Vous êtes sur la page 1sur 56

--

--..

PARFUMDESOLEiL; PARFUMD'ESPACE ET DEVIE, FRAIS, VERT, PARFU MD'UNE GNRATIONNOUVELLE


,)
r " ,.. t ... ,........,

.. .__, ,"'J

r:-.q;,

sm
o4J

lm
1

{1) '

\ CD

, lfjt
._
1_

;12
, C)

)
}

PARFUMS
\

GUY LAROCHE

.- .~

.tlJcM>

'

l,

)
'\

;.

~- \~
. . . . . . . ~~--"*"'---

. PARFUMS GUY lAROCHE

.,,,.
'1 '

LE. N UM RO : 7 F 50 - TRANGER : 10 F

GE

--: . .

"r-:r.___J
1 _,

L"ARC
REVUE

TRIMESTRIELLE,

CHEMIN

DE

REPENTANCE

AIX-EN-PROVENCE

Directeur: STPHANE CORDIER, Comit Rdaction: RAYMOND JEAN, REN MICHA,


BERNARD PINGAUD directeur littraire, HENRI RONSE secrtaire de la rdaction

Je pense comme une fille enlve sa robe .

32,

63

Il est sans doute drisoire, autour du nom de Georges Bataille chaque jour
plus obsdant, plus incontournable, la croise des chemins o s'interroge le discours philosophique aujourd'hui, entre la dialectique de Hegel et le tragique de
Nietzsche, il est peut-tre mme inconvenant, en face du secret envelopp par ce
nom, de runir un ensemble de lectures. Drision, inconvenance devant l'exprience la plus radicale de l'impossibilit de penser - donc de parler - laquelle
les livres ~ de Bataille (qui, en vrit, ne forment qu'un seul texte fragmentaire)
ne cessent de nous renvoyer. L'acharnement qu'on y lit penser, parler, ce qui
ne peut tre ni pens, ni parl - l'au del de tout discours -, cet acharnement
que l'on ne peut comparer, dans l'incomparable, qu' l'exprience de l' impouvoir ~ chez Antonin Artaud, cette fidlit l'impossible rend caduque toute positivit critique. Il n'est plus dans cette parole qui lie inlassablement affirmation et
ngation, de sens privilgi ; il n'est plus en face de cette criture drapante >
(Sollers), en regard de ce tourment qui se donne lui-mme pour le commentaire
de son absence de sens, d'interprtation univoque.
(La mprise consisterait lire - comme on l'a fait souvent jusqu'ici cette impossibilit penser et parler comme marque de strilit, comme problme de la cration littraire > ; elle se trahit, au contraire, par un murmure incessant, une pense ininterrompue, mais sans cesse sacrifie, sans fin expirante.)
C'est donc partir de cette inconvenance et faisant corps avec ce malaise
qu'il faut lire les textes de Bataille, comme l'inscription multiple d'une pense
qui se voue l'impens, l'impensable. Pense, criture - l'criture de la pense
tant aussi pense de l'criture - qu'un mouvement de contestation sans repos
porte toute extrmit du langage, toute extrmit de langage, au del du geste
d'interprtation qui, travers Marx, Freud ou Saussure, aboutit aujourd'hui
une nouvelle passion du systme - ou de la structure ~.

71

Et pourtant, si, comme il arrive, tu ne sais pas lire ?

GEORGES BATAILLE
LECTURES
Histoire de l'il
MICHEL LEIRIS

Du temps de Lord Auch

La So111me Athologique
MARCEL LECOMTE
JEAN-MICHEL REY
JACQUES DERRIDA

Le thme du dernier instant


La mise en jeu
Un hglianisme sans rserve

24

Le ciel

46

17
19

Le Mort
THADE KLOSSOWSKI

La Haine de la Posie
D'une physique rotique
Lascaux ou la naissance de l'art
REN DE SOLIER
L'homme de Lascaux
Gilles de Rais
DENIS HOLLIER
La tragdie de Gilles de Rais
La Part Maudite
JEAN DUVIGNAUD
L'usage des richesses
Les confre !tees sur le 110n-savoir
MANUEL RAINOIRD
La communication
MICHEL DEGUY

49

58

73

TEXTES
Acphale - Prface pour Le Mort >> - Projet d'une
conclusiOtt pour l'Erotisme - Manuel de l'Anti-chrtien
La valeur d'usage de Sade

76

Bibliographie
Illustrations : Sacrifices et Acphale >>, d'Andr Masson.

11

Cette capacit, proprement inoue, de rsistance la lecture que prsente


l'uvre de Bataille, pourtant loigne de toute prciosit, de toute coquetterie
d'criture ; ce noyau d'illisibilit (sous les apparences d'une lisibilit extrme) qui
figure au cur des textes d'Histoire de l'il La Part Maudite et de L'Abb C.
au Sur Nietzsche bien qu'ils soient ns, chacun, du dsir de parler nettement ;
ce centre malin qui garde en chaque page de Bataille, comme une nigme, un
hiroglyphe pig encore que scandaleusement vident au point de lever en
l'homme normal la peur et l'angoisse ; ce trouble contagieux, c'est dans le texte
mme qu'il faut l'aller chercher. Dans les modes du discours, dans l'usage d'une
forme fragmentaire.
1

Georges Bataille conduisit, pourrait-on dire, dans le style des histoires de la


littrature, une uvre de philosophe et de romancier, de critique littraire et de
critique d'art, de mystique et d'rotologue, d'ethnologue et d'conomiste - tout
la fois, tout ensemble et tout dans un complet dsordre. De sorte qu'il n'est
pas, dans ce texte unique de Bataille, articul comme plusieurs voix et s'inscrivant sur plusieurs registres, d'ouvrage privilgi. Et pourtant, chaque livre peut
tre lu, ne peut qu'tre lu, isolment. A condition toutefois qu'il soit pris comme
Ie moment transitoire d'une parole incessante qui accomplit, dans la singularit,
dans l' anonymat d'une exprience >, la rencontre d'un corps et d'une criture :
au plein sens, une biographie.

Un homme est une particule insre dans des ensembles instables


et enchevtrs .
En un sens, l'uvre de Bataille est ne l'intrieur du surralisme : pour
s'en rvler ds l'abord diffrente, bientt dissidente. L'attaque d'Andr Breton
dans le deuxime Manifeste (le passage clbre de < la mouche sur le nez de
l'orateur >) rpondait au mouvement qui porta Bataille au lendemain d'Histoire de
l 'il, dans cette priode qu'voque ici le texte de Michel Leiris, en 1929 et 1930,
publier la revue Documents o apparaissent, aux cts de ceux de membres de
l' Institut, les noms de Leiris, Masson, Georges Limbour, Marcel Griaule et Carl
Einstein. Avec Documents, Bataille inaugure le ton violent, subversif - ce que
je dis est une provocation, ce n'est pas un aveu - qui sera celui des publications
qu'il animera dans l'entre-deux-guerres, de La Critique sociale (qui parat de 1931
1934) la conjuration sacre d'Acphale (1936-1937) qui peut tre tenue pour
l'expression la plus effervescente de la contestation, reprise plus tard dans L'Erotisme, de !'.appauvrissement chrtien, idaliste, du sacr. Contestation qui aboutit
la fondation d'un Collge de Sociologie o se trouvent runis, la veille de la
guerre, Pierre Klossowski, Roger Caillois, Jules Monnerot, G. Ambrosino et P. Libra.
Aprs la guerre, Bataille fonde Critique port une fois encore par cette exigence de totalit qu'il n'a jamais cess d'affirmer - le non-savoir tant pour lui
l'tat, proche de la folie, qui succde la fermeture absolue du savoir, comme
l'extrme pointe brise de ce savoir mme - cependant qu'il affirmait une exigence de fragmentation, lisible, celle-l, dans l'mouvante Discussion sur le pch (dans
Dieu vivant) ou dans ses confrences (qu'voque, ici, le texte de Manuel Rainoird).

Voici donc la premire thologie propose par un homme que le rire


illumine et qui daigne ne pas limiter ce qui ne sait pas ce qu'est la
limite .
Tche ingrate de l'introducteur. Peut-tre doit-il maintenant s'efforcer d'indiquer un point d'o toutes les lectures qu'il a runi es - toutes diffrentes, toutes
ignorantes les unes des autres - pourront tre ressaisies, et avec elles l'uvre
- mot drisoire - de Georges Bataille. Ce point central existe. Au cur d'un
entretien avec Maurice Blanchot, qui se trouve rapport, par trois fois, dans L'Exprience intrieure, il est, en effet, tabli que l'exprience est elle-mme sa propre autorit, mais que l'autorit s'expie. Formule nigmatique qu'il faut prendre
la lettre pour comprendre ce qu'est l'< exprience>; formule qui, entendue, aurait
selon Bataille la porte galilenne d'un renversement dans l'exercice de la pense
et qui, si nous la lisons, prservera notre lecture des noms emphatiques et commo2

des de < mysticisme >, < intriorit > voire mme d'< exprience intrieure >. Ce
qu'laborent, dans cet entretien dcisif, Bataille et Blanchot, c'est trs exactement
le principe de toute vie< intellectuelle >libre de l'autorit, c'est l'athologie comme origine - sans origine - de la pense. L'exprience est thologique tant qu'elle
demeure soumise une force elle extrieure, dont elle reoit grce et salut, tant
que le discours o elle s'inscrit se trouve garanti par une autorit transcendante
(ou signifi transcendantal) qu'il s'agisse d'une divinit rvle, du logos premier
et fondateur ou de la < grammaire > (Nietzsche) ; l'exprience devient athologique
ds qu'elle renverse cet appareil de scurit, ds qu'elle se pense dans le dsert,
devant la double absence de Dieu et du moi, ds qu'elle s'affirme - toute identit
perdue - comme sa propre autorit.
Cette autorit, cependant, s'expie, c'est--dire qu'elle se sacrifie. L'exprience devient pure affirmation, risque, alatoire. Cette exprie_!:lce de l'extrme,
c'est aussi ce que Bataille, reprenant une dialectique devenue opratoire en ethnologie dans la pense de Mauss, appellera transgression. Transgresser, porter atteinte la limite (donc aussi affirmer celle-ci, l'extrme) devient le geste par excellence o cette exprience se joue sans trve, sans repos, sans dlai. Dans L'Erotisme,
Bataille dira nettement qu'il a voulu donner la philosophie la transgression pour
fon.d ement. Ce qui revient dire qu'il n'y a plus de fondement indestructible.

Je ne suis pas un philosophe, mais un saint, peut-tre un fou .


C'est autour du concept de transgression que se droule la scne de Bataille
et des philosophes. Scne qu'voque ici, sur le texte, l'tude de Jacques Derrida.
Scne - ou plutt scnes multiples - que Bataille ne cesse de faire la philosophie : Hegel au nom de Nietzsche, Nietzsche au nom de Hegel, Heidegger, la
thologie ngative, aux mystiques.
Si l'exprience intrieure se drobe au mode de comprhension que la philosophie autorise, l'erreur serait d'immobiliser notre lecture sur les textes o Bataille,
explicitement, dcrit son impossible maintien dans le discours philosophique. Peuttre les rcits dont l'clatante beaut est la mesure d'une vrit inabordable
(Si j'voque une enfance souille et enlise, condamne dissimuler, c'est la voix
la plus douce en moi qui s'crie : je sui s moi-mme le < petit >, je n'ai de place que
cach), peut-tre ces rcits nous donnent-ils saisir le renversement qui s'opre

dans leur criture entre la thorie et la fiction - renversement par l'effet duquel
Bataille a dplac l'enjeu de la philosophie.
Histoire de l'il : tel pourrait tre le nom gnrique de l'histoire de la pense en Occident. Comme < philosophie >, cette pense est ncessairement thor.i e
c'est--dire partage opr dans la lumire du jour entre l'apparence et l'ide, le
bien et le mal, la pense et le corps, le haut et le bas. Le mouvement qui porte de
l'inconnu au connu est ponctu par ces partages, balis comme une aire de diffrences. Mais l'exprience de l'extrme procdant - rebours du connu vers
l'inconnu, du savoir vers le non-savoir - rencontre la nuit. Moment inavouable la voix du < petit > rptant avec obstination : ce que je dis est une provocation,
ce n'est pas un aveu ; moment de vrit pour l'ide qui se trouve un corps. L'il
qui s'ouvre sur la nuit est un il blanc, exorbit, rvuls. il pour ne plus voir.
il d'dipe (qui enchane sa tragdie l'apprentissage de la parole). L'Histoire
de l'il - discours tenu par Dieu lui-mme - devient ainsi le lieu d'inversion de
la thorie en fiction et de la fiction en thorie.
Par quoi l'enjeu de la littrature galement se laisse dplacer.
3

Tu entendras, venant de toi-mme, une voix qui mne ton destin


c,est la voix du dsir et non celle d'tres dsirables .
La littrature apparat travers un triple geste de transgression
transgression de la < vie ) par la pense ) : rien n'est plus inexact, en effet,
que de lire l'uvre de Bataille comme la courbe d 'un destin personnel ; c'est
l'impersonnalit nue de la pense (le vent du dehors crit ce livre) , l'anonymat de
la douleur, du rire, du dsir, du corps et de l'criture que dnude l'exprience
intrieure ;

transgression de la pense ) par l' crit ) : l'criture est le dehors par


lequel la pense se drobe elle-mme son secret, par lequel elle dramatise son
supplice : s'affirmant, s'expiant, l'infini ;
transgression de l' crit ) par l'< crit ) : le seul moyen de racheter la faute
d'crire est d'anantir ce qui est crit. Mais cela ne peut tre fait que par l'auteur ;
la destruction laissant l'essentiel intact. Je puis nanmoins, l'affirmation lier si
troitement la ngation que ma plume efface mesure ce qu'elle avance.
L'enjeu de cette criture qui se refuse < donner le change ) (Le ralisme
me donne l'impression d'une erreur), qui plaide coupable en posant dans la forme
mme de sa publication (peudonymes, subterfuges divers non pour djouer la cen-

sure, mais pour l'veiller), en face de la transgression de l'criture, l'interdit de


la loi (du signifiant) - cet enjeu par lequel les livres de Georges Bataille excdent
la littrature aussi bien que la philosophie, c'est la dcouverte - indique dans
le nom tnbreux et rieur d'Acphale - d'un corps pour la pense, c'est - selon
la formule de Denis Hallier - la tentative de dsublimer ) la culture.
Il n'a jamais t question d'introduire la pense de Bataille. Simplement
de signaler, avec blancs et lacunes invitables en pareille circonstance et dans les
limites matrielles qui sont les ntres, la force d'une criture incomparable. Qui
finalement ne nous dit que ceci : que la chance de l'criture - et crire est rechercher la chance - passe par la mise mort de l'auteur par son uvre ; que c'est
seulement ce prix - de se raconter inlassablement sa mort - que la pense
entre dans l'intimit de ce qu'elle ne peut encore penser, dans cette intimit scabreuse que Bataille lui-mme a dsigne du nom le plus tendre et le plus terrible qu'une
pense ait choisi pour appeler la communaut d'criture et de lecture o elle
entend se tenir : l'amiti .
HENRI RONSE

Le texte de Marcel Lecomte qui figure dans ce cahier est sans doute le dernier qu'il
ait crit. Il fut notre ami.

MITHRA

MICHEL LEIRIS

DU TEMPS DE LORD AUCH

Entre toutes les choses qui peuvent ~tre contemples sous la


concavit des cieux, il ne se voit rien qui veille plus l'esprit
humain, qui ravisse plus les sens, qui pouvante plus, qui provoque chez les cratures une admiration ou une terreur plus grande
que les monstres, les prodiges et les abominations par lesquelles
nous voyons les uvres de la nature renverses, mutiles et
tronques.
Pierre BoAISTUAU, Histoires prodigieuses, Paris, 1561, cit par
Georges Bataille, Les Ecarts de la nature, < Documents ,, zm anne, n 2, 1930.

Une plage quelconque avec ses villas pour familles en vacances


et ses violents orages d't, une Espagne o les trangers ne manquent
ni les visites d'glises, ni les aprs-midis la plaza de toros sont les
cadres successifs dans lesqueis se droule Histoire de l'il, fiction qui,
comme les plus notoires de celles que Sade a imagines, participe du
genre noir autant que du genre rotique, et illustre en traits de feu
une philosophie, explicite chez Sade (qui confie plusieurs de ses personnages le soin d'exposer ses ides) mais encore implicite dans ce premier
des livres de Georges Bataille.
Ecrite la premire personne, ce dont la littrature rotique
offre des prcdents, cette fiction, outre son caractre trangement
idyllique en mme temps que forcen, prsente une singularit : le
je suppos du narrateur se double ouvertement d'un je rel,
car la fiction est accompagne d'une exgse autobiographique, relation
d'vnements d'enfance et de jeunesse qui avaient frapp l'auteur au
point de resurgir, transforms mais identifiables aprs coup, dans un
rcit d'abord cru sans rapport avec eux. Dans l'dition primitive date
de 1928, cette deuxime partie, indique tel1le et faisant suite au Rcit,
6

constitue un second volet, Concidences, qui, en rattachant expressment et sans solution de continuit la fiction son soubassement psychologique, contribue donner le poids et la qualit motionnelle du
vcu une histoire pourtant excessive au moins autant que le veulent
les normes du genre. Mais dans les ditions Sville, 1940 et
Burgos, 1941 , o sous le nom de Rminiscences elle n'est plus qu'un
appendice imprim en caractre plus petits, cette exgse - maintenant situe sur un autre plan que celui du rcit et affirme simple
commentaire - apparat quelque peu lague et mme attnue sur
plusieurs points, soit que l'auteur ait tenu lgrement gommer des
confidences trop intimes concernant les sentiments que son pre et
sa mre lui inspiraient, trs jeune enfant puis devenu jeune homme,
soit qu'il ait pens avoir fauss certains faits par la vue qu'il en avait
prise, peut-tre abusivement, sous l'angle du complexe d'dipe. Supprim dans cette dernire version - comme si Bataille en tait venu
estimer fallacieuse ou inopportune la dclaration en cause - un
passage donne entendre que ce rcit en partie imaginaire fut
compos la faon d'un roman o l'auteur laisse jouer son esprit,
en dehors de toute vise spculative ou didactique : J'ai commenc
crire sans dtermination prcise, incit surtout par le dsir d'oublier,
au moins provisoirement, ce que je peux tre ou faire personnellement.
D'une version l'autre, le foss qui s'est creus entre les deux parties et,
du mme coup, entre le je rel et le je du narrateur, montre
qu'une nette autocritique s'est exerce : engag dsormais fond dans
la rflexion proprement philosophique, Bataille semble, d'une part, juger
plus svrement son essai d'exgse et, d'autre part, ne plus admettre
que son entreprise ait pu avoir un caractre essentiellement gratuit.
S'il en jugeait autrement, quelle raison aurait-il, non seulement d'courter et de minimiser typographiquement l'exgse, mais de l'amputer
de la phrase en question et, dans le cadre de sa recherche gnrale d'une
rdaction plus serre, d'expurger la fiction de quelques dtails d'criture
ou d'invention qui justement en accusaient (parfois avec ironie) la
nature romanesque ? Ainsi amend, l'ouvrage assurment gagne en
rigueur, sans rien perdre de sa force corrosive ; mais, pour celui qui
l'a lu d'abord dans sa forme originelle, il est difficile - bien qu'en fait
la diffrence globale soit infime - de se dprendre de la premire
version, la plus primesautire et corrlativement la plus provocante.
Etant de ceux que bouleversa cette premire version (qu'Andr
Masson, alors surraliste, avait illustre en un style moins vriste que
lyrique, comme il l'avait fait pour Le Con d'Irne, paru chez les mmes
diteurs), j'avoue qu' peu d'exceptions prs j'aurais prfr qu'elle
restt sans retouches et je regrette, par ailleurs, que dans la traduction
7

anglaise - tablie d'aprs le texte dfinitif et attribue, non Lord


Auch comme les textes franais, mais Pierre Anglique, auteur dguis
de Madame Edwarda - le titre, A Tale of satisfied desire, qui a le
mrite d'indiquer en noir sur blanc le ressort de l'histoire : satisfaire le
dsir, ne soit plus clair par le mot il comme par un louche
fanal. Mon parti ainsi pris, il va de soi qu'ici mme je me reporterai
toujours la version ancienne, qui n'est peut-tre point la meilleure
(tant certainement plus lche) mais qui, pour moi, revt un peu
l'allure d'une version rvle.

*
Banalit des deux dcors ensoleills, l'un tout fait bourgeois,
l'autre gure moins, puisque son pittoresque ne dpasse pas le niveau
touristique (grand tourisme, s'entend, et moins commun que les voyages
en Espagne ne sont devenus depuis lors). Ces deux dcors, on les
croirait choisis aussi confortablement anodins pour que ressortent avec
un relief d'autant plus confondant les carts, finalement sanglants
aprs n'avoir t qu'obscnes ou scatologiques, auxquels se livrent le
narrateur et son amie, adolescents dont la frnsie sensuelle n'exclut
pas l'enjouement, ni l'avidit angoisse une sorte de dsinvolture divine.
A ce couple s'adjoignent, personnages appartenant eux aussi aux classes
aises de la socit, une trs jeune fille moins complice que victime
fascine - en un tel dsarroi que cette blonde aussi douce que l'autre
est vhmente deviendra folle et se pendra - puis un Anglais plus
g qui, dans les pisodes franchement sadiques de l'histoire, jouera
un peu le rle d'un matre des crmonies. Pantins de guignol, deux
reprsentants typiques des tres qui, d'ordinaire, est vou un grand
respect seront cyniquement bafous : la mre de l'hrone, que celle-ci,
perche dans un grenier, prendra plaisir compisser, puis un prtre
svillan, que l'on mlera de force une orgie sacrilge, que l'on tuera
ensuite et dont l'il arrach sera introduit par l'hrone dans l'antre
mme de sa fminit, scne qui couronne le rcit comme une apothose
o se conjuguent ces trois manires d'outrepasser : dlire sexuel, dchanement blasphmatoire et fureur meurtrire. Au cur de tout ceci,
une histoire vraie, dont un il humain est galement le pivot et que
Bataille a trouv amusant (comme il le dit dans le premier tat de
l'exgse) d'intgrer un rcit dont le reste est essentiellement fiction :
la mort du matador trs admir Manuel Granero, qui fut frapp
d'un coup de corne dans l'il le 7 mai 1922 aux arnes de Madrid.
A cette corrida trop mmorable avait assist, pendant un sjour universitaire dans la capitale espagnole, le jeune chartiste qui bientt devien8

drait l'auteur de ces pages o, aprs des jeux libertins mais presque
inn~cents avec du lait le lait du chat - puis avec des ufs, et
l'p1sode de la jeune folle que son suicide n'empchera pas de rester
virtuellement prsente (specimen moderne de roman chteau hant,
ici maison de sant qu'une fille l'esprit trop fragile peuple de ses
fantasmes et o l'on voit un drap mouill d'urine qu'elle fait scher
prendre une allure fantmatique), survient cette nuclation accidentelle prcdant de peu l'atrocit dlibre qui fait son jouet, non plus
de l'astre l'intrieur gluant et jaune qu'est un uf, mais d'un globe
oculaire encore sensible il y a quelques minutes. Comble auquel aboutiront, avec leur partenaire anglais, celui et celle dont le narrateur
disait vers le dbut : Nous ne manquions nullement de pudeur, au
contraire, mais quelque chose d'imprieux nous obligeait la braver
ensemble aussi impudiquement que possible.
uf, il : solides non sans quelque analogie formelle et qui,
dsigns au pluriel par des mots presque semblables, sont lis pour
Bataille - comme pour son hrone - ce soleil qu'en 1930, dans le
titre de sa contribution un hommage Picasso ( Documents ,
2" anne, no 3), il qualifiera de pourri , notant dans le corps de son
texte que l'horrible cri [du coq], particulirement solaire, est toujours voisin d'un cri d'gorgement et rappelant que le mythe d'Icare
fait voir comment le summum de l'lvation se confond pratiquement avec une chute soudaine, d'une violence inoue , - soleil aussi
qu'en 1931 - dans le bulletin de souscription de L'Anus solaire,
cosmologie expose sur un ton la fois prophtique et humoreux - il
dira curant et rose comme un gland, ouvert et urinant comme un
mat >>, du moins pour quiconque le regarde sans craindre l'blouissement en plein t et soi-mme le visage rouge baign de sueur ,
soit dans les mmes conditions que les protagonistes de Histoire de
l'il o la lumire de l'Espagne, si intense qu'elle parat liqufi,
vient se substituer la clart estivale d'une station balnaire aux nuits
parfois dchires par la foudre.
uf : candide produit du poulailler campagnard, luxe des
Pques enfantines, et objet hautement symbolique, associ la gnration comme aux origines du monde. Pour le je de l'exgse, rappel
des yeux que le pre aveugle et infirme faisait quand il urinait. Pour
le narrateur et son amie, chose dont ils useront (la mangeant) et
msuseront avec tant d'impudeur que, bientt, sa seule vue les fera
rougir et que, par un accord tacite, ils cesseront mme de prononcer
son nom.
il : partie du corps dont Bataille relvera en septembre 1929
(dans l'article il du dictionnaire de Documents , no 4) l'extr9

me ambigut qui lui est attache. En mme temps qu'une figure de


la conscience morale (l'il de la conscience, lieu commun amplement
exploit) et qu'une image de la rpression (un priodique consacr aux
rcits de crime n'a-t-il pas longtemps paru sous le titre L'il de la
police avec en exergue un il qui, emblme de cette publication
foncirement sadique, n'tait peut-tre que l'expression d'une aveugle soif de sang ?) , cet organe est, pour les Occidentaux, un objet
attirant mais inquitant et, dans ses formes anim~es, si rebutant
consommer que nous ne le mordrons jamais . Or d'autres peuples
ont envers lui une attitude assez diffrente pour que Robert-Louis
Stevenson, d'aprs sa longue exprience de la vie des insulaires des mers
du Sud, le qualifie de friandise cannibale. Constatant que la sduction
extrme est probablement la limite de l'horreur, Bataille fait observer
qu' cet gard l'il pourrait tre rapproch du tranchant dont
l'aspect provoque galement des ractions aigus et contradictoires et
il ajoute que cela fut sans doute obscurment senti par Luis Bufiuel
et Salvador Dali, auteurs alors presque inconnus du Chien andalou,
ce film extraordinaire dans l'une des premires squences duquel
un rasoir tranche vif l'il blouissant d'une femme jeune et
charmante . Reproduction, de surcrot, est donne d'un dessin de
Grandville illustrant un cauchemar que l'artiste avait fait : histoire
d'un assassin que poursuit jusqu'au fond des mers, et devenu poisson,
un il vengeur dont les avatars successivement reprsents font de
l'unique image une autre histoire de l'il o, comme dans le roman
de Bataille, c'est l'organe de la vue qu'il revient d'tre le fil conducteur.
Enfin, un fait divers aussi macabre que burlesque est rapport : sur
le point d'tre guillotin, le condamn mort Crampon s'arrache un
il et en fait don l'aumnier qui voulait l'assister, farce de haut
got, car le prtre ignorait qu'il s'agissait d'un il de verre.
Si important est alors pour Bataille le thme de l'il, que l'article
de dictionnaire consacr ce mot comprend deux autres textes rdigs
sur son initiative : l'un, philologique, de Robert Desnos commentant,
sous le titre Image de l'il, quelques expressions courantes o tantt le
mot, tantt la notion d'il interviennent, parfois avec un sous-entendu
grivois ; l'autre, ethnographique, de Marcel Griaule traitant de la
croyance au Mauvais il, sans compter une note finale signalant que
la locution faire de l'il , juge trop familire, n'a pas t admise
au dictionnaire de l'Acadmie. C'est (il me semble) cette mme
poque, qui pourrait tre dite l'poque Histoire de l'il et Documents , que Bataille, soucieux des curiosits relevant des sciences
naturelles, commena de s'intresser la question de la glande pinale,
petit corps aux fonctions mal dfinies qu'hberge le cerveau humain.
10

.l

Suivant le Grand Larousse encyclopdique, Descartes considrait ce


corps comme un centre recevant et transmettant l'me les impressions du dehors ; mais lui, Bataille, il se plaisait y reconnatre - si
prs de quarante ans couls ne me font pas dformer ses propos- un
embryon d'il destin pointer vers le haut, c'est--dire vers le soleil,
destin que l'volution n'aurait pas men jusqu'au bout, de sorte que la
glande pinale serait, en somme, un il rat.
uf, il : ces deux lments tlescops s'ajoutent les gnitoires de taureau frachement tu, sorte d'ufs ou d'yeux rostres qu'
son gradin ct soleil (ct qu'elle a prfr au ct ombre, pourtant
plus apprci) l'amie du narrateur se fait apporter par l'autre compagnon, non pour les manger sance tenante, l'instar de certains aficionados de nagure, et cuits cet effet, mais afin de les placer sous ses
fesses nues. - Ce sont les couilles crues, dit Sir Edmond Simone
avec un lger accent anglais. Aprs avoir mordu l'un des deux globes,
Simone fait entrer le second au plus intime d'elle-mme, et ce geste
s'accomplit au moment prcis o Granero reoit du << monstre solaire
le cowp de corne qui fait jaillir son il droit, comme si les deux vnements s'appelaient l'un l'autre en vertu de quelque obscure corrlation
et comme si (est-il permis de penser) c'tait cette offrande-l que la
brune Simone attendait, nouvelle Salom amoureuse d'un substitut de
tte coupe, mais qui n'obtiendra qu'aprs le meurtre sordide dont uneglise de Sville sera le thtre le jouet extravagant qu'elle convoite.
Urine, sang : le liquide couleur de soleil dont Simone compare
le jet un coup de feu vu comme une lumire et celui que la
jeune amie blonde ne peut s'empcher d'mettre en abondance chaque
fois que le plaisir la convulse ; la liqueur plus sombre que rpandront cet
Icare, Granero, et ce martyr minable, le prtre l'il arrach. Outre le
lait (trop blanc pour ne pas tre profan), outre le sperme auquel le
narrateur compare la Voie Lacte, trange troue de sperme astral et
d'urine cleste travers la vote crnienne forme par le cercle des
constellations , pas d'autres libations possibles, l'une ignoble et l'autre
tragique, la puissance quivoque - drision et dsir effrn - que
portent en eux un hros et surtout une hrone que son got de la
farce sinistre et cruelle , ainsi que la manire insolemment heureuse
dont, sans jamais parvenir une humeur tale, elle s'broue dans la pire
dmesure, rapproche de ces dieux aztques, mauvais plaisants sinistres, pleins d'humour malveillant , auxquels Bataille, dans un texte
motiv par une grande exposition d'art prcolombien et qu'il signait
en sa qualit de Bibliothcaire la Bibliothque nationale, rendait
hommage l'anne mme o il publiait Histoire de l'il sous le pseudonyme grimaant de Lord Auch. Mexico, observait-il aprs avoir
11

dcrit l'horreur des cultes et la bizarrerie bouffonne de certains mythes


aztques, Mexico n'tait pas seulement le plus ruisselant des abattoirs
hommes, c'tait aussi une ville riche, vritable Venise avec des canaux
et des passerelles, des temples dcors et surtout de trs beaux jardins
de fleurs.
Aussi bien dans cette ville si hautement prise par Bataille que
dans Histoire de l'il et que dans l'article il du dictionnaire de
Documents - o se trouvent assembls des lments qui compltent l'exgse sur un autre plan - des termes habituellement conus
comme opposs apparaissent en conjonction : le terrible et le risible,
l'clatant et l'curant, 1e lourd et le lger, le faste et le nfaste.
Concidence des contraires, l'une des lignes de force de la pense de
Bataille et ce vers quoi le narrateur de Histoire de l'il, vertigineusement, se sent lanc : La mort tant la seule issue de mon rection,
Simone et moi tus, l'univers de notre vision personnelle, insupportable
pour nous, se substitueraient ncessairement les toiles pures, dpourvues de tout rapport avec des regards extrieurs et ralisant froid,
sans les retards et les dtours humains, ce qui m'apparat tre le terme
de mes dbordements sexuels : une incandescence gomtrique (point
de concidence, entre autres, de la vie et de la mort, de l'tre et du
nant) et parfaitement fulgurante. >> Mais tout cela s'articulera seulement plus tard, quand Bataille aura fait sienne l'ide de l'ambigut
du sacr (ou du sacr deux faces, droite et gauche, opposes mais
complmentaires), ide qu'il a trouve chez Marcel Mauss et qui sera
pour lui un actif ferment de spculation, de mme que l'ide, elle
aussi d'origine maussienne, de la dilapidation comme moyen de souverainet, - quand surtout, un autre niveau que celui de la sociologie,
il se sera pntr des enseignements de Nietzsche. Pour le moment,
philosophe l'tat sauvage, il procde, plutt qu' une table rase commande par des raisons de mthode, un saccage allgre tant des impratifs moraux que des chemins tracs par une logique prudente, et il
semble jeter, en vrac, sur le papier tous les motifs sensibles qui sont le
support ou le reflet de ses obsessions, stock de thmes repris ultrieurement et affins ou enrichis, mais ici d'autant plus mouvants qu'ils se
dgagent peine du chaos.
Etonnant ple-mle, en effet, que ce rcit rapide o, toutes
cloisons rompues entre choses basses et choses leves, s'entrelacent le
plus salement corporel (excrments, vomissure) et le plus majestueusement cosmique (mer, orage, volcans, soleil et lune, nuits toiles), le
plus trivial (ne dirait-on pas que Simone entend traiter certains objets
aura sacre, ufs, gnitoire de taureau, il, comme si positivement elle
s'asseyait dessus ?) et le plus paradoxalement romantique (la jeune
12

dmente dont l'hrone, irrite de le sentir si distant, souillera le cadavre,


puis dont, Sville, le hros croira, vision de tristesse dsastreuse et
d'horreur extrme, retrouver l'il bleu pleurant et le regardant, quand
l'il ecclsiastique demi englouti par Simone lui semblera n'tre autre
que celui de la Marcelle interne qui souhaitait qu'il la sauvt d'un
mythique cardi.al cur de la guillotine , soit lui-mme tel qu'elle
l'avait vu au cours de la party tumultueuse durant laquelle s'tait
dclench son dlire, et si effrayant qu'elle s'est tue lorsqu'elle a
dcouvert que le cardinal et lui ne faisaient qu'un). Humains et non
humains, les lments mis en cause s'imbriquent, en fonction moins
d'une symbolique gnrale que des associations personnelles prsentes
simplement comme telles par le narrateur (en l'occurrence, truchement
direct de l'auteur) et selon une curieuse dialectique de la nature qui
rduirait l'univers un cycle de termes dont chacun ne serait que la
rverbration d'un autre ou sa transposition sur un autre registre,
univers devenu dictionnaire o le sens des mots s'vanouit puisque tous
ils se dfinissent les uns par les autres. Il sera dit, au dbut de L'Anus
solaire, que le monde est purement parodique, c'est--dire que chaque
chose qu'on regarde est la parodie d'une autre, ou encore la mme
chose sous une forme dcevante . Et l'espce de Triomphe atterrant
de l'il qui, prenant place devant un autel aux ornements contourns et compliqus voquant l'Inde et poussant l'amour, constitue le
dernier et le plus suffocant des tableaux vivants (tantt imagins,
tantt raliss par les protagonistes) dont Histoire de "l'il est jalonn
n'est-il pas la matrialisation d'une sorte de collage surraliste ou de
surimpression comme en permet la camera, image de chair et d'os o,
aussi troublants que les jeux de mots sur quoi reposent les calembours
potiques, interviendraient des jeux de choses, singulirement des jeux
de parties du corps ?
Que Bataille ait crit sans dtermination prcise, incit surtout
par le dsir d'oublier... , soit en toute libert (se laissant seulement
aller rver obscne ), tait probablement ncessaire pour que
surgt en lui cette fantastique combinaison, issue de quelques-unes des
innombrables permutations possibles dans un univers si peu hirarchis
que tout y est interchangeable : enchss au plus vif d'une chair fminine, non loin d'une construction baroque dont la luxuriance fait
songer des lointains mystrieux et l'acte d'amour, l'il d'assassin,
auquel une tendre rminiscence superpose celui de l'amie suicide, il
ple dont un ajout d'ordre physiologique - les traces d'une miction
voluptueuse - imite les pleurs et qui, en l'amie vivante, doue d'un
regard ce point aveugle mais gourmand qu'une mtaphore populaire
assimile un il. Vision lunaire , allgorie d'amour et de mort, qui
13

apparat au narrateur comme la rponse son attente bante de cet


inexprimable quoi l'on ne peut accder que dans la rupture et le
dchirement : Je me trouvai en face de ce que, je me le figure ainsi,
j'attendais depuis toujours de la mme faon qu'une guillotine attend
un cou trancher . Phrase laquelle fera cho, dix-sept ans aprs,
dans Sur Nietzsche : Ma rage d'aimer donne sur la mort comme une
fentre sur la cour .

*
Si le Lord Auch de Histoire de l'il, pome en forme de roman
dont le pouvoir tenace d'envotement tient pour beaucoup la constante osmose qui s'y opre entre le je incongrument lyrique (brassant
dchets d'abattoirs, bleu cleste et ordure) et le je froidement autobiographique (essayant d'introduire, grce quelques repres, un peu
d'ordre dans cette apocalypse), si cet Auch dont le nom est une faon
abrge de tout envoyer vers ce qu'en langage moins bas on appelle
latrines et, avec son prfixe nobiliaire, prend les airs d'un sobriquet
de dandy, si ce produit de l'humour noir dissimule dj le Georges
Bataille qui, par la suite, laborera une thorie apologtique de la transgression et, brisant le mur des ides reues, tendra de t out son intellect
empcher d'autres murs idaux de l'enfermer, l'on dirait que ce premier livre - coupable en soi puisque dit sous le manteau et vou
l'enfer des bibliothques - n'a d'autre but que de transgresser,
bousculer et niveler, comme par jeu.
Dans ce festival du drglement et de l'insulte aux idoles, o
l'attentat contre l'il- organe minemment solaire - culmine comme
l'attentat majeur et o c'est un autre il de la police (puisque il
d'un homme d'glise) qui subit, comme le second testicule de taureau,
un traitement tel que le sexe de la femme y fait figure de bouche cannibale, des aperus profonds ne laissent pas d'apparatre, mais seulement
par clairs ou telles de brusques dchirures au sein d'un ciel bas et
nuageux qui masquait l'infini. De ce rcit, manire de rve veill qui
se nourrit d'improbable sans nul appel au merveilleux, se creuse de
maintes parenthses authentiquement tragiques et, sitt le sommet
atteint, tourne la mascarade d'opra bouffe comme si, pour tre
complet, le mythe devait se dgrader en un Orphe aux enfers- Le
quatrime jour l'Anglais acheta un yacht Gibraltar et nous prmes
le large vers de nouvelles aventures avec un quipage de ngres , telle
est la tombe de rideau, feuilletonesque par l'appel un exotisme facile
et la faon de mnager, apparemment, la possibilit d'une reprise- on
pourrait parler, sans aucunement ironiser, comme d'une cration pas

encore mre mais bel et bien adolescente prenant, juste titre, pour
hros des tres dont un seul est tout fait adulte.
Par quelque flamme qu'ils soient rongs et quelque noirceur
qu'atteignent finalement leurs actes, le fait est que ces hros, qui dfient
tout ce que recouvre la vote des cieux comme s'ils appartenaient au
thtre lisabthain, demeurent empreints d'une irrductible gaminerie, travers des tribulations impossibles situer ailleurs que dans une
priode de grandes vacances aussi illimites tous gards que peuvent
le proposer des rveries tortueuses d'adolescence. Ere de libert jamais
assez dbride, d'amusement au sens que Bataille donnera ce mot
quand, en 1930, il crira que l'amusement est le besoin le plus criant
et, bien entendu, le plus terrifiant de la nature humaine ( Documents , 2" anne, n 4, article Les Pieds Nickels, o il est dit que le
populaire trio dont le journal enfantin L'Epatant contait les
exploits illicites en bandes dessines participe tant soit peu des figures
la fois ensanglantes et crevant de rire du Walhalla mexicain ). Ere
pendant laquelle les tabous immmoriaux sont viols systmatiquement par ces jeunes dieux anxieux et turbulents, le narrateur et Simone,
et par leur acolyte, qui tous trois tentent sans fin de meubler leur
absolu loisir avec les gestes aberrants qu'appelle leur soif inapaisable de
se sentir la fois hors de toute loi et hors d'eux-mmes.
MICHEL LEIRIS

15

14

...

MARCEL LECOMTE

LE THME DU DERNIER INSTANT

'

II
ORPHEE

Il y a dans le dernier livre de Bataille qui ait paru avant sa


mort, Les Larmes d'Eros, une srie d'images proccupantes. Il s'agit
d'un supplici photographi dans le temps du supplice, plusieurs
reprises, Pkin, au dbut du sicle. L'on est touch de l'expression
extatique de ce supplici auquel, pour prolonger le supplice, l'on donna
une forte dose d'opium. Dj, dans l'un de ses premiers carnets de
l'Exprience intrieure, Bataille nous parle de ce jeune et sduisant
Chinois livr au travail du bourreau et dont l'aspect, la douleur transfiguratrice donne Bataille de ruiner en lui ce qui s'oppose la ruine,
c'est--dire permet Bataille de ruiner en lui la subjectivit, empchement l'extase. Ce thme de l'extase nous doit conduire au thme du
dernier instant qui a fortement occup BataiHe et ce, notamment, travers une lettre bouleversante de Catherine de Sienne que la NRF publia
avant guerre. Il s'agit d'un moment dramatique de la vie de Catherine
et l'pisode en est donc connu par la lettre, qu' ce sujet, la Sainte
crivit son confesseur. Cette lettre est voue un jeune noble, Niccolo
T oldo, qui fut condamn avoir la tte tranche pour propos inconsidrs. Et dans l'attente de la mort, il maudissait Dieu ; mais Catherine
lui rendit visite dans sa cellule : elle le fit revenir lui-mme, elle le
fit revenir une sorte de rintgration soi qui aussi le reconvertit.
Ainsi Catherine prpare-t-elle .le jeune condamn au dernier
instant qui est en ralit un instant prcieusement labor. Selon
Bataille, c'est un instant de pleine souverainet, alors que l'ternit est
mise par lui du ct du Temps, c'est--dire que l'tre qui va prir
abat dans ce dernier instant les pouvoirs de l'ternit. Ds lors il n'y
a plus de temps venir, il n'y a plus d'ternit. Au dernier instant
prcdant le supplice, le sacrifice ne peut tre mis au service de rien
ni de personne.
Dans l'tat que connat Niccolo Toldo, prpar, labor pour le
supplice par Catherine, l'tre en lui est vraiment tout entier pass dans
l'instant, dans ce dernier instant, puisque, pour le condamn, encore
un coup, il n'y a plus de subordination de cet instant-l d'autres qui
17

suivraient, bien qu'en ralit ils suivront pour d'autres que_ lui qui
auront assist au supplice. L'illumination, eiHe aussi, ~st ~e qu1 ~a p~s
de prix, et qui, par l-mme ouvre l'tat de souveramete. La demy~tl
fication chez Bataille le porte, certes, agir sur la religion : nanmoms,
il lui garde sa dimension secrte, de mme qu'il_ est gale~ent tr~s
sensible, en lisant Bataille, qu'il ne veut pas retemr la T rad1t10n ma1s
que cependant il en tient compte. C'est travers l'ath~isme d_e
Nietzsche que s'est dveloppe la mditation relig~euse de Bata11le, q~'1l
a pu tablir son athologie. Car l'athisme de N1etzsche est au moms
d'une nature singulire ; n'est-il pas en effet l'athisme d'un homm~
qui a, de certaine manire, une connaissance de .Dieu _; 9-ui ~-n a, qu1
sait mme une exprience proche de celle des samts, ams1 qu 1l semble
qu'il en ai~ t dans sa jeunesse, aux environs de la vingtime anne ?
Il faut voir chez Nietzsche, par la suite, une sorte de dpassement de
cet tat mais qui se situe sur le plan religieux lui-mme. En ralit, le
divin serait devenu pour Nietzsche la souverainet de l'homme. Et cet
tat serait li non certes l'inexistence de Dieu mais sa mystrieuse
et dramatique absence, et il en rsulterait pour l'homme une radi_cale
autonomie mais partir de quoi, Bataille nous marque que celle-cl ne
se peut entendre dans le sens d'un moi plus accus. Bien au contraire,
il doit rsulter de cette autonomie un inapaisement illimit. Au reste,
pour Bataille, le moi ne semble exister que par le dehors, par l' ~cc~eil
d'autrui et par l'accuei'l des valeurs. L'angoisse di'lue le Moi et auss1, b1en
sr le dilue la Fte. Pour Bataille, s'il y a un accomplissement de
l'Histoire au sens hglien, elle se fait par dessus un gouffre et il arrive
aussi qu'elle soit rompue par la morale de l'Instant.
Mais revenons ce lien profond de Bataille Nietzsche. Comment
l'entendre encore ? Nous ne pouvons dire que ceci : qu'en retranscrivant parfois Nietzsche ainsi que le fit Bataille en certain livre prcieux,
il lui semble que l'aphorisme nietzschen recouvre sa pense comme
au cur mme de sa propre conscience. Nous dirons que ce petit livre
est, pour Bataille, un ouvrage entrepris dans la compagnie de Nietzsche,
une exprience de l'effort de Bataille pour tre avec Nietzsche et
peut-tre pour l'tre lui-mme.
Cependant la notion du sacr chez Bataille est quelque peu
distante de celle de Nietzsche. Elle est conue chez Bataille comme
un sacrifice de la vie par l'action, entranant par l-mme une solennisation, une sacralisation de la situation voulue, ou mieux peut-tre
une sacralisation rsultant du fait qu'il y a eu choix et mutilation de
la vie, du fait qu'il y a eu dchirement au cur mme de cette vie.
MARCEL LECOMTE

18

JEAN-MICHEL REY

LA MISE EN JEU

La morale ne serait-elle pas la volont de nier la vie ) , un


grand instinct de destruction, un principe de dchance, de rabaissement, de calomnie, le commencement de la fin ? Et par consquent le pril des prils... ?

Sprich und zerbrich ),

NIETZSCHE.

Prsent comme le troisime tome de la Somme athologique,


(l'Exprience intrieure et Le Coupable) Sur Nietzsche, ce livre dsordonn fut rdig dans la bousculade de l'anne 1944 : centenaire de la naissance de Nietzsche (octobre 1844) ; prsence sourde
des vnements de la guerre et de la mort. Livre apparemment sans
construction o des pages de journal se mlent une rflexion sur la
morale (et sur la politique) et de longues citations de Nietzsche
(extraites le plus souvent de La Volont de puissance). Tentative indite
pour entrer dans la comprhension de l'exprience nietzschenne ,
pour en dgager le projet fondamental en de des rationalisations et
des interprtations trop discursives, pour retrouver une cohrence dans
la voie royale de la destruction opre par Nietzsche. Discours qui
n'est pas commentaire, mais plutt rptition complice de la parole du
matre >> tout en indiquant les limites. Fidle au projet nietzschen,
Bataille veut penser la situation de l'homme dans le dsert
(ce que Nietzsche appelait le nihilisme) : l'homme qui prtend matriser le monde et le temps par son savoir, sa science et sa technique, qui
croit aux grands mots, la raison souveraine et impriale, celui que
Nietzsche appelle dans le Zarathoustra le dernier homme , celui qui
invente le bonheur. Nietzsche, pour Bataille, c'est d'abord ce'l ui avec
qui une communaut est possible : C'est d'un sentiment de corn19

1
}
munaut me liant Nietzsche que nat en moi le dsir de communiquer . La proximit n'existe que par le sentiment de la diff~ence ~t
de la distance. Ecris avec ton sang , dit Nietzsche ; et Bataille Je
ne pouvais qu'crire avec ma vie ce livre projet sur Nietzsche, o je
voulais poser, si je pouvais, rsoudre le problme intime de la ~~raie .
Toute l'uvre de Nietzsche est hante par la recherche de diSCiples ,
d'une communaut capable de comprendre sa parole inoue ; le plus
bel exemple en est le Zarathoustra. Et Nietzsche, au seuil de la folie,
crit le 4 janvier 1889 Georg Brands 1 : Aprs que tu m'as eu
dcouvert ce n'tait pas un exploit de me trouver : la difficult est
maintena~t ceiie de me perdre... . Zarathoustra dit ses disciples :
je vous ordonne de me perdre et de vous trouver >>. Bataille se
perd dans la parole de Nietzsche et se trouve partir d'elle.
La rptition de l'exprience nietzschenne n'a de sens que dans
le champ du langage (c'est--dire d'une communication, thme centra~
chez Batail'le ; cf. l'Exprience intrieure), mais d'un langage qUI
s'extnue se heurter sans fin ses propres limites. Parler (ou crire) en
vue d'une communication, c'est l'assurance de ne pas sombrer dans la
folie mais c'est aussi dcouvrir que le langage n'est qu'un moyen,
voir; un obstacle. Description d'une exprience qui aboutit au nonsavoir l'extrme de la parole o elle dfaille, au dsir exacerb de
co~uniquer avec l'autre. Exprience qui par l-mme nous r~titue au
danger (l'absence de limite et de dterminati?n), la q_uestlO~ san~
fin, la mise en jeu totale ; .et Nietz~che voulait une ~ ph1loso~~~e <JUI
soit un danger pour la VIe . ProJet commun de denoncer lilluslOn
d'un savoir, d'une logique, d'une grammaire, et d'apprendre poser
les questions nouvelles.
Chez l'un et chez l'autre l'homme se dfinit d'abord comme un
tre fragmentaire. Toute revendication (sociale, politique, intellectuelle etc.) fait signe vers un but particulier, dtermin et en ce sens est
s;us la dpendance de la morale. Nietzsche est le premier qui ait formul
l'aspiration extrme de l'homme, celle qui n'est sous la dpenda~ce
d'aucune condition, celle qui vise une libration totale du possible
( aller jusqu'au bout du possible ), celle qui est indpendante d'u~
but moral et du service d'un Dieu . Exigence fondamentale qUI
annule toutes les revendications partielles (on sait avec quelle violence
Nietzsche stigmatise dans le Zarathoustra les hommes bons, les hommes justes, les derniers hommes qui rapetissent tout ). En ce sens,
Nietzsche est le philosophe du mal , c'est--dire de la libert, c'est-dire de la totalit. Dj Hegel, dont Bataille a donn des interprtations
1. Universitaire danois qui avait fait Copenhague des cours publics sur l'uvre de
Nietzsche.

20

pertinentes, avait indiqu le lien qui relie la libert, la terreur et la


mort. L'homme entier est celui qui n'a pas de but, mais dont la vie
est une fte immotive . Sa vie est un dsir illimit, un dsir de brler,
une dpense sans fin, une surenchre infinie qui se choisit contre
la mutilation, contre la fragmentation. L'aspiration la totalit mne
au dsert , c'est un labyrinthe, un supplice enthousiaste . Folie
de vouloir tre plus qu'un fragment, mais folie qui est suprieure
tout compromis. L'homme a sacralis les fins qu'il visait, il les a assumes
comme des absolus (mais l'absolu, c'est l'aspiration des larves ) et
il a ainsi vit l'aveu qui ferait de lui un simple fragment d'une totalit
qui le dpasse infiniment ; et Nietzsche dnonait les idoles et les idaux
comme des ralits trop humaines. La seule vrit de l'homme
est d'tre une supplication sans rponse . Comment l'homme peut-il
vivre dans l'espace laiss vide par la mort de Dieu, en l'absence de
toute morale et de tout but dtermin, dans le non-sens du monde ?
Question commune Nietzsche et Bataille.
'
A l'opposition du bien et du mal Bataille substitue
l'opposition du sommet et du dclin. Le sommet c'est l'excs, l'exubrance des forces, ce qui porte son maximum l'intensit tragique ;
le dclin c'est tout ce qui tend prserver l'tre dans ses limites et
l'enrichir : antinomie de la dpense et de la conservation. Le sommet,
c'est--dire l'inaccessible ( la manire du chteau de Kafka), se drobe
sans fin notre approche, se drobe dans la mesure o nous en parlons.
La seule approche possible est l'acte qui met en jeu l'intgrit de
l'homme, ses limites individuelles, l'acte qui est la condition de toute
communication par-dd la pardle elle-mme. Tou te communication
exige la brisure, la sortie hors de soi, l'extriorit et la perte du
sujet en elle ; elle s'accomplit sur fond de destruction et de mort (le
sacrifice et la sexualit en sont des exemples privilgis). Ce n'est que
par la mise en jeu de l'intgrit de l'tre, de mon tre et de l'tre de
l' autre >>, qu'est possible une ouverture la communication, un
accs au sommet par-del toute parole. Vouloir communiquer et accder
au sommet c'est vouloir le dpassement de l'tre individuel 2 , c'est aussi
rejeter tout souci de l'avenir et donc toute temporalit (c'est--dire
toute possibilit de gain) en se vouant la dpense pure. J'aime
l'ignorance touchant l'avenir , disait Nietzsche.
2. Ce processus rapidement rsum le! est traiTlllement proche des thmes analyss par
Nietzsche dans la Naissance de Za tragdi e : rupture du principe d 'Individuation, participation
une communication plus profonde, r le primordial de la musique par rapport au langage.
Une comparaison approfondie pourrait Indiquer la slmllltude de la problmatique. Et Nietzsche
savait l'lmposslblllt pour le langage d 'exprimer adquatement l'exprience du tragique : ea
1886, dans l'Essai d'Autocritique qu'Il fait de son premier livre, 11 crit : On y entendait une
volx trangtre... Que n'a-t-elle chant, cett e ame nouvelle , au lieu de parler ! Quel dommage
que je n'ale pas os dire en pote ce que j'avals dire a lors : j'en eusse peut-tre t capable ! ,.

21

Vouloir ainsi faire abstraction de toute temporalit c'est perdre


sa raison d'tre, c'est aussi perdre toute possibilit de parler . Alors
parler du sommet -c'est ici le paradoxe central - c'est retomber du
ct de la fragmentation, c'est dcliner. R echercher le sommet, c'est
s'engager dans une transgression sans fin dont le terme est l'puisement,
la prfiguration de la mort. La critique de toutes les revendications
partielles se fait au nom de la mort ; elle est pralable toute recherche
du sommet. Dans l'exubrance, la dpense, le sacrifice, la parole n'a
pas sa place, elle est toujours en porte--faux dans la mesure o le
langage en moi ne peut abandonner le but moral . La parole relve
de la morale, et de celle du dclin ; et Nietzsche disait la morale, c'est
la lassitude . Toute interrogation, si elle est extrme, n'a de sens que
dans l'chec, dont la figure majeure est la mort. Toute question - et
cela aussi nous l'avons appris chez Nietzsche - doit rester en moi sans
fin ouverte comme une plaie ingurissable, car toute communication
avec l' autre est une blessure, une dchance, voire un crime indfiniment accompli. Par rapport une telle exprience, toute connaissance, tout savoir est un leurre qui a son origine dans la moralit et qui
trouve une scurit illusoire dans le langage, dans la logique et dans la
grammaire. Nietzsche a commenc saper cette croyance, notamment
le fait que la mtaphysique soit assujetie la grammaire et la thologie : La raison dans le langage : ah ! quelle vieille femme
trompeuse ! Je crains bien que nous ne nous dbarassions jamais de
Dieu, puisque nous croyons encore la grammaire... 3
Au del de l'utilit, du gain, de l' accroissement de l'tre et de
sa mutilation, il y a le rire qui est la lgret et l'innocence (Zarathoustra veut enseigner aux hommes le rire : devenez des lions qui
rient), signe d'une joie tragique et d'une libert sans frein et non
assujetie un but, possibilit de destruction des idoles et des absolus
trop humains : je n'ai fait que lier l'amour, la joie excessive
l'irrespect entier, au dni de ce qui freine la libert intrieure .
Tout doit participer du rire qui est une forme de consumation, mme
l'criture. Ecrire comme on rit , note Bataille au dbut du livre ;
Nietzsche avait aussi ce dsir d'une criture plus lgre : Savoir danser
avec les pieds, avec les ides, avec les mots : faut-il que je dise qu'il
est aussi ncessaire de le savoir avec la plume, - qu'il faut apprendre
crire ? . L'attitude fondamentale de l'homme entier est le jeu,
c'est--dire l'absence de limite mon dsir, de dtermination mon
3. Ici encore le rapprochement avec la Naissance de la tragdie est possible, bien que
Bataille ne cite pas le livre. Socrate est le type de !"homme fragmentaire par opposit~on l'homme tragique. Toutes les analyses que Nietzsche dveloppent propos de la culture socratique,
de l'homme abstrait domin par le savoir et la fausse sr nit, la liaison entre la dialectique
et !"optimisme, la croyance en la possibilit de rectifier l'tre, en un mot la destruction de
toute vision tragique du monde sont trs proches de la perspective de Bataille.

22

action, de rponse mes questions, en fin de compte l'affirmation de


la chance... Chance est ce qui choit, ce qui tombe ; c'est l'ala, la
chu~e d'un d >>. L'homme (entendons celui qui aspire la totalit)
n'existe que dans la mesure o il joue. Le jeu, expression la plus haute
du .hasard est en mme temps une perte, un risque, un risque de mort
qu'Il faut prendre. Il faut vouloir le jeu, de mme que pour Nietzsche
l'esprit dionysiaque est celui qui veut la vie, l'ternel retour c'est
l'esprit ~ffirmatif : l'affirmation de la vie, mme dans les problmes
les plu~ etranges et les plus ardus ; la volont de vie, se rjouissant dans
le sacrifice de ses types les plus levs, son propre caractre inpuisa~le..; l'~ernelle joie du d~venir, cette joie qui porte en elle la joie de
l aneanltssement . Le nre, pour l'un et l'autre, c'est l'exprience
f~n.damental.e qui nous dlie du sacr et en mme temps ce qui est
d1vm. Vo1r sombrer les natures tragiques et pouvoir en rire cela est
divin , dit Nietzsche. Exprience de la vie au bord de l'ab~e de la
vie qui porte la mort, affirmation de la chance, autrement dit de 'ramor
fati. Le jeu 4 c'est la fois l'affirmation de mon angoisse et de ma
volont de chance, c'est le dsespoir qui hante toute joie, la mort qui
ronge toute vie, c'est la volont de retrouver, au del de ce que les
morales appellent le bien et le mal , ce que Nietzsche nomma
en son temps l'innocence du devenir , l'innocence de l'enfant
~'Hr.aclite qui, en jouant, rassemble des pierres, difie des tas et les
eparpille, jeu dans lequel Nietzsche voyait, aprs Hraclite, l'image
du. monde. L'hom~e qui rit c'est celui qui est transform par la rvlat~on de cett~ e~~erience fondamentale ; dans le Zarathoustra, le berger
q~u a com~;1s .1 eternel retour devient autre : ce n'tait plus un
?,atre, c~ n eta~t plu~ u~ h?mme - t.r ansform., transfigur, il riait ...
J entendis un nre qu1 n etait pas un nre humam . Vivre, au del de
toute ~aison et de toute parole, le monde comme un jeu, c'est inventer
des VOies nouvelles ; Zarathoustra encore : Je suis des routes nouvelles,
une parole nouvelle m'a t donne. Pareil tous les crateurs, je suis
las des langages anciens... Pour moi tous les langages sont trop lents.
Dans l'espace de la mort de Dieu, je parle pour ne pas sombrer dans
la folie ; mais Dieu mort c'est l'insignifiance des grands mots et c'est
la brisure du sujet , c'est l'ouverture du jeu. Vouloir jouer c'est
peut-tre rapprendre parler et aussi mounr.
JEAN -MICHEL REY

4. Le thme du Jeu est au centre de l'interprtation que Flnk a donn de l'uvre de


Nietzsche (La philosophie de N i etzsche), thme que Fink tudie dans son livre L e j eu comme
symbole du monde (dit. de Minuit, collection Arguments ) .
'

23

JACQ!IES

DERRIDA

De Fconomie restreinte a' Fconomie gnrale

UN HGLIANISME SANS RSERVE

Il [Hegel] ne sut pas dans quelle


mesure il avait raison.
Georges BATAILLE.

Souvent Hegel me semble l'vidence, mais l'vidence est lourde supporter (Le
coupable). Pourquoi aujourd'hui - aujourd'hui mme - les meilleurs lecteurs de Bataille
sont-ils de ceux pour qui l'vidence hegelienne semble si lgre porter ? Si lgre qu'une
allusion murmure tels concepts fondamentaux - ce prtexte, parfois, ne pas faire le
dtail -, une complaisance dans la convention, un aveuglement au texte, un appel la
complicit nietzschenne ou marxienne suffisent en dfaire la contrainte. C'est peut-tre que
l'vidence serait trop lourde supporter et qu'on prfre alors le haussement d'paules la
discipline. Et l'inverse de ce que fit Bataille, c'est pour tre, sans le savoir et sans la voir,
dans l'vidence hegelienne, qu'on croit souvent s'en tre dlest. Mconnu, trait la lgre,
le hegelianisme ne ferait ainsi qu'tendre sa domination historique, dployant enfin sans
obstacle ses immenses ressources d'enveloppement. L'vidence hegelienne semble plus lgre que
jamais au moment o elle pse enfin de tout son poids. Cela aussi, Bataille l'avait redout :
lourde, elle le sera plus encore dans la suite . Et si, plus que tout autre, plus que de tout
autre, jusqu' l'identification, il se voulut proche de Nietzsche, ce n'tait pas, dans ce cas,
motif simplification :
Nietzsche ne connut aum de Hegel qu'une vulgarisation de rgle. La Glnlalogi~ d~ la moral~ est la
preuve singulire de l'ignorance o demeura et o demeure tenue la dialectique du maitre et de l'esclave,
dont la lucidit6 est confondante... nul ne sait rien de soi s'il n'a saisi ce mouvement qui d6termine et
limite les possibilit6s successives de l'homme (L'explri~nc~ intlri~ur~). ,.

Supporter l'vidence hegelienne voudrait dire, aujourd'hui, ceci : qu'il faut, en tous les
sens, passer par le sommeil de la raison , celui qui engendre et celui qui endort les monstres ;
qu'il faut effectivement le traverser pour que le rveil ne soit pas une ruse du rve. C'est-dire
encore de la raison. Le sommeil de la raison, ce n'est peut-tre pas la raison endormie mais
le sommeil dans la forme de la raison, la vigilance du logos hegelien. La raison veille sur un
sommeil profond auquel elle est intresse. Or si une vidence reue dans le sommeil de la
raison perd(ra) le caractre de l'veil (ibid.), il faut, pour ouvrir l'il (et Bataille a-t-il jamais
voulu faire autre chose, justement assur d'y risquer la mort : cette condition laquelle je
ve"ais serait de mourir ), avoir pass la nuit avec la raison, veill, dormi avec elle : toute
24

la nuit, jusqu'au matin, jusqu' cet autre crpuscule qui ressemble s'y mprendre, comme
une tombe du jour une tombe de la nuit, l'heure o l'animal philosophique enfin peut
aussi ouvrir l'il. Ce matin.l et non un autre. Car au bout de cette nuit quelque chose s'tait
tram, aveuglment, je veux dire dans un discours, par quoi s'achevant la philosophie comprenait
en soi, anticipait, pour les retenir auprs de soi, toutes les figures de son au.<fel, toutes les
formes et toutes les ressources de son dehors. Par la simple prise de leur nonciation. Hormis
peut-tre un certain rire. Et encore.
Rire de la philosophie (du hegelianisme) - telle est en effet la tche au rveil - appelle
ds lors toute une discipline , toute une mthode de mditation reconnaissant les chemins
du philosophe, comprenant son jeu, rusant avec ses ruses, manipulant ses cartes, le laissant
dployer sa stratgie, s'appropriant ses textes. Puis, grce ce travail qui l'a prpar - et
la philosophie est le travail selon Bataille - mais rompant vivement, furtivement, imprvisi~
blement avec lui, trahison ou dtachement, schement, le rire clate. Et encore, par moments
privilgis qui sont moins des moments que des mouvements toujours esquisss de l'exprience,
rares, discrets, lgers, sans niaiserie triomphante, loin de la place publique, tout prs de ce
dont rit le rire : de l'angoisse d'abord, qu'il ne faut mme pas appeler le ngatif du rire sous peine
d'tre de nouveau happ par le discours de Hegel. Et l'on pressent dj, en ce prlude, que
l'impossible mdit par Bataille aura toujours cette forme : comment, aprs avoir puis le
discours de la philosophie, inscrire dans le lexique et la syntaxe d'une langue, la ntre, qui
fut aussi celle de la philosophie, ce qui excde les oppositions de concepts domines par cette
logique commune ? Ncessaire et impossible, cet excs deva t plier le discours en une trange
contorsion. Et, bien sr, le contraindre s'expliquer indfiniment avec Hegel. Depuis plus
d'un sicle de ruptures, de dpassements avec ou sans renversements , rarement rapport
Hegel fut aussi peu dfinissable : une complicit sans rserve accompagne le discours hegelien,
le prend au srieux jusqu'en son terme, sans objection de forme philosophique, cependant
qu'un certain clat de rire l'excde et en dtruit le sens, signale en tout cas la pointe
d'exprience qui le disloque lui-mme ; ce qu'on ne peut faire qu' bien viser et savoir
de quoi l'on rit.
Bataille a donc pris Hegel au srieux, et le savoir absolu (1). Et prendre un tel systme
au srieux, Bataille le savait, c'tait s'interdire d'en extraire des concepts ou d'en manipuler des
propositions isoles, d'en tirer des effets en les transportant dans l'lment d'un discours qui
leur est tranger : Les penses de Hegel sont solidaires, au point qu'on n'en peut saisir le
sens sinon dans la ncessit du mouvement qui en est la cohrence (ibid.). Bataille a sans
dou;e mis en question l'ide ou le sens de la chaine dans la raison hegelienne, mais en la
pensant comme telle en totalit, sans en ignorer la rigueur interne. On pourrait aussi. dcrire
comme une scne, mais nous ne le ferons pas ici, l'histoire des rapports de Bataille aux
diffrentes figures de Hegel : celui qui assuma le dchirement absolu (2) ; celui qui crut
devenir fou (3) ; celui qui, entre Wolff et Comte et des nues de professeurs , dans cette
noce de village qu'est la philosophie, ne se pose aucune question, alors que seul, le
(1) ]'aurais l'intention de minimiser l'attirude de Hegel ? Mais c'est le contraire qui est vrai ! J'ai voulu
montrer l'incomparable port6e de sa dmarche. Je ne devais pas cette fin voiler la part bien faible (et meme
in6vitable) de 1'6cbec. A. mon sens, c'est plutt l'ezceptionnelle sret de cette d6marcbe qui ~rt de. mes
rapprochements. S'il 6cboua, l'on ne peut dire que ce fut le rsultat d 'une erreur. Le sens de 1'6cbec lwmeme di~m
de celui qui la causa : l'erreur seule est peuttre forruite. C'est g6n6ralement, comme ~'?" ~ouvemen~ authentique
et lourd de sens, qu'il faut parler de l' 6cbec ,. de Hegel. ,. Hegel, la mort et 1~ sacrtftc~, tn Deucalion, ~ .
(2) Ibid.
(3) D~ l'~xist<ntlalism~ au primat d~ l'lconomi~. in Critiqu~. 19, 1947.
.
.
II est 6trange aujourd'hui d'apercevoir ce que Kierkegaard ne put savmr : que Hegel, comme K1erkeg~ar~,
connut devant l'id6e absolue le refus de la subjectivit6. On imaginerait en principe que, Hegel re~t, il s'agtssaJt
d'une opposition concepruelle : au contraire. Le fait n'est pas d&luit d'un tezte pbilosopbiq~e, mats d'une lettre
un ami, auquel il confie que, pendant deux ans, il crut devenir fou ... En un. sens, la phrase ra~1d.e de Hegel a .peut~tre
mme une force que n'a pas le long cri de Kierkegaard. Elle n'est pas moms donn6e dans l enstence - qUJ tremble
et ezcde - que ce cri etc.

25

mal dans la tte, Kierkegaard interroge ( 4) ; celui qui, vers la fin de sa vie , ne se
posa plus le problme , rptait ses cours et jouait aux cartes ; le portrait de Hegel
vieux devant lequel, comme lire la Phnomnologie de l'esprit , on ne peut manquer
d'tre saisi par une impression glaante d'achvement (5) ; celui enfin de la Petite
rcapitulation comique (6).
Mais laissons la scne et les personnages. Le drame est d'abord textuel. Dans son explication
interminable avec Hegel, Bataille n'a eu sans doute qu'un accs resserr et indirect aux textes
eux-mmes (7). Cela ne l'a pas empch de faire porter la lecture et la question aux lieux
forts de la dcision. Pris un un et immobiliss hors de leur syntaxe, tous les concepts de
Bataille sont hegeliens. Il faut le reconnatre mais ne pas s'y arrter. Car faute de ressaisir
en son rigoureux effet le tremblement auquel il les soumet, la nouvelle configuration dans
laquelle il les dplace et les rinscrit, y touchant peine pourtant, on concluerait, selon le cas,
que Bataille est hegelien, ou qu'il est anti-hegelien, ou qu'il a barbouill Hegel. On se tromperait
chaque fois. Et l'on manquerait cette loi formelle qui, ncessairement nonce sur un mode
non philosophique par Bataille, a contraint le rapport de tous ses concepts ceux de Hegel ;
et travers ceux de Hegel, ceux de toute l'histoire de la mtaphysique. De tous ses concepts
et non seulement de ceux auxquels, pour reconstituer l'nonc de cette loi, nous devrons ici
nous limiter.

*
L'poque du sens

matrise et souverainet

La souverainet, pour commencer, ne traduit-elle pas, premire vue, la matrise (Hersschaft)


de la Phnomnologie ? L'opration de la matrise consiste bien, crit Hegel, montrer que
l'on n'est attach aucun tre-l dtermin, pas plus qu' la singularit universelle de l'tre-l
en gnral, montrer qu'on n'est pas attach la vie (tr. J. Hyppolite). Une telle opration
(ce mot dont se servira constamment Bataille pour dsigner le moment privilgi ou l'acte de
souverainet tait la traduction en usage du mot Tun, si frquent dans le chapitre sur la
dialectique du matre et de l'esclave) revient donc mettre en jeu ( wagen, daransetzen :
(4) Le petit.
(5) De l'existentialisme au ...
(6) Petite rcapitulation comique : Hegel, je l'imagine, toucha l'extrme. Il tait jeune encore et crut
clcveoir fou. J'imgine mme qu'il laborait le systme pour chapper (chaque sorte de conqute, sans doute, est le fait
d'un homme fuyant une menace). Pour finir, Hegel arrive il la satisfaction, tourne le dos J'extrme. La supplication
est morte en lui. Qu'on cherche le salut, passe encore, on continue de vivre, on ne peut tre sr, il faut continuer
de supplier. Hegel gagna, vivant, le salut, tua la satisfaction, se mutila. Il ne resta de lui qu'un manche de pelle, un
homme moderne. Mais avant de se mutiler, sans doute il a touch l'extrme, a connu la supplication : sa mmoire le
ramne l'abme aperu, pour l'annuler! Le systme est l'annulation. (L'exp<rience intrieure.)
(7) Sur l'histoire de la lecrure de Hegel par Bataille, des premiers articles de Documents (1929) L'exp<rience
intrieure (1943), sur l'exprience de l 'enseignement de Koyr et surtout de Koj~ve, dont l a marque est visiblement
dominante, cf. M. Queneau, Premires confrontations avec Hegel, Critique, 19.5-196. Notons d'ores et dj qu'aux yeux
de Bataille du moins, aucune rupture fondamentale n'apparaissait entre la Jecrure de Hegel par Kojve, laquelle
il reconnaissait souscrire presque totalement, et le vritable enseignement du marxisme. Nous aurons le vrifier
sur plus d'un texte. Sachons dj que, positive ou ngative, l'apprciation du hegelianisme par Bataille dcveit ses
yeux sc traduire telle quelle en une apprciation du marxisme. Dans une bibliographie qui devait accompagner
une Thorie de la religion indite, on peut lire en particulier ceci : Cet ouvrage (l'Introduction .l la lecture
de Hegel de Kojve) est une explication de la Phnom11ologic de l 'esprit. Les ides que j'ai dveloppes ici y sont
m substance. Resterait prciser les correspondances de l'analyse hegelienne et de cette thorie de la religion ,. : les
diffrences de l'une l'autre reprsentation me semblent assez facilement rductibles ... Je tiens encore souligner
ici le fait que l'interprtation d'Alexandre Kojve ne s'loigne d'aucune faon du marxisme : de mme il est facile
j'apercevoir que la prsente c thorie est toujours rigoureusement fonde sur l'analyse de l'conomie.

26

mettre en jeu est une des expressions les plus frquentes et les plus fondamentales de Bataille)
le tout de sa propre vie. Le serf est celui qui ne met pas sa vie en jeu, qui veut la conserver
tre conserv (servus). En s'levant au-dessus de la vie, en regardant la mort en face, on accd~
la matrise : au pour-soi, la libert, la reconnaissance. La libert passe donc par la mise
en jeu de la vie (Daransetzen des Lebens). Le maitre est celui qui a eu la force d'endurer
l'angoisse de la mort et d'en maintenir l'uvre. Tel serait selon Bataille le centre du hegelianisme. Le texte capital serait, dans la Prface de la Phnomnologie, ce qui met le savoir
hauteur de mort (7 bis).
On connat les rigoureux et subtils dfils par lesquels passe la dialectique du maitre
et de l'esclave. On ne peut les rsumer sans les maltraiter. Nous nous intressons ici aux
dplacements essentiels auxquels ils sont soumis tre rflchis dans la pense de Bataille.
Et d'abord la diffrence entre la matrise et la souverainet. On ne peut mme pas dire
que cette diffrence ait un sens : elle est la diffrence du sens, l'unique intervalle qui spare
le sens d'un certain non-sens. La matrise a un sens. La mise en jeu de la vie est un moment
dans la constitution du sens, dans la prsentation de l'essence et de la vrit. C'est une tape
oblige dans l'histoire de la conscience de soi et de la phnomnalit, c'est--dire de la
prsentation du sens. Pout que l'histoire - c'est--dire le sens - s'enchane ou se trame,
il faut que le matre prouve sa vrit. Cela n'est possible qu' deux conditions qui ne se
laissent pas sparer : que le matre garde la vie pour jouir de ce qu'il a gagn en la risquant ;
et que, au terme de cet enchanement si admirablement dcrit par Hegel, la vrit de la
conscience indpendante (soit) la conscience servile . Et quand la servilit deviendra matrise,
elle aura gard en soi la trace de son origine refoule, elle ira en soi-mme comme conscience
refoule (zurckgedriingtes Bewusstsein) et se transformera, par un renversement, en vritable
indpendance . C'est cette dissymtrie, ce privilge absolu de l'esclave que Bataille n'a pas
cess de mditer. La vrit du matre est dans l'esclave ; et l'esclave devenu maitre reste un
esclave refoul . Telle est la condition du sens, de l'histoire, du discours, de la philosophie, etc. Le maitre n'a rapport soi, la conscience de soi ne se constitue que par la mdiation
de la conscience servile dans le mouvement de la reconnaissance ; mais du mme coup par
la mdiation de la chose : celle-ci est d'abord pour l'esclave l'essentialit qu'il ne peut nier
immdiatement dans la jouissance mais seulement travailler, laborer (bearbeiten) ; ce
qui consiste rfrner (hemmen) son dsir, retarder (aufhalten) la disparition de la chose.
Garder la vie, s'y maintenir, travailler, diffrer le plaisir, limiter la mise en jeu, tenir la mort
en respect au moment mme o on la regarde en face, telle est la condition servile de la
matrise et de toute l'histoire qu'elle rend possible.
Hegel avait clairement nonc la ncessit pour le maitre de garder la vie qu'il expose.
Sans cette conomie de la vie, la suprme preuve par le moyen de la mort supprime en
mme temps la certitude de soi-mme en gnral . Aller au-devant de la mort pure et simple,
c'est donc risquer la perte absolue du sens dans la mesure o celui-ci passe ncessairement
(7 bis) Un passage de la prface de la Phlnom~nologie dt l'esprit exprime avec force la n~ssit d'une telle
attitude. Nul doute que ce texte admirable, ds J'abord, n'ait c une importance capitale ,., non seulement pout
l'intelligence de Hegel, mais en tous sens. La mort, si nous voulons nommer ainsi cette irralit, ~st '7 qu'il Y .a
de plus terrible et maintenir l'uvre de la mort est ce qui demande la plus grande force. La beaut tmpmssante hatt
J'entendement, parce qu'il J'exige d'elle; ce dont elle n'est pas capable. Or, la vie de l'Esprit n'est pas la vie qui
s'effarouche devant la mort, et se prserve de la destruction, mais celle qui supporte la mort, et se conserve "!" elle.
L'esprit n'obtient sa vrit qu'en se trouvant soi-mme dans le dchirement absolu. Il n'est pas cette putssance
(prodigieuse) en tant le Positif qui se dtourne du Ngatif, comme lorsque nous disons de quelque chose : ceci n'est
rien ou (ceci est) faux et, l'ayant (ainsi) liquid, passons de l quelque chose d'autre ; non, l'Esprit n 'est cette
puissance que dans la mesure o il contemple le Ngatif bien en face (et) sjourne prs de lui. Ce sjour prolong est
la force magique qui transpose le ngatif dans l'Etre donn. Hegel, la mort et le sacrifice. To~t en renvoyll;'lt
la traduction de J. Hyppolite (t. I, p. 29), Bataille, que nous citons ici, dit reproduire une traductton de A. KoJve.
Ce qu'il ne fait pas exactement. Si l'on tient compte que J. Hyppo!ite et A. Kojve ont depu.is. lors modifi leur
traduction, on disposera au moins de cinq formes, auxquelles on pourrait ajouter Je texte ortgmal , cette autre
leon.

27

par la vrit du maitre et la conscience de soi. On risque de perdre l'effet, le bnfice de


sens que l'on voulait ainsi gagner au jeu. Cette mort pure et simple, cette mort muette et sans
rendement, Hegel l'appelait ngativit abstraite, par opposition la ngation de la conscience
qui supprime de telle faon qu'elle conserve et retient ce qui est supprim (Die Negation des
Bewusstseins, welches so aufhebt, dasz es das Aufgehobene aufbewahrt und erhiilt) et qui,
par l mme survit au fait de devenir-supprime (und hiemit sein Aufgehobenwetden
berlebt). Dans cette exprience, la conscience de soi apprend que la Vie lui est aussi essentielle
que la pure conscience de soi .
Ici, clat de rire de Bataille. Par une ruse de la vie, c'est--dire de la raison, la vie est
reste en vie. Un autre concept de vie avait t subrepticement introduit dans la place, pour
y rester, pour ne jamais y tre, non plus que la raison, excd (car, dira L'rotisme, par
dfinition l'excs est en dehors de la raison ). Cette vie n'est pas la vie naturelle, l'existence
biologique mise en jeu dans la matrise, mais une vie essentielle qui se soude la premire,
la retient, la fait uvrer la constitution de la conscience de soi, de la vrit et du sens.
Telle est la vrit de la vie. Par ce recours l'Aufhebung qui conserve la mise, reste matresse
du jeu, le limite, le travaille en lui donnant forme et sens (Die Arbeit... bildet), cette conomie
de la vie se restreint la conservation, la circulation et la reproduction de soi, comme
du sens ; ds lors tout ce que couvre le nom de matrise s'effondre dans la comdie. L'indpendance de la conscience de soi devient risible au moment o elle se libre en s'asservissant,
o elle entre en travail, c'est--dire en dialectique. Le rire seul excde la dialectique et le
dialecticien : il n'clate que depuis le renoncement absolu au sens, depuis le risque absolu
de la mort, depuis ce que Hegel appelle ngativit abstraite. Ngativit qui n'a jamais lieu,
qui ne se prsente jamais puisqu' le faire elle ramorcerait le travail. Rire qui a la lettre n'appara1t
jamais puisqu'il excde la phnomnalit en gnral, la possibilit absolue du sens. Et le mot
rire lui-mme doit se lire dans l'clat, dans l'clatement aussi de son noyau de sens vers
le systme de l'opration souveraine (ivresse, effusion rotique, effusion du sacrifice, effusion
potique, conduite hroque, colre, absurdit, etc., cf. Mthode de mditation). Cet clat
du rire fait briller, sans pourtant la montrer, surtout sans la dire, la diffrence entre la matrise
et la souverainet. Celle-ci, nous le vrifierons, est plus et moins que la matrise, plus ou moins
libre qu'elle par exemple et ce que nous disons de ce prdicat de libert peut s'tendre tous
les traits de matrise. Etant la fois plus et moins une matrise que la matrise, la souverainet
est tout autre. Bataille en arrache l'opration la dialectique. Il la soustrait ce point
l'horizon du sens et du savoir que malgr ses traits de ressemblance avec la matrise, elle n'est
plus une figure dans l'enchanement de la phnomnologie. Ressemblant une figure, trait
pour trait, elle en est l'altration absolue. Diffrence qui ne se produirait pas si l'analogie se
limitait tel ou tel trait abstrait. Loin que la souverainet, l'absolu de la mise en jeu, soit une
ngativit abstraite, elle doit faire apparatre le srieux du sens comme une abstraction inscrite
dans le jeu. Le rire, qui constitue la souverainet dans son rapport la mort, n'est pas, comme
on a pu le dire (8), une ngativit. Et il rit de soi, un rire majeur rit d'un rire mineur
car l'opration souveraine a aussi besoin de la vie - celle qui soude les deux vies - pour se
rapporter soi dans la jouissance de soi. Elle doit donc d'une certaine manire simuler le
risque absolu et rire de ce simulacre. Dans la comdie qu'elle se joue ainsi, l'clat du rire
est ce presque rien o sombre absolument le sens. De ce rire, la philosophie qui est
un travail (9) ne peut rien faire, ne peut rien dire alors qu'elle aurait d porter
d'abord sur le rire (ibid.). C'est pourquoi le rire est absent du systme hegelien ; et
non pas mme la manire d'une face ngative ou abstraite. Dans le systme , posie,
rire, extase, ne sont rien, Hegel s'en dbarrasse la hte : il ne connat de fin que le savoir.
(8) Mais le rire est ici le n~gatif, au uns hegelien. J.-P. Sartre, Un nouveau mystique, in Situations l.
(9) Confrences sur le Non-Savoir, in Tel Quel 10.

28

Son immense fatigue se lie mes yeux l'horreur de la tache aveugle (L'exprience intrieure).
Ce qui est risible, c'est la soumission l'vidence du sens, la force de cet impratif : qu'il
y ait du sens, que rien ne soit dfinitivement perdu par la mort, que celle-ci reoive la signification encore de ngativit abstraite, que le travail soit toujours possible qui, diffrer la
jouissance, confre sens, srieux et vrit la mise en jeu. Cette soumission est l'essence et
l'lment de la philosophie, de l'onto-logique hegelienne. Le comique absolu, c'est l'angoisse
devant la dpense fonds perdus, devant le sacrifice absolu de sens : sans retour et sans
rserve. La notion d'Aufhebung (le concept spculatif par excellence, nous dit Hegel, celui
dont la langue allemande dtient le privilge intraduisible) est risible en ce qu'elle signifie
l'affairement d'un discours s'essoufflant se rapproprier toute ngativit, laborer la mise
en jeu en investissement, amortir la dpense absolue, donner un sens la mort, se rendre
du mme coup aveugle au sans fond du non-sens dans lequel se puise et s'puise le fonds
du sens. Etre impassible, comme le fut Hegel, la comdie de l'Aufhebung, c'est s'aveugler
l'exprience du sacr, au sacrifice perdu de la prsence et du sens. Ainsi se dessine une figure
d'exprience - mais peut-on encore se servir de ces deux mots ? - irrductible toute
phnomnologie de l'esprit, s'y trouvant comme le rire en philosophie, dplace, mimant, dans
le sacrifice, le risque absolu de la mort, produisant la fois le risque de la mort absolue, la
feinte par laquelle ce risque peut tre vcu, l'impossibilit d'y lire un sens ou une vrit,
et ce rire qui se confond, dans le simulacre, avec l'ouverture du sacr. Dcrivant ce simulacre,
l'impensable pour la philosophie, sa tache aveugle, Bataille doit, bien sr, le dire, feindre de
le dire dans le logos hegelien :
c Je parlerai plus loin de diffrences profondes entre l'homme du sacrifice, oprant dans l'ignorance
(l'inconscience) des tenants et aboutissants de ce qu'il fait, et le Sage (Hegel) se ~dant aux implications
d'un Savoir absolu ses propres yeux. Malgr ces difi'~ces, il s'agit toujours de manifester le Ngat
(et toujours, sous une forme concrte, c'est--dire au sein de la Totalit, dont les ~lments constiruts sont
insparables). La manestation privil~gie de la N~sativit est la mort, mais la mort en vrit ne rvle
rien. C'est en principe son tre naturel, animal, dont la mort rv~le l'Homme lui-mme, mais la
rvlation n'a jamais lieu. Car une fois mort, l'tre animal qui le supporte, l'tre humain Jui-mSme a cess
d 'tre. Pour que l'homme la fin se rvle lui-mme il devrait mourir, mais il lui faudrait le faire en
vivant - en se regardant cesser d'tre. En d'autres termes, la mort elle-mme devrait devenir conscience
(de soi) au moment mme o elle anantit l'tre conscient. C'est en un sens ce qui a lieu (qui est du
moins sur le point d'avoir lieu, ou qui a lieu d'une manire fugitive, insaisissable), au moyen d'un
subterfuge. Dans le sacrifice, le sacrifiant s'identifie l'animal frapp de mort. Ainsi meurt-il en se voyant
mourir, et mme en quelque sorte, par sa propre volont, de cur avec l'arme du sacrifice. Mais c'est une
comdie ! Ce serait du moins une com~die si quelque autre mthode existait qui r~vlt au vivant
l'envahissement de la mort : cet achvement de l'tre fini, qu'accomplit seul et peut seul accomplir sa
Ngativit, qui le rue, le finit et dfinitivement le supprime... Ainsi faudrait-il, tout prix, que l'homme
vive au moment o il meurr vraiment, ou qu'il vive avec l'impression de mourir vraiment. Cette difficult
annonce la nc-essit du spectacle, ou gnralement de la repr~untation, sans la rptition desquels nous
pourrions, vis--vis de la mort, demeurer ~trangers, ignorants, comme apparemment le sont les ~Jetes. Rien
n'est moins animal en effet que la fiction, plus ou moins loigne du rel, de la mort (10).

Seul l'accent sur le simulacre et sur le subterfuge interrompt la continuit hegelienne de


ce texte. Plus loin la gaiet accusera la diffrence :
En la rapprochant du sacrifice et par l du thme premier de la reprsentation (de l'art, des
ftes, des spectacles), j'ai voulu montrer que la raction de Hegel est la conduite humaine fondamentale ...
c'est par excellence l'expression que la tradition rptait l 'infini ... ce fut essentiel pour Hegel de prendre
conscience de la Ngativit comme telle, d'en saisir l'horreur, en l'espce l'horreur de la mort, en soutenant
et en regardant l'uvre de la mort bien en face. Hegel, de cette manire, s'oppose moins ceux qui
reculent qu' cewc qui disent : Ce n 'est rien. Il semble s'loigner le plus de ceux qui ragissent
gaiement. J'insiste, voulant faire ressortir, le plus clairement possible, aprs leur similirude, l'opposition de
!'attirude nave celle de la Sagesse - absolue - de Hegel. Je ne suis pas sO.r, en effet, que des deux
attitudes la moins absolue soit la plus nave. Je citerai un exemple paradoxal de raction gaie devant
l'uvre de la mort. La courume irlandaise et galloise du wake est peu connue, mais on l'observait encore
la fin du sicle dernier. C'est le sujet de la dernire uvre de Joyce, Finnegan's wake, c'est la veille funbre
de Finnegan (mais la lecture de ce roman clbre est au moins malaise). Dans le Pays de Galles, on disposait

(10) Hegel, la mort el le sacrifice. Cf. aussi dans L'exphience intrieure, tout le Postscriptum au wppl/ce,
notamment p. 193 sq.

29

le cercueil ouvert, debout, il la place d'honneur de la maison. Le mort tait revtu de ses plus beaux habits,
coiff de son haut-de-forme. Sa famille invitait tous ses amis, qui honoraient d'autant plus celui qui les
avait quitts qu'ils dansaient plus longtemps et buvaient plus sec sa sant. Il s'agit de la mort d'un autre,
mais en de tels cas, la mort de l'autre est toujours l'image de la propre mort. Nul ne pouvait se rjouir ainsi
qu' une condition ; le mort, qui est un autre, tant cens d'accord, le mort que sera le buveur son tour
n'aura pas d'autre sens que le premier.

Cette gaiet n'appartient pas l'conomie de la vie, elle ne rpond pas au souhait de
nier l'existence de la mort , bien qu'elle en soit aussi proche que possible. Elle n'est pas la
convulsion qui suit l'angoisse, le rire mineur, fusant au moment o on l'a chapp belle et
se rapportant l'angoisse selon les rapports du positif et du ngatif.
Au contraire, la gaiet, lie l'uvre de la mort, me donne de l'angoisse, elle est accentue par mon
angoisse et elle exaspre cette angoisse en contrepartie : finalement l'angoisse gaie, la gaiet angoisse me
donnent en un chaud-froid l' absolu dchirement ,. o c'est ma joie qui achve de me dchirer, mais o
l'abattement suivrait ma joie si je n'tais pas dchir jusqu'au bout, sans mesure.

La tache aveugle du hegelianisme, autour de laquelle peut s'organiser la reprsentation du


sens, c'est ce point o la destruction, la suppression, la mort, le sacrifice constituent une dpense
si irrversible, une ngativit si radicale - il faut dire ici sans rserve - qu'on ne peut mme
plus les dterminer en ngativit dans un procs ou dans un systme : le point o il n'y a plus
ni procs ni systme. Dans le discours (unit du procs et du systme), la ngativit est toujours
l'envers et complice de la positivit. On ne peut parler, on n'a jamais parl de ngativit que
dans ce tissu du sens. Or l'opration souveraine, le point de non-rserve n'est ni positif ni
ngatif. On ne peut l'inscrire dans le discours qu'en biffant les prdicats ou en pratiquant une
surimpression contradictoire qui excde alors la logique de la philosophie (11). Tout en tenant
compte de leur valeur de rupture, on pourrait montrer que les immenses rvolutions de Kant
et de Hegel n'ont fait cet gard que rveiller ou rvler la dtermination philosophique la
plus permanente de la ngativit (avec tous les concepts qui se nouent systmatiquement autour
d'elle chez Hegel : l'idalit, la vrit, le sens, le temps, l'histoire, etc.). L'immense rvolution
a consist - on serait presque tent de dire tout simplement - prendre au srieux le ngatif.
A donner sens son labeur. Or Bataille ne prend pas le ngatif au srieux. Mais il doit marquer
dans son discours qu'il ne revient pas pour autant aux mtaphysiques positives et pr-kantiennes
de la prsence pleine. Il doit marquer dans son discours le point de non-retour de la destruction,
l'instance d'une dpense sans rserve qui ne nous laisse donc plus la ressource de la penser
comme une ngativit. Car la ngativit est une ressource. A nommer ngativit abstraite
le sans-rserve de la dpense absolue, Hegel s'est aveugl par prcipitation sur cela mme
qu'il avait dnud sous l'espce de la ngativit. Par prcipitation vers le srieux du sens et
la scurit du savoir. C'est pourquoi il ne sut pas dans quelle mesure il avait raison . Et
tort d'avoir raison. D'avoir raison du ngatif. Aller jusqu'au bout , sans mesure , du
dchirement absolu et de l'exprience du ngatif, ce n'est pas en poursuivre la logique
avec consquence jusqu'au point o, dans le discours, l'Aufhebung (le discours lui-mme) la
fait collaborer la constitution et la mmoire intriorisante du sens, l'Erinnerung. C'est au
contraire dchirer convulsivement la face du ngatif, ce qui fait de lui l'autre surface rassurante
du positif, et exhiber en lui, en un instant, ce qui ne peut plus tre dit ngatif. Prcisment
parce qu'il n'a pas d'envers rserv, parce qu'il ne peut plus se laisser convertir en positivit,
parce qu'il ne peut plus collaborer l'enchainement du sens, du concept, du temps et de la
vrit dans le discours, parce qu' la lettre, il ne peut plus laborer et se laisser arraisonner
comme travail du ngatif . Hegel l'a vu sans le voir, l'a montr en le drobant. On doit
donc le suivre jusqu'au bout, sans rserve, jusqu'au point de lui donner raison contre lui-mme
et d'arracher sa dcouverte l'interprtation trop consciencieuse qu'il en a donne. Pas plus
qu'un autre, le texte hegelien n'est fait d'une pice. Tout en respectant sa cohrence sans
(11) M. Foucault parle justement d'une affirmation non positive,., Prface la transgression, Critique, 195-196.

30

dfaut, on peut en dcomposer les strates, montrer qu'il s'interprte lui-mme : chaque
prqposition est une interprtation soumise une dcision interprtative. La ncessit de la
continuit logique est la dcision ou le milieu d'interprtation de toutes les interprtations
hegeliennes. En interprtant la ngativit comme labeur, en pariant pour le discours, le sens,
l'histoire, etc., Hegel a pari contre le jeu, contre la chance. Il s'est aveugl la possibilit de
son propre pari, au fait que la suspension consciencieuse du jeu (par exemple le passage par
la vrit de la certitude de soi-mme et par la maitrise comme indpendance de la conscience
de soi) tait elle-mme une phase de .jeu ; que le jeu comprend le travail du sens ou le sens
du travail, les comprend non en termes de savoir mais en termes d'inscription : le sens e.s t
en fonction du jeu, il est inscrit en un lieu dans la configuration d'un jeu qui n'a pas de
sens. Puisqu'aucune logique dsormais ne commande le sens de l'interprtation, puisque la
logique est une interprtation, on peut donc rinterprter contre Hegel sa propre interprtation.
C'est ce que fait Bataille. La rinterprtation est une rptition simule du discours hegelien.
Au cours de cette rptition, un dplacement peine perceptible disjoint toutes les articulations
et entame toutes les soudures du discours imit. Un tremblement se propage qui fait alors
craquer toute la vieille coque.
En effet , si l 'attitude de hegel oppose la navet du sacrifice la conscience savante, et l'ordonnance
sans fin d'une pense discursive, cette conscience, cette ordonnance ont encore un point obscur : on ne
pourrait dire que Hegel mconnut le moment du sacrifice : ce moment est inclus, impliqu dans tout
le mouvement de la Phnomnologie - o c'est la Ngativit de la mort, en tant que l'homme l'assume, qui
fait un homme de l'animal humain. Mais n'ayant pas vu que le sacrifice lui seul tmoignait de tout le
mouvement de la mort, l 'exprience finale - et propre au Sage - dcrite dans la Prface de la Phnomnologie
fur d'abord initiale er universelle, - il ne sut pas dans quelle mesure il avait raison, - avec quelle
exactitude il dcrivit le mouvement de la Ngativit. ,. (Hegel, la mort et le sacrifice.)

En doublant la matrise, la souverainet n'chappe pas la dialectique. On ne peut dire


qu'elle s'en extrait comme une pice devenue tout coup et par dcision, par dchirement,
indpendante. En coupant ainsi la souverainet de la dialectique, on en ferait une ngation
abstraite et on consoliderait l'onto-logique. Loin d'interrompre la dialectique, l'histoire et le
mouvement du sens, la souverainet donne l'conomie de la raison son lment, son milieu,
ses bordures illimitantes de non-sens. Loin de supprimer la synthse dialectique (12), elle l'inscrit
et la fait fonctionner dans le sacrifice du sens. Risquer la mort ne suffit pas si la mise en jeu
ne se lance pas, comme chance ou hasard, mais s'investit comme travail du ngatif. La souverainet doit donc sacrifier encore la matrise, la prsentation du sens de la mort. Perdu pour
le discours, le sens alors est absolument dtruit et consum. Car le sens du sens, la dialectique
des sens et du sens, du sensible et du concept, l'unit de sens du mot sens, laquelle Hegel
a t si attentif (13), a toujours t lie la possibilit de la signification discursive. Sacrifiant
le sens, la souverainet fait sombrer la possibilit du discours : non simplement par une
interruption, une csure ou une blessure l'intrieur du discours (une ngativit abstraite),
mais, travers une telle ouverture, par une irruption dcouvrant soudain la limite du discours
et l'au-del du savoir absolu.
Sans doute, au discours significatif , Bataille oppose-t-il parfois la parole potique,
extatique, sacre ( Mais l'intelligence, la pense discursive de l'Homme se sont dveloppes
en fonction du travail servile. Seule la parole sacre, potique, limite au plan de la beaut
impuissante, gardait le pouvoir de manifester la pleine souverainet. Le sacrifice n'est donc
une manire d'tre souveraine, autonome, que dans la mesure o le discours significatif ne
l'informe pas. Hegel, la mort... ) mais cette parole de souverainet n'est pas un autre discours,
une autre chaine droule ct du discours significatif. Il n'y a qu'un discours, il est significatif et Hegel est ici incontournable. La potique ou l'extatique est ce qui dans tout discours
(12) c De la trinit hegelienne, il supprime le moment de la synthse. ,., ].-P. Sartre, op. cit.
(13) Cf. ]. Hyppolite, Logique et Existence, Essai sur la logique de Hegel, p. 28.

31

peut s'ouvrir la perte absolue de son sens, au (sans) fond de sacr, de non-sens, de non-savoir
ou de jeu, la perte de connaissance dont il se rveille par un coup de ds. Le potique de la
souverainet s'annonce dans le moment o la posie renonce au thme et au sens (Mthode
de Mditation). Il s'y annonce seulement car livre alors au jeu sans rgle , la posie risque
de se laisser mieux que jamais domestiquer, subordonner . Ce risque est proprement
moderne . Pour l'viter, la posie doit tre accompagne d'une affirmation de souverainet , donnant , dit Bataille en une formule admirable, intenable, qui pourrait servir de
titre tout ce que nous tentons ici de rassembler comme la forme et le tourment de son
criture, le commentaire de son absence de sens . Faute de quoi la posie serait, dans le
pire des cas, subordonne, dans le meilleur des cas, insre . Alors, le rire, l'ivresse, le
sacrifice et la posie, l'rotisme lui-mme, subsistent dans une rserve, autonomes, insrs dans
la sphre, comme des enfants dans la maison. Ce sont dans leurs limites des souverains mineurs,
qui ne peuvent contester l'empire de l'activit (ibid.). C'est dans l'intervalle entre la subordination, l'insertion et la souverainet qu'on devrait examiner les rapports entre la littrature
et la rvolution tels que Bataille les a penss au cours de son explication avec le surralisme.
L'ambigut apparente de ses jugements sur la posie est comprise dans la configuration de
ces trois concepts. L'image potique n'est pas subordonne en ce qu'elle mne du connu
l'inconnu ; mais la posie est presque en entier posie dchue en ce qu'elle retient,
pour s'y maintenir, les mtaphores qu'elle a certes arraches au domaine servile mais
aussitt refuses la ruine intrieure qu'est l'accs l'inconnu . Il est malheureux de
ne plus possder que des ruines, mais ce n'est pas ne plus rien possder, c'est retenir d'une
main ce que l'autre donne (14) : opration encore hegelienne.
En tant que manifestation du sens, le discours est donc la perte mme de la souverainet.
La servilit n'est donc que le dsir du sens : proposition avec laquelle se serait confondue
l'histoire de la philosophie ; proposition dterminant le travail comme sens du sens, et la
techn comme dploiement, de la vrit ; proposition qui se serait puissamment rassemble
dans le moment hegelien et que Bataille, dans la trace de Nietzsche, aurait porte nonciation,
dont il aurait dcoup la dnonciation sur le sans-fond d'un impensable non-sens, la mettant
enfin en jeu majeur. Le jeu mineur consistant attribuer encore un sens, dans le discours,
l'absence de sens (15).

(14) Post-scriplum au supplice.


(15) Le srieux a seul un sens : le jeu, qui n'en a plus, n'est sieux que dans la mesure o l'absen de
sens est aussi un sens , mais toujours gar dans la nuit d'un non-sens indiffrent. Le srieux, la mort et la douleur,
en fondent la vrit obtuse. Mais le s&ieux de la mort et de la douleur est la servilit de la pense. (Post-scriplum,
1953). L'unit du srieux, du sens, du travail, de la servilit, du discours, etc., l'unit de l'homme, de l'esclave
et de Dieu, tel serait aux yeux de Bataille le contenu profond de la philosophie (hegelienne). Nous ne pouvons ici
que renvoyer aux textes les plus explicites. a) L'explrience lntlrieure, p. 105 : En cela mes efforts recommencent
et dfont la Phlnomnologie de Hegel. La construction de Hegel est une philosophie du travail, du projet
L'homme hegelien - Etre et Dieu - s'accomplit ( ... ) dans l'adquation du projet ... L'esclave accde aprs bien deo
mandres au sommet de l 'universel. Le seul achoppement de cette manire de voir (d'une profondeur ingale d'ailleurs,
en quelque sorte inaccessible) est ce qui dans l'homme est irrductible au projet : l'existence non discursive, le rire,
l'extase, etc. ; b) Le coupable, p . 133 : Hegel laborant la philosophie du travail (c'est le Knecbl, l'esclave
mancip, le travailleur, qui dans la Phlnomnologie devient Dieu) a supprim la chance -et le rire ,., etc. ; c) Dans
Hegel, la mort el le sacrifice, ~urtout, Bataille montre par quel glissement - qu'il faudra prcism~t contrarier,
dans la parole de souverainet, par un autre glissement - H egel manque au profit de la servitude une
souverainet qu'il approcha le plus qu'il pouvait . La souverainet dans l'attitude de Hegel pr~de d'un
mouvement que le discours rvle et qui, dans l'esprit du Sage, n'est jamais spar de sa rvlation. Elle ne peut donc
tre pleinement souveraine : le Sage, en effet, ne peut manquer de la subordonner il la fin d'une Sagesse supposant
l'achvement du discours... Il accueillit la souverainet comme un poids, qu'il lcha ... (p. 41-42).

32

Les deux critures


Ces ;ugements devraient conduire
Ce 11' est nutlement paradoxal.au,.
szzence et 1"'crzs.

Mais il faut parler. L'inadquation de toute parole ... du moins, doit tre dite (1 )
6
pour garder la souverainet, c'est--dire d'une certaine faon pour la perdre, pour rserv '
encore la possibilit non pas de son sens mais de son non-sens, pour le distinguer par er
'bi
,
t
.
1mposs1 e commentaire , de toute ngativit. II faut trouver une parole qui garde le silen
Ncessit de l'impossible : dire dans le langage - de la servilit - ce qui n'est pas serv~e.
Ce qui n'est pas servile est inavouable... L'ide du silence (c'est l'inaccessible) est dsarmante ej
Je ne puis parler d'une absence de sens, sinon lui donnant un sens qu'elle n'a pas. Le silence
est rompu puisque j'ai dit... Toujours quelque lamma sabachtani finit l'histoire, et crie notre
impuissance nous taire : je dois donner un sens ce qui n'en a pas : l'tre la fin nous
est donn comme impossible ! (Mthode de Mditation). Si le mot silence est, entre
tous les mots , le plus pervers ou le plus potique , c'est que, feignant de taire le
sens, il dit le non-sens, il glisse et s'efface lui-mme, ne se maintient pas, se tait lui-mme,
non comme silence mais comme parole. Ce glissement trahit la fois le discours et le nondiscours. Il peut s'imposer nous mais la souverainet peut aussi en jouer pour trahir rigoureusement le sens dans le sens, le discours dans le discours. Il faut trouver , nous explique
Bataille en choisissant le silence comme exemple de mot glissant , des mots et des
objets qui ainsi nous fassent glisser... (L'exprience intrieure, p. 129). Vers quoi ?
Vers d'autres mots, vers d'autres objets, bien sr, qui annoncent la souverainet.
Ce glissement est risqu. Mais ainsi orient, ce qu'il risque, c'est le sens, et de perdre la
souverainet dans la figure du discours. Risque, faire sens, de donner raison. A la raison.
A la philosophie. A H egel qui a toujours raison ds qu'on ouvre la bouche pour articuler
le sens. Pour courir ce risque dans le langage, pour sauver ce qui ne veut pas tre sauv _
la possibilit du jeu et du risque absolus - il faut redoubler le langage, recourir aux ruses,
aux stratagmes, aux simulacres (17). Aux masques : Ce qui n'est pas servile est inavouable :
une raison de rire, de... : il en est de mme de l'extase. Ce qui n'est pas utile doit se cacher
(sous un masque) (Mthode de Mditation). En parlant la limite du silence , il faut
organiser une stratgie et trouver [des mots) qui rintroduisent - en un point - le souverain
silence qu'interro!Ilpt le langage articul (ibid.).
Excluant le langage articul, le souverain silence est donc, d'une certaine manire, tranger
la diffrence comme source de signification. Il semble effacer la discontinuit et c'est ainsi
qu'il faut en effet entendre la ncessit du continuum auquel Bataille en appelle sans cesse,
comme la communication (18). Le continuum est l'exprience privilgie d'une opration
souveraine transgressant la limite de la diffrence discursive. Mais - nous touchons ici, quant
au mouvement de la souverainet, au point de la plus grande ambigut et de la plus grande
instabilit - ce continuum n'est pas la plnitude du sens ou de la prsence telle qu'elle est
envisage par la mtaphysique. S'efforant vers le sans-fond de la ngativit et de la dpense,
l'exprience du continuum est aussi l'exprience de diffrence absolue, d'une diffrence qui ne
serait plus au service de la prsence, ni au travail dans l'histoire du sens, celle-ci, Hegel l'avait
pense plus profondment que tout autre. La diffrence entre Hegel et Bataille est la diffrence
entre ces deux diffrences. On peut ainsi lever l'quivoque qui pourrait peser sur les concepts
(16) Con/lrences sur le Non-Savoir.
(17) Cf. la Discussion sur le pchl in Diet1 vivant, 4, 1945, et P. Klossowski, A propos du simulacre dans la
communication de Georges Bataille in Critique, 195-6.
(18) Cf. par exemple L'exprience intrieure, p. 105 et p. 213.

33

de communication, de continuum ou d'instant. Ces concepts qui semblent s'identifier comme


l'accomplissement de la prsence, accusent et aiguisent l'incision de la diffrence. Un principe
fondamental est exprim comme il suit : La communication ,. ne peut avoir avoir lieu d'un
tre plein et intact l'autre : elle veut des tres ayant l'tre en eux-mmes mis en jeu, plac
la limite de la mort, du nant (Sur Nietzsche). Et l'instant- mode temporel de l'opration
souveraine - n'est pas un point de prsence pleine et inentame : il se glisse et se drobe
entre deux prsences ; il est la diffrence comme drobement affirmatif de la prsence. Il ne
se donne pas, il se vole, s'emporte lui-mme dans un mouvement qui est la fois d'effraction
violente et de fuite vanouissante. L'instant est le furtif : Le nonsavoir implique la fois
foncirement angoisse, mais aussi suppression de l'angoisse. Ds lors, il devient possible de faire
furtivement l'exprience furtive que j'appelle exprience de l'instant (Confrences sur le NonSavoir).
Des mots, donc, il faut en trouver qui rintroduisent - en un point - le souverain
silence qu'interrompt le langage articul . Comme il s'agit, nous l'avons vu, d'un certain
glissement, ce qu'il faut bien trouver, c'est, non moins que le mot, le point, le lieu dans un
trac o un mot puis dans la vieille langue, se mettra, d'tre mis l et de recevoir telle motion,
glisser et faire glisser tout le discours. Il faudra imprimer au langage un certain tour
stratgique qui, d'un mouvement violent et glissant, furtif, en inflchisse le vieux corps pour
en rapporter la syntaxe et le lexique au silence majeur. Et plutt qu'au concept ou au sens de la
souverainet, au moment privilgi de l'opration souveraine, n'et-elle lieu qu'une fois .
Rapport absolument unique : d'un langage un silence souverain qui ne tolre aucun rapport,
aucune symtrie avec ce qui s'incline et glisse pour se rapporter lui. Rapport pourtant qui
doit mettre rigoureusement, scientifiquement en syntaxe commune des significations subordonnes
et une opration qui est le nonrapport, qui n'a aucune signification et se tient librement hors
syntaxe. Il faut rapporter scientifiquement des rapports un nonrapport, un savoir un nonsavoir. L'opration souveraine n'etelle t possible qu'une fois, la science rapportant les
objets de pense aux moments souverains est possible ... (Mthode de Mditation). Ds
lors commence, fonde sur l'abandon du savoir, une rflexion ordonne... (Confrences sur
le Non-Savoir).
Ce sera d'autant plus difficile, sinon impossible, que la souverainet, n'tant pas la matrise,
ne peut commander ce discours scientifique la manire d'une archie ou d'un principe de
responsabilit. Comme la maitrise, la souverainet se rend certes indpendante par la mise en
jeu de la vie ; elle ne s'attache rien, ne conserve rien. Mais la diffrence de la matrise
hegelienne, elle ne doit mme pas vouloir se garder elle-mme, se recueillir ou recueillir le
bnfice de soi ou de son propre risque, elle ne peut mme pas tre dfinie comme un bien .
J'y tiens, mais y endraisje autant si je n'avais la certitude qu'aussi bien j'en pourrais rire ?
(Mthode de Mditation). L'enjeu de l'opration n'est donc pas une conscience de soi, un
pouvoir d'tre auprs de soi, de se garder et de se regarder. Nous ne sommes pas dans
l'lment de la phnomnologie. Ce qui se reconnat ce premier trait - illisible dans la
logique philosophique - que la souverainet ne se commande pas. Et ne commande pas en
gnral : ni autrui, ni aux choises, ni aux discours, en vue de la production du sens. C'est
l le premier obstacle pour cette science qui, selon Bataille, devrait rapporter ses objets aux
moments souverains et qui, comme toute science, exige l'ordre, la relation, la diffrence entre
le principal et le driv. La Mthode de Mditation ne dissimule pas l' obstacle ,. (c'est
le mot de Bataille) :

Ds lors que la souverainet voudrait se subordonner quelq '


. qu' elle se 1russeralt
.
. reprend re par la dialectique se subordonnu un. ou
l' quelque chose, on
salt
et au travail. Elle chouerait de se vouloir victorie~se et de prterrudrt
esclave, la chose
devtent

au contraire
. lorsqu'elle cesse de redouterenl'ch
e garder l'avantage. La
mattrtse
souverame
la victime absolue de son sacrifice (19). Le matre et le souverain choue t ~ et se perd comme
et tous les deux russissent leur chec, l'un en lui donnant sens pa~ l'one ~alement (20),
mdiation de l'esclave - ce qui est aussi chouer de manquer l'chec
t asl'servtssement la
.
.
- e autre en cho t
abso1ument, ce qut est la fots perdre le sens mme de l'chec en gagnant 1
~~
Cette diff'erence presque unperceptt
.
'ble, qm. n 'est meme

pas la symtrie d'un a non-servilit


,
. devratt
. r ger
1 tous 1es glissements
.
envers et d un
end rott,
de l'criture souveraine El! d
l' .d . , d l
. d
'l
.
e ott entamer
1 entzte e a souveramet
ont t est tou;ours question. Car la souverainet n'a
d''d
'

'
d
.
n est pas sot, pour-sot, sot, au pres e sot. Pour ne pas commander c'est--direpas
po 1 ennt,
e11e ne d
,
'
urnepas
sasservir,
ott'
rren se subordonner (complement
direct), c'est--dire
ne se subo
d
nt personne (mdiatton

il
ronner
rren
~erv e du complment indirect) : elle doit se dpenser sans
rserve, se perdre, perdre connaissance, perdre la mmoire de soi, l'intriorit soi .
l'
.
. , . .
, contre
l'E
rmnerung, contre avarice qui s assimile le sens, elle doit pratiquer l'oubli l'akt
V~rgeszlichkeit dont parle Nietzsche, et, ultime subversion de la matrise, ne plus che;cher '::
fatre reconnatre.
Le renoncement la reconnaissance prescrit et interdit la fois l'criture. II discerne
plutt deux critures. Il interdit celle qui proiette la trace, par laquelle, criture de matrise,
la volont veut se garder dans la trace, s'y faire reconnatre et reconstituer sa prsence. Ecriture
servile aussi bien, que Bataille mprisait donc. Mais cette servilit mprise de l'criture n'est
pas celle que condamne la tradition depuis Platon. Celui-ci vise l'criture servile comme techn
irresponsable parce que la prsence de celui qui tient le discours y a disparu. Bataille vise au
contraire le projet servile de conserver la vie - le fantme de la vie - dans la prsence.
Dans les deux cas, il est vrai, une certaine mort est redoute et il faudrait mditer cette
complicit. Le problme est d'autant plus difficile que la souverainet assigne simultanment
une autre criture : celle qui produit la trace comme trace. Celle-ci n'est une trace que si
en elle la prsence est irrmdiablement drobe, ds sa premire promesse, et si elle se constitue
comme la possibilit d'un effacement absolu. Une trace ineffaable n'est pas une trace. II
faudrait donc reconstruire le systme des propositions de Bataille sur l'criture, sur ces deux
rapports - appelons-les mineur et majeur - la trace.
1. Dans tout un groupe de textes, le renoncement souverain la reconnaissance enjoint
l'effacement de l'crit. Par exemple de l'criture potique comme criture mineure :
. Ce sacrifiC: de la raison. est en app?_rence imaginaire, il n'a ni suite sanglante, ni rien d'analogue.
Il ~~II~re na,nmoms de la ~s1e. en ce qu tl. est total, ne rserve pas de jouissance, sinon par glissement
arbttraJre, qu on ne peut mamtemr, ou par nre abandonn. S'il laisse une survie au hasard c'est oublie
d'elle-mme, comme apr~ la moisson la Oeur des champs. Ce sacrifice trange supposant un dernier tat de
mgalomanie - nous nous sentons devenir Dieu - a toutefois des consquences ordinaires dans un cas :
que la jouissance soit drobe par glissement et que la mgalomanie ne soit pas consume tout entihe nous
restons condamns nous faire c reconnaltre , vouloir tre un Dieu pour la foule condition favor~ble
la folie, mais rien d'autre ... Si l'on va jusqu' la fin, il faut s'effacer, subir 1~ solitude, en souffrir
~urement, renoncer d'tre uconnu : tre l-dessus comme absent, insens, subir sons volont et sans espoir,
etre ailleurs. La pense ( cause de ce qu'elle a au fond d'elle), il faut l'enterrer vive. Je la publie la
sachant d'avance mconnue, devant l'tre. Je ne puis, elle ne peut avec moi, que sombrer dans le non-sens.
La pense ruine et sa destruction est incommunicable la foule, elle s'adresse aux moins faibles ,.
(Postscriptum atl Sllpp/ice.)

. . (19) Cf. par exemple L'~xp!ritnu int!rltur~, p. 196, le sacrificateur... succombe et se perd avec sa

V1ct1me , etc.

c Non seulement l'opration souveraine ne se subordonne rien, mais d'elle-mme ne se subordonne


rien, elle est indiffrente quelque rsultat que ce soit ; si je veux pounuivre apt~ coup la rduction de la
pense subordonne la souveraine, je puis le faire, mais ce qui authentiquement est souverain n'en a cure,
tout moment dispose de moi d'autre faon ...

~~0) c La souverainet, d'au~ part,, est !_'objet qui se drobe toujours, que personne n'a saisi, que personne
ne SaiSI_ra ... Dans lA Phnom!no/ogtt dt l Esprzt, Hegel, poursuivant cette dialectique du matu (du seigneur, du
souveram) et de l'tsclav~ (de l'homme asservi au travail), qui est l'origine de la thorie communiste de Ja lutte des
classes, m~~e l'esc!ave au triomphe, mais son apparente souverainet n'est alors que Jo volont autonome de la servitude;
la souveramet na pour elle que le royaume de l'chec. (Gen~l, in lA littirat11re et Je mal.)

34

35

ou encore :
c L'opration souverain eng4ge cos dveloppements : ils sont los n!sldus d'une . trace laisse dans !ft
Wioire et de la subsistance dos fonctions, mais en tant qu'elle a Hou, elle est indiffrente et se moque
~e ces n!sidus. (Mthode de Mditation.)

ou encore :
c La survie do la chose &rite est cello de la momie. (Le coupable.)

souveratne qui doit au contraire interrompre la complicit


2. Mais il est une cnture
servile de la parole et du sens.
c ]'cris pour annuler en moi-mme un jeu d'oprations subordonn~. (M~thode de MUitation.)

eu celle qui excde la matrise est donc l'espace de l'criture ; elle se joue
L a mtse en 1 ,
'
.
, d

ll plus que
tre
l'criture
mineure
et l'criture majeure, toutes deux Ignorees u maitre: ce e-c_1 .
en

'

r ru maJeur
celle-l, ce jeu-ci plutt que celui-l ( Pour le matre le JeU n tait nen, ru mmeu

[Confrences sur le Non-Savoir]).


Pourquoi le seul espace de l'criture ?
.
.
La souverainet est absolue lorsqu'elle s'absout de tout rapport et se uent dans. la nwt
Le ontinuum de la communication souveraine a pour lment cette nutt de la
d u secret.
c
1
d. f
entre ces
.
diffrence secrte. On n'y entendrait rien croire qu'il y a que que cont~a 1c ton
deux rquisits. On n'y entendrait vrai dire que ce ~u_i s'enten~ dans la logt~ue de la matme
philosophique pour laquelle au contraire, il faut concilier le dstr de reconnaissance, la ru~~r~
du secret, le' discours, la collaboration, etc., avec la discontinuit, l'articulatio~, la ~gat1v1te.
L'opposition du continu et du discontinu est constamment dplace de Hegel a Batatlle..
Mais ce dplacement est impuissant transformer le noyau des prdicats. T~us. les attnbuts
attachs la souverainet sont emprunts la logique (hegelienne) de la m~ltn~e. N~us ne
taille ne pouvait ni ne devait disposer d'aucun autre concept nt meme d aucun
pouvons, Ba


d ns son

d' cune autre unit du mot et du sens. DJ le stgne souveramet , a


autre _st_gne,, 1 au ili.t est issu du mme fond que celui de matrise. Pris hors de son fonction,

.
d B ll
opposltlon a a serv
'
d sun gue On pourrait meme abstra1re, dans 1e texte e atal e, toute
nement, rien ne l en 1

.
.

1 elle la souverainet reste prise dans une phtlosoph1e classique u sutet et


une zoned par aqu l tartsme (21) dont H eidegger a montr qu'il se confondait encore, chez
surtout ans ce vo on
Hegel et chez Nietzsche, avec l'essence de la mtaphysique.
.
.
Ne pouvant ni ne devant s'inscrire dans le noyau du concept lm-mem~ (car ce qm est
d
t c'est qu'il n'y a pas de noyau de sens, d'atome conceptuel, mrus que le concept
ICI couver ,
,

d
a
t si l'on
d
le tissu des diffrences) l'espace qui separe 1a 1og1que e m tnse e ,
se prod utt ans
, h in
1 f

ent
que de souverainet devra s'inscrire dans 1 enc a ement ou e oncuonnem
veut 1a non1ogt
'
' 11
d 1 logos
d' '
Cette criture - majeure - s'appellera ecrtture parce que e exc e e
une crttdure.l matrise de la prsence etc.). Dans cette criture - celle que recherchait
(du sens, e a

'

b.

Bataille _ les mmes concepts, apparemment inchangs _en eu~-memes, su 1ront une mutation
eront affects quoiqu'appare=ent 1mpass1bles, par la perte de sens vers
1 tt S
d e sens, ou Pu
'

t t s'abment dmesurment. S'aveugler ICI cette pr Clpttauon rigoureuse,


laquelle ils glissen e

' lit 1
d B t 1le
ce sacrifice impitoyable des concepts philosophiques, conunuer a
e e texte e a at ,
1 d Jour criture certaines propositions manifestent en effet le
(21_) Prises hors de ~~os~~~ax~e Sl?a~~v~; ~p~rante d'un 'sujot. La souverainet est op~ration, pratique.
volontarisme, toute une p
P 1 N S
.
14 "'s ce serait ne pas lire le texte de Batatlle que de no pas
p. . m.a.o
A. .
Cf. par exom Plo les Confences sur e non1 auotr,
. 1 dftt en les enchatnant ou en les inscrivant en sot. mst, une
~
l' 1
.
.tions dans la trame g ra e qut es
tiSSer ces propos!
.
ffi

d d. re . du moment souverain on ne peut parler sans a t rer uns


page plus loin : Et il ne su t memo. pasM_e 1 aut.ant que d'en parler il ost contradictoire de chercher ces
cme
,
.
.
l 'al t rer en tant que vraiment, souveram.
ch h
uel ue chose quoi que ce soit, nous ne vtvons pas souvorarnement,
mouvements. Dans le moment ou nous ore ons q q futur ~ui le suivra Nous atteindrons peut-tre le moment

:~::.'!"~~:'~~tol~em~::~te:~~: i~ :.': ;~::~t. en effot, qu'uni' effor; so~t n~sa~~~ :i:b:~ ;e temps de
l'effort ot le temps souverain, il y a obligatoirement une coupure et

on pourrait meme

l'interroger, le juger l'intrieur du discours significatif c'est peut-tre y entendre


quelque chose, c'est assurment ne pas le lire. Ce qu'on peut toujours faire - et y a-t-<>n
manqu ? - avec beaucoup d'agilit, de ressources, parfois et de scurits philosophiques.
Ne pas lire, c'est ici ignorer la ncessit formelle du texte de Bataille, de sa fragmentation
propre, de son rapport aux rcits dont l'aventure ne se juxtapose pas simplement des
aphorismes ou un discours philosophiques effaant leurs signifiants devant leur contenu
signifi. A la diffrence de la logique, telle qu'elle est comprise dans son concept classique
la diffrence mme du L ivre hegelien dont Kojve avait fait son thme, l'criture de Bataill~
ne tolre pas en son instance majeure la distinction de la forme et du contenu (22). En quoi
elle est criture ; et requise par la souverainet.
Cette criture - et c'est sans souci d'enseignement l'exemple qu'elle nous donne, ce en
quoi nous so=es ici, aujourd'hui, intresss - se plie enchaner les concepts classiques
en ce qu'ils ont d'invitable ( Je n'ai pu viter d'exprimer ma pense sur un mode philosophique. Mais je ne m'adresse pas aux philosophes ... [Mthode]), de telle sorte qu'ils
obissent en apparence, par un certain tour, leur loi habituelle, mais en se rapportant en
un certain point au moment de la souverainet : la perte absolue de leur sens, la dpense
sans rserve, ce qu'on ne peut mme plus appeler ngativit ou perte du sens que sur
leur face philosophique ; un non-sens, donc qui est au-del du sens absolu, au-del de la
clture ou de l'horizon d u savoir absolu. Emports dans ce glissement calcul (23), les concepts
deviennent des non-concepts, ils sont impensables, ils deviennent intmables ( J'introduis des
concepts intenables [Le petit ]). Le philosophe s'aveugle au texte de Bataille parce qu'il
n'est philosophe que par ce dsir indestructible de tenir, de maintenir contre le glissement la
certitude de soi et la scurit du concept. Pour lui le texte de Bataille est pig : au sens
premier du mot, un scandale.
La transgression du sens n'est pas l'accs l'identit immdiate et indtermine d'un nonsens, ni la possibilit de maintenir le non-sens. Il faudrait plutt parler d'une poch de
l'poque du sens, d'une mise entre parenthses - crite - suspendant l'poque du sens :
le contraire d'une poch phnomnologique ; celle-ci se conduit au nom et en vue du sens.
C'est une rduction nous repliant vers le sens. La transgression souveraine est une rduction
de cette rduction : non pas rduction au sens, mais rduction du sens. En mme temps
que la Phnomnologie de l'esprit, cette transgression excde la phnomnologie en gnral,
dans ses dveloppements les plus modernes (cf. L'exprience intrieure, p. 19).
Cette nouvelle criture dpendra-t-elle de l'instance souveraine ? Obira-t-elle ses impratifs ? Se subordonnera-t-elle ce qui (on dirait par essence si la souverainet avait une
essence) ne se subordonne rien ? Nullement et c'est le paradoxe unique du rapport entre le
discours et la souverainet. Rapporter l'criture majeure l'opration souveraine, c'est instituer
un rapport dans la forme du non-rapport, inscrire la rupture dans le texte, mettre la chaine
du savoir discursif en rapport avec un non-savoir qui n'en soit pas un moment, avec un nonsavoir absolu sur le sans-fond duquel s'enlvent la chance ou le pari du sens, de l'histoire et des
horizons de savoir absolu. L'inscription d'un tel rapport sera scientifique mais le mot
de science subit alors une altration radicale, tremble, sans rien perdre de ses normes propres,
par la seule mise en rapport avec un non-savoir absolu. On ne pourra l'appeler science que dans
la clture transgresse, mais on devra alors le faire en rpondant toutes les exigences de
cette dnomination. Le non-savoir excdant la science elle-mme, le non-savoir qui saura o
et comment excder la science elle-mme ne sera pas scientifiquement qualifiable ( Qui saura
jamais ce qu'est ne rien savoir ? [Le petit]). Ce ne sera pas un non-savoir dtermin, circonscrit
(22) L'tude de Sartre dj cite articule sa promire ot sa deuximo parties sur la charnire de tte
proposition : c Mais la forme n'est pas tout : voyons le contenu.
(23) c Emploi drapant mais veill des mots , dit Sollers (De grandes i"gularitts de lang4ge, in Critique,
195-196).

37
36

par l'histoire du savoir comme une figure (donnant) prise la dialectique, mais l'excs absolu
de toute pistm, de toute philosophie et de toute science. Seule une double posture peut
penser ce rapport unique : elle n'est ni de scientisme ni de mysticisme (24).
Rduction affirmative du sens plutt que position de non-sens, la souverainet n'est donc
pas le principe ou le fondement de cette inscription. Non-principe et non-fondement, elle se
drobe dfinitivement l'attente d'une archie rassurante, d'une condition de possibilit ou d'un
transcendantal du discours. Il n'y a plus ici de prliminaires philosophiques. La Mthode de
Mditation nous apprend (p. 73) que l'itinraire disciplin de l'criture doit nous conduire
rigoureusement au point o il n'y a plus de mthode ni de mditation, o l'opration souveraine
rompt avec elles parce qu'elle ne se laisse conditionner par rien de ce qui la prcde ou mme
la prpare. De mme qu'elle ne cherche ni s'appliquer, ni se propager, ni durer, ni
s'enseigner (et c'est aussi pourquoi, selon le mot de Blanchot, son autorit s'expie), de mme
qu'elle ne cherche pas la reconnaissance, de mme elle n'a aucun mouvement de reconnaissance
pour le labeur discursif et pralable dont elle ne saurait pourtant se passer. La souverainet
doit tre ingrate. Ma souverainet( ... ) ne me sait nul gr de mon travail. (Mthode.) Le souci
consciencieux des prliminaires est prcisment philosophique et hegelien !
La critique qu'adressait Hegel Schelling (dans la prface de la Phnomnologie) n'en est pas moins
dcisive. Les travaux prliminaires de l'opration ne sont pas la porte d'une intelligence non prpare
(comme Hegel dit : de mme il serait insens, si l'on n'est cordonnier, de faire une chaussure). Ces travaux
pat le mode d'application qui leur appartient, inhibent nanmoins l 'opration souveraine (l'tre allant le plus
loin qu'il peut). Prcisment le caractre souverain exige le refus de soumettre l'opration la condition
des prliminaires. L'opration n'a lieu que si l'urgence en apparalt : si elle apparalt, il n'est plus temps de
procder des travaux dont l'essence est d'tre subordonne des fins extrieures soi, de n'tre pas
euxmmes des fins . ,. (Aitbode de Mditation.)

Or si l'on songe que Hegel est sans doute le premier avoir dmontr l'unit ontologique
de la mthode et de l'historicit, il faut bien en conclure que l'excd de la souverainet, ce
n'est pas seulement le sujet (Mthode, p. 75), mais l'histoire elle-mme. Non qu'on en
revienne, de faon classique et pr-hegelienne, un sens anhistorique qui constituerait une
figure de la Phnomnologie de l'Esprit. La souverainet transgresse le tout de l'histoire
du sens et du sens de l'histoire, du projet de savoir qui les a toujours obscurment souds.
Le non-savoir est alors outre-historique (25) mais seulement pour avoir pris acte de l'achvement
de l'histoite et de la clture du savoit absolu, pour les avoir pris au srieux puis trahis en
les excdant ou en les simulant dans le jeu (26). Dans cette simulation, je conserve ou anticipe
le tout du savoit, je ne me limite ni un savoit ni un non-savoir dtermins, abstraits, mais
je m'absous du savoir absolu, le remettant sa place comme tel, le situant et l'inscrivant dans
un espace qu'il ne domine plus. L'criture de Bataille rapporte donc tous les smantmes,
c'est--dire tous les philosophmes, l'opration souveraine, la consumation sans retour de
la totalit du sens. Elle puise, pour l'puiser, la ressource du sens. Avec une minutieuse
audace, elle reconnatra donc la rgle constituante de ce qu'elle doit efficacement, conomiquement, dconstituer.
Procdant ainsi selon les voies de ce que Bataille appelle l'conomie gnrale.

*
(24) L'un des thmes essentiels de l'tude de Sartre (Un nouveau mystique) est aussi l'acxusation de scientisme,
conjugue avec celle de mysticisme ( C'est aussi le scientisme qui va fausser toute la pense de M. Bataille. )
(25) Le non-savoir n'est historique, co=c le note Sartre ( . le non-savoir est essentillemcnt historique,
puisqu'on ne peut le dsigner que comme une certaine exprience qu'un certain ho=c a faite une certaine date l>),
que sur la face discursive, conomique, subordonne qui sc montre ct se laisse prcisment dsigner dans la clture
rassurante du savoir. Le rcit difiant - c'est ainsi que Sartre qualifie aussitt aprs L'exprience it~trieure est au contraire du ct du savoir, de l'histoire et du sens.
(26) Sur l'opration qui consiste mimer le savoir absolu, au terme de laquelle le non-savoir atteint, le
savoir absolu n'est plus qu'une connaissance entre autres , cf. dans L'exprience intrieure (p. 73 sq. et surtout
p. 138 sq.), les dveloppements importants consacrs au modle cartsien ( un sol ferme o tout repose l et au
modle hegelien( la circularit) du savoir.

L'criture et l'conomie gnrales


A l'conomie gnrale, l'criture de souverainet se conforme au moin
d
1 '
.
ll
s~ =~~
. c est une scrence, 2. e e rapporte ses objets la destruction sans rserve d
'd.
.
u sens.
Mth ode de M e rtatton annonce amsi la Part Maudite :
c La science rapportant les objets de pense aux moments souverains n'est en f

gnrale, envisageant le sens de ces objets les uns par rapport aux autres finalement ait qu une lconom/e
de. sens. ~a question de cette conomie gnrale se situe sur le plan 'de l'cono,;;:r Praf~n la ~te
sctenc7 dstgne .sous ce ~om n'est qu'une conomie restreinte (aux valeurs marchandes). Il s? \~que, mats la
essenuel la sctence traitant de l'usage des richesses. L'conomie gnrale met en vidence
du Pt;obl~e
que des c;xcdents d'nergie se produ~sent qui, par dfinition, ne peuvent tre utiliss. L'ncr fre:'~ heu
?e peuet etrc que perdue. sans le motndre but, en consquence sans aucun sens. C'est cette perrg
e e . a~te
tnSens , qu'est la souveramct (27) .,
tnut e,

"!n

En tant qu'criture scientifique, l'conomie gnrale n'est certes pas la souverainet ell
de souverainet elle-mme. La souverainet dissout les vale:S
mme. Il n'y a _d:ailleurs
de. s~ns, de vrrt~, de saisie-de-la-ch.ose-mme. C'est pourquoi le discours qu'elle ouvre ou
~ui s Y rap~rte n est surtout pas vrai, ~race ?u sincre (28). La souverainet est l'impossible, elle ~est donc pas, elle est, Bataille crit le mot en italique, cette perte . L'criture
de souveramet' met le discours en rapport avec le non-discours absolu. Comme l'conomie
gnrale, elle n est pas !a perte de sens, .mais, nous venons de le lire, rapport la perte
de sens . ~lie ne dcrrt pas le non-sav01r, ce qui est l'impossible, mais seulement les effets
du non-savoir. ... du non-savoir lui-mme, il y aurait en somme impossibilit de parler, tandis
que nous pouvons parler de ses effets ... (29)
On. ne rejoint pas pour autant l'ordre habituel de la science connaissante. L'criture de
souveramet n'est ni la souverainet en son opration ni le discours scientifique courant. Celui-ci
a pour sens (pour contenu discursif et pour direction) le rapport orient de l'inconnu au connu
ou au connaissable, au toujours dj connu ou la connaissance anticipe. Bien que l'criture
gnrale ~it. ~ussi un sens, n'tant que rapport au non-sens, cet ordre s'y est invers. Le rapport
la possibilit absolue de la connaissance y est suspendu. Le connu est rapport l'inconnu
le sens au non-sens. Cette connaissance qu'on pourrait dire libre (mais que j'aime mie~
appeler neutre) est l'usage d'une fonction dtache (libre) de la servitude dont elle dcoule :
la fonction rapportait l'inconnu au connu (au solide), tandis qu' dater du moment o elle
se dtache, elle rapporte le connu l'inconnu (Mthode...). Mouvement seulement esquiss
nous l'avons w, dans l' image potique li> .
'
Non que la phnomnologie de l'esprit soit ainsi renversle, qui procdait dans l'horizon

?~s

(27) . On com~ctrra.it une erreur grossire interprter ces propositions dans un sens ractionnaire ... Le
consommatton de 1 ~e.rgtc .ex~dantc ~ar une classe dtermine n'est pas la consumation destructrice, du sens .
elle e~t la rappropnauon stgnifiante .dun: plus-v~ue dans l'espace de l'conomie restreinte. La souverainet est d~
ce pomt de vue absolument rvoluttonnatre. Mats elle l'est aussi au regard d'une rvolution qu" ro

le m?nde du uavail et
les valeurs dans l'espace du sens, c'est--d'ire
1 co!'omte restremte. La ncessit de cc. derruer mouvement - qui n'a t que faiblement aperue, ici ou 111, par
Batatlle (par exemple. dans La part maudtte, lorsqu'il voque le radicalisme de Marx et le sens rvolutionnaire
que Marx a souv~ram.ement fo;mul ) et le plus souvent brouille par des approximations conjoncturelles (par
exea;ple d~s la ctnqutme partte de La part maudite) - est rigoureuse mais co=c une phase dans la srratg d
de 1 conomte gnrale.
1e c
(28) L'criture de souverain~ n'est ni vraie ni fausse, ni vrai:e ni insinte. EUe est purement fi~tive en
un ICns de ce. mot que man~uent les 6ppositions classiques du vrai et du faux, de l'essence ct de l'ap~cc.
Elle. sc soustr~lt toute quesuon thorique ou thique. Elle s'y offre simultanment sur la faee mineure laquelle
Bata~lle le du, elle s'un.it d~s le trava~l, le discours, le sens. Sur cette face, on peut se demander, le pl~
lgitimement du monde, st .Bataille est stncre '".Ce que fait Sante : Voil donc cette invitation nou. perdre,
sans calcul, sans contrepattte, sans salut. Est-elle smcre ? ,. Plus loin : Car enfin M Bataille crit il occu un
poste la Biblio~quc nationale, il lit, il fait l'amour, il mange. ,.

'
pc
(29) Confaen~es. su~ le Non-Savoir. Les objets de la science sont alors des effets ,. du non-savoir. Des
(!~~.)~u non-sens. Ams1 Dteu, par exemple, en tant qu'objet de la thologie. Djeu est aussi un effet du non-savoir.

s~ulemen~

redistri~uerait

:~:;~er~:

39
38

du savoir absolu ou selon la circularit du Logos. Au lieu d'tre simplement renverse, elle
est comprise : non pas comprise par la comprhension connaissante mais inscrite, avec ses
horizons de savoir et ses figures de sens, dans l'ouverture de l'conomie gnrale. Celle-ci les
plie se rapporter non pas au fondement mais au sans-fond de la dpense, non pas au telos
du sens mais la destruction indfinie de la valeur. L'athologie de Bataille est aussi une
a-tlologie et une aneschatologie. Mme dans son discours, qu'il faut dj distinguer de
l'affirmation souveraine, cette athologie ne procde pourtant pas selon les voies de la tholo!lie
ngative ; voies qui ne pouvaient manquer de fasciner Bataille mais qui rservaient peut-tre
encore, au-del de tous les prdicats refuss, et mme au-del de l'tre , une superessentialit (30) ; au-del des catgories de l'tant, un tant suprme et un sens indestructible.
Peut-tre : car nous touchons ici des limites et aux plus grandes audaces du discours dans
la pense occidentale. Nous pourrions montrer qu'ici les distances et les proximits ne diffrent
pas entre elles.
Puisqu'elle rapporte la suite des figures de la phnomnalit un savoir du sens qui s'est
toujours dj annonc, la phnomnologie de l'esprit (et la phnomnologie en gnral) correspond
donc une conomie restreinte : restreinte (aux valeurs marchandes), pourrait-on dire en
reprenant les termes de la dfinition, science traitant de l'usage des richesses , limite au
sens et la valeur constitue des objets, leur circulation. La circularit du savoir absolu ne
dominerait, ne comprendrait que cette circulation, que le circuit de la consommation reproductrice. La production et la destruction absolues de la valeur, l'nergie excdante en tant que
telle, celle qui ne peut tre que perdue sans le moindre but, en consquence sans aucun
sens , tout cela chappe la phnomnologie comme conomie restreinte. Celle-ci ne peut
dterminer la diffrence et la ngativit que comme faces, moments ou conditions du sens :
comme travail. Or le non-sens de l'opration souveraine n'est ni le ngatif ni la condition du
sens, mme s'il est aussi cela et mme si son nom le laisse entendre. Il n'est pas une rserve
du sens. Il se tient au-del de l'opposition du positif et du ngatif car l'acte consumation, bien
qu'il induise perdre le sens, n'est pas le ngatif de la prsence, garde ou regarde dans la
vrit de son sens (du bewahren). Une telle rupture de symtrie doit propager ses effets dans
toute la chane du discours. Les concepts de l'criture gnrale ne sont lus qu' la condition
d'tre dports, dcals hors des alternatives de symtrie o pourtant ils semblent pris et o
d'une certaine manire ils doivent aussi rester tenus. La stratgie joue de cette prise et de
ce dport. Par exemple, si l'on tient compte de ce commentaire du non-sens, ce qui s'indique
alors, dans la clture de la mtaphysique, comme non-valeur, renvoie au-del de l'opposition
de la valeu.r et de la non-valeu!-', au-d~ . du . con<:ept mme de: .valeur, somme du concept de
sens. Ce qui, pour branler la scurit du savoir discursif, s'indique comme mystique, renvoie
au-del de l'opposition du mystique et du rationnel (31). Bataille n'est surtout pas un nouveau
mystique. Ce qui s'indique comme exprience intrieure n'est pas une exprience puisqu'elle
ne se rapporte aucune prsence, aucune plnitude, mais seulement l'impossible qu'elle
prouve dans le supplice. Cette exprience n'est surtout pas intrieure : si elle semble l'tre
de ne se rapporter rien d'autre, aucun dehors, autrement que sur le mode du non-rapport,
(30) Cf. par exemple malue Eckhart. Le mouvement ngatif du discours sur Dieu n'est qu'une phase de l'onto
thologie positive. Dieu est sans nom ... Si je dis Dieu est un tre, ce n'est pas vrai ; il est ..un ue au-dessus de
J'ue et une ngation superessentielle. ,. (Renovamini spiritu mentis vestrae). Ce- .n'tait qu~un tour ou un: .dtour de
langage pour l'onto-thologie : c ' Quanl j'ai dit que Dieu n'tait pas un tre et tait ' u-dessus .de J'tre,: je ne lui ai
pas par l contest l'tre, au contraire, je lui ai atuibu un tre plus lev. ,.. (Quasi stella matutma.) Mme
mouvement chez le Pseudo-Denys l'Aropagite.
(31) Afin de dfinir le point o il se spare de Hegel et de Kojve, Bataille prcise ce qu'il entend par
mysticisme conscient , c au-del du mysticisme classique : Le mystique athe, conscimt de soi, conscient de
devoir mourir et de disparaltre, vivrait, comme Hegel le dit, videmment de lui-mme, dnns le dchirement absolu ;
mais, pour lui, il ne s'agit que d'une priode : il l'encontre de Hegel, il n'en sortir~it pas, ~ntemplant le
Ngatif bien en face " mais ne pouvant jamais Je transposer en Erre, refusant de le fatre et se mamtenant dans
J'ambigut. (Hegel, la mort el le sacrifice.)

40

du secret et de la rupture, elle est aussi tout entire expose - au supplice _ nue
,
. neur,
.
'
au dehors, sans reserve
ru. for mt
profond ment superf'1e1'elie.

OUVerte

On pourrait soumettre ce schma tous les concepts de l'criture gnrale (ceux de


de matn'al'1sme, d''mconsc1ent,

SC1ence,
etc., etc. ). Les prd'!Cats ne sont pas l'a pour vouloir-dire quel
chose, pour noncer ou signifier, mais pour faire glisser le sens, pour le dnoncer ou en dtoU:e
Cette criture ne produit pas ncessairement de nouvelles units conceptuelles. Ses conce:
ne se distinguent pas ncessairement des concepts classiques par des traits marqus dans la
forme de prdicats essentiels mais par des diffrences qualitatives de force, de hauteur, etc.
qui ne sont elles-mmes ainsi qualifies que par mtaphore. Les noms de la tradition son:
gards mais on les affecte de diffrences entre le ma;eur et le mineur, l'archaque et le classique, etc. (32). C'est la seule manire de marquer, dans le discours, ce qui spare le discours
de son excdant.
Pourtant l'criture l'intrieur de laquelle oprent ces stratagmes ne consiste pas
subordonner des moments conceptuels la totalit d'un systme o ils prendraient enfin sens.
Il ne s'agit pas de subordonner les glissements, les diffrences du discours et le jeu de la
syntaxe au tout d'un discours anticip. Au contraire. Si Je jeu de la diffrence est indispensable
pour lire convenablement les concepts de l'conomie gnrale, s'il faut rinscrire chaque notion
dans la loi de son glissement et la rapporter l'opration souveraine, on ne doit pourtant
pas en faire le moment subordonn d'une structure. C'est entre ces deux cueils que doit
passer la lecture de Bataille. Elle ne devra pas isoler les notions comme si elles taient leur
propre contexte, comme si on pouvait entendre immdiatement dans leur contenu ce que
veulent dire des mots comme ~'l':prience , intrieur , mystique , travail ,
matriel , souverain , etc. La faute consisterait ici tenir pour immdiatt de lecture
l'aveuglement une culture traditionnelle qui se donnerait comme l'lment naturel du discours.
Mais inversement, on ne doit pas soumettre l'attention contextuelle et les diffrences de
signification un systme du sens, permettant une matrise formelle absolue. Ce serait effacer
l'excs du non-sens et retomber dans la clture du savoir : une fois de plus, ne pas lire
Bataille.
Sur ce point encore, le dialogue avec Hegel est dcisif. Un exemple : Hegel, et, sa
suite, quiconque est install dans le sr lment du discours philosophique, auraient t incapables de lire dans son glissement rgl, un signe comme celui d' exprience . Sans s'en
expliquer davantage, Bataille note dans L'rotisme : Dans l'esprit de Hegel, ce qui est
immdiat est mauvais et Hegel coup sr aurait rapport ce que j'appelle exprience
l'immdiat . Or si l'exprience intrieure, dans ses moments majeurs, rompt avec la mdiation,
.elle n'est pourtant pas immdiate. Elle ne j01t pas d'une. prsence absolument proche et surtout
elle ne peut, comme l'immdiat hegelien, entrer dans le . mouvement de la mdiation. Telles
qu'elles se prsentent dans l'lment de la philosophie, comme dans la logique ou la phn()mnologie de Hegel, l'immdiatet et la mdiatet sont galement subordonnes . C'est
(32) Ici mcore, la diffrmce compte plus que Je contenu des termes. Et il faut combiner ces deux sbies
d'oppositions (majeur/mineur, archaque/classique) avec celle que nous avions dgage plus haut propos du potique
(non-subordination souveraine/insertion/ subordination). A la souverainet archaque qui semble bien avoir impliqu
une sorte d'impuissnce et, en tant que souverainet authentique refuse l'exercice du pouvoir " (la maluise
asservissante), Bataille oppose l'ide cl~ssique de souverainet qui se lie celle de commandement ,. et par
.consquent dtient tous les atuibuts qui sont refuss, sous le mme mot, l'opration souveraine (subjectivit libre,
victorieuse, consciente de soi, reconnue, etc., donc ndiaisc et dtourne de soi, retournant soi d'en tre dtourne
par Je travail de l'esclave). Or Bataille menue que 1~ positions majeures " de la souverainet peuvent, autant que
les mineures, tre insres dans la sphre de l'activit. " (Mi/bode de Mditation.)
La diffrence entre le majeur et le mineur est donc seulement analogue ln diffrence enue l'archaque et le
classique. Et ni l'une ni l 'autre ne doivent tre entendues de faon classique ou mineure. L 'archaque n'est pas
l'originaire ou l'authentique dtermins par Je discours philosophique. Le majeur ne s'oppose pas au mineur comme
le grand au petit, Je haut au bas. Dms Vieille taupe (article: indit, refus par Bi/ urs), l 'opposition du haut et du bas,
de toutes les significations en sur (surrel, surhomme, etc.) et en sous (souterrain, etc.), de l'aigle imprialiste et de la
taupe proUtarienne, sont examines dans toutes les possibilits de leurs renversements.

41

ce titre qu'elles peuvent passer l'une dans l'autre. L'opration souveraine suspend donc aussi
la subordination dans la forme de l'immdiatet. Pour comprendre qu'alors elle n'entre pas
en travail et en phnomnologie, il faut sortir du logos philosophique et penser l'impensable.
Comment transgresser la fois le mdiat et l'immdiat. Comment excder la subordination
au sens du logos (philosophique) en sa totalit ? Peut-tre par l'criture majeure : J'cris
pour annuler en moi-mme un jeu d'oprations subordonnes (c'est, somme toute, superflu)
(Mthode de Mditation). Peut-tre seulement, et c'est, somme toute, superflu , car cette
criture ne doit nous assurer de rien, elle ne nous donne aucune certitude, aucun rsultat, aucun
bnfice. Elle est absolument aventureuse, c'est une chance et non une technique.

ne repose sur rien ; aucun des concepts ne satisfait la demande, tous se dtermin
uns. les autres et en mme temps se dtruisent ou se neutralisent. Mais on a affirm :~~
du Jeu ou plutt le jeu comme rgle ; et la ncessit de transgresser le discours et la ng . . e
d e l'ennm. (d'emp1oyer que1que mot que ce so1t
. d ans l''d
. rassurante de son sens). atlvtt
1 entlt
Mais cette transgression du discours (et par consquent de la loi en gnral, le discours
ne se posant qu'en posant la norme ou la valeur de sens, c'est--dire l'lment de la l alit
en gnral) doit, comme toute transgression, conserver et confirmer de quelque mani~ ce
qu'elle excde (34). C'est la seule manire de s'affirmer comme transgression et d'accder ainsi
au sacr qui est donn dans la violence d'une infraction . Or dcrivant dans L'rotisme
l'exprience contradictoire de l'interdit et de la transgression , Bataille ajoute une note
la phrase suivante : Mais la transgression diffre du retour la nature : elle lve
l'interdit sans le supprimer . Voici la note : Inutile d'insister sur le caractre hegelien de
cette opration, qui rpond au moment de la dialectique exprim par le verbe allemand intraduisible aufheben (dpasser en maintenant).
Est-il inutile d'insister ? Peut-on, comme le dit Bataille, comprendre le mouvement
de transgression sous le concept hegelien d'Aufhebung dont nous avons assez vu qu'il reprsentait
la victoire de l'esclave et la constitution du sens ?
Il nous faut ici interprter Bataille contre Bataille, ou plutt une strate de son criture
depuis une autre strate (35). En contestant ce qui, dans cette note, semble aller de soi pour
Bataille, nous aiguiserons peut-tre la figure du dplacement auquel est ici soumis tout le discours
hegelien. Ce par quoi Bataille est encore moins hegelien qu'il ne croit.
L'Aufhebung hegelienne se produit tout entire l'intrieur du discours, du systme ou
du travail de la signification. Une dtermination est nie et conserve dans une autre dtermination qui en rvle la vrit. D'une indtermination une dtermination infinies, on passe
de dtermination en dtermination et ce passage, produit par l'inquitude de l'infini, enchane
le sens. L'Aufhebung est comprise dans le cercle du savoir absolu, elle n'excde jamais sa
clture, ne suspend jamais la totalit du discours, du travail, du sens, de la loi, etc. Puisqu'elle

*
La transgression du neutre et
le dplacement de l'Aufhebung

' 1

Au-del des oppositions classiques, l'criture de souverainet est-elle blanche ou neutre ?


On pourrait le penser puisqu'elle ne peut rien noncer que dans la forme du ni ceci, ni cela.
N'est-ce pas une des affinits entre la pense de Bataille et celle de Blanchot ? Et Bataille
ne nous propose-t-il pas une connaissance neutre ? Cette connaissance qu'on pourrait dire
libre (mais que j'aime mieux appeler neutre) est l'usage d'une fonction dtache (libre)
de la servitude dont elle dcoule... elle rapporte le connu l'inconnu (dj cit).
Mais il faut ici considrer attentivement que ce n'est pas l'opration souveraine mais la
connaissance discursive qui est neutre. La neutralit est d'essence ngative (ne-uter), elle est
la face ngative d'une transgression. La souverainet n'est pas neutre mme si elle neutralise,
dans son discours, toutes les contradictions ou toutes les oppositions de la logique classique.
La neutralisation se produit dans la connaissance et dans la syntaxe de l'criture mais elle se
rapporte une affirmation souveraine et transgressive. L'opration souveraine ne se contente
pas de neutraliser dans le discours les oppositions classiques, elle transgresse dans l'exprience
(entendue en majeur) la loi ou les interdits qui font systme avec le discours, et mme avec
le travail de neutralisation. Vingt pages aprs avoir propos une connaissance neutre :
J'tablis la possibilit d'une connaissance neutre ? ma souverainet l'accueille en moi comme
l'oiseau chante et ne me sait nul gr de mon travail .
Aussi la destruction du discours n'est-elle pas une simple neutralisation d'effacement. Elle
multiplie les mots, les prcipite les uns contre les autres, les engouffre aussi dans une substitution
sans fin et sans fond dont la seule rgle est l'affirmation souveraine du jeu hors-sens. Non
pas la rserve ou le retrait, le murmure infini d'une parole blanche effaant les traces du
discours classique mais une sorte de potlach des signes, brlant, consumant, gaspillant les mots
dans l'affirmation gaie de la mort : un sacrifice et un dfi (33). Ainsi, par exemple :

(34) Goste ... irrductible la logique classique ... et pour lequel aucune logique ne semble constitue " dit
Sollers dans Le toit qui commence par dmasquer ~n leur systme toutes les formes de la pseudo-transgression, les
figures sociales et historiques sur lesquelles on peut lire la complicit entre celui qui vit sans cont<station sous
le coup de la loi et celui pour qui la loi n'est rion - Dans ce dernier cas, la rpression est seulement redouble "
(35) Comme tout discours, comme celui de Hegel, celui de Bataille a la forme d'une structure d'interpr
tatlons. Chaque proposition, qui est dj de nature interprtative, se laisse interprter dans une autre proposition.
Nous pouvons donc, procder prudemment et tout en ~tant dans le texte de Bataille, dtacher une interprtation de sa
rinterprtation et la soumettre une autte interprtation relie d'autres propositions du systme. Ce qui, sans
interrompre la systmatlcit gnrale, revient re<xlnnaltte des moments forts et des moments faibles de l'interprtation
d'une pense par elletnme, ces dlJirences de forces tenant la ncessit stratgique du discours fini. Naturellement
notre propre lecture interprtative s'est efforce de passer, pour les relier entre eux, par ce que nous avons interprt
comme les moments majeurs. Cetre mthode ,. - ce que nous appelons ainsi dans la clture du savoir - se justifie
par ce que nous crivons ici, dans la trace de Bataille, de la suspension de l'poque du sens et de la vrit. Cela ne
nous dispense ni ne nous interdit de dterminer la rgle de la force et de la faiblesse : celle-ci est toujours fonction :
1. de l'loignement du moment de souverainet ;
2. d,une mconnaissance des normes rigoureuses du savoir.

Prcdemment, je dsignais l'opration souveraine sous les noms d'exprience intrieure ou


d'extrme du possible. Je la dsigne aussi maititenant sous Je nom de : mditation. Changer de mot signifie
l'ennui d'employer quelque mot que ce soit (()prati()n s()uveraine est de tous les ooms le plU& fastidieux :
opration comique en un sens serait moins trompeur) ; j'aime mieux mditation mais c'est d'apparence
pi ouse. ~ (Mthode de Mditation.)

Que s'est-il pass ? On n'a en somme rien dit. On ne s'est arrt aucun mot ; la chaine
(33) Le jeu n'est rien sinon dans un dfi ouvert et sans rserve ce qui s'oppose su jeu. ,. (Note en marge
de cette Thorie de la religion indite que Bataille projetait aussi d'intituler Mourir de rire et rire de mourir .)

42

La plus grande force est celle d'une criture qui, dans la transgression la plus audacieuse, continue de maintenir
et de reconnaltre la ncessit du systme de l'interdit (savoir, science, philosophie, travail, histoire, etc.). L'criture est
toujours trace entre ces dewc faces de la limite.
Parmi les moments faibles du discours de Bataille, certains se signalent par ce nonsavoir dtermin qu'est une
certaine ignorance philosoPhique. Et, par exemple, Sartre nore justement qu' Il n'a visiblement pas compris Heidegger,
dont il parle souvent et mal propos ,., et qu'alors la philosophie se venge . Il y aurait beaucoup dire sur la
rfrence Heidegger. Nous tenterons de le faire ailleurs. Notons seulement que sur ce point, et sur quelques
autres, les fautes ,. de Bataille rflchissaient celles qui, la mme poque, marquaient la lecture de Heidegger par
les philosophes spcialiss " Adopter la traduction (selon Corbin) de Dasei11 par ralit humaine (monstruosit aW<
consquences illimites que les quatre premiers paragraphes de Sein und Zeit avaient prvenue), en faire l'lment
mme d'un discours, parler avec insistance d'un humanisme commun Niet2sche et notre auteur ,. (Bataille), etc.,
cela aussi tait philosophiquement trs risqu. Attirant l'attention sur ce point pour clairer le texte et le contexte de
Bataille, nous ne doutons pas de la ncessit historique de ce risque ni de la fonction d'veil dont elle a t le pril<
dans \Ille conjoncture qui n'est plus la ntre. Tout cela mrite reconnaissance. Il a fallu l'veil et le temps.

43

ne lve jamais, ft-ce en la maintenant, la forme voilante du savoir absolu, l'Aufhebung


hegelienne appartient de part en part ce que Bataille appelle le monde du travail ,
c'est--dire de l'interdit inaperu comme tel et dans sa totalit. Aussi bien la collectivit
humaine, en partie consacre au travail, se dfinit-elle dans les interdits, sans lesquels elle ne
serait pas devenue ce monde du travail, qu'elle est essentiellement (L'rotisme). L'Aufhebung
hegelienne appartiendrait donc l'conomie restreinte et serait la forme du passage d'un
interdit un autre, la circulation de l'interdit, l'histoire comme vrit de l'interdit. Bataille
ne peut donc utiliser que la forme vide de l'Aufhebung, de manire analogique, pour
dsigner, ce qui ne s'tait iamais fait, le rapport transgressif qui lie le monde du sens au
monde du non-sens. Ce dplacement est paradigmatique : un concept intra-philosophique, le
concept spculatif par excellence, est contraint dans une criture dsigner un mouvement qui
constitue proprement l'excs de tout philosophme possible. Ce mouvement fait alors appara1tre
la philosophie comme une forme de la conscience nave ou naturelle (ce qui chez Hegel veut
dire aussi bien culturelle). Tant que l'Aufhebung reste prise dans l'conomie restreinte, elle
est prisonnire de cette conscience naturelle. Le nous de la Phnomnologie de l'esprit
a beau se donner comme le savoir de ce que ne sait pas la conscience nave enfonce dans
son histoire et les dterminations de ses figures, il reste naturel et vulgaire puisqu'il ne pense
le passage, la vrit du passage que comme circulation du sens ou de la valeur. Il dveloppe
le sens ou le dsir de sens de la conscience naturelle, celle qui s'enferme dans le cercle pour
savoir le sens : toujours d'o a vient et o a va. Elle ne voit pas le sans-fond de jeu sur
lequel s'enlve l'histoire (du sens). Dans cette mesure, la philosophie, la spculation hegelienne,
le savoir absolu et tout ce qu'ils commandent et commanderont sans fin dans leur clture,
restent des dterminations de la conscience naturelle, servile et vulgaire.

~.
(

/ 1i f.)r.'. ---

.\J ,
,.---;---..

'
.

,:_

'lt.~
'

/ .

~.

__.,---.----

-- .. - -~.
.-:-:1
/

-.:..: ."... / ,.

/ ,

Du savoir extrme la connaissance vulgaire - la plus gnralement rt!partie - la diffrence est


nulle. La connaissance du monde, en Hegel, est celle du premier venu (le premiu venu, non Hegel, dcide
pour Hegel de la question cl : touchant la diffrence de la folie la raison : le savoir absolu ,. sur ce
point, confirme la notion vulgaire, est fond sur elle, en est l'une des formes). La connaissance vulgaire est
en nous comme un autre tissu! ... En un St:ns~ la condition laquelle i~ verrais serait de sortir du c tissu .
Et sans doute austt je dois dire : cette condition laquelle je verrais serait de mourir. Je n'aurai il aucun
moment la possibilit de voir! ,. (Mthode de Mditation.)

Si toute l'histoire du sens est rassemble et reprsente, en un point du tableau, par la


figure de l'esclave, si le discours de Hegel, la Logique, le Livre dont parle Kojve sont le
langage (de l') esclave, c'est--dire du travailleur, ils peuvent se lire de gauche droite ou de
droite gauche, comme mouvement ractionnaire ou comme mouvement rvolutionnaire, ou
les deux la fois. Il serait absurde que la transgression du Livre par l'criture ne se lise
que dans un sens dtermin. Ce serait la fois absurde, tant donn la forme de l'Aufhebung
qui est maintenue dans la transgression, et trop plein de sens pour une transgression du sens.
De droite gauche ou de gauche droite : ces deux propositions contradictoires et trop
senses manquent galement de pertinence. En un certain point dtermin.
Trs dtermin. Constat de non-pertinence dont il faut donc, autant que possible, surveiller
les effets. On n'aurait rien compris la stratgie gnrale si l'on renonait absolument contrler
l'usage de ce constat. Si on le prtait, si on l'abandonnait, si on le mettait dans n'importe
quelle main : la droite ou la gauche.
JACQUES

.:

DERRIDA.

Ill
44
LE! CRUCIFIE

-~

'"' .

l'

THAD~E

KLOSSOWSKI DE ROLA

LE CIEL

lt

(On verra qu'il tait difficile de parler du Mort. S'agissant d'un


livre pratiquement indit 1, du moins devais-je essayer une description - un rsum, quelques citations, peut-tre, en suivant l'ordre
du texte... J'ai voulu, alors, que cette description soit en mme temps
une description du ciel 2 : d'un mort, on dit parfois qu'il y est mont,
et puis cette forme de chemin de croix que Bataille donne son rcit,
n'est-ce pas pour indiquer aussi comme un effort vers le ciel ?)
Le Mort est un petit livre de 28 pages, qui sont 28 chapitres, ou
tableaux, formant ainsi comme un chemin de croix pour dire le singulier calvaire de Marie, que son dsespoir, la mort d'Edouard, va prcipiter dans une nuit d'ivresse et d'horrible dbauche, et qui reviendra,
au matin, s'empoisonner dans la chambre du mort ... En voici d'abord
les premires lignes :
I. Marie reste seule avec Edouard mort. - Lorsqu'Edouard
retomba mort, un vide se fit en elle qui l'leva comme un ange. Ses
seins nus se dressrent ...
Edouard, donc, est le mort, celui qui est mont au ciel. Mais si
j'avance cette normit : qu'Edouard, peut-tre, fait le mort, que le
cadavre d'Edouard est le cadavre de Dieu ?
Edouard, mourant, un instant devient Dieu, au mme instant
meurt avec Dieu. C'est--dire :
Edouard (Dieu) en mme temps monte au ciel et tombe du
ciel : tombe dans le ciel.
Ainsi, quelque chose de la complexit du ciel apparatrait dj.
Mais Edouard est mort, en tous cas, et je dois m'en tenir Marie.
Le ciel, pour Marie, est cette barrire intolrable que la mort
dresse entre Edouard et elle : ce qu'on ne peut franchir, ce qu'il faut
donc franchir, ce contre quoi Marie dj se porte, pensant qu'elle veut
1. Je n'en connais qu'une dition, en 1964, tire quelques exemplaires seulement, et d'ail
leurs maladroite.
2. Urte Importante tude serait faire , je crois, de la figure du ciel chez Bataille. A partir
du symbolisme du ciel dans la Tradition (le symbole du Pre, par exemple, ou le rapport la
surface de la peau ... ), ou d'expressions courantes (monter au ciel, justement), on montrerait
prcisment ce que, si rapidement, j'esquisse Ici, propos du Mort.

46

mourir. (Autrement dit, la mort de l'tre aim, intolrable rappel


des limites que l'amour nous faisait oublier, atterre ; mais quand le sol
-quand le cu~- nous manque, le ciel nous manque, et tomber, c'est
tomber vers le c1el.)
Hors d'elle, donc, et nue sous son manteau 3, Marie court alors
dans la nuit, dans l'orage, jusqu' l'auberge de Quilly 4...
'
XI. Marie embrasse la bouche de la patronne.
-Elle se sentit illumine, glace : sa vie sombrait. L'immensit froide
'
inonde de jour devant elle, elle n'tait plus spare d'Edouard ...
Mais plus loin, lorsqu'est apparu le Comte, personnage diabolique
qu'un instant elle a pris pour le spectre d'Edouard :
J'ai peur de toi ! Tu es devant moi comme une borne... ,
lui dit Marie (XVII. Marie pisse sur le Comte).
C'est que la volont de mourir ( Je vais mourir l'aube ,
avait dit Marie par deux fois) ne cesse de se drober dans le sentiment
de la mort. Les mouvements vers le ciel sont alors extrmement confus,
comparables en un sens aux mouvements contradictoires du vertige :
on veut tomber - il ne faut surtout pas tomber - alors on croit
tomber, mais sans cesse on se rattrape -on se heurte - au garde-fou
(ce qui empche de tomber, en mme temps qui incite tomber).
Ainsi de l'escalade de l'horreur : l'espoir, mais la peur aussi de quelque
horreur dernire qui ferait toucher, qui forcerait toucher le fond
du ciel...
Je dois ici revenir en arrire. J'ai dit que mourir c'est tomber
dans le ciel, mais aussi que le ciel apparat comme une barrire : le
ciel serait ainsi la fois l'abme et le garde-fou. Cela certes est extravagant, mais il s'agit l de mourir, et la mort est bien cette extravagance
(quelque chose comme une limite qui se franchirait elle-mme, se
dfinissant comme limite en passant la limite), qui ouvre l'illimit
du ciel o Dieu se tient en portant la limite du ciel, cette dchirure
par o se manifeste l'absence de Dieu tomb du ciel... Encore faut-il
comprendre qu'au del de cette dchirure il ne peut y avoir un autre
ciel (celui-l aussi serait dchir, et le troisime ... ) : proprement parler,
il n'y a plus d'au del, il n'y a plus que du ciel.
Peut-tre Marie le comprend-elle, alors, qui se retrouve seule
avec le Comte, l'extrieur de l'auberge, dans la lumire de l'aube ...
Tout se passe, en tous cas, comme si le garde-fou ce moment disparaissait, et avec lui la tentation de l'abme. Le vertige est vaincu, Marie
ne tremble plus.
3. Edouard, mourant, l'avait supplie de se dnuder : tout un discours d'Edouard
Marle se drobe darrs cette phrase. Mals ne le trouve-t-on pas en dpit de la chronologie datu
'

L'Al!eluiah ? (Le rapport, aussi, de catchisme chemin de ~ro!x ... ).


4. Cette auberge est celle de Tilly, dcrite dans L'Orestte (L'Impossible, p, 157).

47

'

i
!

Mais que serait cette victoire, si elle n'tait que d'indiffrence,


s'il n'importait plus, maintenant, de tomber ou de continuer sa route ?
Marie, en un sens, serait morte avec la nuit, morte dj (comme on peut
lire, la fin de Madame Edwarda : le reste est ironie, longue attente
de la mort ... ). Non, il faut que cette victoire soit celle du soleil, de
la rage de vie, qui prcipite l'abme, contre le ciel encore.
Marie, dans sa rage, ira donc jusqu'au bout de cette vaine pr~
messe qu'incarne le Comte 5 Elle veut bien qu'ils fassent l'amour, mats
devant le cadavre d'Edouard. C'est alors au Comte de trembler, et
Marie
IMPOSSIBLE ! , crie-t-elle, et s'empoisonne.
XXVIII. Les Morts. -Le Comte aperut les deux corbillards
la suite, allant au cimetire au pas.
Il sifila dans ses dents :
- Elle m'a eu ...
Il se laissa glisser. Le bruit sourd, un instant, troubla l'eau du
canal.
Comme le ciel bouge dans lui-mme : la mort s'avale. L'eau
reflte le ciel - la tentation du cietl s'avalant lui-mme.
Sphre ouverte en son sommet, dont le sommet, toujours plus
haut, toujours se drobe, le ciel roule vers le ciel.
Le ciel en lui-mme tourn : le soleil se lve, comme un il
montre le blanc. Les oiseaux chantent dans les arbres et les mouchetures de la lumire dansent sur les murs de la maison. Le ciel se met au
monde, le ciel se dfait ...
Reste la mmoire de timidits d'enfant . Le vertige, ce qui
me fait crire. Je dis le ciel mon image (image de l'il, du sexe aussi
bien) 6 Dirai-je encore que ce rcit de Bataille est en forme de cid,
un cercle ouvert en son sommet, ouvert sur un autre cercle ouvert ?
Obscnit, pages volantes ...
Certes, le vertige est vain, s'il ne doit pas cesser : s'il ne fait pas
tomber. Et vains ls cris, s'ils n'ont la violence dfinitive d'un cri de
mort. Nous ne sommes tout entiers, pourtant, que dahs cet effort insens
pour circonscrire cela mme qui dchire le cercle. Quelle autre voie,
ds lors, pour le langage, que de se faire violence, allant dans la rage
au bout de promesses que d'avance il sait vaines ? Nous n'avons
d'autre possibilit que l'impossible (L'Alleluiah).
THADE KLOSSOWSKI DE ROLA
5. ce fragment d'une rfrence Hegel de Kojve (Pr~tace 4 l'uvre de G. Bataille), pour
clairer peut-tre ce ct diabolique du Comte : ...l' Esprtt ma!ln de la perptuelle tentation
du renoncement discursif au Savoir ...
6. Aurais-Je dQ Insister sur la pluie, l'orage, les aspects liquides du ciel ?

48

MICHEL DEGUY

D'UNE PHYSIQUE ROTIQUE

Cher ami,
.
Ecrire de Bataille est un projet que plusieurs scrupules entravent, et le plus
Important, celui-ci : avec quelle facilit aujourd'hui allons-nous nous ravitailler
benotement aux bibliothques, comme aux pharmacies ou aux centres de transfusi~n, ne doutant pas que tout livre, quelque toxique, quelque dangereux qu'il se
voulu, ne soit un tranquillisant ou un donneur universel, et c'est presque distraztement que nous nous pr~tons l'opration (mangeant, ou pensant autre chose, ou fumant, regardant dj l'aprs-midi au del du bord suprieur du livre
.. .) : Il pourrait y avoir curement devant l a rapidit avec laquelle nous
liehon~, thsifions, assimilons, expliquons, comme si la phrase crite, le livre,
par luz-m~me ruineux de soi-m~me, rendait aussi inoffensive que toute autre, et
monotone dans la bibliothque, cette exprience intrieure > qu'un homme est
mort se forcer de frayer... Et ces radios d'une douleur, d'un mal, d'une lutte,
d'une vie >, ces petits papiers dchirs o les aphorismes de la souffrance se
projetaient sous le flash d'une intelligence attise (lucidit gagne in extremis, et
comme sacrificiellement, par la ruse du risque d'une exprience incandescente,
aveuglante) voici qu'enfils sagement de blanc en blanc, ils s'offrent en chapelet
d'une lecture assise.

s01:

Autre pudeur : on dirait que derrire > les ascensions aujourd'hui - Artaud
Bataille, Michaux certains gards... etc. - derrire ces expriences de pointe'
croissent les petites dmences, se multiplient les destins fbriles et gchs, vague~
ment imitatifs .. Motif d'in.q uitude : car monte aussitt, comme l'ombre de ces
pointes, le niveau de protection, c'est--dire de contrainte sociale ; se fait plus
exigeant derrire > G. Bataille ou Artaud le concept d'adaptation ; croissent la
police, l es assurances, la censure, l'anonymat, l'organisation ...
Cela dit, et comme les pudeurs d'crire n'ont jamais eu d'autre rsultat que
~'allonger d'excuses le discours, je vous cris, escomptant que ces prcautions profztent mon parti de dsordre et m'aident ne coudre que certaines notes d'une
lecture assez rcente de Bataille, loin duquel les prjugs d'une culture universitaire et les distinctions de genres m'avaient maintenu.
LA HAUTE-MONTAGNE

Je me vois dans la nuit dtach de moi-mme. Une haute montagne s'lve,


un vent froid siffle : rien n'abrite du vent, du froid, de l'obscurit. Je gravis une
pente infinie, je vacille. A mes pieds s'ouvre un vide en apparence sans fond. Je
suis ce vide, en m me temps la cme que la nuit drobe et qui tout entire est
49

prsente. Mon cur est cach dans cette nuit comme une nause incertaine. Je sais
qu'au lever du soleil, je mourrai. ,
Vertige, abme, gouffre, (passion) ... les livres de Bataille sont rcit entrecoup
d'une exprience qui dit son < intriorit ) en termes de l'ascension dangereuse. La
haute montagne, le mont-analogue, c'est une preuve du corps : on reconnat qu'il
ne s'agit pas d'un dcor mais d'une < vraie montagne , (c'est--dire de ce qui
est < comme une montagne ,), quand il y a vertige au bord d'un abme.
Imagine-t-on la fable que pourrait proposer, s'il savait pierre pierre nous
dire son risque, un grimpeur, par description de son corps--corps, de son corps-roc, du battement de son muscle et rampement de ses veines, de faille en bosse,
d'clat en arte, de schiste en glace, son risque de dfaillir, sa mort confondue
avec la pesanteur !
Mais prcisment ce documentaire ne serait aucune fable : narration technique, il attendrait la trans-position < littraire , dans le rcit ou fable qui alors, depuis cet cart, la faveur de cet cart, utilist comme mta-phores les phases et
phrases littrales du premier texte : chose curieuse, c'est donc seulement la mesure d'un tel dport ou transport, constitutif de < littrature ), de l'exprience de
haute montagne proprement dite, que celle-ci peut s'exposer alors dans son sens
de mtaphore premire au profit original d'expriences < intrieures , qui sans elle
ne trouveraient pas leurs comparants originaires et ainsi ne sauraient se dire. De
plus, c'est alors par contrecoup, virement second, retour de l'intrt l'exprience
de l'ascension < elle-mme ) d'une montagne < relle , que celle-ci se dtache dans
sa splendeur de figure ou lettre premire dont la narration simple (le journal de
l'ascension) tonnera et se fera louer comme < non-littrature , !...
Pour chacun, quelle est sa haute montagne (1) ? Fut-ce, par exemple, au
XII"'" sicle, la Dame mdiatrice ? Pour nous aujourd'hui, post-hegeliens, toute
haute montagne est-elle devenue mdiation sans mdiatis, hausse de vise sans
vis, pur mtaxu sans absolu, qui ainsi nous condamne la rptition, l'aggravation du risque ?
VIOLENCE ET MARIVAUDAGE
< Je continuais de mettre en question la limite du monde, rayant la misre
de qui s'en contente, et je ne pus supporter longtemps la facilit de la fiction
j'en exigeai la ralit, je devins fou. ,
1. Pour beaucoup aujourd'hui, la montagne c'est leur langue, cette chose qui vit en eux et eux
en elle, le corps tranger, le plus tin, le plus envahissant, le plus dli, le plus Intime, lntlmlor
lntlmo meo ; Ils dorment avec, auprs elle murmure, compagne ; !l'Ourrls ds le berceau prs
de la jeune orante ... ils l'aiment, que seraient-ils sans elle, leur jeu, leur gal savoir, leur
edrance ; leur langue, cet Infatigable pouvoir, ni vrai ni taux, car le pouvoir de dire est ce
qui ne s'use pas diffrent du muscle dans l'espace du pseudo ou neutre ainsi ouvert
,_ et par 1~ rrous' entendrions le nl-vral-~1-taux sans aucun jugement de vale.ur - s'lance 1~ notre
logorrhe. Peut tre n'y-a-t-il plus qu'hrsies, Immenses migrations hrsia rques, grandes Invasions !l'On de races mals de penses, ces bancs, ces gmlt-streams, ces courants... (et donc risque
multipli d'Inquisitions diverses, de croisades dsordonnes, - et en mme temps la terre et le
corps qui continuent ~ donner le Mme ... ).
Quel espace ? Celui qu'ouvre la rduction en gnral quand toute naivet suspendue,
toute axiologie suspendue, s'ouvre le neutre ... le livre blanc, ~ volx blanche, entre les lignes du
combat usuel, jusqu~ un autre ennemi inventer ; le torrneau d'huile dans la tempte o la
mer apaise pourra enfin pour quelque instant s'offrir de trs lointaines toiles ; l'avance
hors mle, comme l'espace prcisment, o l'on \'a essayer d'entendre ; l'crivain, Thognls
dserteur fameux !nrrocent par les juges, va au devant, le plus expos, le plus protgo par
le plus fragile Oe blanc), dans la pause des smaphores belligrants, le silence qui s'ouvre alors,
propice ~ cette ambassa de o il peut s'avancer Inerme, et le plus menaant, pour cet homme
trs lnon'enslt. Avec quoi parlementer ? Il ne le salt, il va voir, en avant - trve peut-tre qui
ne sera pas longtemps respecte par l 'autre !nconrru. Et que rapporte-t-il ? Il ne le salt pas
en trs clair, 11 redit quelque chose interprter, qui n'est gure comprhensible beaucoup.

50

Gratter, frapper comme des fous sur le silencieux mur entre nous, entre les
~hoses et ~~us, s~r le sans-mot o s'enveloppe tout c tre , comme d'une mince
mvulnrab1ht, afm de les faire souffrir et ainsi parler - comme chez Sade ... ?
Pourta~t sans < fiction , : il n'abandonne plus ce soin des c personnages , ; il se
met lm-mme en scne, la souffrance devient auto-bio-graphie, (entendons ce bruit
d'ongles sur les os):
Le raffinement, la cruaut, la politesse, c'est--dire les discours, vont ensemble: Ex-quise, c'est un mot de torture, de cadavre. Le retard est le ressort du drame ; la_ machine de ce qui diffre la manifestation ou reconnaissance ouvre l'espace scmque et le cours de < l'action thtrale ,, et comme la < torture , instrun;tente. pour extorquer l'aveu, la politesse des discours o < le dsir s'aiguise , et
s empeche de convenances, contourne et apprend la fois les normes (du savoir
vivre social par exemple), le style diffre le dnouement dont il excite l'impatience ; l'instrument diffrer l'chance, frein et stimulation la fois, analogue
la cruaut qui doit retarder la mort, est le discours lgant, le beau discours, celui
qui < parl.e com~e un livre , : marivaudage et torture fonctionnent en parallle,
en analogie (?), 1 un comme retard la < petite mort ,, l'autre la mort. Le sadisme serait-il le marivaudage port aux extrmes sur son autre registre, non reprsentable ? Le thtre du XVITI"'" sicle (Marivaux) serait-il par essence thtre de
la cruaut?

*
Bataille crit par exemple :
Je le suppliai d'aller sans attendre au chteau. Il me vit maigre et ravag
sous une barbe de huit jours.
- < Qu'avez-vous ? Je donnerai de vos nouvelles.
- Je suis malade, lui dis-je, je n 'ai pu l'en prvenir. Les nouvelles que j'ai,
moi, sont plus vieilles que les vtres. , Je lui dpeignis mon tat.
- < Je ne sais, poursuivis-je, o j'ai lu cette phrase : cette soutane est
assurment un mauvais prsage. J'imagine le pire. ,
- < Rassurez-vous, dit-il, j'ai parl dans l'htel. Un malheur est vite su dans
une petite ville. ,
- < Le chteau est loin d'ici ? ,
- < Trois kilomtres. B. vivait il y a quelques heures, coup sfir. Nous
n'en savons jamais plus long. Laissez-moi ranimer votre feu, il fait dans votre
chambre une temprature de banquise. , (... Etc.).
Ce n'est pas seulement le ton qui voque ici l'criture c XVIII"'" sicle , ;
c'es toute l'Histoire des rats qui n'est pas sans analogie avec une pice de Marivaux; un <rendez-vous , , une reconnaissance diffre; il s'en faut de trs peu que le
narrateur prisse - le narrateur qui se rend au < chteau ), s'affaisse sous la
neige et, mconnaissable, recouvert, il mourrait, s'il n'y avait le lger renflement,
la < diffrence ,, analogue au masque, qui permt le renversement brutal en dnouement, c'est--dire la reconnaissance identique au salut - et, c'est de comdie
qu'il s'agit donc, si nous nous en tenons cette dfinition reprise par Dante pour
son pome, que la comdie est ce qui finit bien (2).
2. Revirement ultime, ~ la dernire seconde , de la mort en salut, ou du malentendu
en reconnaissance : loin que sorr dnouement soit accidentel, une action thtrale, une pice
nous dit son ge essentiel ( quel ge elle appartient) par son dnouement : l'Impossibilit
de la r econnaissance est la marque du thtre moderne ; un malentendu paissi jusqu' l' lrrextrlcable, serait le symptme pirandelllen qui date notre thtre - c'est-~-dlre notre poque ?

51

HAINE DE LA POESIE

La posie ouvre la nuit l'excs du dsir. La nuit laisse par les ravages
de la posie est en moi la mesure d'un refus - de ma folle volont d'excder le
monde. - La posie aussi excdait ce monde, mais elle ne pouvait me changer.
Ce qu'elle substitue la servitude des liens naturels est la libert de l'association,
qui dtruit les liens, mais verbalement. >
Les arguments, mme ici, sont ingaux l'intention propre de Bataille : il
me semble en effet que ce n'est pas seulement la restriction de l'effet potique
au verbal > qui est incrimine, mais une incompatibilit plus profonde entre le
mouvement potique et celui de Georges Bataille. Car, Bataille le sait, la posie
n'est pas que pome > : elle est danse, lgret, jet d'eau, positivit allgre qui
joue sur le vide et avec le vide, protge par le vide, soutenue par le vide : elle
est gaie jonglerie, (et en ce sens-l <! mta-phores >: comme s'changent et circulent d'une paule l'autre, d'un il l'autre, d'une main l'autre, bouteilles,
balles, anneaux... etc.) ; et peut-tre, oui, peut-on faire servir propos de la
posie > le vieux mot de transcendance, mouvement de jaillir, arrachement la
pesanteur qui libre les significations >, qui favorise leur bullition, ou naissances, et jongle avec, disperse et rattrape sans perte possible comme un vrai jeu
o l'on joue non pas pour gagner mais pour jouer > ; elle fraternise > avec
toute chose comme Franois avec les loups et les oiseaux. C'est le jet de cette
<! transc endance > qui dpose tonn sur la plage toujours vierge de cet amas de
merveilles > : Ulysse nu chez Alkinoos ou sur le rivage d'Ithaque, le hros naufrag
de la Soledad, Dante dans la fort obscure... Or si Bataille se dtourne de la
posie (3), c'est parce que le mouvement qui l'aimante est inverse : perte, attirance du gouffre, vertige, pesanteur terrible (4), damnation, aimantation du corps nu
et de la f(i)ente, de la blancheur identique l'absolue noirceur : Ta nudit, belle,
offerte - silence et pressentiment d'un ciel sans fond - est pareille l'horreur
de la nuit, dont elle dsigne l'infini : ce qui ne peut se dfinir - et qui, sur nos
ttes, lve un miroir de la mort infinie. >
Si voir c'est occuper une place d'o l'on peut dire, tre l et dire ce qui est de
l visible, pour Bataille le voir est tel qu'il ne peut voir qu' travers le corps,
aveugle sur le corps qui bouche et (s') ouvre, dont l'opacit est noire ouverture,
ouverture sur le noir.
LA N'UDIT-E

En d'autres termes, il y a deux nudits, et le nu qu'obsde B ataille n'est pas


celui dont parle un pote qui fait appel la nudit >, qui veut > se dnuder ...
Cette nudit symbolique, Bataille dirait qu'elle n'est pas vraie nudit. La nudit
chez Bataille est prise la lettre, il y a chez lui un ach arnement pareil celui du
mystique d'Assise se dnudant effectivement. La question difficile est peut-tre ici

du rapport au symbole - celui-ci mme n'tant pas, bien sO.r, entendu comme
allgorie, mais comme signifi originaire.
. Prcisment, pour Bataille, la nudit serait-ce pas l'in-signe, l'insignifiant
prenuer, au sens actif, terrible, terrorisant, du lieu, du foyer o viennent se consumer toutes les significations ; la nudit, ce qui ne se laisse associer aucun signifi
latral, aucun compar, qui ne se laisse pas articuler dans la concatnation mtaphorique tra~sversale ; l'a-symbolie premire, le forcen ; ce qui est l, simplement, sa~s f~gure : la porte troite vers Dieu, le Dieu d'une thologie ngative, ou
plut~t pnvat1ve (a-thologie), qui s'emporte dans l'ascse d'carter, d'loigner, de
dch1rer tout qualificatif ; un Dieu vis dans l'effort pouvant (pouvantable)
d'arracher t out vtement ...
Le vide serait-il l'lment o le plus proche s'indistingue du tout fait au
del ? Je comparerai l'immanence de ce divin auquel Bataille est en proie corps et
me la source vers laquelle tenterait de remonter un effort <t surhumain > contrepente d'~n t?rrent dont le courant s'accentue au fur et mesure qu'on se rapproche de l act1ve <t transcendance > de cette source approchable et inaccessible ...
effort corporel-spirituel contre-courant jusqu' l'puisement o se confondent
mais happes au verso nocturne - inconscient - de l'vanouissement, l'imma~
nence et la tran~cendance >, de sorte que <! revenant soi >, le rescap ne peut que
retendre les mams vers l'amont, dans le souvenir que ses mains la minute de
noyade ont frl l'inqualifi, le nu, le blanc-noir, le secret ...
,
Le nu, dans l'excs de l'orgie, c'est l'inqualifiable ; ce qui ne peut tre pris
d emble, dport d'emble, dans le rseau smantique - symbolique - la diffrenc: de cette nudit figure dont nous parlions tout l'heure, qui d'une certaine
mamre protge contre la lettre, alors que la prise la lettre > entrane l'effondremen~
sens. : en de~ d?nc du ~oint o <t se dnuder > a toujours dj pris le
sens pa1s1ble qu1 est celm d une attitude <! morale >, la perversion athologique
s:acharne r~monter ; travail presque impossible, sisyphen, puisque, si le sens
figur est vra1ment le sens premier (propre), alors, l'effort de Bataille, en de
~e la sparati.on. v~e-pense, pour remonter en de de cette symphyse mme de la
figure et de l ongmal, dont nous venons de dire qu'elle n'tait pas assez coO.teuse
mais protectrice parce que la lettre y est symbore, cet effort est celui de remonter
en de mme des premires paroles vers la matrice obscure de l'indicible : o
le nu est alors blanc-noir, le neutre, l'tre imprdicable, le rayonnement noir au
cur de la sou:ce, le repoussant, ce qui repousse-de-soi tous prdicats, ce qui n'est
donc aucun SUJet, aucune substance : l'indicible ; ce qui repousse de toute sa force
propre et naturelle d'irruption, de source torrentielle prcisment de source en
a~ont de l' amo~t, . la chute de la chute, <t derrire > la cataracte' qui se jette et
rej ette; de ce qm att1re donc, la mesure de sa force de centrifugation dans l'abme
mme de la perte ; point aveuglant comme le coeur noir du torrent solaire.

?u

LA PHYSIQUE EROTIQUE
. . 3. A la p!f,ge 15;! du Coupa.b le,. pa.r e~em.ple, nous lisons ~ne sorte. de squence pot!tique (ou
dans.la Haine de la posie, ou dans le Nietzshe, etc.): Absence qe tonnerre, ternelle tendue
des eaux pleurarrtes ... etc. . Il ne s'agit pas de pome (S). n ny a aucune Image', au cune
exploitation rhtorique ; mais c'est une diction, lente, lourde.
4. J'aperois la ncessit d'audaces, de desschements, de lucidits imprvus. J'al de
la lourde ralit le sentiment nu. L'horreur, incessammerrt me rend malade, mals j'ai le cur
d'aimer ce poids sans rticences. Il faut l'existence aller l'extrme, accepter les limites relles
et ces limites seulement ; sans cela, comment rire ? Si j'avals une complaisance m'attardant au
dgot, si Je niais le poids que je n'al pu soulever, je serais libral ou chrtien : comment
pouvais-Je rire ? .

52

<t Il conjugue les mouvements sans limite de l'univers avec la limite qui lui
appartient. >

Une physique de la nudit ; comparable en prcision et intensit la pense


pascalienne de l'infini, des ordres et de la disproportion ; comparable la problmatique weilienne de la pesanteur et de la grce ... Une physique, au sens d'une
mesure de la diffrence du trs proche et du trs loin, du nant > et de l'infini >;
53

un problme archimdique de levier, de rsultante, de flau ; quels sont les < bras ,,
quels sont les poids ... ?
< L'insoutenable joie de retirer ta robe est seule la mesure de l'immensit
- o tu sais que tu es perdue : l'immensit comme toi, n'a pas de robe, et ta
nudit qui se perd en elle, a la simplicit des mots. En elle, ta nudit t'expose
immensment : tu es crispe, cartele de honte, et c'est immensment que ton
obscnit te met en jeu. ,
D'un ct, le vide cosmique, infini distance infinie, la nuit toile ; de
l'autre le nant de < l'inavouable intimit , ; entre les deux ,, la nudit du nu.
Le point archimdique, le flau, est-ce le nu ? La force , qui pse d'un ct,
< la limite qui m'appartient ,, l'infiniment petit, infiniment proche, infiniment
drob, est-ce < mon nant , ? Ce < nant , dans son rapport l'autre comme nu,
< quilibre ) t-il (est-il en < conjugaison , avec) la distance du nu l'infini
toil?
Ma distance au nu dans le dvoilement de sa nudit dcontenance absolument tout contenu, toute signification ( d-mence ,), et le nu est comme ce dont
je ne peux que me rapprocher, l'inaccessible approchable dans le mouvement indfini d'une approche cruelle ; cette conjugaison , correspond la proportion de
sa nudit avec l'immensit ( la mesure de l'immensit). L'insondable, l'inaccessible, l'im-mense est ainsi ramen une mesure, pris dans une mesure, mais pour un
clair, conjugu , dans une saisie instantane, un spasme qui fait clater toute
la machine (levier, balance), explosion de l'exprience impossible qui choue en
russissant.
REMARQUE SUR L'EXPLOSION

Les pauses dans nos textes, nos propos, nos entretiens, correspondent au
temps de faire le tour : sourire et dtente un peu < mondains >, dans tous les
sens. Mais la chose, elle, les choses, toutes, celle-ci, quelle qu'elle soit, sa vrit,
c'est dans l'explosion qu'elle se laisserait plutt entrevoir, moment de disruption,
ni analyse ni synthse, o elle se rvle en se disloquant : tasse pulvrise par la
balle, mais encore , tasse une fraction de seconde, faite dfaite, l'un par l'autre.
Alors est-ce que dans < mon , explosion, je saisirais mon < propre , ?
Le fragment, l'aphorisme, accord cette pulsation explosive, est l'ordre
de Bataille.
REMARQUE SUR LE TEMPS

Le temps pour le coupable, est invivable ; chute incessante, dcration


continue.
Si l'emploi du temps correspond au cycle quilibr des contraires (jour, nuit;
veille, sommeil ; repas, repos ... etc.), la sagesse mne une vie <harmonieuse >. Le
d-ment, lui, qui s'acharne contre la limite, est en constante rupture de temps, il
n'a pas d'emploi du temps . Et cette pulsation fivreuse dont il est question parle
maintenant ainsi : Mon temps, d'habitude, est bant, bant en moi comme une
blessure. Tantt ne sachant que faire et tantt me prcipitant, ne sachant o
commence, o finit ma besogne, m'agitant fbrile et dsordre, demi distrait.
Pourtant je sais m'y prendre. Mais l'angoisse est latente et s'coule en forme de
fivre, d'impatience, d'avarice - peur imbcile de perdre mon temps. , La transgression, non oublieuse de cette progression qu'on appelle dialectique et qui est
par exemple celle de < l'adolescence , capitalisant les < contrarits >, dbouche

sur un autre temps ... La dbauche serait-elle, dans la terreur de l'arrire-plan


dialectique, le dchirement violent du manteau bien tram des antithses pour...
quel saut?
< Si je n'excdais par un saut la nature statique et donne, je serai dfini
par les lois. Mais la nature me joue, me jette plus loin qu'elle-mme, au del des
lois, des limites qui font que les humbles l'aiment. ,
< Ta nudit, belle offerte - silence et pressentiment d'un ciel sans fond est pareille l'horreur de la nuit, dont elle dsigne l'infini : ce qui ne peut se
dfinir - et qui, sur nos ttes, lve un miroir de la mort infinie. ,
Un jeu de bascule, le plus vertigineux, le plus dangereux possible : partir
d'une position initiale de plus grand dsquilibre possible - priv de mesure de
la diffrence infinie entre l'infini-immense et l'infini-nant de ma finitude -, il
s'agit de < conjuguer >, en basculant, dans la rvulsion des yeux. Seuls tes yeux
blancs peuvent reconnatre le blasphme qui liera la blessure voluptueuse au VIde
du ciel toil. >
Plus encore : c'est le nu en tant qu'obscnement dchir qui est le point
d'Archimde. L'abme ne serait pas, le nant ne serait pas, s'il n'y avait un doigt
(la particularit >) qui le montre. < La particularit est celle d'une femme qui
montre son amant ses obscena. C'est l'index dsignant la dchirure, si l'on veut,
l'tendard de la dchirure. >
Le < flau ,, c'est la fente, par o est visable l'infini : A chercher dans une
fente la lointaine extrmit des possibles, j'avais conscience de me briser et d'exc~
der mes forces. > ( ...) < Je dsire retirer les robes des filles, insatiable d'un vide
au del de moi-mme o sombrer. >
La distance infinitise ( trs petite , ) du je-qui-parle la nudit des filles
fendues < correspond, (< se conjugue >) la distance infinie du vide toil o mon
dsir est de sombrer, mais o je ne pourrais m'anantir sans ce terrible metaxu
de sa dchirure obcne.
Certes, il y a plusieurs formulations d'un tel calcul >, et l'obsession
de Bataille y revenir tmoigne de la difficult, de l'improbabilit, de l'intenabilit, peut-tre, d'un tel calcul de l'infini. Il faudrait de plus longues analyses,
rien que pour recenser les diffrentes expriences et lois de cette physique, mais
ce qu'il y a rappeler ici, brivement, c'est qu'il s'agit d'une tentative violente,
srieuse entre toutes, que tout aussi bien que < mystique > - mot d'ordinaire
employ - nous pouvons appeler physique ) . L'amour physique >, dploy aux
dimensions de l'impossible rptition de la < dbauche >, permet d'baucher une
Physique non pas au sens < scientifique ,, mais dans le sens de ce mot reli la
Physis grecque.

L'implacable ttonnement > de Bataille est prodigieusement mouvant; comme dans l'autre < physique > l'incessante reprise des expriences ,, l'obstine
modification de la thorie, tout tremble ici l'intrieur d'un obscur resserrement
du < mme > : ce bouge dsespr exaspre l'intolrable effort de Bataille, et
communique au lecteur son insense motion. L'inachvement, l'indterminit ulti
me de la formulation appartient essentiellement cet effort impossible > : si la
loi tait trouve, certitude, il n'y aurait plus rien faire ni dire. Dans l'absence
d'une telle monotonie finale d'un quilibre ou repos trouv, ne nous attend que la
pure inquitude de la physique.

*
55

< De la posie, je dirai maintenant qu'elle est, je crois, le sacrifice o les


mots sont victimes. Les mots, nous les utilisons, nous faisons d'eux les instruments d'actes utiles. Nous n'aurions rien d'humain si le langage en nous devait
tre en entier servile. Nous ne pouvons non plus nous passer des rapports efficaces
qu'introduisent les mots entre les hommes et les choses. Mais nous les arrachons
ces rapports dans un dlire. )

Michel DEGUY.

Les vues conomiques de Bata1lle, exposes dans la Part Maudite, se prteraient des
transpositions relatives la littrature :
- s! nous considrons le jeu Interne de la larrgue par glissement, substitutions, mtonymies, o chaque mot est gag par tous les autres et s'exhausse un moment (celui o je
l'cris, o je le lis) de la ronde des autres comme un chef qui se dresse pour se montrer et
dfier.
- s! la langue est par rapport au locuteur comme le ciel, la mer, la terre, le feu :
!'lment, l'Inusable, l'excs du don, le dmesur: richesse, rserve de la langue par dessus tout
march . [J'a! dit locuteur : telles sont les expressions err usag>e aujourd'hui (auquel nous nous
conformons provisoirement) : metteur, rcepteur, locut eur, codage ... etc. Mals la question se
pose de la lgitimit de cet usage : Il faudra rflchir le fait qu'elles sont des mtaphores,
savoir des mots qui proviennent par glissement de la zone de leur emploi techniqu e : le
modle de l'appareil est ici sous-jacent et ainsi en sommes-nous venus parler nous-mmes, tre
et langue, de l'tre de la langue sur le modle des appareils, tardivement construits dans le
domaine o la langue joue comme communication, Information, moyen, etc... , dans la perspective o la langue est agent, facteur, canal, etc ... Nous laissons donc ainsi rtroagir vers et sur
l'essence de la langue le rsultat d'une dpontation implacable de la langue en la technique.
Les mots forms une premire fots comme mtaphores (dans un premier sens ou aller )
l'appel de la technique, nous les rutilisons malntenarrt, dans un retour , ou deuxime glissement mtaphorique, pour les appliquer la langue elle-mme, traitant ainsi, et rduisant la
lanl!llle un certain type de phnomnalit exploitable, mesurable, manipulable, partir de ce
qu'elle-mme a permis originairement comme dplo!emerrt de la science-technique-industrie. Nous
parlons alors de la langue avec de tels termes comme si nous atteignions par l enfin son
vritable tre, alors que nous sommes peut-tre jou s par ces mtaphores excessives. (Peut-tre
au contraire l'tude de la langue avec les mots de la langue, le lexique de la rhtorique, de la
potique, de la stylistique, etc., dans son dploiement dcisif aujourd'hui, est-elle plus lgitime,
et y aurait-!! ainsi deux registres de l'expression linguistique distinguer plus attentivement
aujourd' hui, celui des mtaphores cyberntiques et celui de la grammaire origirrale)J.

56
.:

.
. :

:=

REN.E DE SOLIER

L'HOMME DE LASCAUX

Science difficile - et maintenant inutile dans la mesure o l'on


refuse l'analyse ? - l'esthtique de langue franaise subit son insu
ou non un retard qui n'est pas d aux crivains lis aux arts, mais
plutt aux professionnels. Pourtant, dans une priode nvralgique,
aprs le surralisme , au sens historique d'vnement et de parution,
les crits de Breton, Minotaure allaient d'emble contre-courant, vers
une reprise. Nostalgie de ces annes ? L'tudiant d'alors, en sociologie, en
Sorbonne, ignorait - erreur ou jalousie du titulaire ? - que, proche,
l'Ecole Pratique des Hautes-Etudes dispensait un enseignement
rserve a quelques-uns. Salle plus ou moins vide. Registre, l'entre.
Comme l'Annuaire des Hautes-Etudes publie la liste des inscrits, on
devrait la reproduire ... Bref, nous devons clbrer, contre l'enseignement
sorbonnique, la prsence de Marcel Mauss.
Les annes du Collge de Sociologie sont illustres maintenant.
Alors ? La parole, le bel entour, ceux qui taient attirs par les mthodes
(cours sur l'ethnologie), des vues neuves. Notations elliptiques, parfois
incompltes (dans la parution) : le matre gouverne, se soucie peu de
l'crit, au sens typographique. Georges Bataille, dans la formation des
annes d'alors, fut sans doute l'un des plus assidus, sa faon. Toujours
est-il que, dans Lascaux ou la naissance de l'art (paru en 19 55), la
premire partie de l'ouvrage est une clbration des thmes de ce temps,
accentue depuis dans L'Erotisme, La part maudite.
Nul ne pouvait prdire, en 1939, quant la prhistoire (on
parlait de protohistoire , depuis L'Evolution de l'humanit ), les
dcouvertes, l'avnement de Lascaux, en 1940. Ce fut le coup de foudre,
l'tat de grce, l'interrogation. Aprs Henri Focillon, quelques vues
sur la prhistoire ibrique, et dj en raction contre Breuil.
Singulier destin - et ce fut le mrite de Georges Bataille - de
prendre parti, ds l'enseignement magistral, contre le clerc. Selon nous,
tout Georges Bataille est l : rsolu, ne perdant pied, tenace, sensible
sans doute aux thses adverses (bien peu aux relevs ), mais ne s'en
laissant conter.
Il faut bien dire maintenant, devrait-on soulever une nouvelle
58

querelle, que les relevs de Breuil (mais songeons aux conditions d'alors)
sont loin d'tre exacts. La dcouverte de Lascaux concide avec un
renouveau, non une plus-value, des techniques photographiques. Et l'un
des premiers ouvrages publis sur Lascaux, de Fernand Windels (1948)
est intressant depuis la parution et production des documents, sur le
vif, des clichs << pris l'aide de quatre lampes actylne (les photographies n'ont subi aucune retouche). Ainsi l'trange pisode du guerrier et du bison >>, proche de la hampe flche d'un oiseau. Torcol, oiseau
du dlire ? Chamanisme, et culte des ongones en forme d'oiseaux (selon
Zlnine) ? oiseau psychopompe, l'abait, le chef et le guide des
mnes ? Georges Bataille ne se prononce pas, et s'interdit toute interprtation. Cependant, l'ouvrage, dans la premire partie (L'homme de
Lascaux, p. 17-38), fait tat de thmes sociologiques qui doivent
Mauss et Dumzil : sacr (on se demande pourquoi, dans cette prhistoire), naissance du jeu, fte, transgression, orgie, << magie ... Thse
aujourd'hui conteste par A. Leroi-Gourhan, depuis l'intervention de
la mthode statistique . Des bisons blesss ( magiquement , avant
la chasse), on ne retient gure- peu importe le chiffre, si l'on ignore
la carte, la mise en place des relevs - que 18 % atteints d'une flche
pralable. Donc, thse d'aujourd'hui, il n'y aurait pas de magie chasseresse prtablie.
La naissance clbre, naissance de l'art, puisqu'il s'agissait de
l'art le plus ancien, a le sens d'une closion de l'tre humain. Le moment
dcisif parat ou survient, ds ce qui diffrencie l'homme de la bte.
Si l'uvre d'art est lie la formation de l'humanit, la caverne
(orne, grave, peinte) est le premier signe sensible de l'homme et de
l'art. L'on surprend l'aurore de l'espce humaine, une gense prodigieuse.
L'homme de Lascaux cra ce monde de l'art, o commence la communication des esprits . D'o le rle du chthonien, rpercut. A
Lascaux, ce qui, dans la profondeur de la terre, nous gare et nous
transfigure est la vision du plus lointain . Enfin parat, et il s'agit d'un
ge et d'une nature inconnus, l'hybride. Quant au passage, de l'animal
l'homme, du mixte sans deute voqu par l'homme-bte ou
le masqu , la rponse que Lascaux nous donne demeure obscure en
nous ; c'est la rponse la plus ancienne. Et la caverne devient ce prisme
o se reflte l'panouissement de l'homme aurignacien .
Quant l'histoire, c'est avec bien des rserves que nous supposons, pour Lascaux, que l'homme aurait commenc l'orner de figures animales, il y a prs de trente mille ans . Andr V aragnac, dans
L'Homme avant l'criture (1959, p. 98), donne comme dates pour
Lascaux : environ 21.100-17.000 avant J.C.
Temps d'aurore et de commencement ; civilisation de la chasse,
59

alors que la faune est riche en grandes espces (rhinocros). Bison,


renne, cheval, cerf, taureau ... autant de thmes familiers. Et selon
Nougier, la chronologie de l'art des chasseurs d'Occident se rduit,
pour l'essentiel, de -15.000 -10.000 ans .
On voudrait insister sur les thmes-cls, donner un indice de
frquences. Georges Bataille crit (p. 20) : Le nom de Lascaux est( ... )
le symbole des ges qui connurent le passage de la bte humaine l'tre
dli que nous sommes >>. Les premiers hommes devaient tenir de leur
position le caractre hybride de la bestialit ; mais ce caractre hybride
s'affirme d'une autre faon, nous l'avons dit, par l'invention et le
port du masque, la bte devenant un homme.
Ces tres simples riaient ; le rire des hommes commence
bien en quelque point ; l'homme de Lascaux riait coup sr . Et
l'art de Lascaux est trs loign de l'art sauvage . Parmi les vnements dcisifs, on clbre la naissance de l'outillage (ou du travail), de
l'art (ou du jeu). Fortune de l'homo ludens (thse et dcouverte de
Huizinga). Ce que l'art est tout d'abord, et ce qu'il demeure avant
tout, est un jeu .
Dans l'esthtique sociologique de Georges Bataille, le passage de
l'animal l'homme, repris ou clbr comme un leitmotiv, est une
thse essentielle ; ainsi que ce corollaire : le passage du monde du travail
au monde du jeu. L'art ajoutait, l'activit utile, une activit de
jeu . Autre fait, rsultant du passage de la vie indistincte la
conscience, la cration d'un langage (mais l'uvre << paritale >> reste
crypte, en grande partie indchiffre), la parution des interdits, la
classification fondamentale des objets (les uns tenus pour sacrs et pour
interdits, les autres envisags comme profanes, maniables et accessibles), l'ensemble solidaire des interdits.
Alors s'affirment les thses essentielles : Les interdits humains
fondamentaux forment deux groupes : le premier li la mort l'autre
la reproduction sexuelle . Il n'y a pas, si l'on veut voir, de 'distinction prcise entre le sexuel et le sacr .
La fte, l'poque des peintures des cavernes, reste pour nous
un mystre. Intervenaient, on s'en doute, sans avoir tablir quelque
gense des transgressions, le sacrifice et le crime du sacrificateur : en
connaissance de cause, le sacrificateur violait l'interdit du meurtre
(p. 3 8). D'o cette proximit : sacrifice et crime, clbration et viol.
Dans son essence, et dans la pratique, l'art exprime tel moment de
transgression. C'est l'tat de transgression qui commande le dsir
'
l'exigence d'un monde plus profond, plus riche et prodigieux .
Le changement d'une figure en une autre ne dpend pas des
prceptes, mais des faits, des actes. Toujours la transgression se
60

traduit en formes prodigieuses : formes de la posie, musique, danse,


tragdie, peinture.
A l'origine des formes de l'art (la thse semble ancienne, mais
garde son ct dionysien, de clbration et de poursuite, de qute),
ne trouve-t-on la fte de tous les temps, ce dploiement des ressources.
Le mouvement qui engendre la fte est clbr sur les parois, o la
naissance de l'art concide avec un tumulte, une exubrance, une plusvalue. Chaque uvre d'art a un sens indpendant du dsi_r de prodige
qui lui est commun avec toutes les autres .
La partie centrale de l'ouvrage sur Lascaux est occupe par une
description de la grotte (p. 41-113, partie s'achevant par l'nigmatique reproduction : Bison ventr, homme tendu et perche surmonte d'un oiseau ). Dans l'obscurit, puis la lumire des travaux
et des clbrations, interviennent puissance magique et angoisse. La
grande salle des taureaux pouvait contenir cent personnes. Mais des
runions nous ne savons rien . Ces cavernes graves et peintes
attiraient en raison de l'horreur que l'homme a naturellement de
l'obscurit profonde . Alors l'homme prouvait et subissait le temps
de la nuit, plus ou moins vaincue par le feu, l'acte, ce sentiment d'intervention dans un domaine inaccessible qui tait en ce temps l'objet
de la peinture .
Lies ou non des crmonies, les btes et le fond animalier,
l'extraordinaire bestiaire donnent un sentiment de grand nombre ;
ce peuple solennel rve d'une abondance dmesure ?
La couleur (les animaux rouges), l'animal imaginaire, monstre
( licorne , fig. p. 49), d'autres figures imaginaires ( Sorcier des
Trois-Frres), laissent entendre l'vident, une reprise du thme : le
mixte, l'hybride impliquent une rversion dangereuse, inquitante. On
ne peut imaginer le passage comme une plus-value de l'esprit, une
volution !
En effet, le dsir du chasseur est sensible, particulirement dans
le diverticule (de deverticulum, chemin cart, dtour, lment labyrinthique) : << une constellation de la vie animale, divergente, y est
mouvante autour de nous.
Le domaine du plus profond pass peut tre voqu non seulement depuis ce bestiaire et l'hybride, mais dans un tout autre secteur,
l'intermdiaire des rgnes, en fqp.cti>n, de ce qui reste crypt : polychromie. des rectangles diviss en damiers, eri carreaux (boucliers ? aires
de divination ?) , signes inintelligibles, nombreux, voyants, de forme
plus accuse dans la galerie. Les plus frappants sont de forme rectangulaire : ce sont des sortes de grilles, l'un d'entre eux ressemble une
fourche . Les relevs de frquence ou de parution tablis soulignent
61

les dominantes : rectangles, donc, cases de couleurs, suites de disques


ou de points, ponctuations (rouges et noires, un grand carrefour de
Niaux ), traits simples ou composs, traits complexes (vgtaux ?) .
N ous devons avouer finalement ne rien savoir (p. 91). Bien des
traces de ces ges lointains sont inintelligibles . Les merveilles de
l'art quaternaire, redcouvertes en 1864, de l'art aurignacien , en
1940, ne livrent pas l'nigme, les secrets de ce monde jamais disparu . Parfois les figurations interviennent en des Jieux presque inaccessibles ; ainsi le cabinet des flins . On est surpris alors par les figures
traces en perspective tordue (p. 111), c'est--dire de profil, mais
comme si, pour les mieux dessiner, l'on avait tordu certaines parties ,
pattes, oreilles, cornes (ou bois). Sur ces animaux de profil, p attes,
oreilles, cornes sont vues de face (ou de trois-quarts) ; les pattes du bison
sont fendues, les deux cornes ont la forme d'une lyre, incline (le bison
est figur dans l'attitude de la charge - mais on ne sait rien des
taurobolies peut-tre pratiques).
A l'Aurignacien, la perspective tordue est de rgle (selon
Nougier, la perspective aplatie est pratique jusqu' l'ge du Bronze,
vers le 12 millnaire). L'analyse des fragments carboniss (charbons
de sapins) t rouvs dans le fond du puits donna un date : 13 500 avant
(1 3 55 0, selon N ou gier). On sait que l'Aurignacien typique de La Quina,
en Charente, est dat de -29.200.
En conclusion, et en dehors des problmes de datation, plusieurs
thses demeurent, l'actif de l'esthtique : d'abord celle du miroir
(de la vie animale). Sur un autre plan, l'homme a su donner de l'animalit cette image suggrant ce que l'humanit a de fascinant . Quant
la reprsentation de l'homme, absent de ces figures, voues au dferlement animal, que penser ? Merveilles nigmatiques, inattendues,
ces figures veillaient l'cho des ftes les plus lointaines de ce monde ;
de leur composition, une vie sauvage et gracieuse manait.
Georges Bataille souligne justement le caractre paradoxal de
l'art prhistorique : les traces qu'aprs des millnaires ces hommes
nous ont laisss de leur humanit se bornent des reprsent ations
d'animaux . Ces hommes laissant l'image de l'animalit qu'ils quittaient.
Comme s'ils avaient d parer un prestige naissant de la grce animale
qu'ils avaient perdue .
Qu'annoncent ces figures inhumaines ? Ceux qui les ont peintes
ont achev de devenir des hommes en les peignant. L'effacement de
l'homme devant l'animal - et de l'homme devenant humain - est
le plus grand que nous puissions imaginer .
REN DE SOLIER

62

DENIS HOLLIER

LA TRAGDIE DE GILLES DE RAIS


au "Thtre de la Cruaut"

1. Dsordre d'un texte profon dment ingal sous des dehors


discursifs, voix souvent place plus qu'un t on au-dessus de ce qu'il
conviendrait , lans de la pense qui t ournent court butant peine
partis contre des term es qu'ils ne semblent p ouvoir ni contourner
ni dpasser, richesse et p auvret d'un vocabulaire reposant sur un petit
nombre de mots m ais excessivement colors, essouffiement d'une syntaxe
qui parat ne p as pouvoir tenir le rythme. Disparate d'une rflexion
qui oscille entre la plus pet ite histoire et les tableaux donnant une
vue gnreusement panoramique de l'histoire universelle. Une tendance
solliciter les f aits de f aon mnager l'ouvert ure de certaines possibilits qui tiennent cur 1
Livre plutt crisp que t en du, o la pense s'puise pntrer
ce qu'elle sait impntrable ; livre pourt ant trangement dtendu et
qui va de l'avant selon une dm arche qu i n 'a pas la continuit d 'un
progrs logique m ais procde p ar sautes o pitinements et glissades
se succdent avec brusquerie : La Tragdie de Gilles de Rais, un des
derniers textes de Bat aille, peut paratre m aints gards insuffisant
et dcevant au mme t it re que les essais sur Manet ou Lascaux, qui
donnent eux aussi cette impression d'une pense qui n'aurait pas trouv
sa forme, ou qui voudrait changer de peau. Il n'est pas moins remar1. La plus significative de ces sollicitations grce auxquelles une norr-lmposslblllt n eutre
est tr ansforme en possibilit positive concerne la suggestion d'un rapport qui r a ttacher ait les
premires dbauches criminelles de Gilles de Rais la mort de son grand-pr e ; suggestion qu1,
de toute vidence, tend augmenter la prise de l' exprience Intrieure p uisqu 'urt pisode
de la propre vie de Bataille, qu'il a souvent r appel, repose sur une situation analogue <cf. L e
Petit, p. 61 : Je me suis branl nu, dans la nuit, devant le cadavre de ma mre ) . Admirons
ces arguties : Nous devons nous en tenir, semble-t-Il, la date dorrne par Gllles lui-mme :
11 commena de tuer l'anne de la mort de son gu-and-pre. Cependant, il ne dit pas aprs sa
mort. Il pourrait avoir tu dans sa chambre partir du moment o le vlell homme fut si faible
qu'on pouvait agir aussi tranquillement que s'li n'tait plus , La T ragdie de G tl!.es de R ats.
p. 121 (Intr oductlorr au recueil des documents concernant Le Procs de G!ltes de Rats. Nous
citons d'aprs la seconde dition : J .-J . Pa uvert, 1965). Cf. tbid. , p. 53 : Peut-tre son gr andpre venait-li d'y mourir ? Peut-tre achevait-Il de mourir un peu plus loin ? n s'agit donc
avant tout de faire se rencontrer sous le toit familial la mort et la dbauche dans une situation
dont la coloration Incestueuse rr'a pas tre souligne (le meurtre du pre n'est que l'autre
versant du dsir de la mre. Cf. Gilles tait le rival de celui qui l'avait lev, qu'li a va it
suivi _ et qu'Il admirait , ibid., p . 122) . Le mme parricide se trouve donc aux origines de la
littrature et du crime et p ermet de les faire se rejoindre.

63

quable que Bataille y ait rassembl po~r en c?mpo~er une sor~e de


sanglant bouquet :final toutes les obsess10ns qu1 avau~nt traverse son
uvre.
1
2. La pense se donne ici pour tche de saisi_r ce ,qu'el e sa1t
insaisissable : le crime. Elle se porte au-devant de ce qUI la recuse, - de
ce dont elle pressent qu'il la rcuse, parce qu'il s'agit prcisment de
ce dont elle sait qu'aucu~ savoir ne ?eut lui cor;espo~dre. ,Po~r. ne
faire qu'approcher du cnme, pour simplement s appre~er a dmg~r
vers lui sa pense, il faut avoir dj laiss loin derrire so1 tout. s~v01r.
Allant au-devant du crime, la pense aborde un ab1me vert1gmeux
o ce qu'elle dcouvre c'est le retrait dj de toute limite et que l'o.n
est par consquent entr dans le domaine du pire - ce com?aratlf
absolu, comme on pourrait le nommer, puisque dans. ce domame on
peut toujours, on ne peut que toujours trouver p1re. L~ mal est
toujours pire et c'est pourquoi il est effrayant, c'est pourqu01 le penser
c'est abandonner sa pense la peur.
Le crime se cache, et ce qui nous chappe est le plus affreux.
Dans la nuit qu'il propose notre peur, nous sommes tenus d'im~giner
le pire 2. Le crime n'est que ceci : ce qui dpasse la co.nsc1en~e.
Tout ce qui est reprsentable offre la conscienc~ une ass1se s~hde
partir de laquelle elle pourra faire e?tendre ses !u~ements. Ma1s le
crime n'entre pas dans cet ensemble ; 1l en est ola hm1te. Alors qu: la
reprsentation repose sur l'identit du .rel et ~u pensab~e, le cr~e
se dfinit simultanment comme ce qUI est touJours poss1ble et n est
jamais pensable, comme la possibilit de l'impensable..Aussi le magistrat
qui enregistre les aveux de Gilles de Rais ne peut-1l se. conten~er de
l'numration brute de ses atrocits, numration dont 1l ne sa1t que
faire. Pour qu'il puisse les juger, il voudrait ~ue ,le crimi~el lu~ en
fournisse aussi une explication ( pour quels mot1fs, a quelles mtent10ns,
quelles :fins) : Je m'tonne de ce.que vous.me dites et ne m'e?
puis bonnement contenter : seulement Je voudra1s par vous en sa':'01r
la pure vrit 3 La raison est donc rduite l'i~puissance. par le cnme
authentique. Un crime qui a des raisons, dev1ent une s1mple frau?e
et seules :finalement les fraudes relvent de la justice qui les pumt.
Le crime chappe la justice en ceci prcisment qu'il n'a pas de
raisons ( Aucune explication 4 ). Sans la nudit de ses aveux trangers toute explication Gilles de Rais n'aurait pas t le. pur
criminel. En dernire instance, son crime, c'est de n'av01r aucun:
raison. Le tribunal n'a pour fonction que de l'envoyer au bourreau qUI
est son vritable interlocuteur, mais l aussi la peine de mort lui sera
A

2. Le procs .. . , p. 11. Sur l a peur : voir la prfac e la rdition du Coupable 0961)


3. cit : Le procs ... , pp. 26 et 27.
4. ibid., p. 27.

64

moins inflige par un jugement qu'elle n'est, ds le dpart, intimement


exige par lui comme l'apothose d'un destin tragique.
Le crime se dfinit donc par un secret essentiel qu'il ne faut pas
confondre avec la clandestinit. Dans la plupart des crimes rels il y
a un secret peureusement entretenu ; il faut qu'ils restent cachs ;
mais c'est l leur aspect dcevant et c'est pourquoi un crime rel est
rarement un crime vritable. Le secret du crime que l'on cache lui
est en quelque sorte ajout et ne rsistera pas l'aveu. Sans doute Gilles
de Rais participe-t-il, lui aussi, partiellement ce ct dcevant des
criminels clandestins : il lui manque ce qui, bien souvent, manque
au criminel, qui lui fait apprcier, dans l'aveu, l'ostentation de ce que,
ncessairement, il aurait d cacher : de ses crimes ... 5 Exhibitionniste,
son ostentation se veut glorieuse, non pas abjecte ; d'abord il dissocie
sa gloire et ses crimes, puis, ses crimes dcouverts par la justice, il
commence par en refuser l'aveu. C'est seulement quand on le menace
de le lui arracher qu'il se rsoud s'abandonner jusqu'au bout la
passion tragique qui, de toutes faons, l'a dj men sa perte. Toutefois, outre le fait que, lorsqu'il s'y rsoud, par ses aveux sans excuses
il ne cherche au contraire qu' accuser insolemment ses crimes, jamais
ceux-ci ne furent absolument solitaires. Ses complices n'taient pas
des comparses qu'il n'aurait utilis que pour parvenir ses fins, ils
taient les tmoins sans la prsence desquels il ne les aurait pas vcu
comme crimes. Pendant sa vie, l'exhibitionnisme de Gilles de Rais
se satisfit d'un petit nombre de tmoins, ses complices 6 Bien loin
de la fuir, le secret du crime exige l'preuve de sa manifestation.
3. L'aveu est la tentation du coupable 7 Il ne saurait y
avoir de crime parfait au sens o l'entendent gnralement les romans
policiers puisqu'inavou le mal n'est pas encore un crime ; il ne suffit
pas de le faire, il faut encore le dire. Le crime ne trouve sa mesure, sa
dmesure, que dans un rcit. Il doit s'accomplir en littrature. Plutt
que les crimes rels, la lgende, la mythologie, la littrature, avant tout
la littrature tragique en donnent la mesure 8 La lgende est la prsence populaire du crime (Barbe-Bleue), la tragdie en est la prsence
littraire (La tragdie de Gilles de Rais). La tragdie : cette aventure
de la parole, de la pense passionne, lorsque l'imagination et les pouvoirs
d'invention personnels d'un auteur sont stopps ou emports, lorsque
l'crivain est entr dans la localit d'un discours dont l'origine lui est
extrieure : le crime. De telles scnes ne sont pas l'uvre d'un
auteur. Elles ont ett lieu 9
5. ibid., p.
6. ibid., p.
7. ibid ., p.
8. ibid., p .
9 . ibid., p .

14.

14.
98.

11.
29.

65

Plusieurs textes permettraient d'esquisser chez Bataille une


histoire du langage et de la littrature partir des rapports qu'ils
entretiennent avec la violence et le crime. Rapports qui, on s'en doute,
n'ont rien d'accidentel : si, comme le dit l'Av ant-propos de La Littrature et le Mal, la littrature - coupable de toutes faons - se doit
aujourd'hui de plaider coupable >>, il faut bien qu'elle soit un crime
qui finalement n'est peut-tre pas diffrent de sa parole mme qui se
refuse la loi.
On trouve dans Les Larmes d'Eros cette phrase liant trangement la littrature la fin de l'histoire : << de Gilles de Rais, qui
n'affirma pas ses principes, au marquis de Sade qui, les affirmant, ne
les mit pas vraiment en action, nous voyons dcliner la violence 10
L'histoire commence avec l'irruption de la diffrence dans ce qui
est, avec l'apparition de l'homme qui porte en lui sa ngation violente,
se sachant mortel ; diffrence et ngation qui s'incarnent dans les rapports du matre et de l'esclave, c'est--dire dans la structure du monde
fodal. L'histoire est le lieu des diffrences, de leurs mutations et de leur
progressive suppression : la loi chasse la violence du monde. Essentiellement l'histoire se caractrise comme dclin du monde fodal ; elle est
cette tragdie de la noblesse qui entre dans sa fin avec la Rvolution
( Des guerres ou des rvolutions de palais ne prouveraient pas que
l'histoire dure 11 ).
Gilles de Rais. Au Moyen Age le crime s'enveloppe dans la
rumeur des lgendes, se masque d'un brouillard que sa terreur inspire.
On appelle Gilles de Rais Barbe-Bleue ... Qu'elle l'ignore, le transpose ou
le dnonce, la parole mdivale restant extrieure au crime est fidle
au pre et la loi (Dieu) ; partout prsente, la violence est touffe ;
sa parole reste prisonnire des corps. ( Le paradoxe du Moyen Age
voulut que ces gens de guerre ne parlassent pas le langage de la force
et du combat. Ils eurent souvent un parler doucetre 12 ). Anonymat
de la violence qui n'est le fait de personne en particulier, dont le
monde est seul responsable ( les crimes de Gilles de Rais sont ceux du
monde o il les commit 13). Gilles de Rais n'a pas t l'auteur de
ses crimes, il s'est born tre le jouet du lieu qui fut le leur : les
chteaux-forts ( leurs murailles voquaient les supplices dont, parfois,
elles touffaient les cris 14 ). Le crime, comme la tragdie, n'a pas
d'auteur : il n'a qu'un lieu.
10. Les larmes d'Eros, p. 166. Bataille , Il est vrai, dit ailleurs <Le procs ... , p. 57) de Gilles
de Rais qu'Il nona, avant le marquis de Sade, le principe des libertins endurcis dans le vice .
Cette apparente contradiction, dont on trouverait d'assez nombreux exemples chez Bataille, ne
soulve en fait pas la moindre di11!cult relle.
11. Hegel, l'homme et l'histoire ,Monde nouveau-Paru, fv. 56, p. 2.
12. Le procs.. . , p. 47.

13. ibid. , p. 68.


14. ibid ., p. 13.

66

Gilles de Rais n'avoue ses crimes que lorsqu'il est enferm dans
une prison ( au moment o lui est retire, dans la prison, la possibilit
du meurtre, l'aveu (... ) lui resterait 15 ) . Pour passer aux aveux le
crime doit quitter le chteau, tre mis en prison. Il faut que violence
lui soit faite pour que la violence prenne la parole. Tel est le sol commun
des confessions de Rais et des crits de Sade 16
Sade. Ici, toutefois, la violence est originairement parlante. Le
crime est cette parole que la loi ne parvient pas rduire au silence.
Parole tragique puisque, par ce langage de la violence - comme Gilles
de Rais par ses aveux, mais sans qu'il y ait encore le rfrent d'un
crime antrieur et extrieur son nonciation, sans qu'il y ait d'autre
crime que cette parole inavouable - le sujet du discours se nie luimme : langage sacrificiel qui dtruit son auteur. La violence porte
en elle cette ngation chevele, qui met fin toute possibilit de
discours 17
Charlus 18 Il y a quelque chose d'tonnant dans l'apparition
d'un personnage de roman ce point de la gnalogie du langage de la
violence. Comme si l'on tait pass, avec la Rvolution, non pas de
l'autre ct du miroir, mais de l'autre ct de l'histoire, dans la littrature. Le crime change de lieu ; ou plutt le lieu du crime change
avec le monde. A l'poque de la dmocratie et de la planification,
rgne universel de la loi, il n'a plus de place que dans la libert excdente
d'une parole illgale (mais non pas clandestine) ; il a quitt les corps
pour le livre, dernier f oyer de diffrence, ultime violence irrductible
sparant le monde comme totalit et systme achev d'une part, la
15. ibid., p. 28.

16. Dans cette histoire de la tragdie, un temps devrait tre mna~ pour Racine. La tragdie racinienne qui, en tant que ,tragdie classique , est une notion contradictoire, se rduit
une volx, trangre l'auteur qu'elle traverse comme la socit qui l'entend, tr agique cependant <et en ceci le contraire exact de la tragdie fodale qui est la seule vraie tragdie) d'apparaltre dans un monde qui l'ignore et la condamne, prcisment, un non-lieu . Le monde tragique du Moyen-Age avait un langage courtois ; le monde courtois <prcieux) de
l'ge classique a pu avoir un langage tragque dans la mesure mme o il tait tout entier tendu par le r efus de la tragdie, par le primat de la raison . La tragdie est une
violence faite a u langage classique ( ce;; cris viennent d'un monde qui ne criait pas , Racine , Crit ique, juin 49 ). n est intressant de noter que Bataille personnifie en Gilles de Rais
la tragdie que connut la noblesse au moment o la monarchie succde la fodalit (cf . la
visite de Louix XI Tilfauges qui dcide de la chute irrmdiable de Gilles de Rais, Le procs ... ,
p. 89) . La tragdie est r efus de la monarchie classique, comme de la parole et de la loi du pre.
17. L'Erotisme.
18. La tragdie de Gilles de Rais Incarne celle de la noblesse, celle d 'un monde auquel
une t!f,1ure sanglante convient, qui, des B erserkir M. de Charlus, trahit de toute manire une
cruelle niaiserie (Le procs ... , p. 67).
Il y a une concidence tonnante dans les liens qui rattachent en fait le personnage de
Charlus Gilles de Rais et Sade. Montesquiou, qui serait le modle principal de Charlus, fournit
galement Huysmans la figure de Des Esseintes (A Rebours) et sans doute celle du personnage qui, dans L-Bas, se consacre des recherches sur Rais. D'autre part, la duchesse de
Guermantes, cousine de Charlus, a eu pour modle la comtesse de Chevign qui descendait de
la famille de Sade (cf. une note de Critique, avril 51, p. 367). Indpendamment de ces considrations extrieures le lien s'impose la lecture de telle phrase sinistrement ambige de Charlus :
nous cultivons les bgonias, nous taillons les Ifs, par pis aller, parce que les Ifs et les bgonias
se laissent fair e. Mals n ous aimerions mieux donner notre temps un arbuste humain (A la
r echerche du temps perdu, Pliade, t. n, p . 285) .

67

littrature d'autre part (cf. Mallarm : tout se rsume dans l'Esthtique et l'Economie politique ). Quand la littrature plaide coupable,
qu'elle est devenue le rgne de la violence et du crime, c'est que l'histoire
est finie ; l'histoire elle-mme est alors chose du pass >>. On peut se
retourner vers elle, dans un mouvement de rvolution qui est la littrature, et constituer le lieu de sa reprsentation o elle apparatra
comme spectacle tragique du dclin de la violence , ouvrant en
entier la nature humaine la conscience de soi 19
4. Tragdie, crime, sacrifice sont au mme titre des manifestations de la conscience dionysiaque qui caractrisait autrefois le
noble , qui caractrise aujourd'hui l' artiste . C'est sans la
moindre prciosit que Bataille aurait pu parler de l'Assassinat considr comme un des Beaux-Arts. Quoiqu'il en soit, un de ses textes
porte ce titre significatif : L'Art, exercice de la cruaut. La guerre,
la richesse et toutes les violences qu'elles engendrent font de la vie
noble une existence esthtique parce que l'on s'y jette corps perdu,
dans une passion effrne du spectacle ( l'existence de Dieu, ou
celle du diable, n'avait qu'une fin : ce qu'un noble tient pour la fin de
tout le monde noble, un enchantement diurne ou nocturne, semblable,
tant rel, ce que sont de trs beaux tableaux, qui blouissent, et
qui fascinent 20 ). Les racines esthtiques - quoiqu'incultes - des
perversions de Gilles de Rais sont soulignes avec insistance par Bataille :
ceux qui avaient les plus belles ttes et les plus beaux membres, il
les donnait contempler, et il faisait cruellement ouvrir leur corps
et se dlectait de la vue de leurs organes intrieurs 21 L'insistance
avec laquelle de telles indications reviennent vise sans aucun doute
nous rappeler que l'art commence avec un usage irrductiblement
illgal du corps par le biais duquel il se trouve en ncessaire connivence
avec l'rotisme. Il n'y a pas de rupture entre l'obsession du crime
sexuel dont Gilles de Rais est la proie et les formes dites suprieures
de l'activit artistique, leur inspiration commune rsidant la fin dans
une inme conscience exacerbe du corps perdu, conscience du corps
comme prsence drobe que la reprsentation tente de ressaisir 22
Rassembler le corps dans la clture d'un regard et l'humanit
dans les limites d'un corps, puis dchirer cette masse, tels sont les deux
temps de la reprsentation sacrificielle par le truchement de laquelle
la conscience s'identifiant son objet, objectivant son identit, dans
19. Les larmes d'Eros, p. 164.
20. Le procs ... , p. 60.
21. cit : ibid., p. 57.
22. A propos de planches anatomiques, Michel Leiris parlait, darrs un numro de Documents,
de l'extraordinaire beaut dont beaucoup sont empreintes, beaut lie non pas la puret plus
ou moins grande des lormes, mals bien plutt au fait que le corps humain s'y trouve rvl
dans son mystre le plus Intime, avec ses lieux secrets et les ractions souterraines dont il est
le thtre ( L'homme et son Intrieur , repris dans Brises, p. 49).

68

l'et?portement de la fascination qui nat de ce rapport, rduit le corps


q~u. sous-tend son regard n'tre plus qu'une image dont la fragilit
dxsstmule mal l'paisseur physiologique qu'elle recouvre. La passion de
ce .re~ar~ est la mort dans laquelle il s'enracine. Le regard esthtique
qUI dechxre les apparences et qui ouvre les corps permet J'homme de
rejoindre enfin et de contempler son sol nourricier : la mort ce
milieu o plonge ce regard-racine n'est pas le corps vivant q~i le
porte, mais celui vers lequel il se porte, corps-image mourant sacrifi
dans la mise en spectacle. Nous tenons la mort comme un arbre
Ja terre par un rseau secret de racines , dit Bataille qui avait voqu
axlleurs la vision fantastique et impossible des racines 23 Comme
si dans le face face d'un il en quelque sorte exorbit, sorti du crne,
et d'un corps ouvert, livr bant aux soubresauts de la mort le sacrifice
ralisait par un subterfuge la rvulsion totale du regarl remontant
sa source, dlaissant le monde extrieur pour se repatre de l'intrieur
imn:onde. Regard de celui dont on dit qu'il est tout il , regard
solaxre qui se voue la ccit, c'est son obsession que Bataille rattache galement le cas d'une interne qu'un jour sa gardienne trouva
occupe s'arracher l'il droit. Le globe oculaire gauche avait
disparu et l'orbite vide laissait voir des lambeaux de conjonctive ... 2-i
Cette nuclation dipenne - forme la plus horrifiante du sac~ifice 25 - emprunte cependant un raccourci, exemplaire
certes, maxs dcevant du fait qu'elle ne passe jamais par le niveau du
spectacle. Sans doute le sacrifice est-il d'une faon fondamentale automutilation , mais dans la mesure o le sacrificateur et les assistants se
sont identifis au pralable la victime ; en tant que spectacle il exclut
d?nc toute extriorit et toute distanciation ; de l'il au corps la
dxstance est toujours une distance intrieure, celle dont la tension
permet une reprsentation (de mme la mise en spectacle de l'histoire
se faisait partir de la fin de l'histoire, et non partir d'un point qui
serait extrieur l'histoire).
Totalis et rassembl en une reprsentation l'homme n'est plus
que l'?bjet. d'~~ regard la !imite de l'inhumai~, qui le contemple
dans 1 mdxfference souverame . Le genre humain n'tait plus,
sous les yeux de Gilles, qu'un lment de trouble voluptueux : cet
lment se trouvait en entier, devant lui, disponible souverainement 26.
23. Haine de la posie: pp. 177 et 163. Dans Le langage des !leurs li (Documents, 1929.
n 0 3) Bataille dcrit les racmes qui se vautrent dans l'Intrieur du sol, amoureuses de pourriture comme les feuilles de lumire . Ce qui tllstln~ue l'homme de la plante tient prcisment, comme l'indique L'il pinal <Indit), ce que le premier n'a pas d'autre racine que son
regard qui se nourrit en consquence par la contemplation plus que par la pntration de
son sol (la mort).
24. cit : La mutllatlon sacrificielle et l'ore!lle coupe de Vincent Van Gogh Documents, 1930, n 2.
'
25. tbid.

26. Le procs..., p. 57.

69

Le trouble voluptueux , cela va sans dire, est une motion qui se


situe loin au-del du principe de plaisir . ( Gilles se vanta (... )
d'avoir plus de plaisir (... ) voir sparer leurs ttes et leurs membres,
les voir languir et voir leur sang, qu' les connatre charnellement 27). On pourrait qualifier de chirurgical ce regard dont le tranchant transperce les corps 28
Mais ce qu'il importe de souligner encore une fois c'est que
Bataille veut situer ce niveau d'obsessions et de perversions propres,
selon l'exgse que Leiris proposait de cette expression populaire,
celui qui ne sait pas quoi faire de sa peau >> ce que le terme d'art sert
gnralement en dtacher. Aprs avoir dplor que l' on entre
chez le marchand de tableaux comme chez un pharmacien, en qute
de remdes bien prsents pour des maladies avouables , il ajoutait :
je dfie n'importe quel amateur de peinture d'aimer une toile autant
qu'un ftichiste aime une chaussure 29
Cet effort pour dsublimer la culture et enraciner l'art
dans le corps pourrait nous autoriser, malgr d'indniables diffrences,
rapprocher Bataille et Artaud. Ce dernier ne parlait-il pas justement
d' extraire de ce que l'on appelle la culture, des ides dont la force
vivante est identique celle de la faim ? N'associa-t-il pas lui aussi
art et crime ( jamais on n'aura vu tant de crimes, dont la bizarrerie
gratuite ne s'explique que par notre impuissance possder la vie ) ?
Enfin ne voulut-il pas dlivrer la tragdie de la tyrannie de l'auteur
afin qu'elle puisse avoir lieu. Ne sommes-nous pas conduits trangem~nt
prs des plus profonds thmes d'Artaud par une phrase de Bataille
comme celle-ci : << le thtre comme le sommeil rouvre la vie la profondeur charge d'horreurs et de sang de l'intrieur des corps 30
Aussi ne nous tonnerons-nous pas de voir annonce par Artaud en
quatrime place dans le programme du thtre de la cruaut -tablissant un pont vertigineux entre celui qui fit des corps le thtre de
ses cruauts et celui qui par la cruaut voulut redonner un corps au
thtre - << l'histoire de Barbe-Bleue reconstitue selon les archives,
et avec une ide nouvelle de l'rotisme et de la cruaut . Exactement La tragdie de Gilles de Rais.
DENIS HOLLIER

27. ibid., p. 56.


.
28. L'il pourrait tre rapproch du tranchant (. .. ~ c'est l ce qu'ont d. affreusement
et obscurment sentir les auteurs du Chien andalou lorsqu'aux premires Images du fllm Ils
ont dcid des amours sanglantes de ces deux tres ( ... ) un rasoir <tranchant) vif l'il blouissant d'une femme jeune et charmarrte 11 ( il , Documents, 1929, n 4).
29. L'esprit moderne et le jeu des transpositions , Documents, 1930, n 7.
30. La Mre-Tragdie , Le VOJiaoe en Grtlce, t 1937.

70

JEAN DUVIGNAUD

L'USAGE DES RICHESSES


Bataille crit vers 1930 la notion de dpense dans une
revue phmre qu'il dirige avec des marxistes, La Critique sociale.
Assurment, quand on relit ce texte, d'une indiscutable puissance, on
est frapp de 'la gne de Bataille : ill y voque surtout la gratuit de
l'activit humaine et se garde d'aLler au bout de ce qu'imp'lique cette
notion de gaspillage dont il retrouvera le sens plus tard, dans l'Exprience intrieure, l'Erotisme ou certains textes brefs et saisissants comme
cette tude intitulle Mystique et sensualit, publie dans Critique >>
revue phmre qu'il dirige avec des marxistes, La Critique sociale.
en 1952. Or, dans le texte de La Critique sociale, Bataille esquisse
avec force la disjonction que les marxistes ou les rvolutionnaires du
sicle dernier donnaient pour impossible, de l'tre en tant qu'tre vivant
et des choses : l'intense travail d'abandon, d'coulement et d'orage
qui la constitue (la vie humaine) pourrait tre exprim en disant
qu'elle ne commence qu'avec le dficit de ces systmes (les systmes
ferms de l'conomique) : du moins ce qu'elle admet d'ordre et de
rserve n'a-t-il de sens qu' partir du moment o les forces ordonnes
et rserves se l ibrent et se perdent pour des fins qui ne peuvent tre
assujetties rien qui soit possible de rendre des comptes .
La dernire phrase frappe : c'est la dfinition du gaspillage,
de l'anantissement et de cette consumation insparable de la
consommation dont on trouve l'analyse (ou plus exactement la formulation systmatique complte) dans la Part Maudite.
Rptons-le. A cette poque, BataiHe n'a pas les mains libres.
Il ne peut donner la pleine mesure de son hypothse. Il faudra la
guerre et h dissdlution d'une conomie qui a fait ses tristes preuves
pour que la Part Maudite prenne un sens. Jean Piel, qui fut l'ami et
souvent le conseiller judicieusement cout, nous le dit dans Bataille
et le Monde publi dans l'Hommage Georges Bataille de la revue
Critique (1963) : les thmes de la notion de dpense vont se
dvelopper et s'enrichir de 1930 1955. Et l'on pourrait mme regarder
la plupart des livres crits par Bataille entre ces deux dates (mme
l'Exprience intrieure et le Coupable), comme des formulations marginales autour d'une proccupation essentielle celle de l'activit
humaine qui n'accumule pas pour possder mais pour dpenser et
gaspiUer. N'y a-t-il pas l une semence qui, de Mauss BataiUe, peut
71

germer dans une analyse non encore crite de la dbauche d'tre


comme seule dfinition valable de l'tre ? Ne serait-il pas possible de
retrouver l comme une intuition fraternelle de celle que Antonin
Artaud dveloppe sous le terme de violence dans le Th tre et son
double, surtout quand le pote nous dit, plus ou moins nettement, que
l'expression dramatique qu'il suggre ne peut voir le jour qu'aprs ]a
transformation radicale d'une socit (laquelle repose encore et reposera
longtemps sur l'accumulation de h fortune ou du travail ?) .

Du moins, la Part maudite est-elle contemporaine d'un renversemen~ d~ns les attitudes conomiques globales, celles qui font passer
le cap1tahsme moderne de la recherche du profit la volont de don
gratuit. Certes, dans ce livre, bien des gards prophtique, il faut
aujourd'hui ngliger la part occasionnelle, les examens du << Plan
Marshall et de l'conomie stalinienne. Du moins reste-t-il l'inoubliable analyse d'une socit qui se dtermine dsormais moins selon
ce.qu'elle rassemble pour consommer que selon ce qu'elle consume pour
ex1ster. Marcel Mauss, par son enseignement, circule1 en tout cela au
moins autant que Hegel relu par de grands commentateurs. Un Marcel
Mauss qui a donn une des plus beHes descriptions de ces ftes au
cours desque~les les collectivits affirment leur existence en gaspilhnt
somptueusement tout ce qu'elles ont pu acqurir au cours de la vie
triviale de chaque jour : services, chants, danses, aliments, sentiments,
;oluJ?t; ~e .potlatch., pour reprendre le terme des ethnologues, n'a
Jama1s ete vra1ment pns pour thme centraJ d'une analyse de l'homme
et l~on reg:ettera longtemps que Claude Levi-Strauss n'ait pas crit
ce h:re qUl figure dans le programme de la collection pour laquelle
Bata1He, aux Editions de Minuit, avait retrouv le titre de son article
de 1930 : l'usage des richesses .

Mais nous touchons ici un des thmes les plus riches, sinon
les plus connus de la rflexion de ce temps : si le dbordement des
richesses et de l'nergie disponible menace 'le monde depuis Hiroshima,
l'homme, contre une conomie mesureuse et comptable, contre une
religion du travail accumul dans la souffrance, ne peut reconstituer
son tre et rcuprer sa substance qu'au terme d'une reconqute
assurment malaise d'une exprience de l'change gnralis contre
lequel proteste ternellement la souponneuse conscience morale que
nous avons tant de peine liminer. Que cette rflexion dbouche sur
un programme et sur d'autres possibilits, que Bataille ait ouvert une
voie cette spculation qui prend l'existence dans sa disponibilit et
sa spontanit, voil peut-tre qui dfinit une grande pense : elle
peut tre continue.
JEAN DUVIGNAUD
72

MANUEL RAINOIRD

LA COMMUNICATION
Des lecteurs ne lui suffisent pas. Il demande un cercle d'yeux,
de ttes immobiles. Carr dans son fauteuil, les avant-bras poss
plat sur la table, l'homme agit par sa masse, procde avec mesure
semble-t-il (drobade en forme d'assaut), laisse oprer sur l'auditoir;
des silences de vingt-sept secondes. Quels mots, quels gestes mmorables
le prolongent en nous, vivant, inhumain dans son humanit ?
Georges Bataille, voici treize ans, donnait parfois des confrences . Donner, d'ailleurs, c'est manire de dire. Il donnait et retenait
la fois. Vous aviez devant vous, par del l'cran du mince tapis
vert, un homme prouvant dans l'instant ce qu'il disait, du moins en
proie visiblement un certain dbat, pour qui les mots, coup sr,
l, taient pauvre monnaie, qui tentait davantage.
Evoquer son ton inoubliable ! La communication (ou la non
communication) de Georges Bataille s'apparente au sacr. Il officie...
De moins visible faon, il joue. Acteur insouponn parmi les assistants.
Le dveloppement de l'expos implique un don de sa personne dans des
limites que lui-mme dtermina. Il ne dvie pas. On le voit aprs le
discours. Le questionne-t-on ? Le questionneur a devant lui un mur.
Aujourd'hui il faudrait situer les exercices oratoires de Georges
Bataille plus prs du happening que des confrences acadmiques.
Du moins, sa tentative pour se mettre en question, par le discours, au
moment mme du discours, touchait-elle chez ses auditeurs des zones
profondes de la pense, du sentiment ; l'assoupissement propre
l'couteur tait secou, et c'tait peut-tre l l'essentiel.
Le geste, la voix, son immobilit en imposent ... Georges Bataille, .... nous rappelle que jamais nous n'avons de scurit, de certitude.
Il rend, par quelques tours de langage et la peinture de ces reprsentations plutt vives dont les effets sont de nous couper bras et jambes,
son auditoire mortel. Il ne distrait pas, mais le contraire. On n'a pas
l'habitude. Attentif, boucl dans sa gne, le suivre on se rtrcit
l'me. La pense enfin dgage des envoles sublimes remplira son
office. Laisser les passagers obscurs et s'en tenir l'impression entranerait de moindres malentendus qu'couter en professeur. Exceptionnel
artiste, disions-nous. Il nous distrait de notre absence ..... C'est la mort,
73

l'existence psychologique de la mort que, de force, il rintgre dans


l'instant. Nous voulons bien que nos enfants jouent mais dans certaines limites . Pour se donner une contenance dans l'insupportable
silence, d'une main il dplaa ses notes dsormais sans objet. Nous demeurmes au comble de l'motion. Cela passait l'estrade. Nous pataugions
au cur de notre malaise mais de quelle vague soulevs. Par quel artifice
lui arrive-t-il de parvenir ses fins ? Je le trouve dcrit dans le journal
de Kafka : Omission de point :finaJ. En gnral, la phrase prononce
commence par une grande initiale chez l'orateur, fait sur son parcours
une courbe aussi large que possible vers les auditeurs, revient l'orateur
avec le point final. Le point :final est-il omis, alors la phrase, n'tant
plus retenue, atteint l'auditeur de tout son souffie. >>
L'volution du monde, dit-il encore, consiste en une progression

dans l'touffement ...


Qui est-il, que cherche-t-il ?... Ce sanguin a le front ple.
Il y a un portrait du Tmraire dans les Cahiers de Malte : ... Celui
qui toute sa vie durant fut un, le mme dur et inchangeable comme le
granit, et qui toujours plus lourdement pesa ceux qui le supportaient ... On sait... qu'i'l fut trapu, rbl, ttu et dsespr ... Il fallait
des prcautions incroyables pour vivre d'accord avec ce sang. Le duc
tait enferm avec lui, et parfois il en avait peur, lorsqu'en soi il le
sentait tourner, rampant et sombre... mais il tait toujours debout dans
sa peur... son sang tombait parfois dans ce lourd sommeil bestial .
Georges Bataille ressemble au duc. Ce duc trouv mort enfoui dans
les champs gels de Nancy... Bataille n'a-t-il pas entrepris, aprs le
Tmraire de franchir d'autres glaces ? ri est salutaire que parfois ces
banquises arides du langage que nous tenons pour vrits tournoient,
drivent sous les coups insenss qu'inventent des briseurs.

... (Il est dcevant, s'il me faut ici me dnuder, de jouer des
mots, d'emprunter la lenteur des phrases. Si personne ne rduit la
nudit ce que je dis, retirant le vtement et la forme, j'cris en vain.
(Aussi bien, je le sais dj, mon effort est dsespr : l'clair qui m'blouit
- et qui m e foudroie - n'aura sans doute rendu aveugles que mes
yeux). Cependant Madame Edwarda n'est pas le fantme d'un rve, ses
sueurs ont tremp mon mouchoir : ce point o, conduit par elle, je
parvins, mon tour, je voudrais conduire. Ce livre son secret, je
dois le taire : il est plus loin que tous les mots.) ...
Que Bataille fut de ceux-l, quelle page de son uvre ne l'indique ; et dans ses confrences , une tension continue, continue de
chocs en chocs, entre ses mots, et le silence, le silence d'une pense qui
retourne au silence.

TEXTES
Publier, au l endemain d e la mort de leur aut eur, des textes demeurs indits,
se heurte au moins une hsitation - aggrave lorsqu'il s' agit de Georges Bataille
chez qui l'on sait que chaque proposition appelle sa palinodie : sommes-nous en
prsence de l' expression dfinitive ? Et si le t exte appartient d 'anciens dbats, comme c'est le cas d e la Valeur d' usage de Sade, protestation contre certain e pratique surraliste de Sade d emeure prisonnir e de la < littrature , - peut-il impunment tre isol du contexte, polmique en l'occurence, o il a vu le jour ? Pourtant, la publication est commande par u n e raison majeure : l'exigence d' une
< uvre complte , est l'horizon dans lequel ch aque ligne aujourd'hui consacre
Bataille vient s'inscrir e.
Le M anuel de l' Anti-chrtien, vritable catchisme ath ologique, appartient
- comme l e texte sur Sade qui sert d' introdu ction un r pertoire d es perversions
sadiennes - aux premiers temps de la p ense de Bataille.
La prface pour Le Mort s'imposait parce qu' elle r eprsente l 'un e des scnes
de Bataille et de la philosophie (et prolon ge par l l'essai d e Jacques Derrida),
par ce qu' elle contient aussi dans la discontinuit mme de sa d euxime partie
quelques-unes des affirmations les plus for tes de la main moura nte qui raconte les
r cits de Bataille.
Le pr oj et d'un e conclusion L'Er otisme, dat sur le manuscrit du 7 mars
1956, montre, dans sa manire bouriffe, comment s'tablit le projet d' une philosophie du rire d evant couvrir La Part Maudite, L'Erotisme et un e Th orie de la
Religion (en grande pa rtie indite).
La proclamation dcisive d'Acphale (devenue introuvable) surveille n otre
lecture, permettant de r pter qu'il est temps d'abandonner l e mo nd e des civiliss
et sa l umire .

H. R.
Rendue possible grce l'attention de Madame Diane Bataille et l' amabilit de J ean J acques Pauvert.

ACPHALE.
ILIGION SOClOl.OGIK PHILOSOI'lllt: RE\'Ut: PARAISSANT ~Hl!~ PAR A:-;

N~f-r;+

D J 0 N YS 0 S

n;t~;;T

PAil G. BATAILLE R. CAILLOIS P. KLOSSOWSKI A. MASSON. J. MOl\!liRO"r

MANUEL RAINOIRD

74

75

Il est temps d'abandonner le


monde des civiliss et sa lumire.
Il est trop tard pour tenir tre
raisonnable et instruit - ce qui
a men une vie sans attrait.
Secrtement ou non, il est ncessaire de devenir tout autres ou
de cesser d'tre.
Le monde auquel nous avons
appartenu ne propose rien
aimer en dehors de chaque in76 '

suffisance individuelle : son existence se borne sa commodit.


Un monde qui ne peut pas tre
aim en mourir - de la mme
faon qu'un homme aime une
femme - reprsente seulement
l'intrt et l'obligation au travail.
S'il est compar avec les mondes
disparus, il est hideux et apparat
comme le plus manqu de tous.
Dans les mondes disparus, il a t

possible de se perdre dans l'extase,


ce qui est impossible dans le monde de la vulgarit instruite. Les
avantages de la civilisation sont
compenss par la fao~ dont les
hommes en profitent : les hommes actuels en profitent pour
devenir les plus dgradants de
tous les tres qui ont exist.
La vie a tou jours lieu dans un
tumulte sans cohsion apparente, mais elle ne trouve sa grandeur et sa ralit que dans l'extase
et dans l'amour extatique. Celui
qui tient ignorer ou mconnatre l'extase, est un tre incomplet dont la pense est rduite l'analyse. L'existence n'est
pas seulement un vide agit, elle
est une danse qui force danser
avec fanatisme. La pense qui n'a
pas comme objet un fragment
mort, existe intrieurement de la
mme faon que des flammes.
Il faut devenir assez ferme et
inbranl pour que l'existence du
monde de la civilisation apparaisse enfin incertaine.
Il est inutile de rpondre ceux
qui peuvent croire l'existence
de ce monde et s'autoriser de lui :
s'ils parlent, il est possible de les
regarder sans les entendre et,
alors mme qu'on les regarde, de
ne voir >> que ce qui existe loin
derrire eux. Il faut refuser l'ennui et vivre seulement de ce qui
fascine.
Sur ce chemin, il serait vain de
s'agiter et de chercher attirer
ceux qui ont des vellits, telles
que passer le temps, rire ou devenir individuellement bizarres. Il

faut s'avancer sans regarder en


arrire et sans tenir compte de
ceux qui n'ont pas la force
d'oublier la ralit immdiate.
La vie humaine est excde de
servir de tte et de raison
l'univers. Dans la mesure o elle
devient cette tte et cette raison,
dans la mesure o elle devient
ncessaire l'univers, elle accepte
un servage. Si elle n'est pas libre,
l'existence devient vide ou neutre
et, si elle est libre, elle est un jeu.
La Terre, tant qu'elle n'engendrait que des cataclysmes, des
arbres ou des oiseaux, tait un
univers libre : la fascination de
la libert s'est ternie quand la
Terre a produit un tre qui exige
la ncessit comme une loi audessus de l'univers. L'homme est
cependant demeur libre de ne
plus rpondre aucune ncessit : il est 'libre de ressembler
tout ce qui n'est pas lui dans
l'univers. Il peut carter la pense que c'est lui ou Dieu qui
empche le reste des choses d'tre
absurde.
L'homme a chapp sa tte
comme le condamn la prison.
Il a trouv au del de lui-mme
non Dieu qui est la prohibition
du crime, mais un tre qui ignore
la prohibition. Au del de ce
que je suis, je rencontre un tre
qui me fait rire parce qu'il est
sans tte, qui m'emplit d'angoisse
parce qu'il est fait d'innocence
et de crime : il tient une arme
de fer dans sa main gauche, des
flammes semblables un sacrcur dans sa main droite. Il ru77

nit dans une mme ruption la


Naissance et 1a Mort. Il n'est pas
un homme. Il n'est pas non plus
un dieu. Il n'est pas moi mais
il est plus moi que moi : son

ventre est le ddale dans leque'l


il s'est gar lui-mme, m'gare
avec lui et dans lequel je me
retrouve tant lui, c'est--dire
monstre.

Prface pour "Le Mort"


Y aurait-il une douleur semblable la mienne ?
I

Ce que je pense et que je reprsente, je ne l'ai pas pens ni


reprsent seu'l. J'cris dans une
petite maison froide d'un village de pcheurs, un chien vient
d'aboyer dans la nuit. Ma chambre est voisine de la cuisine o
Andr Masson s'agite heureusement et chante : au moment
mme o j'cris ainsi, il vient de
mettre sur un phonographe le
disque de l'ouverture de Don
Juan : plus que toute autre
chose, l'ouverture de Don
Juan lie ce qui m'est chu
d'existence un dfi qui m'ouvre
au ravissement hors de soi. A cet
instant mme, je regarde cet tre
acphale, l'intrus que deux obsessions galement emportes composent, devenir le Tombeau de
Don Juan . Lorsqu'il y a quelques jours, j'tais avec Masson

78

dans cette cuisine, assis, un verre


de vin dans la main, alors que lui,
se reprsentant tout coup sa
propre mort et la mort des siens,
les yeux fixes, souffrant, criait
presque qu'il fa'llait que la mort
devienne une mort affectueuse et
passionne, criant sa haine pour
un monde qui fait peser jusque
sur la mort sa patte d'employ,
je ne pouvais dj plus douter
que le sort et le tumu'lte infini de
la vie humaine ne soient ouverts
ceux qui ne pouvaient plus
exister comme des yeux crevs
mais comme des voyants emports par un rve bouleversant qui
ne peut pas leur appartenir.
Tossa, 29 avrii 1936.

GEORGES BATAILLE

La premire rdaction du Mort date au plus tard de 1944, avant juin. Je ne


puis dire grand chose de plus prcis. Au printemps de 1944, je me trouvais seul
Samois, prs de Fontainebleau. Je recevais de l'argent, un traitement de fonctionnaire, de Paris, j'tais alors en cong de maladie, je souffrais de tuberculose pulmonaire, et je devais faire rinsuffler, tous les quinze jours, un pneumothorax
Fontainebleau. Fontainebleau est 3 ou 4 kilomtres de Samois et, peu avant
l'arrive des Amricains, un autocar liait encore les deux localits. J'avais de
plus une bicyclette, et finalement mes alles et venues pendant la priode o les
Amricains obligrent les Allemands partir ont eu pour moi cette consquence :
peu de temps aprs la libration de Fontainebleau et de Samois, je voulus me
faire rinsuffler : le mdecin enfona l'aiguille sept ou huit reprises entre mes
ctes, mais en vain. La poche d'air, regonfle chaque nouvelle insufflation, tait
entirement vide. Elle tait morte. Ce fut en fait de cette faon que j'appris que
j'tais guri : la disparition de la poche d'air suivie d'un arrt du travail microbien rvla cette gurison ; depuis lors, je n' ai plus souffert de pousse tuberculeuse.
Je revins Paris au mois d'octobre. Mais avant l'arrive des Amricains, ne
sachant combien de temps je pouvais tre isol, j'avais vendu un libraire parisien quelques manuscrits, dont celui du Mort, afin de ne pas r ester sans a rgent
dans des circonstances qui pouvaient devenir difficiles.
Certainement, j'ai crit Le Mort avant le printemps de 1944. Ce texte dut
tre rdig en 1943, sans doute pas plus tt. Je ne sais o je l'ai crit, en Normandie (fin 1942), Paris en dc embre 1942, ou pendant les trois premiers mois de
1943 ; Vzelay, de mars octobre 1943 ? Ou Paris de novembre 43 au printemps de 44 ? Peut-tre mme Samois, d'avril juin. Ou encore Paris, cour
de Rohan, pendant l'hiver 43-44. Je ne m'en souviens plus. Je suis seulement certain d'avoir recopi Le Mort, afin de vendre un petit nombre de manuscrits, avant
juin 1943 (comme je le suis d'avoir crit ce texte aprs le printemps de 1942, date
laquelle je tombai malade ; et mme au plus tt pendant mon sjour en Normandie de septembre novembre 42).
Il y a de toutes faons le rapport le plus troit entre Le Mort et le sjour en
Normandie du malade tuberculeux que j'tais ; en Normandie, non loin du village de Tilly (que je nomme Quilly, dans Le Mort). L'auberge de Quilly est en fait
l'auberge de Tilly ; la patronne, celle de Tilly. J'ai invent les autres dtails,
l'exception de la pluie, qui ne cessait gure, en octobre ou novembre 42. A l'exception aussi de la nuit trs sombre, o Julie frappe la porte de l'auberge ? Je ne
me souviens mme plus si je dormis dans cette auberge ? il me semble que oui.
Je crois encore que, dans la salle, il y avait deux ou trois garons de ferme en
bottes de caoutchouc crpe, et m me un piano mcanique. C'tait quoi qu'il en
soit sinistre, et sans mesure. Il est s.r, enfin, que l'atmosphre de l'auberge de
Tilly m' a suggr celle de l'auberge du Mort. Je suis peu prs s.r aussi - finalement - d'avoir couch - seul - dans cet endroit, qui me terrifia.
79

Le reste se lie l'excitation sexuelle dlirante o j'tais, dans l'extravagance


de novembre ; dans ma solitude presqu'entire, je vivais alors non loin de Tilly,
mais nous habitions part un kilomtre l'un de l'autre, une telle fille, ma mattresse, et moi ; j'tais malade, dans un tat obscur, d'abattement, d'horreur et
d'excitation. n est difficile d'imaginer la boue des petites routes dfonces, o je
circulais, mal chauss, sur une bicyclette. Je prenais alors, mais seul, la plupart
de mes repas chez des paysans.
Je me souviens en particulier d'avoir entendu un jour un avion dont le moteur avait des rats. Le bruit du moteur fut suivi d'un choc violent. Je pris ma
bicyclette. Je finis par trouver l'endroit o cet avion allemand tait tomb. Il
brlait au milieu d'un immense verger (des pommiers): plusieurs arbres taient
calcins et trois ou quatre morts, projets autour de l'avion, s'talaient dans l'herbe. Sans doute un anglais venait-il d'abattre un peu plus loin, dans la valle de
la Seine, cet avion ennemi, qui ne put que s'abattre u n peu plus loin. Le pied
d'un des allemands avait t dnud par l'arrachement de la semelle de la chaussure. Les ttes des morts, me semble-t-il, taient informes. Les flammes avaient
d les toucher ; ce pie'd seul tait intact. C'tait la seule chose humaine d'un
corps, et sa nudit, devenue terreuse tait inhumaine : la chaleur du brasier l'avait
transfigure ; cette chose n'tait pas cuite, ni calcine : dans l'empeigne sans
semelle de la chaussure, elle tait diabolique : mais non, elle tait irrelle, dnude, indcente au dernier degr. Je restai longuement immobile ce jour-l, car ce
pied nu me regardait.
[La vrit je crois n'a qu'un visage : celui d'un dmenti violent. La vrit
n'a rien de commun avec des figures a/l~goriques, avec des figures de femmes
nues : mais ce pied d'un homme qui vivait tout--l'heure avait, lui, la violence la violence ngative - de la vrit. Autrement dit, la vrit n'est pas la mort :
dans un monde o la vie disparatrait, la vrit serait, en effet, ce n'importe
quoi ), qui suggre une possibilit, mais qui, du mme fait, la retire. Et sans doute,
travers l'immensit, une possibilit ternelle, indfinie, subsiste, mais puisqu'en
moi (en celui qui crit), ce pied annonce la disparition terrifiante de ce qui est ),
dsormais je ne verrai plus < ce qui est ) que dans la transparence du pied qui,
mieux qu'un cri, en annonce l'anantissement].
il

Ai-je t dans cette boue normande de 42, le philosophe digne de ce nom


que j'aurais pu tre ? Aujourd'hui, o je ne puis que faiblement penser qu'en un
moment quelconque je fus un philosophe vritable, ce n 'est qu'un souvenir vague, je ne lis plus rien. L'activit philosophique (ce qui prcisment me semble mort) perd en moi la possibilit de le dfendre : en moi ce qu'elle difia
s'effondre, mieux - s'est effondr. J'ai seulement la certitude d'avoir en moi
ruin ce qui fit qu'autrefois je lisais Hegel, et que mme, sans jamais avoir eu,
pour Heidegger, autre chose qu'un attrait nerv, il m'arrivait de le dire (c'est
vrai, sauf exception, pas en allemand). Mais d'abord ce qui m'en reste fut un
violent silence.
M'en voudra-t-on, si j'ai la faiblesse, la fin, d'avouer qu' prsent, la
sorte d'insignifiance que, lentement, je deviens, que, je pense, je suis devenu, n'a
mme plus le sens que prend dans ma dernire phrase < un silence violent ). A
l'instant j'aperois, de ct, dans une glace, un visage vide, mon visage. Il n'a
pas le sens d'un violent silence. A travers la fentre, je regarde rellement < le
sourire innombrable de la mer).

80

GEORGES
BATAILLE
EPONINE

(tirage limit)
1949, 48 pages, 4,50 F

L'ABB C
1952, 232 pages, 9, 00 F

L'IMPOSSIBLE
HISTOIRE DE RATS suivi de DIANUS et de ORESTIE
1962, 192 pages, 9,00 F

L'EROTISME
1952, 312 pages, 20 hors-texte, 19,50 F
sous presse :

LA PART MAUDITE

(rdition) prcd de

LA N OTION DE DPENSE. Introduction de Jean Pie1

CRITIQJJE

Revue fonde e n 1946


par Georges Bataille
Di recteur Jean Pi el

T3nvoi du catalogue gnral sur simple demande

EDITIONS DE MINUIT
7, Rue Bernard Palissy, PARIS 6e

LES GRANDES CIVILISATIONS


Encyclopdie historique dirige par Raymond Bloc/;;

BATAILLE

GEORGES

SOMME ATHOLOGIQ!lE
ToME 1

L'exprience intrieure,
dition revue et corrige, suivi de Mditation
et de Post-scriptmn
195 3.

ToME II

Le coupable, dition
revue et corrige, SUIVI
de L' Alleluiah.

*
Texte franais de Sylvain Contou

Le lent travail de l'homme sur l'hontme pour accder la


civilisation.

DANS LA COLLECTION

ID ES

(au format de poche)


L'Europe nolithique- De la pierre aux mtaux
Le premier ge du fer Les Etrusques
Les Scythes - Les Celtes - L'Europe devant
la Grce et devant Rome - Le monde barbare
313 illustrations - 812 pages

ARTHAUD

La Littrature et le Mal

sn: PHA~~:

CORI) lUt

B:\ !.TH .-\ Z:\ R


lH.

MONCONYS

.\'PH I

A travers l'Espagne, le Portugal,


l'Egypte et l'Angleterre, du Mont
Sina aux grandes villes allemandes,
Balthazar de Monconys (1608-1665)
promne une inlassable curiosit.
Esprit libre, ami des philosophes
hermtiques, compagnon des alchimistes, ses Voyages sont une mine de renseignements sur t oute la
civilisation connu e de l'poque.
Monconys s'y montre comme l'incarnation mme de cette Europe,
ne au lendemain des dcouvertes
de Colomb et de Galile. Au cur
du xvnmo sicle, si peu (( classique ))
en vrit, Balthazar de Monconys figure comm e le premier voyageur
surraliste.

l!l K \(B I

UJl'fHtt

Chaque volume illustr, 120 128 p. 9 Fr.


sn: PH.\~E

COR Dl EH

JE:\ N -P,\ U L

\JAR Arr

\ ' UR ~

Qui est Marat ? Unan imement


condamn, accu s, calomni, Marat
se doit de l'tre comme tous ceux
qui vi ennent au monde trop tt . En
avan ce sur son temps, il l'tait surt out d'une rvolution. Son ouvrage
majeur, Les Chanes de l'Esclavage , dont on trouvera ici de larges
extraits, marque un r enversement
complet dans la pense subversive
de la seconde moiti du xvnrm
sicle. Extrmiste dans ses crits
th oriques, il fut, dan s l'action rvolutionnaire, un terroriste modr,
lucide, conscient des limites de son
temps. Ce livre est la premire, intgral e, rhabilitation de Jean-Paul
Marat.

I H K \ t I ll

t lll fH K

Diffusion Nouveau Q!!artier Latin


78, boulevard Saint-Michel

PARIS . VIe - ODE. 76.44

Il me semble que la mort, ou la jouissance perdue, mieux la beaut sublime - quoi se mle ce qui veut que la mort ne soit rien, et que le ravissement la jouissance - n'importe plus; que l 'horreur, la beaut, le sublime et la platitude
s'ajoutent et s'accordent - que la mort et la jouissance et la beaut se retrouvent,
ou plutt se perdent dans le sourire que personne jamais ne distinguera d'un sanglot. Mais y aurait-il dans un sourire ce fatras que voile un sanglot ?
Un philosophe, un bavard peut-tre, crivit : Il s'agit maintenant d'une
Majest des Majest s que personne n'a jamais vu ni ne verra j amais ni ne
peut voir... Nous sommes dans la situation d'un initi qui, au terme d'une longue
srie de visions de plus en plus sotriques, dcouvre un sanctuaire vide ). Le
philosophe - qu' peine je connais - m'ennuie, car il ne s'est pas tu, mais fi'le
tairai-je ? Non. La viol ence du pote, la raison du dialecticien, sans fin ouvrent
(et sans fin ferment nanmoins dans l e mme temps) les possibilits d'un l angage
avouant que le langage n'est rien, que le plaisir et la douleur sont dans l'instant.
Mais est-il possible de l e dire - sans vivre. Vivre : recommencer ce qui sans finir
finit. Ce que, jusqu' la fin, j'attends dans le tumulte de la nuit ; ce que, jusqu'
la fin, j'attends dans la simplicit du j our ...
Mais pourquoi proclamer ce faire-part de l a mort ?
Personne videmment n'est pri d'en souffrir !
La mort tend son ombre dans le jour.
.
Un glas perce le ciel, mais il est gai. Je meurs, mais je ris de mourir.
Je tire mon enchantement de ce qui atterre .
Personne aurait-il avant moi mesur toute la jouissance de la mort ?
Nous l e savions, pourtant, le secret de la mort est l' excessive j ouissance de
la chair, jouir d'une femme est jouir, dans la transparence, de sa mort, de son
dshonneur, de ses crimes. La douceur fminine est le faux-semblant, elle est l e
masque de la mort. L'amour dmesur n'est que la mesure de l'hypocrisie. Le
bonheur de la mort jouit, il est en moi quelque chose de dmesur, qui veut ma
convulsion trangle. Pourrais-je sans vivre dans la violence avoir connu la volupt
indicible ? Je ne la connatrai sans mentir qu' l'instant de mourir, perdument...
Plus que la femme que j'ouvre l'excs d'un dsordre angoi ssant, j'appelle
la mort : jamais personne l'aurait-il appele qu'en silence ? J'appelle la mort.
J'crivis Le Mort.
Il refusa que sur sa tombe on crivt ces mots : je touche l a fin le BONHEUR
EXTRME. La tombe elle-mme un jour disparatra.

L'Erotisme
projet d'une conclusion
Rve : monter la corde, sur deux cordes (d'une manire acrobatique et
dangereuse); il y a une femme - aime et qui m'aime - et un public. Cela dure
un peu, non sans difficult cela recommence, et c'est lgrement angoissant. Mais
cela me parat insuffisant pour le public. J'aperois que ce n'est pas vraiment un
spectacle. Je vou drais intresser cette foule. Je crie donc cette absurdit : ce
qu'il faudrait, si quelqu'un dans la salle en avait une, c'est une grosse caisse ).
Aussitt, comme dans l es cas o cette sorte d'adresse la salle a t prvue
d'avance avec sa rponse, une petite grosse caisse sort de la salle monte sur
81

pattes comme un gros insecte brillant et donnant aussitt un rythme violent ce


qui se passe, qui s'enchane d'une manire qui me rappelle l'ampleur que soudain
prenait, dans le cirque, un sketch des Fratellini, dchanant tout coup, par cette
soudaine ampleur, une tempte de rire. A ce moment, je m'aperois qu'un jeune
descendant des Fratellini, qui serait mon gendre (cela est dit, annonc : le gendre
du philosophe du rire) a pris le spectacle en main et le dveloppe dans le sens
de ses ascendants, c'est--dire en mme temps d'une manire trs comique et
dbordante, dans un immense rebondissement. Ce rve ne se poursuit pas vraiment. Je passe une simple rflexion : je me dis que je n'ai jamais dvelopp,
en un livre, l a philosophie du rire implicite dans mes crits. Je me reprsente aussitt que je suis pourtant le philosophe du rire en vrit. Je n'ai pas crit de livre
mais j'ai pntr par une vision dans l'instant ce qu'est le rire. Je me reprsente
une srie de visions dans l'instant concidant entre elles, o mon exprience du
rire, celle de l'rotisme, celle de l'extase, enfin celle de la mort s'inscrivent en une
perspective unique : cette perspective a seule un sens pour moi, mais la traduire
en livres reprsente un effort puisant, interminable... Il y eut continuit entre
le rve et ma rflexion de l'tat de veille. Il n'y eut pas un moment partir duquel
ma rflexion devint lucide : elle tait dj lucide quand je m'veillai et qu'il me
devint possible de la lier une phrase de mon livre crite une dizaine d'heures
auparavant, avant la nuit, dans laquelle je m'tais efforc de situer un carrefour
o ma rflexion toute entire serait prsente, cette part de moins de ma rflexion
donne dans ce livre, propos de l'rotisme. Lors de mon rveil, je glissai de ce
carrefour, dont le rayonnement s'tendait un seul domaine, un rayonnement
unique de ma pense, qui dans l'instant que je vivais alors, encore que l'intensit en fut faible, tant diffuse et se perdant, condensait en lui l'immensit d'une
exprience : le rire, les larmes et le sacrifice de la croix, la mort, l'extase et l'rotisme y tait unis. La phrase qui s'ordonnait dans mon esprit ne pouvant tre
elle-mme qu'un dveloppement, mais ce dveloppement se rfrait en moi un
seul ravissement terrifi devant une perspective faite de la concidence de ces
possibilits diverses qui n'en taient qu'une. En ce sens, je savais que rien ne pouvait tendre davantage que la dissonance profonde, en quelque sorte le dsespoir,
rsultant d'une inidissoluble union de l'exprience de Sade et de celle du christianisme (union qui n'tait pas donne dans l'exprience de Sade lui-mme ni dans
celle des chrtiens rels, mais dans mon exprience propre o se rejoignait le souvenir de moments fugitifs o le sadisme en moi s'exasprait et celui d'une extase
autrefois fonde sur la pit chrtienne la plus douloureuse). Je saisissais en
associant ces deux souvenirs l'troitesse du point de vue de Sade, en tout cas de
Sade lui-mme se fermant toute autre possibilit que celle du crime, mais aussi
l'aveuglement du christianisme refusant de prendre son compte cette faute
lourde de bonheur , sans laquelle n'aurait pas coul le sang du Christ. J'prouvais
quel point grandissait en moi la haine de Sade (ces jours-l je lisais, ou plutt
relisais Les Cent-vingt journes, mais je devais me dire que seule la fureur de
Sade, le dgot de Dieu exorbit et la fermet, l'nergie, avec lesquels il se mura
dans l'ignominie ont t seuls assez violents pour ouvrir mes yeux. Qui aurait su,
sans l'exemple de ce furieux, ne pas se dtourner d'un soleil aussi aveuglant que
celui de l'instant de tout l'heure, o je fixais dans les brumes de mon veil,
la faveur peut-tre de ces brumes, la perspective de l'unit : la douleur et la joie,
la douleur ncessaire lever l'angoisse sans laquelle le temps se dissipe, et sans
laquelle luit, dans le temps disjoint, le soleil de l'ternit ? Le mythe de la crucifixion que Sade claire au moment mme o, comme une toile mourante, il
s'teint en raison de l'clat excessif qui mana de lui soudainement sans que lui-

82

mme il l'ait pu saisir. Les mouvements les plus inconciliables de l'tre - l'excs
exorbitant - ne peuvent tre saisis dans le dveloppement cohrent d'un discours.
Que faire sinon prvenir d'une impuissance qui n'est pas celle de l'instant, mais
d'tres qui subissent sans fin l'excs qu'ils n'ont jamais la force de vouloir longtemps, bien qu'il rponde leur exigence profonde ? L'homme est ncessairement
dpass par lui-mme et le mouvement de l'tre en lui ne peut tre saisi qu'en de
soudaines effusions d'irrpressible nergie, celles du fou-rire, de l'extase religieuse,
des sanglots, qui seraient inintelligibles, sans la lumire que le sens humain d'excs
innommables nous apporte. La mort, bien qu'elle se drobe la conscience (dont
elle ne doit que difficilement et rarement obtenir un furtif instant d'accord) est
en mme temps la plus significative et la plus insaisissable de ces effusions o
nous dpassent les mouvements impersonnels de l'nergie.
Tandis que je notais ce rve ou l es rflexions qui en suivent le rcit, j'coutais
la radio des enregistrements de la Cinquime symphonie de Beethoven, o un
thme ne cesse pas de surgir exprimant sinon le sentiment fort de celui qui demeure interdit ,, le mouvement devant lequel il demeure interdit , : je sentais
ce mouvement suscitant par un choc l'attention douloureuse proche de la perspective dont je parlais, mais il y manquait l'horrible mlange o non seulement la terreur lancinante et la fascination mles mais le rire incoercible dont la mort est
l'objet privilgi, lvent en moi le poids de l'angoisse. Comme si j'tais moimme malheureux, mais soulev, pris dans un dbordement de violence. Il y avait
du moins dans la sol ennit d'un thme ressass, martel, une force telle que grandissait, par bondissements et rebondissements soudains, un bonheur sonore qui
rpondait l'entre dans mon rve de la grosse caisse annonant l'horreur, en mme temps le dpassement que la multiplicit trop rapide des images.
La longue mditation que jusqu'ici j'avais men sagement aurait-elle pu mener une notion intelligible ? Il tait clair, ds le premier instant, qu'elle ne sollicitait pas l'intelligence mais bien la sensibilit de l'autre, que je devine dans l'au
del de mon possible. Si j'avais vis un changement pratique, si dans ce livre au
lieu d'une perspective qui s'ouvre dans le fond du cur, j'avais voulu atteindre
un rsultat semblable celui que cherchent le mathmaticien ou le menuisier, le
physicien ou l'astronome, je pourrais la fin reprendre utilement les rsultats de
mes efforts, j'en noncerais clairement la somme. Au contraire, je dois m'loigner
de ces possibilits rassurantes. Je ne puis plus parler. Je sais que les noncs qui
prcdent pourraient tre suivis d'analyses o l'unit des perspectives multiples
dont je parle rsulterait de rapprochements judicieux. J'ai procd de cette manire dans ce livre o j'ai tent sinon d'puiser les aspects multiples de l'rotisme
d'en rduire un certain nombre l'unit d'un point de vue qui toujours est celui
de la vie sensible. D'autres oprations de l'intelligence sont possibles, mais la sensibilit mise en jeu, j e dois lui rpondre d'abord. Ce livre ne serait qu'un fauxsemblant si je ne donnais la fin la seule justification imaginable : une vie sensible dans l'instant de l'horreur, dans un tumulte comique. Peu importait d'ailleurs
un thme ou la bizarrerie de la grosse caisse, mais je voulais saisir au lieu
d'une donne intelligible les images immdiatement ralises de mon bonheur. Ce
que m'apportaient le thme de Beethoven ou le lourd instrument qui rpondit
mon caprice, c'tait l'ternit, l'angoisse leve. C'tait la transparence d'images,
toujours les mmes, dont la rptition me semblait assure par une immense mare
de possibilit mentales. Par elles, je m'loignais d'une lenteur inhrente une r83

flexion, qui avait port sur des rapprochements multiplis mais qui cessait finalement d'tre lente dans la mesure o les battements de mon cur, tant plus prcipits, jusqu' m'loigner de toute impatience, me perdaient en une seule image.

Manuel de I'Anti-chrtien
fragments

qui la vivent. Et la maldiction ne pouvait tre prononce qu'au nom d'un bien
qui aurait dft tre. Ainsi tes lointains anctres ont-ils oppos au monde immdiat
et malheureux dans lequel ils taient condamns vivre une ralit suprieure
l'abri des changements et des destructions qui les effrayaient. Le bien s'est vu
attribuer une sorte de souverainet intangible et vritabl e ; et le monde rel dont
ce bien est absent a t regard comme illusoire. Il a sembl que derrire les apparences changeantes des choses il devait y avoir quelque immuable substance et
que cette substance seule vritable devait tre conforme au bien quand les apparences trompeuses ne le sont pas. La philosophie a lentement construit le dieu
unique et ternel du bien et de la raison, qui transcende la ralit draisonnable et
immorale. L'avidit - c'est--dire l'homme, c'est--dire toi - est devenue le mal
et la maldiction divine s'est lentement tendue comme un brouillard sur ce
monde o nous mourons.
5. La haine de l'homme pour l'homme.

1. Le christianisme est la maladie constitutionnelle de l'homme.

Le christianisme n'est pas une aberration transitoire, il n'est pas seulement


une rponse donne des problmes disparus en mme temps que ses conditions
historiques. L'angoisse laquelle il a t rpondu par le renoncement appartient
en effet l'homme autant qu'une tare congnital e : l'inclination vertigineuse au
renoncement, le christianisme, est la maladie constitutionnelle de son existence.

2. L'esprit chrtien exerce son action au del des glises chrtiennes.

Si tu ne veux pas accepter le christianisme, tu dois videmment t'unir avec


ceux qui le hassent et envisager une lutte qui n'aurait pas de sens si tu n'y apportais pas l'essentiel de tes forces. Et, tout d'abord, tu dois prendre conscience de la
signification de l'esprit chrtien dans le monde et, en particulier, de l'action que
cet esprit exerce au del des prtres et des glises. Les formes et les mfaits occasionnels du christianisme sont peu de choses, mis en regard de son essence intime
et universelle, qui tend ses destructions aussi subtilement qu'une peste, parfois
mme dans le camp de ceux qui croient lui tre hostiles.
3. L'existence partage entre la peur et la cruaut devenue chrtienne par
dfaillance.

Afin de te reprsenter clairement l'essence de l'esprit chrtien, tu dois considrer tout d'abord les conditions charges de l'existence sur la terre. Tout ce qui
s'anime la surface de la plante refroidie est soumis la dure loi de l'avidit,
tous les tres sont condamns se manger les uns les autres afin de se conserver
et de crotre : ainsi l'tre humain tuant et opprimant, ou participant au meurtre
et l'oppression, doit tenter de s'approprier toute richesse et toute force disponibles. D'autre part, la dpense libre des forces et des richesses accumules est limite du fait qu'elle introduit en mme temps que la joie explosive une menace
immdiate de dperdition et de mort. Ainsi l'existence humaine est la fois aggression cruelle et conscience grandissante de l'anantissement invitable : elle passe
de la cruaut l'extrme effroi et revient subitement dans un grand dsordre
une cruaut accrue. Il ne faut donc pas t'tonner que tes semblables aient cherch une issue dans le gmissement et qu'ils se soient abandonns la honte d'euxmmes.

Dans la mesure o Dieu a exerc son obsession sur les esprits, l'homme rel
est donc devenu un objet de haine pour l'homme. La vie humaine n'a plus trouv
de raison d'tre ses propres yeux, que la satisfaction qu'elle a de se savoir
condamnable.
6. Ncessit d'une mdiation entre le bien idal et la ralit humaine.

Tant que la divinit transcendante du bien n'tait qu'une obscure reprsentation philosophique, il y avait une parfaite absence de rapport entre cette divinit
et l'existence relle des hommes. La condamnation de ce qui existe ne pouvait donc
avoir aucune consquence apprciable. Ce qui tait humain ne pouvait pas tre
chang sensiblement et le dieu des philosophes demeurait dans l'inaccessible
transcendance.
Il tait cependant fatal qu'une communication s'tablisse entre les deux mondes sans contact. Le christianisme est le pont jet sur l'abme qui sparait la
ralit de l'idal. Les mythes vangliques de la rdemption, l'incarnation du fils
de Dieu et le rachat du pch originel par la mort sur la croix ont rempli l'espace
que la philosophie laissait vide. Etant donn que l'angoisse humaine n'avait pas
de cause plus dcourageante que l'abandon dans lequel le Dieu bon aurait laiss
le monde rel, une solution dramatique rpondant aux besoins d'un symbole vivant
et mouvant devait prendre aussitt la valeur de l'interprtation lucide d'un mauvais rve. Ainsi la vrit 11 du christianisme s'est-elle impose avec un force de
conviction sans exemple.

*
L'homme - c'est--dire ce que tu es 11 - est ainsi devenu l'esclave non
plus d'un tre arbitraire et irrationnel, qu'il lui serait possible de maudire ou de
combattre, mais d'un principe immuable et irrcusable, qui n'est que la raison
ou le bien personnaliss . La lgende de la rdemption a rendu compte de la coexistence d'une profonde ralit parfaite et d'un ici-bas misrable, mais elle a fait de
~e que tu es > un esclave coupable aux pieds d'un matre immacul. Tout l'espoir
qm reste au malheureux humili tait dans ces conditions de devenir un jour le
ple reflet de celui qui l'humilie. Ainsi le christianisme vaut-il tout au plus ce
que vaut le Dieu qu'il propose l'amour de ses cratures indignes.

4. L'avidit est devenue le mal, le bien est devenu Dieu.

Une vie aussi dure supporter devait ncessairement tre maudite par ceux

84

Il serait clairement risible et dgradant que l'homme -

que tu es > - ne
85

soit plus qu'une image rflchie du bien et de la raison : c'est pourquoi un combat
constant s'est institu jusqu' l'intrieur du monde chrtien pour chapper une
nivellation aussi parfaite. Dieu a souvent t reprsent comme une existence
capricieuse dcidant arbitrairement du sort terrible ou heureux des cratures.
Cependant les doctrines de la grce ~ n'ont jamais eu qu'une existence prcaire :
la platitude du mrite ~ et des < uvres ~ l'a toujours emport sur les reprsen
tations irrationnelles. S'il demeure possible de parler avec passion du Dieu de
nos pres >-Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob ~ -il n'existe pas de moyen
d'empcher ce Dieu vivant de se dissoudre dans la forme d'existence plus gn
raie qu'est la perfection ternelle. La figure de Jsus ne fait que rendre cette disso
lution plus facile en ceci qu'elle suffit rpondre l'exigence de l'amour. Jsus
le Fils tant l'incarnation vivante et susceptible d'tre humainement aime, la profonde ralit de Dieu peut demeurer principe vague et dnu de force d'attraction
vritable. Le mdiateur humain - ensanglant et mourant - suffit drober
l'amour des hommes pour le compte de la puissance cratrice abstraite et bonne,
qu'il serait impossible d'aimer avec passion sans ce subterfuge.
Tel croit ainsi aimer le Dieu d'Abraham ou le Christ en agonie qui ne fait
que placer l'existence humaine dans la dpendance de l'~dal. Il ne fait donc que
renoncer reconnatre la valeur de l'homme pour affirmer celle du principe qui
te condamne une servitude rsigne.
La russite du christianisme et l'tendue de son insertion dans l'histoire
humaine prouvent que cette condamnation rpondait un besoin essentiel de tes
semblables. Il tait invitable que la raison humaine dveloppe l'ensemble des
possibilits qui lui appartiennent et que ce dveloppement se produise pour une
partie au dtriment de l'homme lui-mme. C'est seulement maintenant, alors que
les limites des possibilits rationnelles ont t atteintes, qu'il est devenu possible
d'chapper l'empire de l'absolu et du parfait et de retrouver la valeur capri
cieuse des existences relles. Tant que l'intelligence humaine n'avait pas t jusqu'au bout de ses oprations, les jugements de la raison n'apparaissaient pas seulement comme les constructions les plus solides possibles dans un monde alatoire :
ils demeuraient envelopps dans une brume sacre qui permettait de confrer une
Toute-puissance divine leur principe. Et la dfaillance fatale voulait que le souvenir des joies aigus suivies de dpressions et de dures souffrances transforme
aussitt la vision de cette lointaine Toute-puissance en gnuflexion.
Mais s'il est vrai que la haine de l'homme pour l'homme et la triste soif de
l'au del qui en rsulte soit aussi profondment fondes, il va de soi que le simple
fait d'chapper aux formes particulires du christianisme n'tait pas suffisant pour
que tes semblables chappent au besoin dont il n'tait que l'un des modes de satis
faction possibles. Quelque grand qu'ait t la longue le malaise soulev par
l'attitude chrtienne, quelque relle qu'ait t l'aspiration une existence qui ne
maudirait plus la nature profonde de l'homme, les habitudes prises et le malheur
incessant ont voulu que la place demeure abandonne ce qui ressort de l'au
del. Chaque homme sait que la justice et l'galit ne sont pas et ne peuvent pas
tre < de ce monde >, mais les multitudes coutent ceux qui affirment qu'elles
< doivent > en tre : elles exigent donc que tu vives pour la ralisation de ce qui
dprime l'existence humaine et non pour accomplir ce qui lui donne un sens. Sous
cette forme nouvelle, les plus grossiers de tes semblables continuent ainsi d'attendre de toi la gnuflexion que tu refuses .
86

Il est vrai que le socialisme sous sa forme labore s'est cart des grands
principes visiblement trangers l'existence que tu vis ~- Tu peux regarder
l'attitude de Marx liminant de sa doctrine tout ce qui participait de l'idal comme
un hommage l'aspiration rigoureuse que tu reprsentes . Mais les rserves du
marxisme sur les ides n'empchent pas ceux qui le professent de retomber dans
la complainte chrtienne sur l'immoralit de tout ce qui mne la socit relle
des hommes. Le socialisme de toute nuance agit et intervient dans ce monde mal
fait au nom d'un monde futur parfaitement juste et quitable. Par lui comme par
le christianisme, ce qui n'est pas et ne peut pas tre > juge ce qui est ~. tout
ce qui n'est pas victime est trait comme condamnable. La thorie qui veut que
le capitalisme soit combattu parce qu'il est la victime dsigne du proltariat
n'est qu'une satisfaction extrieure donne aux exigences anti-chrtiennes. Le
combat est men, dans la pratique, au nom de la plus fade morale. Une thorie
qui croit tre une expression de la vie et non des mots, a introduit dans la vie,
en fait, un verbalisme qui la dfigure. Ce qui sous le nom de proltariat combat
le capitalisme est beaucoup moins une force organise et devenant puissante par
sa vie propre qu'un mouvement d'obscure insatisfaction se composant par impuis
sance autour de grands principes moraux.
Comme devant le christianisme, tu ne devras pas te contenter devant le
socialisme, de fuir les simplifications. La crainte de tout ce qui ne se laisse pas
enfermer dans de grossires formules doit tre considre comme le signe d'une
inhumaine inconsistance. Il est ncessaire de distinguer dans chaque mouvement
des aspects contradictoires de conqute et de pesanteur. La pesanteur chrtienne
ou socialiste tient la subordination de la vie des normes qui lui sont dictes,
dans des moments de doute et de dfaillance, par des principes qui ne valent que
pour les formes abstraites de la pense. Mais les pires affaissements sont lis des
activits et des sursauts : le christianisme a dvelopp ce qui pouvait tre li
de cration rituelle, tragique ou extatique au renoncement, le socialisme a suscit
en quelques rvolutions ce qui pouvait lui tre li d'activit militaire ou plus
gnralement de combat. Mais la Rvolution n'enferme pas d'avantage la ralit
du socialisme que la fivre religieuse n'enferma celle du christianisme et tu ne
dois pas oublier qu'une rvolution sociale pour laquelle tu aurais combattu te priverait vite du droit d'exister et d'exprimer ce que tu es >. Car la rvolution
sociale, pour tre la mesure de ton agitation profonde, n'en a pas moins pour
but l'instauration d'un ordre humain dont l'image sans relief appartient l' au
del > des grands principes et des communes mesures. La pesanteur retrouve son
compte dans toute entreprise humaine mais le socialisme, avec le christianisme,
est caractris par le fait que la pesanteur est exactement sa fin : l'acte et la fte
que reprsente une rvolution ne sont pour le socialisme qu'un moyen.
Les mouvements humains considrs dans leur ensemble ne diffrent pas les
uns des autres autant qu'il apparat en premier lieu. Lorsque l'analyse est conduite
avec patience, chacun des lments qui appartiennent l'un d'entre eux se retrou
vent dans chacun des autres . Subversion, autorit, irrationalisme et souci de la
raison se retrouvent dans une attitude donne aussi bien que dans l'attitude
contraire. Le fascisme donne des gages au besoin de subversion ; le communisme
en donne au besoin d'autorit. La valeur d'une opposition porte donc sur de sim
pies diffrences d'accent.

87

La valeur d'usage de D.A.F. de Sade

les
Il a

(Lettre ouverte mes camarades actuels)


Si je crois bon de m'adresser dans cette lettre mes camarades, ce n'est
pas que les propositions qu'elle contient les concernent. Il leur apparatra mme
probablement que de pareilles propositions ne concernent en particulier qui que ce
soit. Mais dans ce cas j'ai besoin de prendre au moins quelques personnes tmoin
pour constater une dfection aussi complte. Il y a peut-tre des dclarations qui,
faute de mieux, ont ridiculement besoin d'un chur l'antique, parce qu'elles
supposent malgr tout, comme effet, un minimum d'tonnement, de malentendu
ou de rpugnance. Mais on ne s'adresse pas un chur pour le convaincre ou pour
le rallier, tout au plus pour ne pas subir l'arrt du sort sans rvolte au moment o
il condamne le dclarant au plus triste isolement.
Cet isolement, en ce qui me concerne, est d'ailleurs volontaire pour une partie, puisque je n'accepterais d'en sortir qu' des conditions difficilement ralisables.
En effet, mme le fait d'crire, qui permet seul d'envisager des rapports humains un peu moins conventionnels, un peu moins sournois que ceux des soi-disant
amitis intimes - mme ce fait d'crire ne peut pas me laisser un espoir apprciable. Je doute de la possibilit d'atteindre les rares personnes auxquelles cette
lettre est sans doute destine, par-dessus les ttes de mes camarades actuels. Car
- rna rsolution est d'autant plus intransigeante qu'elle est absurde dfendre il aurait fallu avoir affaire non d es individus analogues ceux que je connais
dj, mais seulement des hommes (et surtout des masses) comparativement dcomposs, devenus amorphes et mme expulss avec violence hors de toute forme.
Or, il est vraisemblable que de tels hommes n'existent pas encore (et les masses
n'existent certainement pas).
Tout ce que je puis affirmer est qu'ils ne manqueront pas d'exister une fois
ou l'autre, tant donn que les liens sociaux actuels ne tarderont pas se dfaire
et qu'ils sont incapables d'entraner beaucoup plus l ongtemps l' asservissement habituel des caractres et des coutumes. Les masses seront dcomposes leur tour ds
qu'elles verront disparatre l e prestige de la ralit industrielle laquelle elles se
trouvaient attaches, c'est--dire lorsque l e processus de progrs matriel et de
transformation rapide auxquelles elles ont dft participer (aussi bien dociles qu'insurges) aboutira une stagnation dsagrable et sans issue.
Ma rsolution est donc indfendable seulement en ceci qu'elle limine - non
sans rancur - toute satisfaction immdiate ...
En dehors de propositions qui ne pourraient prendre de sens que par des
consquences trs gnrales, il se trouve d'ailleurs qu'il est grandement temps pour
moi de satisfaire - peu de frais - une partie de cette rancur : il est possible
de dbarrasser tout au moins le terrain troit o l e dbat se trouve ds maintenant
engag du brocantage intellectuel qui y est habituel. Il est vident, en effet, que
si des hommes incapables de cabotinage succdent ceux d'aujourd'hui, ils ne
pourront pas mieux reprsenter la camelotte phrasologique qui avait cours avant
eux qu'en rappelant le sort rserv par un certain nombre d'crivains la mmoire
de D. A.F. de Sade (peut-tre d'ailleurs apparatra-t-il assez vite, d'une manire
trs gnrale, que le fait de recourir sans raison un verbiage littraire ou potique, l'incapacit de s' exprimer d'une faon simple et catgorique, non seulement
88

',.

.~

Aprs avoir publi une sene de numros de


revue traditionnelle, L'ARC s'efforce depuis
trois ans de runir, autour d'une figure
marquante, des tudes brves et directement
accessibles sur les principaux courants de la
pense et de l'art d'aujourd'hui. Ecrivains
comme Char, Nabokov ou QQeneau, philo
sophes ou thoriciens comme Lvi-Strauss et
Sartre, cinastes com1ne Resnais
chacun de
ces numros veut tre la fois une mise au
point et une mise en question. A propos d'un
homme et d'une uvre, on dcrit un domaine
de recherches, on s'interroge sur une orientation. Ainsi le grand dbat du structuralisme et
de l'historicisme ouvert propos de Sartre, le
problme de la cration cinmatographique,
examin travers Resnais. De prochains numros sur Bataille, sur Lautramont, sur Freud
tenteront de dire quel est, en 1967, l'enjeu de
la littrature, o va la posie, ce que reprsente
l'apport de la psychanalyse.. Dans le mme
esprit, nous prparons des ensembles sur Boulez
et la rvolution musicale, sur Marx et l'exgse
actuelle du marxisme, sur Joyce et le roman.
A ceux que passionne l'aventure intellectuelle
de notre temps, L'ARC, revue trimestrielle,
offre.. ainsi un guide constamment remis jour.

'auer :
vie
. Le
pri-

eurs
tine

'est

ilite

leur

re le
~oir.

piliade

fn

~~:

lors

~mis

te et
pest
gnit
cun
voir
ent
be-

sous
oser
e et
hors
pas
ourqu'il
mer
aine
oute
ti on
de
'il a
eurs
qui
ons,
tre
sim89

LA

COLLECTION
DIRECTEUR :

La
(Lett

La critique d 'aujour d'hui face au

graphique.

le monde depuis un si cle.

Le Monde

sans

cons
moi
de d
engag
si de!

-:

22. REN CHAR

romancier le plus lu dans

De trs bonnes tudes sur un auteur que l'on ne cesse de


L'Express
redcouvrir.

Sartre aujourd'hui, tel que le voient les crivains de la


gnration nouvelle. Et Sartre rpond.

France Observateur

. Un docum ent essentiel a uquel on ne peut manquer de


s'arrter dan s un bilan intellectuel et littraire de l'anne
qui finit.
Le Monde

24. NABOKOV
La premire analyse mthodologique de l'uvre de Nabokov.
Paris-Normandie

31. ALAIN RESNAIS

Terre de Provence

Le cinma est l'art le plus compliqu du monde, so us son


apparente facilit. L'objet de ce numro, r dig avec l e
concours des pr incipaux collaborateurs d'Alain Resnais
(Jean Cayro l, Jorge Semprun, Jacques Sternberg, etc.), est
de montrer quelle somm e de travail dissimule l'image la
plus innocente, la plus naturelle.

26. LVI-STRAUSS (puis*)


Une russite de l'dition intelliLe Nouvel Observateur
gente.
A PARATTRE

27. L'OPRA
Un numro que doit lire tout homme pris de culture.

que,

28. RAYMOND QUENEAU

mai 1967

LVI-STRAUSS, troisime dition mise


jour.

juin 1967

32. GEORGES BATAILLE

octobr e 1967

33. LAUTREAMONT

janvi er 1968

34. FREUD

Tous les aspects de cette uvre


complexe.

Arts

Le

'est
ilite

30. JEAN-PAUL SARTRE

On est frapp par l a varit et la


qualit d e la rech erche .

tine

Preuves

Une plonge dans la ralit cubai-

les
Il a
'auer :
vie

prieurs

Il ne sera plus possible d'tudier


ce pote sans nous rfrer L'ARC.

L'Express

88

25

'7"'l ~--

25. EXPRESSIONNISME
ou l'a
et qu'
t uel d
qu'eH
trou v:
transf
surgc

pr-

Un petit trait d'esthtique photo-

ne.
mains
ami th
ciable
lettre
-ma
il aur
dj,
cornpc
Or, il
n'exis

STJ3PHANE CORDIER
1
29. JULES VERNE

23. CUBA
tie, pt

L'ARC

21 . PHOTOGRAPHIE (puis)

Expressionnisme

pas qi
proba
soit. 1
pour '
faute
suppo
ou de
le rall
il con

DE

aleur
ne le
voir.
cilian de
l'une
ssive
lors
)miste et
C'est
gnit
ucun
, voir
ment
s besous
[>Oser
te et
hors
! pas
pourqu'il
.rmer
naine
toute
a tion
is de
u'il a
~eur~
qm
sons,
tre
sim89

La
(Lett
pas q
pro ba
soit. 1
pour ,
faute
suppo
ou de
le rall
il con

Une revue, c'est une aventure. Il nous a fallu quelques annes


pour donner L'ARC la figure et l'orientation qui nous paraissaient
le mieux rpondre aux besoins des lecteurs d'aujourd'hui. Nos dernires
publications et notre programme pour l'avenir attestent que ce travail
de mise au point est maintenant achev. La srie des numros de L'ARC
constitue une collection que tous ceux qui s'interrogent sur la pense
et l'art de notre temps ont intrt suivre.
Nous souhaitons donc que vous vous abonniez : ce sera la
meilleure faon de nous aider. Il vous est galement loisible de nous
commander, selon leur thme, l'un ou l'autre de nos anciens numros :
ils sont tous dignes de figurer dans votre bibliothque. De certains
d'entre eux, il ne nous reste qu'un nombre limit d'exemplaires.

tie, pt
mains
amitie
ciable
lettre
-ma
il aur
dj,
comp'
Or, il
n'exis

BULLETIN D'ABONNEMENT

Je soussign

<nom en ma juscules)

Adresse :

souscris un abonnenzent d'un an (4 n"' - France 25 F - Etranger 30 F)

partir du n "
ou l'a
et qu'
tuel d
qu'eU
trou v.
transi
surg

Veuillez m-'envoyer, franco, le (ou les) n

(N"' 22 - 23 - 24 : 5 F ; 2 5 - 27 - 28

29
26 (3 dition) - 30 - 31 : 7 F 50)

6 F

Je verse votre compte la somme de


sans

cons
moi c
de d
engag
si del
pour
eux
de D
trs
que,

88

(chque bancaire, mandat, vire111eni postal C.C.P. Marseille


3 0 3 5-5 6 : barrer les 11ze ntions inutiles).
Date

Signature
.)

L'ARC,

CHEMIN

DE

REPENTANCE,

AIX-EN-PROVENCE

relvent d'une vulgaire impuissance, mais trahissent toujours une hypocrisie prtentieuse).
Bien entendu, je ne fais pas allusion ainsi aux diverses personnes que les
crits de Sade scandalisent, mais seulement aux apologistes les plus ouverts. n a
paru convenable aujourd'hui de placer ces crits (et avec eux le personnage de l'auteur) au-dessus de tout (ou de presque tout) ce qu'il est possible de leur opposer :
mais il n'est pas question de leur faire la moindre place, aussi bien dans la vie
prive que dans la vie sociale, aussi bien dans la thorie que dans la pratique. Le
comportement des admirateurs l'gard de Sade ressemble celui des sujets primitifs l'gard du roi qu'ils adorent en l'excrant et qu'ils couvrent d'honneurs
en le paralysant troitement. Dans les cas les plus favorables, l'auteur de Justine
est en effet trait ainsi qu'un corps tranger quelconque, c'est--dire qu'il n 'est
l'objet d'un transport d'exaltation que dans la mesure o ce transport en facilite
l'excrtion (l'exclusion premptoire).
La vie et l'uvre de D . A. F. de Sade n'aurait donc plus d'autre valeur
d'usage que la valeur d'usage vulgaire des excrments, dans l esquels on n'aime le
plus souvent que le plaisir rapide (et violent) de l es vacuer et de ne plus les voir.
Je suis ainsi amen indiquer comment d'une faon tout fait inconciliable avec ce mode d'emploi, le sadisme qui n'est pas seulement une conception de
la vie tout autre que celle qui existait avant Sade apparat positivement d'une
part comme une irruption illimite d es forces excrmentielles (violation excessive
de la pudeur, algolagnie positive, excrtion violente de l'objet sexuel projet lors
de l'jaculation ou supplici, intrt libidineux pour l'tat cadavrique, le vomissement, la dfcation ... ) - d'autre part comme une limitation correspondante et
comme un asservissement troit de tout ce qu'on oppose cette irruption. C'est
dans ces conditions concrtes seulement que la triste ncessit sociale, la dignit
humaine, la patrie et la famille, les sentiments potiques apparaissent sans aucun
masque et sans aucun jeu d'ombre ou de lumire ; il est enfin impossible d'y voir
autre chose que des forces subordonnes : autant d'esclaves travaillant lchement
prparer de belles ruptions tonitruantes, seules capables de rpondre des besoins qui travaillent les boyaux de la plupart des hommes.
Mais tant donn que Sade a expos sa conception de la vie terrestre sous
la forme la plus outrageante (tant donn mme qu'il n'est ,pas possible d'exposer
immdiatement une telle conception autrement que sous une forme terrifiante et
inadmissible) il n'est peut-tre pas surprenant qu'on ait cru pouvoir passer hors
de sa porte. Les littrateurs ont apparemment les meilleures raisons de ne pas
confirmer une apologie brillante, verbale et sans frais par une pratique. Ils pourraient mme prtendre que Sade a pris soin le premier de situer le domaine qu'il
a dcrit en dehors et au-dessus de toute ralit. Ils pourraient facilement affirmer
que la valeur fulgurante et suffocante qu'il a voulu donner l'existence humaine
est inconcevable en dehors de la fiction ; que seule la posie, exempte de toute
application pratique permet de disposer dans une certaine mesure de la fulguration
et de l a suffocation que cherchait provoquer si impudiquement le marquis de
Sade.
Il est juste de reconnatre que, mme pratiqu sous la forme implicite qu'il a
garde jusqu'ici, un tel dtournement reste de nature disqualifier ses auteurs
(tout au moins auprs de ceux - eussent-ils d'ailleurs horreur du sadisme - qui
refusent de s'intresser, pour de mauvaises aussi bien que pour de bonnes raisons,
'
de simples prestidigitations verbales).
Reste malheureusement le fait que ce dtournement a pu si longtemps tre
pratiqu sans dnonciation, sous le couvert d'une phrasologie assez pauvre, sim-

89

plement parce qu'il a lieu dans le sens o il semble que tout s'chappe ... Il est
sans doute presqu'inutile d'noncer actuellement des propositions consquentes
puisqu'elles ne peuvent tre reprises qu'au profit de quelque entreprise commode
et - mme sous des apparences apocalyptiques - ~ntgralement littraires : c'est
-dire la condition d'tre utiles des ambitions mesures par l'impuissance de
l'homme actuel. Le moindre espoir engage en effet la destruction (la disparition)
d'une socit qui a si ridiculement laiss la vie celui qui le conoit.
Le temps ne me semble pas moins venu de jouer - sous les yeux indiffrents de mes camarades - sur un avenir qui n'a, il est vrai, pour lui, qu' une
malheureuse existence d'ordre hallucinatoire. Tout au moins la disposition que je
crois possible de faire intellectuellement, pour aujourd'hui, de ce qui existera
rellement plus tard est le seul lien qui unisse les quelques propositions prliminaires qui suivent une volont demeure malade d'agitation.
Pour l'instant, un nonc abrupt et non suivi d'explications me parat rpondre autant que la chose est possible la dsorientation intellectuelle de ceux qui
pourraient avoir l'occasion d'en prendre connaissance. Et (bien que je sois
mme de le raliser ds maintenant dans une large mesure) je remets plus tard
des exposs ardus et interminables, analogues ceux de n'importe quelle autre
thorie labore. J'nonce donc ds maintenant les quelques propositions qui permettent d'introduire entre autres les valeurs tablies par le marquis de Sade, non
videmment dans le domaine de l'impertinence gratuite mais bien directement
dans la Bourse mme o en quelque sorte s'crit j our par jour le crdit qu'il est
possible des individus et mme des collectivits de faire leur propre vie.

90

ACBPHALB

Bibliographie

L'abb c. Paris, Editions de Minuit, 1950, 230 p . Rimprim en 1964.


Manet. Genve, Skira , 1955, 136 p. ( Le gofit de notre temps ,, 14).
La littrature et le mal. Paris, Gallimard, 1957, 232 p .. Rimprim en 1967 dans la

collection < Ides ). Gallimand.


Le bleu du ciel, roman, Paris, Pauvert, 1957, 219 p.
L'rotisme. Paris, Editions de Minuit, 1957, 311 p .. Rimprim en 1964 par l'Union

Gnrale d'ditions (Le Monde en 10/ 18).


Le coupable. Edition revue et corrige, suivie de l' Alleluiah, Paris, Gallimard, 1961,

239 p. (<Somme athologique ,, II).

. .

Les larmes d'Eros. Paris, Pauvert, 1961, 253 p. (Brbhothque mternatwnale d rotoI. -

UVRES DE GEORGES BATAILLE


LIVRES

logie).

L'impossible. Histoire de rats. Suivi de Dianus et de l'Orestre. Paris, Editions de

Minuit, 1962, 191 p.


Le petit. Paris, Pauvert, 1963, 79 p., antrieurement publi vers 1943, avec la date

de1934, sous le pseudonyme de Louis Trente.


a) EN FRANAIS :

Histoire de l'il, par Lord AUCH (pseudonyme de Georges Bataille), avec huit
lithographies originales (d'Andr Masson). Paris, 1928, 105 p . (cf. PERCEAU,

bibliographie du roman rotique au xrxm sicle, t. II, 1930, p. 174-175). Nouvelle version, avec six gravures originales. Sville, 1940, 135 p. Nouvelle version.
Burgos, 1941, 127 p.
L'anus solaire. illustr de pointes-sches par Andr Masson. Paris, Galerie Simon,
1931, IV-8 p . n. ch.
Madame Edwarda, par Pierre ANGELIQUE (pseudonyme de G. Bataille) . Ed. du
Solitaire, 1937, 49 p. Rimprim (avec 12 cuivres gravs par Hans Bellmer).
Paris, G. Visat, 1965, 51 p. et (sous le nom de Georges Bataille) Paris, J . J.
Pauvert, 1966, 71 p.
L'exprience intrieure. Paris, Gallimard, 1943, 253 p. (< Les Essais ,, XIII).
Le coupable. Paris, Gallimard, 1944, 211 p. (< Les Essais , , XIV).
Sur Nietzsche, volont de chance. Paris, Gallimard, 1945, 285 p.
L'Orestie. Paris, Editions des Quatre-Vents, 1945, 88 p.
Dirty. Paris, Fontaine, 1945, 28 p. (Collection < L'Age d'or ,, 6). Extrait du Bleu
du ciel.
L'Alleluiah, catchisme de Dianus. Avec trois dessins originaux, lithographies et

Le Mort. Illustr par Andr Masson. Paris, Au Vent d'Arles, 1964, 63 p.


Le Procs de Gilles de Rais, les documents prsents par Georges Bataille. Paris,

Pauvert, 1965, 395 p., antrieurement dit au Club Franais du Livre, en 1959.
(Un fragment de l'introduction a paru dans < Les Lettres Nouvelles ,, 14 octobre 1959, sous le titre : Le Remords et l'exhibitionnisme de Gilles de Rais).
Ma Mre, roman indit. Paris, Pauvert, 1966, 205 p.
b)

EN TRADUCTION :

existe de nombreuses traductions des livres de Georges Bataille. En anglais :


Histoire de l'il (A tale of satisfied desire) , Madame Edwarda (The Naked
beast at heaven's gate), L'Erotisme (Eroticism), Lascaux (Lascaux or the birth
of art), Manet (Manet, biographical and critical study). En allemand : Lascaux
(Lascaux, oder die Geburt der Kunst), L'Erotisme (Der heilige Eros), Les Larmes d'Eros (Die Triinen des Eros in Lo Duca. Die Erotik in der Kunst). En
italien :Le Bleu du Ciel (L'A zzuro del cielo). En japonais : L'Abb C. (Kowaku
to your), La Littrature et le Mal (Bunkaku to aku), L'Erotisme (Entishizumu),
Les larmes d'Eros (Eros to namida). En espagnol : La Littrature et le Mal (La
literatura y el mal), L'Erotisme (El Erotismo).

lettrines d e Jean Fautrier. Paris, Blaizot, 1947, 63 p.


Histoire de rats (Journal de Dianus). Avec trois eaux-fortes d'Alberto Giacometti.

ARTICLES

Paris, Editions de Minuit, 1947, 108 p.


La haine de la posie. Paris, Editions de Minuit, 1947, .185 p. (< Propositions , , ITI).
La part maudite, essai d'conomie gnrale, 1. La consumation. Paris, Editions de
Minuit, 1949, 269 p. ( L'usage des richesses ,, 2).
Eponine. Paris, Editions de Minuit, 1949, 47 p. (< Nouvelles originales ,, IX).

Conocimiento de Amrica latina. In < Iman, revista trimestrial ,, Paris, n 1, avril

1931, p. 198-200.
Comptes rendus de Andr Malraux : La Condition humaine ,

; Jules Claraz :

La Rvolution prochaine >. In < La Critique sociale ,, n 10, nov. 1933, p . 190191 et 194.
(") La prsente bibliographie, sauf pour les titres de Bataille (qui sont cits
exhaustivement) , prolonge et parfois complte celle publie aux pages 804-832 de
l 'Hommage Georges Bataille, numro spcial de < Critique ,, aofit-sept. 1963, (
laquelle nous renvoyons). Nous n'avons pu, faute de place, mentionner que quelques
coupures d'articles de journaux figurant dans les dossiers de M . J. J. Pauvert que
nous tenons remercier ici d'en avoir permis la consultation. Pour ces articles :
ils n'ont de pagination que lorsque les rfrences ont t revues sur le priodique.
92

Dclaration du Collge de sociologie sur la crise internationale. Signe : Bataille,

Caillois, Leiris. In < La Nouvelle Revue franaise >, nov. 1938, p. 874-876.

Dclaration du Collge de sociologie sur la crise internationale. In < Volo~ts ~


nov. 1938, p. 60-62. La mme r evue publia : Rponse d~ Collge de socJo_logre
l'enqute de Jules Monnerot Il y a toujours eu des drrecteurs de conscrence
en Occident ... ,, juin 1939, p. 215-216.
La Littrature est-elle utile ? In < Combat , , 12 nov. 1944.

93

La Rvolution surraliste. In < Combat >, 1415 avril 1945, propos de c La Posie

moderne et le sacr >, de Monnerot.


Klee. In Cahiers d'art >, 19451946, p. 52.
L'Economie la mesure de l'univers. In c Constellation, la France libre >, dition
de Paris, n 65, 1946, p. 5758 et 89.
Introducci6n al erotismo. In c Mita, revista bimestrial de cultura ,, Bogot, nov.
dc. 1959, p. 187-197.
La Peur. In c La Nouvelle Revue Franaise >, nov. 1960, p. 797801, introduction
la nouvelle dition, corrige, du c Coupable >, 1961.

II. - ETUDES ET ARTICLES SUR GEORGES BATAILLE


BLANCHOT (Maurice), L'Exprience intrieure. In c Journal des Dbats >, 5 mai
1943. Repris dans Faux pas >, la fin de 1943, cet article avait t le premier
publi sur c L'Exprience intrieure >.
BOUSQUET (Jo), L'Expence intrieure. In c Cahiers du Sud >, juillet 1943,
p. 540-542.
PATRI (Aim), l'Abb C. In Paru >, juillet 1950, p. 2830.
NADEAU (Maurice), Littrature prsente. Paris, Corra, reprend p. 314319 l'article : Georges Bataille et la haine > de la posie, paru le 19 dc. 1947.
DELGADO (R.), Un libro extrano de Bataille. In El Universal >, Caracas, 22 nov.
1957, sur Le Bleu du ciel >.
BLANCHOT (Maurice), Le Livre venir. Paris, Gallimard, 1959, p. 231233 : Le rcit
et le scandale, compte rendu de c Madame Edwarda >, publi in N.R.F. en
juillet 1956.
DURAS (Marguerite), On George Bataille. In c Sidewalk >, vol. 1, n 1, 1960, p. 2728, sur Le Bleu du ciel >, article traduit par C. Elliot.
DALMAS (Andr), Le Coupable. In La Nouvelle Revue Franaise >, juin 1961,
p. 10971100.

CAILLOIS (Roger), Instincts et socit, essais de sociologie contemporaine. Paris,


Gonthier, 1964 (Mdiations), p. 6667, sur le Collge 1de sociologie et le groupe
Acphale.
MORE (Marcel), Georges Bataille. In c Cahiers des saisons ,, n 38, t 1964,
p. 357-361.
MASSON (Andr), Sorne notes on the unusual Georges Bataille, transi. by Sonia
Brownell. In c Art and literature >, Lausanne, n 3, automne-hiver 1964, p.
104-111.

PATRY (J.), Georges Bataille. In c Dictionnaire des ides contemporaines >, Paris,
d. Universitaires, 1964, p. 229230.
HOLUER (Denis), Le matrialisme dualiste de Georges Bataille. In Tel Quel >,
printemps 1966, p. -'!154.
BELLOUR (Raymond), La Place de Dieu. In c Les Lettres Franaises >, 28 juillet 1966,
compte rendu de Ma Mre >.
AUDOIN (Philippe), Un saint enrag. In Le Nouvel Observateur >, 3 aot 1966, p.
26-27, compte rendu de c Ma Mre >.
JOUFFROY (Alain), Le voluptueux dsordre de Georges Bataille. In c L'Express ,,
22-28 aot 1966, p. 32, compte rendu de Ma Mre >.
SOLLERS (Philippe), Le Rc,it impossible. In c La Quinzaine littraire >, 1.. sept.
1966, p. 1011, compte rendu de c Ma Mre >.
LECOMTE (Marcel), La rupture des limites. In c Synthses >, oct. 1966, p. 63-66,
compte rendu de Ma Mre >.
BOURGEADE (Pierre), La Quinzaine historique. In La Quinzaine littraire >,
1.. oct. 1966, avec un passage intitul : octobre edwardien (1941).
LIMBOUR (Georges), A propos de c Ma Mre >, roman posthume. Le mysticisme
rotique de Georges Bataille. In Le Monde >, 5 nov. 1966.
GREINER (Mechtild Meijer), Georges Bataille. In Literair pasport >, dc. 1966,
p. 222223.
KOUSBROEK (Rudy), Georges Bataille en de paradox van de erotiek. In Algemeen
Handelsblat >, Amsterdam, 10 dc. 1966, article plus gnral l'occasion de
c Ma Mre>.

Hommage Georges Bataille. In c Critique >, n spcial 195196, aot-sept. 1963,


p. 675-832. Sommaire : Dr Georges Delteil : Georges Bataille Riom-s-Mon-

tagnes ; Alfred Mtraux : Rencontre avec les ethnologues ; Michel Leiris


De Bataille l'impossible l'impossible c Documents > ; Raymond Queneau
Premires confrontations avec Hegel ; Andr Masson : Le soc de la charrue
Jean Bruno : Les techniques d'illuminations chez Georges Bataille ; Jean Piel
Bataille et le monde de la notion de dpense > c La part maudite > ; Maurice Blanchot : Le jeu de la pense ; Pierre Klossowski : Le simulacre dans la
communication de Georges Bataille ; Michel Foucault : Prface la trans
gression ; Roland Barthes : La mtaphore de l'il ; Jean Wahl : Le pouvoir
et le non-pouvoir ; Philippe Sollers : De grandes irrgularits de langage ; Bi
bliographie.

THESES, DIPLOMES
LEDUC (Paule), L'Exprience de Georges Bataille, de la dpense
manuscrit indit.
HOLLIER (Denis), Beaut et animalit. Partiellement publi sous le
rialisme dualiste de Georges Bataille >, dans < Tel Quel >,
p. 4154.
GANDON (Marie), Sacrifice et exprience intrieure dans l'uvre
taille, manuscrit indit.

la souverainet,

titre Le matprintemps 1966,


de Georges Ba-

Prsence de Georges Bataille, prophte de l'interdit. Page littraire de c Combat >,


26 sept. 1963, l'occasion du n spcial de c Critique >.

LIMBOUR (Georges), Bibliothcaire Carpentras. In c Mercure de France >, dc.


1963, p. 752-758.
NADEAU (Maurice), Le Roman franais depuis la guerre. Paris, Gallimard, 1963,
p. 135-137, sur Bataille.
Bataille (Georges). In c Dizionario enciclopedico >, Rome, Appendice 1963, p. 36.
94

FILMS
Le cinaste amricain Nol BURCH a tent une adaptation du Bleu du Ciel.
Nelly KAPLAN prpare une adaptation de Ma Mre.

N.D.L.R. - Nous exprunons notre reconnaissance Jean Piel pour


l'attention avec laquelle il a suivi notre travail, Jean Bruno pour
l'aide qu'il nous a apporte dans l'laboration de la biBliographie,
Denis Hollier pour le soin amical qu'il a mis tablir avec nous le
texte des indits.
Le texte de Jacques Derrida figure dans L'crit et la Diffrence,
recueil d'essais qui parat aux ditions du Seuil dans la coHection
Tel Quel .
La photographie de notre couverture appartient aux archives
de Jean-Jacques Pauvert.

GEORGES BATAILLE
LE PETIT

un volume 10 X 21

Le prochain numro de L'ARC, consacr LAUTRAMONT,


paratra l'automne.

LE BLEU DU CIEL
un volume 12 X 16 de 3 16 pages

GILLES DE RAIS

un volume 13,5 X 21 de 400 pages

MADAME EDW ARDA


un volume de 12 X 18,5 de 80 pages
Diffusion aux libraires : NOUVEAU QUARTIER LATIN, 78 boulevard Saint-Michel, Paris 6"
Tl. : OD 76-44

HISTOIRE DE L'IL
un volume 9 X 18 de 112 pages sous tui

Service des abonnements : L'ARC, Chemin de Repentance, Aix-en-Provence. Par chque


bancaire, mandat ou virement postal (C.C.P. Marseille 3035-56) :

ABONNEMENTS

POUR

NUMROS

25

TRANGER

30

LE MORT
F

un volume 9 X 18 de 12 8 pages sous tui

*
CE TRENTE-DEUXIME CAHIER DE L'ARC A T IMPRIM SUR PAPIER
ALFA MOUSSE DES PAPETERIES NAVARRE, PAR L'IMPRIMERIE MISTRAL
A CAVAILLON ; CLICHS DE L'UNION MARSEILLAISE DE PHOTOGRAVURE

chez

Jean- Jacques Pauvert


Dpt lgal 2m trimestre 1967, N 1319. Comm. Parlt. No 34.837. Le directeur : Stphane Cordier.

96

Georges Bataille :
L'rotisme

230 x 315 - 180 pages - 200 documen ts photographiques imprims en deux


couleurs - 40 planches en cou leurs dont 18 hors-texte - reliure toile - jaquette
rhodod - 64 F.

*
La grande aventure franaise de l'automobile trave rs l'histoire de Renault
1898-1918, l're des pionniers : la premire voiturette, les premires comptitions, Paris-Berlin, Paris-Vienne, Paris-Madrid, la plus meurtrire des courses
automobiles. - 1919-1939, la conqute : le monde des annes folles se passionne
pour l'automobile, la 40 CV bat tous les records de vitesse, la voiture s'aventure au cur de l'Afrique et de l'Asie. - 1945-1965, la seconde naissance :
l'industrie automobile est la pointe de la rsurrection industrielle, l're des
loisirs, l'automation, le monde mystrieux des constructeurs. les voitures de
demain.

DITIONS PIERRE TISN


Livres d'art -

Livres d'enfants

~0}18]

Editions publicitaires
4, rue du S01nmerard, PARIS 5 -

633.16-80
UNION GNRALE n'DITIONS,

320 pages, 4

40

UC:.

L~

~AISON 0~ F.., "' r-Jr.E

- ---.

..._

DICTIONNAIRE
DU FRANCAIS
--

RE~

CONTEMPORAIN
soyez
de votre
temps
vient de paratre

CEfiivre doit tre re ndu la dernire


date marque

!
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
=

~. :.lt. . . . . . . . . . . .. . . ... . .. . . . . . .

,B l
fi{)'
f1..... .!!L

.. ....................... .....................
. .

J;;.g-~: .... ....... . .. .. .. .

par J. DUBOIS, R. LAGANE,


G. NIOBEY, D. CASALIS,
J. CASALIS etH. MESCHONNIC

.. ---- -----------

un dictionnaire de la langue fran aise ...


mais actuelle et vivante, telle qu' on la
parle et telle qu'on l'crit'de nos jours

- ..................... - ---................

.................... --

reli pleine toile (18 x 24 cm), jaquette


en couleurs, 1 252 p., plus de 25 000
articles, 90 tableau x linguistiques.

..................... ..

prix de lancement : 58 F

....................................

........................ ...................... ........................ ......................

LAROUSSE

---------------------------z
0
1

UN ALBUM DE 360 PAGES AU FORMAT 29 X 24 CM.

Pour recevoir gratuitement une documentation dtaille sur le


DICTIONNAIRE DU FRANAIS CONTEMPORAIN LAROUSSE,
rem plissez ce bon et envoyez-le la Librairie Larousse,
17, rue du Montparnasse, Paris 6.

nom ---------------------------------------------

62 planches en couleurs auxquelles viennent s'ajouter 3 50


reproductions de tableaux et de dessins ainsi que de nombreux fac-simils de documents rarissimes e Reliure en
balacron orne d'une impression chaud d'aprs un dessin
original de Ren Magritte e Jaquette en couleurs et pellicule
L'exemplaire : 140 francs franais

pr nom

profession --------------------_____________ . ______________ _

BIBLIOT HEQU2:
adresse -------

------------------o-.:---t.-..,.----------------- -------------------------MAISON O E FR i'Jr: E


A

m'"""Ti'iil' 'j" ""


D

0140013321

1,
A.~

--------

DITIONS ANDRE DE RACHE


127, RUE DU CHATEAU D'EAU, BRUXELLES 18