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Desarrollo cerebral: Las neuronas en los bebs

Cmo estimular al nio para mejorar su aprendizaje

En el momento de nacer, un beb tiene en promedio 100.000 millones de neuronas, pero


conexiones neuronales. stas se irn multiplicando a medida que el nio crece, mediante la estimu
ambiental, sensorial, cognitiva y del movimiento.

Desarrollo neuronal hasta los 3 aos

A los cuatro aos puede llegar a un mximo de 1000 billones de conexiones neuronales. Por lo tanto
es una edad crucial para el aprendizaje; los nios son como esponjas que aprenden todos los d
forma muy rpida y espontnea.

Recientes investigaciones han demostrado que la atencin es bsica para la creacin de n


conexiones neuronales y para la formacin de circuitos cerebrales estables. Sabemos q
establecimiento de circuitos y conexiones neuronalesestables y duraderas solamente ocurre c
se presta atencin.

Estimular la movilidad y actividad fsica tambin tienen un efecto positivo en el funcionamiento co


al modificar la actividad de ciertas reas cerebrales. El ejercicio fsico posee efectos beneficiosos
la funcin cerebral, tales como promover la neuroplasticidad y aumentar el rendimiento del aprend

la memoria, lo que puede ser debido al aumento de la expresin de varios factores de crecim
neuronal. Por ltimo, la estimulacin ambiental es bsica para el desarrollo cerebral armnico y para
las bases neurofisiolgicas del futuro cerebro de nuestros hijos.

Uno de los primeros en intuir este proceso fue el Nobel de Medicina Santiago Ramn y
Cajal, quien a principios del siglo pasado explicaba que para "la adquisicin de nuevas
habilidades se requiere muchos aos de prctica mental y fsica. Para entender
plenamente este complejo fenmeno se hace necesario admitir, adems del refuerzo de
vas orgnicas preestablecidas, la formacin de vas nuevas por ramificacin y
crecimiento progresivo de la arborizacin dendrtica y terminales nerviosas".

En esta lnea de pensamiento se considera que la plasticidad neuronal solamente se puede llevar a
a partir del reforzamiento de las conexiones ya existentes mediante dos procesos. El prime
reforzamiento de las dichas conexiones, lo que sera necesario para el desarrollo del segundo, es
para lograr la plasticidad cerebral de otras reas corticales. Los mecanismos bsicos de esta plas
se dan en toda la corteza cerebral, por lo que los mapas corticales funcionales pueden cambiar se
experiencia y el aprendizaje.

De acuerdo con lo dicho, sabemos que plasticidad neuronal ocurre en muchos sitios del ce
generando diferentes circuitos con mltiples mecanismos sinpticos (conexiones neuronales)
consecuencia de diferentes normas de aprendizaje. Esto permitira aumentar la plasticidad neurona
otras reas corticales.

La eficacia de la estimulacin en la plasticidad cerebral ha sido demostrada y replicada en una


diversidad de estudios; de hecho se sabe que la actividad regular y sistemtica, as como un am
enriquecido (estmulos audiovisuales, tctiles, olfativos, afectivos familiares...) y psicolgica
adecuado, estimula tanto las conexiones entre neuronas como el crecimiento de nuevas clulas nerv
principalmente en el hipocampo, que es una estructura cerebral encargada de analizar y memorizar
los estmulos nuevos que llegan a nuestro cerebro.

Numerosos estudios justifican la gran capacidad neurofisiolgica que tiene el entrenamiento sens
cognitivo en la plasticidad cortical y en la mejora del aprendizaje y de la memoria no sola
en nios sino tambin en adultos.

Muy recientemente se ha comprobado la evidencia de que en el cerebro de mamferos adultos se pr


un crecimiento continuo de nuevas neuronas, o neurognesis, y parece que el ejercicio fsico y co

ayudan a que el mismo suceda. En este sentido, sabemos que el cerebro que se estimula en amb
enriquecidos (con estmulos externos) a lo largo de toda la vida se desarrolla mucho ms y m
diferentes funciones cognitivas. Por el contrario, los ambientes deprimidos acarrean consecu
desastrosas para el cerebro, lo que dificulta los procesos cognitivos a lo largo de la vida.

En resumen:

La actividad regular y sistemtica estimula el crecimiento de nuevas clulas


nerviosas y aumenta el nmero de conexiones sinpticas (neuronales) entre las
ya existentes. Para conseguir esta plasticidad neuronal necesitamos estimular
adecuadamente y de forma consistente al nio en tareas que tengan inters y
requieran atencin, que sean repetitivas en el tiempo pero no estereotipadas, que
se den a lo largo del tiempo y que tengan una retroalimentacin positivo.

No podemos olvidar que el beb tiene unos mecanismos genticos establecidos que favorecen desa
puntuales cerebrales ptimos. Esto favorece la inquietud y curiosidad por el medio ambiente de
natural independientemente de lo que hagan los padres. Sin embargo, que el nio viva en un
adaptado a sus necesidades ser bsica en el buen desarrollo cerebral que permitir una m
sustancial y se traducir en una mejora de futuro. Es aqu donde los padres deben implicarse de
activa de tal forma que si el beb se encuentra un ambiente con estmulos: probablemente su des
cerebral ser mucho mejor que el nio con un ambiente pobre y sin una direccin y organizacin
estmulos adaptados a su propio desarrollo.