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Plotin et les mystres

d'leusis / F. Picavet
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Picavet, Franois (1851-1921). Plotin et les mystres d'leusis / F. Picavet. 1903.

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ET LES MYSTKHES D'ELEUSIS

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ET'LES~STRES

D'ELEUSIS

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ET

MYSTRES D'ELEUStS

Les articles fort intressants que M. Goblet d'Alviella a


publis rcemment dans la Revue de /'Z7M/<wc (les -~c/07~
compltent heureusement les travaux de Lenormant et
Pottier, comme ceux de Foucart
Avec M. Jean Rville', M. Goblet d'Alviella estime que les
hirophantes retrouvaient, dans les Mystres d'leusis, ce
qui tait considr de leur temps comme la sagesse suprme
par la philosophie la mieux accrdite . Puis il dit, en s'appuyant sur les tmoignages de Chrysippe, de CIcron, de
Snque, de Plutarque, de saint Augustin et de Varron, que
le stocisme y succda au pythagorisme, plus ou moins modifi par les doctrines de l'Acadmie, dans le sicle qui prcda la conqute romaine.
Enfin il signale la substitution du no-platonisme au stocisme En dehors mme des uvres orphiques de cette
priode, qui refltent les ides et les tendances des Alexandrins, les crits de Porphyre et de Proclus attestent suffisamment que le no-platonisme tait devenu la philosophie des
Mystres. Maxime, unapo, Julien, sans aucun doute Proclus
dictionnaireDaremberg etSaglio;
Pottier t'a revu. Foucart a donn deux tudes Recherches sur fon~t'M et la
nature des Mystres d'leusis (M~m. de l'Acad. des Inscriptions, t. XXXV,
2' partie, Klincksieck, 1895); Les Grands A/yjMrM f('~fet~)' personnel,c~'cmo1) Lenormant a crit J'article B<ct<S)'ma du

Les articles de M. Goblet


nies (mme collection et mme diteur, 1900).
d'Alviella ont paru en septembre-octobre, novembre-dcembrei9')2, janvierfvrier, mars-avril i903.
2) j~ Religion nome sous les S~o~rM, p, t78.

taient des initis d'leusis, et la charge d'hirophante, au


m" et au IVe sicle de notre re, fut occupe plus d'une fois
par des philosopher no-platoniciens. Jamais peut-tre l'accord ne fut plus troit entre la religion et la philosophie .
Je voudrais indiquer brivement comment Plotin, dont le
nom et les uvres n'ont pas t rappels, notre connaissance, par ceux qui ontle mieux tudi les mystres d'Eleusis,
a substitu l'interprtation stocienne celle qui a t accepte par son cole et par les partisans de l'hellnisme, puis
en tirer quelques consquences qui ne semblent pas sans
valeur pour clairer l'histoire du christianisme lui-mme.
i

La philosophie no-platonicienne se prsente d'abord


comme une initiation rserve ceux qu'on en a jugs dignes
Hrennius, Origne et Plotin, crit Porphyre dans la Vie de Plotin,
taient convenus de tenir secrte la doctrine qu'ils avaient reue d'Ammonius. Plotin observa cette convention. Hrennius fut le premier qui
la viola, ce qui fut imit par Origne. a dernier se borna crire un
livre -Sxf les /~HO))~; et sous le rgne de Gallien, il en fit un autre
pour prouverque Le Roi M<<e!</c!'<?afeHr(ouy)o~e).Plotin fut longtemps
sans rien crire. Il se contentait d'enseigner de vive voix ce qu'il avait
appris d'Ammonius. Il passa de la sorte dix annes entires instruire
quelques disciples, sans rien mettre par crit; mais comme il permettait qu'on lui fit des questions, il arrivait souvent que l'ordre manquait
dans son cole et qu'il y avait des discussions oiseuses, ainsi que je l'ai
su d'AmHus. Plotin commena, la premire annedeGat)ien, crire
sur quelques questions qui se prsentrent
<

Lors mme que Plotin crit, il ne s'adresse pas tous; il


fait un choix entre ceux qui souhaiteraientdevenir ses lecteurs,
comme entre ceux qui se prsentent pour tre ses auditeurs

La dixime anne de Galien, dit Porphyre, qui est celle o je le

frquentai pour la premire fois, il avait crit 21 livres < n'avaient


t commt<n:~M<'< ~'A un <rM petit MO?H~'e <fe ~e~otinM; on t)e les
donnait pas /act<emet)< e< n'tait pas ais d~M ~'M~t'e connaissance;

ne /e~ cotnmt<ttt~Mo<< ~x'auec ~'<fc<!t<<!0)t et aprs ~<re assur du


~M~eMMH< de CCM.E qui /M recevaient'
OH

Enfin Plotin annonce par les jugements mmes qu'il porte


dans son cole, l'estime qu'il fait des Mystres et l'importance
qu'il leur attache
Un jour, crit Porphyre, qu' la fte de Platon je lisais un pome
sur te ~ar/a~c sacr, quelqu'un dit que j'tais fou, parce qu'il y avait,
dans cet ouvrage, de l'enthousiasme et du mysticisme. Plotin prit alors
la parole et me dit d'une faon tre entendu de tout le monde Vous
venez de nous prouver que vous tes en mme temps pote, philo sophe et /<;J)'o~/<aH/e' s.

L'tude de l'oeuvre rvle, chez Plotin, les mmes proccupations et nous explique comment, en prenant pour point
de dpart les crmonies, les pratiques et les formules des
Mystres, il y a fait entrer sa philosophie tout entire. Mais
pour que cela apparaisse nettement, il faut la parcourir, en
suivantl'ordre chronolo~iqucdelacomposition et non l'ordre
arbitraire que lui a impos Porphyre'.
Dans le livre sur le Beau, que Plotin crivit le premier et
qui est, pour les ditions porphyriennes, le sixime de la premire nnadc,se trouvent, pour ainsi dire, le plan et le but
de l'uvre tout entire. Plotin entreprend de montrer comment, par la vue du Beau, on peut purifier l'me, la sparer
du corps, puis s'lever du monde sensible au monde intelli1)

Fp~X;

t'~ y~P 'f

!(<p!'TXETX!

Et'XtTt

X~

?:< ') tx~t~t; o'~s

~6~:0' 5 X~ X~TEt).T;?X ~xMo;t~X O~'Ot;

o'

cu':uvst!iqtM; ~Y~t;TO
an)M{ xaix To!' p~tou,
am ij~x B~< x~h~M; tt;~ ).Tt~x~vTN~ (de ~'<<' P/o()nf, 4). L~ traduction.
franaise est prise Bouillet et Eugne Lvque, Les ~t)t<'c<M de Plotin,

3 vol. Paris, Hachette, dont on ne saurait trop recommanderla lecture aux historiens des religions comme des philosophies.
2) 'Hx~O; E!t ~~XTtY
K~tMV
K:t~; <;i00 X~t TM n~t~y X~'t T0'< ~t).6os 15).
tov x~ Mv !:p')?'<vt'iv (~c ~t'ta f/oUtu,
3) Porphyre (Vt'e <<c Plotin, 4, 5, 6) donne la liste chronoto~iquc des 5i
livres dans son dition; il ( 24) les a partags en six Hnneades, en l'honneur
des nombres parfaits
et ncx/l H a runi dans chaque Hnneade les livres qui
traitent de la mme matire, mettant toujours en tte ceux qui sont les moins
importants. Kirchhoff a dit (Leipzig, Teubner, t85G) les livres dans l'ordre

chronologique.

gible et contempler le Bien qui est le principe du Beau. Par


le vice, par l'ignorance, l'me s'loigne de son essence et
tombe dans la fange de la matire; par la vertu, par la
science,elle se purifie des souillures qu'elle avait contractes
dans son alliance avec le corps et elle s'lve l'intelligence
divine, de laquelle elle tient toute sa beaut.
Ds ce premier livre, Plotin fait intervenir trois reprises
les Mystres pour en expliquer l'institution, les rites, les pratiques et en esquisser l'interprtation
Ainsi (!) 6), comme le dit une antique maxime, le courage, la temprance, toutes les vertus, la prudence mme ne sont qu'une purification. C'est donc avec sagesse qu'on enseigne, dans les Mystres, que
l'homme qui n'aura pas t puriC sjournera, dans les enfers, au fond
d'un bourbier, parce que tout ce qui n'est pas pur se comptait dans la
fange par sa perversit mme c'est ainsi que nous voyons les pourceaux
immondes se vautrer dans la fange avec dlices* o.
<

Qu'il s'agisse bien, dans ce passage, des Mystres d'Eleusis,


c'est ce que prouve le texte de Platon auquel Plotin ~b fait
allusion Muse et son fils Eumolpe, dit Platon, attribuent
aux justes de magnifiques rcompenses. Ils les conduisent,
aprs la mort, dans la demeure d'Hads et les font asseoir,
couronns de fleurs, au banquet des hommes vertueux, o
ils passent leur temps dans une ternelle ivresse. Quant aux
mchants et aux impies, ils les croient relgus aux enfers,
plongs dans un bourbier et condamns porter l'eau dans
un crible ))'.
Dans le paragraphe suivant ( 7), Plotin continuant dvelopper sa pense, dit que, pour atteindre le Bien et s'unir
lui, l'me doit se dpouiller du corps, comme dans les Mystres s'avancent entirement nus ceux qui, purifis, sont
admis pntrer dans le sanctuaire
1) "R~tt yp o~, M{

tM).a<o; ).4yo;, xat T) oM,.po~q xa~ T) a~Spsfcf xa~ tt~ox ap6T~


xa'hpst: xxl T, ~f.6~on a'~ ~to xat at tc).ETa't oj,9&{ a!vhTO~Tat TM (t~ xexa9p(t~OV XC<\ t!: ~O'J XEt<Jt<t9xt EV Pop66pM, Stt T& ti~ XC(9]tpOV {i0ji6o;i<it StK XNX)]V ~f)LOV
&

(f. 6. p. 55).

2) n')~tTst:t{ p' p. 363, C.

M~tTouc~

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*AtE<i'~

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D. tej{

a~M!o'j{ <t~xct\ ~ito'j{ 6!{


x<!x!;' CoMp a~Y't~o'jct ~~ps[v.

ttt,~ wa xa'

Il nous reste maintenant remonter au Bien auquel toute me aspire'. Quiconque l'a vu, connatt ce qui me reste dire, sait quelle est
la beaut du Bien. En effet le Bien est dsirable par tui mme il est le
but de nos dsirs. Pour l'atteindre, il faut nous lever vers les rgions
suprieures, nous tourner vers elles et nous dpouiller du vtement que
nous avons revtu en descendant ici-bas, comme, dans les mystres
ceux qui sont admis pntrer au fond du sanctuaire, aprs s'tre purifis, dpouillenttout vtement et s'avancent compltement nus.

Au paragraphe suivant, Plotin substitue son idal de

l'homme sage et heureux celui des Stociens et indique


plus clairement encore son intention de remplacer leur interprtation allgorique des Mystres par celle qu'il puisera
dans sa propre doctrine. Celui qui est malheureux, dit-il
d'abord, ce n'est pas celui qui ne possde ni de belles couleurs, ni de beaux corps, ni la puissance, ni la domination,
ni la royaut, mais celui-l seul qui se voit exclu uniquement
de la possession de la Beaut, possession au prix de laquelle
il faut ddaigner les royauts, la domination de la terre entire, de la mer, du ciel mme, si l'on peut, en abandonnant
et en mprisant tout cela, contempler la Beaut face face.
Puis il ajoute
Comment faut-il s'y prendre, que faut-il faire pourarriver contempler cette Beaut ineffable qui, comme la divinit dans les Mystres,
nous reste cache au fond d'un sanctuaire et ne se montre pas au dehors,
pour ne pas tre aperue des profanes? Qu'il s'avance dans ce sanctuaire, qu'il y pntre celui qui en a la force, en fermant les yeux au
spectacle des choses terrestres et sans jeter un regard en arrire sur les
corps dont les grces le charmaientjadis*.

Le livre que Plotin a crit le 9' et qui porte sur le Bien et


1)

I<

xa~~ c)t\ to' v~v, o'L ~p{YC~'


aJT4 oH:v 5 ).~M, SttM! x~).~ {~EM~ (i~ vap M: Ya9!<v x~

6,

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Muo, te!tt

7.

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~Mtt ~po;

avaa~ouTt ~po< to X~M xa't ~nt<TTp~E!<u xa\ om<uo(t~ou(, a


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Ta aym tv tepMY ToT< ~'eOot xa9xpsst< tE xa~
xaTa6a!vo'<TE< T~t~E~
<)t9~!NV tmo9~Et(, TM~ ~{)\v xa't t!< Yu)tvot{ a~ihat
a[t},/ttK5K o!')Y
2) 6, 8. T{t O~V 0 T~OttO;; t!t
<tM; Tt; 0!MET!t( X~Uo;
~Bo'< &Y!o<t !tpo~ (t~ow o-{ np')tbv t!< To !M, ?~x Tt{ xa't pM~o; Mt; i'TM !})
0(t~!ttN~ (t; CntTTp~M'<
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Ct~~M

E!< TX; T:p')T!p'!f; ttY~X~; <JM[t!!TMV.

l'Un, a paru d'une importance extrme a Porphyre, qui l'a


plac le 9' dans la Vf Ennade, c'est--dire le dernier de
toute son dition. En fait c'est un de ceux qu'on tudie avec
le plus grand profit, quand on cherche saisir rapidement.
dans ses traits essentiels, la philosophie noplatonicienne,
Plotin y traite d'abord de l'Un qu'il distingue de l'Intelligence
et de l'tre qu'on ne saisit, ni par la science, ni par la
pense qui est le principe parfaitement simple de tous les
tres, indivisible, infini, absolu, le Bien considr d'une manire tout a fait transcendante. Puis Plotin affirme que nous
pouvons nous unir l'Un et que cette union, momentane
dans notre existence actuelle, est appele a tre permanente, peut-tre dfinitive. tre uni a Dieu, c'est notre vie
vritable. Et nous sommes en tat de nous unir a lui, d'un
ct, parce qu'il est prsent a tous les tres, de l'autre, parce
qu'il nous suffit pour cela de faire disparattre en nous toute
diffrence. Cette union, qui est la vie des dieux, des hommes
divins et bienheureux, constitue un tat ineffable, extase,
simplification, don de soi, etc. Si l'me ne peut la maintenir,
c'est qu'elle n'est pas encore tout a fait dtache des choses
d'ici-bas, qu'elle ne s'est pas encore identifie l'Un.
En somme, ce livre est bien caractristique de l'poque
thologique ou mdivale puisqu'il est tout entier employ
a dterminer ce qu'est la premire hypostase ou le Dieu suprme, et de quelle manire nous arrivons a nous attacher
lui et atteindre ainsi la vie bienheureuse.
Or Plotin y fait deux choses galement significatives au
point de vue qui nous occupe. On sait que la formule clbre
attribue a saint Paul c'est en Dieu que nous vivons, que nous
rattache par l'aptre
sommes et que nous nous mouvons
lui-mme aux doctrines stociennes, a trouv dans ce livre
de Plotin, une interprtation toute spiritualiste qui, parsaint
Augustin et ses successeurs mdivistes, est passe a Bos1) Voir le Moyen-Age dans En<)'e C<MMrof<M, Paris, Alcan, et dans les Jtmoires de l'Acadmie des sciences morales et politiques, 1901.
2) Actes, v)), 27,28; ~MM, Vf, 9, 9. Voyez /}0!/~<, t!f, p. 557 sqq.

suet, a Malebranche et a Fnelon. Par ce cte, Plotin a donc


grandement contribu a l'laboration de la thologie chrtienne. Mais il a aussi, en cela mme, travaill a introduire
sa philosophie dans les Mystres dont il curait une explication moins matrialiste et plus satisfaisante pour les tendances religieuses de ses contemporains que celle de ses
prdcesseurs les Stociens.
il faut citer, en son entier, le t qui termine l'dition
de Porphyre et qui, en raison mme des principes qui l'ont
dirig, lui parat tenir une place considrable dans le systerne:
montrer l'ordre des mystres, de ceux ot'<
il y a dfense de produire <Md~or~)ourles hommes qui ~'OM< pas t
initis, ce qui y est enseign comme le divin n'est pas de nature tre
divulgu, il a t interdit de le montrer celui qui n'est pas chue la
bonne fortune de le voir lui-mme. Or puisqu'il n'y avait pas deux
tres, mais qu'il y en avait un, le voyant identique au vu, de faon qu'il
n'y et pas un tre vu, mais un tre unifi, celui qui serait devenu tel,
s'il se souvenait du temps o il tait uni au Bien, aurait en lui-mme
une image du Bien. Et il tait un et n'avait en lui aucune diffrence,
ni relativement lui-mme, ni relativement aux autres. Car rien de lui
n'tait m; en lui, revenu en haut. n'taient prsents ni apptit ni dsir
d'autre chose; en lui, il n'y avait ni raison, ni pense, quelle qu'elle
soit, ni lui-mme absolument, s'il faut dire aussi cela. Mais comme
ayant t ravi ou port en Dieu, il tait constitu tranquillement dans
une installation solitaire, ne s'cartant en aucune faon de son essence,
qui est sans tremblement, ne se tournant pas vers lui-mme, se tenant
de toute faon en repos et tant devenu pour ainsi dire stabilit'. Il ne
s'occupe plus des c/i(Me~Ae</e~,s'e/eM)t< dj aussi at4-dessits du &e<!)<,
ayant dpass d/~ aussi le c~ur des vertus, comme </t<e/</x'MH ~),
ayant pntr dans l'intrieur de /')m/)ene<m&/e (du ~anc<Matt'e), laisstatues ~Kt, ~ox)'
sant }Mt' derrire les statues qui sont dans le
celui qui sort du ~anctuatt'c, sont de nouveau les p)'em<erc~, aprs le
spectacle du dedans e< la commuH<ca~oM qu'il a eue /M, HOtt avec des
statues ou des images, mais avec lui. Spectacles ce)'<c< 'yt<t sont les se< Cer~M c'M<ce/a.~Me veut

't,

i) L'emploi de ce mot oTa'n< est noter chez Plotin. Il dsigne

t'o~

une des cinq

l'tat <ie repos. Illotin en tire


catgories du monde intelligible, c'est
d'autres mots qui reviennent souvent et dont le sens n'est clair que si on les
rapproche du simple, 'tt4~T~T!<, an~omu;, ~xoT~t!.

conds. Et peut-tre n'tait-ce pas l un spectacle, mais un autre mode


de vision, une extase et une simplification et un don de soi, et un dsir
de toucher et une stabilit et une pense tout entire tourne vers l'harmonisation, si toutefois on contemple ce qui est dans le sanctuaire'.
Mais s'il regarde autrement, rien ne lui est prsent. ~'un co~ donc,
ces images ont t dites mots couverts par les sages cer/c~ d'entre les
pro~A~tex poxr tn~t~xcr de -quelle HXMt~'e ce Dieu est vu. /)c l'atitre,
le sage A)~t'op/<aH<e, ayant pntr l'nigme, ferait, tant venu, la contemplation r~r~a~/e du MHC~xau'e. F< n'y tant pas venu, mais ayant
pens que le sanctuaire, cc~tft-M qui est en ~uM<ton, est une chose invisible et Mne source et Mn pr<nc<pe, M)'a qu'il voit n principe
comme principe (ou le pr<!)c<pe par excellence) et lorsqu'il y est venu
avec lui, il sait qu'il voit aussi le semblable par le semblable, ne laissant en dehors de sa vue, rien des choses divines, de toutes celles que
l'me peut avoir. Et avant la contemplation, elle rclame ce qui reste
voir de la contemplation.
Mais ce qui reste, pour celui qui s'est lev au-dessus de toutes choses,
c'est ce qui est avant toutes choses. Car certes, ce n'est pas au non-tre
absolument qu'ira la nature de l'me mais, d'un ct, tant alle en
bas, elle viendra dans le mal et ainsi vers le non-tre, non toutefois
vers le non-tre qui le serait d'une faon acheve. De l'autre, ayant parcouru la voie contraire, elle viendra non autre chose, mais ellemme et ainsi n'tant pas dans autre chose, il n'en rsulte pas qu'elle
n'est dans aucune chose, mais qu'elle est en elle-mme.Et celui qui est
en elle-mme seule, non dans l'tre, est dans celui-l. Car it devient

ainsi lui-mme non quelque essence, mais suprieur l'essence dans


la mesure o il a commerce avec celui-l. Si donc quelqu'un se voit
devenu cela, il a lui-mme une image de celui-let s'il passe au-dessus
de lui-mme, comme une image allant vers son archtype, il atteindra
la fin de sa marche. Mais tombant et perdant cette vue, il veillera de
nouveau la vertu, celle qui est en lui-mme, il s'observera lui-mme, mis
en ordre de toute faon; il sera de nouveau attg et il ira par la vertu
vers l'Intelligence, par la sagesse vers Lui (le Bien ou t'Un). Et telle est
la vie des Dieux, telle est la vie des hommes divins et ayant en eux un
bon dmon, dtachement des autres choses, celles d'ici, vie non rendue
Tous ces termes employs pour dsigner la vision de Dieu et l'union avec
lui sont caractristiques:ou O~iix, a).)~ a).).a; Tp<no{ toO
x~ an).M?t{
:nI 1t~oal aucor xal t'.IJI 1':pO; &v xxl GTr.tIJI xxl 1t.plv6'1jGI; 1tp' l.~PlLoyr;v.
mystiquesa~M')
Les cnt!oii<
L';s
des siectes
sicles suivants, chrtiens ou musulmans,
~~)JL')Y~v.
musuimans. ont choisi
l'un
ou l'autre de ces termes, qui impliquent des procds diffrents tous relvent
ainsi de Plotin et de son cole.
<)

~t~t;

agrab)e par les choses d'ici, fuite de celui qui est seul

vers~etui

seul't.

qui est

Ainsi Plotin dbute par rappeler la dfense qui est faite


dans les Mystres d'en dvoiler le secret aux hommes qui
n'ont pas t initis. On sait qu'il y a interdiction absolue,
quoi qu'en ait pens M. Alfred Maury, de rvler aux profanes les actes ou les paroles qui constituaient les secrets
(-M ct~opp~a) de l'initiation. Lenormant et Pottier, Foucart et
Goblet d'Alviella sont absolument d'accord sur ce point*.
Mais Plotin explique cette dfense par une raison philosophique c'est que
divin n'est pas de nature tre divulgu, c'est, comme le disait dj Platon dans un passage du
Time souventreproduit par Plotin, que si c'est une grande
affaire de dcouvrir l'auteur et le pre de cet univers, il est
impossible, aprs l'avoir dcouvert, de le faire connatre
tous (Time, 28 C.). Et sur cette explication repose, outrel'interprtation des Mystres d'leusis, la constitution de la thologie ngative qui,avec le Pseudo-Denysl'Aropagite, prendra
une place si grande dans le christianisme.

le

avons essay de traduire ce texte aussi tittratement que possible,


la traduction de Bouillet ne nous ayant pas toujours paru suffisamment exacte.
On peut consulter la traduction anglaise de Th. Taylor, Select WorAx o~P~oftnus, p. 468 et suivantes. Nous ne donnons du texte grec que les passages re!atifsauxMysteresetdont)a traduction est souligne. -coOM ~c9!).tv :T;).o~
To
1) Nous

p'J~tt;p!M< TM~! ~TaY(tt, TO ji)) ~Xt.<p!tt C~ [t~) {tEji'J~tO-J;, M{ OUX ifx~OptV


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N: ap/T, epx~
2) Les uns rappellent )a peine de mort porte contre toute profanation des
mystres et la condamnation mort, par contumace, d'Alcibiade. Le dernier
crit (<" article, p. 171, n* t) Les Grecs eux-mmes font venir in't~pt~ de
~M (clore la touche). En ralit, la clbration des mystres pouvait comprendre certaines crmonies publiques, mais leur lment essentiel n'en restait
pas moins le secret, avec sa consquence ncessaire, l'initiation ,

YE~A(JH~O;

6;

T~ SS'JTOK TOUTO

opx.

Plotin rappelle ensuite le rle du hirophante, en ce qui


concerne la communication aux initis des objets touchant
de trs prs aux divinits des Mystres, probablement mme
leurs effigies (~s;x~~). Ces statues ou attributs diucraient
des attributs et des reprsentations exposes en dehors du
pribole elles taient enfermes dans un sanctuaire (~Y~o/,
~Jt~o~) ou le hirophante pntrait seul. Elles en sortaient
pour la fte des Mystres sous la garde des Eumolpides,
elles taient transportes Athnes, mais voiles et caches
aux regards des profanes. Pendant l'une des nuits de l'initiation, les portes du sanctuaire s'ouvraient et le hirophante,
en grand costume, montrait aux mystes assembls dans le
-~TT<;=!~ les :~x clairs par une lumire clatante. De la
~M~). Pour Plomme venait son nom d'hirophante (s
tin, ce sanctuaire qui rappelle peut-tre aussi le Saint dos
Saints des Hbreux*
et ce qu'il contient figurent l'Un ou
le Bien, l'hypostase suprme avec laquelle nous devons chercher nous unir; les statues qui sont dans le '~s? reprsentent, comme il l'indiquera ailleurs, l'Ame et l'Intelligence, la
troisime et la seconde hypostase, avec lesquelles il faut
s'unir pour atteindre le Bien. Enfin, pour lui, celui qui arrive
aux sanctuaires a dpass le chur des vertus, idal des
Stociens, comme son interprtation dpasse celle qui par
les Stociens avait t longtemps accepte pour les Mystres.
BouiUet dit (t. III, p. 564) que ce magnifique morceau de
Plotin est assurment ceque l'antiquit nous a laiss de plus
beau sur les vrits religieuses enseignes dans les Mystres
d'leusis. Il convient de modifier cette formule; nous voyons,
dans ce passage, la manire dont l'cole no-platonicienne
propage sa doctrine parmi les partisans des Mystres et
comment, lorsque les Mystres ont disparu, elle l'a laisse a
ceux mmes qui l'avaient combattue, parce qu'elle restait, en
1) f) faut se souvenir que Philon, par Numnius, comme le signale Porphyre
dans Ja Vie (<e f<o<u!, a agi sur Plotin, tout en se gardant de ne voir en lui
qu'un disciple fidle de l'un et de l'autre.

plus d'un point, l'expression la plus parfaite des conceptions


chres toute la priode thologique, qui s'tend de Philon
Galile et Descartes.
Le livre qui traite des trois hypostases principales, le
dixime dans l'ordre chronologique, le premier de la cinquime Ennade chez Porphyre, dveloppe ou complte les
doctrines que nous avons signales dans le livre sur l'Un ou
le Bien. L'me voit qu'elle a une affinit troite avec les
choses divines elle se reprsente d'abord la grande me,
toujours entire et indivisible, pntrant intimement le
corps immense dont sa prsence vivifie et embellit toutes les
parties. Ensuite l'intelligence divine, parfaite, immuable,
ternelle, qui renferme toutes les ides, et constitue l'archtype du monde sensible. Enfin, l'Un absolu, Ie<principe
suprme, le Pre de l'Intelligence qui est son verbe, son acte
et son image. C'est par la puissance que l'Intelligence reoit
de son principe, qu'elle possde en elle-mme toutes les
ides, comme le font entendre les Mystres et les mythes
<[ Invoquons d'abord Dieu mme, dit Plotin ( 6), non en prononant des paroles, mais en levant notre me jusqu' lui par la prire;
or la seule manire de te prier, c'est de nous avancer solitairement vers
l'Un, qui est solitaire. Pour contempler t'Un, it faut se recueillir dans
son for intrieur comme dans un temple et y demeurer tranquille, en
extase, puis, considrer les statues qui sont pour ainsi dire places

dehors (t'Ameet l'Intelligence) et avant tout la statue qui brille au premier rang (l'Un), en la contemplant de ia manire que sa nature exige 1. t

Ainsi Plotin, parlant de l'me du monde, en termes qui


sont stociens et qui transforment le stocisme, montre comment il en fait une partie constitutive et, en une certaine
mesure, secondaire, de son systme. Puis il continue son
interprtation des mystres, en identifiant avec l'me et avec
l'intelligence, les statues qui sont en dehors du sanctuaire.
ir, '{'y!) ixT~xot'< ~yjto~;

~txx)s<mit~o:; ~~y* V~Y~M, aMx


c~X~ ~po; ex~o-y, :Eo6xt T~v Tj-~nov M'jtM 8jv~-

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~p~*M~ EX~M~ 9!:C79Ttt Tt!~T~O; TtUTOV

c!'<T<<{,

~Y~

t~ Tp4my

pourrait retrouver, dans la plupart des livres importants


de Plotin, des allusions, directes ou indirectes, aux Mystres
d'Eleusis. Il nous suffira d'en mentionner quelques-unes,
puisque nous avons, dans les citations prcdentes, une
interprtation complte.
Le second livre sur l'Ame, le 28' dans l'ordre chronologique, le 4" de la 4" Enneadc dans l'dition de Porphyre, traite
des mes qui font usage de la mmoire et de l'imagination,
des choses dont elles se souviennent. Il se demande si les
mes des astres et l'me universelle ont besoin de la mmoire et du raisonnement ou si elles se bornent contempler l'intelligence suprme. Il cherche quelles sont les diffrences intellectuelles entre l'me universelle, les mes des
astres, l'me de la terre et les mes humaines, quelle est l'influence exerce par les astres et en quoi consiste la puissance de la magie. Bouillet signale, avec raison, un beau
passage qui se termine par ces lignes: Avant de sortir de la
vie, l'homme sage connait quel sjour l'attend ncessairement et l'esprance d'habiter un jour avec les dieux vient
remplir sa vie de bonheur M (IV, 4, 45). C'est, dit-il, le
dveloppement d'une pense de Pindare Heureux qui a vu
les mystres d'Eleusis, avant d'tre mis sous terre Il connatl
les fins de la vie et le commencement donn de Dieu .
Ainsi dans son explication synthtique, Plotin fait entrer
les potes et les philosophes, tous ceux qui, avant lui, fournissent des lments propres figurer dans les constructions
eschatologiques. Et comme le P. Thomassin a encore au
xvn" sicle, comment ce paragraphe de Plotin, avec bien
d'autres paragraphes d'ailleurs, nous pouvons conclure que
les thories du no-platonisme ont continu inspirer les
chrtiens.
Enfin dans le livre, qui est le 30" par l'ordre chronologique
et le 8' de la 5 Ennade, Plotin s'occupe de la beaut intelligible et fait figurer toutes les essences dans le moudc
On

1)

/)'/M< p/o~opAtc", t, p. 81. Voir Bot<t~ H,

p. 405.

intelligible, comme autant de statues qui sont visibles par


elles-mmes et dont le spectacle donne aux spectateurs une
ineffable flicit M.
En rsum Plotin, dans les divers passages que nous avons
rappels, superpose sa philosophie toutes les parties constitutives et essentielles des Mystres, de faon que tous
ceux qui, proccups du divin, placent un monde intelligible
au-dessus du monde sensible, substituent le principe de perfection aux principes de causalit et de contradiction, seront
conduits accepter son interprtation, s'ils conservent les
Mystres; prendre pour eux ses doctrines, s'ils renoncent
tout ce qui rappelle la rellgion antique. Et il faut noter que
Plotinse met, cet gard, dans une position unique. Il
pense bien moins dfendre les anciennes croyances qu'
faire accepter son systme. S'il invoque les mythes, les
Mystres ou mme les croyances populaires, c'est surtout
pour montrer qu'il les complte, et qu'il en donne l'explication
la plus satisfaisante. Comme l'crit Olympiodore, dans son
C'<w:Mc~<Hrcsur le Phdon, Plotin, Porphyre(cela est moins
vrai pour celui-ci que pour son maitre) attribuent le premier
rang la philosophie. Et il ajoute que d'autres, comme
Jamblique, Syrianus et en gnral tous les hiratiques
placent la religion avant la philosophie'.
On peut dire en effet qu'aprs Plotin, les tendances sont
religieuses, bien plus encore que thologiques et philosophiques la lutte se poursuit, ardente, implacable entre les
partisans de la religion hellnique et ceux du christianisme.
Sauf Synsius, le Pseudo-Denys l'Aropagite et Boce, dont
les doctrines philosophiquessont trs nettement plotiniennes
et no-platoniciennes, tandis que leurs croyances ont pu les
faire rattacher tantt l'une, tantt l'autre des deux religions, les philosophes de cette poque se prononcent pour le
christianisme ou pour l'hellnisme. Aussi l'interprtation
des Mystres sert-elle surtout dfendre, chez Jamblique et
<)

Cousin, Ft'(t~mMtsJep/'t<Mop/t(t'ancienne, p. 4H*.

ses successeurs, la religion pour laquelle ils ont rsolu de


combattre. C'est ce qui apparat manifestement chez le commentateur Thcmistius, mort aprs 387, chez Olympiodore le
jeune, le contemporain de Simplicius, comme chez Jamblique, Proclus ou l'auteur des ~p~f/M B'ey~
sagesse, crit Thmistius, fruit do son gnie et de son travail,
Aristote l'avait recouverte d'obscurit et enveloppe de tnbres, ne
voulant ni en priver les bons, ni )a jeter dans les carrefours; toi (mon
pre) tu as pris part ceux qui en taient dignes et pour eux tu as dissip les tnbres et mis nu les statues. Le nophyte, qui venait de
s'approcher des lieux saints, tait saisi de vertige et frissonnait; triste
et dnu de secours, il ne savait ni suivre la trace de ceux qui l'avaient
prcd, ni s'attacher rien qui pt le guider et le conduire dans l'intrieur tu vins alors t'offrir comme hirophante, tu ouvris la porte du
vestibule du temple, tu disposas les draperies de la statue, tu l'ornas,
tu la polis de toutes parts, et tu la montras l'initi toute brillante et
toute resplendissante d'un clat divin, et le nuage pais qui couvrait ses
yeux se dissipa; et du sein des profondeurs sortit l'intelligence, toute
pleine d'clat et de splendeur, aprs avoir t enveloppe d'obscurit;
et Aphrodite a~at x< la clart de la fo~'c~e que <M<!<< <o~<!)!<c,
et les 6MCM p?'<reH< ;Mf< M /n!<ta/<OH
Dans les crmonies saintes, dit de son ct Otympiodore, on commenait par les lustrations publiques; ensuite venaient les purifications
plus secrtes celles-ci succdaient les runions puis les initiations
ettes-mmes enfin les intuitions. Les vertus morales et politiques cor La

respondent aux lustrations publiques; les vertus purificatives, qui nous


~dgagent du monde extrieur, aux purifications secrtes; les vertus con-

templatives, aux runions; les mmes vertus, diriges vers l'unit, aux
initiations; enfin l'intuition pure des ides l'intuition mystique. Le
but des mystres est de ramener les mes leur principe, leur tat
primitif et {inal, c'est--dire
vie en Zeus dont e~M M~ ~Mec~t!)~,
avec /~oH't<M qui les y ram~tc. ~t<Mt /'<nt~ habite avec les dieux,
~p/oM la por/~e des divinits qui ~(!<'M< l'initiation. H y a deux
sortes d'initiations les initiations de ce monde, qui sont pour ainsi
dire prparatoires; et celles de l'autre, qui achvent les premires*

/n

At. GoMet

d'Alviella, aprs avoir crit, n propos de l'intro-

Themistius, M~co~, XX; ~/o'/e </<*<ott pA'c, ch. )v; Not<t~<'<. Ht, p. C09.
2) Cousin, fra')M<<~ </e j)/t)'~OM~/<M ancienne Otympiodorc, Cot?)mett<a)re
.st- /c fA<?J<M), p. 4<S.
1)

duction du no-platonisme dans les Mystres, que jamais


peut-tre l'accord ne fut plus troit entre la religion et la
philosophie ajoute Mais ce fut le chant du cygne des
Mystres comme du paganisme lui-mme M. M. Jean Rvillc
a, de son cte, pens que les Mystres, en inculquant des
doctrines peut-tre aussi leves que celles du Christianisme,
ne firent ainsi que prcipiter leur dfaite, que travailler pour
l'vaugile. Du jour, dit en terminant M. Goblet d'Aviella,
o Alexandrie, une fraction des no-platoniciens passa avec
armes et bagages dans le camp de l'glise naissante, la chute
du paganisme ne fut plus qu'une question d'annes ').
Il faut distinguer, ce semble, entre le plotinisme et la
religion hellnique. La 'ruine de celle-ci semble avoir t
avant tout la consquence de luttes politiques o la violence
eut infinimentplusdepart que lesconvictions philosophiques.
Ainsi Constantin place la croix sur le labarum, permet aux
chrtiens d'exercer librement leur culte par l'dit de Ililan
en 3i3, les favorise ouvertement, prside un concile, construit une glise chrtienne a Constantinople et porte a son
casque un clou de la vraie croix; mais il reste Grand Pontife,
il laisse reprsenter le Dieu-Soleil sur les monnaies, difie a
Constantinople un temple de la Victoire et ne se fait baptiser
qu'au moment de sa mort. De mme en ce qui concerne le
sanctuaire d'Eleusis. M. Gohlet d'Alviella crit En 396,
les Goths reparurent en Afrique, conduits par Alaric; les
moines qui avaient acquis assez d'influence sur l'envahisseur
pour lui faire pargner Athnes, durent lui persuader aisment de se ddommager sur le sanctuaire des Bonnes Desses,
qui fut livr au pillage et l'incendie . Enfin, quand le mari
de Thodora, Justinien, fermait en 529 les coles d'Athnes
o Simplicius et ses amis dfendaient encore, avec le noplatonisme, la religion hellnique, il semble bien qu'il ne
songeait gure a faire triompher les doctrines les plus
leves M.
Le no-platonisme survcut a l'hellnisme. M. Goblet d'Alviella a montr l'influence des Mystres sur les gnostiques,

sur les chrtiens qui font des emprunts leur terminologie,


qui distinguent des catchumnes et des ndles qui instituent des rites et des formules dont on ne doit pas donner
connaissance aux non initis qui ont des degrs d'initiation
et qui utilisent, dans toutes les communauts fondes en
terre paenne, comme on le voit par l'art des catacombes,
les applications du symbolisme des Mystres qui s'en inspirent pour la cne et pour la messe, comme pour le dveloppement de l'ide sacerdotale. Si donc l'interprtation de
Plotin s'est jointe aux Mystres et si Plotin s'est attach
dvelopper une thologie, plutt mtaphysique que lie la
religion antique, il en rsulte que son systme fut transmis
aux chrtiens en mme temps que les Mystres.
En outre M. Goblet d'Alviella est d'accord avec Edwin
Hatch, pour qui l'organisation et les rites des communauts
chrtiennes en terre hellnique, avec Harnack, pour qui les
dogmes dans leur conception et leur structure, sont l'oeuvre
de l'esprit grec sur le terrain de l'vangile. Je crois qu'il est
possible d'aller plus loin et d'tre plus prcis. Le Plotinisme a t la synthse, d'un point de vue thologique et
mystique, de la philosophie et de la pense grecques, de
celle mme qui, avec Philon, tenta de concilier les Grecs
et les Hbreux. Il constitue, pour cette raison et aussi
cause du gnie de son auteur, la doctrine la plus complte,
la mieux lie, la plus extensive et la plus exacte dans les dtails qu'on puisse souhaiter quand ou admet l'existence d'un
monde intelligible, tir par abstraction de l'analyse de l'me,
quand on prend pour rgle de sa pense et pour rgle aussi
des choses existantes, le principe de perfection, tout en
s'efforant de laisser aux principes de contradiction et de
causalit, une place aussi grande que possibledans le monde
sensible. Aussi a-t-il t la source o ont le plus souvent
puis tous les mtaphysiciens et tous les thologiens qui ont
plac, au premier rang de leurs proccupations, l'existence,
la nature de Dieu et l'immortalit de l'me humaine. Mais
comme la doctrine philosophique des noplatoniciens qui

continueront Plotin fut souvent unie des croyances opposes au christianisme, comme elle suivit celle du matre, et
n'en fut pas toujours distingue, elle fut plus d'une fois
mise contribution par les htrodoxes. De telle sorte que
le no-platonisme a aliment toute la spculationdes dogmatiques et des mystiques du moyen ge. qu'ils se rclament ou
non de l'orthodoxie. Il faudrait plusieurs volumes pour l'tablir, pour montrer qu'il constitue, bien plus que l'aristotlisme, le facteur le plus important, on dehors de l'Ancien et
du Nouveau Testament, au sens large du mot, comme du
Coran lui-mme, auquel il convient de rapporter l'institution des doctrines mdivales. Qu'il nous suffise de rappeler
les noms d'Origne, qui semble bien avoir t le condisciple
de Plotin, des trois lumires de l'glise de Cappadoce, saint
Basile, saint Grgoire de Nysse, saint Grgoire de Nazianze,
de saint Cyrille, l'adversaire d'Hypatie, qui combat Julien
avec Plotin, de saint Augustin', du pseudo-Dcnysl'Aropagite
et de Roce, de Jean Scot Hrigne et de saint Anselme, des
Victorins et d'Avicebron, de Maimonide et d'Averros, des
Amauriciens, de saint Thomas et des mystiques allemands,
de Descartes, de Spinoza, de Malebranche, de Bossuet, de
Thomassin, de Fnelon et de Leibnitx. L'examen des textes,
emprunts la plupart d'entre eux, que Bouillet rapproche
de ceux de Plotin et de ses continuateurs, nous permettrait,
sans mme procder une recension exacte, de conclure
une fois de plus que l'on ne peut comprendre la spculation
thologico-mtaphysique et mystique du moyen-ge, si l'on
n'y fait rentrer Plotin et son cole*.
i) Voir le travail prpar notre confrence des Hautes tudes par M. Grand-

george sur Saint Augustin et le A'~o-~afon~me(Bibliothque des Hautes tudes,


section des sciences religieuses).
2) Voir le Moyen-Age, Caractristique theotogico-mtaphysique dans Bnft'<
C~mafa~cs, Paris, Alean, t90t. et dans Mmoires de fAM~mte des se. m. et
po< 190i. Voir aussi La Mfeur de <a scolastique dans Bibliothque du Congre
international de Philosophie, IV, Paris, Colin.

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llistoire d'un En)pir.' ou)')i~, par )). SAY<;E. Traduit de
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V))).
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)Mitf)nUCT)f~ A LA t')))LOS()P)HH \'EUA\TA. Trois confrences faites A
Hnstttntttoya) en nxrst89t, par t-M~ii'-Lt.n, membre de t'fnstimt.
iradmt de ian~tais,
avec autorisation de fauteur, )'ar~).).KO~Stm.

COXr'EXE\CES AU ))USEE GU)))ET. pa-~ L.

fMcparEM.(;mtt:r.

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ERNEST LEROUX, EDITEUR


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)!. VfGNAUf'. ToManeUi and Ootuntb~))'. Lettcr~ to ~ir

Oemeuta R.

men:).

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(QUetqueeexemptairesefjjement)
H. MARCKROX.

BibUo~Taphie du Taotame.

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