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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

AVRIL

SAINT HUGUES
vque de Grenoble (1053-1132).
Fte le 1er avril

Chteauneuf-dIsre, deux lieues de Valence, le voyageur aperoit sur une colline


dominant un bois les ruines dun vieux chteau : cest le chteau de saint Hugues .
L vivait, au milieu du XIe sicle, un noble et pieux seigneur, nomm Odilon, qui stait rendu
illustre par son courage dans la carrire des armes. De son second mariage il eut plusieurs enfants,
et lun deux fut saint Hugues. Une trentaine dannes plus tard. Odilon se fit moine la GrandeChartreuse, et cest l quil mourut en saint, g de cent ans, entre les bras dHugues, devenu
vque de Grenoble. La femme dOdilon reut aussi avant de mourir les sacrements de la main de
son illustre fils.
Un songe mystrieux.
Quelques temps avant la naissance du futur vque, sa mre avait eu un songe mystrieux : il
lui semblait que son enfant tait pris par saint Pierre et port au ciel au milieu dun cortge de
bienheureux. Frapp de ce fait, Odilon rsolut de donner les plus grands soins lducation
dHugues, n en 1053. Celui-ci, ds le jeune ge, imita la pit de ses parents. Il avait un extrme
dsir dapprendre les sciences ecclsiastiques, et aprs avoir tudi avec succs au collge de
Valence, il alla suivre les cours de la clbre Universit de Paris.
Saint Hugues, chanoine de Valence.
Une ardente pit et une ardeur infatigable au travail prservrent ltudiant des prils de la
jeunesse au sein dune grande ville. Il revint Valence humble, savant et pur. Lvque du diocse,
aprs lavoir initi la clricature, le nomma chanoine, avant mme de le promouvoir au sacerdoce.
Hugues commena ds lors tre le modle des ecclsiastiques.
On avait grand besoin, cette poque, daussi pieux exemples. Une partie notable du clerg
avait t envahie par la dcadence intellectuelle et morale.
La faute en tait principalement aux souverains et aux seigneurs, qui, opprimant la libert de
lEglise de Jsus-Christ et violant ses lois saintes, vendaient les dignits ecclsiastiques. Ce fut
lhonneur du Pape saint Grgoire VII de consacrer sa vie lutter pour la libert de lEglise et la
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rforme des abus. Hugues de Romans, vque de Die, nomm par ce pontife lgat en France, connut
Valence le jeune chanoine et lattacha sa personne.

Il lamena avec lui Lyon, puis au Concile dAvignon, tenu en 1080, o lon seffora de porter
remde aux maux de lEglise. Pendant ce Concile, des dputs du clerg de Grenoble vinrent
demander Hugues de Chteauneuf pour vque. Le lgat du Pape applaudit ce choix ; mais cette
nouvelle fut un coup de foudre pour lhumble chanoine. La responsabilit dune pareille charge, en
des temps si difficiles, laccablait dpouvante. Il supplia avec larmes le lgat et les vques
dagrer son refus. Il allguait son ge il navait que vingt-sept ans et son incapacit.
Mais cette humilit ne fit quaugmenter lestime quon avait de ses vertus. Le lgat lui dclara
que ce serait rsister lEsprit-Saint que de persister dans son refus, et le fils dOdilon, qui ne
craignait rien tant que doffenser Dieu, se soumit en tremblant.
Saint Grgoire VII sacre saint Hugues vque de Grenoble.
Un question dlicate se prsentait. Rgulirement, le nouvel vque de Grenoble aurait d tre
sacr par son mtropolitain, larchevque de Vienne. Mais ce prlat, nomm Varmond, tait accus
de simonie par lopinion publique, et Hugues ne voulait rien avoir de commun avec lui avant que la
cause de larchevque et t juge.
Le lgat trouva une solution facile de cette difficult : il invita son ami aller se faire sacrer
Rome par le Pape lui-mme ; et, en attendant, il lui confra lordination sacerdotale. Pendant qu
Rome le pieux prtre se prparait lpiscopat dans le jene et la prire, le dmon lui suscita tout
coup de grandes peines intrieures et le poussa notamment blasphmer la Providence. Comme la
tentation ne voulait pas cder, Hugues sen ouvrit humblement au cardinal sur les conseils de qui il
tait venu dans la Ville Eternelle, esprant que cette preuve le prserverait peut-tre de lpiscopat.
Je crains, lui dit-il, que Dieu ait permis cette tentation pour me punir de la prsomption que jai
eue daccepter lvch de Grenoble .
Le cardinal le consola, et, pour lui ter tout sujet de crainte, il lengagea prendre conseil du
Pape saint Grgoire VII, qui tait fort expriment dans les voies spirituelles.
Hugues suivit la suggestion en toute humilit et sincrit. Le dmon prvoit le grand bien que
vous tes appel faire dans lpiscopat, lui rpondit le Pape : il vous a suscit cette preuve afin de
vous jeter dans le dcouragement et vous empcher de rien faire. Mais, ayez confiance, la grce de
Dieu vous suffit. Le Seigneur a permis cette tentation afin que, restant dans lhumilit, vous soyez
un instrument plus docile entre ses mains.
Cest en effet, ce qui arriva. Pendant tout son piscopat et jusqu sa dernire maladie, Hugues
fut en proie des crises spirituelles et des tentations de blasphmes, sans cependant y succomber
jamais. Ainsi, toujours humble et dfiant de lui-mme, il appelait sans cesse Dieu son secours ; et,
avec laide de la grce, il oprait des merveilles.
Saint Grgoire VII, aprs avoir consol et fortifi son nouveau disciple, lui confra la
conscration piscopale. La clbre et pieuse comtesse Mathilde, qui tait alors, en Italie, la
protectrice temporelle du Saint-Sige, voulut pourvoir elle-mme tout ce qui tait ncessaire la
crmonie. Elle offrit ensuite au nouvel vque une crosse, le livre De officiis de saint Ambroise et
un psautier avec les commentaires de saint Augustin.

Saint Hugues Grenoble.


Hugues partit alors pour son diocse, muni de la bndiction du Pape. Il le trouva dans un tat
dplorable : lusure, la simonie, la tyrannie de certains seigneurs, qui se moquaient des lois de
lEglise et opprimaient le peuple, la dbauche, les mariages entre trs proches parents ou sacrilges,
et bien dautres dsordres menaaient de changer en barbarie la civilisation chrtienne. Les revenus
de lvch avaient t dissips en grande partie par des prlats simoniaques, en sorte que le nouvel
vque avait peine de quoi vivre. Il se mit pourtant rsolument luvre, employant tous les
moyens que sa prudence, son dsir de la gloire de Dieu, son zle pour le salut des mes, pouvaient
lui suggrer. Aux prdications, aux remontrances, aux censures ecclsiastiques, aux exhortations, il
ajoutait les larmes, les prires, les aumnes, les jenes et tout ce qui pouvait attirer sur son peuple la
grce et la misricorde de Dieu.
Cependant, au bout de deux ans de travaux, voyant que ses efforts restaient sans rsultats
apparents, il se demanda avec effroi si son dfaut de saintet ntait pas la cause de la strilit de
ministre. Dans cette pense, il senfuit de Grenoble, en 1082, et il alla se rfugier au monastre de
la Chaise-Dieu, de lOrdre de Saint-Benot. Son dessein ntait pas dabandonner son vch sans
autorisation, mais de se prparer, par au moins deux ans de retraite et de vie monastique, aux
travaux difficiles de lapostolat. Il voulut recevoir lhabit religieux et se mit observer fidlement la
rgle en toutes choses comme le dernier des moines, sexerant sans cesse la prire, lhumilit et
la pnitence. Cependant saint Grgoire VII, ayant appris que lvque de Grenoble stait retir
dans un couvent, lui envoya lordre de reprendre immdiatement le gouvernement de son diocse.
Ce troupeau abandonn ne pouvait se passer si longtemps de son pasteur. Hugues ne voulut pas
dsobir au Vicaire de Jsus-Christ, et ds quil eut reu lordre du Pape, il repartit pour Grenoble.
Il navait pass quun an au monastre ; mais il y avait appris une grande science : celle de loraison
et des entretiens intimes de lme avec Dieu. Hugues tait devenu un homme de prire. Ce fut l sa
force et sa consolation durant le reste de sa vie.

Fondation de la Grande-Chartreuse. Saint Hugues et saint Bruno.


Trois ans aprs son retour en sa ville piscopale, lvque de Grenoble eut un songe. Il lui
semblait que Dieu lui-mme se construisait une habitation dans le dsert de son diocse et que sept
toiles lui en montraient le chemin. Peu aprs, il vit arriver en sa prsence sept hommes qui
cherchaient un lieu propre la vie rmitique : ctaient saint Bruno et ses compagnons. Hugues
reconnut en eux les sept toiles et les conduisit dans la solitude de la Chartreuse, la mme quil
avait vue en songe. Ctait en 1084. Les moines y btirent le monastre qui devait tre le berceau de
leur Ordre.
Le saint vque navait pas de plus sensible consolation que daller souvent la Chartreuse
sdifier de la vie mortifie quy menaient les pieux solitaires. Mais ceux-ci taient encore plus
frapps de son humilit que lui-mme ne pouvait ltre de leurs austrits. Il vivait parmi ces
moines comme sil et t le dernier dentre eux. Sa ferveur lui faisait oublier sa dignit, et il
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rendait les plus humbles services au religieux avec qui il logeait, car dans les commencements, les
Chartreux habitaient deux par deux dans une seule cellule.

Le prlat semblait mme se complaire tellement dans cette attitude, que son compagnon
laccusa auprs de saint Bruno de vouloir sabaisser au rang dun valet. Tel tait lattrait dHugues
pour la vie humble et cache quil ne pouvait se dcider quitter la solitude. Le fondateur de
lOrdre cartusien dut plusieurs fois prendre la libert de le renvoyer son Eglise :
Allez vos ouailles, lui disait-il, elles ont besoin de vous ; rendez-leur ce que vous leur
devez.
Hugues obissait Bruno comme son suprieur, et quand il avait pass quelque temps avec
son peuple, il venait reprendre de nouvelles forces dans la solitude.
Les vertus de lvque de Grenoble.
Revenu du dsert de la Chartreuse au milieu de ses travaux apostoliques, il sefforait de
conserver lesprit de prire et de recueillement. Il passait de longues heures dans la contemplation,
et souvent il tait ravi en extase. Il en sortait merveilleusement fortifi contre les peines intrieures
et extrieures, contre les infirmits du corps et contre les difficults de lapostolat.
Dans son palais piscopal, Hugues ntait pas moins austre qu la Chartreuse ; ses jenes, ses
veilles et ses autres mortifications taient terribles ; peut-tre mme dpassa-t-il la mesure dune
sage discrtion, car son estomac en contracta une maladie douloureuse et chronique. Toutefois, ses
intentions taient droites, et ce surcrot de maux contribua encore sa sanctification.
Lvque de Grenoble prchait souvent, mais sans prtention, sans souci des applaudissements
des hommes, uniquement proccup dclairer les mes, de les convertir et de les ramener au bien.
Son cur, dbordant damour de Dieu et de zle pour le salut de ses auditeurs, rendait sa parole
vive, pressante, entranante et pathtique. Il tait difficile de lentendre sans tre touch par la grce.
En descendant de chaire, le prlat se rendait au confessionnal et les pcheurs se pressaient ses
pieds. On le vit souvent verser des larmes au rcit de leurs fautes si bien que les coupables en
taient remplis de componction.
Ses vertus le rendaient cher tous ceux qui avaient lavantage de le connatre, et ctait un
charme de vivre en sa compagnie ; car, bien que trs austre et trs dur pour lui-mme, grce sa
bont naturelle, rehausse par une exquise charit, il tait un modle de douceur et daffabilit.
Trs compatissant pour toutes les afflictions, il sefforait dy remdier autant que cela
dpendait de lui. Les pauvres taient ses enfants, et il se privait souvent lui-mme du ncessaire
pour les secourir. Un anne de disette, il vendit son anneau et son calice dor afin de soulager les
indigents de Grenoble. Ministre du Dieu de paix, il regardait comme une des meilleures uvres de
charit dapaiser les diffrends et de rconcilier les personnes ennemies. La renomme de sa justice
et de sa droiture tait grande. Peu lui importait que le plaignant fut riche ou pauvre, puissant ou
inconnu, ami ou adversaire : il ne considrait que la justice de la cause. Jamais il ne reut de prsent
daucune des parties, estimant que lil du juge est aveugl.
Un comte, nomm Guy, qui avait souvent rsist aux justes remontrances du saint vque, au
point que celui-ci avait t oblig de lexcommunier deux fois, avouait cependant en public que
jamais mensonge ntait sorti de la bouche de lhomme de Dieu.
Beaucoup le choisissaient pour arbitre, et nul naurait os en appeler de sa sentence. Sil
rencontrait des personnes ennemies qui refusaient, malgr ses exhortations, de se rconcilier
ensemble, il nhsitait pas, lui vque, de se jeter leur pieds pour les conjurer de pardonner, et il ne
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les laissait partir quaprs les avoir rtablies dans la paix. Au milieu de la foule et dans ses relations
avec le monde, sa modestie tait dune extrme rserve, jusque dans ses regards.

Saint Hugues aptre de la paix.

Les gens de son entourage furent un jour choqus de voir une dame se prsenter son audience
dans une mise des plus mondaines ; ils se plaignirent ensuite au prlat de ce quil navait point
rprimand cette personne : le bon vque dut alors avouer quil lavait coute sans la regarder ni
remarquer sa toilette. Il recommandait beaucoup cette modestie des yeux, dclarant que, sans elle,
on ne peut que difficilement se prserver des penses mauvaises.
Hugues refuse de prter loreille aux conversations mdisantes et peu charitables. Il suffit bien
chacun, disait-il, de savoir ses propres pchs pour les pleurer et en faire pnitence, sans se
soucier encore de connatre ceux des autres, ce qui ne peut servir qu blesser la conscience.
Linfatigable pontife mit un zle tout particulier faire refleurir parmi le clerg de son diocse
les vertus que rclame la saintet du ministre sacerdotal. Aprs de longues annes de travaux, il eut
la consolation de voir ses diocsains revenir en grande majorit une vie vraiment chrtienne. Ce
qui contribua surtout ce changement, ce furent ses prdications et ses efforts pour ramener les
fidles aux sacrements de Pnitence et dEucharistie. Le Dauphin relevait alors de lempire
dAllemagne. Lorsque lvque de Grenoble apprit le crime du tyrannique empereur Henri V qui
stait empar tratreusement du Pape Pascal II et lavait accabl de mauvais traitements pour lui
arracher des concessions abusives, il runit un Concile Vienne (1112) et y fit excommunier le
prince. Nous lanathmatisons et le sparons du sein de lEglise, disait-il, jusqu ce quelle
reoive de lui une pleine satisfaction.
Dsireux de finir ses jours dans la solitude, Hugues alla jusqu Rome prier le Pape dagrer sa
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dmission ; mais le Souverain Pontife refusa de priver le diocse de Grenoble dun si vertueux
pasteur.

Saint Hugues et saint Bernard.


Hugues reut, en lan 1123, la visite du Saint le plus illustre de ces temps : saint Bernard, abb
de clairvaux, profitant dun voyage que les intrts de son monastre lobligeaient faire, vint, en
effet, Grenoble. Hugues le reut comme un envoy du ciel, et, malgr sa dignit et son extrme
vieillesse, il se prosterna devant son visiteur qui tait alors dans la trente-deuxime anne de son
ge. Ces deux enfants de lumire, dit Guillaume de Saint-Thierry, ami de saint Bernard, sunirent
de telle sorte quils ne formrent plus dans la suite quun cur et quune me, stant attachs par
les liens indissolubles de la charit du Christ.
Ensemble, ils visitrent les solitaires de la Grande-Chartreuse, et se bornaient vivre dans
lesprit que leur fondateur leur avait lgu. Lvque de Grenoble, craignant que la ferveur venant
diminuer cause du grand accroissement de lOrdre, le relchement ne sintroduisit parmi les
Frres, pria Guigues, le cinquime successeur de saint Bruno, de mettre par crit les usages et
coutumes que le fondateur avait tablis.
C'est ainsi qu'Hugues, aprs avoir pris une grande part la naissance et au dveloppement de
l'Ordre cartusien, en assura l'avenir par sa prudence prvoyante.
Dernire maladie.
En l'an 1130, une triste nouvelle vint affliger lme du prlat. Un de ses anciens amis, Pierleoni,
pouss par lambition, voulut usurper le trne de saint Pierre, et, prenant, le nom d'Anaclet II,
chassa de Rome le Pape lgitime, Innocent II.
Hugues, malgr sa vieillesse et ses infirmits, se rend aussitt au Concile du Puy, o, de concert
avec les vques des provinces voisines, il lance une sentence dexcommunication contre
lantipape. Ce fut la dernire action mmorable du vnrable vque de Grenoble. Son corps
saffaiblissait de jour en jour. Mais son me silluminait de clarts nouvelles. Une grande paix
succda tout coup ses peines intrieures.
Il reut, la fin de sa vie, plusieurs grces tout fait extraordinaires, en premier lieu celle de
pouvoir sonder le fond des consciences. Un comte tant venu le visiter, Hugues le pria de ne pas
surcharger ses sujets de tailles et de tributs normes, et le menaa de la colre de Dieu sil
dsobissait cet avis.
Le comte, qui avait, en effet, lintention de prlever de nouveaux impts exorbitants mais ne
lavait dit personne, fut fort surpris de cette admonestation. Il reconnut que lvque avait t
clair par Dieu lui-mme et promit de lui obir.
Les moines Bndictins de Chalais, monastre fond par Hugues en 1110, se relayrent son
chevet pendant sa dernire maladie, pour le servir. Ils se crurent bien pays de leurs peines par
ldification quils reurent.

Hugues souffrait de maux atroces, mais il les supportait avec une patience admirable. Quand il
sapercevait que la douleur lui avait arrach quelque parole dimpatience, il sen accusait avec
larmes et demandait aux Frres de lui donner la discipline. Mais comme les bons moines ne
croyaient pas devoir accder ses dsirs, il se frappait la poitrine et rcitait le Confiteor pour en
demander pardon Dieu.
Il crivit au Pape Innocent II pour linformer du triste tat o il se trouvait rduit, et le prier de
mettre sa place, sur le sige de Grenoble, un religieux de la Chartreuse, qui portait galement le
nom dHugues.
Le Pape accda son dsir. Hugues II, lu Grenoble en 1131, devint par la suite archevque
de Vienne. Le saint vieillard, consol par cette faveur, ne tarda pas aller recevoir dans la
contemplation de Dieu la rcompense de ses travaux. Il mourut le vendredi 1 er avril 1132, qui tait
le vendredi avant les Rameaux.
Son corps resta expos la vnration des fidles jusquau mardi suivant. Dieu rendit son
tombeau glorieux par plusieurs miracles.
Le culte.
Saint Hugues a t canonis par Innocent II le 22 avril 1134. Son corps, conserv dans une
chsse dargent, fut brl au XVIe sicle, par ordre du baron des Adrets, le trop clbre chef
protestant, sur une place publique de Grenoble.
De son piscopat, il reste trois cartulaires ou recueils de chartes.
Dposs aux Archives nationales pendant la Rvolution, ces cartulaires ont t restitus
lvch de Grenoble. La bibliothque de la ville en possde deux copies.
A.L.

Sources consultes. Petits Bollandistes. (V.S.B.P., n163).

SAINTE MARIE L'GYPTIENNE


Pnitente, d'aprs saint Zosime (354 ?- 431).
Fte le 2 avril

La vie de saint Zosime, qui fut le confident de sainte Marie l'Egyptienne, est si troitement mle celle
de la sainte pnitente quil semble difficile de sparer dans lhistoire la pcheresse repentie et le pieux
solitaire.

Dans un couvent dEgypte ou de Syrie, demeurait un saint vieillard du nom de Zosime, qui
avait employ cinquante-trois annes de son existence sexercer dans les pratiques de la vie
religieuse. Conscient de son grand ge, de lestime gnrale dont il tait entour par ses confrres et
par les religieux des autres couvents, du haut degr de perfection quil avait atteint et aussi un brin
damour-propre le poussant, - Zosime se persuada un jour quil navait plus rien apprendre en fait
de saintet. Pareille tentation avait jadis miroit aux yeux du grand saint Antoine, et, tout comme le
solitaire dEgypte, le cnobite en fut bloui. La mme intervention cleste le ramena la vraie
conception de lhumilit chrtienne. Avant de sestimer suprieur aux autres, il devait les connatre,
et comment pouvait-il les juger si dfavorablement, lui qui ntait jamais sorti de son couvent et de
son pays ?
Cest ce quun ange, sous les traits dun jeune homme, suggrait au vieux moine qui ne pouvait
sempcher den admettre le bien fond. Il lui fallait donc tudier de plus prs la vie des autres, et
peut-tre qualors il se rendrait compte quil ntait pas le plus avanc dans les voies de Dieu.
Zosime se rendit sans difficult au sage avis de son conseiller. Il prit des informations et apprit ainsi
que des moines de la valle du Jourdain, en Palestine, jouissaient dune grande rputation
daustrit. Il rsolut daller les voir, de se faire agrger eux et dexaminer par lui-mme sils
mritaient vraiment la renomme quon leur attribuait.
Au couvent palestinien. - La retraite du Carme.
Malgr son ge, Zosime se retira, comme simple novice sur les bords du Jourdain, dans un
monastre qui parat rpondre celui de Saint-Jean-Baptiste. Ctait une excellente cole de vertu.
Il lhabita quelques temps, observateur discret, admirateur sincre de lmulation surnaturelle qui
poussait les moines vers les sommets de la perfection. Toutefois, il eut beau examiner, surveiller,
pier au besoin les moines les plus prouvs, sa conscience lassurait toujours quil navait pas
encore trouv son pareil. Or, le suprieur de ce couvent avait la pieuse habitude den ouvrir, chaque
anne, les portes ses religieux, une date dtermine. Du premier dimanche de Carme celui des
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Rameaux, les moines avaient toute libert de se retirer au dsert pour sy adonner, suivant leurs
gots, au travail des mains ou la contemplation.
Le dpart gnral avait quelque chose de grave et dimpressionnant. La scne des adieux
prsentait, dans sa simplicit mme, un caractre affectueux et dramatique, que lon retrouve de nos
jours au Sminaire des Missions trangres lors du dpart des missionnaires. Voici le crmonial
grandiose de cette crmonie, tel quil nous a t conserv par saint Sophrone, patriarche de
Jrusalem au VIIe sicle et auteur de la Vie de sainte Marie lEgyptienne.
Ds que le jour du dpart tait venu, tous les religieux se runissaient lglise. Le suprieur
clbrait une messe solennelle, et chacun son tour, sapprochait de lautel pour participer aux
saints mystres. On se rendait ensuite au rfectoire prendre une lgre collation et, de l, une
seconde fois, lglise.
Aprs de longues oraisons suivies de prostrations nombreuses, tous les moines se donnaient
laccolade fraternelle ; puis ceux qui devaient prendre part la retraite du Carme se jetaient aux
genoux du suprieur pour lui demander pardon de leurs fautes passes et implorer humblement sa
bndiction. La porte du monastre tait alors grande ouverte, et chacun sen allait lentement,
modeste, les yeux baisss, tandis quel les voix graves des anachortes grenaient les versets du
psaume XXVI, sublime de confiance en Dieu :
Le Seigneur est ma lumire et mon salut ;
Qui craindrais-je ?
Le Seigneur est le rempart de ma vie :
Devant qui tremblerais-je ?

A mesure que les premires strophes du psaume se droulaient dans les airs, les asctes se
chargeaient des provisions de bouche quils avaient choisies. Les uns ne prenaient que du pain,
dautres des figues ou des dattes sches ; les plus tides y ajoutaient des lgumes cuits leau ; les
plus fervents auraient cru douter de la Providence en emportant la moindre nourriture. Ils
comptaient sur les herbes et les racines qui poussent mme au dsert. Et tandis que chacun
franchissait la clture du monastre, les yeux fixs devant soi, sans regarder la direction que
prenaient ses compagnons, le chur achevait lappel Dieu dune voix vibrante :
Seigneur, enseigne-moi ta voie.
Dirige-moi dans un sentier uni cause de ceux qui mpient.
Ne me livre pas la fureur de mes adversaires
Ah ! si je ne croyais pas voir la bont du Seigneur
Dans la terre des vivants
Espre dans le Seigneur !
Aie courage, que ton cur soit ferme.
Espre dans le Seigneur !

Dans le dsert de la Transjordane.


Comme on le pense bien, Zosime neut garde de manquer une aussi pieuse pratique. Le
Carme venu, il franchit le Jourdain, et, muni de quelques provisions, il se mit en route. Il aborda
tout dabord une jolie plaine, bien arrose, bien cultive, sillonne alors par de nombreuses voies
romaines et couverte de bourgs et de villages. La petite ville de Livias slevait dans cette frache
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oasis. Au del, se dressent les monts Abarim, dont le Nbo sur lequel mourut Mose est un des
sommets principaux et qui servent dpaulement limmense plateau de Moab.
Celui-ci reprsente une terre fertile, trs peuple au temps de saint Zosime, ainsi que lattestent
les ruines sans nombre qui jalonnent les anciennes routes. Il y avait l trop de vie, trop de
commerce, trop de tumulte surtout, pour que le moine sy arrtt longtemps. Dailleurs, le
programme spcial ce genre dexercices religieux sy opposait formellement. A moins de maladie
grave, il fallait chaque jour fournir une nouvelle tape.
Plus loin encore, derrire la ligne des camps et des forteresses qui protgeaient les frontires de
lempire romain contre les incursions des nomades, stend perte de vue le dsert sans eau et
inexplor qui relie, travers des chanes de montagnes et des collines dnudes, les terres de la
Palestine celles de la Chalde. Quelques tribus de Bdouins pillards osent seules sy aventurer.
Cest l, au dire du pieux historien, que Zosime se retira, marchant et priant le jour, couchant la nuit
sur la terre nue, toujours proccup de lide de trouver plus parfait que lui.
Une rencontre inattendue.
Il y avait dj vingt jours que Zosime errait dans la solitude, quand, tout coup, vers lheure de
midi, une personne au corps noirci par les ardeurs de la canicule, aux cheveux laineux retombant sur
les paules, mergea dun pt de monticules. Le premier acte du solitaire cette vue fut de se
munir du signe de la croix, puis de courir aprs lapparition qui dj cherchait se drober. Une
voix intrieure lavertissait quil avait sous les yeux un mule, peut-tre un matre en saintet.
Ds quil eut rejoint la personne fugitive, celle-ci rvla son sexe - ctait une femme et
appela Zosime par son nom, avant mme que ce dernier et le temps douvrir la bouche.
Une coutume monastique universellement pratique alors voulait que linfrieur demandt la
bndiction lautre. Il sleva donc entre la solitaire et Zosime la mme lutte dhumilit qui avait
jadis surgi entre saint Paul, ermite, et saint Antoine, lorsquil stait agi de rompre le pain, chacun
cdant lautre lhonneur de commencer.
Zosime se prosterna donc devant elle et la pria de le bnir. Mais elle :
- Cest toi plutt de me bnir, mon Pre, toi qui es revtu de la dignit du sacerdoce.
Et Zosime, voyant quelle connaissait non seulement son nom, mais aussi sa qualit de prtre,
stonnait davantage encore et mettait plus dinsistance lui demander sa bndiction. Alors elle
dit :
- Que bni soit Dieu, Rdempteur de nos mes !
Et, de cette manire, elle tourna la difficult. Elle pria ensuite Zosime de lui raconter comment
allait la nation chrtienne, ce que faisaient les empereurs romains, et si lEglise tait en paix, de
mme que saint Paul suppliait saint Antoine de lui dire ce quil advenait du monde, si on btissait
encore des maisons dans les villes et comment le monde tait gouvern.
Cependant, notre moine, effray dune pnitence aussi rude, sinformait auprs de son
interlocutrice des motifs qui lavaient pousse traiter son corps avec tant de rigueur. Aprs
quelques moments dhsitation, la Sainte lui fit, avec une humilit touchante, le rcit de sa vie
passe. Nous glisserons sur les dtails, nous contentant de rsumer cette confession et dadmirer la
grce de Dieu qui peut transformer la fange elle-mme en une perle du plus vif clat.

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Histoire dune pcheresse.


Je suis ne en Egypte, dit la solitaire Zosime. Ds lge de douze ans, je quittai la maison
paternelle pour me rendre Alexandrie, o je mabandonnai toutes sortes de dsordres. Perdant la
pudeur naturelle aux personnes de mon sexe, je passai plus de dix-sept ans dans cette misrable vie,
sans viser dautre rcompense que la satisfaction de mes plaisirs.
Un jour mme, je membarquai pour Jrusalem avec des personnes qui allaient dans la Ville
Sainte fter lExaltation de la sainte Croix, le 14 septembre, et, durant mon sjour en Palestine,
jaugmentai encore le nombre de mes victimes. Enfin le jour de la fte arriva. Je me glissai parmi la
foule et jessayai de pntrer avec elle dans la basilique du Saint-Spulcre. Peine inutile ! Chaque
fois que japprochais de la porte, une force irrsistible me clouait sur place ou me contraignait
reculer. A cinq ou six reprises, je tentai de rompre la barrire invisible ; cinq ou six reprises je
mpuisai en vains efforts. Pendant ce temps, la foule joyeuse franchissait sans difficult aucune le
seuil de cette porte et vnrait linstrument de notre rdemption.
- Que faire ? Rsister encore ? Les forces humaines ont des bornes, et les miennes taient
puises par cette lutte sans issue. Linterdiction trange dont jtais seule frappe, alors que tout le
monde allait et venait par cette porte, sans mme prendre garde moi, me suggra des rflexions
salutaires. Triste et fatigue, je mtais retire lcart, dans un coin du vestibule. Japerus labme
de perdition dans lequel je mtais enfonce graduellement, je saisis la porte de lhorrible sacrilge
que jallais commettre, je levai mes yeux mouills de larmes vers limage de la Vierge Marie, je
priai, je renonai intrieurement ma vie de dbauches, je promis de lexpier jusqu ma mort.
Aussitt, le poids qui maccablait et me retenait hors du sanctuaire svanouit comme un rve,
jentrai avec aisance comme tout le monde dans lglise du Saint-Spulcre. Jadorai le bois sacr de
la croix, et sur lheure, sans hsiter ni dtourner la tte, en dpit de la chaleur intense, je pris la route
de la valle du Jourdain. Le soleil couchant me trouva prs du monastre de Saint-Jean-Baptiste,
aprs que jeus fourni une pnible tape. Le lendemain matin, javais franchi les eaux du fleuve, et,
avec trois pains pour toute nourriture que javais emports de Jrusalem, jallais menfoncer dans la
solitude inexplore.
Lanne prochaine, ne sortez pas de votre monastre au dbut du Carme, comme cest la
coutume chez vous, mais venez, le soir du Jeudi-Saint, mapporter la sainte communion sur les
bords du Jourdain o je me trouverai. En attendant, gardez le silence sur tout ce qui sest pass et
recommandez Jean, votre suprieur, de veiller avec plus de soin sur ses religieux .
Tel est, fort abrg, le rcit que saint Sophrone place sur les lvres de la pnitente.
La communion miraculeuse de la solitaire.
Aprs cet entretien, tandis que la solitaire restait dans le dsert, Zosime reprenait le chemin de
son monastre. Il tait de retour pour le dimanche des Rameaux, comme tous ses confrres.
Cependant, une anne stait coule depuis cette mystrieuse rencontre, anne qui parut fort
longue Zosime, tant cause du dsir quil avait de revoir son interlocutrice que parce quil avait
lobligation de taire ce quil avait vu. Aux moines qui linterrogrent sur son silence et sur son dsir
inexplicable de rester au couvent pendant tout le Carme, il dut rpondre comme saint Antoine ses
disciples en des circonstances analogues : Il y a temps de se taire et temps de parler.
La Providence veillait dailleurs tout, et la fivre qui le saisit aux approches du Carme fournit
12

la

meilleure

explication

dsirable

pour

13

ce

sjour

forc

dans

son

couvent.

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14

Cependant le mal disparut, et, le soir du Jeudi-Saint, Zosime prit avec lui un petit vase dans
lequel il avait dpos le corps et le sang du Sauveur, puis une corbeille contenant des figues, des
dattes et des fves cuites leau, pensant sans doute sustenter quelque peu cette personne, aprs
quil aurait donn la communion ; aprs quoi, il se rendit sur les bords du Jourdain, dont les eaux
coulaient une faible distance de son monastre. Il tait tout fait nuit quand il arriva, et bien que
la clart de la lune et des toiles permt de distinguer fort bien les objets lun de lautre, le bon
moine naperut rien tout dabord.
Pendant quil spuisait songer quel pch il avait pu commettre pour que son interlocutrice
manqut ainsi un rendez-vous fix par elle, il vit tout coup la femme debout sur lautre rive.
- Comment passera-t-elle le fleuve ? pensait Zosime. Il ny a pas de barque et les eaux en cet
endroit sont trs profondes.
Il y avait peine song, que la femme, aprs avoir trac le signe de la croix sur le Jourdain, se
mit marcher sur les eaux comme sur la terre ferme. Elle parvint ainsi jusquau vieillard.
Emerveill de ce prodige, Zosime voulut alors se prosterner humblement ses pieds, mais elle
len empcha en disant :
- Mon Pre, garde-toi de te prosterner devant moi, toi prtre et qui, de plus, portes en ce
moment la sainte Eucharistie.
Puis, ayant communi, elle fit promettre au saint moine de revenir lanne daprs, pendant le
Carme, lendroit o ils staient dj rencontrs pour la premire fois, et elle gota aux fves
quil avait apportes. Alors, elle fit de nouveau le signe de croix sur le fleuve, et, comme la
premire fois, elle marcha sur les eaux jusqu lautre rive. Zosime revint ensuite au monastre,
repassant en lui-mme toutes les merveilles dont Dieu, depuis une anne, lavait rendu tmoin. Il ne
songeait plus se croire suprieur aux autres en vertus et en saintet.
Mort de lhumble Marie.
Lanne suivante, en 431, Zosime se rendit, selon sa promesse, au lieu de leur premire
entrevue et ne vit tout dabord personne. Aprs avoir cherch de droite et de gauche, il finit par
apercevoir un corps humain tendu sur le sol : ctait celui de la repentie qui avait cess de vivre et
qui reposait, inanime, la face tourne vers lOrient. Prs de sa tte se lisaient ces paroles :
Abb Zosime, enterrez le corps de lhumble Marie, rendez la terre ce qui lui appartient et
priez pour moi. Je suis morte la nuit mme du Jeudi-Saint, aprs que se rappelant quil avit mis
vingt jours parcourir pniblement la longue distance quelle avait franchie dans une heure peine.
Si le bon moine tait ravi dapprendre le nom de la pcheresse quil navait jamais os lui
demander et de savoir ce quil avait faire de son corps, il nen tait pas moins embarrass pour
creuser de ses propres mains une fosse capable de contenir un cadavre. Et comme il spuisait
fouiller la terre, il vit un lion qui, doucement, sapprochait du cadavre et de lui-mme.
Alors, il lui dit :
- Cette sainte femme ma ordonn densevelir son corps : mais, vieux comme je suis et nayant
point doutil, je ne parviens pas creuser la fosse. Toi, donc, mon ami, creuse une fosse avec les
ongles, afin que nous puissions y dposer le cadavre de cette Sainte.
Le lion se mit luvre ; il creusa un trou avec ses ongles, et Zosime y dposa la dpouille de
Marie en chantant des prires liturgiques usites en pareille circonstance. Aprs quoi, le lion sen
alla dans le dsert, doux comme un agneau, et le vieillard sen retourna dans son monastre en
glorifiant Dieu.

15

L, il raconta son suprieur et ses collgues tout ce quil avait entendu et tout ce quil avait
vu. Il avertit aussi le suprieur de certaines ngligences qui staient glisses dans le couvent sur
lesquelles sainte Marie lEgyptienne avait attir son attention et qui furent dailleurs promptement
corriges. Combl dannes et de mrites, Zosime mourut vers lan 432, lge de cent ans,
uniquement proccup de sa perfection, et sans se soucier dsormais si dautres taient plus saints
que lui. LEglise a inscrit son nom au Martyrologe le 4 avril, tandis que celui de sainte Marie
lEgyptienne est marqu au 2 avril.
Le culte.
Au moyen ge sainte Marie lEgyptienne, dont le second concile de Nice avait cit la
pnitence, fut trs populaire en France ; la cathdrale de Bourges et celle de Toulouse possdent des
vitraux qui reproduisent des scnes de sa vie. Paris avait sa chapelle de Sainte-Marie lEgyptienne,
prs de la rue Montmartre ; cette chapelle, qui servait la confrrie des Drapiers, a t dmolie en
juin 1792 ; le nom dform de rue de la Jussienne en a gard le souvenir.
Fr.Delmas.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er, aprilis, p. 68-84. (V.S.B.P., n 943 et 1685).

.
PAROLES DES SAINTS
_________

La charit pour les pauvres.


Ayez chacun domicile un logement pour les trangers, proportionn vos ressources ;
rservez dans votre maison une chambre pour lhte, cest--dire pour le Christ. Chargez un de vos
serviteurs et ne craignez pas de choisir le meilleur pour cet office dy recevoir et dy soigner les
mendiants et les infirmes. Sinon, si vous vous refusez faire ce sacrifice, si vous ne voulez pas
introduire Lazare votre foyer domestique, recevez-le du moins lcurie. Oui, recevez le Christ
lcurie ! Vous frmissez ? cest bien pis de lui refuser votre porte.
Saint Jean Chrysostome.

(Homlie sur les Actes des Aptres, 45).

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17

SAINT NICETAS
Abb en Bithynie ( 824)
Fte le 3 avril.

Dans la lutte entreprise aux VIIe et IXe sicles pour abolir, dans l'empire Byzantin, le culte des
saintes images, les empereurs iconoclastes rencontrent, dans les moines de Constantinople et des
rgions avoisinantes, des adversaires vigilants et intrpides. Plusieurs de ces dfenseurs de la foi
traditionnelle ne craignent pas de verser leur sang plutt que de rprouver et d'abolir le culte et
l'usage des icnes. D'autres, et parmi eux il y a lhigoumne du clbre monastre bithynien de
Mdicius, saint Nictas, se verront exils, incarcrs durant des mois, parce qu'ils refusent de se
soumettre aux ordres sacrilges de l'empereur ou aux dcisions hrtiques des vques iconoclastes.

Naissance. - La vie monastique.


Nictas naquit Csare de Bithynie, ville piscopale qui relevait de la mtropole de
Nicomdie, et dont l'emplacement exact n'est pas encore connu. Ce fut vers le milieu du VIIIe
sicle, bien que son biographe, Thostricte, qui lavait pourtant frquent d'une manire
particulire, n'ait pas indiqu de date prcise.
Son pre, nomm Philarte, jouissait d'une large aisance ; il tait pieux et se montrait assez
gnreux pour les moines. De la mre, morte peu aprs avoir donn le jour l'enfant, nous ne
connaissons mme pas le nom.
Nictas fut lev par sa grand-mre paternelle. Jeune encore, lenfant dut apprendre et rciter
par cur tout le Psautier de David, cest--dire les cent cinquante psaumes.
Cette intelligence prcoce des choses de l'Eglise incita sa famille faire confrer Nictas la
tonsure et lOrdre de portier. Ainsi se trouvait-il consacr Dieu et vou au service des autels. Bien
que cet engagement ne fut pas encore irrvocable, lenfant shabitua le considrer comme tel, et,
une fois quil eut mis la main la charrue, il ne regarda plus en arrire, selon le prcepte du divin
Matre.
Mri par un sjour de quelques annes dans le monde, Nictas entendit la voix de Dieu qui
lappelait une vie plus parfaite. Son pre, qui devait lui-mme finir ses jours sous lhabit de
moine, ne mit aucun obstacle sa vocation. Nictas se retira auprs dun ermite, nomm Etienne,
dont il se constitua le disciple. Peut-tre les couvents, ferms par la perscution de Constantin
Copronyme, navaient-ils pas encore eu le temps de rouvrir leurs portes.

18

Le monastre Saint-Serge de Mdicius. Un couvent de Saints.


Il ne quitta sa solitude que pour entrer au monastre de Saint-Serge, tabli dans le village de
Mdicius. La localit existe encore, au sud de la petite ville de Trilia, o font escale, certains
jours, les bteaux qui vont de Stambloul ou Constantinople Moudania, le port de Brousse.
Le monastre slevait dans un endroit o tout devait charmer, et le plerin, aujourdhui encore,
aime faire halte sous ses arbres de haute venue, auprs des ruisseaux qui y rafrachissent
latmosphre. Les murs qui enclosent le jardin actuel font penser une forteresse : vingt-cinq
mtres de hauteur ! Ctait sans doute pour se prmunir contre les subites incursions des Sarrasins
que le couvent stait mis sur la dfensive.
Quand le jeune homme vint y chercher un refuge contre les bruits du monde, le monastre tait
dans toute la ferveur primitive. Le fondateur lui-mme, saint Nicphore, que lEglise a plac sur les
autels, vivait encore, et il avait toujours la haute direction de la maison. Il y avait, ct de lui, un
autre religieux du nom dAthanase, dont lEglise a galement reconnu le culte. Celui-ci, qui
appartenait une excellente famille de la capitale, avait d subir de dures vexations de la part de
son pre avant dobtenir la permission de mener la vie monastique. Sitt libre de suivre sa voie, il
entra aussitt dans un couvent de Constantinople do lamiti de saint Nicphore le dcida bientt
sortir pour aller celui de Mdicius. Il sy trouvait dj lors de larrive de Nictas. Dautres
religieux, tout aussi fervents, et parmi eux lhagiographe Thostricte, y vivaient aussi, uniquement
proccups de leur perfection intrieure.
Saint Nictas, prtre et auxiliaire du suprieur.
Cinq ans ne staient pas encore couls depuis lentre de Nictas Saint-Serge que saint
Nicphore lemmenait Constantinople et lui faisait confrer lordination sacerdotale par le
patriarche saint Taraise. Ce dernier ayant occup le trne pamatial de Byzance du 25 dcembre 784
au 25 fvrier 806, cest entre ces deux dates que doit se placer ce fait si important dans la vie de
Nictas.
En mme temps, tout en conservant pour lui le titre de suprieur, saint Nicphore se dchargeait
sur le jeune prtre dune partie du gouvernement de la maison. Le nouveau venu sacquitta si bien
de ses fonctions que, bientt aprs, le nombre des religieux augmenta dune faon tonnante ; on ne
tarda pas en compter prs de cent renferms dans le monastre.
Cela ne laissait pas que dtre un peu inquitant pour le prieur, que les proccupations
matrielles navaient jamais retenu beaucoup. Il vivait lui-mme de si peu ordinairement du pain
et de leau, sans rien de plus, - quil aurait peut-tre cru pouvoir assujettir un pareil rgime toute la
communaut. Heureusement que saint Athanase, lconome, tait l ! sil chtiait son corps aussi
durement que le faisait Nictas, sil tait mme plus svre que le prieur pour les autres religieux,
par ailleurs, Athanase, ancien employ du ministre des Finances, avait trop vcu pour simaginer
que tout le monde se plierait un rgime aussi frugal. On vcu donc pauvrement, sobrement,
austrement, mais on ne manqua jamais du ncessaire.

19

Athanase et Nictas avaient, du reste, chacun leur caractre propre, et ils se compltaient
naturellement. Le premier, ardent, fougueux, violent mme, sans lamour de Dieu et de ses frres
qui le dominait, se serait port aux excs ; lautre, doux et compatissant, tait peut-tre trop inclin
vers les mesures indulgentes. Tous les deux exeraient une bienfaisante influence par leurs
austrits, leur amour de la pauvret et du travail, leur esprit doraison et de sacrifice. Peu rpandus
au dehors, les deux moines observaient intgralement la rgle ; chaque jours, ils rcitaient le
psautier en entier et y ajoutaient encore des prires spciales au couvent.
Athanase mourut le 26 octobre de lanne 804 ou 805. Le 4 mai de lanne suivante, saint
Nicphore rejoignait son ami dans la tombe, et tel tait lclat des vertus du fondateur que Nictas
ordonna de lui accorder aussitt un culte public. Quant lui qui stait drob jusque-l tous les
honneurs, force lui fut, aprs la mort du fondateur, daccepter le titre dhigoumne ou dabb que sa
modestie avait toujours repouss. Ce fut saint Nicphore, patriarche de Constantinople, qui vint luimme procder son intronisation.
Deux miracles de saint Nictas.
Avant dexercer des fonctions aussi leves, Nictas, avait accompli, lintrieur du monastre,
un certain nombre de miracles que rapporte son historien. Citons-en deux qui prsentent un rel
intrt :
Ce que je vais dire, crit Thostricte, je ne lai pas vu mais je le tiens dun religieux qui me le
raconta peu aprs la mort du Saint. Le portier du monastre tant un jour fort occup, le suprieur
me dsigna pour le remplacer. Pendant que jtais mon poste, un homme des environs arriva avec
un enfant jeune encore et muet depuis sa naissance. Il me pria de bien vouloir le conduire auprs du
Saint afin que celui-ci prit sur son fils. Je macquittai aussitt de la commission et, quoique
vivement rprimand par Nictas, jinsistai pour quil obtemprt la foi de cet homme. Il finit par
consentir ce quon ament lenfant devant lui, pria longtemps, fit sur lui le signe de la croix, et
celui qui jusque l, avait eu la langue lie se mit aussitt parler sans difficult.
De l'autre prodige, Thostricte lui-mme fut l'heureux tmoin :
Il y avait, dit-il, dans le couvent un religieux simple et candide qui, cause de sa grande
innocence, tait cher tous. Un jour, il devint tout coup fou furieux. Cela causa naturellement une
grande peine labb. Aprs nous avoir recommand de rester jeun jusqu'au soir, une fois que
l'office et la messe furent termins, Nictas prit le Frre la sacristie. L, il se mit en prire, fit sur
le malade plusieurs onctions avec le saint Chrme, et le fou revint aussitt son premier tat qu'il
n'a plus quitt.
La perscution de Lon l'Armnien.
Aprs trente-Cinq ans environ de paix religieuse, un nouvel empereur de Byzance, Lon V, dit
lArmnien, s'avisa de dchaner nouveau la perscution contre les vques, les prtres, les moines
et mme les laques qui rendaient un culte aux images de Dieu, de la Sainte Vierge et des Saints.
Le patriarche saint Nicphore en fut la premire victime. Exil ds le 13 ou le 20 mars 815, il
tait remplac le 1er avril suivant par Thodote Cassiteras, ancien officier et crature de l'empereur.
Le souverain employa son crdit et les richesses de l'tat faire reconnatre lintrus par le
clerg et par les religieux.

20

En se prononant pour Thodote, on tait cens accepter la politique iconoclaste de l'empereur


en le repoussant, on se dclarait contre elle.
La ruse tait habile, et comme on ne leur demandait pas formellement de repousser eux-mmes
le culte rendu aux images saintes, un grand nombre de fidles se laissrent sduire. Nictas fut
parmi les opposants. On lenferma donc dans une prison infecte o des missaires, qui tenaient, la
fois le rle de geliers et celui d'agents provocateurs, essayrent vainement de le faire tomber.
Aprs quelques mois de captivit, voyant que la fermet de l'abb ne se dmentait aucunement,
Lon V donna l'ordre de le transporter au cur de l'hiver, dans la forteresse asiatique de Musalaeon.
Les soldats l'obligrent s'y rendre pied, en sept jours de marche force ; mais Nictas n'tait
arriv que depuis cinq jours au lieu de sa dportation, quand on le rappela en toute hte
Constantinople. Ce fut l, pour le dfenseur de la foi, une nouvelle cause de fatigues et de
privations.
Dans la ville impriale, on lui laissa, ainsi qu' ses compagnons d'infortune, une libert relative.
En mme temps qu'il rparait une sant fort atteinte, il gotait la joie de s'entretenir avec des moines
amis et dfenseurs des saintes images.
Cruelle et perfide perscution inflige aux higoumnes orthodoxes.
Ce n'tait pas l prcisment le but que poursuivait l'empereur. Aussi, ds que les ftes de
Pques furent termines, il livra tous les suprieurs, qui n'avaient pas encore cd, Jean,
surnomm Lcanomante, abb du monastre des Saints-Serge et Bacchus, Constantinople. Ce
personnage avait la triste mission darracher aux moines, demeurs fidles aux icones, une adhsion
formelle lerreur. Spars les uns des autres, sans nouvelles du dehors, les suprieurs furent
descendus dans les cachots nausabonds o la lumire ne pouvait parvenir. L, ils navaient ni lit
pour sasseoir ou se coucher, ni couverture pour se prserver du froid. Pour nourriture, on leur jetait,
par une ouverture troite, du pain gt et de leau corrompue, encore celle-ci tait-elle en fort petite
quantit.
Au bout de quelques mois ou mme de quelques semaines de ce rgime dbilitant, les
malheureux captifs, ceux du moins qui ntaient pas encore morts se trouvaient, pour la plupart,
disposs passer par les volonts de Jean, leur bourreau. Il ntait pas exigeant, dailleurs. Que
voulait-il deux, en somme ?
Dans les galeries suprieures de la cathdrale de la Sainte-Sophie cest--dire de la Sagesse
suprme o lon avait conserv les images saintes et les mosaques reprsentant les scnes de
lAncien et du Nouveau Testament, le patriarche Thodote les attendait et il donnait, de sa propre
main, la sainte communion tous ceux qui acceptaient de lui le Corps et le Sang de Jsus-Christ :
- Anathme tous ceux qui nadorent pas limage du Christ !
Sous cette formule, susceptible dinterprtations trs diverses, le patriarche intrus cachait
habilement cette erreur que lEucharistie tait la seule vritable image que le Christ nous avait
donne de lui-mme : aucune autre image ne pouvait et ne devait tre adore. Plusieurs
higoumnes, entre autres Nictas, tromps probablement par de fallacieuses explications, crurent
pouvoir prononcer cette formule, sans vouloir par l adhrer liconoclasme.

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22

Saint Nictas est relgu dans un lot de la Marmara.


Lillusion de Nictas ne fut pas de longue dure. Il avait, en acceptant la communion de
Thodote, reu lautorisation de retourner son monastre, mais il ntait pas encore parvenu au
terme de son voyage que, rebroussant chemin, il revenait Constantinople se constituer prisonnier.
L, il eut beau condamner sa propre conduite, rejeter de nouveau la communion du patriarche
intrus, il ne fut pas dabord cout ; on ne tenait pas multiplier le nombre des martyrs. Sur ses
instances, toutefois, Lon V le livra Zacharie, prfet du palais de Manganes, qui lenferma dans
cette demeure impriale, situe prs de la mer, dans lenceinte actuelle des jardins du Vieux-Srail,
du ct Nord-Est. Il y fut trat avec beaucoup dhumanit, Zacharie tant orthodoxe, grand ami des
moines et des prtres perscuts. Nictas ny resta que peu de temps, car lempereur venait de
prendre une dcision son sujet.
De Manganes, il fut relgu lle de Sainte-Glycrie, un de ces lots dserts qui mergent
peine des flots, dans le golfe de Nicomdie, aux environs de la presqule actuelle de Touzla. Il allait
y demeurer jusqu lassassinat de Lon V lArmnien (20 dcembre 820) et lavnement de
Michel II le Bgue. Son sjour y fut assez pnible, car on lavait confi la garde dun certain
Anthime, de qui relevaient tous les monastres de la contre, et qui le biographe de Nictas prte
peu prs tous les vices et tous les dfauts. Disons seulement que son zle contre lillustre exil tait
dautant plus intress quil sattendait, pour le jour o sa victime renoncerait la rsistance,
recevoir de la cour et du patriarche des honneurs et des fonctions plus lucratives.
Nictas fut donc enferm dans un cachot troit et obscur do il lui tait impossible de sortir. Sa
nourriture tait des plus frugales : du pain et de leau, mais ny tait-il pas habitu depuis longtemps
dans son monastre ? On lui avait toutefois concd la prsence dun de ses religieux, le moine
Philippe, qui lui rendait les petits services indispensables son ge et ses infirmits et lui servait
en mme temps de secrtaire. Toutes relations avec le dehors ne lui taient pas interdites, et nous
savons quil communiquait avec plusieurs de ses compagnons dexil.
Une demi-dlivrance.
En montant sur le trne, Michel II ne rpudia pas absolument la politique religieuse de son
prdcesseur ; il se contenta de lattnuer. Sil permit tous les partisans des images de sortir de
prison, il ne les autorisa pas, cependant, rentrer dans la capitale, ni dans leurs diocses, ni dans
leurs couvents. Ils eurent seulement la libert dhabiter aux alentours de Constantinople, de
prfrence sur la cte asiatique ; encore semble-t-il quon ait fix la plupart dentre eux le lieu de
leur sjour et que tous fussent plus ou moins sous la surveillance de la police.
Nictas resta dans les environs de son lot et visita les monastres voisins ; il trouva au cap
Acritas saint Thodore Studite et plusieurs autres confesseurs de la foi ; aux les des Princes,
dautres victimes de la perscution, et, parmi elles, le patriarche saint Nicphore. Puis il vint
stablir sur la cte europenne de Constantinople, dans une petite proprit. Ctait, selon toute
probabilit, derrire le palais actuel de lAmiraut ou Cassim-Pacha. Thoctiste, le disciple qui avait
partag sa premire captivit, dirigeait en son absence le monastre de Mdicius et y faisait refleurir
ses vertus.

23

Mort de saint Nictas.


Nictas mourut au lieu de son dernier exil, le dimanche 3 avril 824. Aussitt que la nouvelle de
cette mort fut connue, saint Joseph, archevque Thessalonique, et saint Thophile, mtropolitain
dEphse, accoururent pour prsider la leve du corps. Une foule immense de moines, de vierges
et de pieux laques les accompagna jusquau bateau qui devait transporter les restes Mdicius. Au
lieu du dbarquement, Paul, vque de Brousse, les attendait, escort de tous les religieux du
couvent. On transporta le corps, au chant des cantiques, dans lglise du monastre, puis on le
dposa dans le narthex, cte cte avec le corps de saint Nicphore, et des miracles soprrent sur
sa tombe.
Chez les Grecs comme chez les Latins, la fte de lillustre abb du monastre de Mdicius,
dfenseur du culte des images, est clbre le 3 avril, jour de sa mort.
Franois Delmas.

Sources consultes. Acta Sanctorum, (t. 1er avril, p. 253-265). R.P. Hergs, Le monastre de
Mdicius (dans Bessarione, t.V, p. 9-21). (V.S.B.P., n1696).

...

PAROLES DES SAINTS


_________

Faisons pnitence.
Pendant que nous sommes sur la terre, faisons pnitence. Nous sommes comme une terre molle
entre les mains de louvrier. Si le potier fait un vase, et que ce vase vienne changer de forme ou
se briser entre ses mains, il le refait de nouveau ; mais sil la mis dans la fournaise avant que dy
avoir aperu ces dfauts, il ne peut plus y remdier. Il en est de mme notre gard. Pendant que
nous sommes dans ce monde et que nous avons encore le temps de faire pnitence, renonons de
tout notre cur la corruption de nos vices, afin dobtenir le salut ; car, aprs que nous serons sortis
de ce monde, nous ne pourrons plus expier nos fautes par la pnitence.
Saint Clment 1 er.
(Eptre aux Corinthiens.)

24

Pour Jsus-Christ.
Socrate na-t-il trouv personne, pas mme un seul de ses disciples, qui ait voulu souffrir la
mort pour sa doctrine ; tandis que pour Jsus-Christ non seulement des sages et des savants, mais
une multitude dignorants et de gens du peuple ont brav les menaces, les tortures et la mort. Ne
vous en tonnez pas. Les premiers taient abandonns la faiblesse humaine ; et cest la force
mme du Verbe de Dieu qui soutient les chrtiens.
Saint Justin.
(Deuxime apologie).

Accourez Jsus crucifi.


Sil vous arrive quelque chose de triste, dennuyeux et damer ; si vous prouvez du dgot
pour certaines bonnes uvres, accourez tout de suite Jsus-Christ
Contemplez sa couronne dpines, ses clous aigus, la lance dont son ct fut perc, les blessures de
son corps et rappelez-vous combien vous a aims celui qui pour vous, souffert de la sorte, celui
qui a embrass de pareils tourments. Croyez-moi, un tel spectacle, toute tristesse se changera en
joie, tout fardeau pesant deviendra lger, tout ennui sera plein damnit, toute peine semblera
douce et dlicieuse.
Saint Bonaventure.

25

SAINT ISIDORE DE SVILLE


Evque et Docteur de l'glise (570-636)
Fte le 4 avril.

Isidore naquit dans

l'Andalousie, de nobles et pieux parents, dont les noms indiquent une


origine romaine. Son pre, Svrien, avait t longtemps prfet de Carthagne, qui fut prise vers
555 par les Byzantins. A demi ruin et peut-tre disgraci, il se retira avec sa famille au pays de
Sville. Les deux ans de ses enfants, Landre et Fulgence, qui se signalrent dans les rangs de
l'piscopat espagnol, ont mrit d'tre honors d'un culte public aprs leur mort.
Florentine, la plus jeune de ses filles, embrassa la vie monastique, et sa science, sa vertu, ses
cantiques mme ou chants sacrs lui ont valu l'honneur de figurer en tte de ces illustres religieuses
que la patrie de sainte Thrse a donnes l'Eglise. Mais la gloire des uns et des autres plit devant
l'clatante rputation de sagesse et de saintet d'Isidore, le dernier-n de la noble famille andalouse.
Clbre par sa saintet et par sa doctrine, dit en effet le Martyrologe romain, il illustra
l'Espagne par son zle pour la foi catholique et son observance de la discipline ecclsiastique.
Enfance et premires tudes.
Comme son frre an, saint Landre, fut vque ds avant 585, et comme dj depuis
longtemps saint Fulgence administrait les biens que la famille conservait Carthagne, il est
probable que saint Isidore naquit vers 570, et qu'il perdit ses parents de bonne heure.
L'enfant, peine sorti du berceau, fut confi son frre Landre, qui tait vque de Sville,
dont il devait plus tard tre le glorieux successeur. Saint Landre chrissait son jeune frre comme
sil et t son fils ; mais son amour tait clair, c'est--dire qu'il savait mettre les soins de lme
avant ceux du corps ; aussi ne se faisait-il pas faute de fouetter le jeune colier pour lui apprendre
vaincre la paresse.
Cependant, contrairement ce que lon attendait, lintelligence de lenfant ne se dveloppait
quavec une lenteur dsesprante, et, de plus, lui-mme semblait prouver le plus grand dgot pour
toute sorte dtudes. Un jour, Isidore, dcourag par linsuccs de ses efforts, et craignant les
corrections que son frre lui appliquait avec une nergie trop frquente, senfuit de lcole de
Sville. Aprs avoir err quelque temps dans la campagne, extnu de soif et de fatigue, il sassit
prs dun puits et se mit regarder avec curiosit les sillons qui en creusaient la margelle.

26

Comme il se demandait qui avait pu produire ce travail, une femme qui venait puiser de leau,
touche de la beaut et de lingnuit de lenfant, lui expliqua comment les gouttes deau, en
tombant constamment sur le mme endroit, arrivaient avec le temps creuser les pierres les plus
dures. Isidore avait lesprit droit et sincre ; ces paroles le firent rflchir. Si une goutte deau, se
dit-il, est assez forte pour creuser la longue une pierre, il nest pas possible que, Dieu aidant, je
narrive pas par mes efforts acqurir la science, malgr linfirmit de ma mmoire et de mes autres
facults. Et il rentra Sville. Stant remis luvre avec courage, Dieu, pour le rcompenser de
sa bonne volont, opra un tel changement en lui, quen peu dannes il acheva son ducation de
faon possder le latin, le grec et lhbreu, et aider puissamment son frre saint Landre dans la
conversion des ariens. (Montalembert, Les moines dOccident.)
Luttes et vie monastique.
Cependant, le roi Lovigilde, ancien fanatique, venait de faire assassiner son propre fils, saint
Hermngilde, converti la foi par saint Landre. On ne sait comment l'vque mtropolitain de
Sville vita le sort de son royal nophyte : toujours est-il que le roi se contenta de l'exiler en mme
temps que son frre saint Fulgence, vque d'Ecija. Isidore, quoique contrist par cet vnement,
n'en fut point abattu, et il continua la lutte engage par ses deux frres. Cest alors que ses talents se
montrrent en plein. Les ariens taient constamment terrasss et honteux de se voir vaincus par un
ennemi si jeune. De son exil de Constantinople, saint Landre lencourageait ne pas craindre la
mort . En ce temps-l, Lovigilde, poursuivi par le souvenir de son fils quil avait tu, sentait la
mort approcher.
Pour apaiser le courroux divin, il fit rappeler Landre de lexil et, avant dexpirer, lui confia la
conduite de son jeune successeur, Rcarde. Ce retour inattendu mit le comble la joie de saint
Isidore, qui brlait de sexposer de nouveau, en travaillant avec son an la dfense de la foi. Mais
Landre, ayant appris les dangers que celui-ci avait courus, et tremblant pour la vie de celui en qui il
fondait toutes les esprances de son Eglise, prit le parti, pour lui permettre de parfaire dans une
retraite studieuse, sa formation clricale, de lenfermer dans un monastre, do il lui dfendit de
sortir, mais o il lui envoya les matres les plus savants de lpoque, afin dachever son ducation.
Cette dmarche de saint Landre tait manifestement inspire de Dieu, car Isidore dut en grande
partie sa saintet la pratique rigoureuse et constante des solides vertus monastiques, pendant les
paisibles annes de sa vie religieuse, annes qui, jusqu' sa mort, restrent profondment graves
dans sa mmoire et dans son cur, comme l'attestent ses crits sur le monachisme, et notamment
une belle rgle en vingt-quatre chapitres pour les moines de son pays.
L'histoire, malheureusement, ne nous apprend presque rien sur saint Isidore moine. Quoi qu'il
en soit, il tait dj mri dans l'exercice de la mortification et capable de supporter le fardeau de
l'piscopat, et, lorsque Landre mourut, vers 599, il tait tout dsign pour lui succder sur le sige
de Sville. Le Saint, en se cachant dans les ombres du clotre, n'avait pas russi se faire oublier, et
le peuple parlait toujours avec enthousiasme du jeune clerc qui, autrefois, l'avait si vaillamment
dfendu contre les ariens.

27

vque de Sville.
Aussi, lorsque le roi Rcarde ordonna l'humble moine d'accepter la charge piscopale que
laissait son frre en mourant, le peuple rpondit par une immense clameur de joie et par d'unanimes
applaudissements.
Pendant que tout le monde se rjouissait ainsi de son lvation, lui seul pleurait, se dclarait
indigne de cette charge et tremblait devant la responsabilit qui allait peser sur ses paules. L'humilit est le signe de la saintet vritable et, pour l'ordinaire, ceux-l sont plus dignes d'une faveur qui
s'en jugent les plus indignes. Le roi Rcarde et le peuple de Sville ne s'y tromprent pas, et les
larmes d'Isidore ne firent qu'enflammer l'ardeur de leur dsir. Le Saint, reconnaissant enfin la voix
de Dieu dans celle du peuple chrtien, se rsigna faire le sacrifice demand. Ds qu'il eut pris en
main la houlette du pasteur, ds qu'il se fut li son Eglise par un mariage spirituel en jurant de
donner s'il le fallait son sang pour elle, sa vie ne fut qu'un perptuel sacrifice, et il ne cessa de se
dpenser pour ses brebis bien-aimes, au point que l'on a peine comprendre comment une vie
d'homme a pu, sans un miracle de la grce, tre aussi laborieusement remplie que la sienne.
Ce qui affligeait surtout son regard de pre et de pasteur, c'taient les dsordres et les abus qui
rgnaient au sein du clerg, l'oubli des lois sacerdotales, du droit canonique, des rites prescrits par
l'Eglise. Rien n'chappait sous ce rapport sa vigilance ; il opposait la plus nergique fermet au
mal, s'appliquant, soit le corriger, soit le prvenir. Il tint, dans ce but, deux grands Conciles, l'un
Sville en 619, l'autre Tolde en 633, o il rglementa la vie des clercs et les rapports des
vques avec leurs prtres. Il eut le bonheur de rtablir dans leur vigueur, au sein des chrtients
espagnoles, les rglements apostoliques, les dcrets des Pres, les principales institutions de la
sainte Eglise romaine.
Ses institutions.
Non content d'avoir rform par sa parole et par son exemple les murs des ecclsiastiques et
des fidles qui se ressentaient de la longue influence de l'arianisme, il mnagea encore leur vertu
et leur foi un appui et un exemple perptuel dans les moines qu'il attira en grand nombre dans son
diocse, n'ignorant pas que les institutions monastiques sont la sauvegarde de la socit et le
contrepoids ncessaire des crimes qui s'y commettent.
Les hommes n'ont jamais chang de nature : leurs inclinations taient les mmes il y a mille ans
qu'aujourd'hui, et c'tait le mme diable qui les tentait ; aussi l'histoire nous dit-elle qu'alors l'arianisme terrass essayait de revivre en s'attaquant la jeunesse dont il flattait les passions.
Quelques vques ou prtres hrtiques erraient encore dans les campagnes, voyageant sans
bruit et donnant aux jeunes gens des confrences secrtes dans tous les lieux o ils s'arrtaient. Saint
Isidore, la premire nouvelle de ces faits, tressaillit, car il n'ignorait point que c'est par la mauvaise
ducation de la jeunesse que se produisent dans la socit les plus pouvantables dsastres. Il n'y
avait pas hsiter. Sans calculer la modicit de ses ressources, il jeta les fondements d'une
importante cole qui est reste clbre dans toute l'Espagne et dans tout l'univers. Ce collge, sorte
d'Universit catholique, o se formrent de grands savants et de grands saints, n'tait qu'un vaste
monastre. Il devint le type d'une multitude d'institutions du mme genre dans les villes piscopales.

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L'tude du latin, du grec, de l'hbreu, de l'histoire, de la gographie, de l'astronomie, des


mathmatiques, y tait obligatoire ; elle prparait celle des Saintes critures et du Droit, ou de la
philosophie et de la thologie. Le grand vque, malgr ses occupations, se joignait tous les jours
ses chers moines professeurs, et son tour il occupait la chaire pour dcouvrir ses lves
merveills les incomparables beauts des Saintes critures.
C'est pour l'instruction des jeunes gens dans cette cole que le grand docteur de Sville,
composa ces nombreux traits, dont l'tendue et la profondeur effrayent mme les plus savants, et
qui embrassent toutes les branches des connaissances humaines, depuis la plus sublime thologie
jusqu' la science vulgaire de l'agriculture et de l'conomie rurale.
Le principal de ses ouvrages, les vingt livres des Origines ou des Etymologies, est, ce que nous
appellerions de nos jours un Dictionnaire universel o a t conserve toute la science de
l'poque. Il suppose chez son auteur une rudition profonde, des recherches infinies et, sinon une
originalit de vues personnelles, du moins un gnie fait d'ordre et de clart.
Dans la pense de saint Isidore, toute science vraie doit avoir pour fondement et pour base la
connaissance approfondie de la rvlation. Il tait convaincu, crit son biographe, que les maux de
la socit, les discordes civiles, les dissensions des clercs avaient pour cause l'ignorance de la Sainte
Ecriture. Ce fut pour combattre ce lamentable oubli qu'il fit une rvision du texte de la Vulgate, dont
il s'appliquait rechercher le sens spirituel.

Saint Isidore ressuscite une femme touffe par la foule.

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Il nous en a laiss des preuves dans ses ouvrages exgtiques, qui forment un vritable cours
d'Ecriture Sainte.
L'un de ces vques vagabonds dont nous avons parl plus haut, du nom de Grgoire le Syrien,
homme qui, par son loquence naturelle et la subtilit de son esprit, obtenait de grands succs et
faisait beaucoup d'apostats, proposa saint Isidore, qui prsidait en ce moment un Concile
d'vques, de discuter devant le peuple sur l'unit de nature, qu'avec les eutychens, il admettait en
Jsus-Christ. Le Saint accepta. La discussion eut lieu dans la grande glise de Sville en prsence
d'une foule immense. Aprs cinq heures de discussion, Grgoire s'avoua vaincu, abjura ses erreurs
et revint lu communion catholique dans laquelle il persvra jusqu' la mort.
La liturgie mozarabe.
Une autre institution couvrit de gloire saint Isidore et contribua puissamment, dans toutes les
Espagnes, o elle se rpandit, maintenir la vigueur de la foi ; nous voulons parler de la liturgie
mozarabe, ensemble magnifique des prires et des crmonies, par lesquelles saint Isidore rendit au
culte divin toute sa majest. Cette liturgie est ainsi appele parce qu'elle fut conserve plus tard par
les chrtiens espagnols qui vivaient au milieu des Maures et des Arabes envahisseurs.
La liturgie romaine, reine des liturgies, a prvalu, il est vrai ; mais pour ne pas perdre la
mmoire des belles institutions de saint Isidore, l'glise cathdrale de Tolde use encore, avec la
permission du Pape, de la liturgie mozarabe.
Dans son diocse.
Malgr ces immenses travaux, le Saint faisait une visite annuelle de son diocse, et mme,
pouss par son amour pour les mes, il parcourait toutes les provinces d'Espagne, faisant retentir
dans les cits et les moindres bourgades la trompette vanglique . Ce qui le toucha le plus, ce fut
laveuglement des Juifs, alors nombreux et puissants dans ce pays. Son zle vigoureux envers ces
obstins dissidents le poussa adresser sa sur Florentine un trait pour rfuter leurs erreurs et
encourager le roi prendre des mesures lgislatives afin d'essayer de les amener la vrit. Dieu
rcompensa son zle par la conversion de plusieurs de ces malheureux enfants d'Abraham.
Parmi les miracles dont Dieu le favorisa, on cite la rsurrection d'une femme touffe par la
foule, et la gurison d'un aveugle par le seul attouchement de son gant.
Son rle dans l'Eglise et le royaume d'Espagne.
Avant d'tre lev l'piscopat, il bnficiait de l'ascendant de son frre Landre et de l'autorit
que lui confrait lui-mme sa science. Aussi, disait-on que le roi lui-mme venait suivre ses
enseignement, dans sa cellule de moine. Quand il devint son tour vque mtropolitain de Sville,
rien ne pouvait se faire d'important dans l'tat sans que le prince wisigoth ne lui demandt son avis,
et ses lettres nous le montrent souvent en voyage vers Tolde pour y rencontrer le roi .
On aurait pu croire que saint Isidore, descendant d'une famille romaine attache au service des
empereurs de Byzance, se montrerait assez ombrageux vis--vis de tout ce qui favoriserait la concentration des Espagnes aux mains d'un prince barbare et envahisseur.
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Il n'en fut rien, et jamais vque ne montra envers le pouvoir civil, dsormais tranquillement
tabli, une attitude plus loyaliste et plus dsintresse. Ainsi fut-il le premier signer le dcret du
roi Gondemar (610), transfrant le sige mtropolitain, de Carthagne en ruines, Tolde, la
nouvelle capitale wisigothique.
Dans les Conciles mmes, il n'hsitait pas demander le concours du roi pour faire excuter les
sentences des vques, et les sanctions survenaient, justes mais implacables. En retour, il allait audevant des dsirs du prince, et lui concdait certains privilges en matire ecclsiastique.
Saint Isidore de Sville inaugura ou du moins consolida en Espagne le rgime de l'union troite
des deux pouvoirs, dans des Conciles nationaux de Tolde, qui firent passer dans la lgislation civile
les principes les plus bienfaisants du droit canonique.
Mais ce rgime ne pouvait tre durable qu'autant que les rois resteraient fidles leur mission.
Aussi le grand vque ne manquait point l'occasion de leur rappeler fermement leurs devoirs, dans
ses crits et dans ses discours. C'est sous sa plume qu'on lit cette belle dfinition du roi chrtien :
Les rois (reges) sont ainsi appels de la rectitude de leur action ; et c'est en agissant correctement qu'ils
gardent leur nom, en pchant ils le perdent... Qu'ils considrent, non la gloire qui les entoure dans ce sicle,
mais les uvres qu'ils comptent emporter outre-tombe. Les rois, quand ils sont bons, sont un prsent de
Dieux ; sont-ils mauvais, c'est le chtiment des crimes du peuple.

Peu de temps avant sa mort, prsidant un Concile, ds que les vques eurent vot les rgles
qu'il leur avait proposes pour le gouvernement des glises d'Espagne, il se leva au milieu de
l'assemble, et, d'un ton prophtique, il prdit la nation espagnole que si elle s'cartait des rgles
qu'il venait de lui donner, et des doctrines qu'il lui avait enseignes, elle en serait punie par la
famine, la peste et surtout par le glaive des oppresseurs. Il ajouta cependant que si ses malheurs la
ramenaient de meilleurs sentiments, elle recouvrerait une gloire suprieure sa gloire passe et
dominerait sur les autres nations. Tout cela s'est vu : les Espagnols prvaricateurs ont t punis par
le glaive des Maures qui ont occup leur pays pendant prs de huit cents ans ; mais ensuite
l'Espagne s'est couverte dune gloire incomparable sous les rgnes de Ferdinand le Catholique,
Charles-Quint et Philippe II qui, parlant avec orgueil de l'tendue de leurs tats, pouvaient dire
que le soleil ne s'y couchait jamais .
Ses derniers moments et sa mort bienheureuse.
A la fin de 635, six mois avant sa mort, le saint vque en ressentit les approches par une
maladie qui, tout en affaiblissant son corps, fortifiait son esprit. Il redoubla alors de tendresse pour
ses plus chers enfants qui taient les pauvres, les moines et les vierges : tout ce qui lui restait encore
de bien, il le fit distribuer aussitt aux indigents.
Le 31 mars suivant, il prvit le moment de son dpart pour le ciel et manda auprs de lui
quelques-uns des vques voisins pour l'assister ; tous accoururent en larmes. Isidore, leur arrive,
se fit porter dans l'glise de Saint-Vincent, o il put donner la bndiction son peuple bien-aim
qu'il allait quitter. S'tant assis au milieu du chur, il se dpouilla lui-mme de ses habits, tout
malade qu'il tait, se fit donner un cilice, et, couch sur la cendre, il fit devant les vques et le
peuple cette belle prire :
Dieu qui connaissez le cur des hommes, qui avez pardonn au publicain ses pchs lorsqu'il se
frappait humblement la poitrine, loign par respect de vos autels, et qui avez rendu la vie Lazare, mort
depuis quatre jours, recevez maintenant ma confession, et dtournez vos yeux des pchs sans nombre que
j'ai commis contre votre Majest. C'est pour moi et non pas pour les justes que vaux avez mis dans l'Eglise
le bain salutaire de la pnitence.
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Il demanda ensuite l'absolution et la Sainte Communion qu'il reut avec des sentiments de
contrition et d'humilit. Il implora le pardon des assistants pour des fautes qu'il n'avait jamais
commises, et bnit encore la multitude qui ne cessait de se prosterner pour lui baiser les mains. Afin
de couronner dignement une vie o il s'tait consum de tendresse pour ses chers enfants, il fit venir
tous ses dbiteurs et leur remit leurs dettes. Les trois jours suivants, il se fit de mme porter
l'glise, et c'est l, devant l'autel et sur la cendre, qu'il mourut en donnant une dernire bndiction
son peuple, le 4 avril 636.
Son autorit doctrinale et son culte.
Plac la limite du monde ancien et du moyen ge, il a transmis les enseignements des grands
docteurs qui l'ont prcd, et il est souvent regard comme le dernier Pre de 1'Eglise latine. Le
VIIIe Concile de Tolde, tenu quatorze ans aprs sa mort, lappelle le Docteur excellent, la gloire
de lEglise catholique, et le plus savant homme des derniers sicles ; et deux cent ans plus tard, le
Pape Lon IV le place la suite de saint Jrme et de saint Augustin. Enfin, le grand vque de
Sville a t nomm Docteur de l'Eglise universelle par Innocent XIII, le 25 avril 1722.
Son corps demeura enseveli dans sa cathdrale, entre ceux de son frre Landre et de sa sur
Florentine, durant les trois sicles de l'invasion des Maures, jusqu' ce que le roi de Castille,
Ferdinand 1er, le fit transporter Lon, le 21 dcembre 1063, ce qui donna un nouvel essor son
culte. Il y repose dans 1'glise collgiale qui porte aujourd'hui son nom.
A.P.S

Sources consultes.
Bollandistes. C. Brhaut, Un Encyclopdiste du moyen-ge, New-York,
1912. - Dom Paul Sjourn, Le dernier Pre de l'Eglise : Saint lsidore de Sville (sous presse, Paris, 1937). (V. S. B. P., n 215.)

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SAINT VINCENT FERRIER


Dominicain, missionnaire (1350-1419).
Fte le 5 avril.

Vincent Ferrer - nous disons en franais Ferrier,-

surnomm l'aptre voyageur , est coup


sr l'un des prdicateurs les plus surprenants de son sicle et mme des temps modernes. Parcourir
tous les chemins de l'Europe, prcher aisment pendant quarante ans, de quatre six heures par jour,
sans fatigue pour lui-mme et pour son auditoire, adopter souvent pour thme de ses prdications le
sujet le plus terrifiant et le plus capable daliner un auditoire : les fins dernires et le jugement,
quelle gageure pour un prdicateur !
Et cependant, ce prcurseur de lheure terrible entrane aprs lui des villes et des provinces
entires. Il parle des foules de 80 000 hommes ; on porte 140 000 le nombre des pcheurs
notoires quil arrache leur crime. Difficult plus grande : il convertit des Juifs en masse. Enfin,
suprme tour de force : il amne facilement, la morale vanglique, celui que le missionnaire
catholique nose qu peine aborder aujourdhui : le musulman !
Son enfance et sa jeunesse.
II y avait une me de feu dans cet enfant prdestin, dont de merveilleux prsages signalrent la
naissance, Valence d'Espagne, le 23 janvier 1350. On a remarqu dans les armes des Dominicains
ce chien que la mre de saint Dominique vit en songe, tenant dans sa gueule un flambeau qui
s'chappait de son sein pour embraser la terre. Constance Miguel, femme du notaire Guillaume
Ferrier, eut un songe analogue. Vincent s'en autorisera pour dire un jour : Tel je suis moi-mme
allant par le monde, aboyant contre les loups infernaux. Cest une grande dignit d'tre ainsi le
chien du Seigneur.
Grandi sous un soleil resplendissant, l'Espagnol est prcoce, Vincent tait exceptionnellement
dou. Son esprit tait si pntrant, et sa mmoire si extraordinaire, qu' dix-sept ans il avait termin
le cycle des tudes qui d'ordinaire s'achve dix-huit. La science thologique s'ouvrit pour lui et lui
fit non seulement connatre, mais sentir Dieu, selon l'heureuse expression de Fnelon. Une
dvotion trs tendre s'panouissait en mme temps dans son cur, l'gard de la Vierge, appui
instinctif des heures troubles de l'adolescence. Pour Vincent, tout prdicateur qui parlait d'elle
parlait bien. Aussi, plus tard, lorsqu'il prchera, ses sermons commenceront-ils invariablement par
l'Ave Maria.

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Vocation. - Caractre de sa parole dans la chaire.


Quand l'heure vint de fixer sa vie, l'adolescent avait depuis longtemps choisi dans son cur.
Son me ardente et contemplative trouverait chez les Frres Prcheurs cette alternance, si bien faite
pour sa nature, de la contemplation et de l'activit. Il entra donc, le 5 fvrier 1368, au couvent de
Saint-Dominique, Valence. Ce que fit un pareil homme au noviciat, ses premiers biographes lont
dfini en quatre coup de crayon : Humilit sans feinte, oraison sans tideur, assiduit sans ennui,
affabilit sans ombre. La premire condition dune grande vie, a dit Lacordaire, cest de se
proposer une grande ambition.
Le jeune novice tudia et copia si bien la vie du fondateur de son Ordre, que plus tard on ne
saura plus distinguer le disciple du matre, ce qui ne va pas sans quelque inconvnient pour
l'exactitude de sa biographie.
Son noviciat termin, et aprs avoir enseign la philosophie ses frres, il fut envoy
Barcelone, puis l'Universit de Lrida, o on l'honora du bonnet de Docteur (1378).
Rappel Valence, il fut charg par l'archevque d'annoncer au peuple la parole de Dieu. On
accourait de toutes parts, pour entendre ce prdicateur de vingt-quatre ans - il n'tait encore que
diacre dont la manire ne rappelait aucune autre. Sa voix, tour tour douce et formidable,
subjuguait les foules.
Loriginalit du missionnaire a souvent fait perdre de vue en Vincent Ferrier, le prdicateur de
talent. Fort, heureusement, beaucoup de ses sermons nous on t conservs, grce aux notes de ses
auditeurs.
Ils mettent en face d'un philosophe puissant, dun thologien original, d'un psychologue savoureux, d'un
orateur plein de verve et de nuances, d'un diplomate avis... Plus on fait connaissance avec cet auteur du
XVe sicle, plus on est charm d'y trouver un homme, non pas un homme quelconque, mais une
physionomie haute en couleurs, et de traits accentus, originaux, avec quelque chose de simple et de
souriant. (Max Gorge.)

Outre le talent de l'orateur et l'accent de la persuasion, Dieu avait dparti Vincent le don de
prophtie. Et rien n'est grand dans l'imagination des hommes comme un prophte.
Il n'tait pas rare de le voir interrompre un dveloppement familier pour jeter tout coup son
auditoire une rvlation prophtique.
En 1374, la famille svissait en Espagne. A Barcelone, sur le conseil de Vincent, des
processions suppliantes sillonnrent la ville. L'aptre harangua cette foule de 20 000 hommes,
l'exhortant l'expiation, puis la confiance en Dieu, qui ne frappe que pour gurir. Tout coup son
visage s'illumina : Rassurez-vous, dit-il, avant la nuit, deux navires chargs de bl seront au
port.
Beaucoup demeurrent sceptiques. Son prieur le tana vertement, et lui enjoignit de se
dispenser l'avenir de toute espce de prophtie ou de manifestation intempestive qui sortirait de
l'ordre commun, sans l'assentiment de son suprieur. Et voil que le soir, dans l'irradiation du soleil
couchant, deux voiles blanches apparurent, signales, par la sentinelle de Montjuich, se dirigeant
vers le port, et, en effet, charges de grain. A quelques jours de l, s'il faut en croire la lgende,
Vincent sortait de son couvent. Au moment o il passe, un maon tombe d'un chafaudage, et reste
accroch dans une situation prilleuse :
Fray Vincenti, s'crie-t-il, sauvez-moi ! Alors le moine, proccup avant tout d'obir son
suprieur : a Attends, dit-il, que j'aille demander la pei mission, u Fuis muni de l'autorisation de son
suprieur assez courrouc : Va, dit-il au malheureux, tu peux descendre.

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Et l'homme se laissa choir doucement, comme en parachute. Voil pourquoi on trouve un peu
partout en Espagne, en Italie et dans le midi de la France, des confrries de maons riges en
l'honneur de saint Vincent Ferrier. Voil pourquoi on voit dans beaucoup d'glises, Vrone par
exemple, des tableaux reprsentant des scnes trangement mouvementes, et pour lesquelles les
guides peu avertis n'ont pas d'explication.
Saint Vincent aux prises avec Satan.
Une nuit que Vincent tait en prire, il voit s'avancer vers lui un vnrable ermite l'aspect
austre, et mortifi : Je suis, dit-il, un ancien Pre du dsert, devenu un grand Saint, malgr les
dsordres de ma vie. Croyez-en donc un vieillard expriment : je vous donne le conseil de vous
mnager un peu plus, et de vous accorder quelque rpit et quelques plaisirs. Le pige tait par trop
grossier ; Vincent n'y tomba point. Le dmon usa d'une tactique plus directe et se servit comme
intermdiaire d'une crature passionne et effronte, dont les artifices demeurrent vains ; cette
mchante femme, tout coup possde, s'agitait avec fureur quand on arriva auprs d'elle. On
employa tous les exorcismes, mais inutilement. Elle s'criait : Celui-l seul pourra me chasser de
ce corps, qui n'a point brl au milieu du feu. Paroles nigmatiques dont on eut bientt
l'explication. A peine Vincent Ferrier, mand en toute hte, avait-il mis le pied sur le seuil, que
Satan fit entendre un effroyable rugissement : Le voil, s'crie-t-il, cet homme qui n'a point brl
au milieu du feu. Je sors ! Et ces mots, il s'enfuit, laissant la femme demi morte.
Saint Vincent et l'Eglise.
Le Grand Schisme d'Occident divisait alors l'Eglise. La France et l'Espagne venaient de se
soustraire l'autorit lgitime du Pape de Rome, Urbain VI, pour obir l'antipape d'Avignon
Clment VII et son successeur, Benot XIII, qui, avant son lection frauduleuse, se nommait Pierre
de Lune, cardinal d'Aragon.
Benot XIII fit venir auprs de lui matre Vincent. Celui-ci se rendit Avignon, o rsidait
l'antipape, fixa sa rsidence au couvent des Dominicains, et donna l'usage du clerg un cours de
thologie trs pntrant.
Disons tout de suite qu'il croyait sincrement l'autorit lgitime de Benot XIII. D'ailleurs la
question du Pape vritable prsentait cette poque une telle confusion et ambigut qu'elle tait
bien plus difficile rsoudre alors qu'elle ne le devint par la suite. A ct de saint Vincent Ferrier on
citera toujours le bienheureux cardinal Pierre de Luxembourg, vque de Metz, comme un des plus
nobles appuis de la cause de Benot XIII.
Tout en restant convaincu de la lgitimit du Pape d'Avignon, Vincent tait aussi persuad que
l'abdication de celui-ci tait le seul moyen de mettre fin au schisme, et il fit tous ses efforts pour
dcider Benot XIII se dmettre, ainsi que ce Pape l'avait d'ailleurs promis.
Cette proposition sembla trop dure Pierre de Lune. La douleur de l'homme de Dieu s'accrut
tellement qu'une violente fivre le conduisit en quelques jours aux portes du tombeau. Quand il
revint la sant, en vain Benot XIII lui offrit-il les plus hautes dignits, l'piscopat, le cardinalat
mme : Vincent Ferrier, acceptant seulement le titre de lgat a letere Christi (4 octobre 1398), qui
lui confrait tout pouvoir de prcher, de lier et de dlier, inaugura sa vraie mission qui tait de
sauver les mes. Il commena, ds lors, ces courses dont chaque pas fut un miracle, chaque parole
une victoire pour le ciel.
35

Saint Vincent voyageur.


Vincent avait quarante-huit ans lorsqu'il commena les pnibles travaux qui devaient l'occuper
jusqu' sa mort. Vouloir fixer rigoureusement les itinraires qu'il suivit dans les pays d'Europe qui
obissaient alors au Pape d'Avignon serait pure utopie. Nous le trouvons Alexandrie, en France, en
Italie, en Espagne, en Angleterre, en Suisse et en Ecosse. En Dauphin, il retrouve son propre frre,
Gnral des Chartreux. Sur sa route, il moissonne des mes d'lite, tel le Franciscain Bernardin de
Sienne, que l'Eglise devait mettre sur ses autels en 1450, cinq ans avant Vincent Ferrier. Nous le
suivons en Lombardie, puis en Pimont, puis en Savoie. Le 5 mars 1404, il entre Fribourg ; la
mme anne il pose la premire pierre du couvent des Frres Prcheurs Chambry. Annecy
l'accueille avec enthousiasme. Lorsque deux cents ans plus tard, saint Franois de Sales paratra, il
n'aura qu' rappeler ce souvenir, et dans son cur il bnira cet illustre anctre d'apostolat des
prdications duquel la ville d'Annecy a t quelquefois honore .

Saint Vincent et le faux ermite.

En Lorraine, Nancy a vu passer matre Vincent ; de mme, en Franche-comt, Besanon et


Poligny, o il rencontrera la grande rformatrice des Clarisses, sainte Colette : ensemble les deux
Saints criront (1417) au Concile runi Constance, et lattitude rsolue de ces deux mes, qui
prcdemment avaient eu foi en Benot XIII, mais qui ne reculaient pas devant la vrit une fois
connue, contribua hter la dposition de lantipape et llection inconteste de Martin V.
Sainte Colette prdit dailleurs Vincent qu'il mourrait en France.
36

Le don des langues.


Notre-Seigneur renouvela en faveur de son serviteur le miracle de la Pentecte. Les gens de
nationalits diverses, qui ne se comprenaient pas entre eux, le comprenaient comme s'il et parl
leur langue, chacun s'imaginait que le prdicateur avait tudi son idiome. Or, il est constant qu'il ne
sut jamais que les langues mortes et le valencien, sa langue maternelle. Que dans le midi de la
France, dans les pays de langue romane il put tre compris, c'est vraisemblable ; mais l'aptre
acheva sa vie en Basse-Bretagne, o se parle communment le breton, et l est le prodige.
Certainement Dieu intervint en accordant son missionnaire la grce de se faire comprendre
d'auditeurs trs loigns de lui par leur langue maternelle, tels que les Basques et les Bretons ;
devant eux, l'aptre parlait sans gne, sans plus s'inquiter de la diffrence radicale des idiomes que
des nuances qui avaient pu se rencontrer dans les autres pays. Prodigieux succs ! et, en tout cas,
immense popularit , crit un directeur de l'cole des Chartes qui n'admet pas le miracle.
Le Saint et l'aptre.
Sa vie, dit un tmoin, tait trs dure, mme en voyage. Il allait toujours pied ; puis, quand il
fut malade d'une jambe, sur un ne. Il ne mangeait jamais de viande et ne faisait qu'un repas par
jour : point de lit, mais une simple paillasse tendue par terre. Il se levait 2 heures, rcitait l'office
du chur, puis le psautier. Souvent il prenait une sanglante discipline, A Toulouse, l'archevque lui
demanda de modrer un peu, pour le bien des mes, les rigueurs de ses mortifications, car il tait
sexagnaire. Permettez-moi, rpondit-il, d'achever ce que j'ai commenc; mon ge, tout
changement est dangereux. L'archevque sourit et n'insista pas.
Pour qui connat la nature humaine, cette continuit sans relche est un vrai prodige, mme au
couvent. Mais, quand c'est au dehors qu'il s'agit de maintenir avec une rigueur inflexible cette
austre uniformit, et cela tous les jours, avec urne infinie multiplicit daffaires, sous toutes les
latitudes, en toutes saisons, dans toutes dispositions d'esprit et de corps, cela suppose une nergie et
un tat d'me qui n'est pas naturel. Quand on porte, comme il le faisait, le poids d'une journe de
dix-huit heures, c'est bien lourd ; de plus, le court sommeil qu'il prenait tait souvent interrompu par
de cruelles insomnies et les rancunes de l'enfer. Mais Comme Dieu tait glorifi et comme les mes
se trouvaient prpares leur insu, par les souffrances du missionnaire, recevoir la grce !
Vincent ne cueillit la palme du martyre que par la vhmence de ses dsirs ; mais il subit en
ralit, tous les jours, le martyre de la patience. Faim, soif, chaleur, fatigue, temptes, ravins,
torrents ; que d'actes d'abngation ! Et il parcourut ainsi une partie de lEurope, plusieurs reprises,
au XVe sicle, alors que les chemins n'taient que d'effroyables fondrires !
Il avait sa manire de corriger les gens, qui ne manquait pas d'-propos. Un homme se plaignait
qu'on lui et refus l'absolution parce qu'il n'avait pas voulu pardonner un cordonnier, son ennemi.
Vincent l'entend.
Vous ne voulez pas pardonner au cordonnier ; soit, pardonnez-vous vous-mme. Vous tes l
vous ronger le cur, sans compter lme qui se perd, pendant que lui boit, mange et prend du bon
temps.
L'autre revint : Je comprends prsent, dit-il, quelle sottise est la haine !

37

Pour inspirer le respect des saints mystres, le missionnaire racontait qu'un homme, vtu avec
recherche, n'osait se mettre genoux de peur de gter ses habits. Il fut tu par un dmon qui lui dit :
Tratre, si Dieu avait fait pour nous, les anges, ce qu'il a fait pour vous, les hommes, nous serions
encore prosterns ses pieds.
Il ne reculait pas non plus devant l'effet d'un trait d'humour. Une femme vint le trouver un jour,
se plaignant. des brutalits de son mari : Allez trouver, dit Vincent, le Frre portier de notre
couvent, et faites-vous donner de l'eau du puits. Quand votre mari rentrera, prenez aussitt une
gorge de cette eau et gardez-la dans la bouche. Vous verrez bientt merveille.
Ainsi fut fait : le mari Rentre et commence s'impatienter. La femme ne rpond pas, ayant la
bouche pleine d'eau. Confus de parler tout seul, le brave homme finit par se taire, remerciant Dieu
d'avoir chang le cur et ferm la bouche de sa femme. La chose est passe en proverbe en
Espagne, et l'on dit encore : Buvez de l'eau de matre Vincent.
Il convient d'ajouter que les Dominicains distribuent aux malades, surtout pour les yeux, une
eau dite de saint Vincent Ferrier.
Saint Vincent meurt en Bretagne.
Aprs avoir de nouveau parcouru la France, et prch particulirement dans le Midi,
Toulouse, Albi, dans le Rouergue, Besanon, Bourg, Clairvaux, Dijon, au Puy, Vincent
Ferrier partit de Nantes pour Vannes, o il allait mourir.
Le zl Dominicain parat avoir aim particulirement la Bretagne. Recherchant les pauvres, il
devait affectionner ce pays o le pauvre tait peut-tre plus pauvre qu'ailleurs.
Ce n'est pas qu'il ngliget les grands. Ainsi son premier miracle fut d'obtenir, pour la duchesse
de Bretagne, la grce d'une postrit dont tout espoir semblait perdu.
Il va de Nantes Vannes par Gurande et Redon, mais en s'arrtant presque chaque bourg.
Cette entre Vannes dut vivement frapper les esprits, car de nombreux tmoins en ont parl. A
quelques milles de la ville, le duc Jean V et la duchesse, l'vque, les magistrats, le peuple, vinrent
sa rencontre ; mais comme on approchait des portes, se dploya sur deux lignes immenses tout ce
que la misre humaine connat d'infirmits. Il faut avoir assist quelque grand pardon de SainteAnne d'Auray pour se faire une ide de cette collection d'estropis, de manchots, de cancreux, de
culs-de-jatte et de mendiants de toutes sortes. On conoit l'enthousiasme populaire quand on vit tout
ce peuple dguenill, sous la bndiction de Fr. Vincent, se redresser, jeter ses bquilles, laisser dans
les fosss ses petites charrettes, ces mille trophes de la misre.
Le lendemain le missionnaire clbra le saint Sacrifice et prcha sur la place des Lices, devant
le chteau de l'Hermine, en prsence de la cour ducale et du peuple. Il recommena tous les jours,
du IVe dimanche de Carme au mardi de Pques. Comme partout, aprs sa prdication, il gurissait
les malades qui se prsentaient, en faisant sur eux le signe de la croix et en disant : Au nom de
Jsus !
L'espoir de mettre fin la guerre de Cent Ans, le fit aller aussi en Normandie, centre des
oprations du roi dAngleterre. Mais cest la Bretagne qui a gard le plus fidlement son souvenir ;
Jocelyn, Plormel, Guingamp, Hennebont, Quimperl, Quimper, Chtelaudren, etc. Il consacra dix
jours saint-Brieuc et Lamballe. Par Jugon et Moncoutour, il se dirigea vers Dinan, puis vers
Saint-Malo.

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Il tait touch mort quand il fut de retour Vannes. Mais, l o avait t son berceau, il
souhaitait avoir sa tombe ; il voulait donc retourner Valence pour y mourir. Ce dpart ntait pas
chose facile entreprendre. Les Vannetais se considraient comme ayant un grand trsor en garde ;
et comme il tait plus facile, dit un tmoin, demporter la ville de Vannes que saint Vincent Ferrier,
on choisit la nuit pour cette opration. La tradition montre encore lendroit prcis o il sembarqua,
presque en face de la porte Saint-Vincent. Le mal stant aggrav, il dut revenir et fut reu au son de
toutes les cloches.
Dix jours aprs (5 avril 1419), sa belle me senvolait au ciel. Lvque et le Chapitre durent
faire soigneusement garder le corps, nentendant pas quil ft enseveli ailleurs que dans leur
cathdrale.
La canonisation.
Par trois fois, sur le grand chemin du monde, Vincent Ferrier s'tait arrt Cavalls, devant un
enfant et avait dit : Celui-l me canonisera. L'enfant, nomm Alphonse Borgia, devint, en effet,
plus tard, en 1455, le Pape Calixte III. C'est ce Pontife qui, le 29 juin 1455, procda la
canonisation solennelle du saint missionnaire.
Son tombeau, en la cathdrale de Vannes, devint rapidement un centre de prodiges. On a relev
en particulier soixante-dix cas de possession guris et l'on conserve le manuscrit des dpositions des
tmoins.
La prire de saint Vincent Ferrier s'tend, avec une efficacit bien vidente, sur cette Bretagne
qu'il a tant aime. Si par leur tnacit vigoureuse, leur foi, leur respect des traditions, les Bretons
sont encore, au milieu de l'indiffrence, un peuple part, ils le doivent sans doute la protection du
saint aptre.
A. Poirson.

Sources consultes. Abb A.Bayle, Vie de S. Vincent Ferrier (Paris, 1855). R.P. Fages, des Frres
Prcheurs, Histoire de saint Vincent Ferrier (Paris). Ren Johannet, Saint Vincent Ferrier (La Vie et les
uvres de quelques grands Saints, t. II, Paris, 1928). (V.S.B.P., n164.)

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SAINT GUILLAUME DE PARIS


Chanoine rgulier de Saint-Augustin, abb d' Eskil (1105?-1203?)
Fte le 6 avril.

Guillaume ou Willaume, naquit Paris, ou peut-tre Saint Germain, prs de Crpy, au


commencement du XIIe sicle, vers 1105, d'autres disent 1125, de parents nobles et pieux. Il fut mis
ds son enfance sous la conduite d'un de ses oncles, Hugues, abb Bndictin de Saint-Germain des
Prs Paris. Il profita si bien de ses leons et de la compagnie des religieux de cette maison, qu'en
peu de temps il amassa un trsor de science et de vertu ; il acquit le grade de matre s arts et devint
bientt clbre. En mme temps, il se faisait remarquer par les meilleures qualits de l'esprit et du
cur ; ce que voyant, son oncle le persuada d'embrasser l'tat ecclsiastique. En effet, Guillaume fut
ordonn sous-diacre et reut une prbende en l'glise canoniale de Sainte-Genevive qui ne devait
tre englobe dans la capitale qu'aprs la construction de l'enceinte de 1211.
Saint Guillaume chez les chanoines de Sainte-Genevive.
Du vivant mme de sainte Genevive, et par honneur pour elle , Clovis fit construire sur le
mont Leucotitius, au-dessus de Lutce, une glise ddie aux saints Pierre et Paul ; il fut inhum
dans la crypte de ce monument, o plusieurs personnages de sa famille devaient le rejoindre. Quant
au corps de Genevive, il fut dans l'glise suprieure. Un collge de clercs, peut-tre rguliers
l'origine, desservait la basilique, qui avait pris au IXe sicle le nom de Sainte-Genevive, ainsi que
la montagne sur laquelle elle se dressait.
Ces clercs taient tombs depuis le Xe sicle dans un profond relchement, parmi eux,
Guillaume se distingua par sa puret de murs, sa modestie, sa douceur, son assiduit au chur et
son amour de la retraite. Mais ces vertus furent loin de lui concilier le respect et l'affection de la
plupart de ses confrres. Estimant que la vie de Guillaume tait une secrte condamnation de la leur,
ils conurent contre lui une si grande jalousie, qu'ils rsolurent de se dfaire de lui.
L'un d'eux se servit d'un stratagme pour lui faire quitter sa prbende ; il feignit de vouloir se
faire religieux, et proposa Guillaume de partager une si sainte rsolution ; il comptait, aprs avoir
engag son compagnon dans le monastre, revenir seul son glise.
Guillaume, qui aspirait ardemment une vie plus parfaite, accepta aussitt cette proposition. Ils
s'en allrent donc tous deux frapper la porte de l'abbaye cistercienne de La Charit, prs de Gray
au diocse de Besanon, qui venait d'tre fonde (7 dcembre 1133). Mais l, le compagnon de
Guillaume refusa d'entrer, prtextant qu'il avait rgler auparavant quelques affaires. Guillaume
entrevit la fourberie :
- Il ne me convient pas, dit-il, d'entrer seul en religion ; vous tes plus g que moi, je dois donc
vous attendre.
Et il ajouta, en poussant un profond soupir :
- Puisque vous ne pouvez venir maintenant, retournons ensemble et attendons encore un peu de
temps.

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Un singulier incident.

L'abb de Saint-Germain des Prs, son oncle, voulut lui faire confrer le diaconat ; mais ses
confrres s'y opposrent. Ils allrent trouver l'vque de Paris, dont la puissance n'tait pas toujours
suprieure celle de leur Institut, et le prirent de ne pas lever le jeune homme cet Ordre, sous
prtexte qu'il s'en tait rendu indigne.
Hugues djoua les manuvres criminelles des chanoines ; il envoya son neveu l'vque de
Senlis, qui s'empressa de l'ordonner diacre. La crmonie s'accomplit l'insu des ennemis de
Guillaume, et celui-ci se garda bien de la divulguer.
Or, ces hommes relchs cherchaient une nouvelle occasion de se dbarrasser de leur censeur ;
ils crurent l'avoir enfin trouve. D'aprs les statuts qui les rgissaient, nul ne pouvait rester parmi
eux, s'il ne recevait pas les Ordres au bout d'un certain temps. Ce temps tait arriv pour Guillaume,
et il devait, selon la rgle, lire l'Evangile Matines, lorsque son tour se prsenterait. Comme on le
sait, il n'y a que les diacres et les prtres qui ont la facult de rciter l'Evangile pendant l'office.
Guillaume fut donc charg de remplir ce devoir. Il pria qu'on l'en dispenst ; mais on lui ft entendre
qu'il fallait s'y soumettre, ou bien se retirer. Guillaume ne rpondit pas. Le moment venu de lire
l'Evangile, le jeune diacre approche du pupitre et demande la bndiction, ainsi qu'on a coutume de
faire avant la lecture du texte sacr, par ces mots : lube, Domne, benedicere.
Quelle surprise pour ces pauvres gens ! Aucun ne songe prononcer la formule de la
bndiction, et tous s'enfuient hors de l'glise. Guillaume reste matre du terrain, seul avec un
vnrable chanoine, du nom d'Albric, qui n'avait jamais consenti aux perfides menes de ses
collgues.
Le lendemain, les fuyards de la veille tenaient conseil sur ce qu'ils avaient faire. Albric
survint pendant la dlibration et commenta l'incident avec beaucoup de finesse, et non sans
quelque malice. Ds lors les oppositions diminurent et Guillaume put mme, quelque temps aprs,
recevoir l'onction sacerdotale.
Cur d'Epinay.
Saint Guillaume devient Chanoine rgulier de Saint-Augustin
Sur ces entrefaites, la prvt et cure d'Epinay, entre Paris et Melun, dpendant de l'glise
Sainte-Genevive, tant venue vaquer, les chanoines crurent que c'tait une occasion favorable
d'loigner Guillaume avec honneur ; ils lui firent donc accepter cette charge. Absent de Paris,
Guillaume demeurait cependant chanoine de Sainte-Genevive, car seul un membre de ce Chapitre
pouvait tre prvt d'Epinay.
Il arriva qu'en l'an1147, le Pape Eugne III tant venu Paris, pour trouver un asile assur sous
la protection de Louis le Jeune, contre les perscutions des Arnaldistes, se rendit l'glise de SainteGenevive pour y officier en prsence du roi Louis VII ; une rixe clata entre les serviteurs du Pape
et ceux des chanoines, le roi lui-mme tant intervenu fut maltrait. Eugne III s'aperut que la vie
des chanoines n'tait pas ce qu'elle aurait d tre, et il confra avec le roi sur les moyens prendre
pour remdier aux dsordres qu'il avait dcouverts. Le rsultat fut que le Pape, de concert avec le
roi, dcrta que le Chapitre sculier serait remplac par des religieux dignes de ce nom.

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Suger, abb de Saint-Denis, encourag par saint Bernard, tait charg de l'excution de cette
tche. Le nom des Bndictins fut d'abord mis en avant ; finalement, ce furent les Chanoines
rguliers de l'abbaye de Saint-Victor, abbaye situe au pied mme de la montagne SainteGenevive, qui vinrent occuper le couvent. Ces religieux suivaient avec ferveur la rgle de saint
Augustin.
Comme le dcret ordonnait de servir aux anciens chanoines le revenu de leurs prbendes
pendant leur vie, le nouvel abb, nomm Odon, prcdemment prieur de Saint-Victor, manda au
prvt d'Epinay ce qui repassait, le priant de venir rgler avec lui la question de son bnfice.
Guillaume vint Paris, et profondment difi de la vie des religieux, se dmit de toutes ses
dignits, et embrassa avec ardeur la rgle de leur Institut. On reconnut bientt les trsors de grces
qu'il renfermait dans son me ; et comme il joignait une minente pit une prudence et une
discrtion admirables, on ne tarda pas le nommer pour quelque temps sous-prieur.
Saint Guillaume et la pratique de la rgle.
Guillaume tait le premier et le plus fervent de tous dans l'observation de la rgle. En sa qualit
de sous-prieur, il ne souffrait point que les autres se comportassent ngligemment, et que la beaut
de la maison de Dieu perdt de son clat par la lchet de ceux qui taient sous sa direction.
Il arriva qu'un religieux, rgulirement lu la dignit de prieur, se fit confirmer par l'autorit
immdiate du roi, contre la pratique rgulire qui dfendait, d'avoir recours en pareil cas aux
puissances sculires. Guillaume estima de son devoir de s'opposer par la force l'autorit de ce
prieur et lui ta de la main la cloche de la communaut, ce qui valut au zl religieux un chtiment
exemplaire. Le Pape Alexandre III qui se trouvait alors Sens (1164), ayant t inform de cette
conduite, approuva le zle de Guillaume et commanda l'abb, successeur d'Odon, et qui tait vis-vis de Guillaume d'une svrit excessive, de procder l'lection canonique d'un nouveau prieur.
Saint Guillaume et les reliques de sainte Genevive.
Les Chanoines rforms de Sainte-Genevive avaient t desservis tant prs du Pape que prs
du roi de France. Or, le bruit se rpandit dans Paris que le chef de sainte Genevive avait t enlev
de la chsse par les religieux. Quand le roi, sans doute exaspr en songeant au pass, apprit ce qui
se disait, il en fut tellement irrit qu'il jura de faire fouetter et chasser immdiatement les
Chanoines rguliers, si le fait tait vrifi. En consquence, l'archevque de Sens, dont relevait
Paris, plusieurs vques de la province ecclsiastique et des abbs furent convoqus avec le clerg
pour assister l'ouverture du reliquaire et la constatation publique de son prcieux contenu.
Au jour fix, qui tait le 11 janvier 1167, une grande foule se pressait dans l'glise. Les prlats
procdrent la constatation, et le corps de sainte Genevive fut trouv entier. A la vue du chef de
la Sainte, Guillaume qui, dans la crmonie, remplissait les modestes fonctions d'acolyte, avec une
audace incroyable entonna le Te Deum qui fut continu par la foule.
Comme l'vque dOrlans, Manasss de Garlande, trs mcontent de cette manifestation,
objectait que ce pouvait tre un crne autre que celui de sainte Genevive, Guillaume ne consultant
que sa pit et s'en remettant au jugement de Dieu, selon une pratique assez courante l'poque,
offrit d'entrer avec la relique sacre dans un four embras, si les prlats le lui voulaient permettre.

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Saint Guillaume part pour le Danemark.


Valdemar 1er le Grand, roi de Danemark, ayant purg son royaume des incursions des Vandales,
voulut rtablir la religion dans sa splendeur premire. Il tait second par Absalon, vque de
Roskild, prlat d'une vertu minente, et qui remplissait admirablement les devoirs de sa charge ;
celui-ci souhaita de remettre en son premier lustre un monastre de Chanoines rguliers de son
diocse, en lle dEskil (Ysoefiorth). Pour obtenir ce rsultat, il envoya Paris le prvt de son
glise, connu sous le nom de Saxon le Grammairien, afin de prier l'abb des Chanoines rguliers de
Saint-Genevive de lui envoyer Guillaume, dont il connaissait le talent et les mrites, car ils avaient
tudi ensemble l'Universit de Paris.
L'abb accda cette demande, et ayant dcid sans peine Guillaume entreprendre le voyage,
il lui adjoignit trois compagnons.
Guillaume fut reu en Danemark avec beaucoup de joie et de vnration, tant par le roi que par
l'vque. Il fut aussitt fait abb d'Eskil (entre 1167 et 1172) et commena y rtablir l'observance
rgulire, avec les trois religieux qu'il avait amens.

Peines et tentations de saint Guillaume.

On ne saurait imaginer, dit le biographe contemporain de Guillaume, tout ce que le saint abb
eut souffrir Eskil, ni les combats que le dmon lui livra dans son uvre de rforme.
La violence du froid qui rgne en Danemark, la pauvret du monastre, l'ignorance de la langue
du pays et d'autres difficults effrayrent tellement les trois Chanoines qui taient venus avec lui,
qu'ils voulurent absolument s'en retourner.
D'un autre ct, les religieux du couvent, accoutums depuis longtemps la licence et au
libertinage, s'ameutrent contre le nouveau venu et employrent toutes sortes d'artifices et de
mchancets pour lui faire quitter la place.
Le dmon son tour n'pargna rien pour le dcourager. Un jour, ayant teint la lampe du
dortoir, il mit le feu de la paille qui tait dans sa chambre, afin de le consumer dans l'in cendie ;
mais Guillaume fut miraculeusement protg.
Vaincu de ce ct, le diable tenta le religieux par des penses d'impuret ; il suscita ensuite des
complots et des conjurations contre sa vie. La perscution en vint ce point, que les misrables
religieux mditaient de se dfaire de lui par quelque moyen que ce ft, soit en le livrant aux
Vandales, soit en l'assassinant. Mais son humilit, sa patience, sa douceur, sa soumission Dieu, sa
dvotion, ses prires continuelles et les austrits incroyables qu'il exerait sur son corps le
rendirent victorieux de tous ses ennemis, et rduisirent les religieux vivre selon l'esprit de leur
Ordre et garder fidlement leur rgle.
Dans le mme temps, il fonda aussi en Finlande, pour les religieux de son Ordre, un nouveau
monastre, l'abbaye de Saint-Thomas du Paraclet, Ebbelholt. Le Pape Alexandre III, vers 1175,
confirma celte fondation et prescrivit Guillaume et ses frres d'y garder perptuit la rgle de
saint Augustin et les statuts de saint Victor de Paris.

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Miracles de saint Guillaume.


Dieu honora son serviteur du don des miracles. Un homme afflig de dysenterie eut une vision
et entendit ces mots : Si tu veux tre dlivr de ton mal, mange les restes de la table de l'abb
Guillaume. Cet homme envoya aussitt un messager au monastre, se fit rapporter les miettes
qu'on avait recueillies aprs le repas de l'abb et, les ayant manges, se trouva guri subitement.
Une jeune fille qui avait t tenue pour morte l'espace de trois jours, recouvra la sant, grce au
mme remde - une vierge d'un aspect vnrable, vtue de blanc, tait apparue sa mre et lui avait
dit : L'tat de votre fille vous afflige, mais envoyez chercher les restes de la table de l'abb
Guillaume, et vous la verrez gurie. La mre, confiante, obit sans dlai ; elle va elle-mme au
monastre, en rapporte quelques poissons et un breuvage qui avaient t prpars par Guillaume. A
peine les aliments et la boisson ont-ils t introduits dans la bouche de la malade, que celle-ci ouvre
les yeux, et se sentant gurie, proclame la puissance et la saintet de celui qui elle doit la vie.
Longue prparation la mort.
Sept ans avant sa mort, Guillaume reut cet avertissement mystrieux : tu vivras encore sept
jours.
Le saint abb, croyant que sa mort tait fort proche, s'y disposa avec soin ; mais voyant qu'elle
ne venait point au bout de sept jours, il l'attendit sept semaines, et puis sept mois, jusqu' ce qu'il
comprt enfin que ces jours signifiaient des annes.
Se voyant donc assur de sa fin et du temps qui lui restait vivre, il redoubla ses premires
ferveurs, chtiant et maltraitant son corps avec tant de rigueur, que sa vie passe ne semblait avoir
t que dlices l'gard de celle qu'il menait. En tout ce temps-l, on ne le vit jamais en prires qu'il
n'et les larmes aux yeux, et quand il tait l'autel, il entrait dans un tel ravissement d'esprit, qu'il
semblait voir son aimable Sauveur expos aux injures et aux coups de la Passion.
Les inventions qu'il trouvait chaque jour pour chtier sa chair ne firent qu'un ulcre de tout son
corps ; et ces douleurs, en donnant de l'exercice sa patience, mettaient sa vertu l'preuve, et
levaient son me un trs haut degr de perfection : c'est ainsi qu'il devait mriter la couronne
symbolique, toute couverte de perles et de pierres prcieuses, que Dieu, douze ans auparavant, avait
montre un bon religieux son ami, appel Grard, lui disant qu'il la rservait l'abb Guillaume,
quand l'abb l'aurait mrite par ses vertus et par ses souffrances.
Derniers moments et mort de saint Guillaume.
Enfin, les sept ans couls, le mercredi de la Semaine Sainte, le serviteur de Dieu confrait avec
ses religieux. Le prieur ayant dit que la nuit avait t pour lui trs mauvaise, Guillaume repartit :
Pour moi, tout au contraire, je ne me souviens pas d'en avoir pass une meilleure, car j'ai vu
Notre-Seigneur Jsus-Christ, assist de deux autres personnes, et je me suis entretenu avec eux dans
des dlices ineffables. - C'est sans doute mon Pre, reprit le prieur, que Notre-Seigneur Jsus vous
appelle son royaume par cette visite, comme il vous l'a promis.
Le saint abb rpliqua avec un soupir d'amour : Qu'il me soit fait selon votre parole !

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Le Jeudi-Saint, il clbra la messe pour la dernire fois, communia tous les Frres de ses
propres mains, et, aprs le Saint Sacrifice, ayant lav les pieds aux pauvres, il prit sa rfection avec
les autres religieux, qui voyaient dj luire sur son visage comme des indices de la gloire qu'il
devait bientt possder.
Le repas fini, il se leva de table pour laver les pieds ses frres ; mais il en fut empch par une
douleur de ct qui le tourmenta extrmement tout le reste du jour et la moiti de la nuit suivante.
La nuit de Pques, l'abb sentant son heure approcher, appela son infirmier et lui dit : Tu sais
bien, mon fils, que cette nouvelle fte doit tre clbre avec une grande solennit par tous les
chrtiens ; apporte-moi donc l'habit neuf que tu as en ta chambre. C'tait un cilice neuf qu'il
voulait revtir.
Comme on chantait aux Matines ces paroles du second rpons :
Etant venues pour oindre le corps de Jsus , il s'cria que le moment tait arriv de lui
apporter l'Extrme-Onction. Le prieur quitta le chur avec quelques Frres pour apporter au
mourant les derniers sacrements.
En le voyant entrer dans sa chambre, Guillaume dit seulement :
Vite, vite ! et quand la crmonie fut acheve, il se fit tendre sur un cilice et sur la cendre,
et c'est ainsi qu'il exhala sa belle me, quand l'aurore commenait poindre. C'tait le 6 avril de l'an
1202 ou 1203, dans la quatre-vingt-dix-huitime anne de son ge ; il en avait pass quarante dans
la charge d'abb.
Miracles oprs son tombeau. Canonisation.
L'homme de Dieu fut illustre mme aprs sa mort par les nombreux miracles qui s'oprrent
son tombeau. Des malades de toutes sortes recouvraient la sant ; les animaux eux-mmes prouvaient l'effet de sa puissance. On le priait dans les temps d'orage et de tempte, et aussitt les
lments agits se calmaient comme par enchantement.
Les nombreux miracles qu'il opra dcidrent le Pape Honorius III l'inscrire au nombre des
Saints. Aprs avoir charg le cardinal Grgoire Crescenzi, qui fut son lgat en Danemark de 1220
1222, de faire une enqute sur place, il canonisa solennellement Guillaume le 21 janvier 1224. Mais
son culte ne subsiste plus en Danemark depuis que la prtendue rforme luthrienne y a accompli
ses ravages.
La vie de saint Guillaume de Paris a t crite par un de ses disciples dont le nom n'a pas t
conserv ; elle est rapporte dans le recueil de Surius, d'o ce rcit a t tir.
Son corps repose au monastre d'Ebbelholt, o il fut transfr en 1238.
A.E.A.

Sources consultes, - Petits Bollandistes - Migne, Dictionnaire hagiographique. - Fourrier Bonnard,


Histoire de l'abbaye royale et de l'Ordre rgulier des Chanoines rguliers de Saint-Victor de Paris (Paris,
s.d.). Collin de Plancy et abb Darras, Grande vie des Saints (Paris, 1878).
- (V.S.B.P., n270.)

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SAINTE JULIENNE DE MONT-CORNILLON


Religieuse Augustine, initiatrice de la Fte-Dieu (1193-1258)
Fte le 7 avril.

La fte du Saint Sacrement, devenue si populaire en France sous le nom de Fte-Dieu, a t


institue au XIIIe sicle. Pour faire tablir cette belle solennit et donner ainsi un nouveau et
magnifique dveloppement au culte de l'Eucharistie, Notre-Seigneur a daign se servir dune
humble religieuse belge dont nous allons rsumer lhistoire.
Orpheline. - Les Augustines hospitalires.
Julienne naquit au village de Retinne, prs de Lige, en l'an1193, d'une famille honorable et
riche.
Son pre se nommait Henri et sa mre Frescende. Longtemps ils taient rests sans enfants,
multipliant les prires et les aumnes pour en obtenir du Seigneur. Sur leurs instances, plusieurs
personnes amies de leur famille joignaient leurs supplications celles des deux poux. Enfin, aprs
plusieurs annes d'attente, Dieu leur donna une fille quils appelrent Agns, et un peu plus tard une
seconde, qui reut au baptme le nom de Julienne.
Celle-ci et peine le temps de connatre ses parents, car cinq ans elle tait orpheline. Les
amis de la famille placrent alors Agns et Julienne, titre de pensionnaires, chez les Augustines
hospitalires de Mont-Cornillon. Le Mont-Cornillon est une colline sur les pentes de laquelle
s'tage le quartier Est de Lige. Au bas, les habitants avaient construit deux hospices, lun pour les
hommes, lautre pour les femmes. D'abord lproserie, ce double tablissement reut ensuite d'autres
infirmes. L'hospice des hommes tait tenu par des religieux et celui des femmes par des religieuses,
suivant, les uns et les antres, la rgle de saint Augustin. Les religieuses avaient leur tte une Mre
prieure mais le prieur des religieux avait autorit sur les deux communauts.
Les Augustines soccupaient aussi de lducation de quelques jeunes filles que leur confiaient
des bienfaiteurs de ltablissement. Leur pensionnat tait amnag quelque distance des hospices,
dans une ferme appele La Boverie, qui fournissait aux Surs les provisions ncessaires. Quand
Julienne y entra, il tait dirig par une religieuse de beaucoup de vertu et de fermet, nomme
Sapience.
Cette digne matresse, qui fut plus tard prieure de Mont-Cornillon, eut la gloire de former, la
premire, sainte Julienne la pit et la vertu. Sous sa direction, l'enfant fit de rapides progrs
dans l'tude et ne tarda pas savoir par cur tout le psautier.
Mais Sapience n'estimait pas moins l'obissance et l'humilit que la science. Un jour, la petite
Julienne ayant entendu raconter que saint Nicolas, encore enfant, jenait le mercredi et le vendredi,
eut l'ide de jener aussi. D'ailleurs, les Surs jenaient ce jour-l. Sa vigilante matresse s'en tant
aperue, rprimanda la jeune fille, d'une manire svre, d'avoir voulu jener sans permission et
l'envoya se confesser.

49

Julienne sut jener plus tard avec une grande austrit, mais elle sut aussi allier la modestie la
docilit. Elle en donna une preuve avant mme la fin de son ducation. Quand ses forces le lui permirent, elle demanda se charger de traire les vaches de la ferme, et elle s'acquitta de cette tche
avec un grand dvouement.
Vie religieuse. Sainte Julienne et Eve la Recluse.
Entre en 1207 dans la communaut des Augustines en qualit de religieuse, Julienne continua
travailler et se dvouer sans mnager ses forces. Elle ne ngligeait pas non plus ce qui pouvait
lever son me et alimenter sa vie spirituelle. Elle lisait volontiers des ouvrages de pit crits soit
en franais, soit en latin. Parmi ces derniers, ses prfrences allaient saint Augustin et saint
Bernard.
Ds son enfance, elle avait donn si compltement son cur Jsus-Christ, que jamais
l'affection des cratures ne put l'en distraire. C'tait une me d'une anglique puret et d'une candide
innocence. Sa conversation tait l'cho des pieux sentiments qui remplissaient son cur, mais sans
rien qui sentt l'affectation ou l'orgueil.
La simplicit lui fut toujours trs chre. Toutes ses vertus n'avaient pas tard lui attirer l'estime
de beaucoup de personnes ; or, ces marques de respect l'affligeaient. Elle vitait de se produire au
dehors, surtout auprs des trangers de distinction ; quand il s'en prsentait au couvent, elle
cherchait les viter. Parfois, ceux-ci lui demandaient quelque entretien spirituel : Je suis la
servante de la cuisine, rpondait-elle, que voulez-vous apprendre de moi ? Je sais traire les vaches,
donner manger aux poussins de la basse-cour et autres choses semblables. Pour ce qui est de
parler de Dieu, vous le ferez mieux que moi, car vous tes plus instruits, et je vous couterai
volontiers.
Elle pleurait non seulement ses propres fautes, mais les crimes du monde entier, estimant qu'on
ne peut aimer Dieu vritablement sans s'affliger de le voir offenser chaque jour de tant de manires.
L'obissance et la charit la trouvaient toujours prte tous les travaux matriels utiles la
communaut, mme les plus humbles et les plus pnibles. Le temps que ces occupations lui
laissaient, elle s'empressait de le consacrer la mditation et la prire.
Mais la dlicatesse de sa complexion ne put porter longtemps le poids des travaux si nombreux
qu'elle s'imposait. D'autre part, la flamme intrieure de l'amour divin tait si grande, qu'elle semblait
consumer son corps. Toujours est-il que ses forces se trouvrent ruines prmaturment et sa
faiblesse la fit dcharger des labeurs pnibles. Peut-tre Dieu le voulait-il ainsi pour donner sa
servante plus de temps pour la contemplation.
Dans son tat d'puisement, on voyait clairement que Dieu la soutenait. En effet, elle continuait
observer tous les jenes en usage dans sa communaut ; et mme l'on peut dire que les trente
dernires annes de sa vie furent un carme perptuel : elle ne mangeait qu'une fois le jour, vers le
soir, et encore ne prenait-elle que fort peu d'aliments, tant l'habitude du jene tait devenue pour elle
une seconde nature. La veille des ftes, elle passait gnralement toute la nuit en prires. Les autres
nuits, son sommeil tait trs court. Il n'tait pas toujours calme, car les dmons, ses ennemis,
profitaient souvent de ce moment pour la tourmenter : tantt ils secouaient son lit, tantt ils tiraient
son oreiller. Alors Julienne, rveille, reprenait ses prires, et les dmons s'enfuyaient.

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Comme les chrtiens de cet ge de foi, elle s'associait l'esprit de l'Eglise et sa pit trouvait un
aliment, des lumires et des grces spciales en parcourant le cycle liturgique.
Les ftes de la Sainte Vierge remplissaient de joie l'me de Julienne. Chaque jour elle rcitait
neuf fois le Magnificat. A la Salutation anglique elle aimait ajouter les paroles de Marie : Voici la
servante du Seigneur, etc, voulant ainsi fliciter la Sainte Vierge de son obissance.
Sa plus chre mditation tait celle des souffrances de Jsus.
Doue du don de miracles et de celui de prophtie, il lui arriva aussi de lire au fond des curs,
comme en a tmoign son amie, la bienheureuse recluse Eve.
Eve la recluse.
Une recluse tait une personne qui renonant au monde, se faisait enfermer pour le reste de sa
vie dans une cellule ou petit ermitage attenant une glise. Une fentre ouvrant dans l'glise lui
permettait de suivre les offices. Eve, dans la fleur de sa jeunesse, avait demand embrasser cette
vie austre ; puis son me s'en tait effraye. Julienne lui rendit courage, et une fois qu'Eve se fut
enferme dans une cellule contigu la collgiale Saint-Martin de Lige, Julienne prit l'habitude de
venir chaque anne lui faire visite. Une troite amiti les unit dans le Seigneur. Elles priaient
ensemble ou s'entretenaient de sujets de pit. Parfois, Julienne, claire par une lumire intrieure,
rpondait soudain des difficults que son amie n'avait pas os lui proposer.
Sainte Julienne et l'Eucharistie.
Ds son enfance, cette Hroque servante de Dieu avait eu une dvotion admirable envers le
sacrement de l'Eucharistie. Assister au Saint Sacrifice de la Messe tait la grande consolation de son
me. A la maison de La Boverie, elle n'avait pas ce bonheur chaque jour ; c'tait pour elle une
grande privation. Elle y supplait en s'unissant de loin au prtre par la prire et la mditation.
La sainte communion produisait dans son me des effets si merveilleux qu'il lui semblait que
son corps aurait pu se passer de toute autre nourriture pendant un mois, si on le lui avait permis.
Le jour de sa communion et les jours suivants, elle s'absorbait autant qu'elle pouvait dans le
silence et le recueillement, pour s'entretenir continuellement avec l'Epoux cleste.
Aussi Jsus-Christ daigna-t-il la choisir pour donner un magnifique dveloppement au culte de
la sainte Eucharistie.
La lune chancre. - Rvlation de Notre-Seigneur.
Un jour de l'anne 1208, comme Julienne, ge de quinze ans, se mettait en oraison, elle aperut
un astre semblable la lune dans son plein, mais avec une chancrure.
Chaque jour, la mme vision se prsentait ses regards tonns. Elle finit par en avoir peur et
craignit une illusion du dmon. Elle pria et demanda des prires ses amies, pour surmonter, disaitelle, une tentation qui la troublait .
Mais la vision reparaissait toujours. Alors Julienne supplia avec instances Notre-Seigneur de lui
faire connatre si ce phnomne signifiait quelque chose.
51

Notre-Seigneur lui rpondit deux ans plus tard : La lune reprsente mon glise sur la terre,
pare du cycle liturgique, et l'chancrure dsigne l'absence d'une solennit dont je dsire
l'institution. Pour rveiller la foi des populations et pour le bien spirituel de mes lus, je veux qu'une
fte spciale soit tablie en l'honneur du Sacrement de mon Corps et de mon Sang ; cette fte aura
une solennit qu'elle ne peut avoir le Jeudi-Saint, dj occup par la mmoire de ma Passion. En
outre, cette fte donnera l'occasion aux chrtiens de rparer leurs ngligences et ce qui a manqu
leur dvotion quotidienne envers ce Sacrement.
Le divin Matre ajouta ensuite : C'est toi que je charge de t'occuper la premire de cette fte,
et de faire connatre la ncessit de l'tablir.
Ces dernires paroles jetrent l'humble religieuse dans une grande stupfaction. Elle rpondit
Notre-Seigneur qu'elle ne voyait pas la possibilit pour elle d'accomplir une telle mission. Mais
chaque fois qu'elle se remettait en oraison, Notre-Seigneur renouvelait sa demande.
- Seigneur, disait alors Julienne, daignez choisir pour une uvre aussi difficile quelque grand et
savant personnage ecclsiastique, qui sache et puisse la mener bonne fin; mais moi, la dernire de
vos cratures, que puis-je pour cela ?

Notre-Seigneur explique ce que signifie


la vision de la lune chancre.

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Je vous prie de me dlivrer de cette inquitude.


- C'est toi qui commenceras, reprit le Sauveur, et des personnes humbles continueront.
Pendant vingt ans, Julienne continua de supplier le Seigneur, souvent avec une grande
abondance de larmes, de confier cette mission une autre personne. Elle ne manquait ni
d'obissance ni de dvotion ; elle n'tait retenue que par son humilit, et c'est prcisment cette
vertu qui attirait sur elle le choix de Notre-Seigneur.
Enfin, en 1230, persuade de la volont de Dieu et encourage par son amie, la recluse Eve,
Julienne, qui tait depuis 1222 prieure de son couvent, alla trouver le vnrable prtre Jean de
Lausanne, chanoine de Saint-Martin de Lige, et lui exposa toute cette affaire, en le priant de
l'examiner lui-mme et d'en rfrer d'autres thologiens.
L'avis des thologiens.
Parmi ceux qui furent ainsi consults, se trouvrent Hugues de Saint-Cher, provincial des
Dominicains, plus tard cardinal, et Jacques Pantalon de Troyes, alors archidiacre de Lige, plus
tard vque de Verdun, patriarche de Jrusalem et enfin Pape sous le nom d'Urbain IV. On consulta
aussi Guyard de Laon, vque de Cambrai, et le chancelier de l'Universit de Paris, Odon ou Eudes
de Chteauroux ou, selon d'autres, Philippe de Grves.
Les uns et les autres jugrent qu'une fte spciale en l'honneur du Saint Sacrement serait utile
la gloire de Dieu et au bien des mes, et que rien ne s'opposait son institution. Robert de Torote,
vque de Lige, partagea cet avis.
Cette dcision remplit de joie l'me de Julienne. Cependant, elle et souhait que l'honneur
d'avoir la premire, commenc cette uvre ne ft pas pour elle, mais rejaillit sur une autre. Elle
avait entendu parler d'une bguine, nomme Isabelle de Huy, qui avait la rputation d'une sainte.
C'tait, en effet, une me d'une grande vertu, que Dieu avait conduite une perfection leve, par la
voie des souffrances, Julienne alla lui proposer d'entrer dans la communaut de Mont-Cornillon.
Sur Isabelle y consentit, la grande joie de Julienne. Celle-ci s'imaginait que Dieu avait sans
doute communiqu une me aussi sainte ses volonts au sujet de la fte du Saint-Sacrement.
Grande fut sa surprise et sa douleur de trouver Isabelle plutt hostile ce projet.
Isabelle, s'apercevant de la tristesse de sa pieuse amie, supplia le Seigneur de lui en manifester
la cause. Au bout d'un an, Sur Isabelle priait avec la recluse Eve, lorsqu'elle fut soudain ravie en
extase et Dieu lui rvla les prcieux avantages que sa Providence mnageait au monde par
l'institution de la fte du Saint-Sacrement. Ds ce jour, Isabelle, comme la recluse Eve, fut,
l'associe de Julienne dans son uvre.
Cependant, l'opinion publique commenait se proccuper de la nouvelle fte et le dmon en
profitait pour soulever contre ce projet une vritable tempte. Les moqueries ne manquaient pas
l'adresse de la visionnaire de Mont-Cornillon.
Julienne recourut son arme ordinaire, la prire. Elle entreprit divers plerinages : Cologne,
o elle alla prier saint Pierre, saint Andr, sainte Ursule et ses compagnes martyres, Notre-Dame
de Tongres, Saint-Servais de Mastricht.

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La premire Fte-Dieu (1246).


L'heure de la victoire approchait. L'vque de Lige, Robert de Torote, publia en 1246, l'anne
mme de sa mort, un mandement relatif l'institution de la fte-Dieu et en fixa la clbration au
jeudi qui suit immdiatement le dimanche de la Sainte-Trinit. De 1247 1252, les chanoines de
Saint-Martin furent les seuls, semble-t-il, observer l'ordonnance piscopale. A cette dernire date
arriva Lige, Hugues de Saint-Cher, devenu cardinal-lgat du Pape, le mme qui avait jadis
approuv, comme thologien, le projet de Julienne. Usant des pouvoirs dont l'avait revtu Innocent
IV, le cardinal rsolut d'inaugurer Lige la nouvelle fte.
Elle fut clbre avec une grande pompe, au milieu d'un vaste concours de peuple, dans l'glise
Saint-Martin. Le lgat y pronona un discours et crivit ensuite, le 29 dcembre 1252, toutes les
provinces de sa lgation, pour recommander aux autorits ecclsiastiques l'institution de cette
solennit, qui restait fixe au jeudi aprs la Trinit. Le 30 novembre 1254, un autre lgat, le cardinal
Capoce, venu en mission Lige, sanctionna son tour l'initiative du cardinal de Saint-Cher. Enfin,
dix ans plus tard, l'ancien archidiacre de Lige, Jacques Pantaleon, devenu Urbain IV, instituait
officiellement la fte dans l'Eglise et daignait, en avertir par un Bref personnel, en date du 8
septembre 1264, la recluse de Saint-Martin, Eve, l'amie de Julienne, car celle-ci tait morte depuis
six ans. Saint Thomas d'Aquin composa l'office de la nouvelle fte, qui a t confirme et amplifie
d'une octave par Clment V, au Concile de Vienne en Dauphin (1311-1312) et dclare privilgie
de 2e classe par Pie X en 1911.
Perscutions. Dernires annes.
Aprs la mort de son ancienne matresse, Sapience, que le martyrologe d'Henriquez qualifie de
Bienheureuse, Julienne avait t lue, vingt-neuf ans, prieure de Mont-Cornillon. Elle remplit ces
fonctions avec beaucoup de zle. Le prieur Godefroy, homme de grande vertu, la soutenait de ses
conseils et de son autorit.
Mais, ce saint homme disparu (1240), un ambitieux simoniaque, nomm Roger, usurpa le
gouvernement des hospices, et son instigation la foule dtruisit l'oratoire du couvent et Julienne
dut se rfugier dans la maison mise sa disposition par Jean de Lausanne (1240). Un des premiers
actes de Robert de Torote, lu vque de Lige en novembre 1240, avait t de rappeler Julienne au
Cornillon et d'exiler Roger Huy. Mais, la mort du prlat (16 octobre 1246), lennemi de la Sainte
reprit la direction des hospices et ameuta de nouveau la lie du peuple contre la prieure.
Oblige de quitter dfinitivement Lige aux ftes de Nol de l'an 1247, elle erra en plusieurs
villes, notamment Namur, et, aprs bien des humiliations et des souffrances, elle reut l'hospitalit
chez les Cisterciennes de Salzinnes, prs Namur. L, Julienne perdit sa chre Isabelle qui l'avait
suivie, et qui mourut saintement, comme elle avait vcu. Julienne aurait souhait achever sa vie, elle
aussi, dans cette maison hospitalire ; mais son esprit prophtique lui rvlait d'autres exils. La
communaut de Salzinnes ayant t chasse de son couvent par une faction hostile et criminelle,
elle fut si afflige de voir perscuter les religieuses que sa faible sant en fut encore trs branle.
L'abbesse la recommanda un prtre de Fosses, bourg situ 20 kilomtres environ au sud-ouest de
Namur. Celui-ci lui offrit une cellule de recluse nagure habite par sa propre sur, prs de l'glise
de Fosses. C'est l que Julienne devait achever sa vie.

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Le jour de Pques 1258, surmontant la faiblesse de son corps, que minait depuis plusieurs
semaines une maladie mortelle, elle monta lglise, assista Matines et Laudes, entendit
plusieurs messes, et reut la sainte Communion avec une ferveur toute sraphique. Vers le soir, elle
demanda recevoir l'Extrme-Onction et rpondit elle-mme aux prires, demandant pardon Dieu
avec larmes de tous ses pchs. Le prtre tait profondment mu. Julienne et bien dsir avoir en
ce moment auprs delle le chanoine Jean de Lausanne ou quelque autre de ses anciens directeurs,
mais cette consolation ne devait pas lui tre accorde.
Du moins, son amie, l'abbesse de Salzinnes, accourut son chevet, avec quelques-unes de ses
religieuses. Le mercredi aprs Quasimodo, on reconnut que Julienne touchait ses derniers
moments. Comme elle ne pouvait communier cause de sa maladie, la pieuse abbesse proposa de
faire apporter la sainte Eucharistie pour quelle put au moins ladorer encore.
La malade refusa dabord, par humilit, puis accepta par obissance. Quand elle vit entrer son
divin Sauveur, elle se leva moiti sur son grabat.
- Voici, lui dit le prtre, voici votre Sauveur, qui a daign natre et mourir pour vous ; priez-le de
vous dfendre contre vos ennemis et de vous conduire la cleste patrie.
- Amen, rpondit la mourante. Quil protge de mme la Mre abbesse !
Et dans ce dernier acte dadoration et damour, Julienne rendit son me au Dieu de
lEucharistie. Ctait un vendredi, le 5 avril 1258. Son corps fut dabord inhum labbaye
cistercienne de Villers, 6 lieues de Fosses. Un nouveau tombeau de marbre noir le reut le 17
janvier 1599. Le protestantisme le fit disparatre, mais des reliques, portes Rome, puis en
Portugal, revinrent enfin ; elles sont vnres labbaye de Saint-Sauveur dAnvers, ainsi qu
Saint-Martin de Lige. Son culte et son office ont t ratifis et approuvs par Pie IX en 1868. A
loccasion du Congrs eucharistique international de Lige (1883), tous les vques prsents
adressrent une supplique Lon XIII pour obtenir que le nom de la Sainte fut inscrit dans le
Martyrologe romain et sa messe et son office tendus lEglise universelle. LOrdre de SaintAugustin clbre sa fte le 7 avril, depuis un rescrit du 1er septembre 1870.
A.L.

Sources consultes. Le Ruite Lambert, Histoire mmorable de sainte Julienne, Lige, 1598. P.
Bertholet, Histoire de linstitution de la Fte-Dieu, Lige, 1745. V.Paget, Sainte Julienne du MontCornillon et linstitution de la Fte-Dieu (tude publie dans lEucharistie, anne 1911, Bonne presse).
(V.S.B.P., n695).

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SAINT EDSE
Martyr Alexandrie ( 306)
Fte le 8 avril.

Saint Edse, en grec Aedesios et en latin Aedesius, frre an du martyr saint Apphien ou
Appien, courut au-devant de la mort en essayant de venger des vierges consacres au Seigneur et
quun tyran avait exposes aux pires outrages. Son martyre et le motif qui ly a conduit lui assurent
une place clatante dans le cortge mystique de lAgneau.
Sa famille.
Il vit le jour aux environs de 280, certainement avant 286, qui est la date de la naissance de son
frre, en Asie Mineure, dans une localit de la province de Lycie, qui devint province romaine sous
Claude. Quelle est cette localit ? Il est assez difficile de le dire ; peut-tre Gaga, lieu mentionn
par des gographes comme Ptolme et Hirocls. Ses ruines se voient encore aujourd'hui AkTach ; plusieurs documents hagiographiques l'appellent Paga. D'autres crivains fixent au contraire
le lieu de la naissance d'Edse Patara ou Patare, galement ville de Lycie, sige d'un vch
suffragant de Myra ou Myre ; dans l'antiquit. Patara tait clbre par son prtendu oracle
d'Apollon, d'o le surnom de lycien attribu ce dieu paen ; elle avait donn le jour, vers 270,
saint Nicolas, futur vque de Myre, dont les restes sont aujourd'hui vnrs Bari.
Quoi qu'il en soit, les parents d'Edse avaient de la fortune et occupaient une situation
importante parmi leurs concitoyens. Toute cette famille tait paenne, sans doute comme pouvait
l'tre cette poque de dcadence une famille riche et intelligente, formalise peut-tre, c'est--dire
pratiquant avec fidlit mais sans conviction, les rites d'une religion dont beaucoup d'esprits clairs
sentaient depuis longtemps les inconsquences et le ridicule.
Etudes Bryte. Un milieu corrompu.
Quand Edse et son frre cadet furent en ge de recevoir une instruction suprieure, leurs
parents les envoyrent tudier Brytos ou Bryte, ville qui comptait alors des matres en renom.
Cette cit, lancienne Biroutou des Phniciens, tait alors, comme aujourdhui celle de Beyrouth qui
avec une dviation vers lOuest en occupe presque lemplacement, - tout fait florissante, et de
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nombreux tudiants tout comme au XXe sicle, frquentaient ses coles.

II est inutile d'insister sur le spectacle de corruption que pouvait offrir la fin du IIIe sicle le
milieu universitaire dans une ville d'Orient trop favorise des biens de la terre, o toutes les satisfactions s'offraient autant l'esprit qu'aux sens. Pour cette jeunesse l'ge du bouillonnement des
passions, les spectacles publics, descendus d'ailleurs un niveau bien bas, les rixes et les querelles,
les conflits d'ides gardaient encore leur attrait ; bien rares cependant taient les tudiants qui ne
menaient pas de front le labeur intellectuel et la pratique de la dbauche. D'Apphien, l'historien
rapporte qu'il garda ses murs pures ; on peut prsumer la mme chose et dEdse.
Conversion de saint Edse et de son frre.
C'est du moins Bryte, parmi les matres qui exeraient sur toute cette jeunesse la plus grande
influence, que les deux tudiants rencontrrent quelqu'un qui les initia la religion chrtienne.
D'aprs ce que l'on sait du temprament ardent d'Edse et de son frre, on peut croire qu'une
noblesse d'me naturelle les portait d'instinct vers la beaut morale ; peut-tre mme, comme tel de
leurs contemporains, se rapprochrent-ils du christianisme mus par un sentiment d'aversion vis-vis du paganisme mourant dans des sursauts de cruaut, autant que par le dsir de connatre la
vrit. Quoi qu'il en soit, Edse s'adonnait dj de prfrence la philosophie et son cadet celle du
droit.
A Csare prs de saint Pamphile. L'historien Eusbe.
La ville de Csare tait alors la premire ville de la Palestine aprs Jrusalem ; sa situation au
bord de la mer lui donnait de l'importance du point de vue commercial ; aux yeux des chrtiens elle
apparaissait encore plus grande parce qu'tant le sige d'une mtropole. Edse et son frre avaient
quitt Bryte ; ils vivaient Csare aux cts et parmi les disciples d'un homme qui avait renonc
une brillante carrire humaine pour se faire le prtre et l'aptre de Jsus-Christ : nous avons
nomm saint Pamphile. Originaire de Bryte, trs dou sous le rapport de l'loquence et des belleslettres, Pamphile, peut-tre d'origine paenne, avait tudi les sciences dans sa ville natale ;
subitement il avait rsolu de ne plus penser qu'au Christ, et il tait parti pour Alexandrie d'Egypte et
de l pour Csare de Palestine, o il fut revtu de la dignit sacerdotale.
C'est en cette dernire ville qu'il se fixa, y fondant une acadmie chrtienne, ou si l'on
prfre, un centre d'tudes suprieures de la religion ; une bibliothque prcieuse groupait de
nombreux manuscrits, dont beaucoup taient crits de sa main, et particulirement les uvres
d'Origne, le grand apologiste, pour qui il professait une admiration d'ailleurs trop aveugle. Parmi
les disciples les plus chers de Pamphile figurait un homme n en Palestine, Eusbe, qui devait tre
plus tard vque de Csare ; 0n le connat comme exgte, thologien, apologiste, mais surtout
comme l'auteur d'ouvrages historiques sur les trois premiers sicles de l'Eglise et les perscutions.
Son tmoignage nous est prcieux car il dcrit. ce qu'il a vu, et c'est grce lui que nous
connaissons les circonstances dans lesquelles Edse et son frre, puis Pamphile et ses compagnons
et tant d'autres devaient trouver la mort tout au dbut du IVe sicle.

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La perscution Csare. - Saint Edse condamn aux mines.


A la suite de la perscution si redoutable que Diocltien avait fait peser contre les chrtiens,
ceux-ci connurent une priode de calme relatif ; priode de courte dure pour ceux d'Orient, car
Maximin Daia, que saint Jrme appelle le plus cruel de tous les perscuteurs , fit peser en 305
un joug de fer et de feu sur toutes les contres soumises son pouvoir.
Edse fut arrt des premiers avec nombre d'autres chrtiens, ds le dbut de la perscution ;
plusieurs fois dj il dut comparatre devant les magistrats et rendit tmoignage la religion
chrtienne.
Il passa plusieurs mois en prison, puis fut condamn au supplice des mines, ad metalla, terme
qui revient assez frquemment dans les passions des martyrs de cette poque. La mine vers laquelle
il fut dirig se trouvait, Phain ou Phunon, ville de l'Idume, plus lard simple village dans le
dsert entre Ptra et Soar ; ce lieu est mentionn au livre des Nombres, comme l'une des tapes des
enfants d'Isral travers le dsert. C'est aujourd'hui le Khirbet-Fenan, que l'on trouve dans la
dpression de l'Araba, entre la mer Morte et le golfe d'Akaba. La mine de Phunon tait si malsaine,
quau tmoignage d'un auteur ancien, un homme qui y travaillait ne pouvait survivre que quelques
jours.
Des tas de scories que l'on retrouve attestent une puissante installation industrielle. C'est dans ce
climat meurtrier, sous un soleil de feu ou dans les couloirs humides et nausabonds des mines, que
le vaillant Edse, au milieu d'hommes et de femmes de tout ge et de toute condition, devait
arracher coups de pic le cuivre et l'airain. Lui qui, sous la direction de saint Pamphile, avait appris
fond les saintes critures, pouvait se souvenir que, l mme, Mose avait jadis lev le serpent
d'airain, figure du vrai Rdempteur sur le Calvaire. La courte amnistie promulgue par Maximin
permit Edse de sortir des mines. A la reprise de la perscution, au dbut de l'anne 306, il habitait
Alexandrie en Egypte, toujours revtu du manteau de philosophe, symbole de sa profession.
Peut-tre ft-il malgr les nouveaux dits, rest inaperu dans la foule des lettrs si son me,
ardente comme celle de son frre, et aussi incapable de matriser une gnreuse indignation, ne
l'avait forc de se trahir.
Supplice et mort de saint Apphien.
Apphien tait rest Csare. Le rseau de la surveillance exerce autour des chrtiens allait s'y
resserrant : tous les habitants de la ville taient contraints de se rendre au temple et de sacrifier au
idoles : pour viter les abstentions possibles, le gouverneur, nomm Urbain, avait donn l'ordre d'y
procder l'appel nominal de tous, hommes, femmes et enfants.
Avec son naturel ardent, Apphien ne put supporter la vue de ces mesures de contrainte. Un jour
que le gouverneur s'tait rendu au lieu du culte et s'apprtait sacrifier, Apphien franchissant une
haie de soldats, parvint, prs du magistrat ; il lui saisit la main droite dont il arrta le geste rituel,
puis prenant la parole avec une douce fermet, il engagea ce fonctionnaire imprial renoncer au
paganisme, c'est--dire au culte des dmons.
Une telle audace, fut bientt punie. Arrt sur-le-champ, frapp brutalement comme l'est
toujours en pareil cas un manifestant quand la foule voit qu'elle n'a plus rien craindre, le
courageux chrtien, dont le corps tait couvert de meurtrissures et de plaies, fut jet en prison.
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Deux jours plus tard on essayait de l'amener par la persuasion, puis par les menaces, enfin par
les tourments les plus abominables, sacrifier aux idoles, ce qui impliquait le regret de son acte ;
peine perdue, mme les douleurs les plus atroces, la mise nu de ses os et de ses entrailles, rien ne
put vaincre sa constance. Au milieu de souffrances sans nom il ne savait que dire et rpter :
Je suis chrtien ! je suis le serviteur du Christ ! On le jeta de nouveau tout pantelant, dans
sa prison ; il en fut retir pour tre soumis une dernire comparution devant le magistrat dsireux
de provoquer son apostasie. Et comme Apphien refusait, le tyran, de guerre lasse, le condamna
tre jet dans la mer. C'tait le 2 ou plus probablement le 5 avril 306. Sa fte se clbre le premier
de ces deux jours.
Le prfet augustal Hirocls.
Saint Apphien devait prcder de peu son frre an dans la vie bienheureuse, car les deux frres
se ressemblaient trop par le caractre, l'ardeur pour le bien, le dsir d'agir, selon le mot de l'Aptre :
opportunment ou importunment - du moins quant au regard des hommes - pour que, les
circonstances tant sensiblement les mmes, ils ne connussent pas une mort semblable. L'gypte
tait alors aux mains d'un personnage extrmement dangereux et pervers nomm Hirocls. Ce
paen connaissait si bien la Sainte criture que Lactance, prcepteur du fils de Constantin et auteur
d'un clbre trait sur la mort des perscuteurs, s'est demand s'il n'avait pas t chrtien dans sa
jeunesse : la chose est bien possible, car l'Eglise n'a pas d'ennemis plus farouches que les apostats,
et souvent ceux d'entre eux qui ont renonc de propos dlibr la pratique de la vertu tombent plus
bas que d'autres dans les turpitudes.
Quoi qu'il en soit, avant de recevoir de Rome, en l'an 305, le titre et les fonctions de prfet
augustal , Hirocls avait t successivement gouverneur de la province alors trs industrielle de la
Phnicie avec rsidence Palmyre, puis en 303 prfet de la Bithynie, au nord-ouest de l'Asie
Mineure, avec rsidence Nicomdie. Il tait dou d'aptitude littraires quil employait au service
de l'erreur, et, avait publi des ouvrages contre le Christ et la religion chrtienne, notamment, en
303, tandis qu'il tait encore Nicomdie, un trait dans lequel il mettait en parallle la vie et les
miracles de Notre-Seigneur et la biographie lgendaire du sorcier pythagoricien Apollonius de
Tyane ; dans cet ouvrage, qui a pour titre : Discours inspir par la vrit adress aux chrtiens, il
affirmait la supriorit d'Apollonius sur Jsus-Christ, dclarant les sortilges du magicien plus
remarquables que les miracles du Fils de Dieu.
Trois hommes d'ailleurs se dressrent pour rfuter d'une plume magistrale ses sophismes :
c'taient Eusbe, Arnobe et son disciple Lactance.
On conjecture, en effet, avec une grande vraisemblance, que c'est ce mme auteur que Lactance
a fltri en passant dans une page de ses Institutions, lorsqu'il parle d'un philosophe, si humain
dans son langage , qui choisissait pour calomnier les chrtiens le moment o la sanguinaire
perscution de Diocltien et de Maximin se dchanait contre eux avec plus de fureur ; comme si ce
n'et pas t assez de leur ter la vie, sans leur ravir encore l'honneur.
De ce triste personnage, Chateaubriand nous a laiss un portrait dans le quatrime livre des
Martyrs. C'est sur les lvres du jeune Eudore qu'il place ce qui suit :
... C'est un de ces hommes que les rvolutions introduisent au conseil des grands, et qui leur
deviennent utiles par une sorte de talent pour les affaires communes, par une facilit peu dsirable
parler promptement sur tous les sujets. Grec d'origine, on souponne Hirocls d'avoir t chrtien
59

dans sa jeunesse ; mais l'orgueil des lettres humaines ayant corrompu son esprit, il s'est jet dans les
sectes philosophiques.

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60

On ne reconnat plus en lui de traces de sa religion premire, si ce n'est l'espce de dlire et


de rage o le plonge le seul nom du Dieu qu'il a quitt. Il a pris la langue hypocrite et les
affectations de l'cole de la fausse sagesse. Les mots de libert, de vertu, de science et de progrs
des lumires, de bonheur du genre humain, sortent sans cesse de sa bouche ; mais ce Brutus est un
bas courtisan, ce Caton est dvor de passions honteuses, cet aptre de la tolrance est le plus
intolrant des mortels, et cet adorateur de l'humanit est un sanglant perscuteur. Constantin le hait,
Diocltien le craint et le mprise, mais il a gagn la confiance intime de Galerius ; il n'a d'autre rival
auprs de ce prince que Publius, prfet de Rome. Hirocls essaye d'empoisonner le malheureux
Csar : il prsente au monde le spectacle hideux d'un prtendu sage qui corrompt, au nom des
lumires, un homme qui rgne sur les hommes.
Si Hirocls se ft born combattre la religion chrtienne par ses crits, les ripostes habiles
qui se produisirent pouvaient attnuer le mal au moins dans une certaine mesure, mais la plume ne
suffisait pas sa haine ; pour essayer de faire disparatre les chrtiens du pays soumis son autorit
il recourut la contrainte. Conseiller de l'empereur, il avait contribu dchaner la perscution, et,
couverte par les dits impriaux, sa haine pouvait trouver s'assouvir. De cette satisfaction
abominable il ne se priva pas.
Epreuves infliges aux femmes chrtiennes.
Comment saint Edse les venge. - Sa mort.
On ne s'tonnera pas de voir Hirocls faire appel aux supplices les plus cruels. Pire encore ; on
le vit livrer les femmes maries les plus respectables, les vierges saintes de Dieu des hommes sans
murs pour les exposer aux plus honteux outrages. Ce genre de supplice, pire que la mort, tait
d'ailleurs lgal chez les Romains paens, arrivs au dernier degr de l'abjection morale.
Aux yeux du jeune Edse, ces faits ignominieux parurent intolrables et, dans un mouvement
trs naturel qui ne peut exciter le moindre blme, il s'avana vers le lieu o se trouvait l'infme
magistrat. Rempli d'un zle divin, rapporte l'historien Eusbe, il s'avance, et joignant le geste la
parole, il couvre Hirocls de honte ; de sa main il le soufflette au visage, le jette terre sur le dos,
le frappe et l'avertit qu'il n'ait plus entreprendre ce qui est contre nature sur les serviteurs de
Dieu.
C'tait l plus qu'il nen fallait pour encourir la mort. Arrt et jet en prison, il supporta avec
une constance gale les nombreux tourments par lesquels on voulut punir son courage.
la fin, on le jeta la mer, comme on avait fait de son frre. Il mourut ainsi le mme mois que
saint Apphien, et mieux encore, quelques jours seulement aprs son jeune frre, vraisemblablement
le 8 avril de l'an 306. C'est cette date du 8 que son nom figure au Martyrologe.
La saintet dans les dserts de Palestine.
A la fin de la mme anne 306, qui avait vu mourir en Palestine et en Orient de nombreux
martyrs, se produit un vnement de peu d'importance en lui-mme mais trs fcond en fruits de
saintet ; Hilarion de Gaza, g de quinze ans, quitte les coles d'Alexandrie, va passer deux mois
auprs de saint Antoine et se retire ensuite dans les dserts de son pays. Cinquante ans plus tt, Paul
de Thbes, fuyant la perscution de Dce, avait inaugur la vie rmitique dans les solitudes de la
61

Thbade : Hilarion fuyant la perscution de Diocltien, introduit ce genre de vie dans les solitudes
de la Palestine. Les dserts de Jude vont fleurir l'gal de ceux d'Egypte.
Les perscuteurs, bien malgr eux, peuplaient le ciel de martyrs et la terre d'anachortes. Sept
ans plus tard, le triomphe, de Constantin aura pour consquence la pacification de lEglise, et la
religion du Christ, ensemence au milieu du sang vers par les perscuteurs, va montrer une
nouvelle et merveilleuse floraison.
Fr. Delmas.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er avril (Paris et Rome, 1866). Analecta Bollandiana, t.
XVI. Eusbe, Histoire ecclsiastique, traduction de labb Emile Grapin (Paris, 1913). P. Paul Cheneau
(dOrlans), Les Saints dEgypte, t. 1 er (Jrusalem et Paris, 1923). Dom II. Leclercq, Les martyrs, t. II
(Paris, 1903). Paul Allard, La perscution de Diocltien, t. II (Paris, 1890). (V.S.B.P., n1691).

..

PAROLES DES SAINTS


_________
Le vrai chrtien.
Quil est rare de trouver sur la terre un homme qui puisse dire : Seigneur, vous tes mon
partage ! ; qui nait rien de commun avec le sicle, et ne sinquite point du soin des affaires de la
terre ; qui ne soit point n pour lui-mme, mais soit un vrai ministre de lautel, cest--dire tout
Dieu et pour Dieu.
Saint Ambroise.
(Sur le psaume CXVIII.)

Les promesses du baptme.


Ne perdez jamais le souvenir de la promesse que vous avez faite le jour de votre baptme. La
promesse que vous ftes, cest de conserver la foi ; celui qui vous la ftes, cest le Pre, le Fils et le
Saint-Esprit. Le tmoin de votre promesse, cest lEglise. Vous vous tes engag, par ce serment de
fidlit, au culte et lhonneur des trois divines personnes. Lorsquon vous a dit : croyez-vous en
Dieu le pre tout-puissant, Crateur du ciel et de la terre ? vous vous tes dvou au Pre en
rpondant : Je crois. Enfin, lorsquon vous a dit : Croyez-vous encore en Jsus-Christ, son Fils
unique, Notre Seigneur ? vous vous tes donn au Fils en disant : Je crois. Enfin, lorsquon
vous a demand : croyez-vous au Saint-Esprit ? vous vous tes consacr au Saint-Esprit en
faisant la mme rponse. Ce serait un trop grand dommage de violer votre promesse. Car, en
faussant le serment que vous avez fait au Pre, vous navez plus de droit lhritage qui est promis
aux enfants ; et si vous manquez la fidlit que vous devez au Fils, vous perdez tout le fruit de ses
mrites. Enfin, si vous mentez au Saint-Esprit, vous touffez la charit quil avait rpandue dans
votre cur.
Saint Hildebert.
62

(Sermon 2.)

Reconnaissance Marie.
Considrez combien nous sommes redevables la bienheureuse Mre de Dieu, et quelles
actions de grces nous lui devons aprs Dieu, puisque nous prenons lautel le mme corps quelle
a enfantait dans la crche, quelle a tenu dans son sein, quelle a envelopp dans les langes de son
berceau, quelle a lev avec des soins et des tendresses maternelles, et que nous buvons son sang
dans le Sacrement de notre rdemption ! Il ny a point de langue qui puisse dignement louer celle
qui nourrit nos mes de la plus pure substance de ses entrailles, ni de cur qui la puisse dignement
aimer.
Saint Pierre Damien.
(Sermon sur la Nativit de Marie.)

63

SAINTE WALTRUDE OU WAUDRU


Abbesse et fondatrice de Mons en Belgique (626-686),
Fte le 9 avril.

LA cit de Mons en Belgique, comme tant d'autres villes ou villages de l'Europe occidentale,
doit son origine un monastre. La Sainte qui en jeta les fondements, Waldtrude par abrviation
populaire, Waltrude ou Waudru, naquit en 626 Cousolre, bourg du Hainaut. Son pre, le comte
Walbert, et sa mre la princesse Bertille, appartenaient tous deux la race royale de France. Tout en
s appliquant donner leur fille une ducation distingue. Walbert et Bertille en voulurent faire
avant tout une chrtienne accomplie. De son ct, Waltrude sut rpondre aux pieuses intentions de
ses parents. La saintet de son enfance montra bientt en elle une me de choix.
Fuyant avec horreur toute compagnie plus ou moins dangereuse, elle se retirait l'cart pour
prier, ou bien allait l'glise entendre l'office divin. Le comte et sa noble pouse taient ravis de
leur fille.

Son mariage avec un comte de Hainaut.

Mais quand elle eut atteint lge nubile, ils eussent bien mieux aim voir sarrter un peu llan
dune telle ferveur. Ils pressentaient quune me si pure et si aimante de la saintet prfrerait
lalliance de Jsus-Christ aux alliances passagres du monde, et comme Waltrude tait leur fille
ane, ils tenaient assurer en elle la conservation de leur race. Ils dcidrent donc que la jeune fille
devait se choisir un poux le plus tt possible. A la premire ouverture quils firent de leurs
intentions bien arrtes, Waltrude rpondit par un refus dont ils ne tinrent pas compte.
Ils lengagrent dans un mariage, auquel elle consentit enfin, moins par got que par
obissance. Madelgaire ou Manger, lpoux choisi pour Waltrude, tait un comte du Hainaut et lun
des principaux seigneurs de la cour du roi mrovingien Dagobert 1 er ; sa vie tait irrprochable et
profondment chrtienne. Dieu semblait rcompenser sa vertu en lunissant une pouse qui avait
pass, comme lui, les annes de sa jeunesse dans la plus parfaite innocence.
64

Modle de la femme chrtienne.

Une fois marie, Waltrude sadonna avec zle ses devoirs dpouse chrtienne. Elle ne drirait
quune chose : laccomplissement de la volont de Dieu. Elle le suppliait avec larmes de raliser les
desseins quil avait forms dans son humble servante. Mais, en attendant le jour dune nouvelle
manifestation des volonts den haut, la noble chrtienne, au lieu de perdre son temps soupirer
inutilement aprs un genre de vie qui ne lui tait plus possible en ce moment, entreprit avec ardeur
de se sanctifier le mieux quelle pourrait, dans ltat o elle se trouvait, en sefforant den remplir
les obligations avec toute la perfection possible.
Les plaisirs du monde neurent jamais de prise sur son cur ; tous ses attraits taient pour la
retraite et la prire. Elle acceptait avec soumission, patience et courage, toutes les peines et
contrarits qui lui arrivaient. Ses mortifications volontaires maintenaient dailleurs la forte et
vaillante nergie de son me. Elle jenait souvent. Bonne et charitable, elle ne repoussait aucun
indigent, elle donnait toujours, et cela avec les sentiments de la joie la plus aimable et la plus
expressive.
Luvre de misricorde qui fut lobjet de prdilection de toute sa vie fut le rachat des
prisonniers ; ctait une uvre dune grande importance cette poque encore demi barbare o les
guerres faisaient de nombreux captifs, que les vainqueurs rduisaient un dur esclavage. La sainte
comtesse paya la ranon dune multitude de ces malheureux. Madelgaire admirait la pit de sa
femme, et sdifiait tous les jours au spectacle des vertus dont elle donnait lexemple.
Le Seigneur leur donna quatre enfants, dont le dernier mourut en bas ge. Waltrude comprit tout
ce quelle devait de soin ces cratures dont le Crateur de toutes choses lui confiait la garde et le
salut. Elle sappliquait les lever dans la crainte de Dieu et lamour de la vertu. Au reste, sa vie
admirable ntait-elle pas une prdication continuelle et un stimulant de tous les jours ? Les
obligations de la mre ont dimmenses consquences pour la socit. Cest sur ses genoux, dit M.
de Maistre, que se forme ce quil y a de plus excellent dans le monde ; un honnte homme et une
honnte femme. Waltrude le savait ; mais elle ne se contenta pas de faire de ses enfants des
hommes honntes, elle en fit des Saints.

Une famille de Saints.

C'est en effet, en grande partie aux soins et aux exemples admirables de cette mre, que ses
enfants et son mari lui-mme doivent l'honneur d'tre inscrits au catalogue des Bienheureux. Saint
Landry, l'an, devint vque de Meaux. Deux filles, qui le suivaient, les saintes Aldtrude et
Madelberte, aprs une enfance passe tout entire dans une vive pit, sous l'influence des vertus
maternelles, prirent plus tard le voile au monastre de Maubeuge que leur tante, sainte Aldegonde,
sur de Waltrude, venait de fonder depuis quelque temps.
Nous avons vu que le dernier, qui avait nom Dentlin, mourut peu aprs son baptme. Par un de
ces sentiments dlicats dont elle seule a le secret, l'Eglise n'en a pas moins inscrit son nom dans les
litanies particulires de la ville de Mons, ct des noms de son pre, de sa mre, de son frre et de
ses deux surs ; elle n'a pas voulu priver ce petit ange des honneurs qu'elle rend toute sa famille.
65

Madelgaire se fait moine.


Quant au comte Madelgaire, touch des vertus de son pouse, qui lui parlait souvent du prix de
la continence, il s'prit son tour des attraits de cette vertu. Un songe o Dieu lui ordonna par
l'intermdiaire d'un ange, de btir Hautmont, une glise en l'honneur du Prince des aptres, acheva
de le dcider quitter le monde pour se consacrer au Seigneur. Le comte et son pouse firent vu
de garder la continence perptuelle. Quelque temps aprs, sur les conseils de saint Aubert, vque
de Cambrai, Madelgaire allait poser la premire pierre d'une glise et d'un monastre Hautmont,
sur la Sambre, prs de Maubeuge. Il s'y fit moine, sous le nom de Fr. Vincent, Oublieux de toutes
les vanits terrestres, il y acheva ses jours dans la pratique des plus excellentes vertus. Bien que son
nom ne figure pas au Martyrologe romain, il est honor d'un culte public le 20 septembre, sous le
vocable de saint Vincent de Soignies, du nom de la ville qui possde encore aujourd'hui ses reliques.
Le Martyrologe gallican l'appelle Maldegaire ou Manger de Soignies et place sa fte au 14 juillet.
Croix intrieures.
La pieuse Waltrude demeura quelque temps encore dans le sicle, o elle continua de se livrer
la prire, aux bonnes uvres et aux pnitences corporelles, veillant sur ses enfants, et attendant.
sans doute une manifestation de la volont de Dieu.
Une nuit, saint Gry, ancien vque de Cambrai, lui apparut en songe et lui dit de la part du
Seigneur : Continuez, ces uvres me sont trs agrables. Waltrude, en toute simplicit, raconta
le fait quelques-unes de ses connaissances. Le bruit s'en rpandit bientt dans la foule. Ce fut pour
la pauvre femme une source de railleries et d'injures, qui la plongrent dans des angoisses
indicibles. Un jour qu'elle tait en proie une de ces tristesses poignantes qui treignent lme, un
ange lui apparut sous une forme humaine et lui dit :
- Pourquoi tes-vous si abattue ?
- Hlas ! rpondit Waltrude, je suis la rise de tout le monde.
- Prenez courage, rpliqua l'ange ; il est crit : Pas de couronne, sans combat (H. Tim, II, 5).
Les prophtes, les aptres, les martyrs sont passs aussi par le creuset des perscutions.
Notre-Seigneur l'a dit : Le disciple n'est pas au-dessus du matre.
Fortifie par les paroles de l'ange, la pieuse comtesse n'eut plus de peine touffer cette
tristesse, qu'elle comprit tre l'uvre de l'esprit infernal.
Sainte Waltrude quitte le monde et fonde le monastre de Chteaulieu,
Sur les bords de la rivire de haine, au fond d'une humble et troite cellule, qui devait tre le
berceau du monastre de Celles, vivait un ermite, saint Ghislain, lequel tait prtre. Sur un ordre
qu'il avait reu du ciel, l'homme de Dieu venait visiter souvent Waltrude, qu'il dirigeait dans les
voies de la perfection. Ghislain ne tarda pas remarquer en elle un profond dgot pour les vanits
du monde et un trs vif dsir de se consacrer Dieu. Il lui dsigna une montagne situe a quelques
milles de l, comme un endroit minemment propre lamnagement d'une retraite.
Cette montagne, appele depuis Chteaulieu, sert demplacement la ville actuelle de Mons.
66

Waltrude fut ravie de la proposition de son directeur. Elle acheta immdiatement le terrain et
donna l'ordre de construite un ermitage. Puis elle dit un dernier adieu son pre, sa mre et ses
enfants, et prit le chemin du dsert. Elle arriva enfin sur le plateau o se dressait le btiment ; mais
celui-ci parut trop grand et trop magnifique : Waltrude se plaignit de ce qu'on n'avait pas tenu
compte de ses recommandations, alors qu'elle avait ordonn la construction d'un humble et pauvre
oratoire. Elle ne voulut pas sjourner dans ce quelle nommait un palais et redescendit de la
montagne. Or, la nuit suivante, cette maison neuve s'croula.
L'ermitage fut rebti, cette fois, dans des proportions plus conformes la pauvret vanglique,
dont Waltrude voulait observer le troites rgles. Elle fit lever tout ct un oratoire en l'honneur
des saints aptres Pierre et Paul. Les frais de la construction une fois couverts, Waltrude distribua
son argent aux pauvres. Enfin, toujours sur les conseils de son directeur, saint Ghislain, elle vint
Cambrai recevoir le voile des vierges des mains mmes de saint Aubert, qui avait puissamment
contribu affermir la vocation religieuse de son poux, le comte Madelgaire, devenu l'humble Fr.
Vincent.
Apparitions du diable.
De retour dans sa cellule, la nouvelle pouse de Jsus-Christ embrassa rsolument le genre de
vie qu'elle avait choisi. Dgage des entraves du corps quelle domptait au prix de frquentes macrations, son me atteignit bientt les hauts sommets de la contemplation. Le dmon jaloux rsolut
de lui livrer une guerre outrance, comme autrefois, certains Pres du dsert. Tentations contre la
foi, tentations de dsespoir ; tableau des horreurs de la solitude et des austrits de la vie religieuse
d'une part, des plaisirs du monde d'autre part ; souvenirs de ses richesses, de sa famille, de sa
noblesse et de ses gloires.

67

Sainte Waltrude rachte des captifs.

Satan fit jouer tous les ressorts du monde et de la chair pour triompher de la pieuse recluse.
Mais Waltrude rpondait ces assauts de l'enfer par des prires plus ardentes. A bout de ressources,
le dmon lui apparat un jour sous la figure d'un homme hideux, et la saisit dans ses bras pour la
battre. La servante de Dieu invoque le nom de Jsus avec amour. A ce nom victorieux, le dmon
lche sa proie et s'efforce de disparatre, mais, comme entrav par une force suprieure, il ne peut
fuir qu'avec peine. Waltrude le poursuit de ct et d'autre, en lui criant avec ddain :
- Tant mieux, si tu es si misrable, tant mieux ! Un jour tu t'es exclam : j'lverai mon trne
par-dessus les astres du ciel et je serai semblable au Trs-Haut. Insolent, ton orgueil n'a servi qu' te
prcipiter du haut de ce trne, et maintenant il suffit d'une femme pour te faire la guerre. Quant
cette gloire dont tu t'es rendu indigne, le Seigneur en a fait don au genre humain,
Le diable, si plein d'orgueil, semblait dvor par la honte, plus encore que par le feu de l'enfer.
Ds que la force divine qui l'enchanait cessa d'agir, il disparut comme un clair. Il n'osa plus, de
quelque temps revenir tenter notre recluse.
La renomme des vertus de Waltrude ne tarda pas se rpandre au loin. On vit bientt des
jeunes filles, de race noble pour la plupart, abandonner le monde et ses faux biens et venir lui
confier la garde de leur virginit.
Sainte Waltrude et Aldegonde.
Waltruda avait une sur ane, dont nous avons dj prononc le nom. Elle s'appelait
Aldegonde. Aprs une enfance anglique, qui se ressentit sans doute de l'heureuse influence des
rares vertus de sa sur, Aldegonde fut prise comme Waltrude du dsir de se fiancer Jsus-Christ.
Mais, quand elle fut en tat d'tre marie, elle trouva les mmes rsistances qu'avait rencontres sa
sur. Celle-ci, qui venait de se retirer alors Chteaulieu, et qui comprenait tout le prix d'une
vocation religieuse, voulait assurer cette grce sa cadette. Dans une lettre qu'elle crivit leur
mre, Waltrude la suppliait de lui envoyer Aldegonde qu'elle avait hte de revoir. Elle ajoutait qu'
la premire manifestation d'un dsir maternel, Aldegonde reprendrait le chemin de la maison.
La princesse Bertille consentit enfin au dpart de sa fille. Le sjour d'Aldegonde Chteaulieu
ne fut qu'une suite d'entretiens avec sa sur, sur les charmes et les avantages d'une vie consacre
Dieu. Cependant la mre n'tait pas rassure sur le sort de sa deuxime fille, craignant de la voir
prendre le voile des vierges. Au bout de quelque temps elle rappela Aldegonde. Fidle sa parole,
Waltrude congdie aussitt sa sur, qui l'embrassa les yeux pleins de larmes. La moniale la console
de son mieux et l'engage persvrer avec constance dans sa vocation. Mais lorsque la jeune fille
fut de retour, en dpit de ses refus constants, ses parents voulurent la marier un seigneur anglais.
C'tait abuser de leur autorit. Une nuit, Aldegonde quitte la maison paternelle et court se rfugier
dans un endroit dsert.
Elle put bientt y construire un monastre, qui devint une abbaye, autour de laquelle se forma,
dans les sicles suivants, la ville de Maubeuge. De nombreuses compagnes vinrent se ranger sous la
direction de la jeune abbesse. Ses deux nices, Aldtrude et Madelberte, filles de Waltrude, dirent
un dernier adieu leur aeul le comte Walbert, et leur grand-mre la princesse Bertille, et prirent la
route de Maubeuge o elles achevrent, avec les conseils d'Aldegonde, leur sainte tante, dont le
nom figure au Martyrologe romain le 30 janvier, l'uvre de leur sanctification si bien commence
par Waltrude.

68

Miracles de sainte Waltrude.

L'abbesse de Chteaulieu, modle achev d'humilit, de patience et de douceur vis--vis de ses


filles spirituelles, par son exemple, entranait tous les curs. Dieu daigna plusieurs fois montrer aux
hommes combien sa servante lui tait agrable.
Son uvre de prdilection tait, nous l'avons dit, le rachat des captifs. Un jour qu'elle pesait sur
une balance la somme destine au rachat d'un prisonnier, une main invisible doubla la ranon et
suppla ainsi largement au peu d'argent qui manquait pour le prix convenu. L'humble servante de
Dieu supplia le tmoin oculaire de n'en rien dire personne de son vivant.
Les maladies ne rsistaient pas, davantage aux prires de la sainte abbesse. Elle gurit deux
petits enfants qui semblaient dj presque morts, l'un, en le touchant simplement de sa main, l'autre,
en le marquant du signe de la croix.
Le diable avait une peur indicible de Waltrude. Un malheureux, tourment par une foule de ces
esprits mauvais, n'eut qu' invoquer le nom de l'abbesse de Chteaulieu pour tre immdiatement
dlivr de leurs cruelles vexations.

Entretiens des abbesses de Chteaulieu et de Maubeuge.

Aldegonde venait quelquefois de Maubeuge visiter sa sur au monastre de Chteaulieu. Elles


s'clairaient sur les moyens prendre pour la direction de leurs religieuses. Puis, on parlait de Dieu,
de ses perfections, du paradis et de ses joies ternelles. Les mes des deux surs, comme celles de
sainte Monique et de son fils Augustin, sur les bords de la mer, Ostie, atteignaient alors ces
hauteurs de la contemplation, o l'intelligence et la volont de l'homme sont en contact avec la
divinit, et s'abreuvent aux torrents de lumire et de force, qui s'panchent du sein du Pre ternel.
Un jour pourtant, l.a bienheureuse Aldegonde se laissa entraner par un sentiment d'affection
trop humaine :
- Ma sur, dit-elle, ce monastre est bien troit et incommode, ces plages bien pauvres ; venez
plutt Maubeuge, vous y trouverez une abbaye plus belle, plus grande et bien mieux situe.
- Ma sur, rpliqua Waltrude, Jsus-Christ n'a eu qu'une table au jour de sa naissance ; il a
pass toute sa vie dans l'indigence ; est-il juste qu'une crature aussi vile que moi recherche ses
aises ? Au reste, j'espre vivre avec autant de sret dans mon humble couvent que dans les plus
magnifiques abbayes.

Le gage du paradis.
Morte depuis longtemps au monde et la chair, Waltrude n'avait plus qu'un dsir : celui d'aller
au ciel. Un jour que son me tait tout absorbe dans la contemplation, elle vit un ange descendre
du firmament et s'approcher du lieu o elle priait. Waltrude lui demanda si son propre nom tait
inscrit au livre de vie, et, mue par un motif de charit bien digne de son cur de Sainte, elle
l'interrogea en mme temps sur la destine ternelle de sa sur.
69

L'ange lui rpondit par ces paroles que Dieu adressait jadis au prophte lsae :
- Sur qui porterai-je les yeux, sinon sur celui qui est pauvre, en qui je vois l'humilit du cur et
le respect de ma parole ?
Tel est le bel loge que le ciel lui-mme a fait de la vie pauvre et cache de notre Sainte. Et
loin de s'enorgueillir de cette rvlation, ajoute son historien, Waltrude en prit prtexte pour
s'enfoncer davantage dans la sainte humilit. Car elle savait que tout bien vient de Dieu.

Sa mort.

Enfin, aprs soixante ans passs sur cette terre d'exil, Waltrude s'endormit dans le baiser du
Seigneur. C'tait le 9 avril 686. Beaucoup de grces ont t obtenues par son intercession, et sainte
Waltrude est encore trs aime en Belgique.
En 1349, le 7 octobre, les reliques de sainte Waltrude furent portes en procession dans les rues
de Mons, pour implorer la misricorde de Dieu contre la peste, qui faisait d'affreux ravages. Une
multitude d'habitants accourut en cette circonstance pour rendre hommage l'illustre patronne de
Mons ; de telle sorte que, dit de Boussu dans son histoire de Mons, c'est son culte que cette ville
est redevable d'tre la capitale de la province.
Dans le village de Castiaux, on montre une fontaine qui porte le nom de Sainte-Waltrude.De
nombreuses gurisons s'y sont opres de tout temps. Ce lieu est encore aujourd'hui en grande
vnration.
Les reliques de sainte Waltrude reposer toujours Mons, dans urne chsse trs riche et d'un
merveilleux travail. Chaque anne, le lendemain de la Sainte-Trinit, on fait. une procession, dans
laquelle ces prcieuses dpouilles sont portes sur un char que tranent les plus beaux chevaux des
brasseurs de la ville. L'glise de Sainte Waudru est un des plus remarquables monuments religieux
de la Belgique. Elle fut construite, au XVe sicle, sur les dessins de Jean Dethuin, l'un des plus
savants architectes de l'poque.
E. Gayraud.

Sources consultes. - M.J. Collin de Plancy, Sainte Waldtrude (Grande Vie des Saints 1878). R.P.
Jean Choiset, S.J., Sainte Wautrude (Vie des Saints, 1858). (V.S.B.P., n423).

70

SAINT MACAIRE
Archevque d'Antioche (950 ?-1012)
Fte le 10 avril.

Ce fut vers le milieu du Xe sicle que naquit, d'une des plus nobles familles de l'Armnie,
celui qui devait plus tard difier l'Orient et l'Occident par la saintet de sa vie et tonner le monde
entier par ses nombreux miracles.
Ses parents, Michel et Marie, riches des bien de la terre, mais plus encore de ceux de la grce,
reurent le petit enfant en remerciant le Dieu qui le leur donnait. Leur premier soin fut de faire
purifier sa jeune me dans les eaux du baptme.
Les historiens ne sont pas daccord pour dcider si le diocse dAntioche, auquel appartenait le
nouveau chrtien, tait le patriarcat dAntioche de Syrie ou larchevch dAntioche de Pisidie.
Quoi quil en soit, le pasteur du diocse tait un vertueux prlat du nom de Macaire (nom qui
signifie en grec bienheureux). Cest lui que fut port lenfant. Macaire voulut tre le parrain et lui
donner son nom. Comme il tait dj vieux et bris par les travaux incessants dun fcond apostolat,
il demanda quon lui confit lenfant aussitt que celui-ci pourrait se livrer aux tudes. La
proposition fut accepte, et Michel et Marie sen retournrent joyeux, bnissant Dieu de les consoler
ainsi dans leurs vieux jours.
Ambition du jeune Macaire.
Les premires annes du jeune Macaire furent simples, innocentes et pures. Elles se passrent
au foyer de la famille, dans les bras maternels, o il puisa, la double source des leons et des
exemples, le got de la pit et de la vertu. L'enfant tait bien jeune encore quand il partit avec la
bndiction et les sages avis de ses parents.
Son parrain le reut avec joie, et en peu de temps, charm de la douceur et de l'amabilit du
jeune enfant, il l'aima comme un fils. Les succs du disciple furent brillants, surtout dans l'tude de
l'criture Sainte, mais ce que Dieu aimait avant tout en lui, c'tait sa pit tendre et nave, son
amour de la prire, son ardeur dans la rcitation de l'office divin. Comme son vieux matre, il
s'appliquait surtout la mditation des choses divines. Les plaisirs du monde lui inspiraient une
souveraine horreur, et aimer Dieu plus que tout autre tait sa seule ambition.
Parfois on fait du jeune Macaire un moine Basilien, ce qui est en effet trs possible, car l'Ordre
de Saint-Basile, fond vers 362, se rpandit rapidement dans tout l'Orient et fut une ppinire
d'vques et de religieux savants et pieux.
71

Son lvation l'piscopat.


Le saint vieillard ne cessait de bnir Dieu de lui avoir donn un tel disciple. De jour en jour il se
sentait pencher vers la tombe, il devait quitter bientt son cher troupeau, aussi voulait-il se choisir
un digne successeur. Le jeune homme avait grandi en ge en mme temps qu'en saintet, ce fut sur
lui que s'arrta le choix de l'archevque. Par ses ordres, le peuple accourt au pied des autels ; le disciple, ne se doutant de rien, accompagne comme d'habitude son matre vnr. Tout le troupeau
attend en silence que le pasteur ait pris la parole,
- Frres bien-aims dans le Christ, dit-il, voici pour moi l'heure de retourner Dieu, de vous
quitter sur cette terre. Je n'ai qu'un dsir en mourant, celui de vous laisser pour pasteur un digne
ministre de Jsus-Christ. Votre choix est libre et je ne veux en rien gner votre lection. Pourtant,
laissez-moi vous recommander celui qui a grandi mes cts...
Il ne put terminer ; le peuple, qui pleurait d'abord en songeant la sparation de son pre, se
lve consol la pense que son disciple lui succdera.
- Oui, donnez-nous Macaire, s'crie-t-il d'une voix unanime, nous ne voulons que lui.
Macaire, peu avanc en ge, mais avanc en prudence et en saintet, succda donc son
parrain.
Cette dignit ne l'enorgueillit pas, il n'en fut que plus simple, cherchant par ses dlicates
prvenances, par sa douceur, son humilit, faire oublier ce haut rang dont souffrait sa modestie.
Dieu, en crant le cur de l'homme, a dit Bossuet, y mit premirement la bont. C'est, en
effet, le caractre principal de Macaire. Les pauvres venaient lui avec confiance, et jamais il ne les
renvoyait les mains vides, il consolait les affligs, gurissait toutes les douleurs par ses prires,
apaisait les disputes et rconciliait entre eux ceux qui se hassaient auparavant.
Le zle de la maison de Dieu le dvorait. Il aimait orner de ses mains les temples consacrs au
culte, et il ne ngligeait rien pour les rendre moins indignes du Matre qui les habitait. C'est l que,
prdicateur infatigable, il jetait dans les mes la semence fconde de la parole divine, peignait la
vertu sous les couleurs les plus sduisantes et faisait crotre dans les curs la charit et la paix.
Bien qu'il ne refust pas son corps la nourriture ncessaire, sous ses habits pontificaux il
portait un rude cilice, et passait sur une planche les quelques heures qu'il consacrait au repos. Mais
il serait difficile d'numrer toutes les vertus sacerdotales et pastorales qui ornrent l'me de
Macaire et firent de lui ce que doit tre le vrai ministre de Jsus-Christ ; l'image vivante de toutes
les vertus ; disons cependant que, quand il priait, il versait une telle abondance de larmes qu'il
devait toujours tenir un linge la main pour les essuyer.
Comment saint Macaire faisait des miracles sans s'en douter.
La maison du pieux archevque tait ouverte aux infirmes surtout. Il les nourrissait, les
rchauffait, leur donnait son pain et son argent. Les plus malheureux taient les plus aims, et il se
plaisait appeler les lpreux ses amis . Parmi eux s'en trouvait un plus misrable, et plus afflig
de la cruelle maladie que les autres. Longtemps il s'tait demand quel moyen il emploierait pour
mettre fin a ses maux. Un jour, aprs avoir vers d'abondantes larmes devant un Crucifix, Macaire
se retira dans son palais et oublia de reprendre son mouchoir. Le lpreux s'en aperut, prit le
mouchoir tout mouill encore des pleurs de l'archevque et l'approcha de son corps ulcr : la lpre
disparut aussitt.
Tous ceux qui recevaient quelque chose des mains de Macaire taient aussitt guris, et l'eau
mme dont il s'tait servi pour se laver les mains avait la vertu de gurir toutes les infirmits.
72

Saint Macaire se fait plerin. En Terre Sainte.


La renomme des vertus de Macaire croissait de jour en jour, de toutes parts on accourait lui;
il s'inquitait de cette popularit. II ne s'en montrait que plus humble et ne s'en croyait que plus
indigne. Toujours il aspirait une plus grande saintet, un plus grand dtachement de lui-mme.
Ayant donn tout ce qu'il avait aux pauvres, ne possdant plus que sa dignit pontificale, il s'en
dpouilla, se fit nommer pour successeur Eleuthre, homme pieux et vnrable, et embrassa la rude
vocation de plerin et de mendiant, emmenant avec lui quatre amis, aussi remarquables par leur
pit que par leur dsir de la perfection.
Ainsi libre de tout, et, malgr les larmes de son cher troupeau, il suivit l'inspiration du ciel et
partit pour visiter la terre privilgie o le divin Matre se revtit de notre chair et passa sa vie mortelle. Avec quel amour il baisait cette terre que foulrent les pieds du Rdempteur ! Il profitait de
tous les souvenirs, de toutes les circonstances pour exciter son amour et sa reconnaissance.
Et d'abord, c'est Capharnam que visite Macaire, cette ville qui eut la premire le bonheur
d'entendre la parole du divin Matre et que l'Evangliste appelle la ville de Jsus . Puis c'est
Nam, o fut ressuscit le fils de la veuve ; Cana, o l'eau fut change en vin ; Nazareth, o la
Vierge Marie conut son divin Fils et qui vit les premires annes du Sauveur entre Marie et Joseph.
Il vnre aussi les cendres de saint Jean-Baptiste, d'Elise, d'Abdias, pleure les pchs des hommes
sur le rocher o Amos pleurait les garements du peuple d'lsral. Il ne peut loigner ses pas du
jardin de Gethsmani ; il lui sembla voir encore la divine victime, buvant le calice d'amertume et
suant des gouttes de sang pour nos pchs. Enfin, il se dirige vers Jrusalem, o il espre mourir
d'amour, comme son divin modle. C'tait en 1006. Sa renomme l'y avait dj prcd, le
patriarche Jean vint sa rencontre et le retint quelque temps chez lui. Qu'il tait heureux dans cette
ville, toute parfume encore du Sang divin, o l'enfer fut vaincu et le monde rachet !
Il prche les Sarrasins.
Le pieux plerin faisait l'admiration des Sarrasins comme des chrtiens. A tous, il enseignait la
seule vraie foi, tous il parlait du Christ avec amour. Plusieurs se convertirent ; ceux qui rsistrent
la grce, anims d'une haine violente, s'emparrent de lui et le jetrent en Prison. Pour tourner en
drision la doctrine qu'il prchait, ces hommes l'tendirent sur la terre en forme de croix, lui
attachrent les pieds et les mains avec des cordes et des clous, et lui chargrent l'estomac d'une
grosse pierre brlante. Macaire souffrit tout avec constance. Mais Dieu se contenta du dsir quil
avait du martyre. Dans le cachot o il est enfin jet, un ange lui apparat :
- Lve-toi Macaire, lve toi, serviteur du Christ, et va annoncer de nouveau la parole de Dieu
tes perscuteurs.
Le martyr se lve aussitt, les chanes qui le retenaient captif se brisent, les portes de la prison
souvrent devant lui, et il apparat au milieu de ses ennemis. Ceux-ci tonns de voir plein de force
et de vie celui quils croyaient mort, tombent ses pieds, lui demandent pardon et le supplient de
leur donner le baptme. Macaire sempresse daccder leurs dsirs, mais auparavant il leur prche
lamour de Jsus-Christ, vrai Dieu et vrai Sauveur, et leur enseigne les mystres de notre foi.
Bientt, comme Antioche, les foules accourent pour entendre la parole du serviteur de Dieu.
Tel un pre au milieu de ses enfants, il bnit, console, encourage et absout. Un mot, une prire, un
cri d'amour vers le ciel lui suffisent pour gurir tontes les infirmit.

73

Un jour que Macaire annonait la parole de Dieu, il vit venir lui un noble vieillard sarrasin,
sourd et muet depuis l'ge de neuf ans. Il avait, de plus, les doigts de la main droite desschs. Emu
de compassion, Macaire pria pour l'afflig, qui fut aussitt guri. Ce miracle convertit un grand
nombre d'infidles, qui pleurrent leurs pchs et reurent le baptme.
Mais ce concours du peuple, cette admiration enthousiaste que lui portaient les chrtiens ne
tardrent pas alarmer son humilit. Il quitta Jrusalem avec ses compagnons, la recherche d'une
retraite o il pourrait vivre dans la pnitence, ignor des hommes. Mais Dieu ne permit pas qu'une
telle lumire demeurt cache.
Les brebis la recherche du berger.
Cependant, on s'inquitait Antioche de la longue absence du saint archevque, car on avait
espr qu'il reviendrait bientt. Ce n'tait plus le pasteur qui recherchait inquiet la brebis gare,
mais le troupeau tout entier qui pleurait son pasteur. Les parents de Macaire envoyrent sa
recherche, ordonnant aux missaires de le supplier de se rendre leurs vux ainsi qu' ceux du
peuple, et d'employer la force, s'il refusait.
Macaire ne tarda pas tre dcouvert, car, qui ne connaissait ou navait entendu parler en Terre
Sainte du pieux plerin, de lillustre thaumaturge ? Mais les prires, comme les menaces, ne purent
le dissuader de son entreprise. En vain on lui reprsenta les impatients dsirs de ses chres ouailles,
les pleurs de sa famille, linconsolable tristesse de ses amis, tout fut inutile. Lhomme de Dieu ne
voulut suivre que linspiration de son Divin Matre. On en vint aux menaces, puis la violence.
Mais, du haut du ciel, Dieu, qui veillait sur son serviteur, frappa daveuglement les malheureux qui
osrent le toucher. Ceux-ci reconnaissant leur faute, nosaient se plaindre ; mais larchevque,
oubliant linjure quils lui avaient faite, fit le signe de croix sur leurs yeux et les gurit sur-lechamp. Il leur dit alors :
- Allez maintenant, et dites au peuple dAntioche de ne plus pleurer son pasteur, mais de se
rjouir, car il va bientt quitter la terre pour les joies de la patrie cleste, do il veillera sur vous et
vous bnira.
Continuation du voyage et nouveaux miracles.
Macaire continua sa route, bnissant Dieu, annonant le Christ tous ceux quil voyait, et
gurissant les infirmes qui se prsentaient lui.
Un jour, il rencontra plusieurs chrtiens qui se rendaient Jrusalem, conduisant avec eux un
pauvre aveugle. Le saint plerin sapprocha de lafflig et lui dit :
- O donc allez-vous ?
- A Jrusalem, si Dieu le permet.
Et Macaire se mit pleurer, demandant Dieu davoir piti de sa pauvre crature.
- Frres, dit-il aux plerins, invoquez le Seigneur avec moi. Vous savez que ce Dieu plein de
bont se trouve au milieu de ceux qui sont runis en son nom. Le Christ, lumire vritable,
est donc au milieu de nous et aucun il ne peut rester ferm alors que cette lumire
bienfaisante projette ses rayons.
Tous se mirent genoux, une prire ardente jaillit de leur cur, et les yeux de laveugle souvrirent.
Mais, en mme temps que la lumire corporelle, ce dernier reut, dans son me, les divines
illuminations de la grce ; plein damour et de reconnaissance pour le Christ, il hta son voyage vers
le Saint-Spulcre, et, comme autrefois saint Jean, y arriva le premier.
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75

L'archevque poursuivit sa route au milieu de terres arides, par un soleil brlant. Les gens de sa
suite taient dvors par la soif, et pas un ruisseau, pas une fontaine ne s'offrait leur vue. Aprs
avoir creus la terre en maints endroits, mais toujours en vain, ils sy couchrent sur le sable en
attendant la mort ; ce que voyant, Macaire fut touch de compassion et leur dit :
- Mes enfants, rien ne peut manquer ceux qui craignent Dieu et ont confiance en lui. Ceux qui
sont altrs ont de l'eau avec abondance, et ceux qui croient puisent la fontaine d'eau vive.
ll traa alors une croix sur la terre avec son Crucifix et l'eau jaillit aussitt. Dieu permit que la
sourse ne tarit jamais, afin de perptuer dans les sicles futurs la mmoire de son pieux serviteur.
Saint Macaire en Occident.
M par le dsir de visiter lus endroits qu'avait embaums la vie de nombreux Saints d'Occident,
Macaire s'embarqua, traversa l'Epire, la Dalmatie et parvint jusqu'en Bavire, et de l, en Flandre,
aprs avoir pass par Mayence, Cologne, Malines, Cambrai et Tournai. Dire tous les miracles qu'il
opra pendant ce long voyage serait impossible. En Bavire, c'est la femme du seigneur Adalbert,
son hte, qu'il gurit d'un mal incurable ; Cologne, il rend la sant son hte, qui tait afflig des
crouelles ; Malines, il teint un violent incendie qui menaait une glise voisine et peut-tre la
ville entire; Maubeuge, o il sjourna quelque temps pour prier prs des reliques de sainte
Aldegonde, un serviteur de son hte, s'tant moqu dune manire outrageante de l'attitude
respectueuse du matre de la maison, fut atteint subitement de la lpre ; Cambrai, ce sont les portes
de l'glise Notre-Dame, d'o le portier l'avait chass, qui s'ouvrent devant lui ; Tournai, c'est une
sdition qu'il apaise, sdition si grande que les soldats de Baudoin n'avaient pu s'en rendre matres.
ll y avait bien longtemps dj que le saint plerin supportait les fatigues de ce long et pnible
voyage, lorsqu'il arriva au monastre de Saint-Bavon, Gand, e, 1011. L, comme partout, on eut
bientt une haute ide de sa saintet. De nombreux malades lui taient amens, et il les gurissait
tous. Un simple signe de la main, dit son biographe, lui suffisait pour dlier la langue aux
paralytiques et rendre l'oue aux sourds.
Saint Macaire meurt pour le salut des pestifrs.
Cependant, courb sous le poids des infirmits, Macaire sentait que le moment tait bientt
venu de quitter cette terre d'exil pour la vritable patrie, aussi aurait-il voulu voir une dernire fois
le cher troupeau qu'il avait depuis si longtemps quitt. Mais Dieu ne permit pas que son serviteur
quittt la ville qui lui avait donn l'hospitalit.
Atteint une premire fois par une dangereuse maladie, le saint vieillard en fut guri, aprs une
vision qu'il eut de saint Bavon, de saint Landoald et de plusieurs autres Bienheureux.
Cinq mois aprs, Macaire se disposait de nouveau retourner en Armnie, lorsqu'une peste
terrible vint dsoler les Pays-Bas. A Gand, les survivants ne suffisaient plus enterrer les morts.
Dj, tout espoir humain de salut semblait perdu, lorsque, par une inspiration du ciel, le peuple se
porte en foule aux tombeaux des Saluts de la ville et les conjure d'apaiser la colre de Dieu. Des
processions sont organises, un jene public ordonn, et on n'a plus d'espoir qu'en le secours du
Tout-puissant.
On tait au troisime jour, la maladie continuait ses ravages, et pourtant Macaire tait plus
joyeux que de coutume. C'est que Dieu lui avait parl au fond du cur, et lui avait dit qu'il le
choisissait pour expier les crimes des pcheurs, tre victime pour leurs fautes ; c'tait bien l, en
76

effet, ce que Macaire avait toujours souhait, et, cette pense, il ne pouvait contenir sa joie.
Pendant que le peuple envisageait la mort avec tremblement et dsespoir toujours si
compatissant pour les affligs, semblait, au grand tonnement de tous, ne pas souffrir des maux de
ses frres. Mais on cessa de s'tonner quand le bon archevque, frapp par le flau, prdit aux
religieux en pleurs qu'il allait mourir, mais qu'il serait le dernier frapp. Sur sa demande, on le porta
en la chapelle Notre-Dame, o il marqua avec son bton le lieu de sa spulture ; puis, ayant donn
au peuple une dernire bndiction, il fut transport dans sa cellule, o sa belle me, escorte dune
multitude d'esprits bienheureux, s'envola dans le ciel. C'tait le 10 avril 1012.
Le deuil fut grand en Flandre, la nouvelle de la mort de Macaire. De toutes parts, on accourut
pour vnrer ses reliques, et les miracles se multiplirent, et se multiplient encore sur son tombeau.
Il continue d'tre invoqu, concurremment avec d'autres Saints, notamment saint Roch, comme
patron particulier contre la peste et les pidmies, Son nom figure au martyrologe romain au l0
avril, avec cet loge :
Clbre par ses vertus et ses miracles. Et depuis longtemps, lglise cathdrale de Gand clbre
sa fte ce jour-l.
A.dEspres.
Sources consultes. R.P. Jean Croiset, Saint Macaire (Vies des Saints, 1858). M.J. Collin de Plancy,
Saint Macaire dArmnie (Grande Vie des Saints, 1878). (V.S.B.P., n321.)

..

PAROLES DES SAINTS


_________

Les vrais biens.


Si j'avais distribuer de l'argent dans l'glise vous ne me diriez pas : j'y viendrai demain, et,
demain vous me le donnerez ; vous me demanderiez promptement votre part, et vous ne me
pardonneriez pas de l'ajourner et parce qu'il n'est pas ici question d'argent, et que le plus gnreux
des monarques vous offre les biens immortels, au lieu d'accourir, vous cherchez mille prtextes,
vous inventez de frivoles excuses. Prodige de la bont divine ! On vous renouvelle, on vous gurit
sans violences, sans employer de douloureuses oprations ; et vous n'apprciez pas une telle
faveur ! je suppose qu'tant n dans l'esclavage, un rescrit du prince vous offrt la libert, avec quel
empressement vous iriez en recevoir le bienfait ! Le soufflet qui vous serait donn, tmoignage
honteux de votre servitude, ne vous paratrait point si dur, parce qu'il serait aussi le sceau de votre
affranchissement. Ici la voix du hraut vous appelle pour vous arracher, non pas une servitude
humaine, mais la tyrannie du pch, pour vous associer aux anges, en qualit de citoyen du ciel
vous donner droit l'hritage de Jsus-Christ ; vous me rpondez qu'il n'est pas temps encore pour
vous de recevoir un si grand bienfait. Quels inconcevables travers !
Quelle funeste et coupable prvention !
Saint Basile.

(Homlie sur le baptme.)


77

SAINT LON 1ER LE GRAND


Pape et Docteur de l'Eglise (395 ? - 46l)
Fte le 11 avril.

La tradition fait natre saint Lon le Grand Rome, de parents toscans, vraisemblablement
dans les dix dernires annes du IVe sicle. Ds sa plus tendre enfance, il fit de brillants progrs
dans l'tude des lettres sacres. Dieu, dit un Concile gnral, Dieu, qui l'avait destin remporter
des Victoires sur l'erreur, soumettre la sagesse du sicle la vraie foi, avait mis dans ses mains les
armes puissantes de la science et de la vrit.
Diacre en 430, Puis archidiacre de l'Eglise romaine, il apparat, de 418 439, comme le
conseiller des Papes dans la lutte contre les hrsies de Plage et de Nestorius et se fait aussi
remarquer par son talent d'administration.
Son lection.
Aprs la mort du Pape saint Sixte III, l'Eglise demeura quarante et un jours sans pasteur. Tous
les suffrages s'taient ports sur Lon (aot 440). Mais celui-ci tait absent, Il avait t envoy dans
les Gaules pour rtablir la paix entre le gouverneur Atius et le gnral Albinus. Le clerg et le
peuple attendirent son retour dans une paix et une concorde admirables. Il semblait que
l'loignement de l'lu ft mieux ressortir le mrite de l'absent et la sagesse des lecteurs. Une
ambassade solennelle lui fut envoye, et il fut reu dans les murs de sa patrie avec des transports
d'allgresse et sacr vque de Rome et Chef de l'Eglise universelle, le 29 septembre 440.
Le jour de sa conscration, Lon levait, au milieu du peuple attendri, cette voix majestueuse et
paternelle qui devait, pendant vingt ans, retentir jusquaux extrmits de la terre, foudroyer l'hrsie, adoucir la frocit des Huns et des Vandales, sauver le monde romain de la barbarie et faire
clore une socit nouvelle sur les ruines d'un empire en dcadence.
Grces donc soient rendues, disait-il ses fidles, dans le prsent et dans l'avenir, notre grand
Dieu, pour toutes les faveurs dont il m'a combl ! Grces soient rendues vous-mmes pour le
jugement si favorable qui votre bienveillance a port sur moi, sans aucun mrite prcdent de ma
part ! j'aime surtout y voir le gage de l'attachement, du respect, de lamour et de la fidlit que
vous portez votre nouveau pasteur. Il na qu'une ambition, qu'une pense, par les entrailles de la
misricorde de Jsus-Christ, aider de vos prires celui que vos vux ont appel de si loin, afin que
l'esprit de grce demeure en moi, et que vos jugements soient sans repentance.

78

Que le Dieu qui a inspir l'unanimit de vos suffrages accorde nos jours le bienfait
inapprciable de la paix. Pre saint, conservez en votre nom ceux que vous m'avez donns.
Mes bien-aims, quelle que soit mon insuffisance vis--vis du grand devoir de servitude que
Dieu m'impose, n'oublions pas que la pierre fondamentale sur laquelle repose l'Eglise reste
inbranlable au milieu des temptes et survit toutes les ruines. Le prince des aptres demeure
toujours avec la fermet de la pierre dont il porte le nom et sur laquelle il a t tabli quil n'a jamais
abandonn les rnes du gouvernement de 1glise. Son ordination se distingue en effet de toutes les
autres ; il est appel pierre et fondement ; il est tabli portier du royaume des cieux ; il est le juge de
ce qui doit tre li ou dli ; l'autorit de ses jugements est respect, mme au ciel.
Le mystre de ses diffrents titres prouve suffisamment l'troite union qui subsiste entre le
Christ et lui. On peut dire que le bienheureux aptre, depuis qu'il a pris place dans le cleste
royaume, poursuit, avec une plnitude de puissance suprieure, la mission terrestre qu'il avait reue
ici-bas ; il accomplit maintenant tous les devoirs, toutes les fonctions de sa charge suprme en celui
et avec celui par qui il a t glorifi, c'est--dire Jsus-Christ, Notre-Seigneur. Si donc nous, ses
indignes successeurs, nous avons le bonheur d'agir avec quelque sagesse, de discerner avec quelque
pntration, si nous obtenons par nos supplications quotidiennes et incessantes quelques faveurs de
la misricorde divine, c'est le fruit des uvres et des mrites du glorieux aptre dont la puissance vit
toujours, dont l'autorit subsiste excellente et prminente sur le sige qu'il a fond.
Dans toute l'Eglise, chaque jour la voix de Pierre rpte encore : Vous tes le Christ, Fils du
Dieu vivant. Toute langue qui confesse le Seigneur a t forme par l'enseignement de cette voix
magistrale. Telle est la foi qui triomphe du dmon, brise les chanes des captifs de Satan. Telle est la
foi qui sauve le monde et ouvre le ciel aux mes. Les portes de l'enfer ne prvaudront point
contre elle. La foi de Pierre a t revtue par Dieu lui-mme d'une fermet inbranlable : ni la
perversit de l'hrsie ni la barbarie paenne ne russiront jamais la renverser.

Ses luttes.

Quand le nouveau Pontife tenait ce langage, si plein de modestie personnelle et de confiance


triomphante dans les promesses divines, manichens, donatistes, ariens, priscillianistes, nestoriens
et eutychiens surtout, infestaient l'Eglise.
Le Pontife, arm du glaive de la parole de justice et de vrit, et revtu de son autorit de Chef
suprme de l'Eglise, combattit avec vigueur tous les ennemis que Satan avait suscits pour faire
prvaloir le mensonge et l'erreur.
Il ordonna de chtier les manichens qui se trouvaient dans Rome, et de punir svrement tous
ceux que l'on pourrait rencontrer soit en Italie, soit dans les autres pays.
Il favorisa grandement tous ceux qui, en Afrique, s'levaient contre les donatistes, et crivit aux
vques d'Espagne des lettres pour leur recommander de veiller attentivement sur les priscillianistes, qui jetaient le trouble parmi les catholiques.

79

La fixation de la fte de Pques.

Limportance que Lon attacha cette question est atteste par le grand nombre de fois o il en
parle dans ses lettres et par linsistance extrme quil mit vouloir la rsoudre dune faon
dfinitive pour le prsent comme pour lavenir. Il s'agissait de surmonter, la satisfaction commune
des Orientaux et des Occidentaux, les difficults d'application de la rgle formule en 325 au
Concile de Nice, et aux termes de laquelle cette fte aurait lieu chaque anne le premier dimanche
aprs la pleine lune qui suit le jour de l'quinoxe du printemps (l'quinoxe tant suppos arriver le
20 mars).
Domin par le souci de l'unit de l'Eglise, le Pape tenait par-dessus toutes choses ; ce que la
solennit de la Rsurrection ft clbre en tous lieux le mme jour. Dans son dsir de conciliation,
il accepta mme les suggestions de l'vque d'Alexandrie, saint Protrius, au risque de mcontenter
les Latins, chez qui prdominait la croyance que la fte ne devait tomber ni avant le 21 mars ni
aprs le 21 avril.

Eutychs. - Concile de Chalcdoine.

Enfin, pour couronner glorieusement son uvre, le grand Pape rassembla dans la ville de
Chalcdoine un Concile cumnique compos de plus de six cents vques, qui tint ses assises du 8
octobre au 1er novembre 451 et condamna solennellement la funeste erreur d'Eutychs, abb d'un
monastre voisin de Constantinople, comptant 300 religieux, et que couvrait Thodose II, empereur
d'Orient.
Excommuni le 22 novembre 448 par Flavien, vque de Constantinople, puis rhabilit le 9
aot 449, au simulacre de Concile que l'histoire a fltri sous le nom de brigandage d'Ephse,
Eutychs prtendait qu'il n'y a en Jsus-Christ qu'une seule nature, comme il n'y a qu'une seule
personne ; la nature divine ayant comme absorb et fait disparatre la nature humaine. C'tait nier le
mystre mme de l'Incarnation, car si la nature humaine ne subsiste plus distincte de la divinit dans
l'unit de la personne du Verbe, on ne peut plus dire que le Fils de Dieu s'est fait homme. C'tait
renier ainsi toute luvre de la Rdemption. Car si Jsus-Christ est seulement Dieu, il ne peut plus
mourir pour nous, et s'il ne tient plus nous par son humanit il ne peut plus servir de mdiateur
entre Dieu et l'homme, auquel il est tranger. Il faut que Jsus-Christ soit homme pour reprsenter
l'homme auprs de Dieu, et Dieu pour faire accepter de la justice divine, qui ne doit rien l'homme,
ses mrites et son intercession.
L'erreur d'Eutychs fora saint Lon expliquer avec une clart nouvelle la doctrine de la
distinction des natures dans l'unit de personne en Jsus-Christ. A Flavien, Patriarche de
Constantinople, qui avait condamn Euthychs en novembre 448, il crivit, pour l'approuver, son
admirable lettre sur l'incarnation : lettre qualifie de divine par Bossuet et qui n'est, en effet,
comparable qu'aux vangiles et a toujours t considre dans l'Eglise comme l'expression la plus
exacte, la plus noble, la plus auguste de la croyance catholique sur le dogme de l'incarnation du
Sauveur.

80

Dans le Pr spirituel de Jean Moschus, un abb raconte avoir entendu Euloge, patriarche
d'Alexandrie de 580 607, faire ce rcit :
Grgoire, diacre distingu de Rome, mapprit que le pieux Pape Lon, aprs avoir crit sa lettre
Flavien, la posa sur le tombeau du Prince des aptres, en le conjurant par des veilles, des jenes et des
prires de corriger les fautes o les erreurs qui s'y seraient glisses par suite de la faiblesse humaine. Quatre
jours s'tant couls, l'aptre lui apparut et lui dit : J'ai lu et fait ton travail les corrections ncessaires.
Le Pape, ayant repris la lettre sur le tombeau, y remarqua, en effet, les corrections excutes de la main de
saint Pierre.

Cette lettre produisit un effet admirable au Concile de Chalcdoine, Les six cents vques,
aprs en avoir entendu la lecture, s'crirent d'une voix unanime : C'est Pierre qui a parl par
Lon.

Saint Lon et Attila.

Le saint Pontife, aprs avoir calm les esprits, rassur les catholiques et triomph de tous ses
implacables ennemis, se croyait en sret dans la Ville ternelle ; quand Attila, le terrible flau de
Dieu, tomba sur l'Italie avec une arme formidable de barbares.
Devenu matre d'Aquile au printemps de l'anne 452, il la rduisit en cendres et mit le pays et
feu et sang ; puis, continuant ses ravages, il saccagea Milan et s'empara de Pavie. L'empereur
Valentinien III et sa cour quittrent prcipitamment Ravenne et vinrent s'enfermer dans Rome.
L'empereur, le Snat, le peuple, saisis d'effroi, ne virent qu'un sauveur possible : Lon.
Une dputation des plus nobles Romains vint le prier d'aller au-devant d'Attila et de s'interposer
pour eux. La mission tait difficile et prilleuse : si Dieu lui-mme n'intervenait, le seul espoir de
salut tait de s'en remettre la misricorde d'un roi sans entrailles, c'tait compter sur un miracle. Le
miracle eut lieu.
Le 11 juin 452, accompagn du consulaire Orienus et du snateur Trigetius, prcd des
principaux membres du clerg romain, et suivi par les vux, les prires, les larmes de toute la
population, le Pontife quitta Rome pour aller la rencontre d'Attila. Le roi des Huns tait en ce
moment non loin de Mantoue, sur les bords du Mincio. Avant de pntrer dans le camp des
barbares, Lon se revtit des insignes pontificaux. Tout son clerg se mit en procession et il se
prsenta devant le flau de Dieu.
Attila laccueillit avec respect, promit de vivre en paix avec lempire, moyennant un faible
tribut annuel. Il ft aussitt cesser les actes dhostilit, et quelques temps aprs il repassait les Alpes.
Les barbares demandrent leur chef pourquoi il avait montr tant de respect au Pape. Ce
nest pas, rpondit-il, le personnage avec lequel jai confr qui ma subitement fait changer de
rsolution. Pendant quil me parlait, je voyais, debout ses cts, un Pontife dune majest
surhumaine. Des clairs jaillissaient de ses yeux ; il portait la main un glaive nu ; ses regards
terribles, son geste menaant mordonnaient de consentir tout ce que demandait lenvoy des
Romains. Ce personnage tait saint Pierre.

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Ingratitude des Romains.


Le Chef de lEglise prescrivit aussitt des prires publiques pour remercier Dieu ; mais les
Romains, peuple lger, ingrat et corrompu, aprs quelques jours consacrs ces tmoignages de
reconnaissance, se prcipitrent avec plus de fureur aux jeux du cirque, aux thtres, la dbauche.
L'empereur valentinien donna l'exemple de cette dgradation par les actes de l'immoralit la plus
rvoltante. Les beaux esprits du temps, pour se dispenser de rendre grces Dieu et ses saints de
la retraite d'Attila, attriburent le succs de Lon l'influence salutaire des astres.
Le cur du Pontife fut profondment afflig la vue de ces dsordres et de cette coupable
ingratitude. Le jour de la fte des Aptres saint Pierre et saint Paul tant venu, Lon pronona
devant le peuple cette Homlie, avec les accents de la douleur la plus expressive et d'une svrit
adoucie par une tendresse toute paternelle :
Mes bien-aims, la solennit religieuse, tablie l'occasion du jour de notre dlivrance o toute la
multitude des fidles affluait lenvi de rendre grces Dieu, a t, en dernier lieu, presque universellement
nglige : cest un fait qua mis en vidence le petit nombre mme de ceux qui ont assist cette sainte
crmonie ; un abandon si gnral a jet dans mon cur une profonde tristesse et la pntr des plus vives
apprhensions. Car il y a beaucoup de danger pour les hommes se montrer ingrats envers Dieu et mettre
ses bienfaits en oubli, sans tre touch de repentir, malgr les punitions quil inflige, et sans prouver
aucune joie pour le pardon quil accorde. Je crains donc, mes bien-aims, quon puisse appliquer des
esprits aussi indiffrents cette parole du prophte : Vous les avez frapps, et ils ne lont point senti ; vous
les avez briss de coups, et ils nont point voulu se soumettre au chtiment.
Je rougis de le dire, mais je suis oblig de le dclarer : on dpense plus pour les dmons que pour les
aptres ; des spectacles insenss attirent une foule plus presse que la basilique des bienheureux martyrs.
Qui donc a sauv cette ville ? qui l'a arrache la captivit ? qui, enfin, l'a soustraite aux horreurs du
carnage ? Est-ce aux divertissements du cirque qu'on en est redevable, ou la sollicitude des saints ? N'en
doutons pas, c'est par leurs prires que la justice divine sest laiss flchir ; c'est grce leur puissante
intercession que nous avons t rservs une indulgence misricordieuse, lorsque nous ne mritions qu'une
colre implacable.
Je vous en conjure, mes biens aims, laissez-vous toucher pas cette rflexion du Sauveur, qui, aprs
avoir guri les dix lpreux, fit observer qu'il n'y en avait qu'un seul parmi eux qui ft revenu pour le
remercier : marquant par l que les neuf autres, qui avaient aussi recouvr la sant du corps, sans en
tmoigner la mme reconnaissance, n'avaient, pu manquer ce devoir de pit sans une impit manifeste.
Ainsi, mes bien-aims, pour qu'on ne puisse vous appliquer le mme reproche d'ingratitude, revenez au
Seigneur ; comprenez bien les merveilles qu'il a daign oprer parmi nous ; gardez-vous d'attribuer votre
dlivrance l'influence des astres, comme l'imaginent les impies, mais rapportez-la tout entire la misricorde ineffable d'un Dieu tout-puissant qui a bien voulu adoucir les curs furieux des barbares. Recueillez
toute l'nergie de votre foi pour graver dans votre souvenir un si grand bienfait. Une ngligence rare doit
tre rpare par une satisfaction plus clatante encore. Profitons de la douleur du Matre qui nous pargne
pour travailler nous corriger, afin que saint Pierre et tous les autre saints, qui nous ont secourus dans une
infinit d'afflictions et d'angoisses, daignent seconder les tendres supplications que nous adressons pour
vous au Dieu de misricorde.

En action de grces de la dlivrance de Rome, le pieux Pontife aurait fait jeter la fonte le
bronze idoltrique, longtemps ador sous le nom de Jupiter Capitolin, pour en former une statue de
saint Pierre, dans la basilique Vaticane. Encore aujourd'hui, les fidles viennent de tous les points du
monde en baiser le pied, visiblement us par la dvotion de tant de sicles.

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Chtiment des Romains.

Cependant, Rome si ingrate envers Dieu qui l'avait sauve de la fureur d'Attila, devait tre
chtie. D'ailleurs, les derniers vestiges de l'empire romain, devenus un obstacle la civilisation
chrtienne, devaient disparatre. En juin 455, Gensric, roi des Vandales et dj matre de l'Afrique,
de la Corse, de la Sicile, marchait sur Rome avec une arme formidable. L'empereur d'Occident,
Valentinien III, et le Snat cherchent leur salut dans la fuite, personne ne songe se dfendre.
Lon, avec le mme courage qu'aux jours d'Attila, va au-devant du roi barbare, et obtient de lui
qu'il se contentera de piller la ville sans y verser le sang, sans y mettre le feu. Les Vandales se
retirrent au bout de quinze jours, emmenant un immense butin et un grand nombre de prisonniers,
au premier rang desquels l'impratrice Eudoxie et ses deux filles. Lon pourvut aux besoins
spirituels et corporels des captifs, en envoyant en Afrique des prtres zls et des aumnes
considrables ; il rendit au culte les glises dvasts, les pourvut de vases et d'ornements sacrs ; car
on n'avait pu sauver du pillage que ceux des glises des bienheureux aptres Pierre et Paul.
L'humanit, la douceur et la charit taient les vertus principales de saint Lon. Ecoutons ce
qu'il nous dit ce sujet :
C'est une maxime fondamentale du christianisme, que les seules et vraies richesses consistent dans cette
bienheureuse pauvret d'esprit si fortement recommande par le Sauveur, c'est--dire dans l'humilit et le
parfait dtachement de toute affection terrestre. Plus on est humble, plus on est grand ; plus on est pauvre
d'esprit, plus on est riche. Notre progrs dans cette pauvret d'esprit sera la mesure de la part que nous
aurons la distribution de la grce et des dons clestes.

Dernires annes de saint Lon.

Le Pontife, aprs avoir sauv Rome des fureurs d'Attila et de Gensric, employa le reste de sa
vie rparer les abus qui s'taient glisss dans la discipline ecclsiastique, la suite des troubles
causs par les barbares. Il eut dfendre l'uvre de Chalcdoine contre la rvolte des moines de
Palestine. Il crivit de nombreuses lettres aux vques d'Afrique, de Sicile, d'Italie, d'Espagne et des
Gaules. A Rome mme il avait tenu 5 Conciles ou Synodes, de juillet 445 septembre 458.
Enfin, il s'endormit dans la paix du Seigneur le 10 novembre 461, aprs avoir sig vingt et un
ans, un mois et treize jours.
Son corps, dpos d'abord gauche du portique d'entre de Saint-Pierre, fut transfr, le 28 juin
688, l'intrieur de la basilique. Le 20 mai 1607, sous Paul V, il fut transfr dans l'actuelle
basilique de Saint-Pierre et plac sous un autel. Enfin, Innocent X fit consacrer dans l'glise une
chapelle saint Lon, afin d'y mettre le corps du Pontife, ce qui eut lieu seulement le 11 avril 1715,
sous Clment XI. Ds le Ve ou le VIe sicle, le nom de saint Lon fut ajout au Martyrologe
hironymien. L'Eglise romaine clbre sa fte le 1I avril et les Grecs l'honorent le 18 fvrier.

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Docteur de l'Eglise.

Enfin, par une Bulle du 15 octobre 1754, Benot X1V a proclam saint Lon Docteur de
l'Eglise. C'est qu'en effet ce grand Pape doit ses crits (lettres et sermons) la meilleure partie de sa
gloire.
Ils sont, a-t-on crit, les monuments les plus authentiques de sa pit, de sa science et de son
gnie. Ses penses sont vraies, pleines d'clat et de force. Ses expressions ont une beaut et une
magnificence qui charment, tonnent, transportent. Il est partout semblable lui-mme ; partout, il
se soutient, sans jamais laisser paratre d'ingalits. Sa diction est pure et lgante ; son style est
concis, clair et agrable, Ce qui passerait pour enflure chez un crivain ordinaire n'est que grandeur
chez saint Lon. On remarque, dans les endroits mmes o il est le plus lev, une facilit qui carte
toute apparence d'affectation, et qui montre qu'il ne faisait que suivre l'impression d'un gnie
naturellement grand, noble et port au sublime.
La manire dont saint Lon rend ses ides mrite moins encore l'attention que l'importance des
sujets qu'il a traits. On trouve, dans ses sermons et dans ses lettres, une pit consomme et une
connaissance parfaite de la thologie, ce qui fait que le lecteur est tout la fois instruit et dit. En
un mot, on peut les comparer une sorte d'arsenal o l'Eglise trouvera dans tous les sicles des
armes propres confondre les hrtiques, mais jamais sa parole n'est plus grande ni plus inspire
que quand il parle de l'auguste mystre de l'Incarnation du Fils de Dieu, qu'il sut dfendre si
nergiquement contre tant d'hrsies ; c'est pourquoi on lui a donn le titre glorieux de Docteur de
de lincarnation.
A considrer d'autre part quelle conception saint Lon avait et de l'unit et de la discipline de
l'Eglise universelle, et du rle de l'vque de Rome dans cette unit, avec quel succs il a fait
accepter ses ides dans le temps morne o l'Empire romain se disloquait, o l'Orient catholique
s'acheminait vers le schisme, o l'Occident allait tre la proie des barbares, on souscrit sans peine
ce jugement de Mgr Batiffol concluant ainsi un article sur saint Lon, que, parmi les Papes des
premiers sicles, l'Eglise n'en a pas connu de plus complet ni de plus grand .
A.L.

Sources consultes. - Bollandistes. Adolphe Rgnier, Saint Lon le Grand (collection Les Saints).
Mgr P. Battifol, Lon 1er (Dictionnaire de thologie catholique). (V.S.B.P., n165).

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SAINT JULES
Pape ( 352).
Fte le 12 avril.

La vie du pape saint Jules 1 , qui gouverna I'Eglise pendant quinze annes, de 337 352, nous
er

permet de montrer que la suprmatie de l'vque de Rome ne date pas d'hier, mais qu'elle tait dj,
au IVe sicle, au lendemain de la paix constantinienne, reconnue du monde entier et atteste par les
ennemis mmes du Saint-Sige.
Avnement de saint Jules.
Jules, Romain de naissance, succda au pape saint Marc le 6 fvrier 337, quelques mois avant la
mort de l'empereur Constantin. C'tait au moment le plus aigu de la perscution exerce en Orient
par la secte arienne, toujours vivante, sous des dehors parfois trompeurs, malgr les anathmes dont
l'avait charge le Concile de Nice (325), malgr la mort ignominieuse, survenue Constantinople,
vers 336, de son chef Arius, l'odieux ngateur de la divinit de Jsus-Christ, dcd prs d'une fosse
d'aisance la veille mme du jour o il allait tre rhabilit solennellement.
La plus illustre victime de cette perscution fut sans contredit saint Athanase, patriarche
d'Alexandrie. Voici en quelles circonstances Jules 1er fut amen prendre en main sa cause et
comment il sut la dfendre.
Deux dputations aux pieds du Pape.
Peu aprs son lvation au pontificat suprme, Jules vit venir lui, de la ville d'Alexandrie,
deux dputations trs disparates. C'taient, d'une part les ennemis d'Athanase. Ils taient envoys
par l'indigne Eusbe de Nicomdie, chef du parti hrtique depuis la mort d'Arius, vers 338 ou 339,
et devenu, par intrusion, patriarche de Constantinople dont il avait fait chasser le pasteur lgitime,
nomm Paul.
Leur grand grief contre Athanase, c'est qu'ils voyaient en lui le plus irrductible dfenseur de la
foi orthodoxe en Orient et une menace perptuelle pour l'arianisme. Il fallait donc le perdre tout
prix, et ils estimaient, non sans raison, qu'une condamnation dicte par l'vque de Rome
l'emporterait aux yeux du monde sur toute autre sentence juridique.
Ils espraient surprendre l'inexprience du nouveau Pape et le sduire comme ils avaient dj
sduit Constantinople l'empereur d'Orient Constance II, fils et successeur de Constantin.
Ils apportaient avec eux tout un dossier contre l'vque d'Alexandrie. Ils l'accusaient de meurtre,
d'actes immoraux et de sacrilge. Ces calomnies n'taient pas nouvelles. Elles avaient t formules
une premire fois devant une assemble de 109 vques runis Tyr, en 335, sous la prsidence
d'un fonctionnaire imprial et rfutes par Athanase lui-mme, ce qui pourtant ne l'avait pas
prserv d'une injuste sentence d'exil.

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C'taient pourtant ces calomnies et d'autres non moins outrageantes que les trois missaires
eusbiens, Macaire, Martyrius et Hsychius, se proposaient de rditer auprs de Jules 1 er.
Une cruelle dception les attendait leur arrive Rome. Quelle ne fut pas, en effet, leur
surprise de s'y trouver face face avec les envoys d'Athanase ! Celui-ci, toujours vigilant, avait
appris le dpart de ses adversaires pour la Ville Eternelle. II crut de son devoir d'instruire le
Souverain Pontife de tout ce qui s'tait pass Alexandrie, et notamment de la dclaration unanime,
en sa faveur, prise par un Synode qui runissait tout l'piscopat dpendant de l'vque d'Alexandrie
(338). Il choisit donc quelques-uns des plus intelligents et des plus dvous parmi ses prtres et leur
ordonna de s'embarquer sans retard. II tait sr d'eux comme de lui-mme.
A leur vue, Macaire, le chef de l'ambassade eusbienne, faillit se trouver mal. L'chafaudage de
calomnie dress contre l'adversaire ne tiendrait pas un instant debout devant les rfutations de ses
envoys. Son courage faiblit cette seule pense, et il s'enfuit secrtement de Rome la faveur de
la nuit.
Ses compagnons, consterns, mais non dcourags, rsolurent de payer d'audace, et ils se
prsentrent au Pape en mme temps que les gens d'Athanase. Ainsi investi d'une juridiction
reconnue par un accord commun, clair par des informations contradictoires, lvque de
Rome se montra digne de l'hommage que le monde chrtien rendait sa primaut. Il entendit
successivement les deux dputations et confronta avec soin leurs tmoignages.
Les dputs d'Athanase n'eurent pas de peine confondre sur tous leurs chefs d'accusation les
eusbiens, et ceux-ci, voyant de quel ct allait pencher la balance, ne trouvrent d'autre issue leur
msaventure que de demander la convocation d'un Concile.
Jules 1er, avec une admirable impartialit, les prit au mot et leur accorda le Concile o les deux
parties auraient toute libert de produire leur accusation ou leur dfense.
Deux Conciles au lieu d'un.
Autant Athanase, invit par le Pape, mit d'empressement se rendre Rome, autant les
eusbiens, convoqus avec lui, tmoignrent de mauvaise volont et de mauvaise foi.
Ils taient vritablement pris au pige. Ils avaient compt sur une assemble tenue chez eux et
compose en majeure partie d'vques ariens. Voici, au contraire, qu'on les appelait loin de leurs
diocses, de leurs partisans, d'un empereur qu'ils avaient eu l'adresse de circonvenir ; ils avaient se
prsenter seuls, devant une runion d'vques d'Occident, inviolablement attachs la foi de Nice,
devant Athanase surtout dont l'argumentation calme, incisive, implacable les terrifiait ; enfin, devant
un Pontife qu'ils avaient cru novice et inexpriment, mais que dj ils avaient appris connatre et
qu'ils savaient incorruptible.
Au mpris de tout droit, dans une runion qui eut lieu Antioche, ils condamnrent Athanase, le
dposrent de son sige et le firent expulser le 18 mars 339, intronisant sa place, quatre jours
aprs, sur le sige d'Alexandrie, un intrus de leur parti, Grgoire de Cappadoce.
Cependant, le Pape leur avait envoy, la fin de 339, deux lgats, les prtres Elpide et
Philoxne, chargs de les inviter venir au Concile de Rome sous peine d'tre dclars dfaillants.
Ils commencrent, par les retenir plusieurs mois. Enfin, ils consentirent les congdier, en janvier
340, les chargeant de transmettre au pape Jules cette excuse : Comment voulez-vous que nous
quittions nos glises pendant la guerre des Perses ? Futile prtexte, car leurs diocses taient trs
loigns du thtre de la guerre.

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Au vrai, remarque Mgr Batiffol, ils hsitent s'loigner de Constance II, et, comme disait
ironiquement saint Athanase, affronter un Concile o ils ne trouveraient ni soldats aux portes ni
comte avec une sentence impriale toute prte.
Les messagers revenaient porteurs d'une lettre date d'Antioche qui, tout en dclarant professer
un grand respect l'Eglise des Romains, titre de domicile des aptres , refusait la subordination
de l'Orient cette glise.
Saint Jules confirme saint Athanase sur le sige d'Alexandrie.
Jules, las d'avoir vainement attendu les eusbiens pendant vingt-deux mois passa outre et
rassembla, vers l'automne de 340, le Concile qui devait juger la cause d'Athanase. L'absence des
eusbiens tmoignait assez de leur mauvaise foi. Quant Athanase, arriv Rome depuis prs de
dix-huit mois, il runissait en sa faveur tous les tmoignages ; celui des vques d'gypte, celui des
prtres et des diacres de la ville d'Alexandrie, et surtout celui de sa haute saintet, de son calme
hroque au milieu des perscutions et de son zle dfendre l'orthodoxie.
D'une commune voix, son innocence fut reconnue. Le Pape, son unique soutien, usa de sa
suprme autorit pour le confirmer sur le sige d'Alexandrie, et il crivit aux prlats eusbiens une
longue lettre empreinte d'une gravit attriste et de charit.
Il rtablit en mme temps la tte de leurs Eglises d'autres perscuts, Marcel d'Ancyre, dont
l'orthodoxie, d'ailleurs, n'tait pas absolument impeccable ; Asclpas de Gaza et un grand nombre
dvques de Thrace, de Syrie, de Phnicie et de Palestine, qui, chasss injustement de leurs siges,
s'taient rclams de la protection du Pape de Rome.
La primaut du Saint-Sige affirme par saint Jules.
La lettre crite par saint Jules aux eusbiens, en 341, est un des plus prcieux monuments de
l'antiquit ecclsiastique. Elle fait ressortir avec clat les qualits prives de ce grand Pape, sa
charit pleine de douceur vis--vis des adversaires d'Athanase, sa fermet inflexible dans la dfense
des droits de l'Eglise et de l'innocence opprime, son zle qui cherche ramener les dissidents la
vrit :
J'ai lu la lettre que m'ont apporte mes prtres Elpide et Philoxne, et je suis tonn que, vous ayant
crit avec charit et dans la simplicit de mon cur, vous m'ayez rpondu avec un esprit agressif et d'une
manire qui ne convient pas... Quand je la lus devant les ntres, je vous avoue que tous eurent peine croire
que vous l'eussiez crite.

Voici comment le saint Pape s'exprime, touchant la cause d'Athanase et des autres vques
perscuts :
Vous dites que Marcel et Athanase ont t dposs. Si l'on avait quelque chose leur reprocher, il fallait
procder au jugement selon la rgle de l'Eglise... Il fallait nous crire tous, afin que, tous ici, nous eussions
dcider ce qui tait juste. Car c'tait des vques que vous en aviez et leurs Eglises ne sont pas des
glises ordinaires, mais celles mmes que les Aptres ont fondes. Pourquoi, en particulier, ne nous
criviez-vous pas au sujet de l'Eglise d'Alexandrie ? Ignorez-vous que la coutume en pareil cas est de nous
crire d'abord et que c'est d'ici que doivent partir les dcisions ?... Maintenant qu'on n'a daign nous
informer de rien et qu'on a fait tout ce qu'on a voulu, on exige que nous approuvions ce qui s'est pass. Cela
n'est conforme ni aux ordonnances de Paul ni la tradition des Pres. Cette conduite est une nouveaut
trange... Pour moi, je vous rpte ce qui a t enseign par le bienheureux aptre Pierre, et ces choses sont
si connues de tous que, sans ce qui est arriv, je les aurais passes sous silence.

Cette lettre si remarquable ne toucha point le cur endurci des eusbiens et ceux-ci
continurent se sentir forts de l'appui imprial.
89

Saint Jules convoque le Concile de Sardique.


L'insoumission et les prtentions des hrtiques faisaient natre chaque jour de nouveaux
troubles en Orient. Les ariens dposaient leur gr des vques orthodoxes, appelaient des
hrtiques au gouvernement des Eglises et se permettaient, pour les introniser, toutes les violences.
Lempereur dOrient, Constance II, leur protecteur, sinquita lui-mme de leurs menes
audacieuses. Cest pourquoi il accueillit avec plaisir la proposition que lui fit Jules, daccord avec
lempereur Constant, frre de Constance II, de convoquer un Concile qui mettrait fin ces
dsordres. Dun commun accord, on choisit pour lieu de runion la ville de Sardique (aujourdhui
Sofia, en Bulgarie), place sur lextrme limite des deux empires dOrient et dOccident, gale
distance, par consquent, des deux Eglises.
Le Pape, aprs avoir convoqu en 343 les vques au Concile, sexcusa de ne pouvoir y
paratre, retenu par les besoins de son Eglise, mais il se fit reprsenter lassemble par Osius de
Cordoue, vieillard vnrable qui avait prsid, en 325, le Concile de Nice, et par trois lgats, les
prtres Archydamus et Philoscne, et le diacre Lon.
On crut un moment quon allait revoir les scnes imposantes de Nice. Les vques affluaient
de plus de 35 provinces. Leur nombre atteignit 170, dont 76 Orientaux, sans doute la minorit, mais
renforce dun comte et dun officier de la maison militaire de lempereur, en face de 94
Occidentaux.

Saint Athanase prend cong du Pape saint Jules 1er.

90

Attitude quivoque des eusbiens.

Le groupe des prlats eusbiens tenta, selon sa coutume, de susciter des difficults. Il n'tait
arriv Sardique qu'aprs mille rcriminations. A quoi bon, disaient-ils, un tel dplacement ?
Pourquoi faire quitter aux vques le soin de leurs ouailles et celui de la prdication vanglique ?
Pourquoi imposer des vieillards chargs d'annes, les fatigues d'un si long voyage ?
Seule, la volont formelle de l'empereur Constance II les avait dcids se mettre en route.A
Sardique, ils se mutinrent, s'enfermrent tout d'abord en un palais, refusant d'en sortir avant qu'on
est exclu de l'assemble Athanase et les autres vques jadis dposs par eux.
Les vques orthodoxes trouvrent la chose exorbitante. C'tait dj beaucoup de remettre en
cause le jugement d'Athanase, dclar innocent par le pape Jules. Ils refusrent d'accder ce dsir.
Pendant plusieurs jours, ils dputrent au palais des eusbiens quelques-uns des leurs pour tenter
d'branler leur rsolution. On descendit jusqu' de vritables supplications : ce fut en vain. Un beau
matin, on trouva le palais vide ; les eusbiens avaient lev le sige et taient partis pendant la nuit,
sous le prtexte que l'empereur d'Orient avait remport une victoire sur les Perses.

Nouvelle condamnation de l'arianisme.

Le Concile n'en tint pas moins ses assises au nom du Pape. Elles furent trs fructueuses. Une
seconde fois, on y proclama l'innocence de saint Athanase et de Marcel d'Ancyre. Les ariens furent
frapps d'une condamnation nouvelle. Tous les vques intrus furent dpouills de la dignit qu'ils
avaient usurpe et frapps d'anathme. 21 Canons de discipline furent dresss. L'assemble fit
ensuite hommage de ses dcisions au Souverain Pontife, comme il convient aux prtres par
rapport au sige de l'aptre Pierre , crira quelques annes plus tard saint Hilaire ; elle dclarait
d'ailleurs en termes formels : Il semble excellent et tout fait juste que les prtres de chacune et
de n'importe laquelle des provinces recourent la tte, c'est--dire au sige de l'aptre Pierre.
Ainsi s'affirmait, par de solennelles protestations, la prminence du Sige apostolique.
Pendant ce temps, que devenaient les fugitifs ? Un peu confus de leur retraite prcipite qui leur
donnait l'apparence de coupables fuyant la vue des juges, ils avaient pris le parti de s'arrter rsolument vingt lieues environ de Sardique, Philippopolis, en Thrace, et d'y opposer tribunal
tribunal et Concile Concile.
De l, comble du ridicule ! ils lanaient l'excommunication contre les dfenseurs d'Athanase, y
compris contre l'vque de Rome lui-mme, tout en protestant de leur dsir de voir se raliser l'unit
de l'Eglise.
Leurs excommunications demeurrent sans effet. Athanase, sur le dsir du Pape et du Concile,
ne devait pas tarder remonter sur son sige patriarcal.

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Rhabilitation acheve. Joie du Pape.


Avant de rentrer triomphant Alexandrie, le patriarche se sentit pouss par la reconnaissance
revoir Rome et le Chef auguste de l'Eglise. Ce fut une grande joie pour Jules. On sent cette allgresse dborder dans une lettre date de 346, et o le Pontife communique aux Alexandrins ses
transports et ses esprances.
Votre vque Athanase est un vrai confesseur. Accueillez-le avec une sorte de fiert et une
grande joie selon Dieu, lui et ceux qui ont partag ses souffrances. Pour moi, ce m'est une douce
consolation de me reprsenter en esprit le retour de mon frre, votre bonheur, la pit filiale du
peuple allant sa rencontre, l'allgresse de ceux qui accourent de toutes parts. Nous prenons
d'avance votre joie une part d'autant plus vive que Dieu nous a fait la grce de connatre plus
intimement un si grand homme.
L'on conoit que, le moment des adieux venu, ce fut au palais de Latran une scne touchante.
Le Pape et le patriarche s'embrassrent longuement et tendrement. Leurs mes, qui s'taient si bien
comprises, ne pouvaient se quitter sans dchirement ; tous deux durent verser des larmes, tant est
troite l'amiti des Saints, et douloureuse mme pour eux la ncessit des sparations.
Fin du pontificat de saint Jules 1er.
Le Liber pontificalis signale, sans autres dtails, un exil de Jules 1 er. Dieu aurait ainsi voulu
donner ce beau pontificat une gloire nouvelle, la plus apprcie des Saints, celle de la souffrance.
Ce pape rendit son me Dieu le 12 avril 352. Enterr d'abord dans la basilique qu'il avait fait
construire sur le cimetire de Saint-Calpode, son corps fut ensuite port Sainte-Marie du
Transtvre et il repose actuellement sous l'autel majeur de cette basilique qui garda longtemps son
nom, en souvenir des embellissements qu'il y avait ordonns. Il y aurait fait placer, dit-on, de
nombreuses images de martyrs. Le culte des saintes images, aussi ancien que le christianisme luimme, reut donc un nouvel accroissement sous le pontificat de saint Jules 1er. Plusieurs autres
monuments furent construits et dcors de peintures par ses soins. On cite entre autres la basilique
des XII-Aptres et celle de Saint Flix. Il ouvrit trois nouveaux cimetires ou catacombes, en
particulier le cimetire de Saint-Valentin la via Flaminia.
Ce Pape aurait aussi dfini le privilge du for ecclsiastique qui soustrait les clercs aux
tribunaux sculiers, et il aurait cr des notaires pour rdiger tous les actes civils que les chrtiens
avaient passer entre eux. Enfin, certains historiens attribuent saint Jules le dcret pontifical qui
rendit obligatoire en Orient la clbration au 25 dcembre de la Nativit de Notre-Seigneur, jusquel confondue avec la fte de lEpiphanie, le 6 janvier. Cette dcision serait une preuve nouvelle de
linfluence exerce de tout temps par le Sige de Rome sur le monde entier.
A.N.L.

Sources consultes. E.Amann, Saint Jules 1er, dans Dictionnaire de thologie, de Vacant (Paris,
1925). Mgr Pierre Batiffol, La paix constantinienne et le catholicisme (Paris, 1914). Albert de Broglie,
lEglise et lEmpire romain au IVe sicle. Bollandistes. (V.S.B.P., n1102).

92

PAROLES DES SAINTS


________

L'Alleluia.
Nous menons, prsent, la vie que figurent les jours du Carme avant Pques ; pas encore celle
que figurent les cinquante jours qui suivent la rsurrection du Seigneur, mais on l'espre, et, en
l'esprant, on l'aime, et, par cet amour, Dieu qui l'a promise est lou, et ces louanges mmes sont les
Alleluia.
L'Alleluia, mot hbreu, signifie : Louez Dieu.
Faisons donc rsonner lAlleluia, louez Dieu, et excitons-nous l'un l'autre le louer ; mieux que
par l'harmonie des cordes de la cithare, disons par l'harmonie de nos curs les louanges de Dieu,
chantons Alleluia.
Saint Augustin.

Le livre de vie.
O fils trs cher, si tu dsires la lumire de divine grce, si tu dsires loigner ton cur de toutes
les sollicitudes, si tu veux refrner les tentations nuisibles ; si tu dsires tre parfait en la voie de
Dieu, ne paresse pas pour courir la croix du Christ. Il n'est, en effet, vraiment d'autre voie rserve
aux fils de Dieu par laquelle ils puissent trouver Dieu et l'ayant trouv, retenir, sinon la voie et vie
de ce Dieu et homme martyris que j'accoutumai de dire et qu'encore j'affirme tre le Livre de Vie,
la dlectation duquel personne ne peut accder, sinon par continue oraison. Car l'oraison continue,
illumine l'me, l'lve et transforme.
Bse Angle de Foligno.

93

SAINT HERMNGILD
Roi des Visigoths et martyr (555?-585).
Fte le 13 avril.

Comme le reste de l'Empire, l'Espagne profita largement de la paix donne l'Eglise par l'dit
de Constantin en 313, mais, pour elle, cette paix ne devait durer qu'une centaine d'annes. Au Ve
sicle, les Vandales, puis les Visigoths, envahissent la pninsule et la subjuguent. Ces barbares
taient ariens et niaient la divinit de Jsus-Christ ; ils furent plus cruels pour les catholiques que le
paganisme lui-mme ne l'avait t. Celui-ci pouvait au moins invoquer comme une sorte d'excuse le
dsir naturel de ne pas se laisser entamer et de continuer vivre ; ceux-l ne furent pousss que par
la passion sauvage d'asservir la fois les esprits et les corps. Pendant deux sicles, surtout sous la
domination visigothe, la perscution rgna dans le pays presque l'tat endmique et la vraie foi fut
traque comme elle ne l'avait jamais t sous les empereurs paens. C'est miracle assurment que la
haine sectaire des conqurants nait pu venir bout de la constance des catholiques et que l'Espagne
n'ait pas t alors entrane dans une apostasie gnrale. Lhrsie ne put faire que des martyrs, et
c'est l'un des derniers pisodes de cette atroce perscution que nous voulons esquisser ; le jeune roi
Hermngild en est le hros.
Premire ducation de saint Hermngild.
Le roi des Visigoths, Athanagild, tait mort en 567 et les grands du royaume avaient lu sa
place ses deux frres, Liuva et Lovigild ou Leuvigild, puis, deux ou trois ans plus tard, Lovigild
tait demeur seul possesseur du trne. Ce prince, un des plus glorieux de la monarchie visigothe du
point de vue politique, avait pous Thodosia, sur des saints Landre et Isidore qui furent l'un et
lautre vques de Sville et en avait eu deux fils Hermngild, n vraisemblablement vers l'an 555,
et Reccarde.
Epoux d'une catholique et beau-frre de deux vques catholiques, il n'avait jamais manifest
une hostilit bien marque l'gard de la vraie foi. Sans doute, il avait tenu ce que ses enfants
reussent le baptme des ariens, mais par contre il ne s'tait pas oppos ce qu'ils fussent envoys
l'cole piscopale que Landre avait fonde Sville.

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Adoptant une ligne de conduite suivie encore aujourd'hui par nos missionnaires dans les
contres paennes civilises,
Landre ne chercha pas directement convertir ses neveux, mais il s'appliqua leur inspirer
une haute ide de la foi catholique et dissiper dans leur esprit les prventions que les deux jeunes
gens auraient pu concevoir son gard. Hermngild et Reccarde taient donc ariens quand ils
quittrent l'cole de Sville pour retourner Tolde auprs de leur pre, mais ils emportaient au
fond de leur cur d'excellentes dispositions l'gard du catholicisme. L'avenir devait dmontrer la
bienfaisante influence exerce sur les princes par leur premire ducation.
Golswinthe perscute les catholiques.
Lovigild avait perdu sa premire femme, Thodosia, depuis quelques annes, et venait,
lorsqu'il monta sur le trne, de se remarier avec Golswinthe, sa belle-sur, veuve d'Athanagild.
Cette femme tait une arienne farouche, et ds les premiers jours, elle dcida le nouveau roi
rouvrir la perscution contre les catholiques. Au dire de saint Grgoire de Tours, cette perscution
fut horrible ; les fidles virent leurs biens confisqus, ils furent jets en prison, flagells, exils,
massacrs ou condamns mourir de faim. L'historien des Francs attribue Golswinthe la
responsabilit de toutes ces horreurs et il ajoute : Dieu la punit d'une manire exemplaire. Aprs
avoir fait arracher les yeux tant de catholiques, elle a t frappe de ccit et ses yeux sont teints
sous le voile d'une paisse cataracte. On conoit ds lors qu'un pareil monstre ne devait reculer
devant aucun obstacle pour assouvir sa haine contre les disciples de Jsus-Christ et que, pour la
satisfaire, Golswinthe n'ait pas mme hsit semer la discorde au sein de sa propre famille.
Mariage de saint Hermngild. - Il est associ au trne.
Cependant Hermngild tait en ge de se marier, et son pre songea demander pour lui la
main d'une princesse franque. Il s'adressa Sigebert 1 er, roi d'Austrasie, qui avait pous Brunehaut,
fille d'Athanagild et de Golswinthe. De ce mariage tait ne une fille, Ingonde, qui se trouvait par
consquent tre petite-nice de Lovigild et cousine d'Hermngild du deuxime au troisime
degr. C'est sur elle que le roi des Visigoths jeta les yeux, bien qu'elle n'et encore que douze ou
treize ans ; ce n'tait pas une difficult cette poque. Une ambassade fut donc envoye la cour
d'Austrasie et la demande de Lovigild fut agre. Bientt Ingonde, accompagne d'une brillante
escorte, partit pour Tolde, o elle arriva au cours de l'anne 579.
Elle y fut accueillie avec tous les honneurs possibles. Golswinthe se montra heureuse de
connatre sa petite-fille, et Hermngild se flicita d'avoir trouv une pouse dont les belles qualits
lui prsageaient de longues annes de bonheur. Quand Ingonde, elle conut bien vite une tendre et
vive affection pour son poux, et son jeune cur s'ouvrit aux plus douces esprances. Elle avait
compt sans le sectarisme d'une hrtique ou bien, comme le suppose Dom Leclercq, sans la
ridicule jalousie d'une vieille femme l'gard d'une enfant pare de toutes les grces. A peine le
mariage eut-il t clbr que Golswinthe entreprit de convertir la jeune princesse l'arianisme et
de la faire rebaptiser selon le rite des hrtiques. Elle eut recours d'abord tous les moyens de
persuasion, la flatterie, aux caresses.

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Ingonde demeura inbranlable et rsista toutes les instances, se contentant de rpondre :


- Il me suffit d'avoir t baptise une fois et rgnre au nom de la Trs Sainte Trinit, dont
j'adore les trois Personnes gales en toutes choses. C'est la croyance de mon me, je ne la renierai
jamais.
Un jour, exaspre par cette fermet invincible, Golswinthe ne se contint plus. Elle se prcipite
sur sa bru, la saisit par les cheveux, la jette terre et la pitine jusqu' ce que le corps de l'infortune
soit couvert de sang. Elle la fait alors dshabiller et plonger dans une piscine pleine d'eau, pour lui
confrer de force un baptme sacrilge. Cet acte de sauvagerie dtermina Lovigild prendre une
mesure radicale. Ennuy de toutes ces scnes, dit Dom Leclercq, le roi envoya son fils et sa bellefille en Andalousie. Saint Grgoire de Tours prtend de son ct que, voulant assurer le trne ses
descendants, Lovigild s'associa alors ses deux fils et donna l'Andalousie lan, lui assignant
Sville pour capitale.

Conversion de saint Hermngild.

Quoi qu'il en soit, Hermngild et Ingonde quittrent Tolde et s'installrent Sville dans le
courant de l'anne 580. Les premiers mois qu'ils passrent dans cette ville furent les plus beaux de
leur union. Quelque chose cependant manquait au bonheur d'Ingonde, son mari tait encore arien.
Elle entreprit donc de le convertir. Elle pria, puis, avec discrtion, mais avec persvrance, elle
revint souvent sur ce sujet avec Hermngild, tant et si bien que celui-ci promit enfin de rflchir
srieusement. Se rappelant alors avec complaisance les annes qu'il avait vcues l'cole de
Landre, son oncle, il ne tarda pas se mettre sous la direction de l'vque de Sville qui s'occupa
aussitt avec joie de l'instruire.
Le royal lve fut bientt mme d'tre baptis, car le baptme arien, n'tant pas donn au nom
des trois Personnes divines de la Sainte Trinit, tait nul. La crmonie fut clbre en grande
pompe et Landre voulut la faire lui-mme. Il donna ensuite son neveu le sacrement de la Confirmation et lui imposa le nom de Jean, mais celui d'Hermngild lui est rest dans l'histoire. A cette
occasion, le jeune prince fit frapper des monnaies d'or son effigie sur lesquelles on grava les
paroles de saint Paul : Haereticum hominem devila. (vitez celui qui est hrtique.)
La conversion tait donc complte. Elle combla de joie Ingonde qui avait si bien ralis le mot
de l'Aptre : Lhomme infidle est gagn Dieu et sanctifi par la femme fidle ; son acte
remplit de consolations et desprances les catholiques de toute l'Espagne et releva leur courage. Il
se forma mme un parti qui, sous la conduite dHermngild, se tint prt rsister aux perscutions
de Lovigild. Mais les voies de Dieu ne sont pas celles des hommes, et l'heure fixe par la
Providence pour redonner la paix aux catholiques et convertir la nation wisigothe n'avait pas encore
sonn. Ce n'est pas par les armes, mais par le sang d'un martyr que tout un peuple devait tre
rachet.

96

Guerre entre Lovigild et saint Hermngild.

En apprenant la conversion de son fils, an, Lovigild entra dans une violente colre. Il
convoqua Tolde un Concile d'vques ariens, dans le dessein, disait-il, de ramener la doctrine
arienne sa puret primitive; pouss par Golswinthe, il redoubla de rigueur l'gard des
catholiques. En mme temps il signifia Hermngild l'ordre de revenir Tolde. Connaissant les
excs de son pre envers les catholiques et craignant avec raison pour sa propre vie, le jeune roi
refusa d'obir ; il resta Sville et se prpara mme se dfendre au cas o il serait attaqu. Les
Grecs de Byzance, aprs avoir abandonn l'Espagne aux Barbares, taient revenus dans la
pninsule, o Athanagild les avait appels son aide pour combattre Agila, dont la tyrannie avait
pouss ses sujets la rvolte. Ils y taient rests et s'taient solidement tablis dans les principales
villes du littoral mditerranen. Hermngild nhsita pas recourir au procd dont son oncle avait
donn l'exemple quelques annes auparavant. Il ngocia avec le lieutenant de l'empereur dont,
moyennant finances, il s'assura le concours en cas de guerre.
La conduite d'Hermngild en cette circonstance a t vivement blme par quelques crivains
modernes, ennemis de l'Eglise ; il est cependant facile de l'expliquer et de la justifier, en tenant,
compte de la mentalit de l'poque. Aucun des historiens contemporains n'en a fait un grief au jeune
roi. L'alliance avec les Grecs ne fut pas un appel l'tranger contre la patrie, puisque les empereurs
d'Orient pouvaient encore tre considrs comme les suzerains, au moins de nom, des rois
wisigoths ; la guerre qui survint, ne fut pas la lutte d'un fils contre son pre, mais celle d'un parti
opprim contre ses perscuteurs ; enfin, ce ne fut pas Hermngild, ce fut Lovigild qui entama les
hostilits, et celui-l ne fit que se dfendre, lui et ses coreligionnaires. Du rgne si court
dHermngild, il nous reste quelques monnaies l'effigie de ce prince avec cet exergue : Omnes
nobis obediant (Que tous nous obissent) et une curieuse inscription dont voici la traduction :
Jsus-Christ. Au nom du Seigneur. En la deuxime anne du rgne de notre matre le roi
Hermngild, que fait poursuivre son pre, le seigneur roi Lovigild, dans la ville de Sville, par le
duc Aon.
Cest donc en 582 que Lovigild, se mit en campagne. Confiant en Aon, lun de ses gnraux,
le commandement des forces qui devaient attaquer Hermngild, il se dirigea lui-mme sur Mrida,
sen empara ainsi que de Caceres, et obligea Mir, roi des Suves, qui savanait au secours
dHermngild, rentrer dans ses Etats. Puis, au prix de trente mille sous dor, il acheta les Grecs
qui, daprs saint Grgoire de Tours, lchrent pied au plus fort dun combat et entranrent ainsi la
dfaite des catholiques. Finalement, Lovigild parut devant Sville. Aprs un sige de deux ans, la
ville, rduite aux abois fut oblige de se rendre ; Hermngild put fuir jusqu' Cordoue et il s'y
rfugia dans une glise. C'est probablement avant son dpart qu'il put organiser la fuite de son
pouse et de l'enfant que celle-ci venait de lui donner. Ingonde serait, dit-on, morte en cours de
route, et l'enfant, qui avait t nomm Athanagild comme son grand-oncle, fut lev la cour
d'Orient par l'empereur Maurice et remis plus tard entre les mains de Brunehaut, son aeule
maternelle.

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Lovigild feint de se rconcilier avec son fils.

En se rfugiant dans une glise, le prince vaincu montrait clairement qu'il entendait ne point
prolonger la lutte et en mme temps il voulait viter son pre de se porter aux dernires extrmits
son gard, car, disait-il, c'est un crime pour un pre de tuer son fils et pour un fils de tuer son pre.
A cette poque, en effet, les glises jouissaient du droit d'asile et ce droit tait bien rarement viol.
Tout irrit et tout barbare qu'il fut, Lovigild n'osa point ne pas le respecter et il eut recours la ruse
pour s'emparer de la personne d'Hermngild ; il lui envoya cette fin Reccarde, son plus jeune
fils. Celui-ci, d'un caractre franc et loyal, tait loin de souponner la perfidie de son pre et il
accepta avec joie la mission qui lui tait confie. Arriv prs de son frre, il l'embrassa tendrement,
car il l'aimait beaucoup, puis il lui dit :
- Viens vers notre pre, prosterne-toi devant lui et remets-toi entre ses mains ; il te pardonnera
tout et te maintiendra dans toutes tes dignits.
Hermngild, se mfiant avec raison de ces belles promesses, prfra suivre les conseils d'une
lgitime prudence et refusa d'abandonner son asile.
- Non, vraiment, dit-il, je ne puis aller vers notre pre; prie-le plutt de venir lui-mme me faire
part de ses intentions.
Quand Reccarde lui eut fait connatre la rponse d'Hermngild, le roi, qui tenait absolument
se rendre matre de la personne de son fils, se rsigna partir pour Cordoue. Ds qu'il l'aperut,
Hermngild courut lui et se prosterna ses pieds. Lovigild le releva,, l'embrassa avec une
tendresse parfaitement joue, le rassura, et, par de doucereuses paroles, lui persuada de quitter son
asile et de le suivre jusqu'au camp des Wisigoths. Mais peine y furent-ils parvenus, que la scne
changea brusquement ; ce pre indigne jeta le masque et accabla son fils des injures les plus
sanglantes, le traitant d'ingrat, de parricide, de sclrat, lui reprochant d'avoir fait alliance avec les
Grecs et d'avoir envoy sa femme et son enfant la cour de Constantinople.
- Si j'ai trait avec les Grecs, rpondit Hermngild, a t pour dfendre ma vie, et si j'ai confi
mon pouse et mon fils l'empereur, c'est uniquement pour les soustraire aux dangers qu'ils pouvaient courir. Lovigild ne voulut rien entendre ; au mpris de la parole donne il fit dpouiller
l'infortun de ses vtements royaux, le priva de tous ses biens et l'exila Valence.
Saint Hermngild Tarragone ; il est jet en prison ; son martyre.
Une certaine obscurit plane sur les derniers jours d'Hermngild, depuis son exil jusqu' sa
mort. Au dire d'un historien du temps, il se serait chapp de Valence, aurait repris les hostilits et
aurait t vaincu et fait prisonnier aux environs de Tarragone. Aucun autre chroniqueur de l'poque
ne relate ce fait, cependant important, et le silence sur ce point permet de supposer que le jeune roi
fut, par ordre de son pre, transfr de Valence Tarragone. Quoi qu'il en soit, c'est dans une prison
de cette dernire ville que nous le retrouvons au Printemps de l'an 585, mais combien chang ! Ce
n'est plus le jeune prince que nous avons vu combattre pour sauvegarder sa couronne et sa vie ; il
est l dans un sombre cachot, charg de lourdes chanes, et, de sa propre volont, il s'est revtu d'un
rude cilice. Il a compris que son cur ntait pas fait pour s'attacher un royaume terrestre, et il a
conu pour les vains honneurs de ce monde un mpris d'autant plus profond qu'il a fait une plus
dure exprience de leur fragilit. Dsormais, ses penses, ses dsirs sont uniquement tourns vers la
cleste patrie ; il passe ses journes en prires et se prpare la mort qu'il sait lui tre rserve.

99

A la suite en effet, d'une entrevue avec son pre, o celui-ci a tout mis en uvre pour lui
arracher enfin une apostasie, il a reu la visite d'un ange; et le messager divin lui a prdit son
prochain martyre. Or, la solennit pascale est proche, et Hermngild, voulant recevoir les
sacrements de pnitence et d'Eucharistie, a rclam l'assistance d'un prtre catholique. Mais cette
demande si lgitime n'a pas t respecte. La veille, peut-tre le matin mme du jour de Pques, le
captif voit entrer dans sa cellule un vque arien qui lui propose une communion sacrilge :
- Si vous acceptez, ajoute l'vque, votre pre oubliera tout et vous rtablira sur le trne ; Sinon,
il a dcid de vous faire mourir.
Hermngild repoussa avec ddain des offres quune conscience droite ne pouvait agrer et
reprocha au prlat hrtique le rle indigne auquel il se prtait, une fois l'vque sorti, il se jeta
entre les bras de la misricorde divine, implorant le pardon de ses pchs, puis il recommanda les
siens au Dieu tout-puissant, pria pour ses perscuteurs et attendit le bourreau. Le soir mme, un
soldat nomm Sisbert, envoy par Lovigild, pntra dans la prison du bienheureux martyr et d'un
coup de hache lui trancha la tte ; c'tait le 13 avril 585.
Quelques crivains ont voulu contester Hermngild le titre de martyr : Sa mort, disent-ils,
n'a t que le chtiment de sa rvolte politique contre son pre. Que le jeune roi ait t jet en
prison pour des motifs politiques, on pourrait peut-tre l'admettre la rigueur, bien que les mesures
prises par Lovigild contre son fils paraissent bien plutt avoir t inspires par la haine de la foi
catholique. Il n'en reste pas moins certain qu'une fois en prison Hermngild fut plusieurs reprises
sollicit d'apostasier et que c'est devant son refus constant de le faire, que Lovigild se dcida
porter le dcret de mort. Au reste, tous les contemporains en ont ainsi pens et Dieu lui-mme se
chargea de manifester par divers prodiges la saintet de son serviteur.
Au milieu du silence de la nuit, prs du corps de celui dont le martyre avait consomm la royaut, crit
saint Grgoire de Tours, des concerts angliques se firent entendre et des flambeaux allums apparurent
soudain, comme pour montrer aux fidles qu'il fallait lui rendre les honneurs ds aux corps des martyrs.

Repentir de Lovigild; conversion des Visigoths.

Mais le plus merveilleux et le plus indubitable de ces prodiges, ce fut le revirement presque
subit qui s'opra dans le cur de Lovigild. Peu de temps aprs la mort de son fils, il regretta
profondment sa cruaut et reconnut la vrit de la foi catholique, sans avoir toutefois le courage
d'abjurer publiquement l'arianisme. Etant ensuite tomb malade, il fit appeler l'vque de Sville,
Landre, son beau-frre, lui recommanda de veiller sur Reccarde, son fils et successeur, et il
mourut. Son repentir fut-il au dernier moment suffisant pour lui assurer la gloire ternelle ? C'est le
secret de Dieu, mais on aimerait croire que le fils martyr obtint son pre cette grce suprme.
Reccarde, mont sur le trne, s'entoura des conseils de Landre, son oncle, et gouverna
sagement ses Etats. Il ne tarda pas se convertir, et sa conversion entrana celle de toute la nation
visigothe. Ce changement merveilleux, dit le Pape saint Grgoire le Grand, ami intime de saint
Landre, n'aurait nullement pu se produire, si Hermngild n'avait donn son sang pour la vrit.

100

Culte de saint Hermngild. - Ses reliques.

L'Espagne a toujours considr saint Hermngild comme l'un de ses protecteurs officiels, et au
XIXe sicle, le roi Ferdinand VII a fond un Ordre de chevalerie qui porte le nom du Saint. Le corps

du martyr se conserve Sville, l'exception de son chef, qui fut transport Saragosse, lorsque les
Maures se rendirent matres de l'Andalousie. Or, on vnre aussi quelques parcelles au palais de
1'Escurial, au collge des Jsuites de Sville, Avila et Plasencia, dans la province d'Aragon.
Au XVIe sicle, le Pape Sixte V concda l'office de saint Hermngild toute l'Espagne et, au
sicle suivant, Urbain VIII l'tendit toute l'Eglise.
Th. Vettard.

Sources consultes. - Dom H.Leclercq. LEspagne chrtienne (Paris, 1906). -(V.S.B.P., n 271.)

101

SAINT JUSTIN LE PHILOSOPHE


Apologiste et martyr (103-166)
Fte le 14 avril.

En

l'an 72, deux ans aprs la destruction de Jrusalem, l'empereur Vespasien (Flavius
Vespasianus) fit relever de ses ruines la cit de Sichem, clbre par la rencontre de Jsus et de la
Samaritaine, au bord du puits de Jacob. Il lui donna le nord de Flavia Neapolis (aujourd'hui
Naplouse) et la peupla de familles venues d'Italie. C'est au sein de cette colonie romaine que naquit
saint Justin, ds les premires annes du IIe sicle, vers l'an 103.
Ses parents taient paens ; il nous apprend que lui-mme tait un incirconcis ; mais, comme
presque tous les lettrs de cette poque, s'il adhrait extrieurement au polythisme, il n'y croyait
plus. La raison humaine avait enfin conquis la vrit d'un Dieu unique et les enseignements des
philosophes taient peu prs unanimes sur ce point. D'autre part, bien que les membres de la
colonie romaine de Napolis n'eussent pas de relations avec les gens du pays, il est peu probable
que Justin ait totalement ignor, dans son enfance, le monothisme et la morale des Juifs.
Il avait reu de Dieu une me droite, un esprit pntrant, avide de tout savoir. La recherche de
ce Dieu unique devint sa passion et il la poursuivit longtemps travers les diffrentes coles de
philosophie alors en vogue.
A la recherche de la vrit.
Ds ma premire jeunesse, dit-il lui-mme, je fus pris d'un amour ardent pour la philosophie.
Je me mis sous la conduite d'un stocien. Mais aprs tre demeur longtemps avec lui, je
m'aperus que je n'apprenais rien sur Dieu dont la connaissance, son avis, tait inutile. Je le quittai
donc pour m'adresser un pripatticien, homme d'une grande finesse d'esprit, il le croyait du
moins. Aprs quelques jours, il me pria de convenir avec lui des honoraires. afin, disait-il, que ses
leons nous fussent profitables tous deux . Je ne pouvais croire qu'une me aussi basse ft celle
d'un philosophe, car la sagesse ne se vend pas. Sans vouloir en entendre davantage, je m'loignai de
lui. Cependant mon ardeur pour la science tait toujours la mme ; j'allai trouver un pythagoricien,
qui tait en grande rputation, et n'avait pas lui-mme une moindre ide de son savoir. Lorsque je
lui eus tmoign le dsir d'tre son disciple :
- Trs bien, me rpondit-il, mais savez-vous la musique, l'astronomie et la gomtrie ? Sans ces
connaissances prliminaires qui dgagent l'me des objets sensibles, vous ne sauriez prtendre
approfondir les secrets de la philosophie, ni arriver la contemplation de la beaut et de la bont
souveraines.

102

J'avouai humblement que j'ignorais ces sciences et il me congdia sans plus de formalits. Je ne
fus pas mdiocrement dsappoint de ma msaventure, elle m'affligeait d'autant plus que je croyais
quelque mrite ce docteur. Mais comme les tudes pralables qu'il exigeait de moi, eussent t
ncessairement fort longues, je ne me sentis point le courage de subir cette dure preuve.
Dans mon embarras, je songeai aux platoniciens. Il y en avait un dans notre ville, homme de
bon sens et des plus distingus d'entre eux. J'eus avec lui plusieurs entretiens qui me profitrent
beaucoup... si bien qu'aprs un peu de temps, je crus tre devenu un sage ; je fus mme assez sot
pour esprer que j'allais immdiatement voir Dieu : car tel est le but de la philosophie de Platon.
Illusion sublime, mais illusion ! Justin veut donc voir Dieu. Ce n'est pas un sophiste qui
s'attarde au plaisir intellectuel que procurent les jeux du raisonnement, c'est un homme d'action qui
aime la vrit pour la pratiquer. Cette disposition d'esprit lui fit rechercher la solitude favorable la
mditation et il se retira dans un lieu dsert voisin des ctes de la Mditerrane. C'est l, qu'il
rencontra le vieillard mystrieux qui allait lui enseigner la vritable philosophie.
Un jour que je me promenais au bord de la mer, je vis un vieillard qui me suivait pas pas. Son
extrieur tait majestueux ; un air de douceur et de gravit tait rpandu sur toute sa personne ; nous
entrmes en conversation. Ds les premiers mots, le vieillard manifeste sa dfiance envers la
philosophie, et, par une suite d'objections insouponnes qui posent de nouveaux problmes
insolubles pour la raison, il branle la confiance du jeune homme en ses matres, et l'oblige
reconnatre qu'ils ont trop prsum des forces humaines.
- Tous les philosophes, dit le vieillard, se sont gars dans les sentiers de l'erreur, et aucun d'eux
n'a bien connu ni Dieu ni l'me raisonnable.
- Si ceux-l ne peuvent nous enseigner la vrit, m'criai-je, quels matres devons-nous donc
suivre ?
- A une poque trs recule, reprit-il, et bien avant ceux qu'on a cru philosophes, il y a eu des
hommes justes et chris de Dieu, qui, parlant par l'Esprit divin, ont annonc d'avance ce qui se passe
aujourd'hui dans le monde. On les appelle prophtes, eux seuls ont connu la vrit, eux seuls l'ont
annonce aux hommes. Ils n'ont prch que ce qui leur tait rvl d'en haut. Leurs crits, que nous
avons encore, nous font trs bien connatre la premire cause et la dernire fin de tous les tres. Ils
nemployaient pour tablir la vrit ni les disputes ni les raisonnements subtils. Ce qui doit faire
croire leurs paroles ce sont leurs prdictions qui se sont accomplies, ou s'accomplissent tous les
jours, et les miracles qu'ils opraient. Ils faisaient ces prodiges au nom d'un seul Dieu crateur de
toutes choses, et de son fils Jsus-Christ, qui devait venir en ce monde, disaient-ils, et qui y est
venu, en effet.
- Quant vous, dit en finissant l'inconnu Justin, faites d'ardentes prires pour que les portes de
la lumire vous soient ouvertes, car nul ne peut comprendre ces choses, si Dieu et son Christ ne lui
en donnent l'intelligence.
A ces mots le vieillard disparut, et nul ne le revit jamais. Alors, ajoute Justin, un feu subitement
s'alluma dans mon me ; je fus pris d'amour pour les prophtes et pour ces hommes amis du Christ ;
et, rflchissant en moi-mme toutes ces paroles, je trouvai que cette philosophie tait la seule
sre et utile.
Il tudie les Livres Saints et la lumire se fait dans son esprit ; la valeur morale du christianisme
l'meut profondment.
Lorsque j'tais disciple de Platon, crit-il, entendant les accusations portes contre les chrtiens
et les voyant intrpides en face de la mort et de ce que les hommes redoutent, je me disais qu'il tait
impossible qu'ils vcussent dans le mal et dans l'amour des plaisirs.

103

Justin voit de prs les chrtiens et apprend les connatre ; il les admire et comprend ce que la
foi leur infuse d'nergie pour mener une vie sainte au milieu d'un monde corrompu et pour
supporter joyeusement les supplices du martyre. Il embrasse avec amour une foi qui donne de tels
gages d'immortalit et se fait baptiser. Il avait environ trente ans. C'tait peu de temps avant la
guerre juive de Bar-Cochebas (132-135). Ds lors, il mne une vie austre et sainte, et, dvor par
la flamme de l'apostolat, il consacre sa vie l'enseignement et la dfense du christianisme.
Les premires coles chrtiennes.
Aprs avoir sem la bonne nouvelle dans une contre, les aptres allaient d'autres conqutes,
mais ils laissaient leurs disciples les plus fervents et les plus instruits le soin de maintenir la foi
dans les curs. Les vques, successeurs immdiats des aptres, furent aprs eux les premiers
docteurs auxquels recouraient les fidles, mais bientt les pontifes s'adjoignirent des prtres qui
enseignaient publiquement la religion chrtienne et dmontraient par la raison la fausset et
l'absurdit du paganisme. Telle fut l'origine des coles chrtiennes.
Justin ne fut pas prtre, ni mme diacre, mais il ne s'en crut pas moins oblig d'enseigner.
Tous ceux qui peuvent dire la vrit et ne la disent pas seront jugs par Dieu, crit-il Notre devoir,
dit-il ailleurs, est de faire connatre chacun quelle est notre doctrine afin que les fautes de ceux qui pchent
par ignorance, ne nous soient pas imputes et que nous n'en portions point la peine. Comme j'ai obtenu de
Dieu la grce de comprendre les Ecritures, je m'efforce de faire part de cette grce tout le monde, de peur
que je ne sois condamn au jugement de Dieu.

Revtu du manteau des philosophes, il entreprend de nombreux voyages, tenant partout cole
la faon des platoniciens ou des stociens, prchant la vrit en toute occasion et rfutant sans se
lasser les objections que lui prsentent les partisans des diffrentes sectes philosophiques ou
religieuses. Il se renseigne en mme temps, sur les croyances et les cultes des peuples qu'il visite, et
l encore, ses connaissances sont d'une sret et d'une ampleur extraordinaires.
D'abord, nous rencontrons Justin Ephse, vers l'an 135. C'est l que se place son fameux
dialogue avec le Juif Tryphon, un matre en Isral, qu'il confond par sa science des Saintes critures
et qui il dmontre, par un assemblage lumineux des textes sacrs, l'accomplissement des
prophties et la venue du Messie dans la personne de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
A Ephse, Justin s'embarque pour Rome et va ouvrir une cole au pied du trne de Pierre, au
centre de l'idoltrie. Il s'installe au-dessus des Bains de Timothe, sur le mont Viminal. Il fit Rome
deux sjours, spars par de nouvelles prgrinations apostoliques. Les chrtiens allaient l'entendre
pour fortifier leurs mes, les paens pour tenter de le convaincre d'erreur, mais chacune des rponses
de Justin lui valait une victoire, et souvent il eut le bonheur d'amener ses adversaires dans le chemin
du salut. Car il n'a pas d'autre but : il dsire ardemment le salut de tous les hommes. II enseigne le
christianisme traditionnel avec joie, avec tendresse, de manire en ouvrir les portes aux bonnes
volonts faibles ou hsitantes. II est heureux de pouvoir montrer l'occasion l'accord de la sagesse
antique et de l'enseignement du Christ, pour amener les philosophes la lumire. Et, quand il
adresse l'empereur, aux princes et aux snateurs ses admirables Apologies, c'est avec le candide
espoir de les convertir. Son zle cependant ne pouvait se contenter de l'troite enceinte d'une cole,
il aurait voulu annoncer la vrit au monde entier.

104

C'est alors qu'il crit un grand nombre d'ouvrages, dont la plupart sont malheureusement perdus.
Ceux qui restent sont encore considrables et d'une valeur telle qu'ils suffisent faire regarder saint
Justin comme le plus important de tous les apologistes du IIe sicle et comme le premier crivain
ayant trac une bauche de thologie. Il est aussi le premier qui, ayant foi dans la force conqu rante
de la vrit et persuad que le christianisme est perscut parce que mal connu, se soit attach,
audacieusement, faire connatre au grand jour les dogmes et les usages de l'Eglise, qu'on avait
gards jusqu'alors dans l'ombre mystrieuse des Catacombes. Aussi l'uvre de saint Justin est-elle
extrmement prcieuse comme le tmoignage de la foi, de la liturgie et de la vie chrtienne cette
poque.
Ses trois uvres principales sont la 1 re Apologie crite vers l'an 152 ; le Dialogue avec Tryphon,
vers 155 ; la 2e Apologie aprs 161. Il rsuma dans un discours, quil adressa aux Grecs, les
principaux points de la morale et des dogmes chrtiens ; pour en faire saisir la supriorit divine, il
les compara au tissu de mensonges et dinfamies qui faisaient toute la religion des paens.

Saint Justin mditant au bord de la mer est abord


par un vieillard vnrable.

Mais vous ferez peut-tre bon march de vos potes et des fables qu'ils dbitent sur les dieux,
vous prtendez trouver la vrit parmi les philosophes. Cependant, dites-moi qui peut se reconnatre
au milieu du ple-mle de leurs contradictions. Aucun d'eux n'a pu en amener un autre son avis,
bien plus, ils ne sont pas d'accord avec eux-mmes ; ils ne mritent donc pas plus de foi que vos
potes, dont ils n'ont fait qu'augmenter les errements.
105

Abjurez donc des croyances aussi honteuses que ridicules, et venez participer une sagesse qui
ne se peut comparer aucune autre. Notre chef nous, le Verbe divin, qui marche notre tte, ne
demande ni la vigueur des membres ni la noblesse du sang, mais la saintet de la vie et la puret du
cur. Le mot d'ordre de ce conqurant d'mes, c'est la vertu. Arme merveilleuse, qui dompte toutes
les passions. Ecole de sagesse o viennent mourir tous les feux impurs, sa doctrine ne fait ni potes,
ni philosophes, ni orateurs ; mais d'esclaves de la mort, elle nous rend immortels ; de l'homme elle
fait un Dieu ; de cette terre elle nous transporte en un ciel mille fois suprieur votre Olympe.
Venez donc vous instruire cette cole divine. J'tais ce que vous tes, soyez ce que je suis. Telle
est la foi, tel est le Verbe dont la puissance m'a subjugu.
Saint Justin et les perscuteurs.
Au commencement du rgne de l'empereur Antonin le Pieux, mont sur le trne en 138, les
chrtiens furent victimes des plus terribles supplices, et l'Eglise souffrit cruellement, car le sang de
ses enfants coula grands flots. Saint Justin prit sa dfense, et la voix loquente du philosophe
converti, porta ses plaintes au trne des Csars. Il le ft sans faiblesse, et ne craignit pas de se
dnoncer lui-mme en signant courageusement sa premire Apologie. Au nom de la justice, saint
Justin rclame pour les disciples du Christ le libre exercice de leur culte, faveur que Rome accordait
tous les peuples.
Aprs avoir dmontr l'injustice des tourments que l'on faisait subir aux chrtiens, l'apologiste
prouve la divinit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, venge les fidles de toutes les calomnies dont les
chargeaient leurs ennemis, et ajoute, en s'adressant aux princes :
Si notre religion vous parat conforme la raison et la vrit, respectez-la ; si au contraire tout cela
vous semble un tissu de futilits, ddaignez-la. Pour nous, il nous suffit de vous avoir avertis. Vous
n'viterez pas le jugement du Seigneur. Quelle que soit votre sentence nous redirons toujours : Dieu soit
bni.

Cette noble libert de langage toucha-t-elle l'empereur ? C'est peu probable, cependant sous ce
rgne les perscutions furent moins violentes et les lois contre les chrtiens parfois sommeillrent.
Mais la paix ne fut pas de longue dure. Marc-Aurle, qui succda Antonin en161, remit en
vigueur les dits de mort contre les fils de l'Eglise. On voulait forcer tous les fidles sacrifier aux
dieux. Un incident surgit, qui posait un cas de conscience fertile en discussions. Une femme de
mauvaise vie, devenue chrtienne, avait essay de faire entrer son mari avec elle dans la voie du
salut, en lui parlant des feux ternels rservs ceux qui vivent dans l'incontinence et la dbauche.
Ses efforts furent infructueux. Craignant ds lors de participer ses crimes et ses impits, elle se
spara de lui.
Le paen la dnona aux juges, et la malheureuse femme fut mise mort pour avoir renonc la
compagnie d'un homme dont elle ne voulait plus partager la corruption. Prenant occasion de ce
nouveau crime, saint Justin crivit sa seconde Apologie, complment de la premire, et il l'adressa
Marc-Aurle. Les accents de cette nouvelle dfense n'taient pas moins nergiques que les premiers,
mais ils furent sans effet. L'empereur avait pour favori un philosophe cynique, Crescent, que sa
mauvaise vie et son avarice rendaient odieux aux idoltres mmes, et qui le premier accusait les
chrtiens d'adultre, d'homicide, et d'actes encore pires. Souvent il avait dfi Justin dans des confrences publiques, mais toujours il en tait sorti couvert de honte et de confusion, car toujours le
Saint l'avait convaincu de mensonge et d'hypocrisie, sans qu'il put lui-mme le mettre un seul
instant en dfaut.
Le paen se vengea de tant de dfaites en faisant enfermer son adversaire dans un horrible cachot.
106

Comment les chrtiens savent mourir.

Six autres confesseurs : Charito, Charitana, Evelpiste, Hirax, Paeon et Librianus eurent
l'honneur de partager la captivit et le glorieux martyre du dfenseur de l'Eglise. En voici le rcit
d'aprs les Actes.
Justin et ses compagnons furent amens au tribunal du prfet de Rome, Rusticus.
- Sois docile aux dcrets des empereurs, dit le juge au philosophe chrtien, et offre de l'encens
nos dieux.
- J'obis aux prceptes du Christ, et nul n'a le droit de me contraindre les violer, rpondit
l'intrpide tmoin de la foi ; aprs avoir tudi successivement dans toutes vos coles de
philosophie, j'ai embrass la foi des chrtiens, car c'est la seule vraie, quoiqu'elle ait autant
d'adversaires qu'il y a d'esclaves de l'erreur.
- Misrable ! interrompit le paen, comment oses-tu te vanter de professer une pareille
doctrine ?
- oui, je me fais gloire de partager la religion de ceux qui n'adorent qu'un seul Dieu crateur de
l'univers, et professent que Jsus-Christ son Fils unique est venu sur la terre, selon les prdictions
des prophtes, pour sauver tous les hommes dont il sera le juge au dernier jour du monde.
- Dis-moi o se tiennent vos assembles.
- Nous nous runissons partout o nous pouvons ; notre Dieu est en tout lieu, et l'on ne saurait
le circonscrire dans les limites d'un espace quelconque ; bien qu'il soit invisible, il remplit
l'immensit de la terre et des cieux, nous l'adorons partout, et partout nous chantons sa grandeur et
sa gloire.
Cette rponse ne satisfit pas le prfet, qui aurait t heureux de surprendre d'un seul coup de
filet tous les prtres et tous les fidles de l'Eglise de Rome.
- Je veux savoir, dit-il, o les chrtiens se rassemblent dans cette ville.
Mais Justin, loin de trahir ses frres, s'accusa lui-mme :
- J'habite prs des thermes de Timotinum ; tous ceux qui on voulu venir m'y trouver ont reu de
moi la communication de la doctrine, seule vritable, que je professerai jusqu' la mort.
Rusticus s'adressa ensuite chacun des autres accuss et leur demanda s'ils taient chrtiens.
Tous confessrent courageusement leur foi.
Alors, s'adressant de nouveau Justin, il lui dit :
- coute-moi donc, philosophe dont on vante la sagesse et l'loquence, crois-tu srieusement
que tu monteras au ciel, quand je t'aurai fait meurtrir le corps de coups de fouet, et trancher la tte ?
- Si tels sont les supplices que vous me rservez, j'espre obtenir la rcompense accorde tous
ceux qui ont confess la foi du Christ, et j'ai la certitude que la grce divine les conservera
ternellement dans les joies clestes.
- Ainsi tu t'imagines vraiment que tu iras au ciel ?
- Je ne me l'imagine pas, je le sais d'une science certaine, et je n'ai pas cet gard le moindre
doute.
- Cessons tous ces discours, dit le prfet irrit ; il s'agit du point capital : sacrifiez tous aux
dieux ; si vous n'obissez pas de votre volont, les tortures vous y contraindront.

107

Justin prit la parole pour ses frres.


- Loin de redouter tes supplices, dit-il, nous ambitionnons la gloire de les souffrir pour le nom
de Jsus-Christ Notre-Seigneur ; ce sera notre immortel honneur devant le tribunal de ce Juge
suprme, quand le monde entier comparatra devant lui.
Les six autres martyrs firent entendre une mme rponse :
- Nous ne sacrifierons jamais vos idoles.
Rusticus rendit alors la sentence en ces termes :
- Pour n'avoir pas voulu sacrifier aux dieux, ni obir aux dits de l'empereur, ces rebelles sont
condamns, selon les termes de la loi, subir d'abord la peine de la flagellation, et ensuite tre
dcapits.
Les saints confesseurs furent conduits au lieu ordinaire des excutions ; chemin faisant, ils
chantaient les louanges du Seigneur. Aprs qu'on les eut flagells, ajoutent les Actes des Martyrs,
la hache du licteur trancha leur tte, et leur me s'envola dans le royaume du Christ Notre-Seigneur,
qui soit honneur et gloire dans les sicles des sicles.
C'tait vers l'an 165 ou 166, dans les premires annes du rgne de Marc-Aurle, cet empereur
qui se disait philosophe et qui chaque jour faisait son examen de conscience !
L'Eglise latine clbre la fte de saint Justin le 14 avril, et l'Eglise grecque le 1 er juin. Lon XIII
tendu cette fte l'Eglise universelle en 1882. Saint Justin est le patron des mes droites, sincres,
vaillantes.
A.E.A.

Sources consultes. - P. M.J. Lagrange, Saint Justin (Collection les Saints). - G. Bardy, Saint Justin
(dans le Dictionnaire de Thologie catholique). (V.S.B.P., n 216.)

108

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109

BIENHEUREUX PIERRE GONZALEZ


Religieux de l'ordre de Saint-Dominique (1190-1246)
Fle le 15 avril.

Le bienheureux Pierre Gonzalez, dont le nom est trs connu en Espagne et au Portugal, s'est
toujours montr favorable ceux qui l'ont invoqu dans le danger, et particulirement aux marins.
Ils l'invoquent surtout sous le nom de saint Telme, et tous les matelots d'Espagne et du Portugal
pensent lui lorsque se manifeste le feu Saint-Telme , c'est--dire de petites flammes
phnomne d'ailleurs d'ordre naturel - qui brillent parfois au sommet des mts ou sur les flots de la
mer et qui, d'aprs la croyance populaire, doivent les prserver de tout naufrage, ou mieux,
annoncent la fin de la tempte.

Le vrai saint Telme .

II s'est pos, prcisment au sujet de cette dsignation, un problme hagiographique fort


curieux, qui peut se rsumer en ces quelques mots : comment et par suite de quelles circonstances
Pierre Gonzalez a-t-il pu tre honor sous un nom diffrent du sien ? Pour expliquer cette anomalie,
on a, aprs coup, dcouvert qu'une famille de ce nom existait dans les environs de son lieu d'origine,
mais les rdacteurs des Acta Sanctorum, suivant pas pas la trace de cette appellation, sont arrivs
aux conclusions suivantes : nulle part dans les textes anciens le saint Dominicain n'apparat sous un
nom autre que son nom vritable avant la fin du XVe sicle ; par contre, le nom de saint Elme
ou, par corruption saint Telme , est connu bien antrieurement dans le royaume de Naples pour
tre celui d'un chteau fort : le Castel Sant'Elno, appel aussi Sant'Eramo ; en Espagne mme, prs
de Saint-Sbastien, les Frres Prcheurs avaient un couvent, dont l'glise, plus ancienne que
l'tablissement des religieux en cette ville, portait dj le nom de San-Telmo.
Les Bollandistes se croient donc autoriss croire que le vrai ou plutt le premier saint Telme
n'est autre que saint Erasme, vque et martyr (fte le 2 juin) dont le corps est conserv dans la ville
maritime de Gate et qui fut en grand honneur aux sicles passs parmi les quatorze ou les quinze car le nombre varie - Saints auxiliateurs invoqus dans les circonstances prilleuses. Les marins de
divers pays avaient de longue date l'habitude d'invoquer saint Elme ; avec le temps et un peu
d'amour propre national, les marins espagnols ou portugais ont fini par substituer - sans changer son
nom dj dform - un Saint un autre.

110

L'tudiant. - Un trs jeune chanoine.


Pierre Gonzalez naquit vraisemblablement Astorga, et selon d'autres Fromistra en VieilleCastille, quelques lieues de Palencia. Il descendait d'une trs illustre race ; son pre avait combattu
vaillamment contre les Maures ; sa mre, allie aux rois de Lon, tait sur du clbre Don Tellez,
honorablement connu dans l'histoire de son pays et qui gouverna comme vque le diocse de
Palencia de 1212 1246. L'enfant passa ses jeunes annes dans la demeure de ses parents ; mais,
ds qu'il eut atteint l'ge de raison, il fut confi aux soins clairs de son oncle qui l'emmena
Palencia. Cette ville possdait alors une universit clbre o des matres fameux enseignaient ; la
jeunesse y affluait de toute l'Espagne. Don Tellez, qui tait due cette grande prosprit, avait pris
soin de rgler les tudes et d'obtenir pour le corps enseignant, avec la protection du roi de Castille,
un grand nombre de privilges.
A l'universit, Pierre Gonzalez mena une vie pure au milieu des tudiants, lou d'une
intelligence remarquable, d'un esprit vif et perspicace, il se distingua bientt par l'tendue de ses
connaissances. On peut voir dans ce got prononc pour l'tude et dans les esprances que firent
natre ses triomphes universitaires les motifs qui le dtournrent de la carrire des armes si
glorieusement suivie par son pre. A ces motifs humains s'ajoutait une foi vive, trop faible
cependant pour retenir le jeune homme dans la voie de la perfection. Les charges ecclsiastiques
n'taient gure ses yeux qu'un excellent moyen d'arriver une situation brillante, et la protection
de son oncle, la noblesse et la richesse de sa famille, non moins que ses qualits personnelles, lui
promettaient un avancement rapide.
En effet, ses tudes acheves, il fut pourvu d'un canonicat ; puis la charge de doyen du Chapitre
tant vacante, l'vque l'obtint de Rome pour son neveu, qui devenait ainsi le premier dignitaire du
diocse.
Conversion d'un chanoine mondain.
Tout marchait donc pour Gonzalez au gr de son ambition ; mais Dieu, dans sa misricorde,
allais sauver cette me qui, sans tomber dans des fautes graves, s'garait loin de la perfection
sacerdotale. II avait t dcid que le nouveau doyen du Chapitre entrerait en possession de sa
charge le jour de Nol. Ce jour-l donc, Gonzalez s'habilla en jeune seigneur de la cour et, mont
sur un cheval magnifiquement par, il traversa les rues de la ville, au grand scandale du peuple.
Arriv sur la place principale de Palencia, il voulut faire caracoler son cheval, pour exciter
l'admiration publique et provoquer des applaudissements, il le lcha toute bride, mais le cheval se
cabra au milieu de sa course, fit un faux pas et jeta son cavalier dans une mare pleine de boue. La
foule accueillit cette chute par des hues et des moqueries. Comme on le conoit, le premier
sentiment du doyen fut la honte et la confusion; Il osait peine lever les yeux. Mais cette confusion
lui fut salutaire ; car, tant revenu lui, il s'cria tout haut, et sur la place mme, de manire tre
entendu de tout le monde :
- H quoi! ce mme monde qui j'ambitionnais de plaire se moque de moi ! Eh bien ! je me
moquerai de lui mon tour ds aujourd'hui, je lui tourne le dos pour mener une vie meilleure.
Pierre Gonzalez connaissait dj les Frres Prcheurs. Il avait t difi par la saintet de leur
vie, qui contrastait avec l'existence mondaine des ecclsiastiques. Leur vertu l'attirait, mais jusquel il ne s'tait pas senti le courage de suivre une telle vocation. La grce fit ce qui tait impossible
la nature, et le jeune doyen converti obtint son admission dans l'Ordre. Le brillant Don Gonzalez
allait cder la place au Fr. Pierre, religieux humble, pauvre et fervent disciple de Jsus-Christ.
111

Premiers travaux apostoliques et premiers prodiges.


Aprs trois ans de vie exemplaire au couvent de Palencia, le Fr. Pierre pouvait affronter les
labeurs de l'apostolat. Il semblait, en raison des succs d'autrefois, devoir reparatre l'Universit
comme professeur de philosophie, et tout d'abord les suprieurs en jugrent ainsi. Mais le pnible
souvenir de sa vie passe faisait souhaiter au digne religieux l'loignement des lieux o s'tait
coule sa jeunesse ; il aspirait au ministre de l'apostolat des campagnes.
Le prieur, reconnaissant la volont du ciel, donna un compagnon au Fr. Gonzalez qui partit
aussitt pour les rgions les plus cartes des royaumes de Castille et de Lon. Pendant huit ans, il
parcourut sans relche les provinces du nord de l'Espagne, annonant partout l'vangile, allant de
bourgade en bourgade la conqute des mes. Cette existence presque nomade ne cessa que peu de
temps, lorsqu'il devint prieur du couvent de Guimaras, dans le district de Braga (Portugal), o il
reut dans l'Ordre le bienheureux Gonzalve d Amaranthe ( vers 1259). Il reprit ensuite ses courses
apostoliques dans les Asturies, l'Aragon et enfin la Galice ; c'tait un immense champ d'action
ouvert devant cet aptre ; les mes rudes, mais bonnes, avides de vrit, accouraient lui avec un
empressement extraordinaire.
Par ailleurs, les miracles appuyaient cette prdication. Le missionnaire prchait un jour au bord
de l'Ocan toute une population maritime, accourue pour l'entendre, lorsque soudain clata un
violent orage. L'assemble, en proie la frayeur, voulait fuir, mais le Fr. Pierre rassura tout le
monde et fit dans les airs un grand signe de croix, Immdiatement la tempte s'carta, laissant, audessus du peuple fidle un ciel calme et serein, tandis que les rgions voisines taient dvastes par
l'ouragan. Il aimait surtout le peuple de Galice, d'un caractre national droit et fier, dans lequel il
retrouvait sa propre nature ennoblie et non dtruite par la grce. Un jour qu'il prchait dans la valle
du Minho, il aperut un grand nombre de pauvres gens qui essayaient de traverser gu cette
rivire, s'exposant ainsi chaque jour la mort. Touch de compassion, il entreprit de btir un pont.
L'ouvrage tait difficile et aurait sembl impossible tout autre quau P. Gonzalez. Mais lui,
convaincu que le secours de Dieu ne lui ferait pas dfaut, se mit l'uvre avec ardeur. Il incita le
roi et plusieurs autres seigneurs lui venir en aide, si bien qu'en peu de temps le pont fut termin et
les pauvres gens purent dsormais traverser le fleuve sans aucun danger. Le pont s'levait au village
de Castrello, dans les plaines de Ribadavia.
Chapelain du roi Ferdinand.
Plus tard, le Pre construisit, un autre pont Ramollosa. Le premier est depuis longtemps
dtruit, mais celui-ci, quoique tombant en ruines, est un magnifique tmoignage d'une uvre
remarquable. Saint Ferdinand, cousin germain du roi de France, saint Louis, rgnait alors en Castille
; il avait entendu raconter la conversion du jeune doyen de Palencia, son entre chez les
Dominicains et, ses succs dans les missions populaires. Sur le point de partir pour la guerre contre
les Maures, il voulut prendre pour confesseur et conseiller, le P.Gonzalez, dont la prsence attirerait
les bndictions du ciel sur cette expdition qui, par son but, devenait une vritable croisade.
Le religieux, obissant au dsir du souverain, quitta les campagnes de la Galice et rejoignit
l'arme. Tout en partageant le ministre des prtres et des chapelains dont il devenait le compagnon, il se faisait autant que possible l'aptre des simples soldats, vivant de leur vie supportant avec
eux les fatigues et les privations, et surtout leur faisant, connatre et aimer le Dieu pour la cause de
qui ils allaient combattre.
112

Gagns par sa charit, les soldats s'attachaient leur aumnier ; ils aimaient ce religieux dont la
parole, en les soutenant dans leurs preuves, savait maintenir dans leurs rangs l'ordre et la paix. Sa
prsence dans l'arme leur semblait un gage de victoire. Les Maures eux-mmes, par une croyance
superstitieuse, attribuaient leurs revers son influence.
Triomphe clatant sur une tentation.
Gonzalez profita de la confiance dont l'honorait le roi saint Ferdinand pour rformer la cour.
Tous les jours, ils distribuait aux princes et seigneurs le pain de la parole divine et les reprenait de
leurs vices et de leurs dfauts. Les exemples donnaient sa parole une puissante autorit, car il
vivait au milieu du tumulte et de la magnificence de la cour avec, la mme rgularit et la mme
austrit que dans le clotre. Cest alors que sa vertu fut soumise une terrible preuve, dont elle
sortit plus clatante et plus forte. Quelques seigneurs licencieux, jaloux de la faveur dont jouissait le
saint religieux, cherchrent un moyen de le perdre ou du moins de dcrier sa vertu.
Ils promirent une grande somme dargent une malheureuse dvoye, qui sengagea le
sduire. Elle aborde Gonzalez et demande lui parler en secret. Lorsque tout le monde est sorti, elle
se jette ses pieds et commence laveu de ses fautes en rpandant des pleurs en abondance et en
poussant des soupirs et des gmissements pour se rendre le religieux plus favorable.
Mais bientt, jetant le masque, elle lui dvoile ses intentions perverses. Le Pre rpond quil va
se prparer dans une pice voisine la mieux recevoir.

Le bienheureux Pierre Gonzalez et la courtisane.


113

Il s'y retire, allume un grand feu et se place au milieu, envelopp de son manteau. La
malheureuse femme entre ce moment ; la vue du prodige, elle se rappelle les Flammes de l'enfer,
et, saisie de repentir, elle tombe genoux en demandant pardon Dieu et son ministre. Les
seigneurs, auteurs du complot, furent tellement touchs de ce miracle qu'ils se convertirent et
menrent une vie plus difiante.
Le bruit d'une telle victoire, bientt rpandu dans l'arme, augmente encore la vnration des
soldats pour leur chapelain ; dsormais son zle n'avait plus redouter aucune entrave. Peu aprs,
l'arme chrtienne entrait victorieuse Cordoue. Pierre Gonzalez tait l, non loin du cortge royal,
salu et acclam par la foule qui attribuait aux prires de l'humble prtre le succs qui venait de
couronner l'entreprise.

Le bienheureux Pierre quitte la cour. - Nouveau prodige.

Il suivait l'arme depuis trois ans, lorsqu'aprs la prise de Cordoue le roi Ferdinand, oblig de se
rendre en Castille, voulut l'emmener avec lui. Le religieux, pendant le peu de temps pass la cour,
regrettait son ministre auprs des soldats, ministre qui, sans lui faire oublier les paysans de la
Galice, donnait cependant un certain champ d'action son zle. Par ailleurs, les faveurs du
monarque blessaient son humilit et tout ce faste ne lui rappelait que trop sa vie d'autrefois. Cdant
ses instances, le roi lui permit de se retirer. Aprs une dernire entrevue, les deux hommes de Dieu
se sparrent : Ferdinand partit pour Palencia, Pierre Gonzalez se rendit Compostelle o
l'envoyaient ses suprieurs. Il demeura peu de temps dans cette ville, et bientt, ayant obtenu la
permission de reprendre ses anciens travaux, il partit pour les campagnes de la Galice avec un Frre,
son compagnon d'autrefois.
Le retour du missionnaire combla de joie ces bonnes populations, elles n'avaient pas oubli leur
bienfaiteur et ce fut avec les mmes heureux rsultats que l'aptre recommena ses prdications si
fructueuses le long des rives du Minho. Les prodiges, cette fois encore, accompagnrent les travaux
du P. Gonzalez. Un jour qu'il prchait dans le diocse de Tuy, on lui annonce qu'un prtre de ses
amis, qui demeurait assez loin de l, est sur le point de mourir. Il se met aussitt en route,
accompagn d'un guide et de son jeune compagnon habituel, le Fr, de las Marinas. Aprs quelques
heures, les voyageurs arrivrent au sommet d'une montagne : le jeune Frre et le guide se virent
tourments par la faim et la soif, ce qui les fit murmurer contre lui. Le Fr. de las Marinas, qui n'en
pouvait plus, dit au guide :
Ce bon Pre est si vieux qu'un peu de nourriture lui suffit largement, et il ne sent point
l'incommodit des autres. Il pense sans doute me traiter sa faon, ce qui ne conviendrait pas mon
estomac puis.
Le serviteur de Dieu, qui marchait assez loin en avant, ne pouvait entendre ces plaintes ; il les
connut tout de mme, et, se retournant, il montra un rocher quelques pas du chemin et dit :
Si vous avez faim, approchez-vous de ce rocher et vous trouverez dner pour cette fois.
Les deux voyageurs ne se le firent pas rpter ; ils se dirigrent vers l'endroit indiqu et y
trouvrent deux pains blancs, envelopps dans une serviette, ainsi qu'une cruche d'excellent vin.

114

Sainte mort.
Quoique le missionnaire Dominicain ft encore dans la force de l'ge - il avait cinquante-six,
ans - sa sant chancelait, use par des courses longues et fatigantes, des prdications continuelles et
des austrits fort rigoureuses. Depuis son retour en Galice, il avait vu se grouper autour de lui les
populations qu'il avait vanglises ; on le suivait volontiers dans ses courses d'une bourgade une
autre, et mme, dans cette foule assez considrable, une lite s'tait plus particulirement attache
lui. Sachant combien serait douloureuse pour toutes ces mes dvoues la sparation dernire qui ne
pouvait tarder, il voulut prparer ses fidles cette grande preuve. Le dimanche des Rameaux,
prchant dans l'glise de Saint-Benot, prs de Tuy, il interrompit l'explication du mystre du jour
pour dire son auditoire qu'il avait eu la rvlation de sa mort prochaine et ordonner tous les
vieillards et les infirmes qui, parmi beaucoup d'autres le suivaient le long des routes, dans ses
tournes de prdications, de rentrer en leurs demeures. Il termina en demandant que l'on prit pour
lui aprs sa mort.
A ces mots, la foule clata en sanglots ; un petit groupe de fidles se pressa autour de lui pour
l'accompagner Tuy o il devait prcher la Semaine Sainte. Ses exhortations furent plus
vhmentes encore que de coutume. Il insista fortement sur la ncessit de la pnitence et
l'accomplissement du devoir pascal c'taient les derniers accents de son cur d'aptre. Ce dernier
effort l'puisa. Une fivre violente l'ayant saisi le mardi de Pques, il voulut rester Compostelle
afin de mourir dans un couvent de son Ordre, au milieu de ses frres. Malgr sa faiblesse, il se mit
en route avec le fidle compagnon, Fr, de Las Marinas ; mais, en arrivant au village de SainteColombe, il se sentit incapable d'aller plus loin : Mon fils, dit-il alors son compagnon,
retournons Tuy ; c'est l que je dois mourir.
Il revint donc en cette ville, se confessa, reut le saint viatique avec une joie et un amour
incomparables, et, appelant le matre de la maison o il tait log, il lui dit : Mon ami, je prierai
pour vous, mais ne pouvant reconnatre votre dvouement ma personne, car je n'ai rien vous
offrir, je vous laisse ma ceinture ; un jour, elle vous sera utile. Cette ceinture, plus tard confie au
clerg de la ville, devait oprer par la suite des gurisons surprenantes. Le malade rendit sa belle
me Dieu le 14 avril 1240, selon d'autres le dimanche de Quasimodo 1246, qui tait le 15 avril.
Culte et reliques.
L'vque de Tuy, Don Lucas, le fit enterrer solennellement dans sa cathdrale. De nombreux
miracles s'accomplirent sur son tombeau ; c'est ainsi qu'en 1248, deux ans aprs la mort du P. Gonzalez, l'vque en signalait dj plus de cent. Rien d'tonnant ds lors que l'vque et le clerg de
Tuy aient cru devoir autoriser ou du moins tolrer des manifestations ressemblant un culte public.
Un auteur a mme affirm qu'Innocent IV aurait batifi Pierre Gonzalez en 1254, mais les preuves
manquent. Ce qui est plus sr, c'est qu' cette poque mme, le Matre gnral de l'Ordre des Frres
Prcheurs, Humbert, chargea le Fr. Grald, de Limoges, d'crire la biographie des plus illustres
religieux de son Ordre et que dj Fr. Pierre Gonzalez y figurait, aurol d'un certain nombre de
miracles authentiques.
En 1529, par les soins de l'vque Digue de Avellaneda, le corps du saint missionnaire fut
dpos en un reliquaire d'argent et transfr dans une chapelle de la cathdrale construite
spcialement pour le recevoir.

115

La fte de Pierre Gonzalez tait clbre comme si l'Eglise et inscrit son nom au catalogue des
Saints ; le jour choisi fut le lundi qui suivait le dimanche de Quasimodo, les offices de la Semaine
Sainte ou ceux de la semaine de Pques empchant le plus souvent de clbrer la fte au jour
anniversaire de sa mort.
Les dmarches furent faites Rome en vue d'obtenir la batification de Pierre Gonzalez. Ainsi
un mmoire postulatoire de marins portugais fut prsent au Pape Clment VIII par Mgr Michel de
Castro, archevque de Lisbonne, le 27 aot 1592 ; un peu plus tard, en 1608 , le snat de Braga
recourut au Pape Paul V cette mme fin ; on cite aussi une lettre du roi d'Espagne, Philippe III
(1598-1621), adresse au mme Pape dans ce sens.
Finalement, le culte du bienheureux Pierre Gonzalez, rpandu dans toute la pninsule ibrique
et dans l'Amrique latine, a t reconnu officiellement par le Pape Benot XIV, le 13 dcembre
1741. En mme temps tait concde lOrdre des Dominicains et aux diocses de Palencia et de
Tuy l'autorisation de clbrer la messe et l'office en son honneur. Les Bollandistes ont publi sa vie
au 15 avril, mais les Dominicains clbrent sa fte le 14.
M.M. de J.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. II d'avril (Paris et Rome, 1863). R.P. Krambrun, Saint Telme,
de l'Ordre de Saint-Dominique, patron des marins (Lille, 1899). - (V.S.B.P.n 113.)

116

SAINT BENOIT-JOSEPH LABRE


Plerin et pnitent (1748-1783)
Fte le 16 avril.

Jean-Baptiste Labre et sa femme, Anne-Barbe Graudsire, habitaient, vers le milieu du XVIIIe


sicle, le village d'Amettes, au diocse de Boulogne, actuellement d'Arras. Leur union fut bnie, et
ils eurent quinze enfants ; Benot-Joseph tait l'an. Il naquit le 25 mai 1748.
Dieu, qui voulait combler ce prdestin de grces extraordinaires et faire de toute son existence
une protestation vivante contre les vices du sicle, semble l'avoir, dessein, fait natre dans une
famille nombreuse pour marquer combien la fcondit des mariages lui est agrable.

Enfance.

L'enfant fut, ds l'ge le plus tendre, nourri de l'esprit de foi ; il correspondait merveilleusement
ces premiers enseignements, et tout ce que nous savons de son enfance nous rvle une pit
prcoce, une assiduit exemplaire ses devoirs et une soumission parfaite ses parents. On le vit
s'exercer en cachette la mortification dont plus tard il devait tre le hros, et passer des heures
entires en adoration l'glise.
A l'ge de douze ans, il fut plac chez son oncle, M. Franois-Joseph Labre, cur d'Erin, afin de
faire des tudes classiques en vue du sacerdoce : ce fut l'poque de sa premire Communion. Il y
puisa un nouvel lan de dvotion et commena partager son temps entre l'tude, la prire et la
lecture des livres de pit, spcialement celle des Saintes critures. A pareille cole, il puisa le
sentiment profond du nant de l'homme en face des redoutables jugements de Dieu, de l'absolue
ncessit du renoncement et de la pnitence.
Ds lors, cette me pure qui, certainement ne commit jamais aucun pch mortel, se mit
soupirer aprs le martyre des sens et le supplice de la croix ; cette jeune et innocente imagination
cherchait les rgles les plus dures pour obir des appels dont nous autres pcheurs ne sommes pas
dignes et que nous n'entendrions pas s'ils nous taient adresss.
117

Humilit et dtachement complet de toutes choses.


En 1766, une circonstance imprvue vint tirer Benot-Joseph de la voie qui devait le conduire
la prtrise : le typhus, l'tat pidmique, vint fondre sur la paroisse d'Erin : le cur fut atteint, et le
Saint, qui s'tait dvou au soin des malades, eut la douleur de voir mourir son oncle et bienfaiteur.
Aussi aprs huit annes, il dut retourner Amettes ; sa premire parole fut pour solliciter de ses
parents l'autorisation d'embrasser la vie religieuse chez les Trappistes. Les objections ne manqurent
pas, inspires comme toujours par une tendresse toute naturelle. Ce fut seulement au mois d'avril
1767, qu'aprs avoir pass quelque temps chez son oncle maternel, l'abb Vincent, cur de
Conteville, dans les exercices de la plus tendre pit, il eut la libert de suivre, non pas la Trappe,
mais chez les Chartreux, une vocation qu'il jugeait certaine. Benot-Joseph se croyait au port. Il se
trompait et Dieu lui destinait une voie bien autrement dure : il ne devra russir dans aucune de ses
entreprises, ni demeurer nulle part, jusqu'au jour o il saura que, dans son plerinage ici-bas, il ne
lui est pas mme rserv une tente pour s'abriter.
Il alla frapper d'abord la porte de la Chartreuse du Val-SainteAldegonde, qui tait situe prs
de Longuenesse, au diocse de Saint-Omer ; le couvent tant trop pauvre, on ne put l'y recevoir
comme novice. Il revient Conteville. L'abb Vincent dcide de le prsenter au monastre de
Neuville, prs de Montreuil-sur-Mer ; il y trouve un refus motiv par le dfaut de connaissance du
chant et de la dialectique. Force lui fut de rentrer Amettes ; ses parents le confirent alors l'abb
Adrien Dufour, vicaire Ligny ls-Aire, qui engagea bientt Benot-Joseph se prsenter de
nouveau Neuville. Celui-ci y fut admis en qualit de postulant, mais bientt le Pre prieur,
reconnaissant un manque de vocation, le renvoya.
En face de l'impossibilit de suivre la rgle des Chartreux, la pense des Trappistes revint tout
naturellement, et les parents durent se prter son dsir d'entrer dans leur Ordre : voil donc le
Saint en route pour Mortagne, au diocse de Sez. Il y trouve encore un mcompte ; il est trop faible
de complexion et nul, avant vingt-quatre ans, ne peut franchir le seuil du noviciat. Il faut reprendre
tristement le chemin d'Amettes, et retrouver les angoisses, les doutes et les perplexits d'une
vocation incertaine. Malgr l'insuccs de ses tentatives la Chartreuse, Benot fera un nouvel essai :
tout le monde le lui conseille, mme Mgr de Pressy, vque de Boulogne ; il s'y dispose par une
confession gnrale, dit adieu a ses parents, et, le 12 aot 1769, il part, se dirigeant de nouveau vers
Neuville.
Ds le 2 octobre, il prenait la plume pour annoncer Amettes un nouveau dboire : on ne l'a pas
trouv propre l'tat de Chartreux, il va reprendre le chemin de la Grande-Trappe : Le bon Dieu
que j'ai reu avant de sortir m'assistera et me conduira dans l'entreprise qu'il m'a lui-mme inspire.
J'aurai toujours la crainte de Dieu devant les yeux, et son amour dans le cur. J'espre fort d'tre
reu la trappe. Cette esprance ne devait pas se raliser ; le monastre maintint sa rgle de ne
point admettre de novices au-dessous de vingt-quatre ans ; il fallut se rejeter sur la Trappe de SeptFonts, au diocse d'Autun. De grandes preuves l'attendaient en ce lieu : peines d'esprit, maladies et,
enfin, certitude de n'tre pas appel ce genre de vie. Cependant, aprs l'avoir dpouill de toute
volont propre, en lui montrant l'inanit de chacun de ses projets, Dieu daigna ouvrir son esprit un
horizon nouveau, lui faisant connatre la voie des plerinages, que ses guenilles de pauvre devaient
triomphalement parcourir parmi toutes les humiliations.

118

Vocation dfinitive de plerin.


C'tait en premier lieu le chemin de l'Italie. A Rome, il devait trouver le couronnement et
l'panouissement de la saintet. Il n'y a pas de Saint sans une doctrine absolument pure. En ce
temps, l'Eglise de France tait plus ou moins sous l'influence rigoriste du jansnisme ; sa foi, qui
devait tre lave dans le sang de 1793, n'tait pas irrprochable ; atteinte dans sa fcondit, pendant
un demi-sicle elle n'avait pas donn un seul Saint. L'lu de Dieu devait respirer un autre air.
L'enfant de lumire tait attir par le foyer de la vrit. Il se rendit Rome.
A partir de ce jour, Benot-Joseph, obissant l'inspiration divine, se rsolut, vivre en solitaire
au milieu du monde. Il va toujours pied, en prenant les chemins les moins frquents et en
s'arrtant dans les lieux qui rappellent quelque souvenir cher la pit des fidles ; il est revtu d'un
habit pauvre qu'il ne quitte point, il porte un chapelet la main, un autre au cou, un crucifix sur la
poitrine, et sur les paules un sac contenant tout son avoir : le Nouveau Testament, l'Imitation de
Jsus-Christ, et le brviaire qu'il rcite chaque jour. La pluie, le froid, la neige, la chaleur, rien ne
l'arrte ; il couche le plus souvent en plein air ; il vite les auberges et les htelleries, o son
recueillement serait troubl par le bruit, les blasphmes et les chants des voyageurs. Il vit de la
charit, au jour le jour, sans mendier et sans rien se rserver pour le lende main. Il ne prend que la
nourriture indispensable pour soutenir son corps qu'il mortifie sans cesse, et, s'il reoit des aumnes
abondantes, il donne aux pauvres tout ce qui ne lui est pas absolument ncessaire pour la journe.
Souvent il est le jouet des enfants et de la populace; on l'insulte, on le maltraite, on le regarde
comme un insens, et il supporte tout avec patience et amour.
Dans ces dispositions, il traverse toute l'Italie et arrive Lorette o sa dvotion rencontre
l'incomparable relique de la Santa Casa ; les nuits se passent en plein air, les jours ne suffisent pas
ses prires. Le 18 novembre 1770, il est Assise, au tombeau du grand patriarche saint Franois, il
reoit le cordon qu'il portera jusqu' sa mort. Enfin, le 3 dcembre suivant, il entre dans cette Rome
qui va devenir le centre de toute sa vie. On le voit dans les glises, aux pieds des Madones
vnres ; il prie toujours ; pour gte, il a choisi l'excavation d'une muraille du Colise. L'anne
suivante, il retourne Lorette en passant par Fabriano, o l'on vnre le corps de saint Romuald ;
puis, ctoyant l'Adriatique, il s'arrte au mont Gargan, clbre plerinage en l'honneur de saint
Michel. De l, il se rend Bari, ville illustre par le tombeau de saint Nicolas d'o dcoule
aujourd'hui encore une eau miraculeuse. Puis, c'est le Mont-Cassin, qui garde le tombeau de saint
Benot, son patron, puis Naples et saint Janvier. Il revient ensuite Lorette et veut revoir Assise, la
Portioncule, le mont Alverne, tmoin des stigmates de saint Franois.
Il fait en ce lieu une confession gnrale pour se disposer au plus long de tous ses voyages,
celui de Saint-Jacques de Compostelle, en Espagne ; il traverse la France et s'arrte Paray-leMonial pour y vnrer le berceau du culte du Sacr Cur. Cette grande entreprise tait termine en
1774, malgr des difficults de toute nature accompagnes de fatigues inoues. Benot, de retour
Rome depuis Pques, retrouva sa vie habituelle jusqu'au jour o, pour la quatrime fois, il reprit le
chemin de Lorette afin de s'lancer de l vers les sanctuaires de Lorraine, de Franche-Comt et de
Suisse ; les citer tous est impossible, il suffit de nommer Saint-Nicolas-du-Port, prs de Nancy,
Notre-Dame des Ermites Einsiedeln. Le grand plerin rentra Rome le 7 septembre 1775, et y
demeura jusqu'au commencement de l'anne 1776, qui fut marque par de nouvelles courses dans
l'Italie et en Suisse jusqu' Einsiedeln ; Lorette, comme d'habitude, en avait t la premire station.

119

Ce fut le dernier grand plerinage. A partir de cette poque, la vie terrestre du Saint se partagea
entre les diverses glises de la capitale du monde catholique et le voyage de chaque anne Lorette,
qu'il visita onze fois. Malgr sa modestie, sa profonde humilit et son dsir d'tre ignor et
mconnu, il avait fix l'attention de plusieurs personnes. Ses confesseurs, merveills des trsors de
sa conscience, le tenaient en grande estime, le peuple le proclamait bienheureux. Ce n'est point un
homme, disait-on, c'est un ange. Ses discours, quand il se laissait aller en tenir, le prouvaient
autant que sa conduite.
Interrog sur ce que doit tre notre amour pour Dieu, il rpond :
Pour aimer Dieu convenablement, il faut avoir trois curs en un seul. Le premier doit tre tout de feu
envers Dieu et nous faire penser continuellement Dieu, parler habituellement de Dieu, agir constamment
pour Dieu et surtout supporter avec patience le mal qu'il lui plat de nous envoyer pendant toute la dure de
notre vie. Le deuxime doit tre tout de chair envers le prochain et nous porter l'aider dans ses besoins
spirituels par l'instruction, le conseil, l'exemple et la prire ; il doit surtout s'attendrir pour les pcheurs et
plus particulirement pour les ennemis et demander au Seigneur de les clairer pour les amener la
pnitence ; il doit aussi tre plein dune pieuse compassion pour les mes du Purgatoire, afin que Jsus et
Marie daignent les introduire au lieu du repos. Le troisime doit tre tout de bronze pour soi-mme et faire
abhorrer toute sorte de sensualit, rsister sans relche lamour de soi, abjurer la volont propre, chtier le
corps par le jene et par labstinence et dompter toutes les inclinations de la nature corrompue : car plus
vous vous harez et plus vous maltraiterez votre chair, plus grande sera votre rcompense dans lautre vie.

Saint Benot-Joseph Labre partage avec


des pauvres les aumnes qu'il a reues.

120

Nul ne saurait exprimer quelles lumires tonnantes versait dans cette me Celui qui aime les
humbles. Ce fut en premier lieu le don de prophtie ; les vnements providentiels et terribles de la
Rvolution franaise lui furent rvls comme un chtiment rserv l'impnitence de la socit
d'alors.
Benot-Joseph connaissait l'tat intrieur des mes.
Plusieurs fois, l'ardeur de son amour et le feu de sa prire se rvlrent au dehors par l'clat
d'une lumire surnaturelle ou par l'lvation de son corps au-dessus de la terre. Il fit des miracles de
son vivant, mais ce ne fut pas en trs grand nombre.
Sa saintet tait tout intrieure, toute cache, tout ignore : ce fut son caractre spcial. Dieu se
plaisait voiler les sublimits de la grande victime expiatoire jusqu'au jour o elle irait recevoir au
ciel sa rcompense. A ce moment, tout apparat, tout se rvle : une foule de tmoins se rappellent
d'innombrables circonstances ; les prodiges, les gurisons se multiplient et, de ces lments divers,
l'Eglise difie un imprissable monument la gloire du Saint.
Ses derniers moments.
Cependant, la nature humaine ne pouvait rsister indfiniment de pareilles austrits : nourri
de la pitance des pauvres qu'il allait recevoir la porte des couvents et dont il donnait le plus
souvent la meilleure part d'autres pauvres, couchant en plein air, couvert de vermine, les jambes
attaques par des plaies, l'hroque pnitent vit sa sant s'puiser. On lui proposa d'entrer l'hospice
vanglique, pour y trouver au moins un abri pendant les nuits ; il accepta, et dans ce lieu
s'coulrent les dernires annes de sa vie. Pendant le jour, il continuait ses longues stations de
prires Sainte-Marie des Monts ou dans d'autres glises ; c'est quoi il usa le reste de ses forces ;
on et dit un cadavre, et cependant il ne voulait rien s'accorder lui-mme. A la fin du Carme, le
samedi 12 avril 1783, il parut plus extnu que jamais. En sortant de l'glise, il dut se soutenir en
s'appuyant sur un bton. Une personne s'approche et lui dit : Vous tes bien mal, mon brave. - La
volont de Dieu soit faite ! rpond-il. Elle lui dit de prendre soin de lui ; il incline la tte comme
pour marquer son indiffrence.
Benot-Joseph pressentait sa mort prochaine ; il en parlait quelquefois, mais sans se troubler. Si
on lui conseillait de se soigner et de ne pas s'exposer tomber dans la rue, il disait : Eh ! que
m'importe ! On l'entendait souvent s'crier : Appelez-moi, mon Jsus, afin que je vous voie !
Le 15 avril, en sortant de l'hospice vanglique, il eut une premire dfaillance. Malgr sa
faiblesse extrme, il se trana vers l'glise Sainte-Praxde o l'on terminait les Quarante-Heures.
Prs de l'glise, il acheta du vinaigre, et le buvant, il dit : Il y a quelqu'un qui en a bu avant moi et
qui, dans cette semaine, a souffert plus que moi pour l'amour des hommes. Il passa la matine
devant le Saint Sacrement de l'glise de Sainte-Praxde, auprs de la chapelle de la Sainte-Colonne.
Le soir, il resta longtemps dans l'glise de Sainte-Marie des Monts, puis il alla assister la bndiction Notre-Dame de Lorette, sur la place Trajane. Il eut plusieurs syncopes dans la journe ; on
le vit prs de l'glise du Pascolo, tendu par terre, et l'on craignit qu'il ne mourt. Enfin, le
Mercredi-Saint 16 avril, on voulut le retenir l'hospice, tant son tat semblait empir ; mais il se
rendit comme d'habitude si l'glise Sainte-Marie des Monts ; il y arriva pniblement et entendit
deux messes, puis il demeura quelque temps en adoration devant le Saint Sacrement. Vers 7 heures,
il se sentit dfaillir et tomba, pour ne plus se relever, sur les marches du parvis.
C'est l qu'un ami, le boucher Zaccarelli, vint le prendre et l'emmena dans sa maison situe
peu de distance 8 heures du soir, il y rendait le dernier soupir, l'ge de trente-cinq ans et vingt et
un jours.
121

Le pauvre sordide, couvert de vermine, avait termin sa vie comme il l'avait passe : aux yeux
du monde, nul n'tait plus digne de mpris. Et cependant, on allait bien vite proclamer sa grandeur
et sa saintet.
Quantit de tmoins, a crit Louis Veuillot en 1868, rpondant un journaliste voltairien, ont
attest que la multitude prouvait comme un blouissement de la beaut morale qui rayonnait de
son visage et faisait resplendir ses haillons. On reconnaissait le pnitent, le pauvre, l'ami du Christ.
Pour beaucoup cette splendeur fut une lumire de Dieu ; elle les tira des dlices mondains, des
ambitions, des avarices, des volupts, de toutes les infections par lesquelles l'homme se perd et nuit
aux autres ; Telle fut la mission particulire de Benot Labre, en un temps particulirement dvor
de mollesse et de luxure. Sa vermine prchait contre une autre vermine qui rongeait le monde, et
que Voltaire, qui en tait lui-mme, adorait, de l'adoration qu'il se rendait lui-mme...
... Il vanglisa, c'est tout, dire, et ce seul mot le rattache tout ce qui a paru de plus utile, de
plus auguste parmi les hommes ; il fut un imitateur et un cooprateur du Christ, un ouvrier de la
paix, de l'amour, de la lumire. Il vanglisa toute sa vie, prchant l'Evangile dont le sicle avait
surtout besoin : pauvret, renoncement, humilit, vigueur de la pnitence, ddain des dlices qui
tuaient les mes, mpris de cette chair qui, force de mollesse, devenait une gangrne qu'il faudrait
livrer au couteau.
Sa mission dura quinze ans. Durant quinze annes, il reprit ainsi les vices, sans offenser les
vicieux. Eloquent par son seul silence et son seul aspect, doux l'injure lorsque par hasard elle lui
tait adresse, craignant et fuyant la louange qui venait lui de toutes parts, consolant les pauvres
en leur montrant le prix et la gloire de la pauvret, et en les assistant de son ncessaire. Lorsqu'il
mourut, trente-cinq ans, de la vhmence de son amour pour Dieu, Rome entire cria : Le Saint
est mort ! Et ceux qui le genre particulier de ses austrits avait inspir de la rpugnance, vinrent
avec la foule lui baiser les pieds sur le grabat o s'taient exhals sa dernire prire et son dernier
soupir. (Mlanges, 3e srie, t. II, 5 janvier 1868.)

Sa glorification.

L'Eglise elle-mme allait prononcer son verdict et le placer sur ses autels. Un grand nombre de
miracles et les suppliques des fidles firent commencer la procdure de la cause de batification.
Elle fut introduite ds le 2 avril 1792. Grgoire XVI signa le dcret d'hrocit des vertus le 2 mai
1842 ; puis, aprs l'approbation de trois miracles, dont deux oprs en mai 1783, c'est--dire un
mois aprs la mort du Saint, et le troisime en 1818, Pie IX procda la batification le 20 mai
1860. Ds mars 1861, la cause ft reprise ; enfin, Lon VIII canonisa le serviteur de Dieu le 8
dcembre 1883, fixant sa fte au 16 avril.
Ainsi, par ce grand acte, la divine Epouse du Christ a voulu s'attaquer l'esprit du sicle en
exaltant le renoncement complet et le mpris absolu des richesses, de la considration et des biens si
aims des hommes. Humilit, pauvret, voil la devise du nouveau Saint : humilit conseillant la
pauvret volontaire et sordide, pauvret volontaire et sordide servant son tour d'aliment
l'humilit.

122

II est bien vident, que pour suivre une voie aussi exceptionnelle, il faut une vocation spciale,
c'est--dire un appel particulier de Dieu, reconnu et confirm par le confesseur ou le directeur de
conscience. En effet, la vritable perfection chrtienne consiste, d'aprs l'illustre docteur de l'Eglise
saint Franois de Sales, moins dans les actions d'clat et les grandes mortifications que dans
l'accomplissement fidle de son devoir d'tat, ou, en d'autres termes, la fidlit sa vocation quelle
qu'elle puisse tre.
Saint Benot-Joseph Labre avait sa vocation : il y a correspondu d'une manire admirable, en
suivant d'une manire hroque des conseils vangliques si opposs la nature, il s'est appliqu
davantage ceux qui lui cotaient le plus ; s'il est condamn l'abjection et aux tourments de la
vermine, c'est que, par got, il voulu tre propre et soign dans sa tenue. Pendant de longues annes,
il n'avait qu'un pas faire et qu'un mot dire pour reprendre dans le monde un rang convenable, et
cependant il sut accepter sans une plainte d'tre abreuv de toutes les amertumes, accabl de toutes
les hontes de la pauvret vraie : c'est l un magnifique triomphe de la grce sur les instincts de la
nature. Ici apparat dans tout son clat cette pauvret d'esprit loue et bnie par le Fils de Dieu.
Le Saint est, en outre, le modle des plerins. Au XVIIIe sicle, en France, la notion des
plerinages tait perdue, le culte des saints, la frquentation des sanctuaires, dlaisss. Si l'on est
sorti de ce lamentable tat de choses, ne le lui doit-on pas ?
Visiter les lieux bnis o la grce afflue, non dans un esprit de distraction ou de vaine curiosit,
mais par dsir de mortification, voil ce qu'il inspira, lorsque, depuis 1872, grce au Conseil gnral
des Plerinages fond alors par le P. Picard, l'on vit des multitudes de prtres et de fidles se diriger,
en esprit de foi et de pnitence, vers tous les grands sanctuaires de France, puis de Rome et de
l'Italie, et enfin de la Terre Sainte. Il en est vraiment le patron.
A.R.C.

Sources consultes. Audiger et Rosire, La vie du grand pnitent Benot-Joseph Labre. Lon
Aurineau, La vie admirable du bienheureux mendiant et plerin Benot-Joseph Labre. J. Mantenay, Saint
Benot Labre (Collection Les Saints). (V.S.B.P., n 95 et 791).

123

SAINT ROBERT
Bndictin, fondateur et 1er abb de La Chaise-Dieu ( 1067).
Fte le 17 avril.

Saint Robert, descendant du bienheureux Graud d'Auvergne, comte dAurillac, mort en 909,
et dont la fte se clbre le 13 octobre, tait lunique fils d'une famille noble foncirement
chrtienne. Cet enfant, qui devait passer les plus belles annes de sa vie dans la solitude, vit le jour
au milieu d'une fort, durant un voyage que faisait sa mre Raingarde, pour se rendre un chteau
voisin de sa rsidence. Quand la comtesse le prsenta, peu de temps aprs sa naissance, au chevalier
son pre, celui-ci baisa l'enfant avec une vive joie, et tout content d'avoir un fils, il lui mit dans la
main une grande pe, relate Montalembert dans les Moines d'Occident, comme pour indiquer au
nouveau-n le noble mtier qui devait tre un jour le sien, aprs avoir t celui de ses anctres ;
mais l'enfant rejeta de sa petite main l'arme meurtrire, qui tomba terre et se brisa : ce fut le prsage de son amour pour la vie pacifique. Un autre fait plus prodigieux fut considr comme un
prsage de la saintet future de l'enfant : II refusa plusieurs reprises de prendre le lait d'une femme
qui on l'avait d'abord confi, et qui vivait dans le dsordre. Par ce refus, dit Marbode son
biographe, il condamnait dj le pch, sans bien comprendre encore ce qu'il fltrissait, mais sous
l'inspiration de Dieu qui agissait en lui.
Un colier modle.
Les premires annes de son enfance se passrent l'ombre du sanctuaire de Saint-Julien, dans
la petite ville de Brioude. L, il apprit la science en mme temps que la pit, et ses progrs devinrent bientt rapides dans l'une et dans l'autre. L'esprit rempli des choses ternelles, il mprisa de
bonne heure les biens du temps et plaa son esprance en Dieu. Ce Dieu, Robert, quoique petit,
l'aimait dj d'un grand amour. Pour demeurer prs de l'Eucharistie, l'enfant passait souvent des
nuits entires dans le sanctuaire, trompant la vigilance des gardiens qui le surprirent parfois absorb
dans son ardente prire. Aprs Dieu, les pauvres et les malheureux tenaient la premire place dans
son cur dbordant d'une tendre compassion pour tous ceux qui souffraient. Sa charit pour eux le
portait laver de ses propres mains leurs ulcres et leurs plaies, et on raconte que Dieu se plaisait
rcompenser son gnreux dvouement par des gurisons miraculeuses.
Ces vertus croissaient dans son cur avec lge et fructifiaient pour la vie ternelle. Sa
tendresse pour les malheureux lui suggra le projet de btir dans Brioude un hpital o il put les
runir et leur prodiguer ses charitables soins, projet qu'il excuta sans retard.

124

De si belles qualits attirrent sur le jeune homme l'attention de ses matres, et comme il
montrait une grande inclination pour l'tat ecclsiastique, on n'hsita pas le recevoir parmi les
clercs de l'glise de Brioude.
Un projet dcouvert. - Fuite avorte.
Bientt Robert fut lev au sacerdoce et nomm chanoine de Brioude et trsorier du Chapitre. Il
se livra avec plus d'ardeur que jamais tous les exercices du ministre apostolique et, sa parole,
rendue fconde par la saintet de sa vie, obtenait de nombreuses conversions. Mais depuis
longtemps son me aspirait un plus parfait dpouillement de toutes choses, et il lui tardait de se
retirer du monde pour vivre plus prs de Dieu dans le silence de la solitude.
L'illustre monastre bndictin de Cluny, dont la ferveur et la discipline excitaient l'admiration
du monde chrtien, avait surtout attir ses regards. Il voulut aller finir ses jours au milieu de ces
moines qui rivalisaient de zle pour chanter avec les anges les louanges du Seigneur. Un seul parmi
ses proches reoit la confidence de sa dtermination. Sans veiller le moindre soupon, tous deux
prparent activement leur voyage, et quittent l'improviste la ville de Brioude pour voler en toute
hte vers cette retraite bnie, depuis si longtemps l'objet de leurs dsirs.
Cependant, leur absence est bientt remarque. La triste nouvelle de leur dpart met la ville en
moi. Tous pleurent en Robert un pre, un frre, un ami, et se plaignent amrement d'avoir t ainsi
abandonns. Mais tout espoir de retrouver les traces des fugitifs n'est point perdu : on envoie de
tous cts leur recherche, et ils ne tardent pas tre dcouverts et ramens en triomphe. Robert,
confus de sa msaventure et afflig de voir ses projets ainsi traverss, en conut tant de chagrin qu'il
tomba dangereusement malade. Etendu sur un lit de douleur, il reconnut dans tout ce qui lui tait
arriv l'expression de la volont divine qui le voulait encore retenir dans cette contre pour le plus
grand bien des mes.

Voyage Rome.

Cependant, anim du dsir d'une vie plus parfaite, le jeune chanoine, peine revenu la sant,
essaya de le raliser au milieu des siens ; mais ses efforts demeurrent sans rsultat. Pour vaincre
tant de difficults, Robert prit la rsolution de faire un plerinage au tombeau des saints Aptres,
dans la capitale du monde chrtien.
La nouvelle de ce voyage, accompagne sans doute d'une promesse de retour, ne rencontra
aucune opposition, et le plerin put aller s'agenouiller devant les reliques des saints martyrs. Il pria,
consulta, se rendit au Mont-Cassin pour y tudier les saines traditions de la vie monastique, et revint
Brioude consol et plus que jamais confirm dans son dessein. La volont de Dieu ne tarda pas
se manifester, d'une manire inattendue, son fidle serviteur.

125

Dieu lui envoie ses premiers disciples.


Un jour, un soldat, nomm Etienne, converti par ses prdications et touch de la grce, vint le
consulter au sujet des moyens prendre pour rparer les fautes de sa vie. Heureux de trouver ces
dispositions de ferveur dans le nouveau converti, Robert l'engagea fortement dposer les insignes
de la milice terrestre pour se ranger jamais sous le drapeau victorieux du Christ est revtir les
glorieuses livres de Celui dont les rcompenses sont imprissables et surpassent infiniment les
services rendus. Cette proposition sourit beaucoup au soldat, qui s'offrit embrasser la vie
religieuse, mais condition de le faire en compagnie de son directeur spirituel. Robert comprit alors
que Dieu avait exauc ses vux et sa prire. Assur de trouver dans ce jeune homme un fidle
cooprateur, il lui confia son projet, et tous deux s'tant mis sous la protection du ciel, se
concertrent aussitt pour hter l'excution leur pieux dessein.
Etienne voulut en assurer le succs en allant en plerinage Notre-Dame du Puy. Ce fut sans
doute une inspiration divine, car la Vierge, pour rcompenser sa tendre dvotion, lui fit dcouvrir,
sur le chemin du retour, une glise en ruines, qui par son isolement tait trs apte servir
d'ermitage. Ravi de cette heureuse dcouverte, l'ancien soldat s'empressa d'en informer Robert et lui
exprima le dsir de partir sur-le-champ pour s'y tablir.
Sur ces entrefaites, un autre soldat, nomm Dalmace, suivant l'exemple d'tienne, vint se
prsenter et demanda la faveur d'tre admis, lui aussi, parmi les disciples du saint fondateur.

Les trois premires fleurs panouies dans le dsert.

Peu de temps aprs, tous trois s'acheminaient vers la solitude. L'endroit choisi pour leur sjour
se trouvait tre au sein d'une paisse fort, cinq lieues de Brioude, non loin de la source de la
Senoire, fret si tendue, lit-on dans lHistoire de la Chaise-Dieu, de Dom Genoux, quun cheval
vigoureux aurait mis plus de quatre jours la traverser la course. Aujourdhui, ce nest pas sans
motion que le voyageur visite le site o le gnie monastique a lev une immense glise et fait
surgir toute une ville. Au milieu de bois de sapins quont claircis des dfrichements successifs, et
de maigres cultures cres aux environs, lon aime se reprsenter Robert, le fils des preux, arrivant
sur le plateau dsol, trois cent pieds au-dessus du niveau de la mer, et promenant ses regards
lOuest sur le Cantal, puis au Nord et lEst, sur les monts du Forez, hrisss de noires frondaisons
au sein desquelles rgnait un silence effrayant. De grandes pierres dresses par la main de lhomme
attestaient seules sa prsence en ce lieu sauvage, quhabitaient pourtant quelques paysans demi
paens, dont lhostilit contre les nouveaux solitaires fut acharne.
Mais Robert ne se laissa point effrayer par leurs menaces et leurs injures. Arm de la cogne et
de la bche, il ouvrit des clairires dans la fort et se mit labourer la terre. Bientt sleva un petit
oratoire, et une hutte de branchages abrita les trois ermites contre les intempries des saisons. Leur
ferveur tait admirable. Dnus de tout secours humain, ne vivant que de leur labeur journalier, les
solitaires partageaient encore leurs provisions avec les voyageurs et les pauvres, sans vouloir sen
rserver la moindre portion pour le lendemain. Seul tmoin dun pareil renoncement, Dieu fit
connatre ses serviteurs combien il lui tait agrable.

126

Un jour, entre autres, il ne restait plus quun seul pain pour lentretien des trois ermites. Un
pauvre vint passer et demanda laumne : Robert, qui ne savait rien refuser, sempressa de lui
apporter le pain tout entier, remettant la divine Providence le soin de pourvoir leur propre
subsistance. Dalmace encore novice dans le dtachement, se plaignit de cette gnrosit quil taxait
dimprudence. Il parlait encore quon vit arriver deux chevaux chargs dune abondante quantit de
vivres. Ces provisions taient envoyes par deux chanoines du Puy, qui avaient cd cette solitude
leur ancien collgue. Le conducteur des deux chevaux raconta comment un troisime cheval,
galement charg de vivres, quil amenait avec lui, tait demeur mi-chemin, comme puis et
bout de forces. Se tournant alors vers Dalmace, Robert lui dit :
Voil la rcompense de notre confiance et la punition de vos murmures, car cest votre part
qui est reste en arrire.
Victoires obtenues par les vertus de saint Robert.
Les habitants de la contre, tmoins constants de la saintet et de la vie exemplaire des trois
ermites, finirent par reconnatre leur cruelle injustice, et leur humeur farouche se transforma avec le
temps en une bienveillance et une affection dautant plus grandes que leur haine avait t plus vive.
Plusieurs furent tellement touchs par les ferventes exhortations de Robert, dont lexemple leur
avait fait comprendre le nant des biens et des plaisirs terrestres, quil renoncrent au monde pour
se consacrer entirement Dieu sous sa conduite claire. Peu peu, la rputation de leur vertu se
rpandit dans les pays limitrophes, et de partout accoururent en foule des personnages distingus,
ecclsiastiques et hommes du monde, heureux d'embrasser une vie si austre et de trouver un matre
qui put les conduire srement dans la voie de la perfection. Du reste, les merveilles que Dieu oprait
par son serviteur taient bien propres dissiper toute hsitation. On voyait venir un grand nombre
de malades, que Robert gurissait en leur imposant les mains : par modestie, il attribuait ces
miracles aux saints martyrs Agricole et Vital, qui l'glise tait ddie. Mais les dmons, chasss du
corps des possds, taient eux-mmes contraints, par une force suprieure, de rendre hommage la
saintet du redoutable athlte, dont la seule prsence faisait trembler les lgions infernales, et ils
allaient partout divulguer ce que l'humilit du Saint avait voulu taire.
Fondation de La Chaise-Dieu.
Cependant, le nombre des ermites rfugis auprs du thaumaturge devint si considrable, et le
besoin d'entretenir parmi eux l'esprit de communaut si pressant, qu'il fallut songer remplacer par
un vaste monastre les pauvres huttes parses et dissmines autour de la cellule de Robert comme
autour de la tente de leur gnral.
Ce projet, peine connu, fut accueilli avec enthousiasme : les grands et les gens du peuple
s'empressrent d'offrir aux pieux solitaires leur gnreux concours. Les uns, heureux de montrer
leur reconnaissance pour les grces reues par leur intercession, fournirent les matriaux et tout ce
qui tait ncessaire pour la construction ; les pauvres apportrent le secours de leurs mains et se
firent les humbles ouvriers des serviteurs de Dieu ; la noblesse d'Auvergne, en tmoignage de
profonde estime pour Robert, le combla de riches donations : parmi ces bienfaiteurs, le comte
Guillaume et les barons de Mercur et de Livradois se montrrent les plus gnreux.

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128

Cest ainsi que lAuvergne vit slever dans son sein, vers lan 1052, lillustre abbaye de La
Chaise-Dieu (Casa Dei, maison de Dieu) ; qui sembla un moment devoir rivaliser en importance
avec Cluny. Rencon, vque de Clermont et oncle de Robert, avait appris avec joie la ralisation
d'une uvre qu'il prvoyait devoir tre fconde. Bien que dj sur le dclin de l'ge, ce pasteur
infatigable voulut lui-mme se rendre Rome, et obtint du Pape saint Lon IX la confirmation du
nouveau monastre avec Robert pour premier Abb et d'insignes privilges. De son ct, Henri 1 er ,
qui rgnait alors en France, inform de cette heureuse fondation, ratifia toutes les donations faites
aux moines de La Chaise-Dieu. L'vque Rencon put donc procder sans retard la ddicace du
monastre. Puis il revtit le saint fondateur de l'habit monastique, et lui remit, malgr les refus de
son humilit, et la grande joie de tous les religieux, le gouvernement de la communaut. La
volont du Souverain Pontife put seule faire accepter Robert la dignit abbatiale.
Un ange apporte saint Robert la rgle de saint Benot.
Ainsi, plac dfinitivement la tte de ceux que sa vertu avait attirs auprs de lui, le nouvel
abb songea les soumettre une rgle commune. Jusque-l, en effet, parmi ses disciples, les uns
pratiquaient la vie rmitique, d'autres vivaient en communaut, d'autres enfin avaient adopt le
genre d'existence des Chanoines rguliers de Saint-Augustin.
Un jour donc, Robert rassemble tous ses disciples en Chapitre et les exhorte prier Dieu de
manifester sa volont et de faire connatre sous quelle forme ils devaient le servir. Au mme instant,
un inconnu l'aspect vnrable se prsente la porte du monastre : Voici, dit-il au portier, un
livre que je vous prie de remettre aux Frres runis en Chapitre, il leur est trs ncessaire.
En mme temps, il lui donne un manuscrit que le religieux se hte d'apporter l'abb. Robert
ouvre le prcieux parchemin : il contenait la rgle de saint Benot. Quant au mystrieux inconnu, il
avait disparu et personne ne put donner de ses nouvelles. Les religieux en conclurent que Dieu
s'tait servi d'un ange pour leur manifester sa volont, et ils se soumirent avec joie toutes les
observances bndictines. Le nombre des moines s'augmenta rapidement, et Robert en compta
bientt plus de trois cents.
L'aptre se fait architecte. - Miracles.
L'abb de La Chaise-Dieu avait le cur trop large et trop proccup du salut des mes pour
renfermer son zle dans les limites de son monastre. Dans les dernires annes de sa vie, il
s'appliqua rparer les sanctuaires ruins par le temps et par la guerre. II rtablit ainsi dans la
contre plus de cinquante glises, et remit partout en honneur les belles crmonies du culte.
Les nombreux miracles qu'il semait sur ses pas contriburent beaucoup au succs de ses
prdications. Un jour, s'tant arrt Allanches, dans les montagnes de l'Auvergne, il se disposait
clbrer la messe, quand le religieux qui l'accompagnait vint lui dire qu'il n'avait rien trouv pour
dner. Servez ma messe, rpondit Robert, et Dieu pourvoira, nos besoins. Il n'tait pas encore
la Prface, qu'un aigle, passant au-dessus de l'glise, laissa tomber un norme poisson, qui servit
au repas de l'abb et de sa suite. Dans une autre circonstance, comme le cuisinier se prparait
servir sur la table des anguilles, Robert donna l'ordre de les jeter. Or, on apprit peu de temps aprs
que le marchand avait t condamn mort pour tentative d'empoisonnement.

129

Une nuit qui prcdait la fte de l'Assomption, pendant que Robert priait devant l'autel de la
Sainte Vierge, dans l'glise du prieur de Fournols, fond par lui, la Mre de Dieu lui apparut et lui
remit un bton d'ivoire en forme de tau (T), dont, il se servit en guise de crosse, selon l'usage
constant de l'antiquit. Jusqu' la Rvolution franaise, ce bton qui, au tmoignage de Dom Tiolier,
mesurait trois pieds de long et ressemblait la bquille d'un boiteux, fut conserv au prieur de
Fournols comme une prcieuse relique. Un ancien sceau de La Chaise-Dieu, qui parat dater de
l'poque romane, porte ct d'un abb encapuchonn un long bton en tau, et ce mme bton se
retrouve au milieu de l'cu du sceau moderne de l'abbaye. Ce sont l de srieux tmoignages en
faveur de la vision rapporte plus haut.
L'influence du monastre au dehors.
Du vivant mme du fondateur et aprs sa mort, l'abbaye de La Chaise-Dieu fit de nombreuses
fondations ; on devait en compter jusqu' 293 en France, en Italie et jusqu'en Espagne, o la clbre
abbaye de Saint-Jean de Burgos est une de ses filiales. Enfin, de la mme abbaye auvergnate devait
sortir un des Papes d'Avignon, en la personne de Pierre Roger, qui gouverna l'Eglise de 1342
1352. Ce Souverain Pontife resta si attach son ancien monastre qu'il voulut y avoir sa spulture.
La Chaise-Dieu, avec ses nombreuses filiales de France, fut rattache en 1640 la rforme de la
Congrgation de Saint-Maur.
Sur le chemin du ciel.
L'heure approchait o Dieu, pour rcompenser son serviteur de tous ses travaux, allait le
dlivrer des liens de la chair et l'introduire dans la patrie cleste. Le divin Matre lui avait rvl le
jour de son trpas : Ce sera le troisime jour aprs loctave de Pques que je quitterai cette terre ,
disait Robert ses disciples. Aprs avoir reu les derniers sacrements, le mourant se fit porter dans
l'glise devant une statue lui reprsentant l'Enfant Jsus assis sur les genoux de la Vierge, sa Mre.
Dposant alors sa crosse abbatiale entre les mains du divin Enfant : Jsus-Christ, mon Seigneur et
mon Dieu, s'cria-t-il, c'est vous qui m'avez confi ce bton, symbole du gouvernement de cette
abbaye, et c'est vous et votre Mre que je le remets ; partir de ce jour, soyez les vritables
Matres et Suprieurs de ce monastre, et prenez-le sous votre divine protection.
Puis il assembla ses nombreux disciples, leur donna ses derniers conseils et les embrassa tous
les uns aprs les autres, leur promettant de continuer les assister du haut du ciel.
Sa mort arriva le 17 avril de lan de grce 1067, jour o elle est mentionne dans le Martyrologe
romain, mais certaines glises clbrent sa fte le 24 avril, parce que ce fut en ce jour que Robert
fut inhum, au milieu d'un immense concours de peuple et dans cette mme solitude qu'il avait
choisie pour tre le principal thtre de son merveilleux apostolat.
Au moment o il mourut, un de ses religieux vit la Mre de Dieu venir sa rencontre et
l'introduire dans le ciel. Un autre aperut son me s'levant dans les airs sous la forme d'un globe de
feu.
Octave Caron.

Sources consultes. Marbode ( 1123), Vie de saint Robert. - Bollandistes (au 24 avril). Jacques
Branche, La vie de saint Robert, abb de La Chaise-Dieu (dans Cartulaire, Saint-Sauveur-en-Rue,1881). (V.S.B.P., n 223.)
130

BIENHEUREUSE MARIE DE L'INCARNATION


Veuve, Carmlite (1566-1618).
Fte le 18 avril.

La bienheureuse Marie de l'incarnation, connue aussi sous le nom de Mme Acarie, naquit
Paris le 1er fvrier 1566 et fut baptise le lendemain, en l'glise Saint-Merry, sa paroisse ; elle reut
le prnom de Barbe. Son pre, Nicolas Avrillot, seigneur de Champltreux, tait matre des comptes
en la Chambre de Paris et chancelier de la reine Marguerite de Navarre. Sa mre, Marie Lhuillier,
tait de la haute bourgeoisie parisienne ; elle descendait d'tienne Marcel. Surtout, tous les deux
taient grands gens de bien, fort pieux et fort catholiques . Ayant eu dj plusieurs enfants qu'elle
n'avait pu lever, Mme Avrillot eut recours la prire ; elle voua la Trs Sainte Vierge celui qu'elle
portait dans son sein et promit de le vtir de blanc jusqu lge de sept ans. Ses prires furent
exauces.
Pieuse enfance. - Mariage.
Quand Barbe eut sept ans, ses parents la conduisirent au sanctuaire de Notre-Dame de Liesse,
en Picardie, o elle quitta ses vtements blancs qui furent donns une pauvre orpheline.
Elle fut ensuite confie aux Clarisses Urbanistes du couvent de Longchamp, au pied du Mont.
Valrien. Elle profita si bien de l'enseignement qui lui fut donn, qu'au bout de peu de temps elle
parut n'tre entre dans ce monastre que pour y servir de modle. A l'ge de douze ans, elle fit sa
premire Communion avec une grande ferveur. La jeune Barbe resta encore deux ans dans cette
retraite. Elle aurait voulu y demeurer toujours ; la vie religieuse l'attirait fortement, mais ses dsirs,
ses prires et ses larmes durent cder devant l'ordre formel de ses parents. Sa mre, par un amour
mal entendu, ne voulut jamais consentir son entre dans le clotre. Peut-tre Dieu se servait-il de
ces refus obstins pour faire accomplir sa jeune servante les desseins qu'il avait sur elle. Barbe
crut que Dieu lui parlait par la bouche de sa mre.
- Mes pchs, disait-elle, me rendent indigne du titre glorieux d'pouse de Jsus-Christ : il faut
que je me contente d'tre sa servante dans un tat infrieur.
Elle rentra donc dans le monde, mais elle conserva dans son cur les penses saintes du
monastre et les habitudes austres auxquelles elle s'y tait forme. Ses vtements taient d'une
simplicit peu eu rapport avec sa condition. Ce ddain de la parure et des plaisirs irrita sa mre. La
jeune fille tait belle ; Mme Avrillot aurait voulu la voir clipser toutes ses compagnes par la
somptuosit de sa mise. Et comme Barbe rsistait, la mre la condamna, malgr la dlicatesse de sa
sant, passer plusieurs jours dans une chambre sans feu, au cur de l'hiver. Ses pieds furent gels,
et il fallut en extraire plusieurs os qui taient caris.
131

Ses grces extrieures, jointes ses vertus, mirent sur son chemin de nombreux prtendants,
mais elle refusa les plus beaux partis. Ses parents, sans tenir compte de ses larmes, l'accordrent au
vicomte de Villemor, Pierre Acarie. C'tait, du reste, un jeune gentilhomme d'une haute noblesse et
plein de pit et de charit. Le mariage eut lieu en l'glise Saint-Merry le 24 aot 1582. Barbe
Avrillot avait seize ans et demi.
Son sacrifice une fois fait, elle ne songea plus qu' remplir les devoirs que lui imposait sa
nouvelle condition.
Comment elle lve ses enfants.
De ce mariage naquirent trois garons et trois filles. Mme Acarie en prit un soin extrme. Leur
ducation, disait-elle, tait sa consolation. Elle leur apprit de bonne heure mener une vie rude et
chrtienne. Elle les faisait lever de grand matin et ils consacraient un long temps l'oraison. Sa
surveillance tait de tous les instants : travail, tudes, jeux, la mre prsidait tout. C'est ainsi
qu'elle formait elle-mme ses enfants, sachant, que les leons maternelles restent plus profondment
grave dans les jeunes mes. De tels soins ne furent pas inutiles, et une fois elle put leur dire :
- Maintenant, je suis vraiment heureuse : je vois que vous aimez Dieu, et je sais que Dieu vous
aime ; tre la mre d'enfants que Dieu aime est un bonheur indicible.
A ses amies qui lui demandaient si elle voulait faire de ses filles des religieuses, elle rpondait :
- Je les destine accomplir la volont de Dieu. Si j'tais reine, et que je n'eusse qu'un seul
enfant appel l'tat religieux, je ne l'empcherais pas d'y entrer. Si j'tais pauvre, et que j'eusse
douze enfants, sans aucun moyen de les lever, je ne voudrais, pas tre la cause de l'entre d'un seul
en religion : une vocation religieuse ne peut venir que de Dieu.
Sa conduite envers ses domestiques et son mari.
Envers ses domestiques, Mme Acarie tait d'une bont presque maternelle ; on aurait dit qu'ils
taient de la famille. Elle avait mme associ ses pratiques de dvotion sa fille de chambre,
Andre. Le soir, l'humble matresse se mettait genoux devant elle, et lui avouait, parfois avec
larmes, ses moindres manquements. Elle exigeait que sa servante agt son gard comme une
suprieure envers une infrieure. Mais son attachement, son obissance et son dvouement se manifestaient surtout envers son mari. Elle lui en donna de nombreuses preuves, particulirement
lpoque o Henri IV l'loigna de la capitale. M. Acarie, zl partisan de la Ligue, avait contract
des dettes pour la dfense de cette cause. Quand on apprit sa disgrce, ses cranciers accoururent et
demandrent le remboursement. Ils poussrent leurs exigences jusqu' faire saisir ses biens. Mme
Acarie tait table quand on excuta cette mesure rigoureuse. On ne lui laissa rien, pas mme la
chaise sur laquelle elle tait assise.
- Quand on croit la Providence, dit-elle alors, on n'est tonn d'aucun vnement. j'ai de
grandes grces rendre Dieu de m'avoir dtache des biens temporels avant qu'on me les enlevt
rellement. Ainsi rduite la gne, repousse en outre par ses parents, elle ne souffrait que pour ses
enfants, et son unique proccupation fut de leur trouver un asile sr et tranquille. Quand elle eut
rempli ce devoir, une autre infortune vint la frapper. Mr Acarie fut accus de conspirer contre le roi,
et des poursuites s'engagrent contre lui. A cette nouvelle, sa fidle pouse comprit plus que jamais
la grandeur de l'amour qu'elle lui portait.

132

On lui conseillait de sparer ses biens de ceux de son mari : elle ne voulut point consentir. Elle
entreprit au contraire de le dfendre elle-mme ; elle rdigea les mmoires, dirigea les procdures,
et russit enfin prouver l'innocence de laccus. Au milieu de ces preuves et de ces tristesses, sa
foi s'affermissait ; jamais elle ne fut plus calme, plus ferme ni plus gaie. Plus tard mme, elle ne
parlait de ces preuves qu'avec une joie surprenante.
- Quel temps ! disait-elle, quels heureux jours ! Qu'il faisait bon alors, et qu'on trouve Dieu
aisment en pareille circonstance ! Cette poque a t la plus heureuse de ma vie.
Elle cherchait inspirer de semblables sentiments son mari et, pour cela, elle allait souvent le
visiter dans son lieu d'exil. Un jour, pendant une de ces courses, elle tomba de cheval et se cassa la
jambe. Elle tait seule et elle dut attendre pendant deux heures que des paysans vinssent passer.
Un chirurgien entreprit de la soigner, mais il le fit si maladroitement qu'il fallut recourir une de ces
secondes oprations qui sont si douloureuses. Cependant, elle ne poussa pas un cri. Le chirurgien,
effray de son silence, se demandait mme si elle tait morte. Plusieurs fois dans sa vie, en des
circonstances aussi douloureuses, Mme Acarie montre la mme force d'me.
tablissement du Carmel rform en France.
Notre-Seigneur ne labandonnait pas. Souvent il la favorisait de suaves entretiens o elle
apprenait tout supporter pour lamour dun Dieu qui lavait tant aime. Ces douces visions, ces
ravissements, qui devaient se continuer jusqu la fin de sa vie, lui faisaient goter par avance les
joies du paradis. Cest cette poque quelle entra vraiment dans ltat extatique. Dans une de ces
extases, Notre-Seigneur lui fit comprendre quil serait heureux de la voir tablir en France les
Carmlites, que sainte Thrse elle-mme lui apparut deux fois pour la presser daccomplir les
volonts de Dieu, et lui prdit quelle deviendrait un jour sa fille. Du reste, Mme Acarie tait
intimement persuade que rien ne pouvait mieux affermir la tranquillit de la France, encore dsole
par les guerres de religion, que ltablissement dun Ordre dont les prires et les austrits devaient
achever de flchir la colre de Dieu. Aussi nest-il pas de dmarche quelle nentreprt, pas de prire
quelle ne ft pour lobtenir.
Elle seconda de toutes ses forces saint Franois de Sales, le P. de Brulle et ceux qui
soccupaient avec eux de cette uvre ; ils parvinrent la faire russir. Mais la plus grande part de
succs fut due Mme Acarie. Ce fut elle qui btit le premier couvent o devaient se runir les
Carmlites. En attendant leur arrive, elle avait rassembl dans une maison particulire quelques
jeunes personnes quelle formait la vie religieuse. Elles vivaient l comme dans le clotre,
adonnes la prire et aux exercices monastiques. Aussi, la plupart dentre elles devinrent en 1605
les premires filles du Carmel franais, et celles qui la vocation ou la sant faisaient dfaut furent,
deux ans aprs, les premires recrues de couvents dUrsulines, fonds par Mme Acarie avec sa
cousine Mme de Sainte-Beuve. La charit de la fondatrice pourvut ltablissement de ces
dernires. Elle sy attachait, en effet, une grande importance :
- Nos travaux, leur disait-elle, contribueront beaucoup la rforme gnrale des murs : les
filles sont plus sous la surveillance de leur mre que sous celle de leur pre. Ces mres, leves dans
de bons principes, les transmettront leurs enfants qui, lors mme quils sen carteraient un
instant, y reviendront plus tard, parce que les premires impressions quon a reues ne seffacent
jamais.

133

Sa charit
Si admirable qu'elle fut dans ses grandes uvres, Mme. Acarie ne l'tait pas moins dans sa vie
ordinaire. Elle avait une charit inpuisable, et on tait toujours sr d'tre bien accueilli auprs
d'elle. On ne pouvait l'importuner , disait-elle, si bien qu'elle passait tout le jour et mme parfois
des nuits entires couter ceux qui avaient recours elle.
- Quand on donne son temps Dieu, rptait-elle souvent, on en a toujours assez pour
sacquitter de ses devoirs.
Elle visitait rgulirement les hpitaux, et elle y conduisait ses amies, afin de les prserver des
fumes de lorgueil, en mettant devant leurs yeux le spectacle des misres humaines. Sa charit
sexerait aussi lgard de tous les malheureux que la misre ou la sduction entranaient dans le
mal. Par ses conseils et ses largesses, elle parvenait presque toujours les faire rentrer dans le
chemin de la vertu. Sa rputation de charit tait mme parvenue aux oreilles du roi, et celui-ci avait
promis de ne jamais jouer sans lui rserver une part de son gain. Les courtisans, entrans par
lexemple du souverain, ne faisaient plus passer leurs aumnes que par ses mains.

Marie de l'incarnation promet obissance


sa fille devenue sous-prieure,

134

Mme Acarie entre en religion.


L'uvre de Mme Acarie dans le monde tait accomplie. Dieu brisa les liens qui l'y retenaient
encore, et M. Acarie mourut le 17 novembre 1613. Aussitt, la veuve mit ordre ses affaires et,
libre dsormais de sa personne, elle annona ouvertement son dessein de suivre la voix de Dieu qui
l'appelait au Carmel. Dj, ses trois filles y avaient pris le voile ; ses fils avaient tous choisi leur
carrire. Rien ne pouvant plus entraver son projet, elle sollicitait la faveur d'tre admise au nombre
des filles de sainte Thrse. Sa rception ne souffrit aucune difficult, mais Mme Acarie ne l'accepta
qu' la condition d'tre Sur converse. On lui dsigna, pour faire son noviciat, le couvent
d'Amiens, le plus pauvre de tous. En y arrivant, elle courut se jeter aux pieds de la Prieure :
- Ma Mre, lui dit-elle, je suis une pauvre mendiante, qui viens supplier la misricorde divine et
me jeter entre les bras de la religion.
Elle commena aussitt son modeste office de converse. Elle rclama les plus humbles emplois
de la maison, et force fut de les lui accorder. Jamais elle n'avait t aussi contente. Cependant, ses
infirmits qui lempchaient de se tenir debout mettaient bien quelque borne ce zle ardent. Mais
elle demandait qu'on lui rservt tout ce qu'elle pouvait faire tant assise : elle lavait la vaisselle la
cuisine, raccommodait les habits de ses Surs, remplissait mme leurs offices.
- Le sceau du puits ne semplit pas, disait-elle, moins quil ne sabaisse ; et moi, je reste
vide faute de m'abaisser.
Sa joie n'tait jamais plus grande que lorsqu'on la corrigeait de ses dfauts ; elle s'attristait, au
contraire, si on paraissait la mnager. A la croire, sa vie tout entire s'tait passe dans le mal, et elle
n'avait pas assez des larmes pour pleurer ses pchs :
- Je suis gonfle d'orgueil, disait-elle, comme les reptiles sont gonfls de venin.
Ses souffrances taient trs grandes, mais elle les endurait avec une admirable rsignation. Elle
en avait mme tellement soif, qu'on l'entendait parfois s'crier : Quoi, mourir sans souffrir ! et
encore : Je crois que le dsir de souffrir me fera mourir. Cependant, on pouvait bien croire
qu'elle n'avait rien souhaiter ce sujet, mais plus elle avanait dans la perfection, plus elle
s'unissait son Dieu, plus aussi les douleurs devenaient aigus. Elle dut mme prononcer ses vux
sur son lit, mais elle demanda tre transporte dans une chambre voisine de l'glise, d'o elle pt
apercevoir le tabernacle.
C'est alors (le 8 avril 1615) qu'elle prit le nom de Sur Marie de l'Incarnation.
Peu de temps aprs, malgr son tat de maladie et sa qualit de simple Sur converse, elle fut
lue prieure, cette charge tant devenue vacante. A cette nouvelle, la pauvre converse, tout en
larmes, protesta de son indignit et opposa un refus formel toutes les sollicitations. Cette nergie
dconcerta les Surs qui, pour se ddommager en quelque sorte, lurent sous-prieure sa fille ane.
La prieure tant absente, les religieuses dfilrent devant la nouvelle sous-prieure ; Sur Marie se
jeta ses pieds avec respect. L'motion fut gnrale, quand on l'entendit adresser ce doux nom de
Mre celle qu'elle avait si longtemps appele : Ma fille. A partir de ce moment, il sembla
qu'elle avait totalement perdu les droits de la nature, tant elle tait pntre pour sa fille d'un amour
respectueux.

135

Sur Marie de lIncarnation Pontoise.


Cependant, ses infirmits dcidrent les suprieurs l'envoyer au couvent de Pontoise, afin
qu'elle pt y recevoir les soins que rclamait son tat. En y arrivant, elle se jeta aux pieds de la
prieure, en lui disant :
- Ma Mre, je viens ici vous donner bien de la peine, car j'en donne beaucoup partout o je vais.
Mais la joie n'en tait pas moins gnrale parmi les Surs, qui avaient le bonheur de possder
leur vritable Mre.
Sur Marie de l'Incarnation eut vite remarqu que le couvent tait peu prospre, les btiments
trop petits, et que l'glise elle-mme n'tait pas digne du Dieu quelle renfermait. Avec la permission
de la suprieure, elle fit commencer les travaux de rparation. A la prieure, qui s'inquitait parfois
du payement, elle rpondait :
- Le Seigneur y pourvoira ; le couvent ne sera pas longtemps s'acquitter. Avant deux ans vous
ne devrez plus rien.
La prdiction s'accomplit la lettre, et au moment fix, les dettes taient payes, le couvent
agrandi, l'glise rpare et dcemment orne.
Derniers moments.
Il y avait un peu plus d'un an que la sainte converse tait Pontoise quand une dernire crise se
dclara, le 7 fvrier 1618. Le mal avait ruin ses forces, et cependant, malgr de trs profonds
ravages, il devait rencontrer une rsistance qu'on a peine croire. Notre-Seigneur voulait couronner
dignement cette vie de souffrances par un surcrot de nouvelles douleurs. Une des penses favorites
de l'humble Carmlite ses derniers moments, c'est qu'elle expirait pour procurer la France la paix
et le calme dont le pays avait un si pressant besoin, cette poque qui correspond aux premires
annes du rgne de Louis XIII. Sa patience et sa soumission la divine volont furent admirables,
et ces vertus se manifestaient par des lans pleins d'amour : Quelle misricorde, Seigneur, quelle
bont l'gard d'une pauvre crature !
D'autres fois, pour ranimer son courage, elle disait encore :
- Ayez piti de moi, mon Dieu, faites-moi misricorde. Je nen puis plus, mais prtez-moi votre
puissance.
Notre-Seigneur ne l'abandonnait pas. Souvent mme il la visitait par de longues extases ; l'une
delles dura douze jours conscutifs. Pendant ces heureux moments, elle ne ressentait pas les
atteintes de la maladie. Mais au sortir de lextase ses maux redoublaient dintensit. La sainte
religieuse les trouvait encore trop doux.
-

Comment, lui disait la Mre prieure, vous souffrez dj tant, et vous pouvez dsirer de
souffrir davantage ?
Ce que je souffre, rpondait-elle, nest rien en comparaison de ce que je voudrais endurer, et
pourtant quels maux, quelles douleurs ! Mon Dieu, ayez piti de moi !
Vous souffrez donc beaucoup ?
Je ne sais comment Notre-Seigneur a pu unir dans mon cur deux choses si opposes, le
dsir de souffrir et la peine quen prouve la nature.

136

Cependant les surs, runies autour delle, attendaient chaque instant lheure de sa mort. La Mre
suprieure linterrogea :
-

Quand vous serez prs de Dieu dans le ciel, que lui demanderez-vous pour nous ?
Je lui demanderai que les desseins de Jsus-Christ son Fils soient accomplis pleinement sur
vous toutes.
Ma fille, en attendant que vous puissiez nous rendre ce prcieux bienfait, donnez votre
bndiction vos Surs.
Mon Dieu, dit-elle alors en levant les yeux au ciel, je vous demande pardon du scandale que
je leur ai donn, et de tous mes torts envers elles.

Puis elle les bnit, et se recommanda leurs prires, afin que lheure de sa dlivrance sonnt
bientt. Le mercredi de la semaine de Pques, elle entrait en agonie. Le prtre neut que le temps de
commencer les onctions saintes. A peine avait-il fait la premire que la mourante passa des peines
de cette vie aux joies de lternit, le 18 avril 1618.
Les miracles qui soprrent son tombeau sont trs nombreux. Saint Franois de Sales y
vint deux fois en plerinage, et sainte Jeannne de Chantal voulut aussi y prier. Sur Marie de
lIncarnation fut batifie solennellement par Pie VI le 5 juin 1791.
Ses restes furent conservs au couvent de Pontoise dans un mausole, jusqu la Rvolution ;
aprs le pillage du couvent en 1792, ils furent enterrs dans le cimetire commun ; mais des
personnes pieuses les recueillirent, les dposrent en lieu sr et les rendirent aux Carmlites de
Pontoise quand celles-ci rentrrent dans leur couvent, le 7 mai 1822. Cest l, dans la chapelle,
quon les vnre aujourdhui.
A.E.

Sources consultes. Emmanuel de Broglie, La bienheureuse Marie de lIncarnation (Mme Acarie)


(Collection Les Saints, 1903). Abb J.B.A. Boucher, Histoire de la bienheureuse Marie de lIncarnation
(Paris, 1854). (V.S.B.P., n 217).
137

SAINT VINCENT DE COLLIOURE


Martyr ( en 303)
Fte le 19 avril.

Collioure,

ville trs ancienne, mentionne dans les historiens latins sous le nom de
Caucoliberis, est situe non loin de Cret, au diocse de Perpignan, au point o les Pyrnes, sous
le nom de monts Albres, atteignent la Mditerrane.
Collioure dans l'antiquit.
Sous la domination romaine et durant tout le moyen ge, poque si trouble pour le Roussillon,
elle fut un port stratgique et commercial trs en vue. Aujourdhui, le voisinage de Port-Vendres en
a beaucoup diminu limportance ; mais aux temps o nous reporte le martyre de saint Vincent, elle
tait assurment la cit la plus florissante de la rgion.
Bien que recule presque aux extrmes confins de lempire romain, elle eut subir le contrecoup de la perscution gnrale exerce travers lEurope entire et jusquen Asie par Diocltien et
Maximien Hercule.
Un fonctionnaire trop zl.
Ces empereurs, en effet, n'taient que trop bien servis, dans les provinces, par des
fonctionnaires chargs d'excuter leurs ordres sanguinaires, tyrans souvent plus cruels que les
souverains eux-mmes. L'un d'entre eux, Datianus ou Dacien, qui, au dire de Dom Leclercq, parat
avoir t vicaire imprial du diocse - rgion civile - d'Espagne dans lequel il exerait une
autorit presque sans limites, vint, passer Collioure. Il avait dj dans les Gaules, vers le sang
chrtien en abondance, et signal son passage en Septimanie par des massacres sans prcdent.
Dacien se dirigeait maintenant vers l'Espagne, sans se priver en route du bonheur de perscuter
les partisans du Christ. Saint Vincent de Collioure devait tre, en 303, une de ses victimes. Il
importe de ne pas le confondre avec saint Vincent, diacre de Saragosse, martyris Valence l'anne
suivante sous le mme Dacien et dont lEglise clbre la fle le 22 janvier.

138

Ce qu'tait saint Vincent.


Quelques-uns ont fait de Vincent un habitant et un citoyen de Collioure. Il serait, ce semble,
plus exact de dire qu'il tait originaire des environs de la cit. Le mot latin employ dans les Actes
de son martyre prte plus cette dernire interprtation. Dacien fit sans doute explorer les environs
de Collioure, pour y grossir le nombre des chrtiens envoyer au supplice. A moins que Vincent ne
fut venu, par un de ces gestes saintement audacieux si frquents alors, reprocher au tyran sa barbarie
et chercher gagner des mes la foi. Cette hypothse n'est point sans fondement, car Vincent tait
un homme influent, capable de produire un grand bien par son exemple. Cela ressort des harangues
mmes rapportes dans les Actes de sa Passion, sur l'authenticit desquels nous n'avons pas nous
prononcer. Dacien le rappelle frquemment au martyr : Un homme de votre rang, lui dit-il, de
votre qualit, de votre intelligence. D'autre part, linsistance du magistrat cherchant le gagner,
montre quel prix l'on attachait son apostasie et quels prcieux effets l'on en esprait.
Saint Vincent comparat devant Dacien.
Dacien, pour tous ces motifs, ne dut pas tarder, longtemps citer Vincent sa barre. Les Actes
montrent bien quelle hte le fonctionnaire imprial avait d'en finir, puisque ds la premire entrevue
avec le futur martyr, laissant de ct tout interrogatoire prliminaire, il s'cria :
- Obissez nos dieux et aux dcrets des empereurs.
Le confesseur saisit le sous-entendu de cette injonction et rpondit avec un grand calme :
- Quiconque obit aux prceptes de Jsus-Christ notre Sauveur ne saurait tre blm ni
condamn.
De l'intimidation la douceur.
A cette rponse, le magistrat comprit que l'intimidation n'aboutirait rien ; il changea de
tactique et essaya la douceur :
- C'est dans votre intrt, dit-il, que je vous donne ce conseil. Choisissez donc ce qui vous est le
plus avantageux ; attachez-vous au culte de nos dieux et venez leur sacrifier avec nous. A ce prix,
vous obtiendrez tout ce que vous demanderez. Rflchissez srieusement, et considrez quel est le
parti qui convient le mieux votre naissance et la supriorit de votre intelligence. N'attirez pas
sur vous tout le poids de notre colre et napprenez pas vos dpens combien limpit entrane de
maux aprs elle. Si vous refusez de mobir et de prter la voix mes conseils, je me verrai oblig
dexercer contre vous, bien regret, une rigueur non moins grande que ma bont et ma douceur
actuelles ; alors peut-tre sera-t-il trop tard ; le repentir et la soumission ne vous serviront de rien.
Vincent avait subi dun air indiffrent cette harangue assez banale, et, anim dun saint
enthousiasme, il reprit :
- Jsus-Christ est ma vie et mon trsor. La mort que je puis avoir souffrir pour lui mest
beaucoup plus prcieuse que la vie. Ce mest un gain de mourir pour Jsus-Christ ! Aussi, les
supplices dont vous me menacez me semblent plutt des jouissances que des peines, et je voudrais,
si ctait possible, donner mille vies pour la gloire du nom de mon Dieu ! Accomplissez sans dlai
ce qui fait lobjet de votre mission et ce que vous inspire la frocit de vos murs ; je ne
prostituerai jamais mes adorations des dieux de bois ou de pierre.
139

Premier supplice.
A ces mots, le magistrat, dpouillant des airs de feinte douceur, ordonna le supplice. On
commena par des soufflets qui mirent en sang la figure du confesseur de la foi. Puis on lui arracha
ses vtements et on lexposa ainsi, comme autrefois le divin Matre, la drision du peuple, tandis
que son corps tait tiraill avec des ongles de fer. Au bout de quelque temps de ce supplice, le
martyr, puis par la perte du sang, saffaissa, et Dacien triomphant de scrier :
- Qui pourra vous arracher de mes mains, si vous persistez ne pas obir ? Je ferai couper votre
corps en lambeaux, que je donnerai en pture aux animaux sauvages. Revenez et, si vous vous
laissez flchir par la gnreuse indulgence de nos dieux, libre alors et combl dhonneurs, vous
recevrez les plus grandes rcompenses.
Fires paroles de saint Vincent.
Au milieu de ses souffrances, le gnreux chrtien se redressa et, montrant un visage
impassible, il rpliqua avec fiert.
- Ma nudit, loin dtre pour moi une honte, est au contraire mon plus bel ornement : car,
dpouill du vieil homme, je serai bientt revtu de lhomme nouveau dans la justice et la vrit.
Vous me menacez de me donner la mort, je suis prt laffronter et je vous ai dit que ctait l
lobjet de mes dsirs. Si vous dissquez les membres de mon corps, vous ne ferez quajouter ma
gloire. Tous mes membres pourront ainsi soffrir Dieu, mon Crateur, orns de marques brillantes
de la confessions.
La fureur de Dacien.
Cette fois, la fureur du vicaire imprial ne connut plus de bornes. Par son ordre, Vincent eut tout
le corps violemment disloqu sur le chevalet, et comme rien ne pouvait abattre sa constance, on
recourut un autre genre de supplice. Au moyen de poulies, le bourreau levait le patient une
certaine hauteur d'o il le laissait brusquement retomber de tout son poids sur des cailloux aigus qui
meurtrissaient les chairs et fracturaient les membres. Cette torture fut renouvele plusieurs
reprises. Le martyr fut ensuite jet dans un cachot affreux. C'est l que la Providence l'attendait,
prte verser le baume sur ses blessures, et lui accorder une trve au milieu de ses grandes
souffrances.
Gurison merveilleuse.
Dans sa prison, le hros, heureux d'avoir souffert pour le nom du Christ, remerciait avec
effusion le divin Matre de ce qu'il avait t jug digne de cet honneur, il s'criait : Gloire vous
soit rendue, Seigneur, vous ne confondrez jamais ceux qui esprent en vous !
Toutefois, dans son humilit, il ne se confiait point en ses propres forces, et sollicitait le secours
divin, pour supporter avec courage les nouvelle tortures qui l'attendaient. Soudain, une lumire
clatante et mystrieuse inonda sa prison, et il se sentit fortifi au point de pouvoir se soulever et
s'asseoir. Bientt, continuant prier et rendre grces, il se trouva compltement guri, et sur son
corps tout l'heure bris et ensanglant, on ne voyait plus la trace d'une blessure ni la plus lgre
cicatrice.
140

Combat suprme.
Dacien cependant, sur le point de partir pour Barcelone, connaissant l'inbranlable fermet du
caractre espagnol en face des tourments et des disgrces, rsolut (si toutefois son prisonnier
respirait encore) de le sortir de sa prison, de le faire comparatre une dernire fois, d'en finir avec
lui. Vincent fut amen.
Stupfait la vue de ce corps, si mutil la veille, prsent plein de force et de vie, le magistrat
ne voulut point se dclarer vaincu ; sa rage prit le dessus, et il apostropha ainsi sa victime :
- Vous croyez vous sauver par les artifices de la magie ? insens ! renoncez vos folles
extravagances, et sachez bien que si vous vous voyez encore libre en ce moment, ce n'est
point par vos artifices, mais par le seul effet de la bont de nos dieux, afin que, reconnaissant
enfin et abjurant vos erreurs, vous veniez rendre nos divinits le culte d'adoration qui leur
est d.
Magnifique profession de foi de saint Vincent.
Le soldat du Christ crut le moment venu de confesser solennellement sa foi. Le ton menaant de
Dacien l'avertissait que sa fin tait proche. Recueillons d'aprs les Actes ses dernires paroles :
Je ne connais pas les artifices de la magie, et je me garderais d'adorer ou mme de
reconnatre dans vos dieux les auteurs de ma gurison. Mon seul Matre et Seigneur, c'est JsusChrist, vrai Dieu et vrai homme, qui est descendu des cieux pour nous sauver, sest incarn dans le
sein de la bienheureuse Vierge Marie par lopration du Saint-Esprit, pour dissiper laveuglement et
les tnbres dans lesquels le monde tait enseveli, et rpandre dans tout lunivers la clart de sa
divine lumire. Jsus-Christ ! Voil, prfet, quel est celui qui, pour dissiper les tnbres de mon
esprit, a daign menvoyer un rayon de sa bienfaisante lumire au fond mme de mon troite
prison : cest grce laction de cette cleste lumire que jai vu mes blessures guries et que je me
sens maintenant dispos et encourag endurer de plus grandes souffrances. Ce ne sont donc pas
vos divinits mprisables qui mont guri, mais mon Dieu, et lui seul.
Cette magnifique profession de foi porta le fonctionnaire aux dernires rigueurs. Il fit allumer
un immense brasier sur lequel Vincent fut jet, pieds et poings lis. Les tmoins purent entendre
encore le martyr, quoique suffoqu par les flammes, confesser le Dieu pour lequel il sacrifiait
gnreusement sa vie. Enfin, son me partit pour le ciel o lattendait la palme si vaillamment
acquise. Ctait daprs la tradition, le 18 avril. Mais la fte du martyr est inscrite au Martyrologe
Romain le 19 avril.
Un nouveau prodige.
Pendant ce temps, sur la terre, on constatait un nouveau miracle accompli par Dieu en faveur de son
serviteur. Le feu, tout en occasionnant la mort du martyr, en avait presque entirement respect le
corps. Les cheveux taient intacts ; les liens qui attachaient les pieds et les mains ntaient pas
atteints par la flamme. Le visage, loin dtre dfigur et noirci, brillait dun clat naturel. A la vue
de ces merveilles, un grand nombre dinfidles de la contre, touchs de la grce, embrassrent la
foi chrtienne. Ceci se passait en lanne 303. Dj le paganisme tait lagonie, puisque, dix ans
aprs, Constantin devait rendre la paix lEglise.
141

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142

Traditions relatives saint Vincent.

D'aprs une tradition locale base sur un manuscrit espagnol du XVIIIe sicle, saint Vincent
aurait t mari sainte Eladie. Cette sainte ne figure pas au Martyrologe bien que son culte n'ait
jamais t improuv ; on ignore d'ailleurs si elle subit le martyre. Dans l'glise paroissiale de
Collioure, au retable de l'autel de saint. Vincent, se trouve un mdaillon reprsentant sainte Eladie.
Une statue de la mme Sainte occupe la niche voisine de celle de saint Vincent.
Une autre tradition veut que le martyr ait t mis mort dans llot o une petite chapelle s'lve
en son honneur, mais aucun document ne confirme une telle aesertion.
Cet oratoire date de 1742. L'anne prcdente, en effet, la modeste chapelle rige au mme
endroit de temps immmorial avait t enleve par un coup de mer. Depuis lors, les plus violentes
temptes sont toujours demeures impuissantes contre le nouvel difice.

Ses reliques et son culte.

Le corps de saint Vincent avait t conserv Collioure et gard avec sollicitude durant les
guerres nombreuses qui ravagrent le Roussillon jusqu'au XVIIe sicle. Ce fut pendant le sige de
1642 que l'glise ayant t dtruite et divers objets prcieux transports au chteau o la garnison
avait d se retirer, les reliques de saint Vincent y furent aussi dposes pour tre ainsi soustraites
toute profanation. Or, aprs l'vacuation du chteau de Collioure par la garnison espagnole, les
consuls de la ville s'tant transports audit chteau pour en rapporter les prcieuses reliques ne
purent qu'en constater la disparition.
La tradition locale semble insinuer qu'elles durent tre enleves par un militaire espagnol de
Cancavella (ou Concabuena), petite ville de Catalogne, o un religieux Capucin, de passage en
Roussillon vers 1695 ou 1700, affirmait avoir clbr la sainte messe l'autel qui possdait les
reliques de saint Vincent de Collioure. Cette dernire ville ne dtient plus que deux reliques
partielles de son saint protecteur : un os de petite dimension, envoy de Rome en 1700, et un tibia
obtenu la mme poque. L'arrive Collioure de ces reliques, accompagnes de celles des saintes
Maxime et Librate, fut signale, par une crmonie, originale et imposante qui s'est perptue
jusqu' nos jours, interrompue seulement pendant la priode rvolutionnaire. C'est la procession
de Saint-Vincent , spectacle grandiose et qui laisse dans l'me de ceux qui peuvent le contempler
un ineffaable souvenir.
La procession de Saint-Vincent.
Elle a lieu chaque anne le 16 aot, date anniversaire de la rception des reliques. A la tombe
de la nuit, une embarcation magnifiquement orne et trane la suite de six autres, se rend de la
plage l'lot Saint-Vincent. L, lon dpose dans la barque o se trouve dj le clerg, les trois
reliquaires, et la procession nautique se forme.

143

Des centaines d'embarcations illumines prcdent, suivent ou escortent celle qui porte les
saintes reliques. Toute la population est l ; elle chante des cantiques qu'accompagnent de leurs
notes lgres, les musiciens catalans. Le cortge dcrit un long circuit en mer et regagne le port. A
terre, attend le capitaine du port qui hle la barque, et le dialogue suivant s'engage en catalan, au
milieu du silence gnral :
-

Quelle est cette barque ?


Cest la barque de saint Vincent, rpond le patron.
Do vient la barque ?
Elle vient de Saint-Vincent-de-lIle.
Quapporte-t-elle ?
Elle apporte les reliques de saint Vincent, sainte Maxime et sainte Librate.
Y a-t-il des passagers et sont-ils en rgle ?
Oui, il y a des passagers et ils sont en rgle.
Que demandez-vous ?
Nous demandons bonne entre.
Au nom de Dieu, bonne entre ! crie le capitaine.

Et aussitt un cble est amarr l'trave de la barque, une centaine de matelots le saisissent et
halent terre la course jusque devant l'glise paroissiale. Alors la procession entre pied dans le
lieu saint o les fidles viennent baiser la relique. Rien de plus pittoresque que ce dfil en mer avec
les milliers de lumires qui scintillent sur leau ; rien de plus touchant que cette arrive au rivage de
lglise, tandis que sort de toutes poitrines le double cri de :
Vive saint Vincent ! Saint Vincent, priez pour nous .
A.R.C

Sources consultes. Grands Bollandistes (1901). Abb Joseph Falgure, Collioure, Notice
historique. Abb Rollat, Histoire de saint Vincent de Collioure. Abb Tobra de Bordas, Notice sur saint
Vincent de Collioure (Les Saints de France, t. III, 1662). Propre du diocse de Perpignan. (V.S.B.P., n
1016).

144

PAROLES DES SAINTS


_________

Le nom de Marie.
Le nom de la Vierge tait Marie , qui signifie tude de la mer. Est-ce qu'il ne s'applique pas
trs justement la Vierge Mre ? N'est-ce-pas avec beaucoup de raison quon la compare une
toile ? Tel un astre met son rayon sans souffrir aucune lsion, telle Marie a mis son Enfant au
monde sans dommage pour sa virginit. Le rayon sort de lastre sans diminuer sa clart et le Fils
nat de la Vierge sans blesser son intgrit. Cest cette noble toile, issue de Jacob, dont le
rayonnement illumine l'univers, dont la splendeur brille aux cieux et pntre jusqu'aux enfers. Elle
rayonne sur la terre, rchauffant les mes plutt que les corps, ranimant les vertus et consumant les
vices. Oui, elle est cette brillante et merveilleuse toile qui domine heureusement notre mer
immense, tincelante de mrites, clatante de vertus.
O vous donc, qui flottez sur le couvent de ce sicle parai les orages et les temptes, plutt que
vous ne marchez sur la terre, tenez vos yeux fixs sur cette toile, si vous ne voulez pas sombrer
sous les flots. Etes-vous. assailli par les vents des tentations, prcipit sur les cueils des
tribulations, regardez ltoile, appelez Marie. Etes-vous ballott par les flots de l'orgueil, de
lambition, de la mdisance ou de lenvie, regardez ltoile, appelez Marie. Si la colre, lavarice ou
les sollicitations de la chair agitent la nacelle de votre me, regardez Marie. Si, troubl par
lnormit de vos jugement, vous vous sentez descendre dans le gouffre de la tristesse, dans
labme du dsespoir, pensez Marie. Dans les prils, dans les angoisses, dans les perplexits,
pensez Marie, invoquez Marie. Ayez-la toujours sur les lvres, toujours dans le cur, et, pour
obtenir le suffrage de sa prire, ne manquez pas de suivre lexemple de sa vie. Tant quon la suit, on
ne dvie pas ; tant quon la prie, on ne dsespre pas ; tant quon pense elle, on nerre pas. Avec
son appui, on ne peut choir ; sous sa protection, on ne craint rien ; sous sa conduite, on ne se lasse
pas ; avec sa faveur, on arrive ; et ainsi on prouve en soi-mme la vrit de cette parole :
Le nom de la Vierge tait Marie.
Saint Bernard.
(IIe homlie super Missus est ).

Immortalit.
Toutes les choses du monde ont une fin, et leur fin na pas de fin.
Saint Bernard.

145

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146

SAINTE AGNS DE MONTEPULCIANO


Religieuse de l'Ordre de Saint-Dominique (1274-1317)
Fte le 20 avril.

Ds ses premires annes, l'arbre monastique plant par saint Dominique au sein de l'Eglise
prit une rapide extension dans l'ordre de la doctrine comme dans celui de la saintet. Agns de
Montepulciano fut un des plus beaux fruits de cette fcondit merveilleuse.
Enfant privilgie.
En 1274, Agns naquit une humble bourgade de Toscane, Gracciano Vecchio, situe aux
environs de Montepulciano. Ses parents pauvres, mais craignant Dieu, mritrent, par leur pit,
l'honneur de la donner au monde et l'Eglise. Agns avait t choisie, ds le sein de sa mre, pour
accomplir de grandes choses. On vit, en effet, au moment de sa naissance, des flambeaux inonder
d'une clart toute cleste l'appartement o se trouvait sa mre. Les anges saluaient ainsi l'envoye
du Seigneur.
L'enfant bnie, ne dmentit pas les esprances que ce prodige avait fait concevoir. Ds l'ge le
plus tendre, elle sentit germer en son me l'attrait de l'oraison. On peut dire qu'elle en prouva les
douceurs avant d'avoir appris parler. Ds qu'elle put bgayer le Pater et l'Ave, on la voyait,
dlaissant les jeux des enfants de son ge, rechercher les lieux les plus retirs de la maison paternelle et l, les mains jointes, genoux, elle se plaisait redire ces saintes prires. Le Saint-Esprit
tablit ds lors son palais dans ce jeune cur et l'inonda de ses grces. Il lui inspira un ardent amour
pour la sainte vertu de puret. Aussi, toute jeune, elle tait dj la terreur du dmon. Elle avait
atteint sa neuvime anne, lorsqu'un jour, se rendant de son village Montepulciano, elle vint
passer prs d'une maison de dbauche. Une bande de corbeaux, s'lanant d'un champ voisin, se
prcipita vers elle, voltigeant au-dessus de sa tte, poussant des cris affreux et menaant de la
dchirer. Ils n'osrent cependant lui faire aucun mal. Les dmons qui habitaient ces lieux maudits,
tmoignaient par I'organe de ces sinistres oiseaux, la fureur que la seule prsence de cette enfant si
pure excitait chez eux. Agns, comme on le verra plus loin, devait changer ici en un sanctuaire de
prire et de vertu la maison qui tait alors le sjour du vice.
L'ange du couvent.
Agns demanda bientt se consacrer au Seigneur, afin de mettre plus l'abri, sous les ombres
du clotre, cette puret que le dmon lui enviait si fort. Il y avait, Montepulciano, un couvent de
religieuses Sachines, ainsi nommes de leur habit, fait de toile trs grossire. C'est l qu'elle voulut
entrer tout d'abord ; car elle ne devint fille de saint Dominique que quinze ans plus tard.
Une fois admise dans ce lieu de retraite, la sainte enfant commena se traiter comme une
personne avance en ge. Elle embrassa avec ardeur toutes les pratiques de la vie religieuse.
Assidue mortifier son corps par les jenes, les veilles et autres austrits, elle s'appliquait
crucifier sa volont par une obissance rigoureuse et entire aux moindres indications de sa suprieure.
147

Mais ce qui tait le plus remarquable en elle, c'tait son ardeur pour la prire, les lectures
saintes et la mditation. Cet attrait quelle avait prouv ds son jeune ge n'avait fait que se for tifier. Elle volait la prire, comme le cerf altr court la source d'eau vive. Tous ses loisirs taient
consacrs ces entretiens intimes avec Jsus-Christ. Aussi fit-elle en peu de temps de rapides
progrs dans la contemplation. Souvent, on la voyait s'lever de terre et s'approcher peu peu du
Crucifix devant lequel elle priait, jusqu' pouvoir appliquer ses lvres et dposer un fervent baiser
sur les plaies sacres du Rdempteur. Tant de vertus, jointes aux grces extrieures dont Dieu l'avait
doue, la firent appeler l'ange du couvent.
Suprieure quinze ans par la volont de Dieu.
Une nuit, la Sainte Vierge apparut Agns et lui remit trois perles clatantes de beaut en lui
disant :
- Ma fille, je te destine lever une glise et un monastre en mon honneur. Je veux que
l'difice soit fond sur la foi en la Trs Sainte Trinit que reprsentent ces trois perles.
Agns avait alors quinze ans.
A peu de temps de l, les habitants de Proceno, dans le comt d'Orvieto, rsolurent de btir en
leur ville un monastre destine l'ducation de leurs enfants. Ayant entendu parler des vertus de
sur Agns, ils commencrent des dmarches pour obtenir quelle fut charge de diriger la nouvelle
fondation. Dieu, qui leur avait inspir cette pense, fit aboutir leur requte, et la suprieure des
Sachines finit par cder leurs instances ritres. Agns se soumit la voix de lobissance et
partit pour Proceno, accompagne de sa matresse des novices. Elle surveilla les travaux, et, quand
ldifice fut termin, elle y tablit une communaut de vierges. Le Souverain Pontife Nicolas IV,
inform de sa saintet et de sa prudence admirables, lui confra, dit-on, par un Bref le titre et la
charge dabbesse. La jeune religieuse accepta ce nouveau fardeau avec une rsignation aussi
humble que courageuse. Sous sa direction, dit le chroniqueur, le monastre de Proceno devint un
vrai paradis, tellement celle qui le dirigerait rpandait d'influence autour d'elle et communiquait, son
esprit de ferveur tous ceux qui l'approchaient.
Vertus de sainte Agns.
Les habitants de Proceno n'eurent qu s'applaudir de l'heureux rsultat de leurs ngociations.
Mais leur joie n'galait pas les angoisses qu'prouvait la suprieure en se voyant de si bonne heure
charge de diriger les mes des autres. Sentant la responsabilit qui pesait sur ses faibles paules,
elle suppliait le Seigneur de lui donner la lumire et les forces ncessaires.
Elle se livrait de trs rudes austrits. Pendant les quinze annes qu'elle passa Proceno, elle
ne coucha jamais que sur la terre nue, jenant en outre continuellement au pain et l'eau. Malgr
son penchant pour la solitude et pour la contemplation, elle tait dvoue toute entire aux devoirs
de sa charge. Il lui en cotait souvent des larmes d'interrompre son oraison ; elle le faisait cependant
avec un gnreux dsintressement, sachant que Dieu veut, avant tout, que nous accomplissions nos
devoirs d'tat. Le Seigneur montra en plusieurs circonstances combien cette conduite lui tait
agrable. On voyait quelquefois la Mre sortir de l'oraison, le manteau couvert d'une manne cleste,
blanche comme la neige. D'autres fois, les fleurs et les violettes jaillissaient soudain de terre,
l'endroit o elle avait pos les genoux.

148

La Sainte Vierge ne dlaissa pas non plus sa pieuse servante. La veille de l'Assomption, Agns
veillait et priait pour se prparer la solennit. Tout coup, elle voit apparatre, au milieu d'un clat
merveilleux, la Reine des anges qui descendait vers elle, portant dans ses bras l'Enfant Jsus.
Remplie d'une joie et d'une confiance admirables, elle demanda la Mre de Dieu qu'elle voult
bien lui permettre de tenir un moment son Fils entre ses bras. Marie condescendit en souriant sa
requte, et Mre Agns crut un moment goter les joies du paradis. Quand il fallut rendre l'Enfant
divin, elle ressentit une peine indicible, il lui semblait qu'une telle sparation devait lui arracher la
vie. L'Enfant portait au cou un Crucifix d'une merveilleuse beaut, suspendu un cordon de soie.
Agns rendit l'Enfant, mais elle voulut du moins, garder le Crucifix. La vision disparut alors, la
laissant comme prive de sentiment et inonde la fois de joie et de tristesse.
Maladie de sainte Agns.
Le jeune suprieure tait oblige de veiller, non seulement la direction spirituelle de sa
communaut, mais aussi l'entretien matriel. Ce dernier point n'tait pas toujours chose facile ; car
le monastre de Proceno tait des plus pauvres. Plus d'une fois, les provisions de pain, d'huile et
d'argent venaient manquer tout coup. La suprieure avait alors recours Dieu qui ne lui fit
jamais dfaut. Malgr le secours de cette assistance providentielle, la servante de Dieu n'en tait pas
moins accable de fatigue. Elle tomba enfin en une grave maladie qui dura assez longtemps. La
Sainte Vierge vint la consoler et la fortifier dans cette preuve par des apparitions.
Les mdecins avaient ordonn Agns de faire usage de viande. Or, elle n'en avait jamais
mang de sa vie ; elle s'tait promis de garder cette abstinence jusqu' la mort. L'ordonnance des
mdecins la jeta dans une angoisse extrme. Mais Dieu vint son secours. Comme on lui apportait
le remde si redout, elle fit le signe de la croix sur le plat, qui se trouva aussitt charg de deux
beaux poissons. Agns remercia le Seigneur de sa bont, et les mdecins n'osrent plus contrarier sa
sainte rsolution.
Sa reconnaissance envers les bienfaiteurs du monastre.
La prieure montrait Une grande reconnaissance envers les bienfaiteurs de sa communaut. Ne
pouvant leur rendre des biens temporels, elle offrait Dieu de ferventes prires pour Le salut de
leurs mes. Une nuit, Agns se vit transporte en songe dans un lieu tnbreux ; lair y tait
embras, peupl de fantmes hideux, et retentissait sans cesse de cris et de lamentations
dchirantes ; vritable image de l'enfer et de ses horreurs. Au milieu. de ce sjour de la souffrance,
plusieurs dmons apprtaient Une chaise de feu qu'ils semblaient rserver quelqu'un. Remplie. de
terreur et demi morte, la Sainte se hasarde demander qui est destin ce sige horrible.
Les dmons lui rpondent, en ricanant que c'tait pour un des bienfaiteurs de son monastre, au
salut duquel elle s'intressait vivement. Le malheureux, depuis trente ans ngligeait ses
confessions et cachait des pchs qu'il n'osait dclarer. En proie une douloureuse surprise, la
sainte prieure se rveilla et s'empressa d'appeler son bienfaiteur, pour lui communiquer ce quelle
avait vu. Celui-ci mit profit ces avertissements ; il mourut peu de temps aprs, et Agns eut le
bonheur de voir me monter au ciel, sans passer par les flammes du purgatoire.

149

Sainte Agns reoit l'Enfant Jsus dans ses bras.

Rappele Montepulciano
Sainte Agns y fonde un monastre de Dominicaines.
Cependant, la renome de la jeune vierge fit comprendre aux habitants de Montepulciano quelle
perte ils avaient faite en la laissant partir. Jaloux de possder un si prcieux trsor de vertus, ils
prtendirent la rappeler au milieu d'eux. Leur rclamation paraissait juste, puisque c'tait aux
environs de leur ville que la Sainte avait pris naissance. Mais, en agissant ainsi, les habitants de
Montepulciano n'taient que les instruments dont se servait la divine Providence pour accomplir ses
desseins sur Agns. Saint Augustin, saint Franois et saint Dominique apparurent la jeune abbesse,
et l'engagrent se rendre aux dsirs de ses concitoyens. Dieu voulait qu'elle fondt un nouveau
monastre, sous la rgle de saint Dominique, sur lemplacement mme de cette maison impure, prs
de laquelle les dmons taient venus l'attaquer sous la forme de corbeaux.
La servante de Dieu se mit aussitt en devoir d'accomplir l'ordre cleste. Elle donna une
nouvelle suprieure son monastre et partit avec quelques compagnes. Grce au concours des
habitants de Montepulciano, Agns fut bientt tablie avec vingt autres Surs dans sa nouvelle
fondation. Elle avait adopt la rgle de saint Augustin, et un bref du Pape lui permit bientt d'y
ajouter les Constitutions de saint Dominique, selon l'ordre de la vision.

150

L'ancienne habitation des dmons se convertit alors en une demeure bnie que commencrent
frquenter les esprits clestes. Plusieurs saintes mes virent une chelle lumineuse, dont le sommet
se perdait dans les cieux, et dont le pied reposait dans le chur du monastre.
Les anges, clestes intermdiaires entre Dieu et les hommes, portaient les prires des ferventes
religieuses jusqu'au trne du Trs-haut, et rapportaient en retour d'abondantes grces qu'ils
distribuaient la terre. D'o l'on voit que les mes qui se rfugient dans le clotre ne fuient pas la
socit par antipathie, ou par haine, mais afin de se rendre par leurs prires et leur pnitence plus
utiles au monde, qui ne cesse d'offenser Dieu.
Agns tait attentive carter de ses filles spirituelles toute occasion de pch. Une d'entre elles
s'tant grivement blesse la tte dans une chute, elle aima mieux la gurir miraculeusement, en
traant de sa main virginale le sign de la croix sur la plaie, que d'envoyer la Sur chercher dans le
monde la sant du corps au pril de son innocence. Une nuit, comme elle veillait, selon sa coutume,
en oraison, elle vit des dmons pntrer dans le dortoir de la communaut. pouvante d'une
pareille visite, elle s'empresse de rveiller les Surs, et ne les renvoie reprendre leur sommeil
qu'aprs leur avoir fait faire leurs coulpes, et leur avoir impos quelques pnitences. Elle avait aussi
le don de lire dans les curs. Elle s'en servait pour rprimander ou encourager ses filles, selon les
dispositions qu'elle voyait en elles.
Un dimanche elle tait alle, ds l'aurore se prosterner devant un olivier du jardin pour y faire
oraison. Elle fut ravie en extase, et, quand elle revint elle, il tait dj 5 heures du soir. Comme
elle s'affligeait d'avoir manqu la messe ce jour-l, et de n'avoir pas pu recevoir son Dieu sous les
espces eucharistiques, un ange lui apparut et lui donna la sainte Communion. Cette nourriture
cleste la remplit de consolation et d'une telle force qu'elle oublia la rfection corporelle et
poursuivit longtemps encore son oraison. Elle et bien voulu visiter les Lieux Saints de Jrusalem ;
mais la rgle de la clture ne lui permettait pas de faire un tel voyage.
Pour la ddommager, dit-on, Dieu chargea un ange de lui apporter un peu de la terre qu'avait
imbibe le sang du Sauveur mourant sur la croix. Ce fut d'une manire non moins miraculeuse
qu'elle put avoir un fragment des habits de saint Pierre et de saint Paul. Etant encore prieure du
couvent de Proceno, elle eut occasion de venir Rome pour obtenir du Saint-Sige la confirmation
des privilges de son monastre. Elle dsirait vivement avoir quelques reliques des deux princes de
l'Eglise. Pendant qu'elle priait avec ferveur devant leurs tombeaux, deux fragments se dtachrent
des vtements qui enveloppaient les ossements sacrs, et vinrent se dposer sur ses genoux, et les
recueillant avec dvotion, elle revint toute joyeuse son monastre.
Bienheureuse mort de sainte Agns.
Cependant, le moment approchait o Dieu voulait rcompenser sa fidle servante. Un jour, elle
tait succombant la fatigue, alle prendre un peu de repos. Il lui sembla qu'un ange la conduisait
dans le jardin du couvent, sous un olivier, et lui prsentait une coupe remplie d'une liqueur amre :
- Bois, disait-il, pouse du Christ, bois en lhonneur de celui qui but pour toi le calice de la
Passion.
Peu aprs, elle tomba malade. Elle but avec ferveur le calice que Dieu lui envoyait, et montra,
au milieu des souffrances, une patience inaltrable. Les mdecins lui ordonnrent des bains : elle
obit, bien qu'elle et peu de confiance dans les remdes humains. Elle gurit plusieurs malades, fit
jaillir une nouvelle source, dont l'eau opra bientt de nombreux miracles ; mais elle-mme dut
revenir Montepulciano sans avoir prouv aucune amlioration.
151

Dieu lui rvla alors l'heure o son me serait dlivre des liens de la chair pour aller jouir de
l'ternel repos. Elle attendit cet heureux moment avec une sorte d'avidit. Ses filles gmissaient de
la voir si joyeuse de les quitter. Mais Agns les consolait par des paroles pleines de douceur et
d'esprance.
- Si vous me portez une vritable affection, leur disait-elle, ne pleurez pas ma mort, puisqu'elle
n'est, mes yeux, qu'un passage de la terre au ciel. Il n'est pas convenable qu'un ami s'afflige du
bonheur de son ami. Je pars ; mais soyez certaines que je ne serai absente que de corps ; dans le
ciel, o j'espre tre admise avec la grce de mon Dieu, mon me se souviendra de vous.
C'est ainsi qu'elle cherchait employer au profit de ses chres filles spirituelles les derniers
instants et le peu de forces qui lui restaient.
Enfin, au milieu de ses lans damour et des prires de ses compagnes, elle leva une dernire
fois les yeux au ciel et rendit doucement son me entre les mains des anges qui la portrent au
paradis. Ctait le 20 avril 1317, un peu aprs minuit. Elle avait vcu quarante-trois ans.
En ce mme moment, Montepulciano et dans les environs, tous les enfants furent rveills en
sursaut par une force surnaturelle, et se prcipitant vers leurs parents, ils scriaient :
- Sur Agns est morte ; elle est partie pour le ciel. Cest de cette faon miraculeuse que la
nouvelle se divulgua bientt dans tout le pays. La Sainte apparut elle-mme diverses personnes
leur annonant quelle montait au sjour du bonheur. Une odeur suave se rpandit dans le monastre
et les lieux environnants. Les Surs envoyrent aussitt chercher Gnes des aromates pour
embaumer le corps de leur mre et fondatrice. Mais Dieu voulut montrer que les parfums de la terre
sont inutiles ceux quil oint des parfums de sa grce.
Les mains, le visage de la Sainte commencrent se couvrir dune sueur odorifrante, en telle
abondance que ses habits en taient imprgns. On recueillit dans des vases de cristal une grande
quantit de ce baume cleste que le saint corps continua distiller pendant plusieurs annes.
Sainte Catherine de Sienne au tombeau de sainte Agns.
Sainte Catherine de Sienne professa une grande dvotion pour sainte Agns de Montepulciano.
Cette vierge, dune vertu si minente, et qui avait atteint un si haut degr de contemplation que
Jsus-Christ lui-mme ne ddaignait pas de venir, en personne, sentretenir des heures entires et
rciter des psaumes avec elle ; connut par rvlation, quelle jouirait au ciel du mme degr de
gloire que sainte Agns. Cest l, sans doute, le plus bel loge que lon puisse faire de la vierge de
Montepulciano. Sur cet avis, dsireuse de nouer, ds ici-bas, des liens dune tendre charit avec
celle dont elle devait tre la compagne durant toute lternit, sainte Catherine vint deux fois en
plerinage son tombeau. La premire fois, une rose de manne blanche comme la neige tomba sur
Catherine et les assistants. Sainte Agns tmoignait par ces signes extrieurs combien ces visites lui
taient agrables.
Le culte.
La vierge de Montepulciano a t batifie par Clment VIII le 10 mai 1598, et Benot XIII, le
10 dcembre 1726, la canonisa solennellement Saint-Pierre de Rome.
A.R.
Sources consultes. Les Petits Bollandistes, Rome IV. Rohrbacher, Vie des Saints pour tous les
jours
de
lanne.
E.Darras,
Les
Vies
des
Saints.

(V.S.B.P.,
n
114).
152

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153

SAINT ANSELME
Archevque de Cantorbry et docteur de l' glise (1033-1109).
Fte le 21 avril.

Anselme naquit le 6 mai 1033, dans la cit dAoste, qui appartenait alors la Bourgogne. Son
pre Gondulfe, tait un homme livr aux plaisirs, gnreux, prodigue mme et dissipant volontiers
sa fortune. Tout au contraire, Ermenberge, sa pieuse mre, tait une femme aux murs simples et
dune conduite exemplaire, remplissant avec une grande perfection ses devoirs de mre de famille.
Elle lui apprit de bonne heure aimer Dieu et la Mre virginale du Sauveur ; souvent aussi elle lui
parlait des grandeurs de Dieu et de la splendeur du ciel. Un jour, lenfant se vit transport en esprit
prs du grand Roi ; il en reut un pain blanc comme la neige et dune suavit toute cleste.
Ainsi prvenu des faveurs divines, Anselme ne voulait vivre que pour Dieu. A quinze ans, il
frappa la morte dun monastre de sa ville natale ; mais les religieux, vu son jeune ge, craignant
surtout les reprsailles de son pre, repoussrent le postulant.

A la drive. Elve de Lanfranc.

Lanc sans guide au milieu du monde (car Ermenberge venait de mourir), le jeune homme cda
bientt au torrent qui lentrana. Le sjour la maison paternelle lui devint intolrable, car, bonnes
ou mauvaises, toutes ses actions dplaisaient Gondulfe. Lhumble soumission mme de son fils
lirritait. Aussi, pour viter de plus cruels dmls, le jeune homme senfuit. Pendant trois ans, il
parcourut la Bourgogne, la France, donnant quelques leons pour subvenir ses besoins ; il vint
enfin se fixer en Normandie, labbaye du Bec ; ce monastre, fond en 1039 par le bienheureux
Hellouin, qui vivait encore, avait pour prieur un jusisconsulte minent, le clbre Lanfranc,
compatriote dAnselme. Captiv par les leons de ce matre, le jeune tudiant, ami passionn de la
vrit, ne se donnait ni trve ni repos. Je pourrais, se dit-il un jour, sanctifier mes travaux en me
consacrant Dieu ; je naurais pas plus de mal, mais o aller ? Cluny est trop svre ; au Bec,
Lanfranc mclipsera.
Mais, par la grce divine, il comprit que le dsir de briller tait indigne dun religieux. Aussi
alla-t-il se jeter aux genoux de Lanfranc, et il lui dit, plein de confiance dans ses lumires :
Trois voies souvrent devant moi : tre religieux au Bec, vivre en ermite, ou rester dans le
monde pour rpandre dans le sein des pauvres la fortune que vient de me laisser mon pre en
mourant ; parlez, jobirai.
Lanfranc en confra avec larchevque de Rouen, Maurille, qui se pronona pour la vie religieuse.
Ctait en 1060, Anselme avait vingt-sept ans.

154

Saint Anselme au monastre.


Son mrite, sa science l'levrent bientt ; et en dpit de ses rsistances, quant Lanfranc eut t
promu l'archevch de Cantorbry, il fut lu prieur du Bec.
Tandis qu'il exerait cette charge, on vit briller sa rare prudence et sa sagesse. ll sut rallier les
dissidents, teindre les jalousies de plusieurs qui souffraient d'tre sous la tutelle du dernier venu. Il
tait tout tous, et gurissait les maladies de ses frres par un signe de croix ; mais plus habile taitil encore dcouvrir les plaies de lme ; on et dit qu'il lisait au fond des curs. Ardent fuir les
honneurs, le prieur voulut se dmettre de sa charge ; mais les religieux, peu aprs, le nommrent
abb la place du vnrable Hellouin qui venait de mourir. Elu vers la fin de 1078, il fut
solennellement bnit le 22 fvrier 1079.
Ce fut le point de dpart d'une plus grande vertu. Anselme donnait audience aux 150 religieux
placs sous sa garde. Dans ses moments libres, il tudiait lEcriture Sainte et composait ses
ouvrages. Il mangeait trs peu et seulement ce que lindustrie de ses frres glissait sous main, au
moment favorable. Laube le retrouvait frquemment en prire. Un jour, le Frre excitateur, en
allant rveiller les Frres pour chanter Matines, passa devant la salle du Chapitre et y aperut une
vive lumire ; ctait le saint abb en prire, entour dune aurole de feu. Tous taient heureux sous
cette sage direction ; seul, Anselme gmissait en son me. Ennemi de ses propres grandeurs, il alla
de nouveau trouver larchevque de Rouen pour remettre entre ses mains, la crosse abbatiale.
Confiance ! reprit doucement larchevque, soyez fort, car Dieu vous appelle de plus rudes
preuves.
Archevque de Cantorbry.
Le royaume d'Angleterre, imitant l'Allemagne, offrait alors un spectacle navrant. Des hommes
ambitieux et cupides taient mis par le roi en possession des dignits ecclsiastiques. vchs et
abbayes taient vendus au plus offrant ; le dsordre rgnait partout. Le roi Guillaume le Roux,
refusait mme souvent de dsigner les vques, afin de confisquer son profit les revenus des
vchs ; cest ainsi que Cantorbry tait sans archevque depuis quatre ans. Le Pape rclamait en
vain contre ces abus sacrilges du pouvoir laque. Des seigneurs et des vques demandrent au roi
lautorisation de faire des prires publiques pour obtenir du ciel un pasteur capable de rparer les
maux de lEglise de Cantorbry. Faites toutes les prires que vous voudrez, rpondit Guillaume
indign, moi je ne ferai que ce quil me plaira.
Quelques jours aprs, le roi sentretenait avec un de ses chambellans : En vrit, dit celui-ci,
je ne connais personne dune saintet gale celle de labb du Bec, il naime que Dieu et rien de
ce qui est terrestre. Rien ! reprit Guillaume avec ironie, pas mme larchevch de Cantorbry ?
Mais, devant le ciel qui mentend, moi seul en serai le matre !
Comme il achevait ces paroles, il fut pris de maladie et mis en peu de jours aux portes du
tombeau. Averti du danger, Anselme accourt et dtermine le roi faire une confession gnrale.
Quelques hommes de bien osrent alors prononcer le mot de Cantorbry ; cette pense tourmentait
beaucoup Guillaume. Quel est le plus digne ? demanda-t-il. Dsignez-le prince. Labb
Anselme ! murmure le roi dune voix teinte. Une acclamation retentit : Anselme,
archevque ! Mais lui, ple et tremblant, refuse la charge : Jai soixante ans, dit-il ; trente ans de
travaux ont puis mes forces, je plierai sous le fardeau. Mais les vques, sourds ses
protestations, lentranent vers le roi. Vous voulez donc ma mort, dit le prince ; je suis damn si je
meurs en retenant Cantorbry ; ayez piti de moi !

155

Tous fondaient en larmes ; Anselme demeurait impassible. Pour en finir, on lui met de force la
crosse entre les mains. Tout ceci est nul ! rptait le saint abb ; mais il est entran lglise
voisine, et l, au milieu des vivats de la multitude et au chant du Te Deum, on le fait asseoir sur le
trne des pontifes. Ceci se passait le dimanche 6 mars 1093. Huit mois scouleront avant la
crmonie du sacre. Cest que, comme Anselme la dit lui-mme au roi, il ne reconnatra jamais son
lection si le souverain ne restitue lEglise de Cantorbry tous les biens quelle possdait sous
Lanfranc. Lastucieux Guillaume fit de belles promesses, mais revenu maintenant la sant il ne
rougit pas par la suite de changer dattitude.

La lutte du spirituel et du temporel.


Le roi convoitait le duch de Normandie, possession de son frre Robert Courte-Heuse, qui par
son incurie et ses dbauches, avait indispos contre lui la Normandie tout entire, lgitimant les
projets dune intervention arme. Pour subvenir aux dpenses ainsi occasionnes, les vassaux
apportent leurs subsides et Anselme envoie 500 livres (environ 12 500 fr. or). Circonvenu par des
flatteurs, le roi repousse loffre comme insuffisante. Tant mieux, dit larchevque, on et pu dire
que ctait de la simonie aprs coup : les pauvres en profiteront. Au retour du roi, aprs une
expdition infructueuse, Anselme insista pour obtenir lautorisation daller Rome recevoir le
pallium des mains du Souverain Pontife, le bienheureux Urbain II.
Or, le trne de saint Pierre tait alors disput par un intrus, Guibert, qui prenait le nom de
Clment III. Guillaume, qui tenait pour ce dernier, raille et sobstine : nul ici na le droit de
proclamer lgitime un Pape que le roi na pas reconnu. Mais, Anselme, dans un langage plein de
force et de noblesse, expose devant toute la cour les motifs qui lobligent aller Rome.
Guillaume, pour se tirer dembarras, eut recours la ruse. Il envoya secrtement Rome deux de
ses chapelains chargs de solliciter dUrbain II le pallium pour le primat de Cantorbry : le nom
dAnselme ne devait pas tre prononc ; en usant de cette prcaution le prince esprait arriver ses
fins ; faire dposer en une assemble le primat rgulirement lu et donner le pallium qui bon lui
semblerait, moyennant une large redevance. Le Pape envoya le pallium, mais par un lgat a latere,
Vaultier, vque dOrlans, ce qui rendait douteux le succs de Guillaume.
Ce dernier voulut remettre lui-mme le pallium Anselme, qui sy refusa : Cest linsigne de
mon autorit spirituelle, dclara-t-il, jirai moi-mme nu-pieds le prendre lautel, comme si je le
recevais des mains mmes du Souverain Pontife. La situation se tendait de jour en jour. Anselme
crut donc de son devoir daller consulter le Souverain Pontife, et renouvela sa demande prs du roi.
Sil va Rome, Cantorbry est moi ! dit le prince, qui alla mme jusqu exiger du prlat le
serment ou lexil. La rsolution dAnselme tait prise, quand survinrent des messagers lui
annonant quil pouvait partir, mais la condition de ne rien emporter qui appartnt au roi. Dites
votre matre que je prendrai mon bien ; sil sy oppose, je partirai pieds nus, mais jirai voir le
Pape. Larchevque de Cantorbry, qui savait, un degr extrme, garder la matrise de soi, se
rendit au palais, et, le visage rayonnant de srnit, dit au roi : Seigneur, je pars ; si cela se pouvait
faire de votre plein gr ce serait et plus convenable et plus agrable aux gens de bien Maintenant
donc, ne sachant quant il me sera permis de vous revoir, je vous recommande Dieu ; et comme
votre pre spirituel, comme archevque, je veux, si vous y consentez, vous donner ma bndiction.
- Bien volontiers , dit Guillaume, confondu dune telle intrpidit ; et il baissa la tte. Le
lendemain Anselme prenait sur lautel le bton et le sac de plerin ; malgr les obstacles quon lui
suscita,
il
put
sembarquer

Douvres
(octobre
1097).
156

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157

Premier voyage Rome.


Le passage dAnselme travers la Gaule fut une marche triomphale. Lyon laccueillit avec de
grandes dmonstrations de joie et de respect ; il y passa lhiver. Mais le Pape lappelait par des
lettres pressantes. Anselme partit donc, habill en simple moine, sattirant nanmoins la vnration
de tous, car on accourait en foule implorer la bndiction du saint tranger. A Rome, Urbain II le fit
loger au palais de Latrau. En prsence des cardinaux, le Pape loua hautement Anselme, hros de
doctrine et de vertu, intrpide dans les combats de la foi . Puis il adressa une lettre Guillaume, lui
enjoignant de rendre la tranquillit aux Eglises et de restituer larchevque de Cantorbry tous les
domaines usurps.
Anselme dut quitter Rome au bout de peu de temps, l'air tant contraire sa sant ; il se retira
alors chez les religieux de Saint-Sauveur, Sclavia, dont Jean, ancien moine du Bec, tait abb. Il
se rendit ensuite, en octobre1098, au Concile convoqu par le Souverain Pontife Bari o la
question dogmatique de la procession du Saint Esprit fut vivement discute.
Les Grecs s'obstinaient et demandaient les raisons des raisons. Pre et matre Anselme, dit le
Pape, o tes-vous ? On attaque la foi de la sainte Eglise, notre Mre, et vous gardez le silence !
Venez, car Dieu vous a envoy ici pour le triomphe de la vrit. Anselme parla avec tant de
science et d'loquence qu'il claircit les difficults et toucha les curs au point que les Grecs
tmoignrent leur repentir d'tre rests si longtemps opinitres.
II exposa ensuite la dsolation des glises de la Grande-Bretagne : J'ai vu fouler aux pieds la
loi divine, l'autorit des saints canons et, des dcrets apostolique ; et quand j'ai fait entendre mes
rclamations, on m'a rpondu que tels taient les usages d'Angleterre et le bon plaisir du roi.
Les vques, d'une voix unanime, demandaient au Pontife de lancer l'anathme contre le roi
sacrilge ; mais Anselme, se jetant aux genoux du Pape, obtint encore un dlai.

Retour en Angleterre.
Anselme avait obtenu la rpression des abus ; il prit le chemin du retour laissant Rome dans
l'admiration de son courage et de sa charit. II fut de nouveau reu Lyon par l'archevque, non
comme un hte, mais comme un suprieur et un Pre. C'est l quAnselme apprit la mort tragique
de Guillaume, transperc par une flche dans une partie de chasse (1100), hlas ! dit Anselme
fondant en larmes, j'eus donn ma vie pour lui pargner cette mort terrible !
L'lection des seigneurs porta sur le trne le troisime fils de Guillaume le Conqurant, Henri
er
1 , surnomm Beau-Clerc, qui prit tche de rparer les ruines amonceles pendant le rgne de son
frre.
La joie publique surtout fut grande, quand on apprit le rappel du vnrable archevque de
Cantorbry. L'envoy royal avait remis au prlat une lettre o Henri protestait de sa soumission
filiale. L'homme de Dieu bnit la Providence et hta son voyage. Comme souvenir de son passage
en France, Anselme laissait de nombreux miracles ; Vienne, deux seigneurs guris en mangeant
des miettes de sa table, un autre, en assistant sa messe ; sur le chemin de Cluny, une jeune fille
dlivre du dmon ; Mcon, la fin d'une scheresse dsastreuse ; la Chaise-Dieu, un violent
incendie teint par un signe de croix. La paix s'annonait d'autant plus durable que, grce
lintervention du primat d'Angleterre, . Henri conservait le trne, malgr les revendications main
arme de son frre an Robert.
158

Le saint archevque avait, de plus, aplani les difficults souleves propos du mariage d'Henri
avec la princesse Mathilde, bni solennellement cette union et sacr le jeune roi. Tant de
dvouement choua pourtant devant l'orgueil et la cupidit conjurs. Henri voulant ressaisir le droit
d'investiture tel que le possdait son prdcesseur, au mpris des anathmes pontificaux, le prlat
reoit l'ordre de prter serment d'hommage-lige avec promesse de sacrer les clercs investis par
l'autorit royale. Anselme refusa, car cet t trahir sa conscience. Quiconque ose contrevenir
mes ordres, dit le prince, n'a plus le droit de rsider en mon royaume. Ces paroles annonaient un
nouvel exil. L'archevque de Cantorbry ne s'y mprit pas. Il attendit la tourmente. D'autre part,
Henri savait que la violence ne servirait rien ; aussi eut-il recours la fourberie.

Deuxime voyage Rome.

Des prlats vendus osrent alors faire mentir le Pape et affirmrent avec serment quils avaient
obtenu de vive voix du Souverain Pontife ce qui tait formellement refus dans les deux lettres
adresses au roi et l'archevque. Anselme demeurait inbranlable. Pour toute concession, il diffra
de prononcer l'anathme contre les clercs investis, mais il refuser absolument de les sacrer.
Les grands, runis, supplirent Anselme de se rendre lui-mme auprs du Pape ; son crdit
puissant pouvait tout obtenir pour la pacification de l'Angleterre.
Je suis vieux et infirme, dit-il, mes forces dfailliront peut-tre en route ; mais Dieu est ma fin
suprme. J'irai a Rome ; mais sachez que vous n'obtiendrez de moi rien qui puisse porter atteinte
mon honneur et la libert de la sainte Eglise.
Il partit donc au mois d'avril 1103. Il serait trop long de suivre le saint vieillard dans ce second
voyage ; il fut reu partout en triomphe comme un martyr. Le Pape, qui tait alors Pascal Il,
admirant le courage et la foi du primat d'Angleterre, maintint sans faiblir les dcrets des Concile.
Anselme avait dj regagn Lyon, quand il reut la dfense de rentrer jamais en Angleterre.
Dieu soit bni ! dit-il, et il retourna dans sa chre abbaye du Bec, voulant se placer humblement
sous la direction du prieur. C'tait merveille de voir ce vieillard, bris par l'ge et les fatigues
apostoliques, observer comme un simple novice les moindres dtails de la rgle. J'ai enfin trouv,
disait-il, le lieu de mon repos ! et il esprait y mourir.
Sa carrire pourtant n'tait pas termine. De guerre lasse, en effet, le Souverain Pontife avait
lanc, en 1105, l'anathme contre les perfides conseillers qui entretenaient le roi dans sa rbellion ;
l'excommunication tait mme sur le point de frapper le prince lui-mme, quand, sincrement
repentant, Henri proposa la paix ; il renonait ses injustes prtentions d'investiture ;
Anselme, de son ct, consentait prter hommage au roi pour les domaines quil tenait de la
couronne. Il reprit le chemin de Cantorbry, partout reu avec des transports dallgresse (1107).

159

Le primat d'Angleterre. - La mort.

A partir de ce jour, les temps heureux d'autrefois reparurent. La concorde entre l'autorit
spirituelle et temporelle ne fut plus trouble. Anselme rprima les abus ; on vit refleurir les vertus
monastiques, la saintet des mariages ; lEglise, en un mot, avait recouvr tous ses droits. Le royaume mme, dont Henri confiait l'administration au primat de Cantorbry dans les moments o il
sabsentait, trouva sous cette sage direction le bonheur et la prosprit.
Cependant, au milieu de ses occupations. Anselme poursuivait ses recherches thologiques ; il
composait ses admirables ouvrages qui l'ont fait regarder juste titre comme l'initiateur de ce grand
enseignement scolastique dont lclat ennoblit les sicles suivants. Lheure de la rcompense tait
proche ; tant de travaux et de combats avaient puis ses forces. Il tomba dans une faiblesse
extrme, et dut, pendant six mois, se faire transporter lglise pour entendre la messe quil ne
pouvait plus clbrer. Je suis prt paratre devant Dieu, disait-il dans ses derniers jours ;
toutefois, jaurais dsir crire sur lOrigine de lme, question que jai longtemps mdite.
Il donna, au milieu des pleurs et des sanglots, une dernire bndiction la famille royale,
toute lAngleterre ; puis, sentant sa vie se consumer, le moribond se fit lire la Passion selon saint
Luc. Et quant on en vint ses paroles : A vous qui avez t fermes avec moi dans les luttes et les
preuves, voici que je vais vous prparer le royaume comme mon Pre me la prpar moimme , sa respiration se ralentit. Il demanda tre mis sur la cendre suivant lusage religieux. Peu
aprs, le vaillant serviteur recevait, des mains de Jsus-Christ, la palme des hros.
Ctait le 21 avril 1109 ; il avait soixante-seize ans. Son corps fut enterr dans la cathdrale de
Cantorbry. Saint Anselme a t honor du titre de Docteur de lEglise par Clment XI, le 3 fvrier
1720. Un collge de Rome porte son nom depuis 1893. Le 21 avril 1909, le Pape Pie X crivit la
magnifique Lettre Encyclique Communium rerum, loccasion du huitime centenaire de la mort du
Saint. Des ftes magnifiques eurent lieu en cette circonstance Aoste, prsides par un lgat
pontifical et auxquelles participa larchevque de Westminster ; une statue du Saint, en bronze, fut
rige non loin du sminaire.
A.E.A.

Sources consultes. Charles de Rmusat, Saint Anselme de Cantorbry (Paris, 1868). M.A.
Charma, Saint Anselme (Paris, 1853). Chanoine J. Croset-Mouchet, Saint Anselme, archevque de
Cantorbry (Paris, 1859). Lettres spirituelles choisies de Saint Anselme (Paris, 1926). (V.S.B.P., n 63).

160

SAINT THODORE
vque d'Anastasiopolis en Galatie (538-613)
Fte le 22 avril.

Les auberges de l'antiquit ne jouissaient gure d'une bonne rputation et les tenancires de
ces tablissements ne passaient pas pour des modles de vertu. Qu'on se rappelle l'auberge de
Drpanon en Bithynie, qui tait tenue par les parents de la mre de I'empereur Constantin. Ce fut
aussi le cas pour une maison de ce genre, tablie Sycaeon, en Galatie, prs d'une voie publique, et,
o naquit notre saint dune fille de la propitaire et d'un officier suprieur de cavalerie. Mais
Constance Chlore eut l'honntet d'pouser la mre de son fils, alors que l'officier byzantin
abandonna la mre de saint Thodore son dshonneur. Elle ne s'en inquitait gure,dailleurs et sa
mre et sa sur ne valaient pas mieux.
Un lis parmi les pines.
Dans un milieu aussi corrompu, tout semblait prdestiner l'enfant et, sa sur, qui avait une
origine pareille, l'oubli de Dieu et la dpravation des sens ; il n'en fut rien heureusement. La
fillette,, nomm Blatta, fut toute sa vie un modle d'innocence et de puret ; elle mourut de bonne
heure dans un couvent, o son frre avait eu la bonne inspiration de la faire entrer. Quant lui, il
donna ds l'ge le plus tendre et au cours de sa longue existence de tels exemples de mortifications
et d'austrits, il pratiqua toutes les vertus un degr si hroque, il accomplit durant sa vie un si
grand nombre de prodiges, qu'il tait regard comme le plus grand saint de l'empire byzantin au VIe
sicle, et qu'il passe aujourd'hui encore pour l'un des plus clbres thaumaturges.
La vie de saint Thodore, crite aussitt aprs sa mort par un de ses disciples qui l'avait
beaucoup connu, est un modle du genre, et l'on ne peut regretter qu'une chose, c'est que le manque
d'espace nous force n'en donner qu'un aperu sommaire. Disons tout de suite, pour n'avoir plus y
revenir, que la vertu de l'enfant, loin de se dflorer au contact pestilentiel de ses parentes, agit sur
elles d'une faon merveilleuse. Sa grand-mre et sa tante quittrent assez vite leur vie de dsordres ;
elles se placrent ensuite sous sa direction spirituelle et firent de trs grands progrs dans la
dvotion. Quant sa mre, touche beaucoup plus tard par la grce, elle eut la faveur de changer,
elle aussi, de vie et dpouser un riche et honnte habitant d'Angora.

161

Un enfant prdestin.
L'instrument dont Dieu se servit pour oprer toutes ces merveilles, fut un simple domestique, le
cuisinier de l'htellerie, nomm Etienne, dont les recettes culinaires faisaient dans toute la province
la rputation de l'tablissement, et qui tait d'une pit admirable. Ce brave homme donnait aux
glises tout ce qu'il recevait, soit de ses matresses, soit de leurs htes ; il vaquait la prire le matin
et le soir, et, pendant tout le Carme, il ne prenait qu'un peu de pain et d'eau la fin du jour. Etienne
veilla jalousement sur l'innocence des deux enfants ; sans les soustraire aucunement l'amour qu'ils
devaient leurs parents, il les forma la pit et put bientt les donner en exemple leur ville
natale.
Le petit Thodore, qui frquenta les coles ds l'ge de six ans, priait dans les glises avec
Etienne, recevait souvent avec lui le corps et le sang de Jsus-Christ et ne mangeait comme lui
qu'un morceau de pain, la fin de la journe. Il avait une dvotion particulire envers le martyr
saint Georges, qui lui apparut plusieurs fois et dont il visitait l'glise, place sur une montagne
voisine. Sa petite sur, qui l'affectionnait beaucoup, y allait souvent avec lui pendant le jour, et luimme s'y rendait frquemment, soit aprs les classes, soit pendant la nuit. Ses rentres tardives la
maison lui valaient des rprimandes et parfois des coups de la part de sa mre qui ne cessa que
lorsqu'elle connut le motif lgitime de ses absences.
L'enfant apprit par cur les cent cinquante psaumes, afin de pouvoir chanter les louanges de
Dieu dans toutes les glises qu'il frquenterait. Ce ne fut pas sans peine, du reste. Son historien a
soin de noter que les seize premiers psaumes, qui sont fort courts, l'exception d'un seul, se
logrent sans trop de difficults dans sa mmoire, mais que le psaume XVII, Diligam te, Domine,
forttitudo mea, ne voulait aucunement y entrer. La chose va de soi, car ce psaume est d'une longueur
peu ordinaire. Le petit priait dans toutes les glises, remchant sans cesse les versets du psaume et
n'arrivant pas les retenir. Enfin, de dsespoir, il s'adressa au martyr saint Christophe, dans son
glise mme, et il y resta assez pour savoir tout le morceau. Aprs quoi, le psaume XVIII et les
suivants furent appris sans soulever d'incident notable.
Ds que Thodore entendait parler d'un homme, juste, il allait le voir pour tudier sa manire de
vie. Un saint anachorte, nomm Glycrius, qu'il visitait un jour, lui dit en souriant : Mon fils,
aimes-tu bien l'habit des moines ? - Je l'aime tant, reprit-il, que je voudrais en tre digne. Il y avait
alors une grande scheresse, remarque l'historien. Le vieillard sortit en plein air et dit l'enfant :
Mon fils, mettons-nous genoux, et prions le Seigneur de donner de la pluie la terre ; nous
saurons par l si nous sommes du nombre des justes. Pendant qu'ils priaient, le ciel se couvrit de
nuages et la pluie ne tarda pas tomber. L'anachorte, se tournant alors vers l'enfant, lui dit :
Dsormais, tout ce que tu demanderas au Seigneur, il te l'accordera ; fais avec confiance ce que tu
dsires faire, car le Seigneur est avec toi.
Austrits effrayantes. Prtre dix~huit ans.
Ce garonnet avait une faon lui de pratiquer la vertu. A douze ans, il passait tout le Carme
dans sa chambre, gardant le silence au point de ne pas profrer un seul mot durant la premire et la
quatrime semaines, lesquelles taient alors, avec la Semaine Sainte, plus svrement observes que
les autres. Deux ans aprs, il rsolut de quitter la maison et de demeurer dans un petit oratoire. Sa
mre et ses autres parentes lui apportaient du bon pain et des mets excellents ; l'enfant recevait le
tout pour ne pas les dsobliger, mais aprs leur dpart il le dposait au dehors, sur une pierre, pour
servir de nourriture aux passants.
162

Pour lui, il se contentait du pains et des mets fort ordinaires, que d'autres personnes lui offraient.
Il se creusa ensuite une cellule sous l'autel de son oratoire et y vcut prs de deux ans ; sa grandmre lui apportait des fruits et des lgumes, mais seulement le samedi et le dimanche ; car les autres
jours de la semaine il ne mangeait absolument rien. Bientt ses rigueurs ne lui suffisent plus, et il
s'enferma pendant deux autres annes dans une caverne qu'il s'tait creuse lui-mme sous un
rocher, assez loin de l. Il tait vtu d'une toffe grossire et ne prenait que l'eau et les lgumes
qu'un diacre de ses amis, le seul qui connt son refuge, lui donnait en cachette. Ses parentes le
croyaient mort et en avaient port le deuil ; mais les alles et venues du diacre finirent par veiller
leur curiosit, et elles trouvrent le jeune homme dans son trou, demi mort, couvert de vermine et
d'ulcres.
L'affaire fit du bruit, non seulement Sycaeon, mais bien au del ; elle parvint jusqu'aux
oreilles de l'vque du diocse, qui rsolut d'ordonner un pareil prodige de vertu. Il vint le voir,
l'examina, lui confra ensuite tous les ordres mineurs et majeurs, y compris la prtrise. Thodore
n'avait que dix-huit ans ; ce n'tait pas l'ge prescrit par les canons ecclsiastiques, et bien des
prtres et des vques en murmurrent. Mais le pasteur responsable n'eut pas de peine leur
prouver que devant un cas extraordinaire on peut s'affranchir des rgles ordinaires.
Plerinage Jrusalem. Plus grandes austrits.
Le dsir de voir les lieux sanctifis par la vie et la mort de Notre-Seigneur, non moins que celui
dchapper la sollicitude par trop empresse de ses parentes firent entreprendre Thodore le
plerinage Jrusalem, aussitt aprs son ordination sacerdotale. Il visita non seulement les
principaux sanctuaires de la Ville Sainte, de Bthlem et de Nazareth, mais encore les monastres,
les laures et les ermitages de toute la Palestine, afin de recevoir la bndiction des religieux
clbres, et aussi quelques conseils pour la direction de son me. Cest la laure de Khoziba, non
loin de Jricho, quil reut lhabit monastique, car ce thaumaturge, connu dj par plusieurs
miracles clatants, ntait pas encore religieux. Plus tard, il se rendit deux autres fois encore en
Palestine et y fit des sjours assez prolongs. De retour en Galatie de son premier plerinage, il
stablit prs du sanctuaire de Saint-Georges et se fit ensuite confectionner deux cages dpourvues
de toit, que lon plaa au-dessus de sa grotte. Dans la premire, qui tait en bois, il demeurait depuis
Nol jusquau dimanche des Rameaux ; il restait dans la seconde, qui tait en fer, toute la Semaine
Sainte et les autres jours de jene de lanne. Bien entendu, il y continuait son existence faite
surtout de privations et daustrits. De plus, il portait une cuirasse de fer de dix-huit livres, une
croix de fer longue de dix-huit palmes, une ceinture de fer, des souliers de fer et des gants de fer.
Dans ce rude climat de Galatie, les souffrances en hiver eussent t intolrables pour un autre
que pour lui qui jouissait dune sant exceptionnelle. Vivant ciel ouvert et sans abri, il voyait leau
des pluies ou la neige entrer dans sa carapace de fer, sarrter dans ses souliers et, sous les morsures
du froid, emprisonner parfois ses pieds dans la glace. Des disciples venaient alors avec de leau
chaude rchauffer ses membres glacs et diminuer un peu ses souffrances, mais le serviteur de Dieu
nen continuait pas moins ce rgime de mortifications qui nous fait frmir. Combien de temps
passa-t-il ainsi ? Son historien ne le dit point, mais il parat bien avoir consacr ces pnitences un
bon nombre dannes. Du reste, il les interrompait souvent pour exercer des actes de charit, gurir
des personnes malades et surtout chasser les dmons du corps des possds. Dans ce but, il
entreprenait mme de longs voyages dans les provinces voisines, car sa rputation de saintet tait
universelle.

163

Prdictions concernant lempereur Maurice.


Le premier oratoire de Saint-Georges, prs duquel vivait Thodore, tant trop petit, il fit btir
une grande glise en lhonneur de saint Michel ; elle tait flanque de deux oratoires ddis, lun
la Sainte Vierge et lautre saint Jean-Baptiste. Les moines, qui la longue staient groups autour
du Saint, clbraient les offices dans le premier oratoire, parce que les malades et les possds qui
venaient implorer leur gurison demeuraient dans lglise Saint-Michel, ouverte jour et nuit. Le
monastre compta jusqu cent religieux. Il tait dirig par un des disciples prfrs de saintThodore, qui avait jadis guri sa mre dune maladie mortelle. Au bas de la montagne se trouvait
un couvent de religieuses, que la famille du Saint avait fonde et dont sa grand-mre assuma
quelque temps la direction ; Thodore sy rendait assez souvent pour les besoins du ministre.

Saint Thodore prdit au gnral Maurice


qu'il accdera au trne imprial.

Vers lan 582, le gnral Maurice, parent de lempereur grec Tibre II, revenait d'une campagne
victorieuse contre les Perses. Lors de son passage en Galatie, il alla avec une suite nombreuse
trouver le Saint qui habitait dans sa caverne, pour le prier de demander Dieu que son voyage
auprs du souverain ft heureux. Thodore lui dit : Mon fils, si vous vous souvenez du martyr
saint Georges, vous connatrez bientt que vous serez lev l'empire, et alors je vous prie de
nourrir les pauvres.
164

Comme le gnral mettait quelques doutes, le Saint le prit en particulier et lui dclare
ouvertement qu'il serait empereur ; ce qui ne tarda pas arriver. Maurice lui crivit alors pour se
recommander ses prires et lui offrir ce qu'il demanderait. Le Saint demanda du bl que son
monastre pourrait donner annuellement aux pauvres. L'empereur lui en envoya six cents boisseaux.
Un peu plus tard, il fit venir le Saint Constantinople pour en obtenir la gurison d'un ses enfants.
Vingt ans aprs, c'est de la mort tragique de l'empereur Maurice que le Saint fut inform. Voici
comment son disciple nous en fait le rcit : Un jour que Thodore rcitait le psautier dans un nouveau sanctuaire, la lampe qui y brle toujours s'teignit tout coup. II fit signe un religieux, qui
ralluma la lampe jusqu' deux fois, et toujours elle s'teignait. Le Saint lui reprochant sa maladresse,
se mit en devoir de la rallumer lui-mme ; elle s'teignit encore. Alors y reconnaissant un signe
extraordinaire, il ordonna tous les religieux d'examiner leur conscience et de confesser leurs
pchs ; ils lui dirent qu'ils ne se sentaient coupables de rien, Le Saint se mit aussitt en prires,
pour demander Dieu l'explication de ce signe. Bientt il parut triste et s'cria en gmissant :
Vraiment, Isae, vous avez bien apprci la nature de l'homme, quand vous avez dit :
Tout homme est de l'herbe, toute la gloire de l'homme est pareille la fleur de l'herbe : l'herbe
s'est dessche et sa fleur est tombe. Les religieux, l'entendant ainsi parler, lui demandrent ce
que cela voulait dire. Aprs leur avoir dfendu d'en parler personne, il leur prdit de quelle mort
prirait l'empereur Maurice, et qu'aprs lui surviendraient des calamits bien plus grandes,
auxquelles la gnration prsente ne s'attendait pas.
vque d'Anastasiopolis. - Sa dmission.
Lorsque saint Thodore prdisait ainsi la fin horrible de l'empereur, il avait dj donn sa
dmission de l'vch d'Anastasiopolis, qu'il avait occup pendant une dizaine d'annes. Cette ville,
qui correspond vraisemblablement Bey-Bazar, chef-lieu d'arrondissement dans la province
d'Angora, est situe 70 kilomtres l'ouest de celle-ci ; elle se trouvait quatre lieues environ de
Sycaeon, la ville natale du Saint. La saintet et les miracles presque quotidiens que Thodore
accomplissait l'avaient tellement rendu populaire que, vers 588, la mort de leur vque, les
habitants d'Anastasiopolis allrent trouver le mtropolitain d'Angora et lui demandrent l'illustre
abb pour pasteur de leur diocse.
En dpit de ses protestations, Thodore dut s'incliner devant la volont de Dieu et recevoir la
conscration piscopale, mais il n'en continua pas moins pratiquer les mmes austrits
qu'auparavant. Il souffrit beaucoup de devoir laisser la contemplation pour vaquer des affaires
temporelles, qui lui avaient toujours inspir une vive rpugnance. Par ailleurs, ses diocsains, ceux
des villes en particulier, ne profitaient gure de ses instructions et, ne modifiaient, pas leur conduite.
Enfin, ses moines un peu ngligs tombrent peu peu dans le relchement et menacrent
d'abandonner leur saint tat.
Toutes ces raisons agirent sur sa volont, au point de le dterminer donner sa dmission ; il en
fut empch tout d'abord par des apparitions de saint Georges qui le priait de temporiser. Divers
incidents le poussrent bout et il tint sa rsolution. Pour viter la surcharge des soucis temporels, il
avait afferm des terres d'glise un certain Thodose, qui tait fort dur pour les pauvres gens.
Ceux-ci se plaignirent l'vque d'tre maltraits. Le Saint exhorta son procureur changer sa
manire d'agir. Mais, loin de se corriger, Thodose traita les laboureurs avec encore plus de duret,
en sorte que les paysans s'assemblrent avec des pes, des frondes et des btons, bien dcids le
tuer s'il s'approchait d'eux. Devant pareille hostilit, le procureur courut la ville chercher du
renfort.
165

L'vque, l'ayant appris et craignant quelque meurtre dont il se serait senti responsable devant
Dieu, fit venir Thodose et lui dfendit de retourner en ce lieu-l.
C'est au Saint que le procureur sen prit alors. Il le couvrit d'injures et s'emporta si fort que, d'un
coup de pied, il le renversa lui, et le sige sur lequel l'vque tait assis. De plus, il lui rclama deux
livres d'or d'indemnit, pour n'avoir pas achev le temps de son bail. Saint Thodore se releva
tranquillement, mais il fit le serment devant les personnes prsentes de n'tre plus leur vque.
Une tentative d'empoisonnement qui le laissa trois jours entiers entre la vie et la mort le dcida
enfin se retirer. Sa dmission, refuse par ses diocsains et par son mtropolitain, ne fut agre par
l'empereur et le patriarche de Constantinople qu'aprs un voyage qu'il dut entreprendre dans la
capitale de l'empire. C'tait vers l'anne 599.

Sinistres prdictions. La mort.

Il lui restait encore plus de treize ans vivre. Il les passa en grande partie dans sa retraite
habituelle de Sycaeon, au milieu de ses austrits et de ses uvres de charit. Toutefois, on le
rencontre souvent durant cette dernire priode de sa vie, sur les grands chemins de l'Asie Mineure,
o l'avaient appel les mes croyantes pour se recommander ses prires et son pouvoir
miraculeux. Celui-ci tait vraiment extraordinaire. Son historien raconte plus de cent prodiges
accomplis par ses mains ; encore, remarque-t-il plusieurs reprises, qu'il ne cite que les pisodes les
moins connus, pour ne pas tre charge ses lecteurs.
Nous ne pouvons mme pas citer les siens. Disons seulement quil ny avait point de maladie
qui rsistt aux objurgations de Thodore. Il rendit la vue des aveugles, loue des sourds, la
parole des muets, le libre usage de leurs membres nombre de paralytiques : il dlivra surtout du
dmon un grand nombre de possds. Cest le miracle ordinaire, presque quotidien, qui est racont
par son biographe. Le Saint avait aussi le don merveilleux de lire dans les curs et de prophtiser
lavenir. Nous en avons dj reproduit des exemples ; en voici un dernier pour terminer.
Lan 609, on fit des processions dans plusieurs villes de Galatie. Les croix qui lon y portait,
suivant la coutume, sagitrent delles-mmes dune manire trange et sinistre. Le patriarche de
Constantinople, Thomas, en fut alarm ; il fit donc venir saint Thodore dans la capitale et le pria de
lui dire si ce mouvement extraordinaire des croix tait vritable. Le Saint le lui ayant assur, le
patriarche voulut savoir le sens de ce prodige. Comme Thodore rpugnait le lui dvoiler, il se jeta
ses pieds, dclarant quil ne se relverait point avant davoir reu la rponse.
Alors saint Thodore lui dit en versant des larmes : Je ne voulais point vous affliger, car il ne
vous est point avantageux de savoir ces choses ; mais puisque vous le voulez ainsi, sachez que cette
agitation des croix nous prdit de grandes et nombreuses calamits. Plusieurs abandonneront notre
religion ; il y aura des incursions de barbares, une grande effusion de sang, une grande destruction
et des sditions par tout le monde. Les glises seront abandonnes ; la ruine du culte divin et de
lempire approche, ainsi que la venue de ladversaire ou de Satan.

166

De fait, lempire grec se trouvait engag avec les Perses dans une guerre qui devait durer encore
dix-neuf ans, coter la vie des millions dhommes, amener la destruction de je ne sais combien de
villes et la ruine de plusieurs provinces. Ce danger peine cart et la paix rtablie, survinrent les
fanatiques disciples de Mahomet, qui, en quelques annes, dtachrent leur profit la moiti des
provinces orientales de lempire Byzantin et forcrent plusieurs millions de chrtiens apostasier.
Voil, ce que lhomme de Dieu avait vu et ce quil annonait avec frayeur. Ni le patriarche ni lui
nen virent la ralisation.
Saint Thodore mourut dans son monastre, le 22 avril 613. Sa fte est inscrite au mme jour au
Martyrologe romain et au calendrier de lEglise grecque.
Franois Delmas.

Sources consultes. Acta Sanctorum (t. III davril, p. 32-62). Rohrbacher, Histoire de lEglise (I.
XLVII et XLVIII, passim).

..

PAROLES DES SAINTS


_________

La parole de Dieu.
La parole de Dieu pntre promptement dans le cur ; aussi veut-il quon la suive sans dlai et
sans excuse.
Saint Bernard.

167

SAINT GEORGES
Martyr ( vers 303)
Fte le 23 avril.

L 'Historien moderne voudrait pouvoir retracer avec plus de prcision et de relief les divers
pisodes de la vie du martyre de saint Georges. Malgr les travaux des hagiographes, la figure de ce
soldat chrtien, martyr au IVe sicle, que les Eglises latine et grecque ftent depuis longtemps le 23
avril, reste, tant si loin de nous dans lhistoire, un peu imprcise et comme mal claire. Elle est
nanmoins trs relle, bien vivante et mme lune des plus vnres par les fidles. En effet, le culte
de saint Georges est presque contemporain de son martyre. Mais quand il sagit de retracer les
dtails authentiques de la vie et de la passion de ce martyr, dindiquer les titres particuliers et
historiquement certains qui expliquent lantique et universelle dvotion du peuple chrtien envers
lui, lhistorien rencontre dans labondance mme et la diversit des documents, de trs graves
difficults ou problmes rsoudre.

Rcits apocryphes ou suspects relatifs saint Georges.

Cest en effet, peu de temps aprs la mort du martyr, et plus tard au moment des Croisades, des
biographies apocryphes, des lgendes sans fondement, des Passions ou des miracles suspects, sont
venus, d'Orient surtout, voiler ou dformer mme sa physionomie historique et la relation exacte
des supplices qu'il a endurs. Tout en mettant au rang des saints martyrs, ds le Ve sicle, ce tmoin
du Christ, l'Eglise romaine (deux sicles plus tard un Concile d'Orient portera la mme sentence)
dnonce et rprouve, vers 495, parce quelle est, partiellement au moins luvre des hrtiques, une
relation crite en grec et assez connue en ce temps-l, de la vie et des supplices de Georges le
Martyr.
Cette sorte de biographie tant plutt de nature dshonorer la mmoire du soldat du Christ, est
Rome, exclue, comme d'autres du mme genre, des lectures liturgique. Hlas ! elle a inspir plus
ou moins certains biographes des sicles postrieurs et rendu suspects leurs travaux. Pour dmler
le vrai du faux et faire uvre srieuse, l'historien doit soumettre un examen rigoureux les rcits
relatifs saint Georges. Les Bollandistes ont fait ce travail pour plusieurs documents grecs relatant
la vie et. les supplices du martyr dont nous parlons ; ils indiquent quelle crance mritent certains de
ces textes, dont la valeur historique reste en dfinitive problmatique ou discutable.
168

Une chose est certaine ; en dpit de la thse contraire du protestant Gibbon, on ne peut, malgr
la communaut de nom, de patrie et de profession, identifier Georges le grand martyr, avec l'vque
intrus Georges de Cappadoce, triste personnage plac par les ariens en 339 sur le sige patriarcal
d'Alexandrie, lors du second exil de saint Athanase.

Le tribun militaire.
Lgende de saint Georges terrassant le dragon.

Georges serait n vers 280. Originaire de la ville de Lydda en Syrie, suivant les uns, ou de
Mitylne en Cappadoce, suivant d'autres. Il fut lev dans la religion chrtienne, car ses parents,
peut-tre originaires de Palestine, taient chrtiens. Il reut une instruction et une ducation
conformes au rang social et la fortune, qui parat avoir t assez considrable, de sa famille.
Parvenu l'ge d'homme, Georges embrassa, comme l'avait fait son pre, la carrire militaire.
Enrl dans l'anne romaine, il se concilia par sa conduite, son intelligence et la distinction de ses
manires, l'estime de ses chefs et bientt il reut le grade de tribun dans la garde impriale de
Diocltien.
Un manuscrit du XIIIe sicle et la Lgende dore du bienheureux Jacques de Voragine attribuent
au jeune officier un exploit merveilleux et chevaleresque. Georges, en route pour rejoindre sa
lgion, arrive dans la ville de Silne, en Libye. Un marais des environs abritait un dragon norme
que personne n'avait encore russi tuer. Pour l'empcher de dvaster la ville et la campagne avoisinante, on lui abandonnait chaque jour deux brebis. Ces dernires menaant de manquer, le roi de
l'endroit dcida d'en remplacer une par une jeune fille tire au sort. Un jour la fille mme du roi fut
dsigne. Malgr la douleur de son pre, elle dut s'xcuter comme les autres. Elle s'achemina en
pleurant vers le repaire de la bte. A ce moment, parut un beau cavalier, arm de l'pe et de la
lance. Quanti il eut connaissance du sort rserv la jeune fille, il fit le signe de la croix et fona
courageusement sur le monstre furieux.
D'un vigoureux coup de lance il le transpera puis, lui faisant avec la ceinture de la jeune fille
un lien vigoureux et protecteur, il fit conduire le dragon jusque dans la ville. L, il expliqua au roi et
son peuple pourquoi il avait pu terrasser leur grand ennemi ; il avait invoqu le secours du seul
Dieu vritable. Tous promirent de croire en Jsus-Christ de se faire baptiser, et Georges donna alors
la bte infernale le coup de grce. Ce rcit ne figure pas dans les anciennes biographies du martyr.
II apparat seulement l'poque des Croisades et vient probablement d'Orient. II n'a semble-t-il que
la ralit et la valeur d'un symbole.
Le tribun romain est la personnification idale du chevalier sans peur et sans reproche,
combattant contre Satan et les infidles pour dfendre la foi chrtienne, protgeant en toute occasion la faiblesse en danger. Rarement lgende connut tant de vogue. Elle fut pour les artistes de
toute catgorie, du XIIIe sicle nos jours, un sujet de prdilection, donnant lieu des uvres d'art
aussi nombreuses que varies, et cela tant en Orient, que dans les pays d'Europe. C'est surtout - mais
non exclusivement - sous l'aspect d'un jeune cavalier, mont sur un cheval blanc, arm de la lance et
de l'tendard de la croix, transperant un monstre qui menace une jeune fille, que Georges le Martyr
est figur dans l'iconographie du moyen ge et de la Renaissance.

169

Perscution de Diocltien. - Saint Georges se dclare chrtien.


Au dbut du IVe sicle, sous Diocltien, des mesures furent prises pour liminer de l'arme
impriale d'Orient, les nombreux lments chrtiens qu'elle renfermait. Beaucoup de soldats durent
renoncer la profession des armes, mais ne furent pas autrement inquits. Quand le Csar Galre
vint rejoindre Diocltien Nicomdie, il s'employa de toutes ses forces obtenir de lui des mesures
plus rigoureuses contre la religion chrtienne. Un dit fut affich Nicomdie, ordonnant la
dmolition des glises et enlevant aux chrtiens toute dignit et toute charge dans l'administration. Il
fut lacr par un jeune homme, disent les historiens Eusbe et Lactance ; par Georges le Tribun,
hasardent quelques biographes. Peu aprs, par deux fois le feu prenait au palais imprial. Galre en
accusa les chrtiens et il obtint de l'empereur effray de sanglantes reprsailles contre le clerg et les
chrtiens de Nicomdie. La perscution ne tarda pas s'tendre toute l'Asie Mineure et bientt des
dits gnraux furent lancs, prescrivant de contraindre par tous les moyens les fidles sacrifier
aux idoles.
Pntr de douleur et d'indignation la vues des mesures injustes et de la perscution sanglante
dont les chrtiens d'Orient taient victimes, Georges rsolut de prendre publiquement leur dfense.
Aprs avoir distribu ses biens aux pauvres et libr les quelque esclaves son service, il ne craignit
pas, soit dans un Conseil de fonctionnaires et de chefs militaires runi par Diocltien, soit dans une
occasion moins solennelle, de plaider la cause des perscuts, affirmant que leur religion tait la
seule vraie et qu'on ne devait rendre aux idoles aucun Culte. Interrog, Georges se dclara chrtien.
L'empereur lui dit alors : Jeune homme, songe ton avenir , et il lui fit entendre que de terribles
supplices puniraient sa dsobissance aux dits, mais quau contraire, des dignits et des charges
plus leves rcompenseraient son apostasie. Le tribun rplique que ni les menaces ni les promesses
de lempereur ne seront capables de lui faire abandonner le culte du vrai Dieu. Mis en colre par
une pareille rponse, Diocltien ordonne quon arrte et quon conduise en prison cet officier de sa
garde.
Supplices horribles endurs par le confesseur de la foi.
Confusion d'un magicien.
Alors commence la douloureuse passion du martyr. Les rcits qui en ont t faits par les
hagiographes orientaux numrent les supplices auxquels le prisonnier a t probablement soumis,
des intervalles plus ou moins rapprochs : supplice de la roue garnie de lames aigus, supplice des
ongles de fer, de la flagellation avec des nerfs de buf, du bain dans la chaux vive. Le soldat.
supporte tout avec un courage surnaturel et voit mme ses blessures miraculeusement guries. Le
magistrat charg de contraindre Georges sacrifier aux idoles, a la conviction que son prisonnier
recourt des sortilge pour se dfendre de ces terribles tortures. Alors il appelle son secours un
habile magicien. Celui-ci, pour prouver Georges, imagine de lui faire boire une liqueur
empoisonne. Le chrtien nen ressent aucun mal, selon la promesse faite par Jsus-Christ dans son
Evangile. Il dclare dailleurs lidoltre que Dieu, dans sa toute-puissance, peut accomplir par ses
enfants des choses encore plus extraordinaires, par exemple rendre la vie aux morts. Alors le
magicien dfia le martyr de ressusciter un dfunt qui, peu de jours auparavant, avait t inhum non
loin de la prison. Georges fut conduit au lieu indiqu : il se mit prier, et voil que le mort sortit de
sa tombe. Vaincu, le magicien confessa la puissance du Dieu des chrtiens et abandonna le culte des
idoles.
Diocltien
furieux
ordonna
de
le
dcapiter.

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Dans sa prison, le martyr put, parat-il, recevoir la visite de son jeune fils, et il demanda
quaprs sa mort son corps fut ramen en Palestine. Peu de temps aprs, Georges comparut de
nouveau, probablement devant Diocltien ; le tribunal tait dress en plein air, prs du temple
dApollon. Lempereur essaye de lattendrir en lui disant quil a piti de sa jeunesse et quil le
comblera dhonneurs si enfin il consent sacrifier aux dieux. Mais o sont donc ces dieux ?
Allons les voir. Le prisonnier demande tre conduit dans le temple. Par un nouveau miracle,
Georges fait avouer au dmon cach dans une idole quil ny a quun seul Dieu, puis, dun signe de
croix, provoque lcroulement de toutes les statues paennes, ce qui soulve une vritable meute.

Conversion de l'impratrice Alexandra.


Saint Georges est dcapit.
Cependant, l'impratrice Alexandra, attire par les cris tumultueux de la foule, s'approcha de
Diocltien et lui dclara qu'aprs tout ce quelle venait d'apprendre, elle voulait tre chrtienne. Au
comble de la fureur, Diocltien la fit battre de verges, puis enfin mettre mort ainsi que trois de ses
serviteurs, les saints Apollin, Isaac et Codrat ou Crotate. L'Eglise les fte le 21 avril, au moins dans
certains calendriers. Puis, voulant en finir avec le jeune officier de sa garde qui apparaissait
inbranlable dans sa foi, Diocltien pronona la sentence de mort. Georges est tran la queue d'un
cheval, travers toute la ville ; il est ensuite conduit hors des murs ; l il est dcapit. Ce martyre
eut lieu probablement Nicomdie. (cependant, certains rcits indiquent les villes de Mitylne ou
de Diospolis) et dans la premire partie de l'anne 303 ; Diocltien se trouvait ce moment
Nicomdie. Le corps du Saint aura t ensuite transport, suivant son dsir, Diospolis (Lydda) en
Palestine.
Fte et culte de saint Georges.
Il n'est pas certain que Georges ait subi le martyre le 23 avril de l'anne 303. A ce jour, les
anciens calendriers contiennent le mot memoria (mmoire) au lieu du mot natalis (naissance la vie
glorieuse par la mort). Cependant, de trs bonne heure, sa fte est clbre au 23 avril dans les
Eglises d'Orient et d'Occident : chez les Grecs, elle est de prcepte. Le Saint est mentionn au 23
avril dans le Martyrologe romain ; il est inscrit cette mme date dans le Brviaire romain, sous le
rite semi-double depuis saint Pie V, sans lgende historique cependant, avec urne oraison identique
celle de saint Barnab.
Ds le Ve sicle, le culte du martyr apparat assez rpandu en Asie Mineure, en Egypte, en
Italie, et il est parfaitement localis. II a son centre indiscut et rayonnant dans la ville de Diospolis
(Lydda) en Palestine ; les plerins y affluent pour vnrer dans une magnifique basilique, leve
peut-tre par Constantin, moins que ce ne soit par Justinien, le tombeau du martyr.
De nombreuses glises, ici et l, sont ddies saint Georges ou place sous son patronage. En
Syrie on en a dcouvert plusieurs, portant des ddicaces anciennes en langue grecque, dont une remonterait mme au milieu du IVe sicle.

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La ville de Constantinople comptait cinq ou six glises ou oratoires ddis au saint martyr ;
l'une des plus frquentes se trouvait sur les bords du dtroit des Dardanelles. Diverses glises ou
monastres d'Egypte sont placs sous la protection du Saint. En 682, le Pape saint Lon lI ddie
l'glise qu'il vient de faire restaurer Rome, au quartier du Vlabre, aux deux saints militaires
Sbastien et Georges. Moins d'un sicle aprs, le Pape saint Zacharie y fera solennellement trans porter la tte du tribun martyr retrouve au Latran : l'glise s'appellera dsormais Saint-Georges in
Velabro et le culte du Saint y prendra un dveloppement, remarquable. Il ne tarde gure pntrer
en Gaule. Sainte Clotilde fait ddier saint Georges, l'autel de l'glise de Chelles ; saint Germain,
vque de Paris, enrichit d'une relique insigne du Saint - un bras - rapporte de Jrusalem, l'glise
qu'il fonde sous le vocable de saint Vincent.
Grgoire de Tours et le pote Fortunat clbrent la gloire du grand martyr. Cependant, ce fut
surtout partir des Croisades et grce aux rcit des Croiss attribuant l'intervention visible de
saint Georges les succs remports sur les Sarrasins ou les Arabes en Syrie et en Palestine, sur les
Maures en Espagne, sur les paens en Hongrie, que la dvotion envers saint Georges se rpandit en
Occident. Le soldat martyr fut ds lors regard comme le modle et le patron des chevaliers
chrtiens, combattant et au besoin donnant leur sang pour dfendre contre les infidles la foi et les
royaumes chrtiens. La dvotion populaire a aussi plac saint Georges parmi les quatorze ou quinze
Saints que lon appelle Auxiliateurs ou Intercesseurs parce qu'on les regarde, surtout en
Allemagne et en Italie, comme particulirement secourables dans les maladies et les autres preuves
de la vie.
Le patronage de saint Georges.
Tous ceux qui ont embrass par profession la carrire militaire, ceux qui combattent par les
armes, ceux mmes qui les fabriquent, ont voulu avoir saint Georges pour protecteur. Il est le patron
de quiconque porte l'pe, l'arc, l'arquebuse ; le patron des guerriers, des cavaliers, des croiss, des
chevaliers, des armuriers, des armes chrtiennes, etc. Ce patronage s'explique tout d'abord par la
ressemblance de profession ; saint Georges a t soldat, il a d combattre ; il a eu aussi dfendre
sa foi au prix de son sang. De bonne heure saint Georges est pris pour patron spcial par plusieurs
nations (Lithuanie, Russie, Sude, Saxe), Rpubliques et villes (Rpublique de Gnes, villes de
Constantinople, de Ferrare, de Vesoul), Les Anglais le choisissent comme protecteur au synode
d'Oxford en 1220, clbrent d'une faon grandiose sa fte, lui rigent de nombreux sanctuaires. Des
monnaies l'effigie du Saint ont t frappes autrefois Ferrare, en Angleterre, Gnes, d'o le
nom de georgine donne la monnaie de cette dernire ville.
En cette cit, qui se glorifie d'avoir donn le jour Christophe Colomb, existait au moyen ge
une banque trs puissante, l'Office ou Banco de Saint-Georges, la plus ancienne banque de l'Europe,
assurant les oprations du crdit mobilier et foncier ; le grand navigateur traita avec elle au sujet de
ses hardies entreprises.
Environ soixante-quinze communes de France portent le nom de Saint-Georges ; il importe
toutefois, au sujet de plusieurs, de ne pas oublier que le nom de Georges, dont l'tymologie est
laboureur , a t port par plusieurs Saints ; notamment par l'aptre et premier vque du Velay,
dont la fte se clbre le 10 novembre. En Italie nous trouvons environ quarante localits de ce
nom ; dix au Canada. Un certain nombre de monastres, placs sous le vocable de saint Georges,
jouissent de quelque renom dans le pass ou le prsent. Ce sont gnralement des monastres
bndictins de l'un ou de l'autre sexe.
173

En France, on en trouve dans les diocses d'Arras, de Rennes, de Rouen. En Suisse, ce sont les
couvents de Saint-Gall et de Stein. En Italie, celui de Saint-Georges, Venise, vit, un Conclave et
l'lection de Pie VII (1799 -1800). A Venise, encore, le nom de Saint Georges in Algha rappelle une
Congrgation de Chanoines laquelle appartint saint Laurent Justiniani.
Ordres militaires et chevaleresques.
De tous les noms qui figurent au calendrier, celui de saint Georges a t choisi le plus souvent
comme patron des Ordres militaires tablis dans les divers pays dEurope. Le plus ancien est
lOrdre constantinien de Saint-Georges, quon a fait remonter lempereur Constantin, cest--dire
au IVe sicle ; plus vraisemblablement il fut institu en 1190, ce qui reprsente une antiquit
vnrable, par lempereur de Constantinople Isaac-Ange Comnne. En Espagne, lOrdre de SaintGeorges dAlfana fut institu dans la localit du mme nom, au diocse de Tortosa, en 1363 ; il
devait tre uni, en 1399, lOrdre plus ancien et plus clbre de Notre-Dame de Montesa. La
Franche-Comt vit natre, entre 1390 et 1400, un ordre de chevalerie de Saint-Georges, lOrdre de
Rougemont Philibert de Miolans, seigneur de Rougemont, ayant rapport dOrient une relique de
saint Georges, fit btir une chapelle pour ly recevoir. Avec plusieurs gentilshommes du voisinage il
institua une association qui ne disparut officiellement que sous la Restauration. En Autriche, un
Ordre religieux et militaire fut fond par lempereur Frdric III, vers 1468 ; rig par le Pape Paul
II, son centre tait labbaye bndictine de Millestadt, au diocse de Salzbourg.
Sur cet Ordre se greffa, vers la fin du XVe sicle, une confrrie ou mieux une Socit dont les
membres sengageaient soit combattre les Turcs, soit aider lOrdre de leurs aumnes ; le Pape
Alexandre VI ( 1503) voulut y tre inscrit comme confrre. LOrdre de Saint-Georges de Gnes,
cr en 1472, par lempereur dAllemagne Frdric III, et dont le doge de Gnes tait le grandmatre, fut de courte dure. Le Pape Paul III ( 1549) institua un Ordre de Saint-Georges, dont le
sige tait Ravenne ; il avait pour mission de faire la chasse aux pirates qui attaquaient les ctes
de la Marche dAncne, dans les Etats de lEglise ; lOrdre fut aboli par Grgoire XIII ( 1585). La
Bavire a, depuis 1729, un Ordre de Saint-Georges, dfenseur de lImmacule Conception. En
Russie, limpratrice Catherine II fonda en 1769 un Ordre du mme nom, pour rcompenser le
mrite militaire. Un Ordre civil et militaire, dit de Saint-Michel et de Saint-Georges, a t fond en
Angleterre en 1818. Ce fut aussi sous la protection de saint Georges quEdouard III mit lOrdre
clbre de la Jarretire quil institua en 1330. On voit par cette numration incomplte combien le
culte de saint Georges a toujours t cher aux chrtiens.
F.C.

Sources consultes. Mgr Gurin, Les Petits Bollandistes. J.Darche, Vie de saint Georges (Paris,
1866). A. Marguillier, Saint Georges ( collection lArt et les Saints , Paris 1923). Tillemont,
Mmoires, etc., t. V. L. du Broc de Segance, Les saints patrons (Paris, 1886). H.Deleraye, Sanctus
(Bruxelles, 1929). Hlyot, Dictionnaire des Ordres religieux, dition Migne (Paris, 1847-1859).
(V.S.B.P.,
n369).
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175

SAINT FIDLE DE SIGMARINCEN


Capucin, premier martyr de la Propagande (1577-1622).
Fte le 24 avril.

Avocat, religieux et martyr, saint Fidle de Sigmaringen a t suscit par Dieu, au dbut du
XVIIe sicle, pour rformer les murs et combattre le protestantisme dans la Suisse almanique. A
cette double tche, o s'tait dj employ au XVIe sicle saint Pierre Canisius, il a consacr et ses

forces et sa vie, jusqu' l'effusion de son sang.


La jeunesse. - L'tudiant.
ll naquit en avril 1577 Sigmaringen, petite ville de Souabe, situe sur les bords du Danube et
capitale de la principaut de Hohenzollern. Son pre, nomm Jean Rey, tait le fils d'un notable
anversois, venu se fixer en 1529 Sigmaringen pour chapper la perscution protestante ; il tait
la fois conseiller la cour et bourgmestre.
L'enfant reut au baptme le nom de Marc, qu'il porta jusqu' son entre en religion. Sa
naissance avait failli coter la vie sa mre, la vertueuse Genevive de Rosemberger, et on craignit
de le voir passer lui-mme, presque sans transition, du berceau la tombe. Mais Dieu veillait sur
cette prcieuse existence, et sa main toute puissante carta ce premier danger.
Les parents du jeune Marc dposrent dans son me une pit profonde, qui fut le germe des
plus solides vertus ; et comme aux qualits du cur, l'enfant joignait celles de l'intelligence, ils songrent les cultiver et les dvelopper, en appliquant Marc aux tudes. A la mort de son pre
(1596), le jeune, homme, alors g de dix-neuf ans, fut envoy l'Universit catholique de
Fribourg-en-Brisgau, pour y prendre ses grades. D'aucuns affirment qu'il est difficile un tudiant,
matre de ses volonts, de se maintenir dans le chemin de la vertu.
La vie de Marc Rey Fribourg leur donne un absolu dmenti. Le jeune homme puisait dans la
prire, la frquentation des sacrements, et surtout dans la dvotion la Sainte Vierge, la force de
rsister aux entranements des passions. La mortification et la sobrit furent ses deux vertus
favorites ; par elles, il vita les cueils o les jeunes gens, mme les mieux disposs, chouent
quelquefois misrablement. lorsque, au milieu du monde, ils ne se tiennent pas sur leurs gardes.
Beau, bien fait, de haute et lgante stature, le jeune Rey tait remarqu parmi les tudiants par la
puret de ses murs par l'ascendant qu'il exerait mme sur ses professeurs tel point qu'on l'avait
surnomm le Philosophe chrtien. Il eut bientt franchi tous les degrs universitaires, et il conquit
successivement le grade de docteur en philosophie (1601), puis, dix ans plus tard, celui de docteur
en droit canonique et en droit civil.

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Voyage travers l'Europe.


Plusieurs jeunes gentilshommes de Souabe, en tte desquels le baron de Stotzingen, qui se
proposaient de visiter les diffrents royaumes de l'Europe, Prirent Marc de se joindre eux. Celuici y consentit, la condition d'tre libre de vaquer, sans importunit pour ses compagnons, ses
exercices de pit. C'est ainsi quil accomplit, plutt, en plerin qu'en touriste, un voyage d'tudes
en France, en Espagne et en Italie, visitant les sanctuaires, les hpitaux, soulageant les malades par
ses exhortations et ses abondantes libralits. En France, il soutint des controverses publiques
contre les protestants. A Dle, en Franche-Comt, il entra dans la confrrie de Saint-Georges, dont
la mission tait densevelir les condamns mort.
Malgr sa pit et les austrits sanglantes par lesquelles il affligeait son corps, surtout le
samedi, en l'honneur de la Trs Sainte Vierge, il tait, comme l'Universit, toujours affable, gai et
mme de belle humeur dans la conversation.
Il exerce la profession d'avocat.
Au retour de ce voyage (1610), il se fixa chez son ami de Stotzingen, Fribourg-en-Brisgau, o
il devait rester jusqu' sa promotion au doctorat (1611). Puis il alla exercer avec distinction la
profession d'avocat Ensisheim en Alsace, alors capitale des Etats autrichiens et sige du
gouvernement. Un incident providentiel vint lui apprendre combien il tait difficile d'tre la fois
un riche avocat et un bon chrtien. Un jour, plaidant une cause trs juste, il dfendit le droit de son
client avec des arguments si solides que l'avocat de la partie adverse ne put rpondre. Irrit, ce
malheureux lui dit au sortir de l'audience : Du train dont vous allez, matre Rey, vous ne ferez
jamais grande fortune. A quoi pensez-vous donc, de citer d'abord tout ce que vous avez de plus
convaincant pour la dfense de votre cause ?
Il n'y a point d'affaire si pineuse que vous ne terminiez la premire sance. Vos preuves sont
fortes, il est vrai, mais les devez-vous produire si tt ? les parties achtent leur bon droit un peu
cher. Notre art demande une prudente dissimulation, sans quoi nous ne tirerions aucun fruit de nos
sueurs et de nos veilles. Vous tes jeune, du reste, il faut esprer que l'ge vous modrera, vous
donnera de l'exprience et vous fera rgler mieux ce zle ardent pour la justice.
Ce discours inattendu fut un coup de foudre pour le jeune praticien : javais cru jusquici,
rpondit-il, que tous les frais inutiles, les dpenses occasionnes par la seule ngligence de lavocat,
taient autant de dettes quil contractait avec sa partie, et le temps et lexprience ne me feront point
sortir de ce sentiment. Il est de la noblesse de notre profession de protger linnocent, de dfendre la
veuve et lorphelin opprims, dpouills par la violence et la ruse. Notre tude nest point un travail
mercenaire ; cest notre gloire de lemployer faire respecter les lois : quiconque penserait
autrement serait indigne dexercer un si noble ministre.
Cependant, les paroles scandaleuses de son adversaire retentissaient sans cesse son oreille et
bouleversaient son cur. O monde malheureux, se disait-il, que tu es dangereux quiconque suit
tes pernicieuses maximes ! Jusquo ne va pas ta corruption ? Hlas ! o suis-je ? Que mon sort est
plaindre dans un si grand danger de perdre mon me ! Et il rsolut de renoncer la profession
davocat.

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II entre chez les Capucins.

Aprs quelques jours passs dans la retraite, il alla trouver, Fribourg-en-Brisgau, le suprieur
des Capucins de la province suisse-souabe, lui ouvrit son cur et lui dclara sa ferme rsolution de
quitter le monde pour se consacrer Dieu dans la vie religieuse, Le sage directeur, voulant prouver
la sincrit de cette vocation, exigea que son visiteur ret les ordres sacrs avant de revtir l'habit
franciscain, ce qui eut lieu en septembre 1612, dans la chapelle de lvch de Constance.
Le 4 octobre suivant, en la fte de saint Franois d'Assise, patron de l'Ordre, le postulant
recevait, l'issue de sa premire messe, l'habit de novice des mains du Pre gardien, qui lui donna le
nom de Fidle. Soyez fidle jusqu' la mort, lui dit-il, prenant pour thme de son discours ce texte
de lApocalypse, et je vous donnerai la couronne de vie ; paroles prophtiques que le novice devait
raliser un jour en donnant sa vie pour Jsus-Christ.
Une fois engag dans la milice sraphique, le P. Fidle devint un modle de toutes les vertus et
se mit marcher pas de gant dans la voie de la perfection. Le lever minuit, la discipline, la
rgle, les exercices religieux, les pratiques les plus austres, il embrassait tout avec ferveur, sans se
plaindre et sans faiblir. Cependant, l'heure de la tentation devait sonner pour lui comme elle a sonn
pour tous les Saints. II est un ennemi redoutable qui poursuit les mes jusque dans les solitudes les
plus recules, c'est le dmon. Furieux de la saintet du Fr. Fidle, il jura de le faire sortir du
couvent. Un jour donc, il se prsenta au jeune prtre sous la forme dun bienveillant visiteur et lui
dit : A quoi bon ces psaumes, ces jenes, ces gnuflexions, ces prires ? Combien de pauvres, de
veuves et dorphelins vous appellent leur secours ! Vous pourriez accomplir mille fois plus de bien
dans le monde : quittez ce couvent.
Le cur si tendre du novice fut profondment impressionn par ces paroles, et Fr. Fidle sen
vint se demander sil tait bien rellement dans sa vocation. Il fit part de ses perplexits au P.
Ange de Milan, suprieur du noviciat. Lhabile directeur reconnut vite la ruse du dmon et conseilla
au Frre davoir recours la prire : O mon adorable Sauveur ! scria le zl novice, rendez-moi
cette joie salutaire et cette srnit desprit dont je gotais les douceurs dans les heureux
commencements de ma vocation ; faites, mon Dieu, en me dcouvrant votre volont, que je
triomphe de mon ennemi et de mes passions ! Dieu exaua cette fervente prire de son serviteur ;
les tnbres qui avaient envahi son me s'vanouirent, ses incertitudes se dissiprent pour faire
place une grande paix et une force nouvelle.
Un vrai fils de saint Franois.
Ds lors, Fidle rsolut de s'attacher Dieu par des liens plus troits. Le terme de son noviciat
approchait. Pour obir la Rgle, il envoya chercher un notaire et signa devant lui une renonciation
complte tous ses biens, dont il employa une partie faire une fondation au Sminaire, en faveur
de plusieurs jeunes ecclsiastiques, afin de leur faciliter les moyens de continuer leurs tudes. En
1863, cette fondation tait encore value 7 600 florins, soit 18 620 francs suisses.
Ainsi dpouill de tout, Fr. Fidle pronona ses vux perptuels Fribourg le 4 octobre 1613.
Toute sa vie il devait se fliciter d'avoir choisi en partage l'heureuse pauvret des enfants de saint
Franois.

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Quel change plus avantageux que celui que j'ai fait avec Dieu ? Je lui ai donn les biens de la
terre et il me donne le royaume du ciel ; que je suis donc devenu riche en m'appauvrissant de la
sorte !
Il voulut pratiquer ce vu de pauvret dans toute sa rigueur, se contentant du strict ncessaire
et s'attribuant toujours ce qu'il y avait de plus incommode et de plus simple. Les habits les plus
rapics lui semblaient de riches vtements. A la pauvret il joignit la mortification : Seigneur,
disait-il, il faut que je souffre pour vous, si je veux tre glorifi avec vous. Et les cilices, les
ceintures armes de pointes de fer et les disciplines dont il faisait usage prouvaient que ces paroles
n'taient point de vains mots sur ses lvres. Ses jenes taient presque continuels, et l'Avent, le
Carme et les vigiles, il ne vivait que de pain, d'eau et de fruits secs. Aussi, le P. Jean-Baptiste de
Pologne, qui avait t son professeur de thologie, pouvait-il rendre de lui ce beau tmoignage :
Le P. Fidle, pendant tout le cours de ses tudes, a men une vie telle que notre Pre saint
Franois pouvait le souhaiter. Une prire ardente et continuelle soutenait cette austre pnitence. Il
craignait tant de tomber dans le relchement, que la moindre ngligence lui paraissait une faute
considrable : Quel malheur, disait-il, si je combattais mollement, soldat sous un chef couronn
d'pines ! Signalons encore son humilit qui lui faisait rechercher les occupations les plus viles.
Prdicateur
Son cours de thologie achev, le P. Fidle alla, sur l'ordre de ses suprieurs, prcher en Suisse,
dans le Vorarlberg autrichien, en Alsace. Selon la recommandation de saint Franois, l'aptre, ddaignant les formes oratoires auxquelles le barreau l'avait habitu, avait coutume de prendre les fins
dernires pour sujet de ses discours, et exhortait avec une sainte hardiesse ses auditeurs la pnitence. A cette poque o les dsordres et les scandales s'talaient au grand jour, le clbre
prdicateur Capucin tonna contre le vice, sans craindre les rcriminations des demi-chrtiens, ni
mme les menaces des impies. Il mettait le fer rouge sur la plaie de son sicle, afin de la gurir plus
vite et plus radicalement. C'tait l'orateur apostolique par excellence.
Mais, comme les abus taient autoriss par les exemples des citoyens les plus influents, son zle
lui attira beaucoup de contradictions. Prenant les devants, il se prsenta la barre du Snat de la
ville, exposa les motifs de sa conduite, et proposa des rglements remplis de sagesse pour arrter le
cours des dsordres et les abolir totalement. Les magistrats, tonns de cette noble hardiesse, lui
donnrent gain de cause. Il obtint mme du Snat un dit qui supprimait tous les libelles enfants
par l'hrsie contre la religion catholique. Lui-mme s'en fit l'excuteur, et, se transportant chez les
libraires, jeta au feu tout ce qu'il trouva de ces pernicieux crits.
Suprieur de couvent et aumnier militaire.
Des vertus si hroques jointes son grand savoir le rclamaient la tte de ses Frres. Au
Chapitre provincial tenu Lucerne le 14 septembre 1618, il fut nomm gardien du couvent de
Rheinfeld, prs de Ble. Il exera les mmes fonctions l'anne suivante Feldkirch, puis Fribourg
en Suisse, d'o, en 1621, il retourna dfinitivement Feldkirch. Dur envers lui-mme, il dployait
une tendresse toute paternelle envers ses infrieurs, et surtout envers les pauvres et les malades. Une
circonstance douloureuse vint d'ailleurs lui fournir l'occasion d'exercer sa charit.
En 1621, l'arme autrichienne tait campe aux alentours de Feldkirch, afin de surveiller les
agissements des Grisons.
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Le P. Fidle fut nomm aumnier des bataillons cantonns dans la ville mme. Bientt une
maladie contagieuse se dclara parmi les troupes qu'elle dcimait. Dans cette extrmit, le religieux
multiplia ses charitables efforts. Il visitait les malades deux ou trois fois par jour, s'agenouillait prs
de leur grabat, leur portait la sainte Eucharistie, les consolait, et lorsqu'il les savait hors d'tat de se
procurer les remdes ncessaires, il qutait pour eux auprs des riches. Il crivit mme L'archiduc
Lopold d'Autriche, gnralissime de l'arme, en faveur des pestifrs, et, par une intervention
courageuse, sut ramener au devoir un groupe de soldats qui s'taient mutins cause de l'insuffisance de la nourriture.
Thaumaturge et prophte.
Les prires du P. Fidle obtenaient de nombreux miracles, et surtout d'clatantes conversions.
Un jour, c'est une princesse aveugle par l'esprit du mal, qu'il arrache l'hrsie et ramne au vrai
bercail et Dieu ; un autre jour, il convertit de mme la foi catholique le comte Armsbal de
Hohen-Ems.
Un soldat, mauvais chrtien, ivrogne et blasphmateur, ne voulait pas se corriger.
Convertissez-vous, lui dit l'homme de Dieu, sinon vous mourrez bientt par l'pe. Le soldat ne
tint pas compte de cet avertissement prophtique, et, quelques semaines aprs, il tombait mort dans
une querelle, frapp par un de ses camarades. Le P. Fidle, au milieu des travaux de son apostolat,
se sentait consum du dsir de donner sa vie pour Jsus-Christ : Je demande Dieu constamment,
disait-il un jour ses compagnons sur le chemin de Mayenfeld, deux grandes grces ; la premire,
de passer toute ma vie sans avoir le malheur de l'offenser ; la seconde, de rpandre jusqu' la
dernire goutte de mon sang pour son amour et notre foi. Cette seconde faveur devait lui tre
bientt accorde.
En mission chez les Grisons.
L'hrsie, prche plus d'un demi-sicle auparavant par Luther, en Allemagne, et par Zwingle,
en Suisse, avait trouv de bonne heure accs chez les Grisons. Sur la demande de l'vque de Coire
et de l'archiduc Lopold d'Autriche (16 janvier 1622), le Pre gardien de Feldkirch fut dsign avec
quelques autres Capucins pour combattre l'erreur dans la rgion de la Haute-Rhtie. Le
missionnaire, en prenant cong du Snat de la ville (13 avril 1622), annona que bientt il verserait
son sang pour la religion : Je me prsente pour la dernire fois devant vous, dit-il ; le temps de ma
mort approche ; je vous laisse entre les mains le dpt de la foi ; c'est vous le conserver
prcieusement.
Or, en cette mme anne 1622, aprs une runion prliminaire tenue le 6 janvier, fte de la
manifestation de Notre-Seigneur aux Gentils, le Pape Grgoire XV instituait et rigeait le 22 juin,
une Congrgation de cardinaux, dite de la Propagande ou mieux de la Propagation de la foi, en vue
d'organiser l'apostolat missionnaire parmi les paens et les hrtiques. La mission dont le P. Fidle
tait le suprieur releva directement de cette nouvelle institution.
Chacun de ses pas fut marqu par des conversions. Aussi des calvinistes, ne trouvant point
d'autre moyen de rpondre la puissance de sa parole, rsolurent-ils de le mettre mort.

181

Le martyre.
Le 24 avril 1622, le P. Fidle, tant entr Grsch, y clbra la sainte messe et fit une
instruction aux soldats sur le blasphme. Au milieu du discours la voix lui manqua tout coup, sans
raison apparente, et il resta quelque temps en extase, les yeux levs au ciel. Dans ce ravissement,
Dieu lui rvla que ce jour-l mme serait le jour de son triomphe. A l'issue du sermon il pria
longtemps devant l'autel et se mit en route pour Scewis, o la veille une dputation d'hrtiques
l'avait tratreusement invit venir prcher. Comme il tait en chaire, une bande d'insurgs
calvinistes, arms de massues, d'pes, de hallebardes et de mousquets se prcipitent dans l'glise en
poussant des hurlements et des vocifrations. Les assistants effrays se dispersent, tandis que le
prdicateur regagne l'autel, puis aprs une prire sort de l'glise et tente de redescendre Grsch, en
compagnie d'un capitaine autrichien. L'un et l'autre ne tardent pas tre rejoints par vingt-cinq
calvinistes ; l'officier est apprhend. Alors l'un des meutiers, s'adressant au missionnaire :
- C'est donc toi, malheureux fanatique, qui veux faire le prophte ! Dis que tu as menti, ou tu
vas prir de ma main.
- Je ne vous ai enseign que la vrit ternelle, rpondit avec une douce et sainte fiert le
martyr ; c'est la foi de vos pres, et je donnerais volontiers ma vie pour que vous la
reconnaissiez.
- Nous ne sommes pas ici pour raisonner, reprit un autre ; veux-tu ou ne veux-tu pas embrasser
notre religion ?
- J'ai t envoy au milieu de vous pour vous clairer et non pour embrasser vos erreurs.
A l'instant un des forcens lui donna un coup de sabre sur la tte et le terrassa. Mais le martyr
eut encore la force de se mettre genoux, et, les bras en croix, le regard tourn vers le ciel, il s'cria,
l'exemple du Sauveur : Pardonnez, mon Dieu ! mes ennemis que la passion aveugle ; ils ne
savent ce qu'ils font. Seigneur Jsus, ayez piti de moi. Marie, Mre de Jsus, assistez-moi !
Un second coup de sabre le renversa de nouveau, et en mme temps un violent coup de massue
lui ouvrit le crne. Les hrtiques, craignant qu'il ne ft pas encore mort, le percrent de plusieurs
coups de poignard, et lui tailladrent la jambe gauche, pour le punir, disaient-ils, de toutes les
courses qu'il avait entreprises pour leur conversion.
Canonisation de saint Fidle de Sigmaringen.
Jusqu' l'automne suivant le martyr reposa au champ de Seljanas, tremp de son sang. Ses
restes, sauf le chef et la main gauche, dposs au couvent des Capucins de Feldkirch, furent trans frs le 5 novembre de la mme anne la cathdrale de Coire.
A la suite des miracles obtenus par l'intercession du serviteur de Dieu, Benot XIII le dclara
Bienheureux par dcret du 12 mars 1729, et Benot XIV, le 29 juin 1746, l'inscrivit au Catalogue des
Saints. Clment XIV, le 16 fvrier 1771, tendit son office l'Eglise universelle et proclama l'aptre
des Grisons premier martyr de la S. Congrgation de la Propagande.
A. Fidle.

Sources consultes. - R. P. Fidle, Saint Fidle de Sigmaringen (Paris,1901). - (V.S.B.P., n 842.)


182

SAINT MARC, VANGLISTE


vque d'Alexandrie et martyr ( 68)
Fte le 25 avril,

Saint Marc est une des plus grandes figures de la Loi nouvelle. Il ne semble pas devoir tre
compt parmi les disciples de Notre-Seigneur, bien que plusieurs se soient plu le reconnatre dans
cette scne de Gethsmani, o le seul vangliste Marc nous parle d' un jeune homme qui suivait
Jsus captif, n'ayant sur le corps qu'un drap et qui saisi par les soldats, lcha le drap et
s'enfuit nu . Certains exgtes assurent que ce jeune homme n'tait autre que Marc, sans en donner
de preuve satisfaisante.

Le symbole du lion.

Ce qui est certain, c'est que Marc fut compagnon de saint Paul dans sa premire mission
Chypre, et son collaborateur plus tard Rome ; qu'il fut surtout le fils spirituel de saint Pierre et son
interprte ; qu'il composa le deuxime vangile en crivant, d'aprs ses souvenirs, ce que saint
Pierre avait enseign. Voil, certes, des titres glorieux : vangliste, aptre, martyr, Marc cumule les
plus brillantes auroles. Il est, un des coursiers du quadrige mystique qui resplendit au firmament de
l'Eglise et qui, mieux que le soleil dans le monde matriel, rpand des flots de lumire dans le
monde des mes. Ezchiel au premier chapitre de ses prophties et saint Jean au quatrime de son
Apocalypse dcrivent les quatre animaux symboliques qui sont comme les quatre assistants du trne
de Dieu ; saint Marc est un de ceux-l, le lion, le roi du dsert est devenu son emblme.
L'vangile de saint Marc s'ouvre en effet, par la prdication de saint Jean-Baptiste, le
prcurseur, celui qu'Isae avait mystrieusement annonc en disant : Voix de celui qui crie dans le
dsert : Prparez le chemin du Seigneur , voix puissante, semblable celle du lion qui branle les
solitudes de ses rugissements. Saint Marc a merveilleusement ralis ce symbole apocalyptique.
Ce disciple chri de Pierre, ce brillant satellite du soleil de l'Eglise, comme on l'a si justement
appel, aprs avoir suivi Rome le Prince des aptres, consigna par crit l'enseignement de son
Matre, puis il reut la mission de fonder l'Eglise d'Aquile, et enfin celle d'vangliser l'gypte,
cette terre de l'idoltrie o tout tait dieu, except Dieu lui-mme .

183

La personne de saint Marc.


A vrai dire, on ne connat de saint Marc que sa vie apostolique ; son origine et son enfance sont
restes ignores. Il est question dans les Actes des Aptres d'un personnage nomm tantt Jean ,
tantt Jean surnomm Marc , tantt Marc . D'aprs les meilleurs exgtes c'est le mme
personnage. Il tait cousin de saint Barnab, dtail intressant qui ne nous est connu que par saint
Paul (Coloss. IV, 10), et qui explique les rapports intimes de saint Marc avec saint Paul, dont saint
Barnab fut le compagnon d'apostolat. La mre de Marc, Marie, veuve probablement, habitait
Jrusalem. Les Actes nous apprennent que sa maison servait de lieu de runion aux premiers
chrtiens. La nuit o saint Pierre fut miraculeusement dlivr de prison par l'ange du Seigneur, il
vint la maison de Marie, mre de Jean, surnomm Marc, o beaucoup taient assembls et
priaient. Pendant qu'il frappait la porte, une servante, nomme Rhod, vint couter.
Ayant reconnu la voix de Pierre, dans sa joie elle oublia d'ouvrir et courut annoncer tous que
Pierre tait la porte. Tu es folle , lui dirent-ils. Cependant Pierre continuait frapper. Ils
ouvrirent enfin, le virent et furent saisis de stupeur . (Act, XII, 12-16)
Marc devait tre prsent. En tout cas, c'est la premire fois qu'il est question de lui et son nom
sert distinguer sa mre, Marie, de tant d'autres Marie. On peut en conclure que, non seulement elle
tait chrtienne, mais qu'elle tait spcialement attache l'aptre Pierre. Aussi, rien d'tonnant que
son fils, Jean surnomm Marc, soit devenu le compagnon, le confident et comme le secrtaire du
prince des aptres. Dans la lettre que saint Pierre crivit aux glises du Pont, de la Galatie, de la
Bithynie, etc., il envoyait aux chrtiens d'Asie les salutations des fidles de Rome et notamment de
Marc, qui il donne le nom, aussi doux que glorieux, de fils : Marcus, filius meus ; Marc, mon
fils. (1 Petr. v, 12.)
Saint Marc, saint Paul, saint Barnab.
Avant d'tre le compagnon de saint Pierre, Marc fut celui de saint Paul, sous les auspices de son
cousin Barnab. Celui-ci tait un lvite de Chypre, dont l'autorit fut grande dans l'Eglise primitive,
plus grande mme, au dbut, que celle de saint Paul. De caractre bon, condescendant, surnaturel, il
exerait une heureuse influence par ses conseils et ses exemples. Il se fit en quelque sorte le parrain
de Saul nouvellement converti, alors que tout le monde se mfiait encore de lui Jrusalem, et il
l'introduisit auprs des aptres qui, vraisemblablement, se runissaient dans la maison de Marie,
mre de Jean-Marc (Act, IX, 26-27,). C'est encore lui qui l'alla chercher Tarse et l'amena
Antioche, o ils restrent une anne ensemble.
Puis ils montrent de nouveau Jrusalem et, au retour, prirent Marc avec eux. Ils le prirent
encore dans leur premier voyage apostolique, quand ils s'embarqurent pour Chypre, et se firent
aider par lui dans l'vanglisation de lle ; habebant autem et Ioannem in ministerio. (Act, XIII, 5.)
Quand, ensuite, ils passrent en Asie Mineure et dbarqurent Perg, en Pamphylie, Jean-Marc les
abandonna et retourna Jrusalem, disent les Actes ( XIII, 13), sans expliquer pourquoi.
Dissentiments ? Fatigue ? Dcouragement passager ? Dsir de revoir sa mre ? Msentente pour
l'itinraire suivre ? On a fait toutes les suppositions possibles, mais on ne sait rien. Le P. Lagrange
remarque, avec une finesse souriante, que les voyages sont l'preuve des caractres et que l'on
voit, pour de semblables raisons, des discussions trs vives clater entre des amis de la veille, qui
seront aussi des amis du lendemain .
184

Quoi qu'il en soit, saint Paul garda quelque rigueur saint Marc de cet abandon, si bien que,
lorsqu'il fut question plus tard d'entreprendre ensemble une seconde campagne apostolique pour
laquelle Barnab dsirait l'aide de Marc, Paul ne voulut pas y consentir, et, cause de cette
divergence, Barnab se spara de Paul, partit avec Marc pour Chypre, tandis que Paul allait, avec
Silas, parcourir l'Asie Mineure. Par la permission de Dieu, ces dissentiments, en multipliant les
missions, tournaient finalement au profit de l'Evangile. Mais cela n'empchera pas de retrouver
Marc auprs de Paul quelques annes plus tard. Le grand Aptre parle de ce collaborateur dans son
ptre aux Colossiens et dans celle Philmon, disant sa consolation d'tre aid par un tel ouvrier.
Il recommande aux Colossiens de le bien recevoir, ce qui prouve que, de Rome o il tait alors,
Marc entreprenait ou tait charg de faire des tournes apostoliques. Plus tard encore Paul crit
Timothe de venir le rejoindre Rome et d'amener avec lui Marc, car il m'est utile pour le
ministre , ajoute-t-il (II Tim. IV, II). La priode de msintelligence tait passe, et Paul apprciait
maintenant les capacits et le dvouement de ce disciple qui, plus jeune, l'avait impatient jadis,
peut-tre par un certain manque d'initiative ou de courage, mais qui avait pris de la maturit et, par
le dveloppement de ses qualits foncires fcondes par la grce, tait devenu un admirable aptre.
On n'est pas parfait du premier coup.

Disciple de saint Pierre.

Ce fut surtout le prince des aptres que Marc eut pour matre et pour pre. En vrit, les Livres
Saints sont trs sobres de dtails sur ce point, toutefois le nom de fils que saint Pierre donne Marc
est fort significatif. C'est de Rome, vers l'an 63, quatre ans avant sa mort, que le Vicaire du Christ
crivit la lettre o il parle ainsi de saint Marc. Mais dfaut des tmoignages scripturaires, toute
l'ancienne tradition patristique, la grecque comme la latine, nous montre saint Marc intimement
ml l'enseignement de saint Pierre, non seulement comme auditeur, mais comme interprte.
Le premier qui parle ainsi de lui, dans la premire moiti du deuxime sicle, est l'vque
d'Hirapolis, Papias, familier de saint Polycarpe Smyrne et disciple du prtre Jean, lequel, s'il n'est
l'aptre Jean lui-mme, est srement un disciple des aptres, prs de qui Papias s'tait inform.
Saint Justin, vers le milieu du deuxime sicle, appelle l'vangile de saint Marc, les Mmoires de
Pierre . Saint Irne, plus explicite encore, dit : Aprs la mort de Pierre et de Paul, Marc,
disciple et interprte de Pierre, nous transmit par crit ce que Pierre avait prch. Tertullien va
jusqu' donner l'vangile de saint Marc le nom d vangile de saint Pierre. Toute l'antiquit
parle de mme.
Aussi, sans multiplier les citations des Pres, retenons de leurs divers tmoignages que Marc,
trop jeune pour avoir pu tre un disciple de Notre-Seigneur, appartenait cependant une famille
toute dvoue au divin Matre et ses aptres ; qu'il fit lui-mme l'apprentissage de l'apostolat sous
la conduite de saint Paul, en compagnie de saint Barnab ; que, plus tard, il suivit Rome l'aptre
Pierre dont il rsuma la prdication dans le deuxime Evangile, o l'ancienne tradition reconnat la
voix du Prince des aptres lui-mme.

185

L'vangile selon saint Marc.


Ce qui caractrise l'vangile selon saint Marc, c'est la concision, la vie, la rapidit. Quoique
plus abrg que celui de saint Matthieu, il le complte. Il est le plus court des quatre, les faits qu'il
rapporte sont trs condenss, et nanmoins il abonde en dtails nouveaux d'un trs grand prix. Il ne
donne que de courts extraits des discours ; il s'attache surtout raconter les miracles, dont plusieurs
ne sont connus que par lui. Aussi l'a-t-on appel lEvangile des miracles ?
Le disciple de Pierre crivit en grec, s'adressant particulirement aux convertis du paganisme.
Aussi, il a soin d'expliquer certains usages, certaines expressions propres aux Juifs, et de prciser
assez souvent l'emplacement de certaines localits palestiniennes peu familires ses lecteurs.
On reconnat l'influence de saint Pierre certains traits qui sont personnels au Prince des
aptres. Ainsi, quand Jsus alla gurir la belle-mre de Pierre, Marc note les personnes prsentes
(I , 29-31) ; quand Jsus maudit le figuier strile, Marc rappelle l'tonnement et l'interrogation de
Pierre sur l'effet immdiat de la parole du Fils de Dieu ( XII, 13-24). On a remarqu surtout que, s'il
s'agit de faits avantageux Pierre, Marc se tait : ainsi dans la fameuse scne o Jsus tablit Pierre
comme fondement de son Eglise, Marc omet le principal, que raconte saint Matthieu,, tandis que,
lorsqu'il s'agit du reniement de Pierre, aucun vangliste ne rapporte les ngations et les vilains
serments du chef des aptres comme le fait saint Marc ; seul aussi il note le double chant du coq.
Dans ces menus dtails on se plat voir l'humilit de saint Pierre, qui semble avoir inspir la plume
de son interprte.

Saint Marc catchise le savetier Anianos.


186

Lapostolat de saint Marc.


Il est peu prs impossible dattribuer des dates certaines aux dplacements et courses
apostoliques de saint Marc. Aprs avoir scrut les renseignements confus et mme contradictoires
qu'on relve chez les anciens, les meilleurs chronographes s'y perdent ; Retenons du moins les faits
incontestables. Nous avons vu saint Marc faire l'apprentissage de l'apostolat Chypre avec saint
Paul et saint Barnab dans une premire mission, et avec saint Barnab seulement dans une
seconde. Ceci se passait vers l'an 52. Dix ans plus tard Marc travaille avec saint Paul Rome, nous
le savons par saint Paul lui-mme qui en parle dans son ptre aux Colossiens. C'tait peut-tre
pendant quelque absence momentane de saint Pierre. Les aptres, cette poque, taient peu
sdentaires, et jamais la recommandation du divin Matre : Allez enseignez, ne fut pratique comme
alors. Il fallait, en effet, crer de nouvelles Eglises, consolider les anciennes en les visitant, de l les
frquents voyages. Marc faisait comme les autres, dans une position d'abord subordonne, puis de
sa propre initiative.
C'est ainsi que l'ptre adresse aux Colossiens leur parle d'une future visite de saint Marc, soit
que ce voyage et t dcid par saint Pierre ou par saint Paul, soit que saint Marc dut l'entreprendre
de son propre mouvement. C'est ainsi encore que la premire ptre Timothe, alors Ephse,
suppose saint Marc dans cette ville, puisque saint Paul dit Timothe de lui ramener Marc Rome.
Plus tard nous voyons saint Marc voler davantage de ses propres ailes. Saint Pierre l'envoya
vangliser la ville d'Aquile et, mis en confiance, sans doute, par le succs de son vangliste sur
ce thtre restreint, il lui donna ensuite l'Egypte toute entire comme champ d'apostolat. Alexandrie,
devint comme le centre d'o Marc rayonna, et ce sige, cr ainsi mdiatement par Pierre, fut aprs
Rome et Antioche, le troisime grand patriarcat de la chrtient.
Saint Marc en gypte.
D'aprs d'anciens hagiographes, saint Marc dbarqua Cyrne, dans la Pentapole, parcourut
ensuite la Lybie et la Thbade o se multiplirent les conversions, se fixa enfin Alexandrie, cette
ville fameuse, rendez-vous de toutes les sectes philosophiques.
La tradition rapporte qu' l'entre de Marc dans Alexandrie, sa chaussure se rompit. Il sadressa
un modeste savetier du nom dAnianos ou Anien, lequel se blessa la main en faisant la
rparation, mais aussitt saint Marc le gurit. Anianos, plein dadmiration pour la puissance
miraculeuse de ce mdecin, le pria dtre son hte. Il se convertit au vrai Dieu, lui et toute sa
famille. Cest ce mme Anianos qui, aprs la mort de saint Marc, sera son premier successeur et
dont le corps sera aussi transport Venise avec le sien.
Alexandrie.
La ville qui Alexandre le Grand avait donn naissance, devenue romaine un sicle plus tard,
tait alors le centre des penseurs, des potes, des artistes, des mathmaticiens, des savants du monde
entier. L aussi se coudoyaient toutes les religions, mais toutes semblaient asservies par la divinit
gyptienne de Srapis, dont limmense temple trnait sur la lgre hauteur qui domine la ville. Une
trs riche bibliothque de 200 000 volumes tait le rendez-vous de lhellnisme et de la culture
juive. Dans cette capitale de plus d'un million d'habitants, les Juifs taient trs nombreux, au moins
300 000. C'est l que la Bible avait t traduite en grec par les Septante, c'est l qu'avait t
compos le livre canonique de la Sagesse.
187

Aussi il n'y a pas lieu de s'tonner que la doctrine des Livres saints, connue dans ce milieu, ait
fini par imprgner les conceptions de la philosophie grecque, si bien que le Juif Philon, au premier
sicle de notre re, appliquant l'interprtation de la Bible l'idalisme de Platon, crera le noplatonisme, do sortiront plus tard les phantasmagories des sectes gnostiques.
C'est dans ce milieu intellectuel, dans ce grand centre des tudes humaines que saint Marc vint
apporter le flambeau de l'Evangile o s'allumeront les lumires de la savante cole chrtienne qu'on
y verra briller au IIe sicle, la Didascal qu'illustreront les Panthne, les Clment, les Origne.
Progrs et perscution.
Le christianisme se propagea rapidement la parole de saint Marc, et la ferveur des nouveaux
chrtiens semblait crotre avec leur nombre. Non contents d'observer les prceptes, ils pratiquaient
les conseils vangliques. Beaucoup vendaient leurs biens pour en distribuer le prix aux pauvres et
se retiraient au dsert. Tous vivaient saintement au milieu de grandes austrits. Ces fervents
chrtiens furent nomms thrapeutes ou serviteurs de Dieu , ils seront comme la sentence de ce
nombre prodigieux de saints anachortes qui peupleront les solitudes de Nitrie, de Sct, de la
Thbade.
Mais cette expansion de ferveur chrtienne suscita Alexandrie ce qu'elle suscite partout : la
rage de Satan et la perscution. Les paens et les Juifs s'attaqurent surtout l'auteur de ce
mouvement, mais saint Marc, pour mettre en pratique le conseil du divin Matre, se droba leur
fureur. Toutefois, il eut soin de pourvoir au gouvernement de son troupeau en sacrant vque
Anianos vers 63 et en ordonnant plusieurs prtres et diacres. Puis il retourna vangliser la
Pentapole pendant deux ans. Aprs quoi il revint Alexandrie et eut la consolation de constater que
la foi avait largi ses conqutes.
Le martyre.
Le retour de saint Marc Alexandrie ne passa pas inaperu, d'autant plus qu' sa parole les
miracles se multipliaient, excitant l'admiration de la foule. Aussi les paens cherchaient une
occasion de se dbarrasser dfinitivement de lui.
Elle se prsenta le 14 avril de l'an 68, d'aprs une chronologie gnralement reue. Cette annel, le jour de Pques concidait avec la fte du dieu Srapis. Saint Marc fut surpris pendant qu'il
clbrait les saints mystres. Arrt aussitt et garrott, il est tran par la ville au cri de : Menons
le buf au Boucoleon (quartier du bouvier). C'tait un lieu hriss de rochers, dans le voisinage
de la mer. Tout en le frappant, on le trana brutalement parmi ces asprits rocailleuses qui se
teignaient de son sang. Puis on le jeta en prison.
Pendant la nuit, un tremblement de terre secoua le cachot et un ange apparut pour rconforter
l'athlte du Christ. Diverses visions le consolrent et il connut que le ciel allait prochainement
s'ouvrir pour lui. C'est ainsi qu'il vit venir lui le Seigneur Jsus sous les mmes traits et avec les
mmes vtements qu'il portait pendant sa vie mortelle et il l'entendit lui dire :
- Pax tibi, Marce, evangelista mi : paix toi, Marc, mon vangliste !
A quoi le disciple rpondit par cette simple exclamation : Seigneur ! seul mot qui jaillit de
ses lvres dans le ravissement de son amour.

188

Ainsi Madeleine, au matin de Pques, reconnaissant Jsus, ne put profrer que ce cri du cur ;
Rabboni, Matre !
Le lendemain, le supplice recommena. Tran parmi les rochers du Boucoleon, saint Marc eut
bientt le corps en lambeaux, et il expira. Le ciel s'ouvrit au lion qui allait occuper au pied du trne
de l'Ancien des jours la place d'honneur o le contempla le prophte de Pathmos en son Apocalypse.
L'Eglise clbre sa fte le 25 avril.
Les reliques de saint Marc.
Aprs le supplice, on essaya de brler le corps de saint Marc dans le lieu mme o on l'avait
mis mort. Un immense bcher fut dress et on y mit le feu ; mais une violente tempte s'leva tout
coup, avec une pluie torrentielle, qui dispersa tout le monde, teignit le brasier et causa d'normes
dgts. Les fidles recueillirent les restes du martyr et les ensevelirent pieusement dans un caveau
creus dans le roc.
Quelques sicles plus tard, l'Occident s'enrichit de ces prcieuses dpouilles. Elles furent
transportes Venise le 31 janvier 829, et devinrent comme le palladium de la cit des lagunes.
Sous les auspices du lion vanglique, dit Dom Guranger, commencrent pour Venise les
glorieuses destines qui ont dur mille ans. Le symbole du lion de saint Marc fut l'emblme de la
Rpublique vnitienne et l'effigie de ses monnaies ; la parole de Jsus son vangliste : Pax tibi,
Marce, evangelista mi, devinrent sa devise. L'art byzantin construisit l'imposante et somptueuse
basilique, orgueil de la cit, qui abrite les reliques du Saint. Venise fut la reine de la mer, et on vit
pendant de longs sicles la puissante et fire Rpublique promener triomphalement sa bannire
orne du lion de saint Marc, dans toutes les chelles du Levant et faire briller la croix de Jsus l o
le croissant de Mahomet s'efforait d'tendre son empire.
E. Lacoste.

Sources consultes. -2e Evangile. - Actes des Aptres. Bollandistes. Dom Guranger, Anne
lithurgique. P. Lagrange, lEvangile selon saint Marc. Fillon, Commentaire sur saint Marc. (V.S.B.P.,
n 112.)

189

SAINT RIQUIER
Abb de Centule ( 645)
Fte le 26 avril.

Dans la premire moiti du Ve sicle, un missionnaire n en Grande-Bretagne, saint Patrice,


avait pass la mer d'lrlande pour aller vangliser cette le alors appele lHibernie, et reste
indpendante des Romains. Ce pays, son tour, contribua l'vanglisation de la Gaule. Nombreux
furent les missionnaires irlandais, surtout des moines, qui, au dbut du VIe sicle et dans un dessein
exclusivement surnaturel, firent le sacrifice particulirement trs pnible pour leur temprament, de
quitter leur pays pour venir annoncer aux peuples rests paens la foi dans le Christ rdempteur.
L'un des plus connus parmi ces missionnaires est le clbre abb de Luxeuil, saint Colomban (
615). Deux de ses disciples, saint Cadoc ou Chaidoc, qu'on appelle aussi Adrien, et Fricor furent
chargs par lui d'vangliser le nord-ouest de la Gaule. Ils dbarqurent sur la cte du Ponthieu et
furent les aptres de la partie basse de la Picardie, qui, situe au nord de la rivire la Bresle, ou plus
exactement au nord de la Somme, s'tend entre l'Aminois, la Canche et la mer.
Plusieurs historiens prtendent qu'un sicle auparavant, parmi les guerriers de Clovis, un certain
nombre, mcontents de la conversion de leur chef, s'taient retirs prcisment sur les bords de la
Somme, afin de pouvoir continuer honorer les dieux auxquels ils restaient attachs. Aussi, quand
les deux missionnaires se mirent prcher l'Evangile, rencontrrent-ils une opposition violente. Ils
furent accueillis partout par des cris des menaces et mme des voies de fait.
Centule. -Enfance et jeunesse de saint Riquier.
Sa conversion.
D'tape en tape, les deux missionnaires taient arrivs dans une petite ville, gracieusement
assise sur les rives d'un cours d'eau alors important, le Scardon, qui prend sa source dans l'Artois et
se jette dans la Somme, Abbeville. La valle du Scardon tait dfendue par cette ville, appele
Centule, cause de ses cent tours : Turribus a centum, Centula nomen habe.
Richaire, Ricaire ou Richer - dont le dialecte picard a fait Riquier - avait alors vingt ans. N
sous le rgne de Clotaire II (684-628), il tait issu d'une famille probablement chrtienne et avait
pour pre Alquier, qui tait le personnage le plus considrable de la cit. Le fait qui le met pour la
premire fois en vidence est sa touchante attitude l'gard de Cadoc et de Fricor. Confiant dans sa
jeunesse et dans l'autorit que lui donnait la puissance de son pre, la nouvelle que deux trangers
sont l, sur la place publique, exposs la colre de la multitude ameute contre eux, le jeune
Riquier n'hsite pas ; il vole leur secours, il les ramne dans sa demeure et leur offre l'hospitalit.
190

Pendant que Riquier rompait avec les trangers le pain des enfants de Dieu, ceux-ci lui offrirent
la nourriture substantielle de la vrit sainte. L'me du jeune seigneur tait faite pour comprendre
l'importance des vrits du salut. A la vue de ces hommes qui, pour tendre la Rdemption selon
leurs forces, avaient quitt leur patrie, leur famille et la paix du foyer domestique, il fut pris de
honte devant l'inutilit de sa vie mondaine. Non seulement il se dpouille allgrement des marques
de sa condition premire, des ceintures d'or, des toffes de soie ; non seulement il coupa sa longue
chevelure, symbole aim de la noblesse de son origine, mais il libra ses esclaves et rsolut de
devenir lui aussi un aptre. Pour cela, non content d'avoir renonc aux vanits de ce monde, il
voulut encore pratiquer les mortifications les plus austres.
Un disciple qui devient plus grand que ses matres.
Depuis sa conversion jusqu' sa mort, il s'abstint entirement de pain, de froment, d'huile, de
lgumes, et, plus forte raison de viande et de poisson, de vin et de toute boisson fermente ; il
rparait ses forces en mangeant un peu de pain d'orge ml de cendre, et ne buvait que de l'eau.
En faisant de son corps une hostie vivante, sainte et agrable au Seigneur, Riquier se rendit
bientt digne d'exercer le ministre sacr du prtre et de continuer lui-mme l'uvre des aptres.
A peine revtu du sacerdoce, Riquier, qui l'Esprit-Saint avait inspir une vie de pnitence qui
effraye ses pangyristes eux-mmes, se sent pouss par le mme Esprit de Dieu l'apostolat. Toute
la contre et mme l'Angleterre vont bientt en bnficier. Le succs couronne d'autant mieux sa
prdication que ses vertus sont un exemple vivant.
Cadoc et Fricor, merveills des miracles de grces oprs par leur disciple, ne peuvent se
rsigner le quitter. Ils se fixent Centule et se font ses collaborateurs. Centule devint, ds lors, un
foyer d'action apostolique. Le domaine de Riquier fut comme un nouveau cnacle d'o les ouvriers
de la parole vanglique partaient l'envi pour multiplier les prodiges de zle. Le sol du Ponthieu
semble bientt converti, les superstitions paennes refoules. A la place des sanctuaires des idoles,
Riquier btit des chapelles. Les arbres sacrs et les fontaines ddies aux fausses divinits sont
consacrs par lui au vrai Dieu.
Mais ce qui tonne le plus les infidles, c'est son inpuisable charit. Ses aumnes sont
intarissables. Parmi les pauvres, il affectionne tout particulirement les lpreux dont il lave les
plaies, se lavant lui-mme dans les eaux qui ont purifi toutes sortes de sanies, afin de montrer que,
lorsqu'il le veut, le Pre cleste protge ceux qui se dvouent au salut de ses enfants.
Miracles de saint Riquier.
Dieu, aprs avoir mis dans le cur de son serviteur toutes les pitis de la plus ardente charit,
daigna prter aussi ses bras toutes les nergies de sa puissance, en l'honorant du don des miracles.
Un signe de croix fait par lui sur le front d'un aveugle, ouvrait les yeux jusque-l ferms la
lumire. Le simple contact de sa main ranimait des membres paralyss. Le dmon fuyait devant sa
prire, et la prsence du thaumaturge oprait des prodiges. Un jour, Riquier tait assis sur les bords
de la rivire l'Authie, qui spare la Picardie de l'Artois et a son embouchure tout prs de Berck. Il
attendait une barque pour passer la rivire. Un pauvre aveugle l'apprend, se fait conduire auprs de
lui, et, d'une voix suppliante, lui demande d'avoir piti de sa misre.

191

Le voyageur apostolique s'meut la vue d'une telle infortune, fait approcher le malheureux, lui
met de la salive sur les yeux, et la puissance divine opre par l'humble serviteur avec la mme vertu
qu'autrefois par l'attouchement du Matre de la vie. La gurison fut si subite, le miracle si clatant,
que le lieu mme perdit son propre nom pour prendre celui de Dom Riquier , aujourd'hui
Douriez, dans le Pas-de-Calais. Plus tard, une collgiale y fut fonde, sous le vocable du
thaumaturge. La Grande-Bretagne tait alors le repaire de pirates. De temps autre, des bandits
venus de cette le inhospitalire assaillaient les ctes de la Gaule, dpouillaient les pauvres paysans
perdus et sans dfense dans leurs marais, enlevaient mme des familles entires, pour les rduire en
esclavage. Ce que Jean de Matha, aid de Flix de Valois, fit plus tard en Espagne et au Maroc,
Riquier rsolut de l'accomplir en Angleterre. Au rachat des captifs, il joignit l'vanglisation des
Anglais, voulant ainsi rendre leur pays le bienfait qu'il en avait reu. Aussi le souvenir
reconnaissant de son sjour en Grande-Bretagne s'y conserva-t-il longtemps.
Riquier, heureux du succs dont Dieu avait couronn ses efforts, revint en France ; mais l, des
preuves inattendues devaient servir rendre sa vertu plus clatante encore.

Saint Riquier calomni. - Sa vertu glorifie par des prodiges.

Comme tous les Saints, comme le divin Matre lui-mme, Riquier devait voir ses uvres
passer au crible de la contradiction.
Soit son dpart pour l'Angleterre, soit au retour de ses excursions apostoliques, il lui tait
arriv souvent de demander l'hospitalit une noble chtelaine du Ponthieu, Sigetrude, femme du
comte de Boulogne. Un jour d'hiver, il ramenait en France bon nombre de captifs dlivrs par ses
soins. Il se prsente avec sa troupe la porte du chteau. Sigetrude, prvenue contre lui par
d'indignes calomniateurs, refuse d'ouvrir son manoir, bien qu'on ft dj la tombe du jour. Sans
se dconcerter, l'homme de Dieu se met parcourir la campagne en qute d'un abri.
N'en trouvant pas, il les fait descendre dans un ravin, o, du moins, ils chapperont aux rafales
du vent de mer. Mais toute la nuit, la neige tombe avec une telle abondance que la contre en est
couverte comme d'un immense linceul. L'avalanche respecta le ravin, et les paysans, en se rendant
le matin la recherche d'un passage pour leurs troupeaux, furent tout tonns de voir Riquier et les
autres voyageurs absolument indemnes alors qu'ils auraient dut tre ensevelis les premiers.
Ce prodige fit entrer le remords dans l'me de Sigetrude. Elle voua ds lors Riquier une de ces
affections respectueuses que, rien n'entame plus. Elle lui fit une donation irrvocable de la terre
dont elle lui avait refus l'entre.
La gnreuse chtelaine fut d'ailleurs amplement ddommage par la Providence. Un jour que,
se trouvant auprs du saint prtre, elle lui exposait sa ruine, consquence d'une scheresse qui
dsolait la nouvelle terre o elle s'tait fixe, le missionnaire planta son bton dans le sol. II en
jaillit une fontaine qui coule encore aujourd'hui, mais sans se rpandre hors du domaine rural de
Sigetrude. Bien des malades y trouvrent la sant. Les merveilles opres par le serviteur de Dieu
furent si nombreuses et si extraordinaires qu'au tmoignage des Acta sanctorum personne ne
l'avait surpass depuis les aptres .

192

Le monastre de Centule. - Une famille de Saints.


A se dpenser ainsi au service de Dieu, les forces s'usent vite. Malgr sa haute stature, atteste
par les reliques vnrables qui nous restent de lui, malgr sa force physique, qui dut tre peu
commune. Riquier ne tarda pas percevoir dans ses membres cette rponse de mort que tout
homme rflchi sait entendre comme l'annonce d'une fin plus o moins prochaine.
L'ide lut vint alors d'riger un monastre pour complter son uvre libratrice. Sur le domaine
paternel, il rsolut de construire un foyer de vertu et de pit qui serait la fois un abri pour ses
vieux jours, un refuge pour les pnitents et une cole de perfection pour tous ceux que ses courses
apostoliques avaient attirs vers lui. La fondation de ce monastre sur le domaine de ses aeux
narracha pas pour cela Riquier aux exercices de la vie vanglique. Au contraire, cest cette
poque, cest--dire vers la soixantime anne de sa vie, quon le voit pousser le plus loin ses
courses apostoliques. On le rencontre alors aux environs de Marchiennes, de Douai, dElmon, en
Flandre et en Belgique.

Le filleul de saint Riquier prserv miraculeusement d'une chute.

A Douai, il rencontre une noble famille avec laquelle il se lie d'une sainte amiti, la famille de
saint Adalbaud, seigneur dOstrevent, et fils de sainte Gertrude, la fondatrice du monastre
dHamay, sur la Scarpe. La femme de ce seigneur, sainte Rictrude de Marchiennes, ne en
Gascogne vers 614, tait la fille du seigneur d'Elnod de Toulouse.
Quand un Premier enfant eut t donn aux deux poux, l'abb de Centule fut pri de le tenir
sur les fonts baptismaux et de lui servir de parrain. L'enfant reut le nom de Mauront.
193

C'tait un nouveau lien entre ces fidles amis de Dieu. Les visites devinrent plus frquentes, les
entretiens plus joyeusement pieux. Or, un jour que Riquier reprenait sa route, mont sur un cheval
fougueux, Rictrude voulut l'escorter le plus loin possible par honneur, selon l'usage du pays. Elle
portait le jeune Mauront dans ses bras, et au moment de l'adieu la pieuse mre approcha l'enfant de
l'abb pour lui obtenir une dernire bndiction. Riquier prit paternellement son filleul, l'embrassa
et le bnit ; mais, au moment mme o il le tendait vers les bras de sa mre, le cheval, pris de peur,
se cabra, battit du pied et finalement partit toute bride travers la plaine emportant le moine qui
tenait d'un geste mal assur le pauvre petit. La mre, atterre, et sa suivante s'abandonnaient au
dsespoir lorsque leur stupfaction elles aperurent l'enfant qui glissait doucement vers la terre, tel
un oiseau aux ailes dployes ! Rictrude accourut aussitt et recueillit son fils avec une tendresse
d'autant plus grande qu'elle s'tait crue plus prs de le perdre.
Le cheval s'arrta bientt compltement calm, mais, ajoute la chronique, dsormais Riquier ne
consentit plus se servir d'une telle monture ; un ne paisible eut ses prfrences. Bien que
sexagnaire, l'abb eut le temps de voir crotre, en sagesse cet enfant prdestin. Celui-ci grandit
Douai ; nous le retrouverons plus tard sous l'habit religieux ; il devait mourir en odeur de saintet
ainsi que sa sur, nomme Eusbie (morte vers 673). Saint Adalbaud fut assassin vers 645, aux
environs de Prigueux, par des hommes de la famille de sa pieuse femme, qui ne lui pardonnaient,
pas, lui, homme du Nord, son mariage avec leur parente. Il est honor le 2 ou le 4 fvrier. Quant
sainte Rictrude, quittant le monde o rien ne la retenait plus, elle fonda Marchiennes, un
monastre qu'elle gouverna quarante ans et y mourut, vers 688, aprs une longue vie de pnitence.
Son nom figure aux propres des diocses d'Arras, de Cambrai, d'Auch et de Bayonne.
Dagobert et saint Riquier. - La solitude de Cressy.
Les rois francs disposaient de vastes domaines dans le Ponthieu. La fort de Cressy, encore
existante, leur appartenait notamment, avec ses hautes futaies si favorables aux plaisirs de la chasse.
Ils avaient accoutum de s'y reposer dans une villa o ils savouraient les jouissances de la paix.
Cette villa tait le centre de nombreuses mtairies, appartenant elles aussi, la couronne.
Un grand seigneur, nomm Gislemar, ami et protecteur des religieux de Centule, entrevoyant
lheureuse influence que Riquier pourrait prendre sur son matre, conut le dessein de profiter dune
visite du roi Dagobert dans ses possessions de Ponthieu, pour mettre celui-ci en relation avec
lhomme de Dieu. Le roi avait, en effet, beaucoup se faire pardonner. Bien quentours d'hommes
fort respectables, de saint Ouen son chancelier, de saint Eloi son trsorier, le monarque tait loin
d'tre exempt de reproches. Saint Amand avait mme d le rappeler solennellement aux lois de la
justice et de la moralit chrtienne.
Riquier reut Dagobert avec tout le respect d la majest royale, mais il sut lui faire entendre
de grandes et de saintes vrits. Loin de s'en offenser, le roi prit son censeur en affection et l'invita
plusieurs fois sa table. Il lui offrit mme trois domaines dont les produits serviraient uniquement
l'entretien des lampes du sanctuaire, et l'histoire ajoute que, revenu au milieu des grands seigneurs
de sa cour, il ne tarissait pas en loges sur le compte du religieux qui avait fait sur son me une
impression si grande. La faveur royale attira ds lors Centule une foule de courtisans dsireux de
plaire leur matre. Toutes ces alles et venues fatiguaient Riquier, alors parvenu aux limites de la
vieillesse. Sentant sa fin venir, il voulut se prparer en paix la mort. Pour cela, il quitta
secrtement son monastre, dont il confia le gouvernement son disciple Olciade, et, accompagn
d'un seul moine, nomm Sigobard, il alla se cacher dans un ermitage de la fort de Cressy.
194

Mort de saint Riquier.

Les religieux de Centule ne se dsintressrent pas de leur pieux abb. Tout en regrettant son
dpart, ils surent respecter sa dtermination. Ils voulurent lui btir eux-mmes un petit ermitage
compos d'une cabane de roseaux, d'un jardinet et d'une chapelle rustique, que Riquier ddia la
Sainte Vierge. Cette humble habitation devait tre l'origine du monastre de Forest-Montiers, o
vivra et mourra saint Mauront, le filleul de Riquier.
Comme plus tard pour saint Franois d'Assise, les habitants ails de la fort taient devenus les
amis du vnrable abb. Ils accouraient autour de lui, voletaient autour de sa tte, se posaient sur ses
genoux, venaient jusque sur ses mains becqueter les miettes de son frugal repas. Les infirmes du
voisinage, les aveugles, les sourds, les muets avaient eu bientt fait, eux aussi, de dcouvrir la
retraite du solitaire. Ils venaient en foule lui demander la sant du corps et ceux de l'me, et celui-ci
les renvoyait heureux et guris. Averti divinement de l'heure de sa mort, Riquier fit de son compagnon Sigobard ses dernires recommandations. Puis il s'tendit sur un peu de paille et se mit en
prire. II reut le saint Viatique, et, pendant que son cur s'exhalait en actes d'amour, son me partit
joyeuse vers les demeures ternelles, le 26 avril 645.
Sigobard entreprit aussitt de rendre les honneurs convenables la prcieuse dpouille de son
Pre en Dieu. Pendant qu'il accomplissait ce funbre devoir, il fut pris d'un sommeil mystrieux, et
ravi en extase, se trouva dans un magnifique palais tout brillant d'or et de pierreries. Il vit alors
venir lui le bienheureux Pre qui lui dit en souriant : Frre, voici ma nouvelle

Le culte de saint Riquier.

Les moines de Centule vinrent quelques mois plus tard chercher son corps. Ils le transportrent
dans l'glise du monastre que Riquier avait btie en l'honneur de la Mre de Dieu. Depuis, il n'a
pas cess d'y tre honor et Centule est devenue Saint-Riquier. Charlemagne visita un jour le
tombeau, qui fut ouvert en sa prsence. On y trouva les restes du Saint dans le mme tat qu'au
moment de sa mort et l'empereur les fit renfermer dans une chsse magnifique.
Sur le tombeau de saint Riquier se dresse encore l'glise admirable, vritable chef-duvre de
l'art gothique du XVe sicle, que la pit de lun de ses successeurs leva dans la suite. A l'ombre de
cette glise, subsiste les restes imposants du monastre bndictin qui remplaa le monastre fond
par saint Riquier. Dans les btiments conservs, les vques d'Amiens installrent au XIXe sicle
leur Petit Sminaire diocsain. Saint Riquier est en quelque sorte par l mme, le second patron des
prtres de ce diocse fond par saint Firmin au IIIe sicle.
Son culte, trs populaire en Picardie, s'est tendu dans toute la France du Nord. Les diocses de
Rouen, d'Arras et de Cambrai comptent de nombreuses glises ddies ce Saint. Les miracles et
les grces de toutes sortes obtenus par son intercession ne se comptent plus.

195

La fte de saint Riquier au 16 avril dans le nouveau propre d'Amiens ; elle est au 26 avril dans
celui d'Arras.
Une ancienne estampe reprsente saint Riquier revtu de l'aube, de l'tole, du manipule et de la
chasuble, tenant la main gauche un calice, et de la main droite montrant le ciel. Au-dessous se lit
une et oraison qui prouve que saint Riquier tait invoqu pour obtenir la gurison des fivres que le
sol marcageux rendait peut-tre plus frquentes en Picardie.
On dit que le nom de la cit et dAbbeville, Abbatis villa, Ville de l'Abb, est un souvenir du
saint fondateur du monastre de Centule.
A.L.

Sources consultes. Les Bollandistes. Chanoine Lon Bouthors, Histoire de saint Riquier : le
bienheureux, labbaye, la ville, le Petit Sminaire (Abbeville et Amiens). Louis du Broc de Segance, Les
saints patrons des corporations et protecteurs (Paris, 1886). Dom Louis Goucaud, les chrtients celliques
(Paris, 1911). Dom Baudot, Dictionnaire dhagiographie (Paris, 1925). (V.S.B.P., n 1260).

196

SAINTE ZITE
Vierge et servante Lucques (1218 ?-1272)
Fte le 27 avril.

LEvangile ne prche pas une galit chimrique, Sainte Zite n'tait qu'une humble servante
et, cependant, on retrouve dans sa vie les mmes traits que dans celle de sa contemporaine sainte
Elisabeth, princesse de Hongrie et duchesse de Thuringe. Dans le vieil italien du XIIIe sicle,
Zita signifie vierge . Nulle, plus que Zite, n'eut souffrir de ces promiscuits douteuses, qui
de tout temps, hlas ! ont t le flau des grandes maisons o le personnel est nombreux ; et nulle,
ce titre, ne mrite mieux qu'elle de servir de modle et de patronne toutes les personnes en service
qui veulent se bien tenir et rester honntes.
Enfance de sainte Zite.
Zite vint au monde en 1211 ou 1218, dans une petite chaumire situe Bozzanello, sur un des
riants coteaux qui avoisinent Lucques. Du seuil de la maison, on apercevait la Brentina dont les
eaux transparentes refltent les cimes boises du mont Catina, du Marendote et du Lapelia.
Que de fois le doux regard de la sainte enfant se sera arrt sur ce spectacle et aura lu les
splendeurs de Dieu dans le grand livre de la nature, le seul probablement qu'elle ait jamais connu.
Car Zite, non plus que Jeanne d'Arc, ne sut jamais ni lire, ni crire, et, suivant le mot d'un de nos
vieux chroniqueurs, nul autre que Dieu et, leur mre n'enseigna leur crance ces saintes fille.
Le pre de Zite tait connu sous le nom de Jean le Lombard ; sa mre s'appelait Bonissima ; la trs
bonne ; les diminutifs et superlatifs italiens dont sont faits les prnoms fminins, sont toujours
chantants et charmants. Bonissima , tait en outre, un nom d'une justesse parfaite.
Cette femme tait trs bonne, et aussi trs sainte. Un de ses frres, Gratien, vcut en ermite, sur
le mont Lapelia, et sa mmoire est reste en vnration dans la contre. Sa fille ane, Marguerite,
mourut dans un monastre de l'Ordre de Citeaux. Bonissima forma de bonne heure le jugement et le
cur de sa fille. Le premier mot qu'elle lui apprit fut le nom de Jsus, et le premier exercice celui de
joindre ses petites mains et de lever ses yeux bleus vers le ciel, en disant : Notre Pre qui tes aux
cieux, aimait bien votre enfant.
Elle lui apprenait aussi rapporter ses actions et ses sentiments la volont de Dieu, ne
craignant pas de lui parler dj de l'immortalit de l'me et de la fragilit de la vie.

197

Bonissima faisait mieux encore : elle donnait l'exemple. Pauvre, elle ne refusait jamais
l'aumne, au moins celle d'un service. Sa journe tait un exemple vivant d'une vie chrtiennement
remplie. Zite l'aidait dans les soins du mnage, travaillait aux champs et s'acquittait merveille de
tous ses devoirs.
Quand, par suite de sa vivacit naturelle ou de la lgret de son ge, elle allait se livrer
quelque action rprhensible, sa mre lui disait simplement : Ma fille, ce que tu fais dplat
Dieu. Et aussitt l'enfant y renonait.

Sainte Zite quitte son village - Servante Lucques.


Nous ne saurions prciser quel ge avait Zite, quand un jour son pre lui dit :
- Dieu le veut, ma chre enfant, il faut nous sparer. Ta mre est infirme, nous avons besoin de
ton travail ; compte sur le secours de Dieu, Il sera ton protecteur.
L'enfant obit sans murmure. Ce sera d'ailleurs un des traits bien personnels de son caractre de
ne jamais bouder un ordre ni une remontrance mme injuste, et Dieu sait quelles mortifications
d'amour-propre silencieux est expose toute minute une pauvre servante, oblige, pour son pain,
de dpendre tout instant, de caprices souvent contradictoires, parfois tyranniques.
Lucques tait alors une ville forte, trs commerante et capitale d'une petite rpublique. L'existence
de l'enfant, qui, jusqu'alors, n'avait connu que son village, allait tre extrieurement bien change.
Son matre, du nom de Pagano di Fatinelli, chez qui elle entra en 1231, tait un riche
commerant ; il tenait un rang lev dans la rpublique et avait de nombreux domestiques ; les croix
de Zite furent donc nombreuses aussi.
Fatinelli tait bon, mais vif et emport ; nanmoins, la patiente douceur de la petite servante ne
se dmentit jamais. La volont de son pre et de sa mre avait toujours t pour elle l'expression de
la volont de Dieu. Elle obit de mme son matre, ne montrant jamais la moindre humeur, la
moindre hsitation, qu'elle fut seule ou sous la surveillance de quelqu'un. La main au travail, le
cur Dieu , telle tait sa devise.
Elle servait ses matres, non par intrt, mais par dvouement ; aussi lui abandonnaient-ils, sans
contrle, l'administration des choses les plus importantes. Pauvre elle-mme, elle aimait les pauvres
avec une tendresse de mre. Elle gagnait peu, mais ses modestes gages et les humbles trennes
qu'elle recevait, tout tait pour eux. Volontiers, elle acceptait d'tre marraine de leurs enfants ; et,
pour modestes que fussent les responsabilits onreuses auxquelles l'entranait cette maternit
spirituelle, elle y faisait toujours honneur en se restreignant sur sa nourriture.
La calomnie. Sa saintet manifeste par un miracle.
Les serviteurs de Fatinelli, peu consciencieux dans leur service, craignirent d'tre dnoncs par
Zite, et, ne pouvant en faire leur complice, ils la calomnirent. Ses actions les plus louables furent
dnatures, et Dieu permit que ses matres ajoutassent foi au mensonge. L'amiti fit place aux
soupons ; au lieu d'encouragements, on ne lui adressait que des reproches. Cette preuve dura
plusieurs annes, pendant lesquelles Zite, loin de se plaindre, bnit Dieu de lui avoir confi une
parcelle de sa croix.

198

Un jour, Zite descendait l'escalier, emportant du pain dans son tablier. C'taient des restes dont
sa matresse lui avait permis de disposer et qu'elle voulait donner de pauvres familles du voisi nage. Fatinelli, l'ayant rencontre, lui demanda avec humeur o elle allait et ce qu'elle emportait
encore de chez ses matres. Zite abaissa son tablier et lui rpondit en souriant :
- Ce sont des fleurs, mon bon matre, voyez plutt.
Et, en effet, le tablier tait rempli de roses blanches et rouges. Ce miracle des fleurs, Dieu se
plat encore le refaire, dans des conditions presque identiques, la mme poque, pour honorer la
charit d'Elisabeth de Hongrie, et plus prs de nous, pour honorer celle d'une petite paysanne, sainte
Germaine Cousin, la bergre de Pibrac.
Mais les pauvres n'y perdirent rien ; car, poursuivant son chemin, Zite leur distribua son
aumne : les fleurs taient redevenues des pains. Si l'humble fille tait illettre, elle comprenait que
l'ducation est un vritable sacerdoce : quand sa tche matrielle tait accomplie, elle s'occupait
encore des jeunes enfants de ses matres, cherchant surtout leur inspirer trois amours et trois
respects : celui de Dieu, celui des parents et celui de la vrit. Ds longtemps, elle avait promis de
rester vierge. Mais douce et soumise quand il s'agissait de ses devoirs de servante, elle savait tenir
en respect, quand il le fallait, les entreprises audacieuses de ceux qui oubliaient leurs distances, et
on la vit un jour dchirer de ses ongles le visage d'un homme trop peu rserv.
Cette vertu anglique de l'humble servante, la patience inaltrable qu'elle montrait en son
labeur, elle les puisait dans la prire, la frquentation des sacrements, les oraisons jaculatoires qui
sortaient tout instant de son cur et de ses lvres ; elle tait assidue frquenter les glises dans la
mesure o le lui permettaient ses occupations. On montre encore un Crucifix devant lequel elle
sagenouilla bien souvent et qui se trouvait alors dans une chapelle prs du cimetire attenant
lglise Saint-Frdien. Toutes les glises de Lucques lont vue prosterne, perdue dans de suaves
colloques avec Notre-Seigneur ; elle gotait aussi de grandes joies visiter les sanctuaires et les
lieux de plerinages qui avoisinaient la ville o elle tait en service.
Apparition de la sainte Vierge et le Tiers Ordre franciscain.
Munie de la permission de ses matres, Zite partit avec une de ses compagnes pour le plerinage
de Saint-Pierre-a-Grando. Elles taient jeun, et la route tait longue et difficile. Le courage abandonna son amie ; Zite n'en continua pas moins son chemin. Arrive Saint-Pierre, elle y communia
avec sa ferveur accoutume, puis elle repartit, refusant les divers abris qui lui furent offerts pour la
nuit. Cependant, puise par le jene et la fatigue, elle sentit enfin ses forces dfaillir, et vers l'heure
du chant du coq, disent les biographes, elle s'assit au bord d'une fontaine. Elle puisait de l'eau et la
portait ses lvres, quand elle sentit une main se poser doucement sur son paule, et, en mme
temps, une voix harmonieuse s'leva :
- Voulez-vous venir avec moi Lucques ?
Loin d'tre trouble, Zite se sentit divinement fortifie. La faim, la soif, la lassitude, elle avait
tout oubli, et elle se mit joyeusement en marche.Il fallait traverser un fort appel Pontetollo ; les
portes en taient fermes : l'approche des deux voyageuses, elles s'ouvrirent d'elles-mmes pour
les laisser passer. Zite, arrive devant la demeure de Fatinelli, tendit la main sa compagne
inconnue et la pria de venir prendre un peu de repos, mais celle-ci avait disparu. Une chapelle
s'lve maintenant auprs de la fontaine o Marie immacule daigna venir en aide son humble
servante.
199

On croit que vers cette poque Zite s'engagea dans le Tiers-Ordre de Saint-Franois. Du moins,
elle ceignit ses reins de la corde qui en est l'un des insignes, et mme elle la serra si troitement
qu'aprs sa mort on la trouva recouverte par les chairs.
Lucques mis en interdit ; attitude de sainte Zite.
La rpublique de Lucques ayant dclar la guerre au Saint-Sige, en se livrant des violences
contre les habitants de Lupia qui avaient embrass le parti du Pape, Grgoire IX (1227-1241)
pronona contre elle une sentence interdisant les crmonies publiques du culte.

Un dame mystrieuse guide sainte Zite et lui fait


traverser le fort de Pontetollo.

Plus dornements sur les autels, plus de chants sacrs, plus de crmonies religieuses ; les
prtres priaient en silence, la dsolation rgnait dans tous les curs. Quelle ne fut pas celle de Zite
et combien ses prires montrent, ardentes, vers le ciel, pour obtenir la conversion de la cit !
Elle ne reculait devant aucune fatigue pour aller chercher les secours religieux dans les lieux o
ne s'tendait pas l'interdit. Ni la terreur qu'inspiraient les hommes de guerre, ni l'pret des chemins,
rien narrtait son zle. La maison de Fatinelli tait souvent un thtre de luttes et d'intrigues, mais
l'humble et douce Zite n'tait nullement trouble dans son recueillement.
200

Les Anges font l'ouvrage de sainte Zite.


Fidle ses devoirs d'tat, elle prenait sur son sommeil le temps de ses prires. Une fois
cependant, absorbe devant Dieu, elle oublia qu'elle devait rentrer pour ptrir le pain. Quel ne fut
pas son tonnement de trouver son retour la farine ptrie et prte tre mise au four ! Elle courut
remercier sa matresse et les autres servantes. Personne ne sut ce qu'elle voulait dire, et comme cette
pte rpandait une dlicieuse odeur de pain chaud, nul ne douta que Dieu lui-mme, se plaisant dans
la compagnie de sa servante, et envoy ses anges la remplacer dans les soins du mnage.
Rcompense de l'amour pour les pauvres.
Zite, nous l'avons dit, aimait tendrement les pauvres. Elle se dpouillait de tout pour leur venir
en aide, et quand elle n'avait plus rien leur donner, elle sollicitait pour eux. Pendant une famine,
elle obtint de ses matres la permission de puiser leurs provisions. Elle distribua des aumnes si
abondantes que la maison de Fatinelli tait devenue la pourvoyeuse de tout le pays. Cet homme
avait mis en rserve, pour les mauvais jours, une provision de fves assez considrable. Mais la
compassion de Zite pour les pauvres dgnra vite en largesses inconsidres, et bientt le fond des
coffres de rserve apparut nu. Il y avait l un cas de conscience assez pineux. Zite s'en mut. On
lui avait permis d'tre gnreuse, mais non pas d'tre prodigue. N'avait-elle pas dilapid le bien
d'autrui ? Elle en tait l de ses rflexions, quand son matre vint lui demander la cl du coffre,
dclarant qu'il avait vendu sa provision de fves et se disposait la livrer. Zite approche toute
tremblante, mais quelles ne sont pas sa reconnaissance et sa joie, en voyant les coffres plus pleins
qu'ils ne l'avaient jamais t !
La veille de Nol, pendant un hiver trs rigoureux, la servante de Fatinelli se disposait se
rendre Matines, vtue aussi lgrement qu'en t. Son matre lui dit :
- Comment cours-tu l'glise par un temps si froid, puise comme tu l'es, et pour t'asseoir sur
un pav de marbre ? Prends du moins cette pelisse chaude ; mais ne la laisse pas au dos d'un autre,
tu t'attirerais de violents reproches.
- Rassurez-vous, mon matre, dit Zite.
Faibles rsolutions du cur d'une Sainte ! Sur les marches de l'glise, il y a un misreux qui
grelotte et claque des dents.
- De quoi vous plaignez-vous, mon frre ?
Mais lui se contente de la regarder, tend la main, touche la fourrure. Il n'a rien dit, mais il en a
dit assez. Zite aussitt donne le manteau, ou plutt elle le prte, car il est bien entendu qu' la fin de
l'office on le lui restituera. La fin de l'office arriva, en effet, mais de mendiant, point de traces, pas
plus que de manteau. Elle revint donc au logis rsigne recevoir un accueil d'une svrit bien
justifie. Elle raconta comment les choses s'taient passes ; le matre s'en doutait bien un peu, et il
dut murmurer, pour la forme tout au moins. Et voici qu' la troisime heure, apparat tout coup sur
l'escalier de la maison un pauvre, d'une distinction et mme d'une lgance peu commune. Dans ses
bras, il porte un manteau, le rend Zite, avec un divin sourire. Et comme Zite, au milieu de toute la
maison assemble, le remerciait, il disparut comme un clair, laissant dans tous les curs une joie
inconnue qui les ravit longtemps d'admiration.
Un autre jour, Zite tait occupe son travail, quand un plerin l'aborda. II tait puis de
lassitude et implorait d'elle la charit d'un peu de vin. Zite n'en avait pas ; mais, remplie de foi, elle
tira de l'eau du puits, la bnit et l'offrit au plerin qui assura n'avoir jamais bu un vin aussi excellent.
201

Mort de sainte Zite. - Miracles qui la suivirent.

Aprs un demi-sicle d'une vie si bien remplie, Zite n'tait plus considre par ses matres
comme une servante, mais uniquement comme la servante de Dieu. Il la laissrent libre de faire ce
qu'elle voudrait, lui fournissant libralement, comme une de leurs filles, tout ce qu'elle voulait.
Mais, pauvre d'origine et pauvre d'argent, elle voulut rester pauvre volontaire. Libre de ses
mouvements, elle n'en servit pas moins humblement et affectueusement ses matres ; ni les
infirmits, ni l'ge ne purent diminuer la ferveur de sa soumission.
Ce fut le 27 avril 1272, un mercredi, jour consacr depuis saint Joseph, le grand serviteur de
Dieu, qu'elle s'teignit, sans agonie, entoure d'humbles femmes qui priaient, simplement, comme
elle avait vcu. Seulement, dit-on, une toile brilla au-dessus de la ville de Lucques, cette heure
mme, et d'une clart que n'arrivait pas clipser la lumire du soleil, tandis que chacun allait,
rptant Zite, la Sainte, est morte. Quelques jours aprs les funrailles, une liqueur semblable du
baume s'chappa du tombeau. On la recueillit et on l'appliqua sur des infirmes qui furent guris, Un
mort mme fut ressuscit.
Parmi les favoriss de la servante de Dieu, on cite Pierre Fatinelli ; il appartenait la famille
chez laquelle la Sainte avait servi et on croit mme qu'il avait t lev par elle. Cet homme voyageait en Provence, lorsqu'il tomba malade ; condamn par tous les mdecins, il invoqua sainte Zite,
et la nuit suivante, une douce lumire s'tant rpandue dans la chambre, il vit venir lui une femme
admirablement vtue :
.
- Zite, pourquoi m'avez-vous abandonn ? lui dit-il. Je vais mourir loin des miens ; htez-vous
de me secourir.
La Sainte le rassura et disparut le laissant absolument guri. Les miracles oprs auprs du saint
tombeau devinrent si nombreux que la coutume stablit, chaque nouveau prodige, de sonner la
cloche de l'glise de Saint-Frdien.
Quelques libres penseurs de l'poque se moqurent de celle qu'ils appelaient la faiseuse de
miracles . L'un d'eux, le batelier Mandriano Torsello, voyant un jour un infirme qu'on portait
auprs du tombeau de Zite, plaisanta en ces termes :
- Mettez-moi cet homme en terre ; il sera plus vite guri.
Ces paroles taient peine prononces que Torsello devint subitement muet ; on le vit entrer le
lendemain matin Saint-Frdien, et, genoux devant le tombeau de la Sainte, rpandre
d'abondantes larmes de repentir ; puis, les pieds nus, la corde au cou, visiter successivement les
principales glises de la ville. Revenu Saint-Frdien, il obtint que la parole lui ft rendue.

202

Zite honore comme Sainte. - Canonisation. - Son culte.

Les restes de Zite furent levs de terre , ce qui tait la forme de la canonisation de cette
poque, par les soins de l'vque de Lucques, Paganello, le 26 mai 1278 ; la fte de la Sainte, dont
le corps avait t plac sur un autel, en la basilique de Saint-Frdien, fut fixe au 27 avril, et
dclare fte nationale par la rpublique de Lucques, en 1308.
La rpublique de Gnes, rendit aussi des hommages spciaux l'humble servante ; une glise
fut leve en son honneur, et une confrrie de Sainte-Zite subsista jusqu' la Rvolution. Le nom de
la Sainte se rpandit rapidement en Europe, et sous la forme des Sythe nous le voyons figurer
dans le Brviaire d'Aberdeen, en 1510. Son culte a t reconnu sous Innocent XII, le 9 septembre
1696, par une canonisation quipollente ; un office et une messe propres en son honneur ont t
concds en 1777.
A Lucques mme, une Congrgation de religieuses porte le nom de cette vierge qui, sans
connatre les joies et les immolations du clotre, parvint, dans son modeste tat de vie, une haute
perfection.
Les reliques de la Sainte, d'abord dposes en la basilique de Saint-Frdien, furent places vers
1321, dans une chapelle contigu la mme basilique. Elles ont t reconnues en 1446, 1581,
1652, 1821, 1841 et lon a pu constater qu'elles taient dans un tat de conservation parfaite.
Sainte Zite, est reprsente portant une cruche, pour rappeler le miracle par lequel elle changea
de l'eau en vin.
Les servantes et les femmes de charge l'invoquent comme leur modle et leur protectrice
spciale. Elle leur a laiss plusieurs maximes dont celle-ci : Une servante paresseuse ne doit pas
tre appele pieuse ; une personne de notre condition qui affecte d'tre pieuse sans tre
essentiellement laborieuse, n'a qu'une fausse pit.
A.Poirson.

Sources consultes. Mgr Andr Saint-Clair, Vie de sainte Zite, patronne et modle des personnes de
service (Paris, 1919). Germain des Bruyres, Petite vie de sainte Zite, vierge de Lucques au XIIIe
sicle, daprs lopuscule du baron de Montreuil (Chtillon-prs-Paris, 1927). (V.S.B.P., n 115).

203

BIENHEUREUX LOUIS-MARIE GRIGNION DE MONTFORT


Missionnaire et fondateur d'Ordres (1673-1716)
fte le 28 avril.

Le bienheureux Louis-Marie Grignion de Montfort fut une de ces toiles que Dieu envoie de
temps autre sur la scne du monde ; il avait clair le dclin, tout entnbr de jansnisme, de ce
qu'on appelle, le sicle de Louis XIV ; puis son clat parut s'attnuer. Au XXe sicle, sa renomme
ne fait que grandir, sa doctrine se rpand de plus en plus, soit par ses ouvrages, soit par ceux qu'elle
inspire ; en mme temps sa vie et ses exemples, de plus en plus connus, continuent ses leons de
mpris du monde et d'amour pour Jsus en croix.
Premire ducation. - Saint-Sulpice.
Louis Grignion naquit le 31 janvier1673, Montfort-la-Cane, aujourd'hui Montfort-sur-Meu,
petite ville du diocse de Rennes, et autrefois du diocse de Saint-Malo, de Jean-Baptiste Grignion,
sieur de La Bacheleraie, gentilhomme breton, avocat, et de Jeanne Robert de La Vizeule. Au nom de
Louis, qu'il reut au baptme, le serviteur de Dieu ajouta celui de Marie lors de sa confirmation. En
entrant, dnu de tout, dans l'tat ecclsiastique, il cachera volontiers son nom sous celui de
Montfort, le lieu de son baptme, et c'est sous ce dernier nom qu'il devient clbre, d'une clbrit
faite de contradictions d'un ct, du renom de saintet de l'autre.
Il fut un des ans de neuf et peut-tre onze enfants ; parmi eux il compta trois surs
religieuses et un frre Dominicain ; lui-mme fera partie du Tiers-Ordre de Saint-Dominique. M.
Grignion, malgr sa modeste fortune, l'envoya, en 1685, tudier Rennes dans un collge florissant,
dirig par les Jsuites.
Louis s'y fit remarquer par sa dvotion la Sainte Vierge, sa grande puret et son amour des
pauvres. II avait dix-huit ans et venait d'achever sa philosophie, quand Dieu lui fit entendre un
mystrieux appel au sacerdoce. II fut attir Paris, par la gnrosit d'une bienfaitrice qui voulait
lui faire suivre les cours du Sminaire de Saint-Sulpice ; par esprit de pauvret il fit le voyage pied
et arriva en loques ; on le plaa non Saint-Sulpice, mais dans une maison voisine pour
ecclsiastiques pauvres. Il ne put continuer ses tudes en Sorbonne qu'au prix de rudes sacrifices,
acceptant de veiller les morts de la paroisse de Saint-Sulpice. Des heures de nuit qu'il passait ainsi
trois ou quatre fois par semaine, il employait les quatre premires l'oraison faite genoux, deux
autres la lecture spirituelle, deux au sommeil et le reste l'tude de la thologie. Il entra ensuite
dans une autre maison de clercs pauvres, dite des Robertins.

204

Louis Grignion exerait sur lui d'effrayantes mortifications ; disciplines sanglantes, chanes de
fer, cilices, tout fut mis en uvre pour apaiser cette soif qu'il avait du sacrifice. Ces austrits
exagres eurent bientt puis sa nature robuste, mais encore incompltement forme. A l'ge de
vingt ans il tomba malade et on dut le porter l'Htel-Dieu, o il difia tout le monde.Vers la mme
poque il se trouva l'abri du besoin immdiat grce au bnfice de deux fondations ; il fut alors
admis au Sminaire de Saint-Sulpice, mais ses suprieurs dcidrent, vu son peu de ressources, de
ne plus lui faire suivre les cours de la Sorbonne. Nomm bibliothcaire du Sminaire il passait ses
vacances acqurir une connaissance profonde de l'criture Sainte, des Pres et des Docteurs, qui
nourrira plus tard ses sermons de missionnaire. A ce moment aussi, il commenait composer des
cantiques ; il leur devra plus tard une partie de ses succs de moissonneur d'mes.
Cependant les singularits de sa vie et ses mortifications tinrent plus d'une fois en suspens
l'esprit de ses suprieurs ; mais les plus rudes preuves, les humiliations publiques qu'ils lui
infligrent, ne trouvrent jamais son humilit en dfaut, non plus que son obissance. Vivant de la
foi, Montfort jugeait toutes choses cette mesure. De l, ses faons de parler ou d'agir,
humainement inexplicables ; de l des perscutions et des blmes sans nombre.
Encore l'hostilit dont il fut l'objet toute sa vie, s'explique-t-elle beaucoup moins par ses
singularits que par sa lutte ardente contre les doctrines jansnistes, qui empoisonnrent alors une
grande partie de l'Eglise de France, contre les scandales de murs, aussi frquents cette poque
qu' la ntre, et contre tous les abus.
L'ancienne favorite de Louis XIV, Mme de Montespan, carte de Versailles depuis 1691 et qui
expiait par la charit son ancienne vie scandaleuse, avait une grande estime pour le serviteur de
Dieu ; elle prit sa charge trois de ses surs, plaa l'une dans un couvent de Paris, la maison SaintJoseph, et les deux autres l'abbaye de Fontevrault, au diocse d'Angers, qui avait sa tte
Gabrielle de Rochechouart, la propre sur de Mme de Montespan.
Il est envoy Nantes, puis Poitiers.
Montfort fut lev au sacerdoce le 5 juin 1700 et clbra sa premire messe huit jours plus tard
en la chapelle de la Sainte vierge de l'Eglise Saint-Sulpice. Il avait alors vingt-sept ans. Avant mme
d'tre prtre, le saint jeune homme avait plusieurs fois manifest son dsir d'aller dans les missions
lointaines. Dieu avait sur lui d'autres desseins. Ses suprieurs lui conseillrent d'aller Nantes, o
une socit de prtres se vouait aux missions, dans les paroisses de la Bretagne. M. Lvque, le
suprieur de cette maison, tait un des premiers disciples de M. Olier.
Cependant, la petite socit de Nantes n'tait pas beaucoup prs, aussi sainte que son
suprieur. D'ailleurs, ce moment, tout le haut clerg et tous les Ordres de la ville, l'exception des
Jsuites qui l comme ailleurs, ne l'abandonnrent jamais, et aussi des Capucins, taient enclins au
jansnisme.
Cette remarque le dtermina suivre une autre voie ; il quitta Nantes en avril 1701 et partit pour
Fontevrault, o une de ses surs devait prendre l'habit. Mais, voyageant pied, il arriva... le
lendemain de la crmonie. Mme de Montespan le pressa de se rendre auprs de Mgr Girard,
vque de Poitiers, ancien prcepteur de ses enfants ; celui-ci tait Niort, et le saint prtre dut
l'attendre quatre jours. Il employa ce temps faire une retraite et soigner les malades l'hpital
gnral. Ceux-ci furent si touchs de sa pit et de la pauvret de ses habits, qu'ils se cotisrent pour
lui faire l'aumne ; bien plus, ils supplirent l'vque de le leur donner pour aumnier.
De Poitiers, il retourna Nantes et eut la consolation de donner seul une mission
Grandchamp, o il appliqua avec succs sa mthode de prdication et de cantiques ; le P. de
Montfort prcha encore au Pellerin et en diverses paroisses des environs.
205

A l'hpital de Poitiers. Essai de fondation.


Le 25 aot 1701, une lettre de Mgr Girard le nommait aumnier de l'hpital de Poitiers. Il
accepta, malgr le peu d'attrait qu'il prouvait pour une vie trop calme, se sentant appel aux
missions des campagnes ; il tint exercer gratuitement ses fonctions et ne recevoir que la
nourriture des pauvres. Les hospices taient alors, Poitiers comme presque partout, gouverns par
des veuves ou de pieuses jeunes filles qui considraient ces fonctions plutt comme une position
que comme un poste de dvouement. C'est en voyant de prs le vice de cette administration laque
de la charit, que le saint aumnier conut le dessein de fonder une association base sur l'esprit de
sacrifice et compose de membres lis par les vux de religion.
Il commena par essayer de grouper les infirmires ; de ce ct il eut des succs, puis des
dboires. Alors il entreprit de recruter parmi les malades et les pensionnaires mmes, les lments
d'une pieuse association, sorte d'bauche d'une Congrgation vritable, et qu'il appellerait la
Sagesse par dvotion envers le Saint-Esprit ; cette association avait pour suprieure la plus pieuse
de ses membres, une aveugle. Mais dj le saint fondateur avait des vues sur une recrue prcise,
Marie-Louise Trichet.
A Paris et au Mont Valrien.
Le saint homme resta dix mois l'hpital gnral de Poitiers, o il rtablit le bon ordre, depuis
longtemps troubl. Mais les inquitudes qu'il eut au sujet de la vocation de sa sur de Paris, qui
avait quitt la maison Saint-Joseph, le dterminrent se rendre en la capitale en 1702. En route, il
fut chass du Sminaire d'Angers par un de ses anciens directeurs, prvenu contre lui ; Paris, des
calomnies habiles lui avaient alin ses protecteurs de Saint-Sulpice. Il russit cependant, d'une
manire providentielle, faire admettre sa sur chez les Bndictines du Saint-Sacrement. Malgr
ces mpris, s'agissait-il d'entreprendre quelque dessein rput malais ou impossible, c'tait sa
vertu que l'on avait recours. C'est ainsi que la discorde s'tant mise dans un couvent d'Ermites, qui
vivaient d'une faon fort austre sur le Mont-Valrien, l'abb, M. Madot, plus tard vque de Belley,
puis de Chalon, pria Montfort de s'y rendre. II le fit humblement, et les religieux, touchs de sa
vertus, se firent de mutuelles concessions qui ramenrent la paix.

Retour Poitiers. - Dbut de la Congrgation de la Sagesse.

Il rentra Poitiers et reprit son projet d'une Congrgation de religieuses hospitalires. La


premire novice du dehors qu'il reut et qui en fut la vrit, sous sa direction, la fondatrice, fut la
fille d'un procureur au prsidial de Poitiers, Marie-Louise Trichet. Celle-ci n'avait que dix-sept ans,
lorsqu'en 1701 elle avait recouru sa direction. Le P. Grignion l'admit la communion quotidienne,
selon l'usage ancien de l'Eglise, malheureusement tomb en dsutude depuis longtemps et que le
jansnisme avait achev. Puis le 2 fvrier 1703 alors qu'elle atteignait dix-neuf ans, il lui fit prendre
un habit particulier, tel que le portent encore les Filles de la Sagesse. C'tait une robe de laine grise,
grossire ; une coiffe et des sandales sans talons compltrent ce costume sur lequel il jeta une cape
noire semblable un manteau de deuil.
206

Sur Marie-Louise de Jsus allait attendre sept ans avec une compagne, Catherine Brunet,
l'heure marque par la Providence pour la ralisation des projets du fondateur.
De nouvelles difficults tant survenues, le pauvre aumnier rsolut de quitter l'hpital ;
s'abandonnant l'action divine, il prit de nouveau la route de Paris, vers Pques 1703, et obtint son
admission l'hpital de la Salptrire qui comptait 5 000 pensionnaires ; il s'y dvoua d'une manire
si clatante qu'il reut son cong.
Les pauvres de l'hpital de Poitiers ne se consolaient pas du dpart de leur aumnier. Ils
crivirent, le 9 mars 1704, une lettre, par laquelle ils rclamaient le retour de celui qu'ils avaient si
bien apprci. Montfort obit aussitt. On lui donne 30 francs pour sa route ; il distribue cet argent
aux pauvres, et part en mendiant.
Commencement des missions.
Les preuves s'accrurent au point que le P. de Montfort rsolut d'abandonner entre les mains de
Dieu le berceau qui contenait ses plus chres esprances. Il se prsenta l'vque de Poitiers, Mgr
de la Poype de Vertrieu, le priant de lui permettre de suivre son attrait pour les missions. Lvque,
qui apprciait laptre, y consentit volontiers. Monfort alors avait trente et un ans. Dou dune sant
que ses austrits effrayantes navaient pas encore trop affaiblie, il se mit luvre et commena
ses prdications par Montbernage, faubourg de Poitiers, dpendant de la paroisse SainteRadegonde.

Le bienheureux assistant les malades.

207

Sa parole ardente, saisissante et populaire la faon de Bridaine, les lans de sa foi, les
enthousiasmes de son amour, la seule vue de ce visage trange o se lisaient les austrits de sa
pnitence, tout en lui prchait Dieu. Le peuple accourait pour l'entendre, et presque chaque
sermon les sanglots de l'auditoire rpondaient ses accents convaincus. Les conversions s'oprrent
en masse.
Mais le dmon ne tarda pas entraver comme il le put l'uvre de l'aptre. Mille preuves lui
furent suscites. La plus douloureuse fut celle qui lui vint de l'vque de Poitiers. Ce prlat s'tant
laiss circonvenir lui fit notifier l'interdiction de prcher et l'ordre de quitter le diocse. Cette
mesure svre, dont l'vque se repentit plus tard, fut trs sensible notre aptre, mais aucune
parole de murmure n'effleura ses lvres. Il prchait alors une retraite ; il l'interrompit et profita de ce
repos forc pour aller Rome.
Plerinage Rome.
Montfort entreprit ce plerinage pied et sans argent. Puis aprs avoir couru bien des dangers il
arriva Lorette et s'y reposa quinze jours. Il se rendit Rome et obtint une audience de Clment XI,
le 6 juin 1706. Le Pape le congdia en lui donnant avec sa bndiction le titre de missionnaire
apostolique.
Cet accueil si paternel lui fut un grand encouragement ; il revint de Rome par Saumur et le
Mont-Saint-Michel.
Nouvelle interdiction de prcher. - Vie apostolique.
Quelque temps aprs, M. Grignion vint Rennes o habitaient son pre et sa mre. Il y prcha
une premire mission puis il se rendit Montfort, sa patrie, et Dinars, o vivait son frre
Dominicain. Il y donna une mission aux soldats de la garnison. De l, il rayonna dans les diocses
de Saint-Malo et de Saint-Brieuc. Bientt suspect dans son propre diocse d'origine, le P. de
Montfort revint Nantes o il fit plusieurs missions. Un jour, sur la Motte-Saint-Nicolas, il voit une
foule considrable, et, comprenant qu'une danse publique tait la cause de cet attroupement, il fend
sans hsiter les rangs des curieux et pntre au milieu des danseurs. Ceux-ci l'entourent et le
raillent, et l'un d'eux, par moquerie, entonne un des cantiques qu'il chantait dans la mission.
Mais lui, prenant son chapelet et levant son crucifix : S'il y a, dit-il, dans cette assemble, des
amis de Dieu, qu'ils se mettent genoux avec moi . Son air inspir, sa vertu reconnue subjugent les
plus audacieux, et tous, danseurs, danseuses et spectateurs tombent genoux, rcitent le chapelet et
se dispersent.
En 1709 il donna la mission Pont-Chteau et dans les paroisses du voisinage. L il fit lever
un clbre calvaire, colline artificielle de 50 pieds de haut, l'rection duquel travaillrent 20 000
personnes ; ce fut le prtexte de nouvelles accusations contre lui auprs de l'vque de Nantes. La
veille mme de la date fixe pour l'inauguration solennelle 14 septembre 1709 - dfense lui
arrivait de prcher. L'autorit civile s'mut, de son ct, de la construction d'une forteresse , et la
dmolition en fut ordonne et excute en partie. Il tait revenu Nantes, et, la prdication lui tant
interdite, s'occupait de soigner les incurables.

208

Sur ces entrefaites, appel par les vques de La Rochelle et de Luon, il se prpara la lutte
contre le pril protestant.
Ses prdications eurent beaucoup de succs, tant dans le diocse de Luon, o il passa d'abord,
que dans celui de La Rochelle. Il prcha pour Pques l'le d'Yeu, et au printemps, fit un voyage
Nantes ; il composa alors un crit, le Secret de Marie, qui, plus dvelopp, deviendra l'admirable
Trait de la vraie dvotion la Sainte Vierge ; il y condensait, en la rendant accessible tous, la
doctrine du P. de Condren, de M. Olier et de M. Boudon.
Fondation d'une Socit de missionnaires.
Malgr sa constitution robuste, le missionnaire sentait que sa jeunesse ne rsisterait pas
longtemps aux extrmes fatigues de la vie des missions. Il voyait le bien immense que produisaient
partout ces exercices. Il songea se survivre dans des fils capables de continuer cette uvre.
L'vque de La Rochelle l'encouragea. Le saint prtre partit pour Paris en juin 1713, afin d'affilier la
congrgation qu'il rvait, au Sminaire du Saint-Esprit, fond par M. Poullart des Places. Il recruta
dans ce Sminaire les premiers lments de sa future famille, qu'il appela la Compagnie de Marie.
En revenant Poitiers, il eut la joie d'y retrouver les deux recrues de sa petite communaut de la
Sagesse, mais l'vque de Poitiers, mal conseill, lui enjoignit de quitter la ville dans les vingtquatre heures. L'humble missionnaire obit aussitt sans se plaindre, et se mit en route pour la
Rochelle o il dut se faire soigner l'hpital pour une maladie grave et douloureuse. Il reprit sa
tche de missionnaire, eut des ennuis dans le diocse de Saintes et revint La Rochelle o il installa
trois Frres dans les Petites Ecoles ; ces religieux, frres de ceux qui l'aidaient pour
l'organisation matrielle des missions, taient en quelque sorte les premiers sujets d'un institut
appel par la suite une grande efflorescence, celui de Saint-Gabriel, rorganis au dbut du XIXe
sicle par le P. Deshayes, Suprieur gnral de la Compagnie de Marie.
Aprs avoir missionn en Aunis et en Saintonge, le Bienheureux voulut consulter un de ses
anciens amis, M. Blain, alors vicaire gnral de Rouen ; le voil de nouveau en route : il traverse les
diocses de Nantes, de Rennes et d'Avranches o il rencontre encore des dboires ; dans celui de
Coutances, prdication et confession lui sont interdites, mais la dfense est rapporte ; Rouen, son
ami le sermonne amicalement sur sa singularit et refuse de le suivre. Il retourne Nantes chez ses
chers incurables ; enfin, il accepte l'hospitalit d'amis Rennes, mais il y est bientt desservi et
revient La Rochelle en 1715. Il retira les deux Surs de l'hpital de Poitiers et les fit venir La
Rochelle, pour s'y occuper d'une cole des filles ; il les quitta bientt pour prcher au diocse de
Luon.
Pendant la mission de Villiers-en-Plaine, on le vit, priant les bras en croix, et lev de plus de
deux pieds au-dessus de terre. Il vint aussi Mervent, et comme ses forces commenaient le
trahir, il y fixa sa retraite momentane dans une grotte sauvage, au bas de laquelle serpente la
Vende, et qui est aujourd'hui le but d'un plerinage. Le Bienheureux se rendit ensuite SaintPompain, o il attira sa Congrgation, compose alors de quelques Frres, le vicaire de la
paroisse, M. Mulot, qui avec M. Vatel, recrue du Sminaire du Saint-Esprit, fut un de ses premiers
disciples et devint son successeur, de l, le nom de Mulotins donn pendant quelque temps aux
Missionnaires. Le P. de Montfort dcida aussi 33 hommes de la paroisse accomplir le plerinage
de Notre-Dame des Ardillers, Saumur, pour obtenir les bndictions clestes sur la Compagnie de
Marie. Les plerins firent pieds nus une partie de la route. Le saint missionnaire effectua le mme
trajet quelques jours aprs, avec plusieurs Frres..

209

A Saint-Laurent-sur-Svre. - Sa mort. - Son influence.

Pendant ce plerinage il sentit les premires annonces de sa fin prochaine. Le 21 janvier 1716, il
perdait son vieux pre, dcd lAbbaye-en-Brteil, prs de Montfort. Accompagn de M. Mulot,
il vint commencer la mission de Saint-Laurent-sur-Svre, paroisse du diocse de Poitiers,
aujourd'hui de Luon. Quelques jours aprs, il fut atteint d'une pleursie, vit venir la mort avec
intrpidit, et le mardi 28 avril 1716, il rendait sa belle me Dieu.
Selon son dsir, on l'enterra prs de l'autel de la Sainte Vierge, dans l'glise paroissiale. La
confiance des peuples a fait de son tombeau le but d'un plerinage. De nombreux miracles y ont t
oprs.
C'est l que ses filles, en 1720, et ses fils, l'anne suivante, ont abrit leur berceau ; les trois
congrgations ont grandi, vivent et prosprent l'ombre de cette tombe vnre.
L'influence du serviteur de Dieu dans les diocses et les 180 paroisses qu'il a vanglises a t
profonde et durable. Les historiens des guerres de Vende, en remontant aux causes de cette lutte
gigantesque des humbles pour la dfense de la religion, retrouvent les prdications du P. de
Montfort : en effet, aprs quatre-vingts ans, celles-ci n'taient pas oublies. Si le jansnisme a t
vaincu en ces rgions, si le protestantisme n'y a pas fait de nouvelles conqutes, si les populations
sont restes enracines dans la foi, c'est au vaillant missionnaire qu'elles en sont redevables.
Louis-Marie Grignion de Montfort, dclar Vnrable le 7 septembre 1838, a t batifi par
Lon VIII le 22 janvier 1888.
J.E. Drochon.

Sources consultes. - B.P. Fonteneau, Vie du bienheureux Louis-Marie Grignion de Montfort. - Ernest
Jac, Le bienheureux Grignion de Montfort (Collection Les Saints). - Mgr Laveille, Le bienheureux L.M.
Grignion de Montfort (1673-1716), d'aprs des documents indits (1908) ; Le bienheureux Louis-Marie
Grignion de Montfort et ses familles religieuses (1916). - Abb Pauvert, Vie du vnrable Louis. Marie
Grignion de Montfort (1875). - J.M. Qurard, Vie du bienheureux Louis-Marie Grignion de Montfort,
fondateur des Missionnaires de la Compagnie de Marie, des Filles de la Sagesse et des Frres du SaintEsprit. - (V. S. B. P., n 367.)

210

SAINT ROBERT DE MOLESME


Abb, fondateur de l'Ordre de Cteaux (1024?-1110).
Fte le 29 avril.

La vie de saint Robert de Molesme est pour ce qui concerne son origine et sa jeunesse, assez
mal connue, mme des rudits. Cest ainsi que Manrique, auteur des Annales Cisterciennes, en fait
un Normand, alors que, vraisemblablement, il tait Champenois ; on le voit appel parfois Robert de
Troyes, mais plus souvent dsign sous le nom de Robert de Champagne. Peu importe dailleurs,
car il possde un grand titre de gloire : il fut lun des fondateurs et le premier abb dun monastre
appel devenir le berceau et le centre dun nouvel Ordre religieux, labbaye de Cteaux. Par l
mme son nom reste troitement li celui de saint Bernard.

La vision mystrieuse.
S'il faut en croire la tradition, on peut voir sur le berceau de l'enfant planer l'influence de la
Vierge. Au moment o elle allait tre mre, Ermegarde, qui tait, nous dit-on, l'pouse du seigneur
Thierry, vassal du comte de Champagne, aperut, une nuit, une femme merveilleuse par sa beaut.
La cleste vision tenait la main une bague brillante comme un diamant : Cette bague est pour
ton fils, dit-elle Ermegarde ; je viens l'pouser. La chtelaine se troubla d'abord de cette vision et
ne sut qu'en penser, mais avec le temps son inquitude se calma. Un mois plus tard, la dame mystrieuse renouvela sa visite : Ne te trouble pas, dit-elle ; je suis la Mre de Dieu ; le temps est
proche o tu donneras un Saint au monde et moi un serviteur aimant. L'enfant vit le jour vers
l'an 1020, en 1018 d'aprs les uns, en 1024, selon d'autres auteurs. Il fut lev dans la crainte de
Dieu par sa pieuse mre.
L'appel de la Mre de Dieu.
De bonne heure Robert entend l'appel d'en haut vers la vie monastique ; mais il reste indcis et
inquiet en prsence de cette invitation trop vague. Il prie donc avec ardeur pour obtenir des
claircissements.
Or, un jour - raconte un ancien chroniqueur, - Robert courut prier, non pas riant et en gaiet comme par
avant, mais trs chagrin et angoiss, et dit : Bonne Mre de Dieu et ma Mre, qu'ai-je faire pour tre ton
fal chevalier ? Et la bonne Mre voyant cela lui dit : va au monastre pour l'amour, de mon Fils.
211

Depuis, l'enfant n'hsita plus, et g seulement de quinze ans, il quitta le chteau pour le clotre,
suivi des vux de sa mre et des regrets de son pre.

Sa vie Montier-la-Celle.
Le monastre choisi tait labbaye bndictine de Saint-Pierre, Montier-la-Celle, prs de
Mussy-sur-Seine, au diocse de Troyes. De cette abbaye, fonde vers lan 650, et qui avait lune des
plus belles glises de toute la Champagne, quelques ruines subsistent. Pour bien comprendre la vie
de Robert il est ncessaire de considrer en face la ralit des choses : un fait est certain, lOrdre
bndictin, qui peuplait alors le plus grand nombre des monastres, et qui dailleurs a donn
lEglise des dignitaires et des Saints en grand nombre, jouissait dune puissance et de ressources
considrables. La richesse extrieure n'est pas incompatible avec un dtachement rel des biens
terrestres - de nombreux laques, vivant saintement dans le monde, l'ont montr - il n'en est pas
moins vrai qu'elle constitue un danger contre lequel il est ncessaire de lutter, sous peine de
succomber.
Or, la vrit oblige dire qu' la fin du XIe sicle la vie monastique en gnral tait tombe
dans un tel relchement que, de l'avis des auteurs du Grand Exorde de Cteaux, beaucoup de
couvents taient devenus plus dangereux que profitables pour l'avancement spirituel des mes
gnreuses. Faisons mme, si l'on veut, la part de pieuses exagrations possibles : il faut bien
convenir que la tideur tout au moins et le got des commodits de l'existence rgnent alors dans les
clotres, un degr incompatible avec la pratique de l'tat de perfection reprsent par la vie
religieuse.
Telle est la situation lorsque le jeune Robert arrive Montier. Or, sduit, par la rgle admirable
qu'a laisse le patriarche d'Occident, saint Benot, il se soumet de lui-mme avec un zle passionn
aux exercices les plus humbles et les plus crucifiants, et sa vertu se dveloppe avec une vigueur qui
tonne l'abb du monastre ; bientt il devra accepter la charge de prieur.
Ses mrites ne restrent pas inconnus dans les autres couvents bndictins, et les religieux de
Saint-Michel, prs de Tonnerre, dsireux d'effacer un renom fcheux caus par le passage d'un abb
sans vertu, envoyrent Montier une dputation, pour demander que le prieur voult bien venir
remettre l'ordre chez eux. Il en fut fait ainsi.
Abb de Saint-Michel.
L'abbaye bndictine de Saint-Michel, qui dpendait alors du diocse de Langres, avait t
fonde en 980 par le premier comte de Tonnerre, Miles, qui plus tard y prit l'habit religieux et y
mourut. Et en prenant possession, Robert put croire un instant qu'il allait avoir conduire un groupe
de religieux dans la voie de la perfection. Hlas ! il dut bien vite se rendre l'vidence, et constater
que les moines de Saint-Michel ne l'avaient appel eux que dans le dessein de faire taire les
langues mdisantes.
Pendant que Robert s'efforait de maintenir la discipline religieuse ; quelques ermites - ils
taient sept qui menaient la vie solitaire dans la fort de Collan, entre Tonnerre et Chablis, vinrent
le prier de leur enseigner la perfection monastique. Volontiers le pieux abb de Saint-Michel et
saisi cette occasion de quitter des moines trop tides pour aller vivre au milieu de ces sept hommes
de bonne volont, nais ses religieux refusrent de le laisser partir.
212

Il se rsigna rester momentanment ; un jour arriva cependant, o, voyant ses efforts


infructueux, Robert, qui aimait mieux obir que commander, retourna Montier. De nouveau les
honneurs allrent le chercher, car peu aprs il fut nomm prieur de la Celle-Saint-Aigulphe ou
couvent de Saint-Ayoul, Provins.
C'tait un prieur tabli en 1048 par Thibaut 1 er, comte de Champagne, l'endroit o l'on avait
lev en 996 les reliques de saint Aigulfe ou Ayoul, moine de Lrins, enterres en ce lieu par les
religieux de Fleury-ls-Orlans, vers l'an 865. Thibaut y avait mis des religieux de Montier-la-Celle.
Sur ces entrefaites, les ermites de la fort de Collan obtinrent du Pape Alexandre II l'autorisation de
prendre Robert pour guide. Le saint moine ne pouvait pas refuser ; bientt sa petite communaut se
grossit d'excellents sujets, du nombre desquels fut, le bienheureux Albric, qui sera son bras droit,
son meilleur collaborateur et son successeur. Robert, voyant ses disciples crotre tous les jours, dut
songer leur trouver une habitation plus commode et moins malsaine, et il jeta son dvolu sur
Molesme, au diocse de Langres aujourdhui de Dijon lieu situ une distance gale entre Barsur-Seine et Chtillon-sur-Seine.
Le couvent de Molesme.

L les ermites construisirent pour eux-mmes de misrables huttes avec du bois et du gazon, en
mme temps quun petit oratoire qui fut ddi la Sainte Vierge le 20 dcembre 1075. Ctait assez
pour leur pauvret. Ils vcurent dabord sans une rgle dtermine, sous le regard de Dieu, dans la
plus austre abngation. Ils marchaient pieds nus, jenaient presque toute lanne et ne mangeaient
que du pain noir et des lgumes. Ils partageaient la journe entre la prire la chapelle et le travail
de la fort, et de l'aube au crpuscule on n'entendait que le bruit de la hache et le chant des oiseaux.
Peu peu, grce des travaux mens avec nergie, la terre, en pleine vigueur, se couvrit chaque
anne de moissons luxuriantes.
Dans les premiers temps, Dieu avait prouv ses serviteurs par la disette et les avait trouvs
fidles ; il voulut les prouver par l'abondance, qui leur fut nfaste. Le nombre des ermites s'tait
accru, et, parmi les nouveaux venus, quelques-uns taient peu fervents : un ver suffit gter la
pomme : le relchement s'introduisit insensiblement dans la communaut. Comme Saint-Michel
de Tonnerre, tous les conseils de Robert furent inutiles, jusqu ce qu'enfin il secout la poussire de
ses pieds.
Saint Robert au dsert .
Il se dchargea sur un autre du priorat, et suivi seulement de quatre religieux, les plus austres,
il se retira dans un lieu nomm Or ou Haur, au milieu des montagnes. Pendant les deux ans quil
vcut dans cette solitude, il tait en communication continuelle avec Dieu. Molesme souffrit de son
dpart : le nombre des religieux devint de beaucoup infrieur ce quil tait au temps de
labondance. Ceux qui restaient firent des dmarches si pressantes que Robert et les autres
transfuges revinrent, ce qui mit fin, au moins pour quelque temps, de douloureux conflits. Or,
parmi les religieux qui composaient la communaut de Molesme, plusieurs, frapps par le contraste
existant entre le texte de la rgle de saint Benot dont on faisait la lecture et le genre de vie de la
plupart des Frres, rsolurent de pratiquer la lettre, autant quils le pourraient, les prescriptions du
saint Patriarche de lOrdre ; leur tte tait Albric, le prieur.
213

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214

L'histoire nous a Conserv le nom des autres : Odon, Jean, saint Etienne Harding, Anglais de
naissance, Letald et Pierre. Vers la fin de l'an 1096, ils se prsentent devant Robert et lui exposent
leur projet. L'abb, qui peut-tre doutait du succs final en songeant tous ses checs passs, non
seulement donna son approbation, mais encore promit son concours, s'engageant mme s'associer
leur dessein et suivre cette fraction de son troupeau.
L'affaire tait grave cependant, car, pour russir, il fallait quitter Molesme et crer ailleurs de
toutes pices, un nouveau refuge, vritable lieu de prire et de mortification. Or, il tait craindre
que les quelques moines rests au monastre n'exerassent de nouveau des reprsailles. Afin d'viter
pareil malheur, Robert recourut au Saint-Sige, ou, si l'on prfre, son reprsentant, Hugues de
Romans, archevque de Lyon et lgat pontifical. Accompagn des six religieux, il se rendit Lyon
et obtint du lgat une lettre dont le texte nous a t conserv.
Il y est dit que la rgle de saint Benot n'est observe Molesme quavec ngligence et tideur
le dessein dune rforme est vivement encourag, mais des causes multiples ne permettant pas
doprer cette rforme Molesme, il a sembl expdient que les rformateurs aillent stablir
ailleurs. Enfin, il tait enjoint Robert, ses six compagnons et tous ceux qui voudraient se
joindre eux, de persvrer dans leur rsolution.
Ds lors, virtuellement, avec la bndiction du reprsentant du Pape, la rforme est faite.
L'abb, le prieur Albric et les autres rentrent Molesme, forts de l'appui pontifical, ils font part de
leur dmarche, du succs qui l'a couronne : quatorze moines veulent se joindre eux. L'endroit
choisi fut un lieu dsert, appel devenir clbre dans l'histoire de l'Eglise sous le nom de Cteaux.
Aujourd'hui l'abbaye de Cteaux, prs de Nuits-Saint-Georges, au diocse actuel de Dijon, se
prsente au milieu d'une belle plaine cultive, encadre de forts, s'tendant sur les rives de la
Vouge ; au temps de Robert, c'tait un lieu sinistre et dsol, appartenant au vicomte de Beaune,
Rginald ou Renauld, et dpendant du diocse de Chalon-sur-Sane. C'est dans ce dsert, dont la
main de l'homme n'avait jamais aplani l'abord ni adouci l'aspect, vritable repaire de brigands,
qu'autour d'un modeste sanctuaire ddi Notre-Dame, Robert et ses compagnons plantrent leurs
pauvres huttes en bois. Leur installation date du jour des Rameaux 1098, 21 mars, en la fte du
patriarche saint Benot.
La raison et la croix.
A Cteaux, toute la vie tendait au dpouillement du moi, l'union immdiate de l'me avec le
monde suprieur, tout ce qui peut dvelopper dans l'homme le sens divin. L'obissance ponctuelle,
les veilles, les jenes, les macrations, la pauvret jusqu'au dnuement, l'loignement de tout ce qui
rveill l'imagination, rendaient la vie de Cteaux d'une rigidit extrme, accessible aux seuls
hommes d'lite. Elle trouva vite d'ardents dtracteurs, surtout dans les couvents.
Robert, un moment branl par les cris et les reproches qui, de toutes parts, montaient vers lui,
se jeta dans les bras de la croix, devint plus ferme que jamais, et, d'accord avec ceux qui partageaient son autorit, principalement le prieur, le bienheureux Albric, et le sous-prieur, saint tienne
Harding, ne retrancha pas un iota la rgle.
Il tait du reste largement encourag dans ses efforts : le duc de Bourgogne, Eudes ou Odon,
avait pris le monastre sous sa protection, pourvoyant en grande partie non seulement
l'installation, mais encore aux besoins des religieux. Le Nouveau Monastre fut rig en abbaye,
par ordre du lgat, l'vque de Chalon donna Robert le bton abbatial, les religieux promettant la
stabilit Cteaux.

215

Ainsi l'abbaye de Cteaux croissait, en mme temps que ses religieux, fidles l'idal le plus
pur de la rgle bndictine, s'avanaient grands pas dans la saintet. L'preuve allait venir : c'est
de Molesme qu'on devait l'attendre.
Un nouvel abb avait t nomm, du nom de Geoffroy. Estimant que le dpart de Robert avait
jet le discrdit sur le monastre, que la paix et la tranquillit en avaient disparu pour aussi
longtemps que le fondateur en serait absent, il sollicita du Pape, le bienheureux Urbain II, avec des
instances pousses jusqu' l'extrme , le retour de Robert, indispensable, affirmait-il, pour
assurer le rtablissement de la vie rgulire.
Urbain II acquiesa, peut-tre pour viter un plus grand mal, et manda son lgat d'agir dans ce
sens, si la chose se pouvait, mais en ajoutant que les autres moines vivant Citeaux devaient
pouvoir dsormais y demeurer tranquilles. Hugues de Romans fait ce que le Pape lui a mand, et
Robert, dont l'obissance ne connat point de faiblesse, consent revenir. Auparavant, sur les ordres
du lgat, il ira rendre son bton abbatial l'vque de Chalon, lequel le relve de ses obligations et
dcharge les Cisterciens de leur vu d'obissance envers leur abb ; le Nouveau Monastre
gardera la chapelle et les divers objets qui ont appartenu au fondateur ; les moines qui le
voudront pourront rentrer Molesme. Quelques-uns seulement, plus faibles, ou trop attachs
humainement leur abb, voulurent profiter de cette dernire permission et accompagner celui-ci
dans son retour Molesme qui eut lieu en 1099.
Sollicitude de saint Robert pour Cteaux.
Ce ne dut pas tre sans un grand serrement de cur que Robert quitta ses chers fils, parmi
lesquels revivait dsormais la rgle stricte de saint Benot, pour retourner l'abbaye de Molesme o
il avait connu de nombreux jours d'preuves. Il ne devait plus revoir jamais le Nouveau
Monastre appel pourtant devenir le plus glorieux de l'Ordre nouveau. Sans doute il y avait
laiss en la personne d'Albric un homme aussi surnaturel que lui-mme, ce qui tait l'essentiel,
d'un caractre moins effac, pas plus ambitieux que lui-mme, mais certainement plus apte
exercer lautorit. Ds lors, il savait que son uvre tait en bonnes mains. Sa pense continuait de
se reporter de loin vers labbaye quil venait de quitter ; il lui crivait, lui donnait des conseils. On
comprend ce qu'il prouva quand on lit dans ses lettres des phrases comme celles-ci :
Je vous affligerais trop, si ma langue pouvait servir de plume, mes larmes d'encre et mon cur de
papier... Il se dessche, ce cur, depuis qu'on m'a spar de vous, s'il est vrai toutefois qu'on ait russi
m'en sparer ; car la distance n'loigne pas ceux que la charit runit dans le Christ Jsus... Que Molesme ait
mon corps, puisque l'obissance l'a voulu ; mais mon me est vous, son amour et ses dsirs sont
CiteauxLe corps, qui est ici, vous salue.

II est non moins facile de prsumer ce qu'il dut souffrir quand il vit les religieux de Molesme,
d'autres encore, continuer, malgr les ordres du lgat pontifical, tracasser leurs frres de Citeaux
cause du genre de vie de ces derniers. Mais Albric est un homme capable de faire face la
situation nouvelle ; il sadresse Hugues de Romans, et le lgat, aprs avoir convoqu une
assemble dvques et dabbs, accordera labbaye de Cteaux, le 18 avril 1100, des privilges
insignes : il est dsormais interdit de changer quoi que ce soit dans la vie des Cisterciens, et tout
contrevenant, ft-il archevque, empereur ou roi, devait se tenir lcart des sacrements jusqu
rsipiscence.

216

Mort de saint Robert.


Robert avait prs de quatre-vingts ans et approchait pas lents de la Porte du ciel. Une nuit qu'il
prenait le lger repos de rgle, sa cellule s'illumina soudain et une voix le rveilla qui lui dit :
Robert, mon serviteur, encore un peu de temps et tu seras avec moi prs de mon Fils . C'tait
Marie, qui venait, l'avertir de sa mort prochaine. En effet, le matin mme, il tomba malade ; on
appela des hommes de science, mais il les loigna doucement. Ce n'est pas l'homme, disait-il, c'est
la mort qui me donnera la vie.
Cependant on et dit que la mort craignait d'teindre une vie si belle devant Dieu, et ce ne fut
qu'aprs huit mois de souffrances et d'agonie, que son me brisa son enveloppe corporelle et
s'envola dans les splendeurs de l'ternit. C'tait le 21 mars 1110.
Le culte. - Aprs la mort.
Le corps du saint abb fut dpos au milieu de la nef de l'glise abbatiale de Molesme, dans un
sarcophage qu'entourait une grille de fer. Le Pape Honorius III , le 8 janvier 1222, par la Bulle Cum
olim Nos, permit aux religieux de Molesme d'honorer comme Saint leur fondateur. Ce document a
t considr comme une canonisation formelle, bien que le texte corresponde plutt celui d'une
batification, la concession du culte paraissant en effet restreinte.
Les faits confirment cette manire de voir, car la proclamation de la saintet de Robert quelque titre qu'on donne celui qui en tait l'objet - eut lieu, semble-t-il, la demande des seuls
religieux de Molesme, ceux de Cteaux considrant longtemps Albric comme leur premier abb.
En 1243, le chef de saint Robert fut plac par Geoffroy, qui tait de nouveau la tte de
l'abbaye de Molesme, dans un buste-reliquaire, et son corps dans une chsse ; de l'un et de l'autre
l'abbaye devait tre dpouille par la suite. Durant la Rvolution, en 1793, le maire fit runir le chef
et le corps, ce qui se fit avec un grand respect et mme certaines proccupations liturgiques, ainsi
qu'en tmoigne un procs-verbal. Les ossements, divers papiers les concernant et quelques autres
souvenirs de saint Robert furent alors runis dans un coffret ; la reconnaissance officielle en fut
effectue le 29 avril 1826 par Mgr de Boislaville, vque de Dijon.
On reprsente frquemment l'abb de Molesme avec l'anneau qu'il reoit de la Trs Sainte
Vierge. A Avirey-Lingey, prs de Bar-sur-Seine, daprs les Petits Bollandistes, on voyait le Saint
tenant un plateau garni de fraises, en souvenir de fruits miraculeux qu'il aurait procurs, au cur de
l'hiver, la comtesse de Bar, alors gravement malade et trs dsireuse de manger des fruits.
A.P. et Fr. Br.

Sources consultes. Le petit et le grand Exorde de Cteaux (Soligny-la-Trappe. 1884). Abb


Vacandard, Vie de saint Bernard (Paris, 1910). Rohrbacher, Histoire de lEglise, I. LXV (Paris).
(V.S.B.P., n 273).

217

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218

SAINTE CATHERINE DE SIENNE


Vierge du Tiers-Ordre rgulier de Saint-Dominique (1347-1380).
fte le 30 avril.

Catherine Benincasa naquit Sienne, dans la Toscane, en 1347, le jour de l'Annonciation, qui
tait aussi le jour des Rameaux, d'une honnte et laborieuse famille d'artisans qui eut vingt-cinq
enfants. Son pre, nomm Jacques, tait teinturier.
Dieu lui rservait une vocation tout apostolique ; et l'histoire de l'Eglise nous montre peu de
femmes ayant exerc une influence aussi considrable sur les mes pour les amener Dieu.

Une me prdestine.

Ds ses plus tendres annes, elle donna des marques d'une ardente pit, indices de la vie
surprenante et vraiment miraculeuse dont elle devait offrir plus tard le spectacle. A cinq ans, elle
avait l'habitude de ne jamais mont les escaliers de la maison paternelle qu' genoux, rcitant l'Ave
Maria chaque degr. Vers cette poque, elle eut une apparition de Notre-Seigneur, qui produisit,
en elle une impression si puissante et si salutaire qu'elle sembla ds lors n'tre plus une enfant. Ses
vertus, ses manires, ses penses taient au-dessus de son ge. Son exemple attira vers elle plusieurs
petites filles, qui, dsireuses d'imiter sa manire de vivre, formrent comme une petite communaut,
dont Catherine tait la tte ; une chambre carte de la maison paternelle leur servait d'oratoire et de
lieu de pnitences. La future Sainte inaugurait ainsi sa carrire d'aptre.
Notre-Seigneur, en lui apparaissant, l'avait instruite de la vie et des austrits des Pres du
dsert. Un jour, s'tant munie d'un pain, elle rsolut d'aller s'enfermer dans la solitude. Elle sort de la
ville, ce quelle n'avait encore fait de sa vie, et voyant les habitations de plus en plus rares, elle se
crut dans le dsert. Une grotte se prsentant elle, elle y entra avec une grande joie. Mais NotreSeigneur avait d'autres vues sur la pieuse enfant ; elle fut transporte dans les airs jusqu' la porte de
la ville, et rentra aussitt chez ses parents. Son amour pour le divin Matre enflammait tours les
jours son cur ; il y dtruisit le germe de l'amour du monde.
Un jour, Catherine, pousse par une grce spciale du Saint-Esprit, se prosterna dans sa
chambre et pria la Sainte Vierge de lui donner Jsus-Christ pour poux, lui promettant de n'en
accepter jamais d'autre. Elle n'avait que sept ans ; mais la suite de sa vie montrera que le vu
qu'elle venait de faire tait un acte minemment srieux. Bientt Catherine se sentit appele d'une
manire irrsistible la vie religieuse ; elle vnrait particulirement les religieux de l'Ordre de
Saint-Dominique, parce que Notre-Seigneur avait allum en elle un grand amour des mes, et que
saint Dominique lui paraissait s'tre spcialement dvou au salut des mes.

219

Lorsqu'elle eut atteint l'ge nubile, ses parents, ignorant son secret, s'occuprent de lui choisir
une alliance convenable. Cependant Lapa, ne pouvant russir lui faire prendre soin de sa parure,
appela, son aide la sur de Catherine, Bonaventura ; celle-ci dcida Catherine orner son corps ;
mais la jeune vierge navait dautre pense que celle de faire plaisir sa sur, et elle ne commit en
cela aucun excs. Toutefois, elle se reprocha amrement toute sa vie cette vaine complaisance.
Bonaventura mourut peu aprs, et Catherine, frappe de cet vnement qu'elle prit pour un
avertissement du ciel, brisa d'une manire plus dcisive avec le monde, coupa elle-mme sa belle
chevelure, et se prsenta en cet tat ses parents :
- Mchante fille ! s'cria sa mre ; mais tes cheveux repousseront.
Pour empcher Catherine de vaquer ses exercices de pit accoutums, on la chargea de faire
tout le service de la maison. Mais le Saint-Esprit avait appris la sainte enfant se faire une retraite
dans son cur. En servant ses parents, il lui semblait servir les membres de la Sainte Famille.
Cependant Jacques, son pre, vit un jour, pendant quelle priait, une colombe dune clatante
blancheur se reposer sur sa tte. Vers le mme temps, saint Dominique apparut sa pieuse servante,
et lui promit quun jour elle prendrait lhabit des Surs de la Pnitence, Tertiaires de son Ordre et
connues sous le nom de Manteles Dominicaines. Cette vision la remplit d'une sainte assurance.
Elle se prsenta le jour mme ses parents et leur dclara le vu qu'elle avait fait. Qu'on juge des
sanglots de sa mre ! Mais Jacques Benincasa, se rappelant la blanche colombe, ordonna qu'on
laisst dsormais sa fille suivre librement la rsolution que Dieu lui avait inspire.

Sainte Catherine reoit l'habit des Dominicaines.

Catherine soupirait aprs laccomplissement de la promesse que saint Dominique lui avait faite.
Elle voulut du moins, en attendant, sadonner dans sa maison toutes les pratiques de la vie
religieuse. Les austrits quelle simpose taient dj effrayantes ; elle ne fit que les augmenter
avec le temps. Jusque-l elle navait touch que trs rarement la viande ; elle sen interdit
absolument lusage. Elle finit par ne prendre que du pain et des herbes crues. Un jour quelle tait
extrmement affaiblie, son confesseur lui fit apporter un verre deau sucre :
- Je vois bien que vous voulez teindre le peu de vie qui me reste, dit-elle aprs y avoir got ;
je suis tellement habitue prendre des choses sans saveur que tout ce qui est sucr me fait mal.
Elle se ceignit dun cilice, quelle changea plus tard contre une chane de fer qui pntrait dans
sa chair. Cette chane lui servait aussi se flageller trois fois par jour, avec rigueur et longuement.
Quelques planches formaient sort lit ; du reste, elle passait en prire le temps destin au
sommeil. Elle arriva se contenter d'une demi-heure de repos tous les deux jours. Nulle victoire, de
son propre aveu, ne lui avait tant cot. Lapa, effraye de cette singulire conduite de sa fille,
essaya de l'arrter. Elle la forait de reposer sur un lit ; Catherine glissait des planches sous les
draps. Elle la conduisait aux bains chauds ; Catherine se plongeait dans l'eau bouillante. De guerre
lasse, Lapa renona ses efforts. Catherine, tant tombe dangereusement malade, disait sa mre
qu'elle ne gurirait qu' la condition de se faire religieuse. Et comme Lapa prfrait la voir
religieuse plutt que morte, elle consentit aller demander pour sa fille l'admission au nombre des
Surs de la Pnitence.

220

Catherine avait donc obtenu la ralisation de tout ce qu'elle pouvait dsirer. Quand elle et
revtu la sainte livre du Seigneur, elle s'excitait la ferveur en disant :
- Souviens-toi que cet habit noir et blanc te rappelle la ncessit de faire pnitence et de
demeurer pure.
Elle s'astreignit observer trois vux avec une ponctuelle exactitude, bien que les Surs de la
Pnitence ne les prononassent pas. Pendant trois annes, elle ne rompit le silence que pour prier et
se confesser ; c'taient l aussi les seuls motifs pour lesquels elle quittait sa cellule.
Dans cette solitude complte et ce recueillement profond qu'elle s'tait mnags, elle mrita de
jouir frquemment des apparitions et des entretiens de Notre-Seigneur. Ces visions et ces communications clestes se multiplirent tellement que la plus active conversation entre deux amis n'aurait
pas suffi galer ce que se disaient Catherine et son divin Matre.
Tentations et preuves.
Mais Dieu voulait affermir la vertu de sa servante. Il permit au dmon de revtir des formes
sensibles pour la tenter. De hideux fantmes envahirent sa cellule, sefforant de souiller les yeux et
les oreilles de la vierge. Daffreuses visions assigeaient sans cesse son imagination. Catherine
rfugiait l'glise ou faisait couler avec une chane de fer son sang en abondance.
Enfin, la tempte cessa ; la joie et la paix rentrrent dans son me, et, Jsus-Christ apparut sa
servante victorieuse :
- Ah ! Seigneur, lui dit-elle, o tiez-vous quand ma pense tait poursuivie de ces ignobles
images ?
- J'tais dans ton cur, ma fille, rpondit Jsus, et j'y tais ravi de la fidlit que tu me gardais
pendant ce douloureux combat.
Dans une autre vision plus magnifique, le Roi du ciel, accompagn de la Sainte Vierge et de
plusieurs Saints, mit au doigt de sa servante un anneau cleste, gage d'une indestructible alliance.
Cet anneau n'tait visible que pour Catherine, qui ne pouvait cesser de l'admirer.
Le malin esprit tourna ses batteries d'un autre ct. Notre-Seigneur avait ordonn son pouse
de travailler dsormais au salut du prochain. Il en cota beaucoup cette amante de la solitude de
revenir parmi les hommes. Oblige de quitter Dieu pour Dieu, elle s'appliqua devenir la servante
de ceux que son Sauveur aimait le plus particulirement appeler ses membres : les pauvres et
les infirmes. Elle se dvouait de prfrence au soin des maladies qui repoussaient tout le monde, et
dployait dans ces uvres de charit un zle vraiment extraordinaire.
Plusieurs fois cependant, elle fut bien loin d'tre paye par la reconnaissance. Une vieille
lpreuse, abandonne, que Catherine s'tait mise servir avec la plus exquise charit, pousse par le
dmon, rpandit sur le compte de sa bienfaitrice d'affreuses calomnies qui prirent cours parmi le
public. Mais une vision convertit bientt la vieille, qui se rtracta en exaltant la saintet de
Catherine, et mourut peu aprs. Aussi humble dans la prosprit que patiente dans l'adversit, la
pieuse Sur remercia Notre-Seigneur non de lui avoir fait justice, mais d'avoir sauv une me sur le
point de mourir en tat de pch. Elle avait une singulire dvotion pour le sacrement de l'Eucharistie. Les effets qu'elle en ressentait rejaillissaient jusque dans son corps, tel point qu'elle en
arriva ne pouvoir supporter d'autre nourriture. Quelques personnes, mues par la malice, ne virent
dans ce jene prolong et mme absolu qu'une illusion du dmon ; elles engagrent le confesseur de
la Sainte lui ordonner de prendre de la nourriture.

221

Catherine, toujours obissante, se soumit. Mais bien qu'elle se bornt sucer quelques herbes
crues, elle tait nanmoins oblige de rejeter incontinent, et au milieu de trs vives douleurs, le peu
qu'elle avait pris. Aussi, en allant table, avait-elle accoutum de dire :
- Allons faire bonne justice de cette misrable pcheresse
Sa sant s'altra tel point que son confesseur dut retirer son ordre, reconnaissant que la jeune
vierge tait vraiment dirige et inspire par Dieu.
Le diable tant de fois vaincu, eut recours d'autres expdients, tourmentant le corps dbile de la
servante de Dieu par de cruelles maladies et datroces douleurs, incroyables, sauf pour ceux qui en
furent tmoins. Elle n'avait que la peau et les os ; et l'on pouvait compter sur sa chair meurtrie les
raies marques et les lambeaux emports par les coups de fouet que le diable lui donnait. Quelquefois, il la jetait dans le feu avec une violence telle que sa tte aurait d en tre fracasse ; mais elle,
se relevant, disait avec un sourire :
- Ne craignez rien, cest la mauvaise bte !
Sa ferveur augmentait avec ses peines ; et, puisant de nouvelles forces dans sa faiblesse, elle nen
continuait pas moins ses prires et ses travaux habituels, au grand tonnement de son entourage.

Le pre de sainte Catherine voit une colombe


sur la tte de sa fille en prire.

222

Son amour pour le prochain.


Catherine, nous l'avons dit, s'appliquait servir son Sauveur dans le prochain ; plusieurs fois,
elle eut l'honneur de le servir en ralit, dguis sous l'apparence d'un mendiant. Jacques avait
donn sa fille la libre disposition de tous les objets qui se trouvaient dans la maison paternelle,
pour faire ses aumnes. Catherine en usa largement. Un tonneau de bon vin, auquel elle puisait pour
donner aux pauvres, et auquel la famille puisait galement, fournit si longtemps son prcieux
liquide qu'il semblait ne devoir jamais s'puiser. Une fois, n'ayant sur elle qu'une croix d'argent, elle
la donna sans hsiter un ncessiteux qui lui tendait la main. La nuit suivante, son Epoux cleste lui
montra cette croix enchsse au milieu de pierres prcieuses et lui recommanda de bien la
remarquer pour le jour du jugement.
Elle se dvouait avec non moins de gnrosit aux soins des malades. L encore, elle remporta
sur elle-mme des victoires clatantes.
Elle baisait avec ferveur des plaies horribles voir et recherchait la mortification de supporter,
ou mieux de savourer lodeur infecte qui sen exhalait. Enfin, elle dompta les rvoltes de la nature,
par un acte dont le rcit fait frmir. Se sentant un jour plus de rpugnance qu lordinaire, elle
recueillit dans un vase leau qui venait de servir laver un ulcre :
- Vive Dieu ! scria-t-elle, tu vas boire ce qui te fait tant dhorreur.
Aprs cette glorieuse victoire, Jsus-Christ apparut son pouse, et pour la rcompenser lui fit boire
une liqueur toute spirituelle qui coulait de son ct bless, liqueur qui ranima les forces mme
corporelles de Catherine.
Son amour pour Notre-Seigneur dans l'Eucharistie.
Comment exprimer les ardeurs dont elle brillait pour le Saint-Sacrement de l'autel ? Le corps de
notre divin Matre tait, nous lavons vu, sa seule nourriture ; quand elle s'en trouvait prive, elle
tombait dans une faiblesse et dans un abattement extrmes.
Quand elle s'approchait de la sainte Table, son visage s'empourprait, et son cur battait si fort
quon en percevait distinctement le bruit. Ces battements avaient aussi quelque chose
dextraordinaire. Notre-Seigneur lui avait un jour ouvert la poitrine et arrach le cur pour mettre
son divin Cur la place. Aussi ne disait-elle pas : Mon Seigneur, je vous recommande mon
cur , mais votre cur .
Lhostie schappait souvent des mains du prtre pour voler vers elle. Quand elle stait nourrie
de son Dieu, elle tombait dans des extases, Notre-Seigneur lui imprima ses sacrs stigmates ; elle en
ressentait continuellement de vives douleurs, quoique, sur la demande expresse de Catherine, ces
empreintes furent invisibles aux yeux des hommes.
Prrogatives dont elle fut doue.
Elle reut encore du ciel plusieurs prrogatives, parmi lesquelles il faut placer en premire ligne
le don d'intuition des curs ; elle lisait plus clairement dans les mes de ceux qui l'approchaient
qu'elle ne voyait leurs corps. .
Elle fut favorise du don de prophtie. Les miracles et les gurisons corporelles et surtout
spirituelles qu'elle opra sont innombrables. Les dmons, sur son ordre, sortaient des corps des
possds.
223

Elle multiplia quelques pains de faon rassasier toute une communaut ; fit du pain excellent
avec de la farine gte ; tira en abondance du trs bon vin d'un tonneau vide, et comme ce miracle
lui valait une trop grande rputation, elle changea ce vin en une lie paisse. Dieu donna cette fille
du peuple, qui n'avait pas tudi, une science infuse, suprieure celle des plus habiles thologiens,
et il lui apprit miraculeusement lire et crire ; elle guida dans les voies de la perfection un grand
nombre d'mes et fut le chef d'une cole mystique florissante, qu'illuminaient ses paroles et ses
crits.
Son remarquable ouvrage intitul Dialogues et ses admirables et nombreuses lettres montrent
combien elle tait remplie de l'Esprit de Dieu. Sa doctrine se ramenait toute ces deux grands
points : Aimer Dieu et souffrir pour lui.
Elle recommandait aussi ses disciples d'avoir une grande conformit la volont de Dieu, une
confiance pleine d'abandon sa divine Providence, de s'oublier eux-mmes pour ne chercher que la
gloire de Dieu, Jsus-Christ avait dit un jour sa servante :
- Ma fille, pense moi et je penserai toi.
Le couvent des Augustins d'Hiceto, prs de Sienne, souvent visit par elle, fut le thtre
frquent de ses instructions. Elle arracha aux sductions du monde beaucoup d'mes de toutes les
classes de la socit, et fonda plusieurs convents du Tiers-Ordre rgulier de Saint-Dominique.

Retour de la Papaut Rome.

Il reste considrer un ct trs remarquable de la vie de Catherine. Cette faible femme fut
lintermdiaire dont Dieu usa pour diriger le Pape dans les graves circonstances que lEglise
traversait alors. Une ligue stait forme en Italie contre le Saint-Sige ; les Florentins taient la
tte. Catherine, charge par eux de ngocier la paix, vint trouver Avignon le Pape Grgoire XI, et
aprs stre acquitte de sa mission le pressa vivement de ramener Rome la Papaut qui en tait
absente depuis soixante-dix ans (1305). Grgoire XI avait fait secrtement le vu de retourner au
Sige de saint Pierre, mais il navait pas encore os laccomplir, dans la crainte de dplaire sa
cour. Catherine claire par une rvlation, le dcida remplir sa promesse : le 13 septembre 1376,
le Pape quitta Avignon pour entrer Rome le 17 janvier de lanne suivante.
Aprs la mort de Grgoire XI (1378), on lut pour Pape larchevque de Bari (Urbain VI) ;
mais, quelques semaines aprs, les cardinaux franais, mcontents de leur sjour forc Rome et de
la rudesse du nouveau Pontife, dclarrent nulle son lection et lurent un antipape, Clment VII,
qui se fixa Avignon.
Alors commena le Grand-Schisme d'Occident , que Catherine avait prdit. Urbain VI
appela celle-ci ses cts, et Dieu, par son entremise, lui donna des conseils minemment utiles
dans ces graves circonstances. Catherine ne se contenta pas de pleurer ce schisme dsastreux, elle
priait, se mortifiait, et crivait mme des lettres trs convaincantes aux cardinaux et aux rois pour
leur recommander le Pape lgitime.

224

Sa mort.

Enfin, aprs avoir vcu trente-trois ans, elle tomba malade Rome. Elle reut les derniers
sacrements avec une singulire dvotion. Satan lui livra un dernier assaut ; il lui reprocha d'avoir eu
de la vaine gloire :
- De la vaine gloire, s'cria-t-elle, jamais ! J'ai toujours procur la vraie gloire et la louange du
Dieu tout-puissant !
Puis, appelant ses compagnes, elle leur donna ses dernires recommandations et se fit appliquer
l'indulgence plnire que les Papes Grgoire XI et Urbain VI lui avaient accorde pour cette
dernire heure. Enfin, ayant prononc ces paroles : Seigneur, je remets mon esprit entre vos
mains , son me s'envola jouir du Dieu trs bon, vers qui elle avait dirig tous ses soupirs. C'tait
le 29 avril 1380.
Elle apparut, l'heure mme, au bienheureux Raymond de Capoue, son pre spirituel, qui nous
a laiss un rcit trs fidle et trs difiant de sa vie.
Son corps fut expos pendant trois jours, dans l'glise de la Minerve, o le peuple romain vint,
en foule, le vnrer ; prs de lui se produisirent de nombreux miracles et il fut ensuite dpos dans
le cimetire des religieux.
Le 23 avril 1384, sa tte fut transporte triomphalement Sienne et dpose l'glise SaintDominique o elle est conserve.
Celle qu'on devait appeler la Jeanne d'Arc de la Papaut fut place sur les autels par Pie II,
le 29 juin 1461. Urbain VIII transfra sa fte au 30 avril, Clment X l'leva au rite double, Benot
XIII autorisa une fte en l'honneur de ses Stigmates et Pie IX, le 17 avril 1866, la dclara Patronne
secondaire de Rome.
Le corps presque entier de sainte Catherine repose sous le matre-autel de Sainte-Marie de la
Minerve, et l'un de ses bras, dont la main laisse apercevoir la trace du stigmate, est conserv au
monastre des Dominicaines de Rome.
A.E.

Sources consultes. - Bienheureux Raymond de Capoue, Vie de sainte Catherine de Sienne (Paris,
1877). Pierre Gauthiez, Sainte Catherine de Sienne (1347-1380) (Paris,1916). - (V.S.B.P., n 65.)

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SOMMAIRE
AVRIL
1. Saint Hugues, vque de Grenoble (1053-1132), A.L.
2. Sainte Marie l'Egyptienne, pnitente, d'aprs saint Zosime (354 ? -431), Fr. Delmas.
3. Saint Nicetas, abb en Bithynie ( 824:), Fr. Delmas.
4. Saint Isidore de Sville, vque et Docteur de l'Eglise (570-636), A.P.S.
5. Saint Vincent Ferrier, Dominicain, missionnaire (1350-1419), A.Poirson.
6. Saint Guillaume de Paris, Chanoine rgulier de Saint-Augustin, abb d'Eskil (1105 ?1203 ?)
A.E.A.

7. Sainte Julienne de Mont-Cornillon, religieuse Augustine, initiatrice de la Fte-Dieu (11931258), A.L.


8. Saint Edse, martyr Alexandrie ( 306), Fr. Delmas.
9. Sainte Waltrude ou Waudru, abbesse et fondatrice de Mons en Belgique (626-686),
E.Gayraud.
10. Saint Macaire, archevque d'Antioche (950 ?-1012), A.DEspres.
11. Saint Lon 1er le Grand, Pape et Docteur de l'Eglise (395 ?-461), A. L.
12. Saint Jules 1er , Pape ( 352), A. N. L.
13. Saint Hermngild, roi des Visigoths et martyr (555?-585), Th. Vettard.
14. Saint Justin le Philosophe, apologiste et martyr (103-166), A.E.A.
15. Bienheureux Pierre Gonzalez, religieux de l'Ordre de Saint-Dominique
(1190-1246), M.M de J.
16. Saint Benot-Joseph Labre, plerin et pnitent (1748-1783), A.R.G.
17. Saint Robert, Bndictin, fondateur et 1er abb de La Chaise-Dieu
(1067), Octave Caron.
18. Bienheureuse Marie de l'Incarnation, veuve, Carmlite (1566-1618), A.E.
19. Saint Vincent de Collioure, martyr ( 303), A.R.C.
20. Sainte Agns de Montepulciano, religieuse de l'Ordre de Saint
Dominique (1274-1317), A.R.
21. Saint Anselme, archevque de Cantorbry et. Docteur de l'Eglise (1033-1109), A.E.A.
22. Saint Thodore, vque d'Anastasiopolis en. Galatie (538-613), Fr.Delmas.
23. Saint Georges, martyr ( 303?), F.C.
24. Saint Fidle de Sigmaringen, Capucin, premier martyr de la Propagande (1577-1622),
A.Fidle.
25. Saint Marc, vangliste, vque d'Alexandrie et martyr ( 68), E.Lacoste.
26. Saint Riquier, abb de Centule ( 645), A.L.
27. Sainte Zite, vierge et servante Lucques (1218?-1272), A. Poirson.
28. Bienheureux Louis-Marie Grignion de Montfort, missionnaire et fondateur dOrdres
(1673-1716), J-E. Drochon.
29. Saint Robert de Molesme, abb, fondateur de l'Ordre de Citeaux
(1024 ?-1110), A.P. et Fr. Br.
30. Sainte Catherine de Sienne, vierge, du Tiers-Ordre rgulier de Saint-Dominique (13471380), A.E.
(Illustrations d~ J -M. Breton.)
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TABLE DES MATIRES


________________

Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivies dun astrisque (*) les
citations des crits ; les autres pages de simples notes.

SAINTS

Pierre, 195.
Pierre Damien, 64 *.
Riquier, 201.
Robert de la Chaise-Dieu, 129.
Robert de Molesme, 225.
Thodore Studite, 23.
Thodore dAnastasiopolis, 169.
Thophile dEphse, 23.
Thomas dAquin, 55.
Vincent de Collioure, 165.
Vincent de Soignies, 67.
Vincent Ferrier, 33.
Zosime, 9.

Ambroise, 64 *.
Anselme de Cantorbry, 161.
Apphien, 57.
Athanase, 91.
Augustin, 96 *.
Barnab,194.
Basile, 80 *.
Benot-Joseph Labre, 121.
Bernard, 7, 152*, 176*.
Bonaventure, 24*.
Bruno, 4.
Clment 1er, 24*.
Edse, 57.
Fidle de Sigmaringen, 185.
Fulgence, 25.
Georges, 177.
Grgoire VII, 2.
Guillaume de Paris, 41.
Hermngild, 97.
Hildebert, 64*.
Hugues de Grenoble, 1.
lsidore de Sville, 25.
Jean Chrysostome, 16*.
Joseph de Thessalonique, 23.
Jules 1er, 89.
Justin le Philosophe, 105, 24*.
Landry, 67.
Landre, 25.
Lon 1er le Grand, 81.
Macaire d'Antioche, 73.
Maldegaire ou Mauger, 67.
Marc, 193.
Nicphore, 18.
Nictas, 17.
Paul, 193.

SAINTES
Agns de Montepulciano, 153.
Aldegonde, 67, 70.
Aldetrude, 67.
Catherine de Sienne, 233.
Genevive de Paris, 44.
Julienne de Mont-Cornillon, 49.
Madelberte, 67.
Marie lEgyptienne, 9.
Waltrude ou Waudru, 65.
Zite, 209.

BIENHEUREUX
Louis-Marie Grignion de Montfort, 217.
Pierre Gonzalez, 113.

BIENHEUREUSES
Angle de Foligno, 96*.
Eve la recluse, 51.
Marie de lIncarnation, 137.

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