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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

JUILLET

SAINT DOMITIEN
Fondateur de l'abbaye de Saint-Rambert-en-Bugey (t 440)
Fte le 1er juillet.

Ds le temps des perscutions, et surtout aprs la conversion de Constantin, beaucoup de


chrtiens se retirrent en des lieux dserts, afin d'y servir Dieu plus librement. Telle fut lorigine de
la vie monastique, qui jaillit de l'essence mme du christianisme. Les premiers solitaires vivaient
spars, mais bientt, ils commencrent se runir sous la conduite d'un seul suprieur ou abb.
Premires annes. Etudes.
Saint Domitien fut en Occident l'un des ouvriers de la premire heure. C'est un titre que lui
reconnat le martyrologe romain, lorsqu'il annonce sa fte la date du 1 er juillet. De cet loge
concis, quoique dj bien long, si on le compare la brivet ordinaire du Martyrologe, nous
possdons un commentaire prcieux dans le texte du Brviaire de l'ancienne abbaye de Saint
Rambert-en-Bugey, manuscrit publi au XVII sicle, par l'rudit et savant Samuel Guichenon,
historiographe de la Savoie et de la France, et de nouveau, en 1900, par l'abb Seignerin. Domitien
naquit Rome, au dbut du Ve sicle, sous le rgne de l'empereur Constance III (361).
Ses parents, nobles et chrtiens, surent conserver leur foi intacte, nous dit le chroniqueur, au
milieu des scandales de l'arianisme. Ds que leur fils fut en ge d'tudier, ils le confirent des
matres catholiques qui, seconds par les dispositions naturelles de l'enfant, lui communiqurent un
grand amour de la Sainte Ecriture. Lorsqu'il atteignit sa douzime anne, il obtint de ses parents
qu'ils vendissent une partie de leur patrimoine familial, pour lui permettre d'entreprendre des
tudes plus leves, en vue de se rendre un jour utile la dfense de la foi. Trois annes s'taient
peine coules que son pre, nomm Philippe, fut mis mort par les ariens et, quelque temps
aprs, sa mre, Marcianille, fermait son tour les yeux la lumire de ce monde.
La vraie libert.
Rest seul, le pieux adolescent fut d'abord en proie la plus vive douleur, et il et souhait
suivre au tombeau ses bien-aims parents. Pendant deux mois il se demanda quel usage il allait
faire de ses biens. Resterait-il dans le monde ou embrasserait-il la vie monastique ? Tandis qu'il
tait ainsi dans l'incertitude et ne savait quel parti se rsoudre, il s'adressa un jour un de ses
serviteurs : coute, Sisinius, lui dit-il. Penses-tu qu'un homme libre et pouvant conserver sa
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libert doive se soumettre une infinit de servitudes pour jouir des biens prissables ? Sisinius
rpondit : J'estime que toutes les fois qu'on le peut, il vaut mieux tre libre qu'esclave.
Tu as bien rpondu, reprit Domitien. C'est ce que nous enseigne l'Aptre, ainsi qu'on me l'a
appris l'cole : Si tu peux tre libre, prfre la libert l'esclavage. J'ai rsolu de me conformer
cette rgle, et c'est pourquoi je donne la libert tous mes serviteurs. Quant mes biens je vais les
vendre et les distribuer aux pauvres. Il mit aussitt son projet excution. Au bout de deux
semaines, ayant vendu et distribu tous ses biens, il se retira du monde pour embrasser la vie
monastique. Nous ignorons quel fut le lieu de sa retraite, mais ce que nous savons, c'est qu'il n'y
jouit pas longtemps du calme et de la paix. Oblig de fuir, il partit pour la Gaule, visita le clbre
monastre de Lrins et vint se rfugier auprs de saint Hilaire d'Arles, dont la vertu brillait alors du
plus vif clat.
Le premier monastre de saint Domitien.
Saint Hilaire, touch de la pit de son hte, voulut lui confrer la dignit sacerdotale.
Domitien reconnut la volont de Dieu dans ce dsir et il consentit recevoir les saints ordres ;
mais, refusant toute charge et tout honneur dans l'Eglise, il ne pensait qu' regagner la solitude.
L'le de Lrins exerait sur son me une douce attraction. Il se disposait y retourner lorsqu'il
entendit parler de la vie merveilleuse de saint Eucher, vque de Lyon. Changeant aussitt de
direction, il remonta la valle du Rhne jusqu' la capitale des Gaules. Eucher le reut avec une
bont paternelle, couta l'histoire de sa vie et de ses prgrinations et approuva son projet de vie
solitaire.
Il lui donna une pierre d'autel avec des reliques des saints Chrysante et Darius pour la
clbration du saint sacrifice. Domitien se retira dans un lieu isol, o il construisit un petit
oratoire en l'honneur de saint Christophe. C'est l que devait s'lever plus tard le village de BourgSaint-Christophe. Pendant que le serviteur de Dieu vivait en ce lieu, tout entier l'oraison, aux
veilles, aux jenes, la clbration quotidienne des saints mystres, il vit bientt accourir lui de
nombreux disciples, qui dsiraient partager son genre de vie. Les gens du monde eux mmes
apprirent le chemin de sa retraite, et leur affluence devint telle que le religieux rsolut de fuir dans
un endroit plus retir et d'y tablir son monastre. Selon son habitude, il consulta saint Eucher, le
guide de son Ame : Pre vnrable, lui dit-il, le lieu que j'habite est maintenant si connu et si
plein de tumulte mondain, qu'il n'est plus convenable que des moines l'habitent, d'autant plus qu'il
est aride et priv d'eau bonne boire.
Saint Eucher lui rpondit : Va, et cherche o tu voudras une solitude comme tu la dsires.
Puis il le bnit et le congdia.
A la recherche d'une solitude.
Le lendemain matin, aprs la clbration de la sainte messe, Domitien se mit en route avec un
de ses disciples, du nom de Modeste, et se dirigea vers le Levant. Aprs une longue marche, ils
s'engagrent dans les gorges d'une montagne et atteignirent un vaste espace entour d'une fort
profonde et qui avait t jadis un repaire de faux monnayeurs. L'endroit tait dlicieux, et, en l'examinant bien, les deux moines trouvrent plusieurs sources. Vers le milieu de la nuit, Domitien eut
une vision. Notre-Seigneur lui apparut, le considra avec bienveillance et lui dit : Domitien,
athlte plein de prudence, montre-toi courageux, car je serai ton appui dans toutes tes entreprises.
Tu recevras en ce lieu des fils nombreux qui viendront se former tes exemples. Mets donc excution le projet que tu as imagin dans la journe d'hier.
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Domitien avait en effet, la veille, conu tout un plan de monastre. Sur la colline o se trouvait
la principale source, il s'tait propos de construire un grand corps de btiment pour les religieux,
et plus bas, prs du chemin, une htellerie et une chapelle pour les voyageurs. A son rveil, il
rendit grces Dieu, et, retournant sans retard auprs de ses Frres, il leur fit part de son heureuse
dcouverte et des bndictions que Dieu leur promettait. Confiant aux soins d'un prtre vnrable
la chapelle de Saint-Christophe, leurs cellules et leur jardin, ils se rendirent tous la nouvelle
solitude, dans le voisinage de laquelle s'levaient seulement quelques maisons. Outre le couvent et
l'htellerie, ils construisirent deux chapelles, l'une en l'honneur de la Trs Sainte Vierge, et une
nouvelle chapelle en l'honneur de saint Christophe. Saint Eucher lui-mme vint de Lyon pour les
consacrer. On s'occupa en mme temps de dfricher une partie du terrain et de l'ensemencer. Un
jour d't, aprs un travail pnible, Domitien descendit avec quelques Frres pour se baigner
jusqu' une rivire qu'on appelait alors Alberonna et qui n'est autre que l'Albrine, affluent de
l'Ain. Tandis qu'ils taient dans l'eau, un renard survint et se mit ronger et dchirer les
chaussures du serviteur de Dieu. Domitien s'en aperut et fit cette prire : Seigneur, crateur de
tous les tres, je vous demande comme une faveur, qu' l'avenir cet animal et tous ceux de son
espce ne puissent plus faire aucun mal, ni nous ni nos successeurs.
Il avait peine achev ces mots que le renard tomba mort sa vue. Dans la suite, le couvent
neut jamais souffrir de ceux de son espce. Le manuscrit ajoute, et nous avons peine le croire :
Non seulement les renards n'ont jamais fait de mal leurs poules, mais encore on 1es a vus
parfois jouer avec elles.
Don des miracles. Affluence des foules.
Dieu accorda, vers cette poque, son serviteur, le pouvoir de chasser les dmons des corps
des possds ; aussi les foules connurent bientt le chemin du nouveau monastre. Domitien, pour
chapper aux marques de vnration dont on l'entourait, fuyait en quelque retraite loigne et ne
revenait qu'au bout de la semaine, pour revoir ses Frres et prendre un peu de nourriture, car dans
l'intervalle, il s'abstenait de tout aliment. Ses disciples, dsols de ces longues absences, lui
reprsentrent qu'ils avaient un besoin incessant de ses conseils et ils obtinrent la promesse qu'il ne
s'loignerait plus et consentirait prendre tous les jours quelque nourriture. Devant l'affluence
irrsistible des visiteurs, Domitien imagina, pour les dtourner de sa personne, de construire une
grande glise qui serait un lieu de plerinage, afin qu'il ne ft pas dit qu'on accourait au monastre
uniquement pour le voir.
Les Frres applaudirent cette ide, et, sans retard, ils se mirent creuser la terre et poser les
premiers fondements de l'difice. Quelques maons du voisinage furent invits prendre part
leurs travaux, et, en peu de temps, on vit s'lever en ce lieu un difice qui faisait l'admiration de
tous.
Le pain miraculeux.
Pendant qu'on travaillait l'glise, il survint une famine qui dsola plusieurs provinces de la
Gaule et plus spcialement la valle du Rhne. Le pain vint manquer aux moines et aux maons.
L'homme de Dieu ne perdit point courage : Continuez votre ouvrage, leur dit-il, pendant ce
temps je parcourrai les pays voisins pour vous trouver de la nourriture. Il monta sur son ne et
alla jusqu' Torcieu qui s'appelait alors Torciacus. Il y arriva prcisment un jour o les habitants
s'taient runis pour cuire le pain. Chacun avait dj reconnu et reu sa provision, lorsqu'on retira
du four un pain plus gros et plus beau que les autres. Ce ne fut qu'un cri d'admiration. Ce pain, que
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personne ne rclamait, n'tait l que par un miracle du ciel. On comprit que Dieu lui-mme l'offrait
Domitien, voulant se charger de subvenir aux besoins de ses serviteurs. Le religieux reut donc le
pain merveilleux, qu'on lui attribua d'une commune voix, et s'en revint tout joyeux au monastre.
Recevez, dit-il aux moines et aux ouvriers, la nourriture que le Seigneur lui-mme vous a
prpare !
Par un nouveau miracle, le pain se multiplia de telle faon qu'il suffit pendant dix jours, seize
moines et quatre maons.
Saint Domitien renverse deux temples paens.
II y avait dj plusieurs jours que Dieu nourrissait ainsi Domitien lorsque celui-ci retourna
dans le monde pour quter quelques provisions. Cette fois, il dpassa Torcieu, contourna la
montagne et se rendit jusqu Lagnieu qui sappelait alors Latiniacus, du nom du propritaire de
lendroit, un riche seigneur gallo-romain nomm Latinus. Celui-ci tait assis lombre,
sentretenant tantt avec sa femme Syagria, tantt avec les paysans qui venaient lui acheter du bl,
lorsque Domitien, toujours avec son ne, se prsenta et lui adressa cette requte : Nobles poux,
dit-il, Dieu vous donne longue vie et prosprit.

Saint Domitien rveille les maons qui dorment depuis


trois jours.

Des serviteurs du Dieu vivant qui habitent non loin d'ici, dans le dsert, m'ont envoy vers
vous, ainsi que vers les autres seigneurs de la contre, vous demander pour eux quelques
provisions, ils mritent d'autant plus votre charit que le pain est venu leur manquer pendant
qu'ils travaillaient la construction d'une glise.
Latinus rpondit : Comment veux-tu que je te donne mon bl, tu as plus l'air d'un bandit que
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d'un serviteur de Dieu. Noble seigneur, vous m'avez bien jug rpliqua Domitien, car ma vie est
loin d'tre en rapport avec ma profession.
Or, Latinus tait un hrtique arien, et comme ses congnres il ne manquait aucune occasion
de discuter sur les questions religieuses. Heureux de trouver qui parler, il demanda au religieux :
Puisque tu te dis le chef des serviteurs de Dieu qui vivent dans le dsert, dis-moi donc quelle foi
vous professez ?
Domitien rpondit : La foi est variable, et ne peut qu'engendrer les esprits diffrents et
boiteux ; si elle est invariable et universelle elle conduit les siens en toute sret la batitude
ternelle. Et quelle est cette foi invariable et universelle ? interrogea Latinus. La foi que j'ai
reue et apprise de mes matres, successeurs des aptres, foi contre laquelle les ariens s'acharnent
maintenant avec fureur. Quelle est-elle donc ? insista son interlocuteur.
Domitien, faisant alors une allusion directe l'hrsie arienne qui niait la divinit de JsusChrist, rpondit par cette profession de foi : Croire en Dieu le Pre tout-puissant, et en JsusChrist, son Fils unique, Notre-Seigneur, et dans le Saint-Esprit. Je dis Dieu le Pre, parce qu'il a un
Fils ; Dieu le Fils, parce qu'il a un Pre, qui il est entirement gal par la divinit. Le Saint-Esprit
procde de l'un et l'autre, cependant consubstantiel et coternel au Pre et au Fils. Nous dclarons
que ces trois Personnes ne font qu'un seul Dieu, parce qu'il n'y a qu'une seule divinit, une seule
puissance, une seule ternit, une seule majest indivise.
Alors Latinus : La puissance du Pre n'est donc pas suprieur celle du Fils ? Non, car le
Fils et le Pre n'ont qu'une seule et mme puissance, la puissance divine. Ce que tu dis est
impossible, objecta l'arien. Serais-je sage, rponds-moi, si je confiais mes biens et ma dignit
mon enfant, lorsqu'il est encore incapable d'en user ? Par la mme raison, Dieu ne pouvait
communiquer sa puissance et sa dignit son Fils, aprs qu'il l'et engendr. Ta sagesse est toute
charnelle, rpondit Domitien. Pour te prouver que j'ai dit la vrit, regarde. Au nom du Fils unique
de Dieu, coternel et en tout gal son Pre, que ces temples des dmons s'croulent l'instant!
Il y avait, en effet, prs de l, deux temples paens ddis l'un Jupiter, l'autre Saturne, o les
paysans superstitieux venaient encore, en cachette, offrir des vux et des prires. A la parole du
Saint, la terre tremble et les deux difices s'croulent avec fracas. En mme temps, le ciel se
couvre de nuages et, au milieu des clairs et du tonnerre, tombent une pluie et une grle
abondantes. L'arien, sa femme et ses domestiques courent se mettre l'abri dans le palais, sans
s'inquiter de Domitien. Latinus revenu lui se mit rflchir sur ce qui venait de se passer, et il
comprit que Dieu avait voulu manifester que la foi du moine quteur tait la foi vritable. Les
paroles de sa femme, catholique depuis longtemps dans le fond de son cur, vinrent le confirmer
dans cette pense.
L'orage n'avait dur que quelques instants et, de nouveau, le soleil brillait radieux dans un ciel
sans nuages. On sortit pour se mettre la recherche de l'homme de Dieu et on le trouva auprs de
l'aire, creusant avec son bton de petits canaux, pour empcher l'eau d'arriver jusqu'au bl, qui
avait t miraculeusement prserv de la pluie et de la grle. Latinus se jeta ses pieds, lui
demanda pardon et le pria de lui enseigner la foi vritable. Il le garda trois jours chez lui et le
renvoya son monastre muni d'abondantes provisions. Il voulut en mme temps subvenir aux
futures ncessits des religieux, et, pour cela, il leur fit don de vastes domaines, par acte notari,
sign de sa main et contresign par sa femme et ses enfants. Le monastre de Saint-Rambert tait
fond.
Les ouvriers endormis. Mort de saint Domitien.
De retour au dsert, Domitien ne fut pas peu surpris de trouver les maons endormis l'heure
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du travail. Il les rveilla et leur demanda : Que faites-vous l, mes frres ? Pourquoi abandonnezvous l'ouvrage commenc ? Les forces vous auraient-elles manqu ? Oui, lui rpondirent-ils.
Pendant dix jours nous avons mang satit du pain dlicieux que vous nous aviez apport, mais
hier, vendredi, nous n'avons pris aucune nourriture, et nous avons rsolu de retourner nos
maisons. Et quel jour pensez-vous qu'il soit interrogea Domitien. Samedi, rpondirent-ils. Il
est aujourd'hui lundi, reprit le Saint. Que ce repos de deux jours vous suffise. Mangez ce que je
vous apporte et reprenez votre travail.
Les maons restaurs se remirent l'uvre avec ardeur et, en peu de temps, ils achevrent la
construction de l'glise. Saint Eucher de Lyon revint encore pour la consacrer et bnir le nouveau
monastre. La renomme du fondateur ne tarda pas lui attirer de nouveaux disciples. Domitien,
dj avanc en ge, remit la conduite de son uvre un saint religieux du nom de Jean, pour se
prparer plus librement la mort. La maladie le frappa soudainement. C'tait en 440.
II appela alors ses Frres autour de son lit et leur parla en ces termes :
Vivez dans la paix et la saintet, car c'est la condition indispensable pour voir un jour le
Seigneur. Obissez en tout au pre de vos mes. Enfin, apprenez que Dieu doit m'appeler lui au
premier jour de juillet.
A ces mots, tous fondirent en larmes : Pre, pourquoi nous quittez-vous si vite ? lui
demandaient-ils avec des sanglots. Mais lui : Je ne vous abandonne pas, leur disait-il, rjouissezvous, car je vais vous protger auprs de Dieu.
Quand le jour prdit fut arriv, le saint sacrifice fut clbr devant le moribond qui, aprs avoir
communi avec tous les Frres, s'cria en levant les mains vers le ciel : Seigneur, je remets mon
me entre vos mains ! Et il expira en prononant ces mots. C'tait, croit-on, le 1er juillet.
En mme temps, la cellule fut remplie d'un parfum suave et pntrant, dont l'odeur rendit la
sant plusieurs Frres affects de diverses maladies. Le corps du serviteur de Dieu fut dpos
dans l'glise du monastre, prs de l'autel de saint Gens, martyr. De nombreux miracles
s'accomplirent dans la suite sur son tombeau.
Saint Rambert. Ses reliques et celles de saint Domitien.
Le monastre fond par saint Domitien fut d'abord appel abbaye de Bbron, du nom du
torrent, puis abbaye de Saint-Domitien. A la fin du VIIe sicle, se produisit un vnement
considrable. En 680, les religieux inhumrent dans leur monastre le corps de saint Ragnebert ou
Rambert, alli la famille royale de France, assassin sur les bords du Bbron par ordre d'Ebron,
maire du palais.
Avec le temps le couvent fut appel abbaye des Saints-Domitien et Rambert, on trouve ce nom
encore en 1138, puis saint Rambert clipsa le souvenir du fondateur du monastre d'o le nom de
Saint-Rambert-de-Joux que portrent l'abbaye et le bourg voisin qu'on appelle encore SaintRambert-en-Bugey.
Les religieux y restrent jusqu' la Rvolution ; ils appartenaient l'Ordre bndictin de Cluny.
Les reliques qui ornaient le sanctuaire furent transfres dans l'Eglise paroissiale le 12 juin 1789.
Cette glise garde encore aujourd'hui dans une mme chsse, qui date de 1763, des reliques
importantes de saint Rambert et quelques parcelles du corps de saint Domitien.
Un fait analogue de substitution de nom du saint patron s'est produit dans le Forez o le
prieur de Saint-Andr des Olmes a pris le nom de Saint-Rambert, la suite du transfert d'une
partie des reliques des deux Saints dans ce prieur en 1078.
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Un inventaire de reliques, fait en 1625 Saint-Rambert-en-Forez, mentionne plusieurs


ossements importants, et en dernier lieu, de la poussire des reliques de saint Rambert et du
bienheureux Domitien . Les autres procs-verbaux sont en gnral muets sur saint Domitien.
Les reliques des deux Saints, ayant chapp la Rvolution, ont t dposes dans une
nouvelle chasse en 1872 ; le reliquaire se trouve aujourd'hui, dans l'glise, abrit par une grille de
fer forg.
R.B.L.

Sources consultes. Guigernon, Histoire de la Bresse et du Bugey. Abb Charles Signerin,


Histoire religieuse et civile de Saint-Rambert-en-Forez (Saint Etienne, 1900). (V.S.B.P., n 1429.)

SAINT OTHON
Evque de Bamberg et aptre de la Pomranie (1062-1139)
Fte le 2 juillet.

Saint Othon ou Otton naquit Mistelbach, dans la Moyenne-Franconie, vers l'an 1062, de
parents nobles, mais peu favoriss des biens de la fortune. Ds son enfance, il fut appliqu
l'tude, et il s'y livrait dj depuis quelques annes avec un grand succs, lorsqu'il perdit tout
coup ses parents.
Directeur d'cole, chapelain imprial, puis chancelier.
Pour ne pas tre charge son frre an, il passa en Pologne, pays alors priv de matres
instruits, et ouvrit une cole qui fut bientt trs frquente. Sa science, sa pit, sa distinction
naturelle lui acquirent rapidement la sympathie et la confiance des seigneurs polonais ; non
seulement ils recherchrent l'amiti du jeune homme, mais encore ils le prirent souvent comme
intermdiaire pour trancher certaines questions litigieuses. Sa renomme arriva jusqu'au duc
Boleslas II (celui qui, plus tard, devait mettre mort saint Stanislas, vque de Cracovie) ; le duc
se l'attacha comme chapelain et le choisit, aprs la mort de sa premire femme, pour aller
demander la main de Judith, sur de l'empereur d'Allemagne, Henri IV. L'ambassade russit au
del de toute esprance, mais le duc y perdit son sage conseiller.
En effet, l'empereur avait t tellement frapp des belles qualits du ngociateur de Boleslas,
qu'il voulut l'avoir sa cour. C'est ainsi qu'Othon, aprs avoir quitt sa patrie, pauvre et, presque
inconnu, y rentrait comme un personnage d'importance, Tout d'abord, cependant, l'empereur ne lui
confia que de petits emplois, dont le principal tait de rciter avec lui des psaumes. La charge de
chancelier tant devenue vacante, Henri IV ne crut pas pouvoir mieux choisir qu'en y appelant son
chapelain. Celui-ci s'en acquitta pendant plusieurs annes avec tant de zle, que les affaires du
palais ne furent jamais aussi prospres qu'au temps de son administration. L'empereur se promit de
le rcompenser et, ngligeant ses propres intrts, qui pouvaient souffrir de l'absence d'un ministre
aussi entendu, il voulut plusieurs fois donner Othon un vch ; mais il se heurtait toujours des
refus, qui lui semblaient inexplicables, alors qu'une foule d'intrigants le sollicitaient. Le cur du
chancelier tait au-dessus d'une telle bassesse. Il savait d'ailleurs que le pouvoir que s'arrogeait
l'empereur de distribuer les bnfices et les vchs tait une usurpation des droits de l'Eglise, et il
aurait craint, en acceptant les propositions de son matre, de souiller son me du crime de simonie.
Evque de Bamberg. Fidlit de saint Othon au Pape.
L'vch de Bamberg tant devenu vacant en 1102, l'empereur pensa de nouveau son
chancelier ; Othon, si nergique dans ses refus antrieurs, cda cette fois, pour viter que l'vch
en question ne passt en des mains trop indignes (dcembre 1102). Il alla plus loin encore (et luimme reconnatra sa faute) ; il consentit recevoir la crosse et l'anneau de la main de l'empereur,
se contentant de rserver dans son cur tous les droits de l'Eglise, et faisant le vu de n'accepter
la conscration piscopale qu'aprs que le Souverain Pontife aurait ratifi son lection.
L'empereur fit conduire l'lu Bamberg par les vques de Wurzbourg et d'Augsbourg, et
accompagn d'un imposant cortge. On tait aux premiers jours de fvrier et le froid tait
rigoureux. Ds qu'Othon aperut de loin le clocher de la cathdrale, il quitta ses chaussures et il fit
pieds nus le reste du chemin, malgr la glace et la neige, au milieu du clerg et du peuple accourus
en foule pour le recevoir.
Son premier soin fut d'crire au Pape, Pascal II, pour l'informer de ce qui s'tait pass, et lui
demander une ligne de conduite, se dclarant prt partir pour Rome, si telle tait la volont du
Pontife. Il s'exprimait ainsi, au sujet de son lection :
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J'ai pass quelques annes au service de l'empereur mon matre, et j'ai gagn ses bonnes grces ; mais,
me dfiant de l'investiture donne de sa main, deux fois, j'ai refus de lui la dignit piscopale. Il m'a
renouvel une troisime fois ses instances et il m'a nomm l'vch de Bamberg ; mais je ne le garderai
point, si Votre Saintet n'a pour agrable de m'investir et de me consacrer elle-mme. Faites donc savoir
votre bon plaisir votre serviteur, afin que je ne coure pas en vain en courant vous.

Cette lettre combla de joie le Pape, si peu habitu une telle dfrence de la part des vques
allemands. Il rpondit aussitt en ces termes :
Pascal, serviteur des serviteurs de Dieu, Othon, son bien-aim frre, vque lu de l'Eglise de
Bamberg, salut et bndiction apostolique. Un fils sage rjouit sa mre. Vos uvres et vos desseins
manifestent un homme plein de prudence ; Nous avons cru convenable d'honorer et d'aider votre
avancement. N'ayez aucun doute sur Notre bienveillance et faites-Nous jouir de votre prsence au plus tt.

Othon partit pour l'Italie, accompagn d'une dputation des fidles de Bamberg. Reu par le
Pape Anagni, l'vque fit le rcit de son lection, remit au Vicaire de Jsus-Christ la crosse et
l'anneau qu'il tenait des mains impriales et demanda humblement pardon pour tout ce que sa
conduite pouvait avoir de rprhensible. En mme temps, il se dclarait indigne de l'piscopat et
insistait pour qu'on cartt de ses paules un tel fardeau. Le Pape, admirant son humilit se
contenta de lui dire : La fte du Saint-Esprit approche, il faut lui recommander cette affaire.
Othon, de retour son logis, se prit considrer les difficults du temps, les prils auxquels taient
exposs les vques, l'indocilit des grands et des peuples eux-mmes. Il craignait encore que la
simonie n'entacht quelque peu son lection ; aussi, aprs mre dlibration, rsolut-il de renoncer
toute dignit, pour vivre dans la retraite le reste de ses jours. Cette dcision prise, il n'eut rien de
plus press que de retourner en Allemagne ; mais il tait peine une journe de marche, que le
Pape lui envoya l'ordre de revenir, en vertu de la sainte obissance. Seule une injonction aussi
formelle pouvait le dterminer retourner vers le Pontife, qui le sacra le jour de la Pentecte, 17
mai 1103. Pascal II ne lui fit point prter serment, quoiqu'il n'en dispenst aucun de ceux qu'il
consacrait. De plus, il augmenta en sa faveur le privilge de la croix et du pallium, dont les
vques de Bamberg jouissaient alors quatre fois par an ; partir de saint Othon, ce nombre fut
doubl.
Saint Othon propage la vie religieuse. Le vu d'obissance.
De retour dans son diocse, le nouvel vque comprit que, pour avoir une action durable sur le
peuple qui lui tait confi, il devait se donner des auxiliaires capables de le seconder efficacement.
Aussi son premier soin fut-il de favoriser de tout son pouvoir les Ordres religieux. En quelques
annes seulement, il fonda et mit mme de se suffire, par des dons gnreux, une vingtaine de
monastres, tant dans son propre diocse que dans plusieurs autres de l'Allemagne. Comme
certains se plaignaient de la multitude de ces fondations, il rpondit qu'on ne peut btir trop
d'htelleries pour ceux qui se regardent, comme trangers en ce monde .
Tandis qu'il multipliait ses gnrosits, il tait pour lui-mme d'une parcimonie qui faisait
l'tonnement des gens de sa maison. Nos biens, leur disait-il, sont les biens des pauvres...
Simple dans ses habits, qui taient raccommods comme ceux d'un pauvre, il avait dans sa
nourriture la sobrit d'un anachorte ; on le voyait souvent se lever de table, ayant peine touch
aux mets, qui lui taient servis, afin qu'on put en faire profiter les indigents. Un jour de jene, son
intendant lui avait apport un poisson d'un prix assez lev.
- Combien, cote ce poisson ? demanda l'vque.
- Deux pices d'argent, rpondit le serviteur.
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- Il ne sera pas dit, s'cria le prlat, que le misrable Othon a mang aujourd'hui une telle
somme lui tout seul. Et, prenant le plat, il ajouta :
- Fais prsent de cette nourriture Jsus-Christ. Offre-la-lui dans la personne de quelque
pauvre malade ou paralytique. Pour moi, je suis robuste, un peu de pain me suffira.
Othon relevait d'une longue maladie, lorsqu'il fit appeler le saint abb Wolfram, qui il tait
uni par les liens de la plus vive amiti, et le supplia avec instances de vouloir bien l'admettre au
nombre de ses religieux, ajoutant que, depuis longtemps, il tait dcida dposer les insignes
piscopaux pour vivre loin du monde, dans la pauvret, l'obissance et la mortification. L'abb,
homme sage et prudent, loua ce gnreux projet, et, acquiesant la demande d'Othon, reut
aussitt son vu d'obissance. Quelque temps aprs, le malade, compltement rtabli, alla trouver
son suprieur pour demander d'tre reu dans le monastre et d'en revtir l'habit.
Mais l'abb Wolfram ne voulait point priver l'Eglise d'un aptre aussi zl que le saint vque
de Bamberg ; il se souvint peut-tre du geste de l'abb de Saint-Vanne, en Lorraine, sollicit, lui
aussi, par lempereur Henri II, de l'admettre en son monastre.
- Etes-vous, demanda-t-il l'vque, dispos tenir fidlement le vu d'obissance par lequel
vous vous tes li envers moi ?
- Au nom du Fils de Dieu, qui s'est fait pour nous obissant jusqu' la mort , je suis prt le
tenir, rpondit Othon.
- S'il en est ainsi, reprit l'abb, je vous ordonne, Pre trs saint, de continuer les bonnes uvres
et les saints travaux que vous avez entrepris pour la gloire de Dieu.
Othon se soumit humblement ; et, partir de ce jour, l'vch, de Bamberg, qu'il regardait
comme son monastre, devint plus que jamais l'htellerie des pauvres.
L'aptre de la Pomranie.
Boleslas, duc de Pologne, venait de conqurir la Pomranie, et, pour tenir dans l'obissance ses
nouveaux sujets barbares et indisciplins, il rsolut de se les attacher par les liens d'une foi
commune. Il eut l'ide de confier l'uvre d'vanglisation de ce pays au zle bien connu de
l'vque de Bamberg. Celui-ci accueillit la proposition avec une joie indicible, et, ds qu'il eut
obtenu la bndiction du Pape pour cette entreprise, il hta ses prparatifs de voyage. Il n'ignorait
pas que la Pomranie tait une contre opulente et que les pauvres y taient un objet d'aversion et
de mpris ; quelques zls missionnaires s'tant jadis prsents dans le simple appareil de la
pauvret vanglique, avaient t traits comme des misrables, qui ne cherchaient qu' soulager
leur indigence. Saint Othon, au courant des faits, crut donc utile de se prsenter en ce pays, environn de tout l'clat de sa richesse, afin de montrer aux barbares qu'il n'en voulait point leurs
biens, mais leurs mes. Il choisit un certain nombre d'ecclsiastiques capables, destins
l'accompagner, se munit de missels, de psautiers, de calices, d'ornements sacrs, et de tout ce qui
tait ncessaire au service le l'autel. Il eut soin d'emporter aussi des toffes prcieuses et d'autres
prsents de grand prix, pour les principaux de la nation.
Le zl missionnaire se mit en route le 24 avril 1124, traversa la Bohme et se rendit d'abord
Gniezno, alors la capitale de la Pologne. Le duc Boleslas le retint pendant sept jours et lui donna
des interprtes, parmi lesquels se distinguait un certain Paulicius, capable de l'aider mme dans la
prdication.
Aprs avoir travers grand'peine, pendant six jours, une fort immense, la troupe apostolique
s'arrta sur les bords d'une rivire, la Netze. Le duc de Pomranie, averti de sa venue, s'tait camp
sur l'autre rive avec cinq cents hommes arms ; il passa la rivire avec une petite escorte et vint
saluer l'vque. Othon et le chef des barbares se jetrent dans les bras l'un de l'autre, car le prince
tait dj chrtien, mais encore en secret, par crainte des infidles. Pendant qu'ils s'entretenaient
tous deux part, Paulicius leur servant d'interprte, les barbares qui accompagnaient le duc, voyant
11

les clercs peu rassurs, prenaient plaisir augmenter leur terreur, en tirant leurs couteaux et en leur
faisant entendre par gestes qu'ils voulaient les massacrer, de sorte que les compagnons d'Othon se
prparaient dj au martyre.
Mais le duc les rassura bientt, et leur expliqua qu'il n'tait entour que de chrtiens, et que
leurs menaces taient une vaine plaisanterie. Othon, entre autres prsents qu'il fit au duc, lui offrit
une canne d'ivoire, sur laquelle le prince s'appuya aussitt avec reconnaissance, disant ses soldats
: Voyez quel Pre, Dieu nous a donn, et quels prsents ce Pre nous fait. Jamais prsent ne m'a
fait plus grand plaisir.
Missions de Piritz et de Camin.
La pieuse caravane se dirigea d'abord vers Piritz, o elle arriva sur le soir ; mais personne ne
dsirait entrer de nuit dans la ville, encore tout excite cause d'une fte paenne qu'on venait de
clbrer ce jour-l par des festins et des rjouissances bruyantes. Le lendemain matin, Paulicius et
les dputs du chef pomranien allrent trouver les principaux de la ville pour leur annoncer la
venu de l'vque de Bamberg et leur ordonner de recevoir ce prlat. Embarrasss, les paens
demandrent quelque temps pour dlibrer ; mais les envols, comprenant que c'tait l un artifice,
rpliqurent qu'il fallait se dterminer promptement, que l'vque tait leurs portes, et que, s'ils le
faisaient attendre, les ducs de Pomranie et de Pologne se tiendraient pour offenss de ce mpris.
Les notables de Piritz se montrrent surpris en apprenant que l'vque fut si proche. Ils dcidrent
aussitt de le recevoir, dclarant qu'ils ne pouvaient rsister au vrai Dieu, qui djouait tous leurs
calculs ; ils voyaient bien, disaient-ils encore, que leurs idoles n'taient pas des dieux. Leur
rsolution fut transmise au peuple, et tous demandrent haute voix qu'on fit venir l'vque. Othon
se prsenta donc et campa sur une grande place qui tait l'entre de la ville. Les barbares accoururent en foule au-devant de lui, regardant leurs nouveaux htes avec une grande curiosit et les
aidant de leur mieux s'installer.
Cependant, l'vque, revtu de ses habits pontificaux, monta sur un tertre et parla par
interprte ce peuple avide de l'entendre :
- Bnis soyez-vous de la part de Dieu, pour la bonne rception que vous nous avez faite ! Vous
savez peut-tre dj la Cause qui nous a fait venir de si loin : c'est votre salut et votre flicit ; car
vous serez ternellement heureux si vous voulez reconnatre votre Crateur et le servir.
Comme il exhortait ainsi ce peuple avec simplicit, tous dclarrent d'une commune voix
qu'ils dsiraient tre instruits de la foi chrtienne. Il employa sept jours les catchiser
soigneusement, avec ses prtres et ses clercs ; puis, il leur ordonna de jener trois jours, de se
baigner et de se revtir d'habits blancs, pour se prparer au baptme.
L'vque-missionnaire demeura Piritz environ trois semaines pour achever l'instruction des
nophytes ; puis il se rendit Camin, o il fit des baptmes si nombreux que, malgr l'aide de ses
prtres, il avait son aube, trempe de sueur jusqu' la ceinture.
Deux villes rivales : Vollin et Stettin.
Mais l'accueil ne fut pas le mme Vollin, ville de commerce situe l'embouchure de l'Oder.
Les habitants taient non seulement barbares, mais cruels, et, quoique l'vque ft log la maison
ducale, la foule vint l'y attaquer avec furie. Son admirable patience devant les mauvais traitements
toucha tellement les assaillants, que finalement ils se dclarrent prts adhrer la foi chrtienne,
si les habitants de Stettin leur en donnaient l'exemple.
Othon se dirigea donc vers Stettin, et Paulicius, accompagn des dputs du duc, alla trouver
les principaux habitants de la ville, leur proposant de recevoir Othon. Ils rpondirent :
12

- Nous ne quitterons point nos lois, nous sommes contents de notre religion. On dit qu'il y a
chez les chrtiens des voleurs qui on coupe les pieds et qui on arrache les yeux ; on y voit
toutes sortes de crimes et de supplices, un chrtien dteste un autre chrtien, loin de nous une telle
religion !
Les Stettinois demeurrent deux mois dans cette obstination. Enfin, deux jeunes gens nobles
vinrent trouver l'vque et demandrent tre instruits. Othon accueillit avec tendresse ces
prmices d'une moisson nouvelle, les catchisa, les baptisa et les garda auprs de lui, pendant les
huit jours suivants qu'ils passrent revtus de l'habit blanc des nophytes. Ces deux nouveaux
chrtiens reurent de l'vque de Bamberg des tuniques brodes d'or, avec une ceinture d'or et des
chaussures aux couleurs clatantes. Revenus auprs des jeunes gens de leur ge, ils racontrent ce
qu'ils avaient vu chez le missionnaire : la puret et la rgularit de sa vie, sa douceur, sa charit, sa
munificence. La jeunesse paenne, encourage par ce rcit, suivit leur exemple, puis l'ge mr et la
vieillesse ; la ville entire fut entrane.
Le pre des deux premiers baptiss tait absent au moment de leur conversion. Quand il les sut
chrtiens ainsi qu'une grande partie de sa famille, il entra en fureur et jura de se venger de l'vque,
mais, apais par les prires de sa femme et touch par la grce de Dieu, il s'en alla trouver Othon,
se jeta tout en larmes ses pieds et lui con- fessa qu'il avait reu le baptme en Saxe, mais que les
richesses que lui avait offertes le paganisme l'avaient empch de se montrer chrtien. Aprs cette
humble confession, il se montra un aptre de la foi qu'il avait jadis renie et perscute.
Othon reprit ensuite le chemin de Vollin, dont il trouva la population dispose recevoir
l'Evangile. En effet, les habitants avaient envoy en secret Stettin des hommes intelligents pour
s'informer de l'accueil mnag aux missionnaires. L'vque fut donc reu avec joie par la
population de Vollin, qui s'effora de rparer, en toutes manires, les mauvais traitements du
premier voyage.
Enfin, aprs une absence d'environ un an, l'vque de Bamberg tait de retour dans sa ville
piscopale, comme il se l'tait propos.
Seconde mission. Prodiges. Mort de saint Othon.
En 1128, avec la bndiction du Pape Honorius et l'agrment du roi Lothaire, Othon quitta de
nouveau Bamberg et se rendit en Pomranie, o l'idoltrie menaait de ruiner les belles esprances
du dbut.
Il s'arrta d'abord Stettin, dont il trouva les habitants diviss, les uns persvraient encore
dans la foi, les autres, en plus grand nombre, taient retourns au paganisme. Les apostats, ameuts
par les prtres des idoles, vinrent assiger la maison de l'vque, en criant qu'il fallait le massacrer.
Othon, avide du martyre, revtit ses habits pontificaux, fit lever la croix et, entonnant des
psaumes et de hymnes, que continuaient les clercs, recommanda au Seigneur son dernier combat.
Les barbares furent extrmement surpris de ce que, au moment de mourir, ces hommes pouvaient
chanter encore. Ils coutrent, et, se regardant en silence, commencrent s'adoucir, Mais le
pontife des idoles, qui avait rsolu de tuer l'vque, ayant paru, les apostats brandirent leurs lances
pour le transpercer. Miracle ! leurs bras se raidirent et demeurrent tendus, comme ptrifis.
Othon, m de piti, leur donna sa bndiction, et la libert de leurs mouvements leur fut rendue.
Cette merveille fit tomber la fureur de la multitude, tous demandrent pardon et revinrent de leurs
garements.
De Stettin, l'vque de Bamberg se rendit Vollin. Les habitants en taient rests dans de
meilleures dispositions ils reurent avec une humble soumission ses remontrances et rformrent
les abus.
13

Aprs avoir eu soin de donner la Pomranie des prtres chargs de maintenir et de


dvelopper son uvre, l'vque missionnaire rentra Bamberg, o il mourut pieusement, quelques
anne aprs, le 30 juin 1139, tant devenu plus que jamais le pre des pauvres, qu'il institua ses
hritiers.
Saint Othon a t canonis par Clment III en 1189 sous une forme particulire : le 29 avril, ce
Pape prescrivait aux vques allemands de procder une enqute sur les vertus et les miracles de
l'vque de Bamberg, et leur enjoignait, si le rsultat ne laissait pas de doute, de le dclarer
solennellement canonis en vertu de l'autorit du Sige apostolique. Sa fte est fixe au 2 juillet.
Aprs le triomphe de l'hrsie luthrienne, la chsse qui renfermait ses reliques a t place dans le
trsor de l'Electeur de Hanovre,
A.R.B.

Sources consultes. Grands Bollandistes (2 juillet). Rohrbacher, Histoire de l'Eglise. (V.S.B.P.,


n 1441.)

SAINT ANATOLE
vque de Constantinople (400?- 458)
Fte le 3 juillet.

L'Eglise d'Orient clbre la date du 3 juillet la mmoire de cet vque de Constantinople. Il


fut certainement le dfenseur de la foi orthodoxe. Mais les circonstances assez tranges de son
lvation l'piscopat et plus encore, son hsitation rompre avec les adversaires de la Papaut ou
avec les partisans d'Eutychs, l'ont fait accuser d'opportunisme, pour le moins, par les historiens
avertis. Sa vie est connue surtout par la correspondance qu'Anatole changea avec le Pape saint
Lon le Grand, par les Actes du Concile de Chalcdoine et par une biographie grecque peu
ancienne et d'ailleurs sans grande valeur historique.
Le prcepteur de saint Anatole.

14

D'aprs cette biographie, crite par un anonyme et publie par les Bollandistes, Anatole naquit
au dbut du Ve sicle, Alexandrie, de parents illustres. Il eut pour ducateur et pour matre
l'vque mme d'Alexandrie, saint Cyrille (t 444) l'un des plus illustres Docteurs de l'Orient. Cet
minent prcepteur conduisit son disciple dans les voies de la science sacre et de la vertu. Anatole
semblait avoir l'esprit mri avant le temps ; sa conversation, tout en gardant le cachet de simplicit
du jeune ge, n'admettait rien de frivole, et son caractre srieux contrastait avec celui des autres
enfants. Assidu lire les Ecritures et les mditer, il y perfectionna son intelligence et affermit sa
volont dans l'amour du bien. Saint Cyrille le vit avec joie grandir dans ces heureuses dispositions,
et le dirigea, vers l'tat ecclsiastique. D'abord charg de lire les Ecritures dans la sainte assemble
des fidles, il fut ensuite promu l'ordre du diaconat.
Peu aprs, il fut envoy plusieurs fois, en qualit d apocrisiaire l'quivalent d'un nonce
Constantinople, pour y traiter avec les empereurs des affaires de l'Eglise d'Alexandrie. Dans ces
missions se rvla son jugement droit, son attachement au patriarcat d'gypte ainsi qu'aux
doctrines dfendues avec tant de vigueur par l'nergique et puissant vque d'Alexandrie. En 428,
Nestorius, cet indigne patriarche de Constantinople, avait os prcher, dans une srie de sermons,
qu'en Notre-Seigneur il y a deux personnes. C'tait dnier du mme coup la Sainte Vierge son
privilge de Mre de Dieu, titre que personne ne lui avait contest jusque-l. Le peuple d'Orient se
rvolta devant ce blasphme. Saint Cyrille mit en garde ses fidles contre la nouvelle hrsie, la fit
condamner par un synode d'vques gyptiens. Le Concile gnral, rclam de toutes parts, se
runit en juin 431, dans la ville d'phse, et ds la premire session excommunia et dposa
Nestorius : le diacre Anatole tait aux cts de l'vque d'Alexandrie qui joua dans le Concile un
rle de premier plan.
Le brigandage d'phse (449).
Aprs le Concile d'phse, Eutychs, archimandrite depuis de longues annes d'un couvent de
moines Constantinople, avait t un fougueux adversaire de l'hrsie nestorienne. Mais cet esprit
obtus, sans pntration, dpourvu d'une solide culture thologique, ne tarda pas tomber dans une
erreur oppose. A force de dfendre l'unit de personne dans le Christ, il en arriva affirmer
qu'aprs l'Incarnation, il n'y avait dans la personne de Jsus qu'une seule nature. Dnonc
l'vque de Constantinople, saint Flavien, l'hrsiarque fut excommuni et dpos par le Conseil
des vques sjournant habituellement dans la ville impriale.
Il n'accepta pas cette sentence. Dioscore, patriarche d'Alexandrie, indigne successeur de saint
Cyrille, le prit sous sa protection, et l'empereur Thodose II ( 450), circonvenu par son ministre
favori, Chrysaphe, qui tait le filleul d'Eutychs, convoqua un nouveau Concile Ephse. Le Pape
saint Lon le Grand ( 461) accepta cette convocation, envoya Flavien une Instruction
dogmatique, nette et prcise, o se trouvait nonce la foi catholique : Le Christ est une personne
unique possdant deux natures.
Ce pseudo-Concile s'ouvrit le 8 aot 449 dans l'glise de Marie, la mme glise o s'tait runi
le Concile de 431. Par l'ordre de la cour, Dioscore prsida l'assemble des vques, le lgat
pontifical, nomm Jules ou Julien, qu'accompagnaient un diacre et un notaire, occupant la
deuxime place, saint Flavien, la cinquime seulement. Le patriarche d'Alexandrie profita de son
pouvoir pour abaisser le sige de Constantinople qui portait ombrage au sien, et cela, bien que le
IIe Concile cumnique et attribu son titulaire la premire place aprs l'vque de Rome.
Il empcha que lecture ft donne des lettres pontificales adresses au Concile et Flavien.
Une troisime lettre de saint Lon le Grand n'avait pu tre remise l'impratrice Pulchrie. Enfin,
se serrant des troupes impriales et de moines fanatiques, il imposa sa volont aux vques
terroriss. Eutychs fut rhabilit, et saint Flavien dpos : ce dernier, aprs en avoir appel au
15

Pape, ne tarda pas mourir des suites de ses blessures ou de svices nouveaux, Epipa, en Lydie.
Le brigandage d'phse , latrocinium ephesinum le terme est de saint Lon le Grand, rendait
vacant le sige de Constantinople (449).
Successeur de saint Flavien sur le sige de Constantinople.
Comment le patriarche Dioscore se faisait illusion.
Le croirait-on ? Ce mme Dioscore, meurtrier de Flavien, est appel dsigner le successeur
de sa victime, et, n'osant nommer, malgr son extrme dsir, l'odieux Eutychs, il fait lire
Anatole : ainsi, et c'tait pour lui une nouvelle victoire, un prlat gyptien allait occuper le sige de
Constantinople. Sans doute, il se flattait de ranger son parti et de gagner l'hrsie celui que sa
faveur levait une si haute dignit. Il esprait que le nouvel vque reconnaissant saurait se plier
ses dsirs, au dtriment des droits de la vrit, en pouserait la cause d'Eutychs. C'tait peu
connatre les sentiments intimes de son lu. Anatole accepta le sige parce qu'il prvoyait les
troubles et les malheurs que causeraient Constantinople son refus et ses hsitations. Il reut la
conscration piscopale, vers la fin de l'anne 449, des mains de Dioscore, qu'assistaient plusieurs
prlats de ses amis. Eutychs lui-mme tait prsent la crmonie du sacre. Le nouvel vque se
hta d'crire au Pape saint Lon le Grand pour lui annoncer son lvation au sige de
Constantinople et lui demander de l'admettre sa communion ; de cette lettre un fragment est venu
jusqu' nous.
Saint Lon le Grand ratifie l'lvation de saint Anatole.
L'intervention prpondrante de Dioscore et de ses amis dans le choix du successeur de saint
Flavien devait rendre suspecte aux yeux du Pape, gardien vigilant de l'orthodoxie, l'ordination
d'Anatole ; et cela d'autant plus que, dans sa lettre, le nouvel vque ne donnait aucune profession
de foi et parlait comme si la controverse eutychienne et le brigandage d'phse n'avaient pas
exist. Malgr les lettres de recommandation des vques conscrateurs et de l'empereur Thodose
II, saint Lon voulut s'assurer de la foi orthodoxe d'Anatole avant de l'admettre sa communion. Il
envoya donc deux lgats Constantinople, avec mission d'exiger de lui une profession publique de
foi catholique et de lui faire souscrire et accepter l'Instruction dogmatique adresse, un an auparavant, Flavien. Lorsque les deux lgats, accompagns des deux prtres arrivrent
Constantinople, Thodose tait probablement mort, car on sait qu'il succomba des suites d'un
accident de cheval (28 juillet 450). Sa sur, l'impratrice Pulchrie se maria du moins au yeux
du monde car elle garda la continence parfaite avec le gnral Marcien ; les deux poux se
montrrent des dfenseurs de l'orthodoxie, ce qui facilita la tache de la mission pontificale.
Aux envoys du Pape, Anatole s'empressa de donner les preuves les plus sincres de la puret
de sa foi. Il runit un synode Constantinople, souscrivit le document dogmatique indiqu, dit
anathme Nestorius et Eutychs. Poussant plus loin son zle rpandre la vraie foi, il chercha
faire accepter par tous les vques d'Orient la lettre du Pape Flavien. Il crivit de nouveau saint
Lon pour l'assurer qu'il acceptait la foi de saint Cyrille. Le Pape ne tarda pas lui tmoigner (451)
sa satisfaction et le pria d'agir en accord avec ses lgats, dans l'examen de la cause des vques qui
avaient trahi leur devoir Ephse.
Saint Anatole au Concile de Chalcdoine. Au tombeau
de sainte Euphmie.
L'hrsie d'Eutychs, non encore formellement condamne par une dcision conciliaire,
continuait se rpandre en Orient, grce au patronage de Chrysaphe, toujours puissant la cour de
16

Thodos II, et aux agissements du patriarche d'Alexandrie, Dioscore. Anatole comprit que le seul
moyen d'enrayer les progrs de l'erreur tait la convocation d'un Concile gnral qui jugerait
Eutychs et ses partisans. Mais prcisment parce qu'il devait son lection Dioscore, et en raison
de ses relations avec Alexandrie, il estimait avec raison que mener bien une telle entreprise lui
serait difficile. Par bonheur, le nouvel empereur, Marcen (450-457), tait sincrement catholique et
dsirait convoquer en Orient une nouvelle assemble des vques. Saint Lon le Grand y consentit,
aprs avoir exig qu'elle serait prside en son nom par ses lgats.
Le Concile de Chalcdoine se runit dans la basilique de Sainte Euphmie, en octobre 451.
Anatole y sigea immdiatement aprs les lgats du Pape. Il prit lui-mme une part active aux
travaux et aux dcisions conciliaires. Il reconnut l'orthodoxie de saint Flavien injustement dpos
Ephse par Dioscore. Ce dernier fut dpos, parce qu'il avait agi contrairement aux lois ecclsiastiques et refusait d'obir au Concile. Anatole, aprs avoir dfendu quelque temps une formule o
l'on disait que le Christ est de deux natures, adopta, avec les autres Pres, la formule dfinitive,
rdig par une Commission de vingt-deux membres, au nombre desquels il se trouvait. La doctrine
d'Eutychs tait rprouve ainsi que son auteur.
D'aprs la lgende grecque, Dieu donna aux dcisions du Concile la sanction du miracle.
Anatole dposa dans la tombe de la sainte martyre Euphmie les deux professions de foi, celle
d'Eutychs et celle des Pres du Concile. Quand on ouvrit, quelques jours aprs, le reliquaire
virginal, la cdule de l'hrsiarque avait t froisse et rejete l'cart, tandis que la main de la
sainte martyre s'tait ouverte pour saisir et pour presser le formulaire de foi des Pres du Concile
de Chalcdoine et de toute 1"glise.
Le sige de Constantinople devient sige patriarcal d'Asie
et de Thrace.
Dans ses dernires sessions le Concile de Chalcdoine adopta plusieurs dcisions
disciplinaires importantes. Certaines d'entre elles exaltaient outre mesure les pouvoirs et les
privilges du sige piscopal de Constantinople ; elles lui accordaient une sorte de droit d'appel
pour tout l'Orient ; et sa primaut d'honneur, reconnue en 381 par le Concile de Constantinople,
elles ajoutaient une autorit effective sur les diocses d'Asie Mineure et de Thrace. De pareilles
concessions ne pouvaient que dvelopper davantage les prtentions ambitieuses et les interventions
dj abusives des vques de la nouvelle Rome, elles portaient atteinte aux prrogatives des siges
patriarcaux d'Antioche et d'Alexandrie ; enfin, elles menaaient de dplacer le vrai centre de l'unit
catholique. Malgr les rclamations des lgats, l'autorit patriarcale effective du sige de Byzance
(Constantinople) sur l'Orient chrtien fut tablie par le fameux canon 28.
Anatole ne dfendit pas lui-mme, devant le Concile, les prtentions, de son glise la
primaut ; Atius, son archidiacre, s'en chargea ; mais il crivit au Pape saint Lon une lettre assez
habile pour obtenir la confirmation du fameux canon. Le Pape refusa d'approuver ce texte
usurpateur, et c'est seulement au XIIIe sicle que Rome devait finir par le reconnatre. En cette
circonstance, comme en d'autres aussi, Anatole montra bien qu'il se souciait, peut-tre avec excs,
de la grandeur et des prrogatives plus politiques que religieuses de son sige piscopal, lequel ne
remontait pas pourtant, au del du IIIe sicle.
Dfenseur des dcisions et de la doctrine du Concile
de Chalcdoine.
L'vque de Constantinople joua un rle important dans les vnements religieux qui suivirent
17

le Concile de Chalcdoine. Anathmatis par Timothe Aelure, patriarche monophysite d'Alexandrie, en 457, il intervint pour dfendre en gypte et les ecclsiastiques perscuts cause de leur
foi catholique par le patriarche et la doctrine dfinie Chalcdoine. Il crivit au Pape et aux
mtropolitains d'Orient propos des affaires gyptiennes. Dans un Concile tenu dans la ville
impriale, il fit condamner Timothe Aelure et prit la dfense des formules et des dcisions
adoptes par le Concile gnral de 451. Tant de zle lui attira de nouvelles flicitations de saint
Lon, mais aussi des exhortations la vigilance, car le Pape avait appris qu'il y avait dans le clerg
de Byzance des partisans d'Eutychs, en particulier les prtres Atticus et Andr ; le Souverain
Pontife dut insister pour obtenir leur loignement, ou tout au moins un dsaveu de l'erreur
eutychienne. Tout en restant fidle la doctrine d'phse et de Chalcdoine, Anatole apparat
comme n'tant pas assez affranchi de l'influence de Dioscore et de certains partisans d'Eutychs.
Pluie miraculeuse.
Au cours de l'piscopat d'Anatole, Constantinople eut souffrir d'une peste rendue plus
horrible encore par le manque d'eau et une chaleur extraordinaire. Tout se desschait, tout devenait
la proie du flau. L'vque, rapporte la Vie anonyme, plein de confiance en Dieu, ordonna des
processions solennelles autour des murs de la ville. Lui-mme, la tte de son clerg et de son
peuple, chanta les litanies. Puis il monta sur les remparts, et l, nouveau Mose, les mains leves
vers le ciel, il implora le secours du Seigneur. Sa prire fut aussitt exauce : le ciel, depuis si
longtemps serein se couvrit de nuages, la pluie commena tomber avec une telle abondance que
tout en fut presque submerg. La peste cessa en mme temps que la scheresse, et tout le peuple
rendit grces Dieu qui avait glorifi son serviteur.
Saint Anatole dfend le stylite saint Daniel.
Saint Daniel le Stylite, dj clbre par ses pnitences hroques, arrivait cette poque
Constantinople, o il allait vivre durant vingt-huit ans sur une colonne. I1 passa les huit premiers
jours dans une glise ddie saint Michel, btie aux portes de Constantinople. Tandis qu'une
foule nombreuse entourait le solitaire pour s'difier de sa saintet, le dmon, jaloux d'un tel
concours, inspira quelques clercs la pense de le dnigrer, de le dnoncer comme hrtique, afin
de le faire chasser de la contre. C'est un dragon venimeux, dirent-ils Anatole. Si vous le
supportez, il lancera son venin et en infestera tout le pays.
L'vque, guid par une sage prudence, se garda bien de les croire ; il ne voulut pas condamner
sans avoir entendu l'accus : les calomniateurs durent se retirer. conduits par l'vque, ils
rptaient leurs fausses allgations aux gens de la cour, quand Daniel les confondit par un miracle ;
c'est du moins ce que relate la Vie anonyme dont on a parl plus haut.
Par une permission divine, Anatole tomba trs gravement malade. A cette nouvelle, son clerg
vint le visiter. Soit coutume, soit pour suivre l'entranement gnral, les ennemis de saint Daniel
arrivrent, eux aussi, au lit de leur vque. La conversation s'engagea fortuitement sur le stylite, et,
comme toujours, les uns se prononaient en sa faveur, admirant ses rares vertus ; les autres, ceux
qui l'avaient accus, instruits par l'exprience, n'osaient y contredire ouvertement en prsence
d'Anatole, mais leur sourire ddaigneux trahissait leur pense. L'vque s'en aperut, et, attrist de
cette persistance dans la calomnie, il trouva assez de forces sur son lit de douleur pour leur dire :
Mes frres, vous accusez un Saint. Croyez-moi, le mal dont je souffre ne m'a t envoy que
pour glorifier ce stylite, injustement accus d'hrsie, et fermer la bouche ses dtracteurs. Qu'il
vienne ici, que je le voie, et, par sa vertu, le mal qui, selon toute apparence, doit me conduire au
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tombeau, disparatra comme par enchantement.


Ainsi en advint-il. Le stylite, obissant au dsir d'Anatole, accourut son chevet, et l'vque
malade soudain se sentit mieux, et, se levant, il se montra au peuple pour bien le convaincre de sa
gurison.
Mort de saint Anatole.
De nombreux travaux remplirent les neuf annes de son piscopat ; la liturgie grecque lui doit
certaines de ses prires, ses antiennes potiques spcialement dsignes sous le nom d'Anatolica :
il ajoute ainsi aux gloires de l'vque et du thaumaturge la gloire du pote. Dieu l'appela la
rcompense le 3 juillet 458.
Ses restes, escorts de tout ce que Constantinople avait d'illustre et de puissant, furent dposs
dans un riche tombeau. Anatole est honor comme un grand thaumaturge par l'Eglise grecque, le 3
juillet. Les Mnes en font un martyr contre toute vraisemblance. Son nom ne se trouve pas dans le
Martyrologe romain ; car il ne faut pas confondre l'vque de Constantinople avec son homonyme,
l'vque de Laodice de Syrie (fin du IIIe sicle), dont la fte se clbre aussi le 3 juillet. Selon le
biographe grec, les maladies les plus invtres disparaissent auprs du tombeau de saint Anatole
et on ne peut compter les miracles accomplis par cet vque de la cit impriale byzantine.
F.P.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de juillet (Paris et Rome, 1867). P. Martin Jugie,
Anatole de Constantinople , dans Dictionnaire dhistoire et de gographie ecclsiastiques de Mgr.
Baudrillart, t. I (Paris, 1914). Tillemont, Mmoires pour servir lhistoire ecclsiastique, etc., t. XV.
Hfl-Leclercq, Histoire des Conciles, t. II (Paris, 1908). (V.S.B.P., n 1009.)

PAROLES DES SAINTS


________
Le chemin du ciel.
Si ce chemin nous semble fort raide, dchargeons-nous de nos fardeaux ; s'il est troit, ne
craignons point de nous anantir ; s'il est long, htons-nous d'autant plus, et marchons en plus
grande diligence ; et s'il est rude et pnible, recourons Jsus en lui disant : Tirez-nous aprs
vous, et nous courrons l'odeur de vos parfums. Heureux celui qui court de telle sorte qu'il
remporte le prix, ou plutt qu'on le porte lui-mme et qu'on l'enlve vers le ciel pour y recevoir la
couronne.
Saint Bernard.
(Sur le psaume XXIII.)

Les relations.
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Pour ce qui est de vivre dans le monde, veillez ne point vous familiariser avec des jeunes
gens ou autres hommes, quelque amis qu'ils soient de la vertu, parce que, je vous le dis, les liaisons
spirituelles aboutissent presque toujours des affections d'autre nature. Evitez pour vous-mmes et
pour vos filles de frquenter les femmes oisives qui fuient la retraite et placent leur bonheur dans
les vaines conversations et dans les plaisirs du monde.
Sainte Angle Merici.

SAINT ULRIC
vque d'Augsbourg (890-973)
Fte le 4 juillet.

Saint Ulric offre la particularit d'avoir t le premier saint canonis solennellement par
l'Eglise. Au jugement d'un auteur trs bien inform des choses romaines, Mgr Battandier, mort en
1921, et fondateur de l'Annuaire Pontifical, ce fut l'acte le plus important du pontificat de Jean
XVI, qui pourtant occupa la Chaire de saint Pierre pendant onze ans, de 985 996.
Naissance princire.
Ulric de Dillingen, appel aussi Udalric (le latin connat surtout la forme Udalricus, sans
parler de huit autres), naquit en 890 Augsbourg. Fils du comte Ubald, il tait alli la Maison de
Souabe, la plus illustre d'Allemagne cette poque, par sa mre, Ditperge, fille du duc Burchard ;
il devait l'tre encore une fois par le mariage de sa sur Huitgarde, dont le mari rgna son tour
sur ce duch. Il vint au monde avec une complexion si dlicate, que ses parents s'attendaient d'un
jour l'autre le voir expirer. Craignant de perdre ce fils unique, ils adressrent au ciel les plus
ferventes prires pour la conservation d'une existence si chre. Leurs vux furent exaucs, et non
seulement l'enfant reprit des forces, mais encore il donna bientt des preuves de sa saintet future.
Saint Ulric au monastre de saint Gall.
Il y avait trois sicles que saint Gall, disciple de saint Colomban de Luxeuil, avait fond, prs
du lac de Zug, le clbre monastre qui porte son nom. Au Xe sicle, l'abbaye, o, depuis bientt
deux cents ans, avait t introduite la rgle de saint Benot, tait parvenue, sa plus grande
efflorescence, au point que beaucoup de nobles et de princes de l'empire y envoyaient leurs
enfants, pour les y faire instruire dans toutes les sciences de leur temps. C'est cette cole qu'Ulric
20

eut le bonheur de se former la vertu et de s'adonner l'tude des lettres divines et humaines. Le
jeune tudiant attira bientt les regards. A la pntration de l'esprit, il joignait les vertus d'un
religieux. Il devint le modle de ses condisciples par son assiduit dans l'tude. A cet ge o les
passions ont le plus d'empire, il leur opposait les armes puissantes de la prire et de l'austrit ;
ainsi fortifi, il fit chaque jour de nouveaux progrs dans la vertu.
Sa douceur inaltrable le rendait aimable envers tous ceux qui l'approchaient ; jamais une
parole blessante ne sortait de sa bouche. Il rglait parfaitement les mouvements de son cur, de
sorte qu'il tait en ce monde comme n'y tant pas.
Les moines de Saint-Gall, ravis de ces dispositions, mirent tout en uvre pour faire prendre au
jeune homme l'habit bndictin. Ulric consulta longtemps la volont de Dieu sur sa vocation et fut
enfin exauc. En effet, sainte Guiborate, qui vivait en recluse prs de Saint-Gall, lui prdit
l'piscopat et lui annona que Dieu le destinait de grandes luttes. Son humilit le fit hsiter un
instant sur le parti prendre, mais les instances de la Sainte le dterminrent retourner dans sa
patrie : Car, disait-elle, c'est l que Dieu vous appelle, pour secourir un grand nombre d'mes
affliges.
Ds lors, l'tudiant se sentit enflamm de l'ardent dsir de conqurir ces mes Jsus-Christ et,
sachant que tel tait le bon plaisir de Dieu, il ne se permit aucun retard. S'il ne fit pas profession
dans l'Ordre bndictin, il devait en garder toute sa vie non seulement l'esprit, mais encore l'habit,
et mme, dans la mesure du possible, les observances de la rgle.
Plerinage Rome. L'piscopat.
Adalbron tait alors vque d'Augsbourg. Ce fut lui qu'en 906 les parents d'Ulric confirent
leur fils ; le jeune clerc fut successivement nomm camrier et chanoine de la cathdrale. Pouss
par le dsir de visiter le tombeau des Aptres, il fit part de sa rsolution son vque, qui
l'approuva et lui confia mme des lettres remettre au Souverain Pontife.
Ulric partit donc pour Rome, en habit de plerin, rpandant sur son passage la bonne odeur de
ses vertus. Aprs avoir satisfait sa dvotion, il se rendit auprs du Pape, pour s'acquitter de sa
mission. Sergius III le reut avec bont et lui annona en mme temps la mort d'Adalbron, que
Dieu lui avait rvle. De plus, prvenu par l'vque lui-mme, dans une de ses lettres, en faveur
d'Ulric, il voulut le lui donner pour successeur sur le sige d'Augsbourg.
Le plerin, dsol et effray, prtexta sa grande jeunesse et son inexprience il avait alors
dix-neuf ans, Adalbron tant mort en 909 et supplia le Pape de ne pas lui imposer une charge
au-dessus de ses forces. Sergius ne le contraignit pas ; mais il lui assura que son refus ne le
prserverait pas de l'piscopat et que de grandes tribulations viendraient fondre sur son diocse.
Cette double prdiction se ralisa, en effet. Quatorze ans aprs, lvque Hiltin, qui avait
remplac Adalbron, tant venu mourir, tous les suffrages se portrent sur Ulric, qui fut dsign
unanimement par le clerg et le peuple. Malgr sa rsistance, l'lu fut port en triomphe la
cathdrale et sacr vque, le 28 dcembre 923, avec une grande solennit.
Saint Ulric rend son diocse son ancienne splendeur.
En second lieu, comme le lui avait aussi prdit Sergius III, le nouvel vque trouva Augsbourg
en proie aux plus grandes calamits. Les terribles invasions des Hongrois, encore paens, avaient
tout boulevers, glises et sanctuaires ; le troupeau tait dispers, ceux qui restaient se trouvaient
sans guide et sans pasteur, et, ce qui est pire, un grand nombre d'entre eux se livraient de graves
dsordres. A la vue de ce triste spectacle, Ulric se sentit pntr d'une vive douleur. Il se jeta
genoux et supplia le Seigneur d'pargner son peuple.
Les chrtiens fidles, qui l'avaient reconnu pour leur vque, l'aidrent relever les ruines de
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la ville. Mais le prlat ne se borna pas cette restauration matrielle, il releva encore le moral de
ses diocsains par de continuelles instructions. Il rforma les abus qui s'taient glisss dans le
clerg et reprit les vices avec une incroyable nergie. Plusieurs esprits turbulents inventrent contre
lui des calomnies qui tombrent bientt devant le zle de l'vque pour le maintien des droits de
Dieu et de son Eglise et devant l'affection du peuple, qui ne pouvait se lasser de l'entendre. Aucun
obstacle ne pouvait l'arrter dans ses courses apostoliques. Tout entier au soin de son troupeau, il
allait de village en village, visitant et secourant les pauvres, consolant les affligs.
Des paysans vinrent un jour le prier de faire la ddicace d'un petit sanctuaire qu'eux-mmes
avaient construit au milieu des rochers. Le parcours tait trs difficile, et plusieurs vques avaient
mme refus de se rendre ce lieu, qu'ils regardaient comme inaccessible. Ulric se prte sans
hsiter au dsir des paysans ; il les suit travers les rochers, heureux d'avoir pu souffrir pour
Jsus-Christ, son divin Modle.
Grce cette sollicitude toujours croissante, l'Eglise d'Augsbourg devint florissante. Elle
semblait avoir oubli ses malheurs, auxquels succdaient des jours de paix. Ce calme n'tait
qu'apparent et de nouveaux maux devaient venir la dsoler.
Double dlivrance d'Augsbourg. Dfaite des Hongrois.
La guerre avait clat entre l'empereur Othon 1 er, dit le Grand, et son fils, Luitolfe, qui voulait
le dtrner. Ulric s'tant justement dclar contre le fils dnatur, celui-ci, pour s'en venger, envoya
un de ses gnraux, nomm Arnould, qui surprit Augsbourg l'improviste et livra la ville au
pillage. Le fruit de tant d'annes de travaux tait ainsi ananti. Mais le dvastateur, ayant voulu
s'emparer de la personne de l'vque, fut puni de sa tmrit. Pendant qu'il pressait le sige de la
citadelle o le pontife s'tait renferm, une petite troupe de paysans accourut au secours du prlat
et repoussa l'arme d'Arnould, qui la supriorit de ses effectifs promettait pourtant une victoire
facile. Ce succs, qui tenait du miracle, tait d aux prires d'Ulric. A peine dlivr, celui-ci se hta
d'intervenir entre l'empereur et son fils rebelle et parvint les rconcilier en 954.
L'anne suivante, nouvelle invasion des Hongrois qui mettent tout feu et sang dans la la
Norique, depuis le Danube jusqu' la fort Noire. Ils arrivent devant Augsbourg, saccagent les
environs, incendient l'glise de Sainte-Afra et commencent le sige de la ville ; mais, de mme
qu'autrefois l'arme d'Attila avait t arrte dans sa marche sur Rome, de mme ils devaient
trouver dans Ulric un nouveau Lon.
L'vque avait t averti de l'invasion barbare par une apparition de sainte Afra, patronne de la
ville. La Sainte lui avait prophtis en mme temps que le triomphe viendrait aprs bien des
ruines. A l'approche des hordes paennes, Ulric se revtit des ornements pontificaux et encouragea
les habitants la dfense en leur reprsentant qu'ils combattaient pour leur foi et leur
indpendance. Sous la grle de pierres et de flches lances par les barbares, ce nouveau
dfenseur de la cit parcourait les remparts, enflammant les courages et soutenant l'ardeur des
assigs. Entour de son clerg, il adressait Dieu et la Trs Sainte Vierge des prires publiques
pour le salut d'Augsbourg.
Grce au pontife, la ville soutint le choc des barbares assez longtemps pour permettre l'arme
de l'empereur Othon d'arriver. A son approche, les Hongrois qui avaient dj perdu beaucoup des
leurs pendant le sige se dcouragrent ; ils furent compltement battus, le 10 aot 955, et
s'enfuirent, laissant un grand nombre de morts sur le champ de bataille.
Othon, reconnaissant envers Ulric, vint en personne remercier l'vque du concours gnreux
que celui-ci lui avait apport en cette circonstance critique. En mme temps, il lui procura les
moyens ncessaires pour rparer les dommages causs la ville par les assigeants. Ce succs, que
le peuple attribuait son pasteur, ne fit que redoubler son affection pour lui. De son ct, Ulric ne
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ngligea rien pour remdier aux dsastres antrieurs.


Sa vigilance s'tendit sur le pays environnant, Sainte Afra lui apparut de nouveau pour lui
apprendre le lieu prcis de son tombeau, et le pieux vque s'empressa de faire rebtir en cet
endroit l'glise de la sainte martyre. Il recueillit dans son palais piscopal tous les prtres due
l'invasion des barbares avait privs de leurs moyens de subsistance ; il multiplia les aumnes en
faveur des malheureux, distribuant tout ce dont il pouvait disposer, et son nom, devenu synonyme
de charit et de grandeur d'me, devint de plus en plus cher aux populations.
Plerinage d'action de grces.
Quand la ville d'Augsbourg fut l'abri de tout pril, le saint pasteur ordonna dans tout le
diocse des prires solennelles d'action de grces. Non content de cette manifestation
reconnaissante envers la bont de Dieu, il rsolut de faire une deuxime fois le voyage de Rome
pour remercier les saints aptres Pierre et Paul de linsigne protection quils avaient accorde sa
ville piscopale. En effet, ctait leur garde quil lavait confie, pendant que les Hongrois la
menaaient.
Ulric fit ce plerinage avec une grande pit et une sincre humilit. Accueilli sur son passage
par les populations comme un librateur, il rapportait Dieu toute la gloire quon lui attribuait, et
exhortait les fidles se confier en Dieu, qui seul peut nous donner lavantage sur nos adversaires.
Grces soient rendues, disait-il, au Seigneur, qui nous a procur la victoire sur nos ennemis
temporels ; mais sil nous a

23

Dans sa ville assige, saint Ulric soutient le courage des soldats


et console les blesss et les mourants.

accord cette faveur, c'est pour que nous veillions avec une plus grande attention aux portes
de notre me et que nous en cartions le dmon, notre plus redoutable ennemi. Arriv Rome,
l'vque d'Augsbourg fut reu avec le mme empressement par le pape Jean XII et par la cour
romaine.
Le duc Albric de Camerino, grand consul de Rome, pour lui prouver son attachement, lui fit
don du chef de saint Abonde, que le prlat accepta avec une grande joie et rapporta dans son
diocse.
En 967, malgr sa vieillesse et ses infirmits, Ulric fit de nouveau le plerinage de Rome, dont
il ne revenait jamais sans un surcrot de grces, car il avait voulu, avant de quitter cette terre,
visiter encore une fois le tombeau des Aptres, pour qui il avait une si grande vnration.
Ce que peuvent la prire et la foi.
Dans un de ses voyages, Ulric fut arrt par le Taro, qui tait sorti de son lit, et avait inond les
campagnes environnantes. Ceux qui l'accompagnaient cherchrent en vain les moyens de le traverser. Pour lui, comprenant qu'il fallait recourir Dieu plutt qu'aux hommes, il ordonna d'lever un
autel sur le bord du fleuve. Il y clbra la messe et, par l'efficacit de sa prire, l'eau rentra dans
son lit de sorte que les voyageurs purent continuer leur route sans pril. Une autre fois, comme
l'vque d'Augsbourg traversait le Danube, le bateau qui le portait alla heurter contre un rocher et
se brisa ; tous les passagers s'taient hts de prendre terre, l'exception dUlric qui demeura le
dernier, afin de permettre aux autres de se sauver plus facilement. Dieu le rcompensa de cet acte
de charit, car il aborda sain et sauf au rivage. Aussitt aprs, le bateau, qu'une force invisible avait
retenu jusqu'alors la surface, s'enfona dans les eaux du fleuve.
24

Comme Ulric se rendait Ingelheim pour assister un Concile provincial, il rencontra sur sa
route un mendiant nomm Robert, affreusement bless ; saisi de compassion, l'vque lui offre une
gnreuse aumne : Au nom de Notre-Seigneur, dit-il, recevez ceci et allez en paix. Peu aprs,
Robert fut entirement guri.
Le saint pasteur avait fond un couvent de religieuses sous le patronage de saint tienne, dans
un faubourg de la ville. Parmi les personnes qui s'y consacrrent Dieu se trouva une pieuse dame,
qui ses surs voulurent confier la charge d'conome cause de son habitude des affaires.
Mais celle-ci, effraye des tracas de cette charge, refusa ; l'vque lui ordonna de s'y soumettre
par charit pour ses surs ; elle rsista encore. Or, pendant son sommeil, elle fut avertie
surnaturellement qu'en punition de sa dsobissance, elle ne pourrait plus marcher. En effet, elle se
rveilla paralyse des deux jambes. On la porta tendue sur un grabat aux pieds du pontife ; elle lui
demanda pardon de la faute commise contre l'obissance, reut sa bndiction, se releva
compltement gurie et courut l'glise voisine remercier Dieu. Un jour, le bruit courut que
Conrad, vque de Constance, venait de mourir.
Tous attendaient les ordres d'Ulric au sujet du service funbre clbrer pour l'me de son
collgue dans l'piscopat. Soyez tranquilles, rpondit l'homme de Dieu, demain vous saurez ce
qu'il faut penser de cette nouvelle. Le lendemain, un voyageur arrivant de Constance annona que
l'vque de ce diocse se portait bien. Dans une de ses courses apostoliques, Ulric eut traverser
une rivire profonde. Le clerc qui l'accompagnait, bien que mont sur un plus grand cheval, avait
de l'eau jusqu' la ceinture. Quel ne fut pas son tonnement en arrivant l'autre rive de constater
que l'vque n'avait point t mouill !
Mais le prlat se hta de lui dfendre d'en rien dire personne tant que lui-mme vivrait. Les
biographes d'Ulric racontent que saints Fortunat et Adalbron, son prdcesseur, lui apparaissaient
pendant la clbration du Saint Sacrifice de la messe et l'assistaient surtout dans la bndiction des
saintes huiles le Jeudi-Saint. Un grand nombre de malades recouvraient la sant quand on les
oignait de cette huile, et Ulric lui-mme, tant tomb gravement malade, fut guri de cette
manire.
Saint Ulric la cour de l'empereur.
Au retour de son troisime plerinage de Rome, Ulric fut mand Ravenne, par l'empereur
Othon qui voulait le consulter sur plusieurs questions importantes. A peine le monarque eut-il
appris son approche, que sans mme prendre le temps de se chausser, il sortit sa rencontre
jusqu'au milieu de la ville. L'vque d'Augsbourg fut accueilli la cour avec de grands honneurs.
Depuis le sige mmorable dont il a t parl, Othon avait conu pour lui une estime toute
particulire et l'avait souvent admis dans son conseil. Ulric, reconnaissant de cette marque de
distinction, se fit un devoir de l'aider par ses exhortations pleines de sagesse dans le gouvernement
de l'empire.
L'impratrice sainte Adlade, modle des princesses de son temps par son minente pit, et
qui donna au monde le spectacle des vertus les plus hroques, se trouvait aussi Ravenne. Ce lui
fut une grande joie de s'entretenir avec le serviteur de Dieu ; ces deux grandes mes se fortifirent
mutuellement dans l'amour des choses divines et le zle pour le salut des mes. Adlade recueillait
en son me les avis et les exemples salutaires de l'vque d'Augsbourg.
Faute rpare.

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Ulric voulut avant de quitter cette terre, pourvoir son Eglise d'un successeur. Il jeta les yeux
sur son neveu Adalbron, qu'il affectionnait cause de ses qualits minentes. L'occasion de lui
faire obtenir l'vch d'Augsbourg ne pouvait tre plus favorable. Il s'en ouvrit l'empereur, qui
accda sa demande. La coutume voulait que les sujets dsigns pour l'piscopat fussent agrs de
l'empereur. Cet usage abusif devait mettre aux prises, au XIe sicle, saint Grgoire VII et
l'empereur d'Allemagne Henri IV.
Peut-tre Ulric avait-il agi dans cette circonstance en consultant trop la voix de la chair et du
sang. De plus, cet acte tait contraire aux saints canons, lesquels interdisent aux vques de se
donner des successeurs ds leur vivant. Aussi dans un Concile tenu Ingelheim, les vques
assembls, blmrent la conduite de leur collgue et interdirent Adalbron l'exercice des
fonctions piscopales.
Ulric se soumit humblement toutes les exigences du Concile, il demanda pardon de sa faute
aux prlats qui s'y trouvaient et sollicita la permission de se faire moine Bndictin. Les vques
furent d'avis qu'il devait plutt continuer l'exercice de ses fonctions piscopales, et il s'inclina. A
son retour d'Ingelheim, il eut la douleur de voir son neveu expirer subitement, ce qu'il regarda
comme une punition de Dieu, et depuis lors, il s'imposa des pnitences excessives, afin d'expier ce
qu'il appelait son crime.

Mort de saint Ulric.


Les dernires annes de sa vie ne furent qu'une longue suite de pnitences. Elles redoublaient
encore mesure qu'il approchait du terme de son plerinage ici-bas. Malgr ses fatigues, il
continuait visiter son diocse et prcher partout son peuple la parole de Dieu. Le temps que sa
charge pastorale lui laissait et parfois le temps mme de son repas, il le consacrait la prire, aux
saintes lectures, la mditation.
Enfin, Dieu lui rvla le jour de sa mort, et il sentit une grande joie la pense qu'il irait
bientt s'unir son divin Matre. Il distribua le peu de biens qui lui restaient, car sa charit
inpuisable ne lui avait laiss que les choses indispensables la vie. Quelques instants avant de
mourir, il se fit tendre sur un lit de cendre en forme de croix, afin d'imiter jusqu'au dernier soupir
Jsus-Christ. Il expira le 4 juillet 973.
Saint Ulric fut enseveli Augsbourg dans l'glise de Sainte-Afra et de nombreux miracles
s'oprrent son tombeau. Il fut canonis solennellement par Jean XVI, au Latran, vers le 1 er
fvrier 993. Le texte de la Bulle nous a t conserv ; il a t publi par plusieurs historiens,
notamment par Dom Mabillon. Ce prcieux document porte, outre la signature de l'vque de la
Sainte Eglise romaine, catholique et apostolique , celle de cinq vques, de dix cardinaux-prtres,
de l'archidiacre et de trois diacres.
Georges Demiautte.

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Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de juillet (Paris et Rome, 1867). Gallia christiana.
(V.S.B.P., n 333).

SAINT ANTOINE-MARIE ZACCARIA


Fondateur des Barnabites et des Angliques de Saint-Paul
(1502-1539)
Fte le 5 juillet.

Antoine-Marie Zaccaria naquit Crmone, en Lombardie, vers la fin de l'anne 1502.


Quelques mois aprs sa naissance, il perdait son pre, le patrice Lazare Zaccaria. Sa mre, Antoi nette Pescaroli, n'avait alors que dix-huit ans ; riche et doue des plus brillantes qualits d'esprit et
de cur, elle aurait pu contracter une nouvelle union, mais elle prfra renoncer aux plus flatteuses
esprances pour se dvouer tout entire l'ducation de son fils et la pratique des bonnes uvres.
Pieuse ducation.
Dieu bnit cette abngation. Antoine-Marie profita des exemples de sa mre, et, de bonne
heure, il se distingua par son amour de la prire et sa tendre compassion pour les pauvres. Son plus
grand bonheur tait d'assister aux divins offices, de servir la messe et d'entendre la parole de Dieu.
Dans un coin de sa maison, il avait dress un petit autel qu'il se plaisait orner lui-mme. A son
retour de l'glise, il appelait les domestiques au pied de cet autel, et imitant de son mieux le ton et
le geste du prdicateur, il leur redisait gravement ce qu'il avait entendu.
Son amour pour les pauvres n'tait pas moins remarquable. En rentrant la maison, un jour
d'hiver o le froid tait particulirement rigoureux, il rencontre un pauvre, peine couvert par
quelques haillons, qui lui demande l'aumne. Antoine, mu de piti, cherche la petite bourse que sa
mre mettait sa disposition pour ses menus plaisirs. Hlas ! elle tait vide. Dsol et le cur
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serr, il continuait sa route, lorsque, tout coup, il s'arrte, se retourne, regarde autour de lui pour
s'assurer que personne ne le voit, se dpouille du riche surtout de soie dont il tait revtu, le jette
au pauvre mendiant stupfait, et s'enfuit toutes jambes.
Habitu n'avoir point de secret pour sa mre, il se rend timidement auprs d'elle, lui avoue en
rougissant ce qu'il vient de faire, et se dclare prt subir la pnitence qui lui sera impose. La
mre, mue jusqu'aux larmes, embrasse avec amour ce fils dont elle est fire, et, pour toute
pnitence, augmente les petites ressources dont celui-ci faisait un si noble usage.
A partir de ce jour, l'enfant, clair des divines lumires de la grce, renona aux vains
ornements qui taient les signes distinctifs des jeunes nobles, pour s'appliquer orner son me de
la seule parure des vertus chrtiennes.
L'tudiant. Le mdecin.
Antoine-Marie venait de terminer auprs de sa mre ses premires tudes. Il avait dix-huit ans,
l'heure tait venue de choisir un tat de vie. Dsireux de se rendre utile ses semblables, il
embrassa l'tude de la mdecine. Il quitta donc sa mre et Crmone sa patrie, pour aller tudier
d'abord Pavie, puis l'Universit de Padoue, l'une des plus clbres de l'poque.
Il tait bien difficile un jeune homme vivant libre et indpendant, loin du regard de sa mre,
de conserver sa pit et sa vertu au milieu des mauvais exemples et des entranements d'une
jeunesse licencieuse. Mais Antoine avait l'me trop leve, une foi trop vive, un caractre trop
nergique pour dvier du droit chemin.
Ds son arrive Padoue, il s'imposa un rglement de vie trs svre, qu'il suivit exactement.
Lev de grand matin, il allait tous les jours la messe, o il difiait les fidles par son
recueillement. Souvent, on le voyait s'approcher, avec une pit anglique, de la Table sainte. Le
reste de son temps tait consacr l'tude.
Ce fut dans sa pit solide et dans son amour du travail qu'il puisa le courage de rsister
toutes les sductions et d'affronter toutes les railleries. Il ne manquait pas, en effet, de jeunes
libertins pour se moquer de lui en l'appelant le dvot .
Antoine-Marie les laissait dire ; toujours aimable envers tous, il n'en continuait pas moins
servir Dieu avec fidlit. Il finit par gagner l'estime, le respect et la vnration de ceux-l mmes
qui l'avaient le plus tourment.
Au bout de quatre annes d'tudes, il tait reu solennellement docteur en mdecine. Il n'avait
que vingt-deux ans. Il revint aussitt Crmone, auprs de sa mre, et commena l'exercice de sa
profession.
Le jeune mdecin joignait une grande science professionnelle, une exquise affabilit ; aussi
ne tarda-t-il pas conqurir la confiance de ses concitoyens. Il ne se contentait pas de soigner le
corps. C'est le pch, disait-il, qui est la cause de tout mal, c'est donc l'me qu'il faut gurir avant
tout. Ds qu'il tait appel auprs d'un malade, il l'exhortait d'abord mettre sa conscience en
rgle et recevoir les sacrements. Les pauvres surtout taient l'objet de ses soins dsintresss.
Vocation. Un miracle pendant sa premire messe.
Cependant, il sentit bientt natre en son me le dsir d'une perfection plus haute, d'un
apostolat plus sublime et plus tendu. II rvla, avec une simplicit d'enfant toutes ses penses et
ses aspirations un saint et savant religieux Dominicain, qu'on appelait le P. Marcel. Celui-ci ne
tarda pas dcouvrir la volont de Dieu sur son nouveau pnitent. Ce n'est plus gurir les corps
que Dieu vous appelle, lui dit-il, c'est au salut des mes que vous devez travailler. Allez, et
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prparez-vous par l'tude des sciences sacres la mission sublime que Dieu vous confiera. Le
jeune docteur obit aussitt et se mit avec ardeur tudier la thologie, l'Ecriture Sainte, les Pres
de l'Eglise, l'histoire ecclsiastique. En mme temps, il travaillait sa propre sanctification. La
prire, la mortification, la frquentation assidue de l'glise et des sacrements entretenaient et
augmentaient sans cesse en lui l'amour divin. Son amour du prochain se dveloppait par des visites
frquentes faites aux hpitaux o il soignait les malades. Enfin, il s'exerait dj l'apostolat en
assemblant les enfants abandonns pour leur enseigner le catchisme. Son zle prenait une
nouvelle force mesure qu'il l'exerait. On le vit bientt, encore simple laque, runir les jeunes
gens des familles nobles, dans l'glise Saint-Vital, Crmone, et leur faire de petites confrences
o il les exhortait la frquentation des sacrements et leur donnait de sages avis pour leur
conduite.
En 1528, tant g de vingt-six ans, il eut le bonheur de recevoir l'onction sacerdotale. Dieu se
plut manifester par un prodige la saintet du nouveau prtre. Afin de pouvoir s'entretenir plus
facilement avec son divin Matre dans le calme et le recueillement, Antoine avait voulu clbrer sa
premire messe sans aucune solennit. Sa rputation avait cependant attir une foule considrable
au pied de l'autel o il devait officier. Au moment de la Conscration, pendant que les assistants
mus tenaient leurs regards fixs sur lui, une clart blouissante enveloppa tout coup l'autel et le
prtre ; au milieu de cette lumire, une multitude d'anges formaient un cercle autour de la divine
Hostie et s'inclinaient avec respect ; ils restrent en adoration jusqu'aprs la Communion. Le bruit
de ce miracle ne fit qu'augmenter la rputation de saintet d'Antoine-Marie, qu'on appelait dj
l ange de Dieu , l' homme anglique .
L'aptre de Crmone.
La ville de Crmone tait alors dans le plus pitoyable tat, ainsi que toute la Lombardie. A la
faveur des guerres continuelles qu'occasionnait la rivalit de Franois 1er et de Charles-Quint, la
division avait pntr partout et jusqu'au sein des familles. Le clerg et les Ordres religieux taient
tombs dans le relchement, le peuple vivait dans l'ignorance et dans l'erreur ; enfin la corruption
des murs tait effroyable.
Antoine-Marie reprit avec une nouvelle ardeur les prdications qu'il avait commences SaintVital. Son langage simple, nergique, plein de chaleur et de conviction, attira bientt une foule si
considrable, que l'glise devint trop petite pour contenir les auditeurs de tout ge et de toute
condition accourus ses confrences ; on ne se contentait pas de l'couter, on allait s'agenouiller
aux pieds du saint prtre, on lui avouait ses fautes et on se corrigeait. On le voyait encore s'en aller
dans les hpitaux, dans les prisons, pour distribuer tous, le pain de la parole divine. Aussi tait-il
l'objet de la vnration publique. Son cur, disait-on tait l'asile de la compassion, comme sa
maison tait le refuge des pauvres. Il jouissait surtout d'une puissance extraordinaire pour consoler
les affligs et exciter les pcheurs la contrition. Les conversions qu'il opra furent innombrables,
si bien qu'au bout de deux ans la ville tait compltement renouvele.
Le fondateur.
Don Zaccaria ne devait pas borner son zle la ville de Crmone. A la fin de 1530, pouss par
un secret dessein de la Providence, il se rendit Milan, o ses prdications eurent le mme succs
qu' Crmone. Il y fit la rencontre de deux jeunes nobles pleins de ferveur, Barthlemy Ferrari et
Jacques Morigia, qui devinrent ses premiers auxiliaires. Deux prtres milanais ne tardrent pas se
joindre eux, et pendant plus d'un an ces quatre collaborateurs, sous sa direction, s'exercrent en
commun aux uvres de pit. Ils allaient aussi dans les diffrents quartiers de la ville pour y
prcher la parole de Dieu et se livrer tous les actes de charit que leur inspirait leur amour des
mes. Plusieurs tmoins, difis de leur vie pauvre, humble et austre, sollicitrent la faveur d'tre
29

admis dans leur petite Socit, qui se composait de clercs, vivant selon une rgle. Antoine-Marie
demanda alors pour la Congrgation naissante l'approbation du Vicaire de Jsus-Christ. Clment
VII la lui accorda par un Bref dat du 18 fvrier 1533. Les nouveaux religieux portaient le nom de
Clercs Rguliers de Saint-Paul. Ce ne fut que plus tard, en 1547, lorsqu'ils prirent possession d'une
glise ddie saint Barnab, Milan, qu'on prit l'habitude de les appeler du nom qui a prvalu :
Barnabites. Antoine-Marie se proposait de ramener Dieu toutes les classes de la socit ; c'est l
une uvre ncessaire toutes les poques, mais le XVIe sicle, poque de jouissance et de
paganisme, en avait autant besoin que notre poque prsente. Pour atteindre ce but, l'action du
Fondateur s'tendit toutes sortes de personnes. Pour les prtres, il institua des confrences
spirituelles qu'il prsidait lui-mme ; on s'y exhortait mutuellement la ferveur, la pratique du
zle apostolique, et on y examinait les moyens prendre pour sanctifier les mes.
Pour les personnes engages dans les liens du mariage, il fonda la Congrgation des maris :
les membres de cette association rivalisrent d'ardeur pour leur sanctification avec les religieux
clotrs les plus fervents ; ils s'exeraient aussi aux bonnes uvres en allant dans les hpitaux,
dans les prisons, consoler les malheureux, en enseignant le catchisme aux enfants pauvres et aux
ignorants. Enfin, le P. Zaccaria institua aussi Milan, en 1534, un Ordre de religieuses, qui prirent
le nom d'Angliques de Saint-Paul. Elles se consacraient particulirement l'ducation des jeunes
filles pauvres et la confection de linges et d'ornements d'glise. Elles furent approuves par le
Pape Paul III, le 15 janvier 1535, et confirmes le 6 aot 1545. Saint Charles Borrome, qui les
avait en trs haute estime, s'occupa de fixer dfinitivement leurs rgles et leurs constitutions.
Frappes par un dcret de Napolon 1 er supprimant les Ordres religieux, elles s'teignirent peu
peu. Rtablies en 1879, elles ont t approuves par Lon XIII le 21 avril 1882 et restaures dans
leurs anciens privilges.
Institution des Quarante-Heures.
La dvotion envers Jsus prsent dans la sainte Eucharistie avait toujours t le centre de la vie
d'Antoine Zaccaria. Son amour lui inspira d'tablir dans l'glise Sainte-Catherine, Milan,
l'exposition publique du Trs Saint Sacrement, pendant quarante heures, en souvenir du temps que
le corps du Sauveur demeura au tombeau. La nouveaut du spectacle, l'ornementation de l'glise
que le saint prtre avait fait dcorer avec soin, les nombreuses lumires qui brlaient devant la
sainte Hostie, la majest des crmonies, attirrent et murent la foule. De chaleureuses
exhortations achevrent l'uvre si bien commence. Cet usage, tabli vers la fin de l'anne 1534,
s'tendit rapidement aux autres glises de Milan, et bientt tout le monde catholique.
Perscution.
Les uvres voulues de Dieu sont toujours marques du sceau de la perscution ; elle les
consolide et les grandit. Les perscutions ne manqurent pas au P. Zaccaria, qui appartenait, ainsi
que ses premiers religieux, aux plus hautes classes de la socit. On leur fit un crime d'avoir
embrass une vie si humble et si pauvre. Quelques esprits malintentionns allaient mme jusqu'
les traiter de fous ou d'hypocrites ; piqres de moucherons pour le saint Fondateur. Le peuple,
mobile dans ses affections, couta ces insinuations perfides. Les religieux furent dnoncs au
Snat l'archevque de Milan, au Pape, comme des novateurs dangereux.
Antoine-Marie, loin de s'affliger, se rjouit d'avoir t trouv digne de souffrir pour JsusChrist. Il rassembla ses religieux pour les rassurer, et leur parla en ces termes : Nous sommes
insenss pour l'amour de Jsus-Christ, disait saint Paul, notre guide et notre matre. Il n'y a donc
30

pas lieu de nous tonner et de craindre, si maintenant nous sommes en butte divers piges du
dmon ou aux calomnies des mchants. Le disciple n'est pas au-dessus du matre, ni le serviteur
au-dessus de son seigneur. Loin de har ceux qui nous perscutent, nous devons plutt les plaindre,
les aimer, prier pour eux, ne pas nous laisser vaincre par le mal, mais vaincre le mal par le bien.
Ses compagnons, mus, se jetrent ses pieds et protestrent que jamais ni mpris, ni injures, ni
contradictions d'aucune sorte ne les dtourneraient de leur vocation et qu'ils taient prts verser
leur sang pour Jsus-Christ.
Leur innocence fut enfin reconnue et solennellement proclame. Pour viter l'avenir des
difficults qui pouvaient devenir srieuses, Antoine-Marie demanda la confirmation de son Ordre
au Pape Paul III. La rponse ne se fit pas attendre ; la bulle, expdie le 24 juillet 1535, renouvelait
l'approbation donne par Clment VII et mettait les Clercs Rguliers de Saint-Paul sous l'autorit
immdiate du Saint-Sige.
Afin de se conformer pleinement aux intentions pontificales, le Fondateur voulut qu'on
procdt la nomination rgulire du suprieur. Tous les religieux runis en Chapitre dclarrent
que nul autre qu'Antoine-Marie ne pouvait exercer cette charge. Mais le P. Zaccaria n'aspirait qu'
obir, non commander ; il s'effora de se faire oublier et russit faire lire le P. Morigia. Ce fut
alors un spectacle mouvant, comme on n'en rencontre que dans la vie des Saints, Le P. Morigia se
prosterne devant ses Frres, exagre son indignit, proteste que l'uvre ne saurait que prir entre
ses mains, supplie le P. Zaccaria d'avoir piti de sa faiblesse et de son inexprience ; AntoineMarie le relve avec bont, lui montre le Crucifix qui domine l'assemble, puis, se prosternant
ses pieds, i1 lui promet l'obissance la plus entire (15 avril 1536).
Mission de Vicence (1537).
L'vque de Vicence, plein d'admiration pour les vertus d'Antoine et de ses religieux, voulut
procurer sa ville piscopale les bienfaits qu'ils avaient apports aux villes de Crmone et de
Milan. Le P. Zaccaria partit donc son appel avec quelques Pres et un certain nombre
d'Angliques. Tous les exercices de pit qu'il avait introduits Milan, il les tablit avec succs
Vicence.
Dieu manifestait dj par des grces extraordinaires la saintet de son serviteur. Un jour, il
rencontre un groupe de jeunes gens gais et bruyants, qui se rendaient sans doute quelque fte.
Avisant le chef de la bande, il va droit lui, le regarde avec affection et trace lentement sur le front
du jeune homme stupfait le signe de la croix. Quelques jours aprs, le jeune homme renonait au
monde et se consacrait Dieu dans l'Ordre des Barnabites, o il devint un religieux d'une grande
vertu.
Un autre jour, se trouvant Guastalla, petite ville voisine de Milan, le missionnaire se
promenait sur les rives du P, lorsqu'il aperut un jeune homme qui venait vers lui. Antoine-Marie
le salue d'un ton plein de bont et lui dit en le regardant trs attentivement Je voudrais, mon
fils, vous voir rentrer en vous-mme et songer au salut de votre me. Vous savez bien que rien n'est
plus fragile que la vie humaine. Mon cur me dit que Dieu vous appellera lui beaucoup plus tt
que vous ne pensez.
Le jeune homme tait pourtant plein de sant et de vie et ne songeait nullement la mort.
Cependant, cet avertissement inattendu le frappa, et, comme entran par une force irrsistible, il
sagenouilla sur-le-champ aux pieds du Pre et lui fit l'aveu de ses fautes avec un sincre repentir.
Le lendemain, il prit victime d'un accident, heureux de n'avoir pas diffr sa conversion.
La mort. Les miracles.

31

Cependant les labeurs d'une vie plus remplie de mrites que d'annes avaient, avant quarante
ans, puis la sant dj faible du P. Zaccaria. Une mission qu'il donna Guastalla le fatigua tellement qu'il fut oblig de s'aliter. Prvoyant sa fin prochaine : Conduisez-moi Crmone, dit-il
ceux qui l'entouraient. Avant la fin de l'octave des saints aptres, je dois quitter ce monde, et je
veux remettre mon me mon Crateur l mme o j'ai reu la vie.
A Crmone, sa pieuse mre le reut toute en larmes : Ah ! douce mre, lui dit-il, cessez de
pleurer, car bientt vous jouirez avec moi de cette gloire ternelle o j'espre entrer maintenant.
La mre devait mourir, en effet, peu de temps aprs son fils.
Autour de la couche du Pre, une foule de personnes accoururent pour recevoir une dernire
bndiction. Il accueillait tout le monde avec un sourire, et de sa voix mourante les exhortait
encore travailler au salut de leur me. Enfin, il reut le sacrement de l'Extrme-Onction avec une
pit anglique.
Quand on lui apporta le saint Viatique, son visage prit une expression radieuse, qu'il garda
jusque dans la mort.
Il mourut le samedi 5 juillet 1539 : il avait peine trente-sept ans.
Son corps, transport Milan, fut dpos sur l'autel, dans la crypte de la chapelle des
Angliques ; il y demeura pendant environ vingt ans, sans subir de corruption. En 1559, pour obir
aux dcrets de saint Pie V, interdisant de conserver sur terre les corps des serviteurs de Dieu non
batifis, les Angliques l'inhumrent dans la crypte de leur couvent.
On avait commenc, peu aprs sa mort, lui rendre un culte public, mais les dcrets d'Urbain
VIII (1636) exigeant une possession de cent ans, ce Pape demanda la cessation du culte, ce quoi
les Barnabites se soumirent humblement. L'introduction de la cause fut signe par Pie VII en 1807.
Pie IX, le 2 fvrier 1849, rendait le dcret d'hrocit des vertus. Mais se basant sur de rcentes
dcisions, les Barnabites demandrent pour leur saint Fondateur le dcret de rintgration de culte
qui quivalait une batification. Lon XIII l'accorda le 3 janvier 1890. En 1891 la cause fut
reprise, et les reliques du Bienheureux furent transfres l'glise des Barnabites.
Antoine-Marie Zaccaria a t canonis Saint-Pierre le 27 mai 1897, en mme temps que saint
Pierre Fourier, Le 7 dcembre suivant, sa fte a t tendue l'Eglise universelle, et, le 11 porte
au rite double.
Sa statue figure en la basilique Vaticane avec celles des Fondateurs d'Ordres. Quant aux
Barnabites, le Pape Jules III les a dclars Ordre religieux en 1550 ; Grgoire XIII en a approuv
les Constitutions le 7 novembre 1579. Trs prouvs lors de la Rvolution, ils se sont reconstitus
aprs 1815.
Gausbert Broha.

Sources consultes. P. Albert Dubois, Barnabite, Le bienheureux Antoine-Marie Zaccaria (Tournai).


Annuaire pontifical catholique (1898, 1899, 1901). (V.S.B.P., n 904.)

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SAINT GOAR
Prtre et ermite prs de Trves (1- 575 ?).
Fte le 6 juillet.

Bien que quelques auteurs assignent saint Goar au VIIe sicle, la plupart le font natre
presque au lendemain de la mort de Clovis, c'est--dire avant 525. Ses parents taient de nobles
seigneurs de l'Aquitaine, et ils taient l'ornement de cette province par leurs vertus. Issu d'un sang
illustre, Goar, appel aussi Glivre, Guvre ou Gower, manifesta ds son enfance une vritable
saintet. L'histoire nous le montre environn de l'aurole de l'innocence ; il tait d'une chastet
exquise, et, comme la rose de la charit crot volontiers, dans le voisinage du lis de la puret, Goar
unissait la vertu des vierges une ardente affection pour le prochain.
Le jeune potre
A peine eut-il atteint l'ge de raison, qu'il se donna aux bonnes uvres. Il aimait soulager les
pauvres, consoler les affligs. Cet amour du prochain croissait en son cur de jour en jour. La
puret de sa vie, l'ardeur de sa charit lui concilirent l'affection de tous ceux qui l'entouraient. Il
sut en profiter pour se faire l'aptre des pauvres et des ignorants. Il se mit parler de Dieu avec un
zle qui tonnait dans un ge si tendre. Ses exemples taient encore plus puissants sur les curs
endurcis que ses paroles. Par ses instructions intimes, pas ses conseils et ses exhortations, il
enflammait les mes la vertu. A sa voix, on vit de nombreux pcheurs renoncer leurs dsordres
et aux plaisirs du monde.
Le sacerdoce.
De si beaux dbuts avaient attir sur Goar l'attention de son vque. Le pontife le contemplait
avec joie, et, pour rendre son apostolat plus fcond, il songea revtir Goar du caractre
sacerdotal. Ds que le jeune aptre eut l'ge requis, il reut, en mme temps que le sacerdoce, la
mission d'vangliser le peuple. Goar s'y dvoua avec une ardeur gale son amour pour Jsus33

Christ et pour le prochain. On sait que la France, au VIe sicle, venait peine de natre la foi ; les
vieilles murs romaines et barbares n'avaient pas encore disparu, et l'on trouvait presque partout
de nombreuses traces de paganisme.
Les efforts de Goar contre des abus et des coutumes invtrs furent couronns d'un succs tel
que son humilit s'en effraya. Il craignit l'orgueil. Goar s'arracha donc aux applaudissements que
lui prodiguaient ses proches et ses amis ; il s'arracha des bras de ses parents ; il quitta sa patrie et
vint chercher un asile sur les bords du Rhin,
L'ermitage.
Goar s'tait arrt prs d'un petit ruisseau appel Wochaire, dans la campagne de Trves, au
milieu d'un pays o s'levaient encore un grand nombre de temples paens, o les faux dieux
trouvaient de zls adorateurs. Le jeune prtre voyait un nouveau champ ouvert son zle
apostolique ; mais il commena par demander Fibice, vque de Trves, l'autorisation d'lever un
modeste sanctuaire. La permission lui fut accorde sans difficult, et bientt une petite glise
complta l'ermitage que Goar s'tait construit. Il dota ce sanctuaire de prcieuses reliques.
S'enfermant dans une retraite profonde, il puisa dans la prire, les veilles, les jenes et les
austrits de la vie solitaire, les forces dont il avait besoin pour se livrer l'apostolat. I1 sortit
ensuite de son ermitage muni des armes les plus puissantes, le cur dvor par le zle du salut des
mes. Il parcourut toutes les campagnes voisines, prchant partout la parole de Dieu, signalant son
passage par de nombreuses conversions. Afin de donner plus d'autorit sa parole, Dieu le
favorisa du don des miracles. A sa voix, les paens renonaient leurs erreurs et dsertaient les
temples des faux dieux. Cependant, Goar n'tait pas l'abri des tentations et des preuves. Le
dmon irrit lui tendait tantt des piges occultes et tantt l'attaquait ouvertement. Mais chaque
combat qu'il engageait avec le serviteur de Dieu tait suivi d'une honteuse dfaite, et, loin de
ralentir le zle de Goar, les luttes ne faisaient que lui donner une nouvelle ardeur.
Comment saint Goar pratiquait l'hospitalit.
C'est au saint sacrifice de la messe que l'ermite puisait ce zle qu'il dployait vangliser les
peuples. Il s'tait fait une loi de l'offrir tous les jours ; il y ajoutait encore la rcitation du psautier.
Il passait la plus grande partie de la nuit dans les saintes veilles, sa reposant peine quelques
instants. Aux premires lueurs de l'aurore, il commenait le chant des psaumes, et offrait ensuite la
Victime sans tache. Son ermitage n'avait pas tard devenir le rendez-vous des pauvres et des
malades, Quand Goar avait termin ses longues prires de nuit, il se vouait compltement aux
exercices de la charit. Il invitait tous les pauvres sa table, il les servait de ses propres mains. Il
donnait en mme temps, libre cours son zle apostolique des mes. Il parlait aux pauvres
ignorants avec un accent de foi et d'amour qui souvent dterminait leur conversion ou du moins un
changement de vie. Les convives recueillaient avec empressement les paroles qui tombaient de ses
lvres, et sduits par ses exemples autant que par ses discours, ils se faisaient souvent ses disciples
et imitateurs.
Quand les plerins se prsentaient son ermitage, Goar les accueillait avec fois, empress les
servir et leur donner tout ce qu'ils pouvaient dsirer, procurant un logement commode ceux qui
arrivaient vers le soir, et, le lendemain, aprs avoir clbr le saint sacrifice de la messe, les
invitant prendre un peu de nourriture avec lui. Mais il oubliait souvent de manger pour distribuer
ses htes l'aliment dlicieux de la parole divine.
34

Il est calomni auprs de l'vque de Trves.


Une conduite si charitable et si utile aux habitants de la rgion dplut quelques envieux.
Deux serviteurs de l'vque de Trves, Albiwin et Adalwin, vinrent l'ermitage de Goar sous
prtexte de lever un tribut destin l'entretien du luminaire de l'glise Saint-Pierre. La vue de
l'ermite entour de pauvres et de plerins, avec qui il partageait son pain ds le matin, scandalisa
les deux envoys. Ils considraient cet acte de charit comme une infraction criminelle toutes les
rgles monastiques du jene et de l'abstinence. De retour Trves, ils dnoncrent Goar l'vque,
qui tait alors Rustique, comme un homme ami de la bonne chre, qui scandalisait tout un pays en
entranant un grand nombre de chrtiens dans ses excs et dans sa ruine. Ils conseillrent mme
Rustique de svir contre l'ermite, de rprimer ses abus criants, et de venger la cause des saintes lois
outrages.
L'vque, de bonne foi, crut aux paroles de ses deux officiers. Entrant avec ardeur dans la voie
que ceux-ci lui traaient, il leur ordonna de retourner en toute hte prs de Goar, et de lui signifier
l'ordre de les suivre Trves pour rendre compte de sa conduite. Les calomniateurs triomphaient.
Ils s'empressrent de retourner vers Goar qui les reut avec sa bienveillance ordinaire, sans
tmoigner la moindre surprise de celte visite inattendue. Quand les envoys l'eurent invit se
rendre Trves, prs de leur pasteur, Goar s'cria : Puisse le Seigneur m'en donner la force, parce
que l'obissance ne souffre point de retard ! Cette invitation lui paraissait trange, cependant, il
dissimula ses soupons. Il pria ses visiteurs d'accepter l'hospitalit dans son ermitage. Il passa la
nuit en prires et le lendemain, aprs la sainte messe, s'adressant son disciple, il lui dit : Mon
fils, prparez-nous un repas, afin que les envoys de notre Pontife puissent manger avec nous.
Peut-tre Dieu nous enverra-t-il encore quelque pauvre pour partager avec lui notre nourriture.
A ces mots, Albiwin et Adalwin s'indignent et reprochent leur hte son mpris des lois du
jene et son intemprance. Goar, que ces fausses accusations ne peuvent mouvoir, montre ses
calomniateurs que les lois du jene ne sont pas suprieures celles de la charit. Il parlait encore,
quand son disciple introduisit un plerin. Goar l'invita aussitt s'asseoir sa table et ne fit aucune
difficult de manger avec lui, au grand tonnement des deux envoys. Dj ceux-ci se disposaient
partir, quand l'ermite leur offrit des provisions pour la route. Ils les acceptrent et montant
cheval, ils reprirent le chemin de Trves, pendant que Goar les suivait pied. Les deux cavaliers
avaient disparu derrire l'horizon ; ils chevauchaient en silence, lorsqu'ils furent saisis d'une faim,
d'une soif et d'une lassitude si tranges qu'ils se croyaient sur le point de mourir. Ils savaient qu'un
ruisseau limpide se trouvait dans le voisinage. Ils se mettent le chercher ; ils le dcouvrent
bientt, mais ils en trouvent le lit dessch.
Ils songent alors aux provisions qu'ils ont reues de Goar ; ils portent la main leurs besaces,
mais tout a disparu. Ils veulent alors gagner Trves en redoublant de vitesse lorsque l'un d'eux,
accabl de fatigue, puis par les tortures de la faim et de la soif, tombe de cheval et roule dans la
poussire. Son compagnon, reconnaissant sa faute, se hte de joindre l'ermite qui les suivait de
loin. Il se jette ses pieds et le supplie de venir leur secours. Goar, toujours charitable et
bienveillant, coute ses prires, et accde volontiers ses dsirs. Toutefois, il lui dit : Souvenezvous que Dieu est amour : celui qui demeure dans l'amour, demeure en Dieu, et Dieu en lui.
Lorsque ce matin je vous invitais prendre avec moi un modeste repas, vous ne deviez point
mpriser cet acte de charit. Dieu vous punit en ce moment pour vous apprendre pratiquer la
charit qui est le lien de la perfection.
Il parlait encore, lorsque trois biches se prsentrent leurs yeux. Goar leur ordonne aussitt
de s'arrter ; il s'en approche, se met les traire, et quand il a fini, il leur permet de continuer leur
course travers les bois. II vient ensuite auprs des deux affams et leur prsente le lait qu'il s'est
procur. Allez, leur dit-il ensuite, puiser de l'eau dans la rivire et prenez des provisions dans vos
35

besaces.
En effet, le ruisseau dessch quelques instants auparavant roulait de nouveau une onde
limpide, et les voyageurs purent s'y dsaltrer, en mme temps que leurs provisions, retrouves
miraculeusement, leur permettaient d'apaiser leur faim. Ce prodige leur ouvrit les yeux.
Convaincus, dsormais, de la saintet de Goar, ils le prsentrent leur vque non plus en
calomniateurs ou en ennemis, mais en admirateurs et en hrauts de ses vertus. Rustique ne voulut
point les croire ; il fit assembler son clerg, et attendit, en prsence de cette imposante runion, le
charitable ermite pour le confondre et le condamner.
L'vque confondu et pnitent.
Goar, en entrant Trves, accompagn de son plus cher disciple, commena par aller adorer le
Trs Saint Sacrement, et se rendit ensuite au palais piscopal. Lorsquil eut t introduit dans la
salle du Conseil, son premier acte, dit la lgende fut un prodige : il suspendit son manteau un
rayon de soleil. Ce miracle, loin dexciter ladmiration de ses juges et de dissiper leurs prjugs, ne
fit quaugmenter leurs mauvaises dispositions. Lvque Rustique en prit occasion pour accuser
Goar de magie, et attribuer ce miracle son commerce avec lesprit des tnbres. Il lui reprocha
ensuite son intemprance et son prtendu mpris des rgles monastiques du jene et de
labstinence. Le prvenu coutait en silence, surpris et tonn du miracle

Le cavalier flon vint supplier saint Goar de porter


secours un camarade.

Quon lui reprochait. Il avait cru suspendre son manteau un objet destin cet usage. Quand
l'vque eut cess de parler, Goar, levant les yeux au ciel, rpondit :
Dieu, le juste juge, qui scrute les curs et sonde les reins, sait que je ne fus jamais initi
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l'art de la magie. Si des animaux sauvages se sont arrts pour me permettre de les traire, je ne les
y ai point forcs par des enchantements coupables. La charit seule me guidait, et je voulais, avec
la permission et sur l'ordre de Dieu, sauver la vie de ceux qui m'accompagnaient. Vous me reprochez de boire, et de manger ds les premires lueurs de l'aurore. Le Dieu qui voit toutes choses, le
juge suprme, pourrait vous dire si mes actes taient inspirs par l'intemprance ou par la charit.
Pendant que l'ermite se dfendait avec sa douceur et sa mansutude ordinaires, il vit entrer un
clerc, portant sur les bras un enfant qui venait peine de natre, et que sa mre avait dpos, pour
s'en dfaire, dans le bassin de marbre de l'glise, destin recevoir les enfants abandonns.
L'vque devait pourvoir son ducation. A cette vue, se tournant vers ses ecclsiastiques,
Rustique s'cria, avec un air de triomphe :
Nous verrons, maintenant, si les uvres de Goar sont de Dieu ou du dmon. Qu'il fasse
parler ce jeune enfant, qu'il lui fasse rvler en notre prsence qui est son pre et qui est sa mre, et
nous croirons alors la saintet de ses uvres. S'il ne le peut, nous aurons une preuve clatante
qu'elles sont le fruit de son commerce avec le prince des tnbres.
L'homme de Dieu frmit cette proposition. Il s'effora de faire comprendre l'vque qu'il ne
devait pas exiger de lui une chose si extraordinaire. D'ailleurs, disait-il, un tel miracle ne servirait
qu' couvrir de honte et de confusion ceux qui ont mis au monde cet enfant. La charit seule me
fait accomplir quelques miracles, par la grce de Dieu mais, au nom de cette charit, je ne puis
faire ce que vous me demandez.
L'vque, sourd aux remontrances de Goar, rejetant toutes ses excuses, lui ordonna de se
conformer ses dsirs. Celui-ci, levant les yeux au ciel, fit Dieu une ardente prire, et s'approcha
de l'enfant. Il se tourna alors vers l'assemble : Quel ge a cet enfant ? Trois jours, lui rponditon. S'inclinant ensuite vers lui : au nom de la Trs Sainte Trinit, dit-il, je t'adjure, petit enfant,
de nous dire distinctement, et par leur nom, le pre et la mre qui t'ont mis au monde. A peine at-il achev ces mots, que l'enfant tend sa petite main vers un personnage d'Eglise infidle ses
devoirs, et dit : Voil mon pre il le nomma ; ma mre s'appelle Flavie. Aussitt, les rles
ont chang. Goar voit ses pieds le coupable, qui verse d'abondantes larmes. Lui-mme pleure
d'tre l'instrument de la rvlation de ce crime honteux ; il trouve dans son ardente charit des
paroles de consolation et d'encouragement, et le coupable peut se relever, avec l'assurance que
l'ermite unira ses prires et ses pnitences aux siennes, pour obtenir de Dieu le pardon d'un pch
si scandaleux.
Goar, en effet, lui a dj promis de faire, pour lui et avec lui, une pnitence de sept ans. Tant de
charit et d'humilit charmrent tout l'auditoire. Le coupable profita des exhortations de Goar ; il
se soumit toutes les rigueurs des rgles canoniques et sa pnitence sincre lui mrita de devenir
un grand Saint, honor comme tel dans l'Eglise de Trves.
Saint Goar la cour de Sigebert.
Cependant, le bruit de ce nouveau miracle ne tarda pas parvenir la cour de Sigebert, roi
d'Austrasie. Le monarque voulut en voir l'auteur, pour apprendre de sa bouche tous les dtails de
l'assemble de Trves. Il lui envoya des dputs qui l'amenrent bientt sa cour. Sigebert le pria
de lui raconter tout ce qui s'tait pass. Mais la modestie dfendait au pieux ermite de retracer au
roi les circonstances d'un fait si propre augmenter sa gloire. Il garda donc le silence. Sigebert,
tonn, lui ordonna, au nom de l'autorit que lui confrait sa puissance royale, de lui apprendre les
vnements passs Trves. Goar s'inclina devant un ordre si exprs ; mais comme la charit est
toujours ingnieuse, il pria d'abord le roi de lui dire tout ce qu'il en savait. Sigebert ne fit aucune
difficult de lui rpter ce qu'on lui en avait appris, et, quand il eut fini, son interlocuteur lui dit :
Je suis oblig de vous obir, mais je ne trouve rien ajouter au rcit que vous venez de me faire.
Cette rponse si ingnieuse et si humble lui gagna tous les curs il n'y eut qu'une voix dans
37

l'assemble pour proclamer Goar digne de l'piscopat, et proposer au prince de l'lever sur le sige
piscopal de Trves. Goar tait le seul ne point partager leur avis ; il suppliait Sigebert de ne pas
l'arracher sa chre retraite, Sigebert fut d'abord sourd toutes ses prires ; mais l'homme de Dieu
redoubla d'instances, et finit par obtenir un dlai de vingt jours.
Il retourne son ermitage.
Goar se hta de regagner les bords du Rhin. Il s'enferma dans sa cellule. Passant les jours et les
nuits en prire, il suppliait le Seigneur de lui envoyer une maladie pour empcher Sigebert de
mettre ses desseins excution. Pour rendre ses prires plus puissantes sur le cur de Dieu, il y
ajouta de grandes mortifications. Le Seigneur exaua les vux de son humble serviteur. Avant
l'expiration du dlai accord par le roi, Goar fut saisi d'une fivre violente.
C'tait le commencement d'une maladie de langueur, qui devait le clouer sur sa couche pendant
sept ans, et le conduire finalement au tombeau. Sigebert ne put donc lever son candidat au sige
piscopal de Trves. Goar songea alors la promesse qu'il avait faite d'offrir Dieu en expiation
d'un crime abominable ses horribles souffrances. Des larmes arrosaient sans cesse sa couche,
pendant que l'encens de sa prire montait vers le ciel. Il priait surtout pour l'Eglise ; il demandait
Dieu de la faire triompher, et d'en augmenter chaque jour les enfants.
Dception de Sigebert. Mort de saint Goar.
Au bout de sept ans, Goar revint la sant. A peine Sigebert sut-il que le saint ermite avait
recouvr un peu de force qu'il lui renouvela ses instances, pour lui faire accepter la mitre et la
crosse. Mais Goar rpondit que l'heure de sa mort allait bientt sonner, et qu'il ne fallait plus
songer le priver de la paix et du bonheur qu'on gote dans la solitude, il pria seulement le roi de
lui envoyer deux prtres pour l'assister ses derniers moments. Sigebert se hta d'accder ce
dsir. A peine les deux prtres furent-ils arrivs qu'ils reurent le dernier soupir du vaillant soldat
de Jsus-Christ, de l'ami des pauvres et des humbles (vers 575).
Les miracles de saint Goar.
Le corps de Goar fut d'abord plac dans la petite glise qu'il avait difie lui-mme, mais
Ppin le Bref fit btir plus tard, sur les bords du Rhin, une magnifique basilique, pour recevoir les
prcieuses reliques du saint ermite. Une foule de miracles, et de tous genres, furent accomplis sur
son tombeau. Mais il semble que saint Goar se plaisait surtout sauver du naufrage ceux qui
l'invoquaient avec confiance.
On raconte que tout homme qui passait devant l'glise consacre Goar, sans y entrer pour
prier le Saint, tait toujours puni. Ainsi, Charlemagne, dans une course rapide qu'il fit sur le Rhin,
ngligea d'aller offrir sec hommages au saint ermite. Aussitt, s'leva une violente tempte ;
l'obscurit la plus grande se rpandit sur les flots, le navire de l'empereur erra pendant plus de
douze heures, sans que le pilote put atteindre le but du voyage.
Il fallut s'arrter dans un petit village. Ds le lendemain, Charlemagne envoyait l'glise de
saint Goar vingt livres d'argent et deux tapis de soie.
Saint Goar est honor par les potiers comme leur patron ; en voici peut-tre la raison : Un jour,
des bateliers conduisaient une embarcation charge de poteries ; bord, ils emmenaient une
femme et son enfant. Sur sa demande, ils la dposrent devant l'glise, o elle venait prier le Saint,
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mais ils gardrent l'enfant avec eux. Or, tandis que la mre tait en prire, les bateliers s'enfuirent,
emmenant l'enfant ; cette faute n'chappa pas au chtiment ; bientt, leur barque sombrait, corps et
biens, l'exception du fils de la pieuse femme qui fut sauv.
L'antique abbaye bndictine fonde par Ppin le Bref passa, au XIIe sicle, aux Chanoines
Rguliers de Saint-Augustin. A la Rforme, elle fut abolie et le corps de saint Goar perdu, sauf
quelques reliques que possde encore l'glise Saint-Castor, Coblence.
A.Z.

Sources consultes. Bollandistes (t. III de juillet). (V.S.B.P., n 282.)

SAINTS CYRILLE ET MTHODE


Aptres des Slaves (827-869 et 820 ?-885).
Fte le 7 juillet.

Les saints Cyrille et Mthode, Grecs d'origine, Byzantins par leur patrie, Romains par leur
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mission, aptres des peuples de race slave, sont considrs, bon droit, comme les deux lumires
de l'Orient, o ils ont port et rpandu la foi chrtienne. C'est en vain qu'on a essay de les
reprsenter comme des ennemis du catholicisme, alors qu'au contraire les faits montrent en eux des
fils soumis et respectueux de la Sainte Eglise, prts accourir un appel du Souverain Pontife,
attachs inbranlablement au successeur de Pierre.
Origine. Jeunesse studieuse.
Au dbut du IXe sicle, vivait Thessalonique, aujourd'hui Salonique, ville qui fut enrichie par
l'aptre saint Paul des lumires de la foi, un haut fonctionnaire grec nomm Lon. Il eut deux fils,
dont la premier, n vers 820, reut au baptme le nom de Mthode ; le second, qui vit le jour vers
827, reut le nom de Constantin ; c'est le futur saint Cyrille, qu'on appelle parfois saint Cyrille de
Thessalonique.
Ds leur jeunesse, ils parlrent la langue slave, ce qui a fait croire que leur mre tait de cette
nationalit.
Les Slaves taient d'ailleurs assez nombreux dans la rgion de Thessalonique. Ils montrrent,
Constantinople, o leur pre les avait envoys, une rudition remarquable. Leurs progrs furent
rapides. Constantin se distinguait par la pntration de son esprit, surtout dans la pratique des arts
militaires et de la jurisprudence.
Mais si la science des deux frres tait tonnante, leur vertu n'tait pas moins admirable ; on
les citait comme des modles de saintet et d'humilit, et leur pit et leur douceur ravissaient les
curs de tous ceux qui les approchaient ; l'impratrice Thodora elle-mme les tenait en grande
estime.

Moine et missionnaire. Saint Clment.


Mthode fut promu prfet de la province slave de l'empire byzantin. Il renona au monde
quelques annes aprs et revtit les habits grossiers de la pauvret dans le monastre basilien de
Polychrone, prs de Constantinople. Or, tandis que son frre se prparait suivre la mme voie,
entre 857 et 860, le peuple des Khazares, qui habitait au del de la Tauride ou Crime, fit savoir
l'impratrice Thodora qu'il dsirait embrasser le christianisme, et la pria de lui envoyer quelqu'un
pour l'instruire. Jusqu'alors, sa religion n'avait t qu'un mlange de judasme et de mahomtisme.
Le jeune empereur Michel III, fils de Thodora, choisit Constantin pour cette mission ; celuici, qui avait reu la prtrise, tait devenu bibliothcaire du patriarche, prs de Sainte-Sophie, puis
professeur de philosophie et avait enfin rempli des missions diplomatiques. Il accepta la charge qui
lui tait confie, et se dirigea vers la contre o il devait exercer son apostolat, emmenant parmi sa
suite son frre Mthode qui lui-mme avait fait un stage dans un monastre du Mont Athos.
En passant Cherson l'ancienne Chersonse o il sjourna quelque temps pour tudier la
langue des Khazares, Constantin retrouva les reliques du Pape saint Clment, exil et martyris en
ce pays, sous l'empereur Trajan. Le corps fut dcouvert sous des ruines ; ses cts se trouvait
encore l'ancre qui avait servi lorsque le martyr avait t prcipit dans les flots.
Mission de Constantin chez les Khazares.

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L'intention de Constantin tait de transporter les reliques de saint Clment Rome. En


attendant qu'il put excuter ce projet, il les confia l'vque de Cherson, qui assistait leur
dcouverte. Il alla d'abord remplir sa mission chez les Khazares, qui consistait resserrer les liens
avec Byzance ; il confondit les sectateurs de la religion juive, ainsi que les musulmans, et la nation
devint chrtienne. Il instruisit autant que cela lui fut possible durant les quelques annes qu'il resta
dans le pays, et lorsqu'il fut rappel Constantinople, il laissait ses nophytes des prtres pieux
et savants pour continuer son uvre.
Les deux frres en Moravie.
De retour Constantinople, le zl missionnaire vcut retir prs de l'glise des SaintsAptres, tandis que Mthode devenait higoumne du monastre de Polychrone. Mais Dieu les
appelait l'un et l'autre de nouvelles missions. Ratislav, roi des Moraves, ayant appris ce que
Constantin avait fait chez les Khazares, envoya des ambassadeurs l'empereur Michel, ou plutt
sa mre Thodora, disant que son peuple avait renonc l'idoltrie et voulait embrasser la religion
chrtienne : en consquence, il suppliait l'impratrice de lui envoyer des missionnaires.
Constantin et Mthode, dsigns, se mirent en route vers la Moravie en repassant par l'Athos.
C'est alors que Constantin en composa les caractres slaves glagolitiques. Les deux frres vinrent
se fixer Vlehrad o leur apostolat suscita des merveilles (863). On a dit que la conversion de la
Bulgarie tait l'uvre directe des deux missionnaires, et que le cur du roi Boris fut touch par la
vue d'une peinture du jugement dernier dont Mthode avait orn un mur du palais. Les faits, ainsi
prsents, ne correspondent pas la ralit. L'artiste portait bien le nom de Mthode ; lui aussi tait
un moine, mais non pas le frre de Constantin. Si les deux aptres n'ont pas vanglis la Bulgarie
par eux-mmes, du moins devaient-ils la convertir par leurs disciples, ce qui leur donne droit la
reconnaissance de cette nation.
Voyage Rome.
Cependant, les rsultats du zle des deux frres avaient combl de joie le cur du Pape saint
Nicolas 1er. La nouvelle de l'invention des reliques de saint Clment augmenta encore sa
satisfaction. Il voulut voir les missionnaires et hter la translation des reliques de ce Pontife martyr.
Constantin et Mthode furent donc mands Rome. A leur arrive dans la capitale du monde
chrtien, Nicolas 1er tait mort, mais il avait un successeur digne de lui dans la personne d'Adrien
II (867).
Celui-ci vint au-devant des missionnaires, suivi de tout le clerg et du peuple de Rome. Il reut
de leurs mains les reliques de son saint prdcesseur et les dposa dans la basilique de SaintClment.
Au XIXe sicle, les fouilles pratiques, dans les substructions de l'glise actuelle ont permis de
retrouver la basilique primitive, encore dcore des fresques excutes en souvenir de cette
translation mmorable. L'une d'elles, et non la moins prcieuse, reproduit les traits de Constantin et
de Mthode. Les deux aptres des Slaves sont reprsents en habits sacerdotaux. Entre eux est
plac le Pape ; il porte le pallium sur la chasuble ; ses mains sont tendues dans un geste paternel,
comme s'il appelait lui les multitudes que ses envoys convertissaient l'Evangile. Suivant
l'expression d'un savant italien, c'est le monument le plus loquent de la dvotion des Romains
pour les aptres des Slaves, en mme temps que de la subordination filiale de l'Eglise slave au
Sige apostolique.
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La question du rite slave. Conscration piscopale.


Constantin et Mthode furent les civilisateurs des peuples slaves, non seulement leur apportant
la foi chrtienne, mais en les dotant, comme nous l'avons vu, d'un alphabet, au moyen duquel ces
peuples purent dsormais crire leur langue.
Pour lutter contre l'influence germanique qui risquait de blesser le sentiment national sous le
couvert de la religion, les deux aptres avaient cru devoir, non seulement traduire en slavon les
Livres Saints, mais encore employer cet idiome dans la clbration du service divin. Cette
innovation liturgique, que seules des circonstances spciales pouvaient justifier, devait d'abord tre
ratifie par l'autorit pontificale. En effet, par la Bulle Gloria in excelsis Deo, le Pape Adrien II
autorisa solennellement la liturgie slave. Les deux frres clbrrent en ce rite dans les grandes
glises de Rome : Saint-Pierre, Saint-Paul, Saint-Andr. Cependant le Souverain Pontife, sur des
rapports trop intresss peut-tre, en arriva suspecter l'orthodoxie des deux novateurs. Il les
interrogea, leur fit part des accusations suscites par leur attitude. Constantin et Mthode
s'expliqurent avec clart et franchise, et prtrent serment de foi catholique.
Sacre piscopal. Le moine Cyrille . Sa mort.
Adrien II fut compltement rassur et voulut reconnatre des mrites si clatants, et aussi
consolider l'uvre commence. Mthode fut d'abord ordonn prtre, ainsi que quelques-uns de ses
disciples (fvrier 868). Le Pape lui confra la conscration piscopale et le nomma archevque de
Pannonie ; certains auteurs disent que Constantin reut la mme dignit, mais n'en exera pas les
fonctions.
De toute manire, celui-ci ne devait pas revoir les populations qu'il avait vanglises. Bien
qu'il n'et encore que quarante-deux ans, ses forces taient puises. Se sentant incapable de porter
le fardeau piscopal, Constantin demanda au Pape et obtint la permission de se retirer dans le
monastre grec de Rome ; il fit sa profession religieuse sous le nom de Cyrille, qu'il devait rendre
si glorieux travers les sicles. Quarante jours aprs tre entr dans ce couvent, Cyrille mourut
entre les bras de son frre, le 14 fvrier 869, d'aprs la lgende palo-slave. Toute la ville de Rome
pleura sa mort. Mthode demanda au Pape la permission d'emporter le corps de son frre
Constantinople :
Notre mre, dit-il, nous a supplis avec larmes de ne choisir d'autres spultures qu'en notre
pays.
Le Souverain Pontife accda d'abord ce dsir, mais le peuple romain ayant fait de vives
instances pour que le corps ne lui fut pas enlev, Adrien II fit inhumer Cyrille, avec les honneurs
rservs au Souverain Pontife et la participation des prtres des deux rites, latin et oriental, en la
basilique de Saint-Pierre, dans le tombeau qu'il s'tait fait prparer pour lui-mme. Dsol de ne
pouvoir emporter la dpouille mortelle de son frre bien-aim, Mthode demanda que du moins
elle ft inhume dans la basilique de Saint-Clment, en souvenir de la gloire procure ce Pontife
par le saint missionnaire. Le Pape ne fit aucune difficult et le corps fut dfinitivement transport
dans l'glise Saint-Clment, o il fut dpos en un magnifique tombeau.
Saint Mthode archevque de Moravie.
Louis II le Germanique, empereur d'Est-Franconie, exerait la suzerainet sur la Pannonie et la
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Moravie. Il n'avait pas vu sans ombrage grandir la puissance de Rastislav. Sviatopluk, neveu de
Rastislav, prince de Nitra, qui gouvernait les provinces

Saint Cyrille retrouve les reliques du Pape saint Clment.

orientales, c'est--dire la Slovaquie, rsolut de dtrner son oncle et de rgner sa place.


Comme Louis le Germanique avait envahi la Moravie, il fit alliance avec lui, s'empara de Rastislav
(870) et le livra aux Allemands. Il se retourna ensuite contre Louis le Germanique et le fora
reconnatre son indpendance. Son ambition tait vaste, crit Ernest Denis, et ses vues
lointaines ; par son mariage avec la fille du prince de Bohme, il rattacha sa politique les tribus
de l'Elbe suprieur, et il tendit son autorit sur les Serbes de Lusace, la Silsie, la Galicie
occidentale et une grande partie des terres danubiennes.
Il tait de l'intrt de Sviatopluk de favoriser le rite slave et de protger l'action de Mthode,
archevque de Moravie et de ses deux suffragants, dont l'un sigeait Nitra. Pourquoi ne le fit-il
pas ? L'histoire reste muette l-dessus. Le fait est qu'il favorisa les vques allemands qui
dfendaient leur influence dans ces rgions, comme l'empereur avait essay de sauvegarder la
sienne. Sviatopluk le Slave devint un instrument de la latinisation. Inspir par l'vque Viching, il
introduisit la liturgie latine. Ces luttes entre vques allemands et vques byzantins paralysrent
en partie l'apostolat de Mthode.

De nouveau Rome.
Cependant, de nouvelles difficults surgirent encore Rome o les mmes intrigues que
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prcdemment recommenaient se nouer. Le Pape Jean VIII, en 873, crut devoir interdire
Mthode de clbrer la messe, sauf en latin ou en grec. Cette dfense fut ritre en 879, en mme
temps que le missionnaire recevait l'ordre de se rendre Rome. Il obit et comparut devant le
Souverain Pontife en 880. Cette fois encore, ses explications furent si convaincantes que le Pape
autorisa, et cette fois en termes nets et formels, l'emploi de la langue slave non seulement pour la
prdication, mais encore pour toute la liturgie.
Voici ses propres paroles :
Nous ordonnons que l'on clbre en langue slavonne les louanges et les uvres du Christ, NotreSeigneur. Car la Sainte Ecriture ne nous enseigne pas louer le Seigneur seulement dans une langue mais
dans toutes, quand elle dit : Toutes les nations, louez le Seigneur ; clbrez-le, tous les peuples ! Il n'est
donc contraire ni la saine foi, ni la doctrine, de clbrer la messe dans la langue slavonne. Celui qui a
fait les trois langues principales, l'hbreu, le grec et le latin, a cre aussi toutes les autres pour sa louange et
pour sa gloire...
Nous ordonnons, cependant que dans toutes les glises on lise d'abord
1 Evangile en latin pour le plus grand honneur, et qu'ensuite on le lise en slavon pour le peuple qui
n'entendrait pas les paroles latines.

L'on conoit que l'Eglise catholique permette trs difficilement de semblables innovations dans
la liturgie sacre, mais elle les approuve et les confirme quand l'usage les a consacres, et que la
ncessit s'en fait sentir, par exemple pour viter que des populations insuffisamment instruites ne
se laissent entraner vers le schisme par de mauvais bergers faisant appel une extrme
susceptibilit nationale.
Du reste, le Saint-Sige se fit un devoir de protger la langue slavonne dans les glises qui en
usaient lgitimement pour le service divin ; les Papes exigrent seulement que la traduction ft
exacte, afin d'viter toute erreur d'interprtation, et que le slavon ancien, langue morte, y fut seul
employ, le sens des mots se modifiant par- fois profondment l'usage dans les langues vivantes.
Au XXe sicle, le privilge de l'emploi du slavon dans la liturgie romaine c'est le rite
glagolithique existe encore en plusieurs diocses des bords de la mer Adriatique. Ce privilge a
t confirm par plusieurs Papes, notamment Innocent IV en 1248, Urbain VIII en 1631, Benot
XIV en 1754, Lon XIII en 1898, Pie X en 1906. Cette faveur semble en voie de s'tendre en
Yougoslavie.
Dernires conqutes de saint Mthode.
Continuateur zl de l'uvre commence par saint Cyrille, Mthode semble avoir t appel
par Dieu vangliser, soit par lui-mme, soit par ses disciples et continuateurs, toute la partie de
l'Europe orientale qui n'avait point embrass la vraie foi. En Bohme, la conversion et le baptme
du prince Borzivoy et de sa femme Ludmille, entranrent la conversion en masse, selon des
murs que nous ne saurions approuver, de toute la nation.
Le saint aptre eut lutter contre les efforts amicaux et pressants de Photius, patriarche de
Constantinople, qui troublait alors la paix de l'Eglise et qui pouvait esprer l'entraner dans le
schisme. Ces tentatives demeurrent sans rsultat, car ce qui avait pu mettre l'archevque de
Pannonie en conflit apparent avec le Saint-Sige n'tait qu'une question disciplinaire, celle de la
libert d'un rite autre que le rite latin, et non pas une question dogmatique, ni la discussion de la
primaut du Souverain Pontife : jamais la science ni l'orthodoxie de Mthode ne purent tre
surprises.
Mort de saint Mthode. Le culte des deux frres.
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L'heure du repos tait venue ; cet aptre ardent, qui avait t si uni son frre durant sa vie,
allait bientt le rejoindre pour l'ternelle rcompense.
Sentant sa fin approcher, il dsigna un de ses prtres, nomm Gorazde, pour lui succder dans
la charge de l'piscopat ; puis, ayant donn son clerg et son peuple des instructions suprmes,
il s'endormit dans le Seigneur, le mardi-Saint 6 avril 885.
Son corps fut rapport Rome et enseveli avec la pompe des liturgies romaine, grecque et
slave, dans la basilique de Saint-Clment, ct de celui de saint Cyrille son frre. De nombreux
miracles attestrent la saintet des deux missionnaires.
Leur nom se trouve une poque immmoriale dans la liturgie slave ; au XIIIe sicle, dans la
liturgie grco-byzantine ; la Pologne, dans son office de rite latin, les invoquait ds le milieu du
XIVe sicle comme des aptres et patrons du royaume.
Et cependant, dans la suite des ges, le souvenir des deux Saints et de leurs mrites alla en
s'effaant. C'est ainsi que ds le XIIIe sicle et jusqu'au XVIII prvalut l'opinion que saint Jrme,
Esclavon de naissance, tait l'auteur de l'alphabet glagolitique, si justement appel cyrillien , et
de la liturgie slave ; chez les Russes orthodoxes l'office propre des deux frres fut supprim en
1682, et au XVIIIe sicle leur commmoraison n'existait plus dans les calendriers ; elle ne fut
rtablie qu'en l'anne jubilaire 1863.
Dans l'intervalle, les tudes slaves inaugures par Joseph Dobrovski (mort en 1829) mirent en
pleine lumire les noms des deux aptres, et surtout les centenaires clbrs en 1863, 1869 et
1885. Le British Museum de Londres a conserv des copies, faites au XIIe sicle, de 55 lettres
du Pape Jean VIII, dont beaucoup ont trait la mission de l'archevque de Pannonie ; ces
documents prcieux furent tudis par des savants de diverses nations.
En 1858, Pie IX accorda aux Bohmes, aux Moraves et aux Croates de race slave, qui avaient
coutume de clbrer chaque anne, le 9 mars, la fte des saints Cyrille et Mthode, de le faire
dsormais le 5 juillet. Lors du Concile du Vatican, de nombreux vques sollicitrent l'extension
de cette fte l'Eglise universelle ; une dcision fut prise dans ce sens par Lon XIII, en vertu
d'une encyclique du 30 septembre 1880. Elle figure actuellement au Calendrier de l'Eglise la date
du 7 juillet, en vertu d'un dcret des Rites, du 11 dcembre 1897, qui modifia le Brviaire et le
missel.
Sous le vocable des deux Saints se sont fondes plusieurs associations. La premire fut
institue en 1850, Brno, en Moravie ; une autre vit le jour en 1851 et prospra sous les auspices
du serviteur de Dieu Antoine-Martin Slomseck, vque de Maribor. Cette nouvelle confrrie fut
approuve Rome le 12 mai 1852 ; elle se dveloppa non seulement parmi les Slovnes, mais
encore en Moravie, en Hongrie, en Galicie. En Moravie notamment elle a t remplace par
l Apostolat des Saints-Cyrille et Mthode , ligue fonde en 1892 par Mgr Stojan, et qui travaille
propager les sentiments religieux et nationaux et raliser l'Union des glises parmi les Slaves.
La Grande Guerre de 1914-1918, qui a dmembr l'empire austro-hongrois et modifi
profondment la carte de l'Europe orientale, n'a fait que favoriser le culte rendu aux saints Cyrille
et Mthode.
Les Tchcoslovaques, en particulier, considrent le Pape Jean VIII comme leur librateur, car,
disent-ils, en confrant les droits archipiscopaux saint Mthode, ce Pontife a libr de la
domination allemande les Slaves christianiss.
En 1927, l'occasion du onzime centenaire de la naissance de saint Cyrille, des ftes
importantes eurent lieu Prague en l'honneur des deux aptres slaves. La mme anne, avec
l'approbation et sous le contrle du Pape Pie XI qui en avait approuv le programme, se tint,
Velehrad, un Congrs international d'tudes pour l'Union des Eglises.

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Sources consultes. Lon XIII, Encyclique Grande Munus . LUnion des Eglises, 1927. Acta
V. Conventus velehradensis, anno MCMXXVII (Olomouc, 1927). F. Romaner du Caillaud, Essai sur
lEglise russe catholique et ses Saints (Paris, 1896). Vacant-Mangenot, Dictionnaire de la foi catholique,
au mot Bulgarie . R.P. Martinov, Saint Mthode, aptre des Slaves (Revue des questions historiques,
1880). Dr. Fr. Grivec, Stovansti Apostol Sv. Cyril a Mtodj (Olomouc, 1927). (V.S.B.P., n 230.)

SAINTE LISABETH
Reine de Portugal (1271-1336)
Fte le 8 juillet.

Elisabeth naquit Saragosse, en 1271 ; elle tait le sixime et dernier enfant de Pierre, fils
an de Don Jaime 1er, roi d'Aragon ; sa mre, Constance, tait fille de Manfred, roi de Sicile, et
petite-fille, du ct maternel, de l'empereur d'Allemagne Frdric II et la petite-nice, par son pre,
de sainte lisabeth, reine de Hongrie, canonise par Grgoire IX en 1235, dont on lui donna le
nom.
L'enfant de la paix. Sa pit.
L'alliance de l'infant Pierre avec Constance ayant t conclue contre l'assentiment de Don
Jaime, il s'en tait suivi une brouille entre le pre et le fils, qui habitaient des palais spars, et
leurs diffrends divisaient le royaume. La naissance d'lisabeth mit fin ce triste tat de choses ;
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son grand-pre, ayant consenti la voir, fut tellement ravi des charmes prcoces de l'enfant qu'il
alla aussitt visiter la mre laquelle il montra ds lors une affection vraiment paternelle. Il
pardonna son fils, et tous les pnibles ressentiments furent oublis. Le grand-pre emmena sous
son toit la charmante petite princesse, cause inconsciente de la rconciliation. Ce rle de messagre de la paix, elle devait le remplir tout le long de sa vie ; il est la plus belle manifestation de sa
saintet, et l'Eglise, dans l'office qu'elle lui a attribu, l'en flicite. La pit prcda en elle l'veil
de la raison ; quand elle se mettait pleurer, on la calmait aussitt en lui montrant le crucifix ou
une image de Marie. Aussi Don Jaime se plaisait-il dire que cette enfant deviendrait la femme la
plus grande de la maison royale d'Aragon. En 1276, Jaime 1er mourut aprs un long rgne, qui lui
mrita les titres de saint et de conqurant . Le pre d'lisabeth lui succda sous le nom de
Pierre III. A la cour, Elisabeth ddaigna la magnificence des vtements, la recherche des plaisirs et
des jeux et toutes les occupations inutiles. Elle avait en aversion les fables et les histoires profanes
et ne se plaisait qu' la lecture des livres de pit, la rcitation des psaumes et des hymnes de
l'Eglise. Elle pratiquait la dvotion, la charit, la pnitence, et, l'exemple de sa grandtante qu'elle
avait choisie pour modle, elle secourait les pauvres avec compassion et tendresse.
Sainte Elisabeth pouse le roi de Portugal.
La jeune fille, qui ressentait un puissant attrait pour la virginit, n'aurait pas voulu des noces
d'ici-bas, mais une lumire particulire lui montra qu'elle devait se sacrifier la raison d'Etat et
condescendre au dsir de ses parents. L'alliance avec le vaillant roi d'Aragon, qui, en dpit de son
rgne trs court, fut surnomm le Grand, tait trs recherche ; Elisabeth fut demande en mariage
par l'empereur d'Orient, les rois de France, d'Angleterre et de Portugal. La pense de l'loignement
de leur fille tait si pnible pour ses parents qu'ils choisirent le prince le plus voisin et le roi
d'Aragon envoya ses ambassadeurs au roi de Portugal, Denis, pour lui annoncer qu'il acceptait sa
demande.
Denis se trouvait alors Alentejo, en guerre avec son frre Don Alonso ; c'est l qu'il reut les
envoys du roi d'Aragon, et les hostilits cessrent. Pendant longtemps le roi Pierre ne put se
rsoudre laisser partir sa fille ; enfin, aprs l'avoir accompagne jusqu'aux frontires de son
royaume, il la quitta en versant d'abondantes larmes. La jeune princesse fut magnifiquement reue
dans la Castille qu'elle traversa pour se rendre Bragance. Elle fit, le 24 juin 1282, son entre
Troncoso, o se trouvait le roi, et le mariage fut clbr le jour mme : le roi avait vingt ans et
rgnait depuis trois ans, la reine en avait peine douze. Outre la dot qu'il lui donnait, le roi lui
offrit la ville de Troncoso o eurent lieu de grandes ftes, aprs lesquelles le couple royal se rendit
Combre, alors la capitale.
Elisabeth y fut, comme en Aragon, un modle de toutes les vertus ; son mari, qui l'aidait dans
ses aumnes, lui laissa la plus grande libert pour ses exercices de pit, tout en modrant les
mortifications qui auraient pu altrer sa sant et sa beaut qui tait remarquable.
Par son exemple, elle ramena les toilettes de la cour une mesure juste et chrtienne ; elle ne
tolrait jamais l'oisivet parmi ceux qui l'entouraient ; avec les dames de sa maison elle travaillait
pour les glises, pour les hpitaux, pour les monastres, pour les pauvres, et elle veillait donner
toujours un tour lev aux conversations. Son influence bienfaisante rayonna par tout le royaume,
y excitant une heureuse mulation pour le bien.
Une reine populaire.
Au moment o il accueillait sa jeune reine, le Portugal venait de rejeter dfinitivement les
Sarrasins hors de son territoire et de conqurir ses limites actuelles ; il entrait dans une re de paix
et de prosprit. Denis s'appliqua rparer les ruines que les guerres avaient accumules ; il btit
ou rtablit quarante-quatre villes, fonda des hospices, des coles, dont la clbre Universit de
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Coimbre ; il dveloppa le commerce et l'agriculture. Pour remplacer les Templiers abolis au


Concile de Vienne de 1311, il cra l'Ordre du Christ, que le Pape Jean XXII approuva en 1319, et
qui subsiste toujours. L'histoire a dsign sous le nom d ge dor du Portugal les quarante-six
annes de ce rgne paisible.
La part d'Elisabeth dans cette uvre de restauration fut considrable, en particulier dans la
construction et l'amnagement des glises, des hpitaux et des orphelinats ; et si le peuple
reconnaissant dcerna son roi les titres de Roi laboureur et de Pre de la Patrie , il salua sa
reine du vocable de Patronne des laboureurs .
Elisabeth avait dix-sept ans quand vint au monde, en 1288, sa premire enfant, Constance, qui
devait pouser Ferdinand IV, roi de Castille, et mourir en 1313, vingt-cinq ans, un an aprs son
mari. Peu de temps aprs cette mort, Elisabeth se rendait de Santarem Lisbonne avec le roi Denis
quand elle rencontra Vasconcellos un ermite qui l'avertit que sa chre enfant souffrait en
purgatoire et y resterait jusqu' ce qu'une messe quotidienne et t dite pendant un an pour le
repos de son me. Elle fit appeler un prtre de grande vertu et le chargea de dire ces messes dans
sa chapelle particulire. L'anne suivante, Constance apparut sa mre pour lui annoncer son
entre au ciel.
Le 8 fvrier 1291 naissait un fils, Alphonse, qui succda son pre et rgna de 1325 1357.
Vainqueur des Sarrasins Tariffa en 1340, il fut surnomm le Brave .
Elisabeth eut un troisime enfant, une fille, qui reut le nom d'Elisabeth et sur laquelle on ne
sait rien de particulier. On devine avec quel soin la pieuse reine levait ses enfants.
Pnibles preuves. Trait de justice divine.
Aprs quelques annes d'un bonheur conjugal parfait, le roi se laissa entraner par de
coupables passions. La malheureuse reine ne fit pas entendre une plainte, mais elle souffrit
beaucoup, moins de son abandon que de l'tat de la conscience de son mari et du scandale qui en
rsultait, non seulement la cour, mais dans tout le royaume, o la conduite du souverain servait
de prtexte aux pires dbordements.
Enfin la patience et la douceur de la reine touchrent le cur du roi, qui revint ses devoirs et
fit pnitence.
La reine avait un chevalier de grande vertu qui la secondait dans ses aumnes et dans ses
uvres de pit. Un page du roi, jaloux de sa situation, le chargea de calomnies si pouvantables
que le roi rsolut de le faire prir. Sans rflchir l'inanit de cette mensongre accusation,
emport par la fureur, un jour qu'tant la chasse il arrivait prs d'un four chaux, il ordonna au
matre du four de prcipiter dans les flammes l'homme qu'il enverrait le lendemain matin lui
demander s'il avait excut ses ordres.
Le lendemain, de bonne heure, le roi envoie l'homme de confiance de la reine l'endroit
convenu ; celui-ci, en s'y rendant, passe prs d'une glise et, entendant la cloche qui annonait
l'instant de la conscration, il entre, assiste la fin de la messe et aux deux autres qui suivent.
Entre temps, le page, dsireux de savoir si sa vengeance est accomplie, se rend, lui aussi, au four
chaux ; il y est aussitt prcipit. Le chevalier arrive peu aprs, apprend qu'on a excut l'ordre du
roi et va en rendre compte son souverain. Quelle ne fut pas la stupeur du prince ! Il fit une
enqute et ne tarda pas reconnatre dans cette affreuse aventure le doigt de Dieu, qui protge les
innocents et frappe les coupables.

Sainte Elisabeth rtablit la paix.


48

Alphonse, prince hritier de Portugal, impatient de jouer un rle politique, chercha, en 1322,
s'emparer de Lisbonne par surprise ; le roi, averti, voulut viter la guerre en faisant emprisonner le
rebelle.
La reine, partage entre son amour conjugal et son amour maternel, voulant par-dessus tout
viter l'effusion du sang, fit prvenir Alphonse du danger qu'il courait ; le roi en fut inform ; il
l'accusa de prendre le parti de son fils, l'exila Alenquer, lui retira tous ses revenus et lui interdit
de sortir de la ville qu'il fit garder par des sentinelles. Plusieurs seigneurs offrirent leur assistance
la reine en cette pnible circonstance, mais elle refusa, disant que leur premire obligation tous,
tait de condescendre aux moindres dsirs du roi.
Le jeune prince, sous couleur de dfendre sa mre, demandait du secours la Castille et
l'Aragon, pendant que son pre levait une puissante arme ; la reine, devant cette extrmit, quitta
Alenquer, malgr la dfense qui lui en tait faite, et accourut Combre se jeter aux pieds de son
mari, qui la reut avec bont et consentit ce qu'elle intervint auprs de son fils. Elisabeth partit
pour Pombal, o son fils commandait les troupes rebelles ; elle lui offrit le pardon paternel, et la
paix fut rtablie dans le royaume.
Pit et vertus de la souveraine. Miracle des roses.
Chaque matin, la pieuse reine commenait sa journe dans sa chapelle et y rcitait Matines et
Laudes, puis assistait la sainte messe.
Ses oraisons taient longues ; elle avait le don des larmes un haut degr et aspirait souffrir
pour Notre-Seigneur. En Carme, elle portait sous ses vtements de durs cilices et faisait des
jenes rigoureux. Le vendredi, elle nourrissait, avec l'assentiment du roi, douze pauvres dans ses
appartements, elle les servait elle-mme, leur donnait des vtements, des chaussures et de l'argent.
Souvent elle visitait les hpitaux, s'approchait des malades, s'informait de leurs souffrances, et
plus d'une fois, aprs cette visite, les pauvres gens taient guris ou prouvaient une grande amlioration.
Un jour, au monastre de Chelas, Lisbonne, elle se rendait l'infirmerie auprs d'une
religieuse qui se mourait d'un cancer la poitrine ; elle voulut voir la plaie, la toucha, et l'affreux
mal disparut instantanment. Une autre fois, elle gurit de mme une de ses servantes.
Elle fonda, sous la patronage de sa grandtante, sainte Elisabeth, un hpital pour quinze
hommes et quinze femmes. Pour tre prs des religieuses et des pauvres, elle se fit btir en face un
palais quelle laissa par testament au couvent, en stipulant, pour pargner tout ennui de voisinage
aux religieuses, que seuls les rois, reines ou infants pourraient lhabiter.

49

Sainte Elisabeth soigne un malade pauvre.

Comme on levait ces constructions, la reine portait un jour, aux ouvriers des pices de
monnaie dans sa robe ; le roi, la rencontrant, lui demanda ce qu'elle portait ainsi ; elle entrouvrit
son vtement, et le roi vit s'en chapper un flot de roses. Une des portes du monastre de SainteClaire a t appele la porte des Roses en souvenir de ce miracle.
Construction d'une glise. Miracles nombreux.
Une nuit, dans un songe, l'Esprit-Saint lui ordonna d'difier en son honneur un temple
Alenquer. Ds l'aurore, la pieuse reine fit offrir le Saint Sacrifice par son chapelain et pria le
Seigneur de lui manifester clairement sa volont. Aussitt aprs, elle envoya des architectes
l'endroit qui lui semblait le plus convenable pour la construction projete, et ils revinrent lui dire
que les tranches de fondations taient ouvertes et que tout tait dispos pour la construction. Or,
la veille encore, il n'y avait rien. Le roi ordonna une enqute et fit rdiger un procs-verbal de ce
fait merveilleux ; la reine se rendit sur les lieux et fut si mue la vue de ce prodige qu'elle eut une
extase de plus d'une demi-heure.
A quelque temps de l, comme Elisabeth allait visiter les travaux, elle rencontra une jeune fille
qui portait un bouquet elle le prit et en remit une des fleurs chacun des ouvriers ; ceux-ci les
mirent en lieu sr, et quand, le soir, ils voulurent reprendre leur fleur, chacune s'tait change en un
doublon d'or. D'innombrables merveilles marqurent la construction de cette belle glise et les
ftes qui se donnrent pour son inauguration. Au bas du parc d'Alenquer coulait un fleuve dans
lequel la reine lavait les draps et les linges des malades de l'hpital ; au contact de ses mains, l'eau
prit une vertu merveilleuse et beaucoup de malades rputs incurables revinrent la sant.
50

Mort du roi Denis.


Le roi tait avec la reine Lisbonne quand, se trouvant fatigu du climat, il voulut se rendre
Santarem, mais, peine arriv Villanueva, la fivre augmenta et il dut s'y arrter.
Aussitt la reine dpcha des courriers pour faire venir son fils et se hta de faire transporter le
malade Santarem. L'tat du roi devint bientt si alarmant qu'on dut lui administrer les derniers
sacrements. La reine, qui ne le quittait pas, le soigna avec un absolu dvouement et l'amena un
abandon parfait la volont de Dieu. Le malade, ayant recommand la reine, son fils, mourut
pieusement le 7 janvier 1325.
La reine se retira dans son oratoire, afin de donner libre cours sa douleur, se dpouilla de ses
vtements royaux, revtit une pauvre robe de Clarisse retenue par une corde grossire, et se couvrit
la tte d'un voile.
En attendant le jour des funrailles, qui eurent lieu Odinellas, elle fit clbrer beaucoup de
messes et dire des prires pour le repos de l'me de son mari ; elle conduisit sa dpouille mortelle
au tombeau, accompagne de son fils, Alphonse, et d'un grand nombre de prlats, de seigneurs et
d'ecclsiastiques.
Plerinage Compostelle. La reine chez les Clarisses.
Durant son deuil, la pieuse reine rsolut de se rendre en plerinage au tombeau de saint
Jacques, Compostelle. Ayant choisi quelques compagnes, elle sortit secrtement d'Odinellas,
esprant pouvoir voyager incognito, mais sa rputation de saintet l'avait partout prcde. Comme
elle passait Arrifana de Santa-Maria, au diocse d'Oporto une femme se prcipita ses pieds, la
suppliant de toucher les yeux de sa fille aveugle-ne. La reine fit une large aumne, mais la pauvre
femme insistant pour qu'elle toucht les yeux de l'infirme, elle y condescendit. La gurison de
l'enfant fut constate quelques jours aprs seulement, et nous pensons que Dieu permit ce dlai
pour mnager l'humilit de sa servante.
Arrive en vue de la cathdrale de Saint-Jacques, Elisabeth descendit de sa litire, baisa la
terre plusieurs reprises, se rendit pied la ville et y passa deux jours auprs du tombeau de
l'aptre, mais, le 25 juillet, au jour de la fte du Saint, ses riches cadeaux rvlrent l'identit de
cette humble plerine. Elle conserva toujours comme une relique un bton incrust d'argent et de
pierres prcieuses que l'vque lui donna.
Au retour de Compostelle, Elisabeth rsolut de raliser le dessein qu'elle avait toujours eu
d'embrasser la vie religieuse et d'entrer dans l'Ordre des Pauvres Clarisses, afin que son sacrifice
fut plus complet. Elle se rendit donc au couvent de Combre.
Mais, sur l'avis de ses directeurs, elle n'y demeura qu' titre d'affilie ou de Tertiaire. Elle ne
voyait que les moniales et les pauvres de l'hpital dont elle faisait les lits et auxquels elle rendait
les services les plus humbles ; souvent elle prenait ses repas avec la communaut, et avait toujours
auprs d'elle, par une faveur spciale, sept religieuses.
Nouveau plerinage. Efforts pour la paix.
Malgr le silence dont la Sainte s'tait entoure, elle avait t reconnue au cours de son
premier plerinage Compostelle ; aussi, dsireuse de s'y rendre de nouveau, rsolut-elle d'y aller
dans un secret absolu et pied avec deux ou trois pieuses femmes.
51

Elle avait alors soixante-quatre ans, le trajet tait long, et, ne voulant vivre que d'aumnes, elle
portait sur ses paules une besace o, elle enfermait les morceaux de pain qu'elle mendiait le long
de la route.
A peine de retour Combre, la reine eut la douleur d'apprendre que des hostilits venaient
d'clater entre le roi de Castille Alphonse IV, son petit-fils, et le roi Alphonse IV de Portugal, son
fils. Pour le bien de la paix, Elisabeth rsolut d'aller trouver son fils Estremoz, o il avait
rassembl son arme.
C'tait un voyage de plus de trente lieues ; on tait au milieu de juin, la chaleur tait accablante
; la reine tomba malade et un abcs pernicieux ne tarda pas se dclarer. La fivre tait grande et
on jugea tout de suite le mal trs grave. Aussi la sainte reine reut-elle, sa demande, les derniers
sacrements.
Sa mort. Prodiges qui la suivirent.
Ds lors, Elisabeth ne pensa plus qu' travailler la paix pour laquelle elle venait d'exposer sa
vie, et persuada son fils de renoncer la guerre. Les mdecins, arrivs ce moment-l,
trouvrent le pouls faible.
Comme ils sortaient de sa chambre, Elisabeth voulut se lever du lit sur lequel elle reposait tout
habille ; ds que ses pieds touchrent le sol, elle tomba dans un profond vanouissement ; revenue
elle, elle vit qu'elle se mourait, rcita le Credo, une prire la Vierge, baisa son crucifix et
s'endormit dans le Seigneur, le juillet de l'an 1336, l'ge de soixante-cinq ans.
Par son testament, Elisabeth lguait tous ses biens au monastre de Sainte-Claire de Combre,
demandait d'y tre enterre, mais interdisait qu'on l'embaumt.
Or, la chaleur tait si grande qu'une rapide corruption tait craindre, et l'on ne savait quoi se
rsoudre pour ne pas dsobir la reine. Enfin, revtu de la robe de Sainte-Claire et envelopp
dans un linceul, son corps fut dpos dans un simple cercueil de bois.
Au soir du premier jour, les porteurs remarqurent qu'une sorte d'humeur coulait au travers des
jointures ; effrays, ils crurent d'abord que c'tait un signe de dcomposition, mais furent remplis
d'admiration quand ils sentirent le parfum suave de ce suintement. Des phnomnes semblables
sont rapports dans la vie de plusieurs saints.
Deux belles gurisons eurent lieu au cours de la translation des prcieux restes. Aprs sept
jours de voyage, le cortge arriva Combre ; la foule tait si compacte, qu'afin d'viter le zle
d'une dvotion indiscrte, l'vque ordonna de renfermer nuitamment le corps dans l'urne qui avait
t prpare pour le recevoir.
Les miracles se multiplirent auprs de ce tombeau. Au procs de canonisation, on reconnut la
gurison de six moribonds, de cinq paralytiques, de deux lpreux, d'un fou furieux ; le Fr. Antoine
de Escobar rapporte mme la rsurrection de dix morts.
Elisabeth a t batifie par Lon X en 1516. Le 26 mars 1612, son tombeau fut ouvert et l'on
trouva son corps parfaitement conserv ; il s'en exhalait des parfums incomparables. Elle a t
canonise par Urbain VIII, le 25 mai 1625, dimanche de la Trinit. Sa fte, d'abord place au 4
juillet, fut transfre au 8 juillet par dcret d'Innocent XII en 1695.
Sainte Elisabeth est la patronne des villes de Saragosse o elle est ne, d'Estremoz o elle est
morte, de Combre o elle a vcu sur le trne et dans le clotre, et de tout le royaume de Portugal.
C. De Loppinot

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Sources consultes. Mgr De Moucheron, Sainte Elisabeth d'Aragon, reine de Portugal et son temps
(Paris, 1896). H. Lebon, Vie de sainte Elisabeth de Portugal (Tours, 1893). Mme C. Lebrun, Vie de
sainte Elisabeth, reine de Portugal (Nevers, 1890). (V.S.B.P., n 231 et 1596.)

SAINTE VRONIQUE GIULIANI


Abbesse Capucine (1660-1727)
Fte le 9 juillet.

Dans le cours de l'anne 1664, une pieuse mre de famille, nomme Benote Mancini, tait
sur le point de mourir. Sa vie s'tait coule dans la pratique des vertus chrtiennes. Marie
Franois Giuliani, l'un des hommes les plus honorables de Mercatello, ville du duch d'Urbino, en
Italie centrale, elle avait t mre de sept filles, mais deux l'avaient dj prcde dans l'ternit.
Elle appela les cinq autres autour de son lit de douleur, leur montra le Crucifix en disant :
- Que les plaies de notre divin Sauveur soient votre refuge durant toute votre vie, je lgue
chacune de vous l'une de ces plaies sacres.
Ursule, la plus jeune, ge seulement de quatre ans, reut pour sa part la plaie du ct divin, la
blessure du Cur de Jsus, d'o s'coulent tous les trsors d'amour. C'tait par une disposition
providentielle, car le divin Roi avait choisi cette me ds sa naissance pour en faire un des fleurons
de sa couronne, et l'avait prvenue de grces extraordinaires.
Enfance merveilleuse.
53

Ne le 27 dcembre 1660, Ursule, qui devait prendre plus tard le nom de Vronique,
commena ds son berceau jener le mercredi, le vendredi et le samedi, jours plus spcialement
consacrs au culte de Jsus souffrant et de sa sainte Mre.
Elle n'avait pas encore deux ans, lorsque, se trouvant avec une servante de sa mre dans la
boutique d'un marchand, elle dit d'une voix claire cet homme qui cherchait tromper sur le
poids :
- Soyez juste, car Dieu vous voit.
A l'ge de trois ans, elle avait dj des communications familires avec Jsus et Marie. Elle
ornait avec beaucoup de got un petit autel devant une image de la Sainte Vierge tenant le divin
Enfant dans ses bras. C'est l qu'elle aimait surtout prier. Souvent elle dposait son djeuner sur cet
autel, et, avec une navet charmante, avant d'y toucher, elle invitait le petit Jsus en prendre sa
part. Dieu, qui aime l'innocence et la simplicit, avait pour agrable l'amour ingnu de cette
enfant ; plus d'une fois, l'image muette de la Vierge s'anima, l'Enfant divin descendit des bras de sa
Mre dans les bras d'Ursule, et gota des fruits dposs sur l'autel.
Pleine de charit pour les pauvres, elle donna un jour ses souliers une petite mendiante qui
n'en avait point. Peu de temps aprs, elle les vit aux pieds de la Sainte Vierge, tout clatants de
pierreries.
Elle avait choisi pour modles sainte Catherine de Sienne et sainte Rose de Lima, et
s'appliquait mortifier son corps leur exemple. Sa main ayant t prise dans une porte, le sang
coula abondamment, mais elle ne se laissa soigner que par obissance, tant elle dsirait souffrir
pour l'amour de Jsus.
La mort de sa bonne mre fut pour son cur une immense preuve, mais qui servit encore
l'affermir dans la pit, en lui montrant de plus prs le nant du monde et les grandeurs de la vie
future.
Son pre, nomm surintendant des finances Plaisance, alla s'y tablir en 1668. C'est dans
cette ville qu'Ursule fit sa premire Communion, l'ge de dix ans. Ds qu'elle eut reu son divin
Sauveur, elle sentit son cur embras. De retour la maison, elle demanda navement ses surs
s'il en tait toujours ainsi quand on communiait.
Son pre, qui l'aimait d'une affection toute particulire, songeait lui prparer un brillant
mariage ; plusieurs nobles jeunes gens aspiraient sa main ; mais ce fut en vain qu'on mit tout en
uvre pour l'attirer dans le monde et obtenir son consentement.
- Vos instances sont inutiles, rpondait-elle, faites ce que vous voudrez, je serai religieuse.
Sur Vronique, religieuse Capucine.
Aprs bien des rsistances, son pre finit par cder ses prires, et lui permit d'entrer chez les
Capucines de Citta di Castello. Ursule y prit l'habit le 23 octobre 1677, sous le nom de Sur
Vronique ; elle tait en sa dix-septime anne.
Ds le premier jour, sa ferveur fut l'aise au milieu des observances trs austres de ce
couvent ; et, par une parfaite pratique de la rgle, elle s'appliquait devenir une vraie fille de saint
Franois. Son courage, sa joie, sa modestie difiaient toutes les Surs. Cependant le dmon ne
tarda pas l'assaillir de tentations de toutes sortes pour jeter dans son me le trouble, la tristesse et
le dcouragement ; il essaya mme de la faire chasser du couvent, par un singulier stratagme ; il
prit l'habit et la figure de Vronique, et ainsi dguis, il alla dire une religieuse tout le mal
possible de la matresse des novices ; mais, par une protection de Dieu, le stratagme fut
dcouvert.
Le soutien de la jeune novice au milieu de ses peines tait la mditation de la Passion de
Notre-Seigneur ; cette cole, elle apprenait s'immoler entirement son divin Roi, et le servir
54

cote que cote, mme sans consolation aucune.


Le 1er novembre 1678, Sur Vronique pronona ses vux, avec une immense allgresse. Elle
en clbra avec reconnaissance l'anniversaire toute sa vie.
La noble fille de Franois Giuliani s'acquitta successivement des divers emplois du monastre,
suivant que l'obissance et la charit le demandaient : elle fut cuisinire, dpensire, infirmire,
sacristine, portire, donnant partout l'exemple de toutes les vertus. Douce et prvenante vis--vis
de toutes les Surs, elle tait empresse les suppler au besoin dans leurs charges et prendre
sur elle le plus dsagrable et le plus pnible. Dans les emplois de cuisinire et d'infirmire, elle
prouva d'abord des rpugnances naturelles dont elle triompha par des actes hroques. Ainsi elle
avait de la peine supporter l'odeur de certains poissons, elle en prit un dans sa cellule ; elle
l'approchait souvent de sa bouche et elle le conserva jusqu' ce qu'il fut corrompu. Elle avait
coutume de dire : Quiconque veut tre Dieu doit mourir soi mme. C'est ce qu'elle
pratiquait sans cesse.
A l'ge de trente-quatre ans, Sur Vronique fut nomme matresse des novices et pendant
vingt-deux ans qu'elle eut remplir ces importantes fonctions elle forma un grand nombre de
religieuses, dont plusieurs parvinrent un trs haut degr de perfection. Telle fut, par exemple, la
vnrable Florine Coli, qui succda plus tard notre Sainte dans le gouvernement du monastre.
La prudente Mre s'efforait de conduire ses filles par la voie de la sainte humilit, ainsi que
l'Enfant Jsus le lui avait recommand dans une apparition le jour de Nol. Elle savait qu'on doit
marcher par les voies ordinaires, moins que l'Esprit-Saint ne rclame manifestement une autre
direction : elle s'appliquait donc bien instruire ses novices des commandements de Dieu et de la
doctrine chrtienne, de la rgle, des constitutions et du crmonial
- Ne ngligez point, rptait-elle, les petites choses, car elles ne sont pas aux yeux de Dieu ce
qu'elles paraissent aux yeux des hommes.
Elle ne permettait pas ses novices de lire des livres de hauts mystiques, ne leur laissant que
les ouvrages les plus simples, tels que la Vie des Saints, et le Trait de la Perfection chrtienne, de
Rodriguez. Dans leurs peines ou leurs maladies, elle les consolait et les soignait comme la plus
tendre des mres et s'offrait Dieu en victime leur place.
Fille de la Croix.
Mais nous n'avons montr jusqu'ici qu'un ct de cette grande me. Au milieu de tous ces
emplois extrieurs, Sur Vronique souffrait un martyre d'amour en union avec Jsus crucifi. Il
faudrait des pages pour le raconter mme incompltement. Ce martyre commena ds les premiers
temps de sa vie religieuse.
Il me semble voir, dit-elle, Notre-Seigneur portant sa croix sur ses paules et m'invitant partager avec
lui ce prcieux fardeau... J'prouvai un ardent dsir de souffrir, et il me sembla que le Seigneurs plantait sa
croix dans mon cur et me faisait comprendre par l le prix des souffrances. Voici comment j'en fus
instruite : Je me trouvais comme environne de toutes sortes de peines, et au mme moment, je vis ces
peines transformes en joyaux et en pierres prcieuses, qui toutes taient tailles en forme de croix. Il me
fut en mme temps rvl que Dieu ne voulait de moi que des souffrances ; et alors la vision disparut.
Lorsque je fus revenue moi-mme, je ressentis dans mon cur une violente douleur qui ne m'a plus
quitte depuis, et le dsir que j'avais de souffrir tait si vif, que j'aurais volontiers affront tous les
tourments imaginables. A partir de ce moment, j'ai toujours eu la bouche ces paroles : La croix et Les
souffrances sont de vrais trsors, de pures dlices.

La figure de la croix et des autres instruments de la Passion fut alors imprime rellement et
physiquement dans son cur, ainsi qu'on le vit aprs sa mort. On sait que sainte Claire de
Montefalco, religieuse Augustine, avait reu autrefois une faveur semblable.
Pendant tout le cours de sa vie religieuse, Vronique aima tellement ce bni fardeau de la croix
55

de Jsus, qu'en signant son nom elle ajoutait ce titre : Fille de la Croix . Un jour d'Assomption,
la Sainte Vierge apparut la servante de Dieu : elle recevait un calice des mains de son divin Fils
et, le prsentant Vronique : Ma fille, lui disait-elle, je vous fais ce don prcieux de la part de
mon Fils. Sainte Catherine de Sienne, sainte Rose de Lima, qui accompagnaient la Reine des
vierges, firent signe Vronique d'accepter.
Le jour de la fte de saint Augustin, le divin Sauveur se montra de nouveau sa servante, suivi
du Docteur d'Hippone, et lui prsenta un calice rempli d'une liqueur qui bouillonnait et dbordait ;
les anges en recevaient les gouttes dans des coupes d'or, qu'ils prsentaient ensuite au trne de
Dieu. Il fut rvl Vronique que cette liqueur figurait les souffrances qu'elle aurait endurer
pour l'amour de Notre-Seigneur.
Elles furent nombreuses, longues et terribles. Ce furent de douloureuses et interminables
maladies, des tentations violentes de l'Esprit des tnbres, qui alla jusqu' la meurtrir de coups ;
elle prouva des scheresses, des obscurits et des dsolations intrieures ; il lui semblait parfois
que Dieu, sourd ses prires, s'tait jamais retir d'elle pour l'abandonner une agonie plus
cruelle que la mort.
Mais sa main divine restait l, soutenant invisiblement le courage de son hroque servante,
qui demeurait invincible, rptant au milieu de ses dgots et de ses angoisses :
- Dieu soit lou ! Pour son amour, tout cela est bien peu de chose. Vive la croix toute seule et
toute nue ! Vive la souffrance ! J'accepte tout pour suivre le bon plaisir de Dieu et faire son
adorable volont !
Le 4 avril 1694, Jsus-Christ lui apparut, la tte couronne d'pines, cette vue, Vronique
s'cria :
- O mon Epoux, donnez-moi ces pines ; c'est moi qui les mrite, et non vous, mon souverain
Bien !
Le Sauveur lui rpondit :
- Je suis venu pour te couronner, ma bien-aime.
Et, tant de sa tte la douloureuse couronne, il la plaa sur celle de Vronique. La souffrance
quelle en prouva fut telle, quelle nen avait jamais ressenti de semblable. Sa tte demeura ds
lors couronne de douleurs qui ne la quittrent plus ; elles augmentaient dintensit chaque
vendredi, pendant les jours de carnaval, durant le Carme et surtout pendant la Semaine Sainte.
Les mdecins, en voulant gurir ce mal, ajoutrent encore ses souffrances : il lui appliqurent un
bouton de feu la tte, lui percrent la peau du cou avec une grosse aiguille rougie pour lui faire
un ston. Rien ne russit, et ils avourent que cette maladie leur tait inconnue.
Avec lhumilit dune sainte, Vronique dvoilait trs franchement son confesseur et
directeur tout ce qui se passait en elle, le bien comme le mal et les grces extraordinaires que Dieu
lui accordait. Cest le plus sur moyen, comme lenseigne sainte Thrse, de ne pas sgarer, et de
ne pas tre victime des illusions du dmon. Son obissance tait parfaite.

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Jsus couronne sainte Vronique de sa couronne d'pines.

Le 5 mars 1695, Notre-Seigneur lui avait demand de jener pendant trois ans au pain et
l'eau. Ses suprieurs refusrent d'abord de le lui permettre, et comme le divin Matre renouvelait
son ordre, elle lui dit :
- Je veux vous obir, mon Dieu ; or, votre volont, je le sais, est que je ne fasse, en toutes
choses, que ce qui m'est permis par ceux qui sont ici-bas vos reprsentants mon gard. Si donc
vous voulez que je remplisse vos ordres, disposez en consquence l'esprit de ceux que vous avez
chargs de me diriger.
C'est ce qui arriva, et la permission dsire fut accorde.
Le Vendredi-Saint 5 avril 1697, pendant qu'elle mditait les souffrances du Sauveur, pleurant
ses pchs et demandant la grce de souffrir avec Jsus-Christ, ce divin Matre lui apparut
crucifi : de ses cinq plaies sortirent des rayons enflamms qui lui firent autant de blessures aux
pieds, aux mains et au ct ; en mme temps, elle ressentit une grande douleur et se trouva dans un
tat de gne semblable celui d'une personne qui serait cloue une croix. Elle endura aussi
plusieurs fois le supplice de la flagellation.
L'or dans la fournaise.
Cependant, l'autorit ecclsiastique, avertie des faits extraordinaires qu'on remarquait en Sur
Vronique, voulait prouver l'esprit qui l'animait et constater si ces phnomnes venaient de Dieu
ou de l'Esprit des tnbres, si habile tromper les mes pour les perdre. Par ordre du tribunal du
Saint-Office, l'vque de Citta di Castello fut donc charg de mettre l'preuve l'humilit, la
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patience et l'obissance de Vronique, car ce sont l les pierres de touche de la vraie saintet.
On lui ta sa charge de matresse des novices, on la traita durement, jusqu' l'appeler, une
sorcire ; on la mit part de la communaut comme une brebis galeuse ; une cellule de l'infirmerie
lui fut assigne comme prison, avec dfense d'aller au chur mme pour assister l'Office et
entendre la Messe, except les jours de prcepte. Le parloir lui fut interdit, elle ne pouvait crire
aucune lettre, sinon trois de ses surs, religieuses Mercatello. Enfin, elle fut mise sous la garde
d'une Sur converse, qui avait ordre de lui commander et de la surveiller de prs. On la priva de la
sainte Communion, preuve plus sensible son cur que toutes les autres.
Le dmon, pour l'accabler, s'effora de son ct de la perdre dans l'estime des Surs et de la
faire passer pour une hypocrite. Renouvelant son ancien stratagme, il prenait sa figure et se faisait
voir mangeant la drobe et hors des heures prescrites, tantt au rfectoire, tantt la cuisine ou
la dpense. C'tait prcisment lpoque o Vronique avait obtenu la permission de jener
durant trois ans ; qu'on juge de l'tonnement des religieuses, tmoins de ces infractions la rgle.
Un jour, l'une d'elles, croyant apercevoir ainsi Sur Vronique mangeant en cachette, courut au
chur pour avertir la Suprieure. Quelle ne fut pas sa surprise d'y trouver aussi la vritable Sur
Vronique, tranquillement genoux, vaquant la prire ! Ainsi fut dcouverte la supercherie de
l'esprit infernal. Au reste, au milieu de toutes ces preuves, la Sainte restait calme et douce,
heureuse d'tre humilie et de souffrir. Et l'vque de Citta di Castello, Luc-Antoine Eustachi,
pouvait crire au Saint-Office le 26 septembre 1697 :
La Sur Vronique continue vivre dans la pratique d'une exacte obissance, d'une humilit profonde
et d'une abstinence remarquable, sans jamais montrer de tristesse ; au contraire, elle fait paratre une
tranquillit et une paix inexprimables. Elle est l'objet de l'admiration de ses compagnes, qui, ne pouvant
cacher le sentiment qu'elle leur inspire, en entretiennent les sculiers. J'ai bien de la peine les retenir
comme je voudrais ; cependant, je menace celles qui parlent le plus de leur imposer des pnitences, pour ne
pas augmenter la curiosit et les discours du peuple.

La sainte abbesse.
Le 5 avril 1716, les Surs l'lurent l'unanimit pour abbesse du monastre, et elle resta
suprieure jusqu' sa mort, en 1727. Elle veillait avec un grand soin maintenir dans le couvent la
pauvret franciscaine dans toute sa rigueur.
Sur Constance Dini tant venue mourir, la sainte abbesse vit son me dans les
flammes du purgatoire, pour avoir gard dans sa cellule plusieurs petites choses inutiles. Elle
courut aussitt la cellule de la dfunte, et, enlevant toutes les superfluits, elle disait avec
douleur :
- Ah ! si ma Sur Constance pouvait revenir parmi nous, comme elle terait promptement tout
cela !
Toutefois, elle voulait que la plus grande pauvret des vtements fut toujours accompagne de
la dcence et de la propret. Elle fit excuter des rparations ncessaires au couvent ; construire un
grand dortoir, lever une chapelle intrieure, et procura plusieurs avantages trs utiles au bien
gnral de la communaut.
Rien n'galait sa charit pour le salut des pcheurs. Aussi ne passait-elle pas de jour sans prier
et souffrir pour leur conversion. On l'a vue verser des larmes de sang sur le malheur des mes en
tat de pch mortel. Elle s'offrait Dieu en victime pour leur salut, et conjurait ses Surs de
s'unir elle.
Voici un passage d'une prire qu'elle crivit de son propre sang :

58

Je vous demande, disait-elle son cleste Epoux, la conversion des pcheurs ; je me place de nouveau
entre vous et eux. Me voil prte donner mon sang et ma vie pour leur salut et pour la confirmation de la
sainte foi. O mon Dieu ! c'est au nom de votre amour, c'est au nom de votre Cur sacr que je vous adresse
cette prire. O mes rachetes par le sang de Jesus ! O pcheurs ! Venez tous son Cur adorable,
fontaine de vie, l'ocan incommensurable de son amour. Venez tous, pcheurs et pcheresses, quittez le
pch, venez Jsus.

Ses confesseurs ont dclar que beaucoup de personnes avaient d leur conversion ses
prires et ses pnitences. Elle a galement dlivr des flammes du purgatoire un grand nombre
d'mes ; et il plut Dieu de lui en montrer plusieurs. C'est ainsi qu'elle vit sortir des flammes
expiatrices l'me du P. Capelletti, ancien confesseur de la communaut, celle de Mgr Eustachi, son
vque, mort en 1715, et celle du Pape Clment XI en 1721.
Parvenue au plus haut degr de la vie spirituelle, Notre-Seigneur l'honora de ces mystiques
fianailles qui sont le prlude de l'union bienheureuse du ciel. Dans une splendide vision, le Roi de
gloire lui apparut au milieu des churs angliques, qui remplissaient l'air de concerts mlodieux,
et lui mit au doigt un anneau nuptial sur lequel tait grav le nom de Jsus.
Il lui donna en mme temps de nouvelles rgles de vie, afin que, morte elle-mme, elle fut
soumise en tout son adorable volont.
Plus d'une fois, elle reut la sainte Communion de la main d'un ange, de la Trs Sainte Vierge
ou de Jsus-Christ lui-mme. Elle eut le don des miracles et celui de prophtie. Et tout cela sans
jamais cesser d'tre humble et de souffrir comme une vivante image de Jsus crucifi.

La mort.
Aprs cinquante ans de cette vie d'immolation, l'heure de la rcompense sonna enfin pour elle.
Fortifie par les derniers sacrements, et sur le point d'expirer, elle interrogea du regard son confesseur. Celui-ci se souvint qu'elle avait souvent dclar ne vouloir mourir que par obissance.
- Sur Vronique, dit-il, s'il plat Dieu que vous alliez jouir de lui, sortez de ce monde.
A ces mots, la Mre abbesse baissa les yeux en signe de soumission, puis elle jeta un dernier
regard d'adieu sur ses chres filles, et inclinant la tte, elle expira, le vendredi 9 juillet 1727.
Batifie par Pie VII le 8 juin 1804, elle a t canonise par Grgoire XVI le 26 mai 1839. Son
nom est inscrit le 9 juillet au Martyrologe Romain, mais l'Ordre franciscain clbre sa fte le 13
septembre.
Maxime Viallet.

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Sources consultes. Ctesse M. De Villermont, Sainte Vronique Giuliani, abbesse des Capucines
(Paris, 1910). (V.S.B.P., n 605.)

SAINT JANVIER ET SES SIX FRRES


Fils de sainte Flicit, martyrs (t 162).
Fte le 10 juillet.

En l'anne 162 de l're chrtienne, Rome tait gouverne de fait par le fils adoptif du vieil
empereur Antonin, qui prit le nom de Marc-Aurle en montant sur le trne des Csars. Le jeune
prince, qui s'tait associ Lucius Verus, affectait de se poser en philosophe ; il tait pourtant trs
superstitieux vis--vis des dieux du paganisme, et, malgr une seconde apologie de saint Justin en
faveur des chrtiens innocents, il allait rouvrir en 162, tandis que son associ Lucius Verus tait en
Orient, occup combattre contre les Parthes, une nouvelle re de perscution.
Sainte Flicit vit ces sept fils parmi les premires victimes, avant de les suivre de prs dans le
tombeau et dans la gloire. Les anciens Martyrologes de Bde, Usuard, Adon, d'autres encore, citent
les noms des sept martyrs. Leur passion est dcrite dans les Actes de leur sainte mre.
Une mre admirable.

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Flicit appartenait par sa naissance l'une des familles patriciennes de la ville (peut-tre la
famille ou gens Claudia), mais ses vertus personnelles la rendaient plus illustre encore. Dieu lui
avait donn sept fils : Janvier, Flix, Philippe, Silvain ou Silanus, Alexandre, Vital et Martial. Leur
mre les instruisit ds leur plus jeune de la foi et des vertus chrtiennes.
Devenue veuve, elle se voua au service de Dieu, dans la continence parfaite, consacrant ses
jours la prire, l'ducation de ses enfants et aux bonnes uvres.
Les pontifes idoltres, furieux de son influence croissante, rsolurent d'en rfrer l'empereur.
Celui-ci, pour donner l'affaire la suite qu'elle semblait comporter, la confia au prfet de Rome
Publius.
On s'est longtemps demand qui tait le prfet de ce nom.
Aujourd'hui, l'pigraphie romaine dmontre que dans la srie des prfets de Rome l'inconnu
Publius qui cita son tribunal sainte Flicit est prcisment Salvius Julianus, le clbre
jurisconsulte qui rdigea l'dit perptuel et pour lequel Marini et Borghesi, sur la foi d'inscriptions
antiques, ont revendiqu le nom de Publius. (H. Leclercq.)
Le fait mme de dsigner ce haut fonctionnaire par son seul prnom, ce qui est contraire
l'habitude des Romains, mais conforma l'habitude des Grecs, concourt avec d'autres dtails,
notamment le titre de roi donn l'empereur, laisser croire que les Actes de sainte Flicit et de
ses fils ont t traduits d'aprs un texte grec, la langue grecque tait d'ailleurs courante Rome au
IIe sicle.
Ds le lendemain, Flicit fut convoque chez le magistrat, qui essaya, d'abord avec une
dfrente douceur, puis avec des menaces, de dtourner la pieuse veuve de ses devoirs de
chrtienne et d'ducatrice. Il se heurta une attitude inbranlable, et dcida de recourir la
procdure lgale.
Les enfants de sainte Flicit devant le prfet de Rome.
Le jour suivant, Flicit et ses sept fils durent comparatre devant le mme Publius, sigeant
son tribunal du forum d'Auguste, appel plus tard le forum de Mars parce qu'il se trouvait prs du
temple de Mars Vengeur. Cette fois, le prfet tait entour de tout l'appareil judiciaire. S'adressant
la mre, le fonctionnaire imprial l'engagea persuader ses enfants de sacrifier aux idoles. Le
dialogue nous a t conserv ; il respire un tel accent de sincrit, qu'il a t considr comme
reproduisant authentiquement les notes du greffier. Flicit, loin de prter attention aux menaces
du prfet, ne songe qu'aux sept mes que le Crateur lui a confies :
Mes enfants, s'crie-t-elle, regardez le ciel. Tenez vos yeux en haut : c'est l que Jsus-Christ
vous attend avec ses Saints. Combattez courageusement pour le salut de vos mes et montrez-vous
fidles dans l'amour de Dieu !
Irrit par cette attitude qu'il considrait comme un affront, Publius donna l'ordre ses soldats
de souffleter la courageuse mre et de l'emmener hors du prtoire. Alors eut lieu la comparution
des sept enfants. Le premier appel fut l'an, qui avait nom Janvier. Publius lui promet des biens
immenses s'il consent sacrifier aux idoles ; il le menace de l'accabler de coups s'il refuse.
L'enfant, digne de sa vaillante mre, rpond :
Vos propositions sont insenses, mais j'ai pris pour guide la sagesse de Dieu. C'est lui qui me
donnera la victoire sur votre impit.
Le prfet ordonne de le battre de verges, et ensuite on le jette tout sanglant dans un cachot. Il
fait comparatre le deuxime, Flix, et l'exhorte tre plus sage que son frre, afin de s'viter un
pareil chtiment :
Il n'y a qu'un seul Dieu, dit Flix, c'est celui que nous adorons. A lui nous offrons le sacrifice
de nos curs. Ne pensez pas pouvoir nous ravir l'amour de Jsus-Christ, vos tourments n'y
russiront pas plus que vos mauvais conseils.
61

Le juge le renvoie en prison, et, s'adressant au troisime, nomm Philippe, il lui dit : Notre
invincible empereur, Antonin, Auguste, te commande de sacrifier aux dieux tout-puissants . Ce ne
sont pas des dieux, rpond le jeune homme ; ils n'ont aucune puissance ; ce sont de vaines statues
misrables et insensibles. Ceux qui leur offrirent des sacrifices seront punis de chtiments ternels.

Publius fait un signe d'impatience, et on reconduit Philippe en prison.


Silvain ou Silanus, le quatrime, est prsent au prfet :
Je vois, lui dit le magistrat, que vous vous tes entendus avec votre mchante mre de telle
sorte qu'ayant mpris les ordres des princes, vous allez tous tre mis mort. Si nous craignions
ce supplice d'un instant, dit l'enfant avec calme, nous nous exposerions des chtiments sans fin.
Et parce que nous savons d'une manire certaine quelles rcompenses sont rserves aux justes, et
quels chtiments attendent les pcheurs, nous mprisons avec assurance vos lois romaines ; et ainsi
nous gardons les commandements divins, nous mprisons les idoles, nous servons le Dieu toutpuissant et nous trouverons la vie ternelle. Mais ceux qui adorent les dmons les rejoindront
l'heure de la mort, dans le feu ternel.
Pendant qu'on emmne Silvain, Publius interroge Alexandre :
Tu sauveras ton existence encore en pleine jeunesse si tu es obissant et fais ce qu'ordonne
notre empereur. Sacrifie aux dieux et nos Augustes t'aimeront et ils te combleront de faveurs. Je
suis le serviteur de Jsus-Christ, rpond Alexandre. Ma bouche atteste sa divinit, mon cur
l'aime, et je l'adore sans cesse. Si jeune que l'on soit, on montre plus de sagesse qu'un vieillard en
adorant le vrai Dieu. Vos fausses divinits priront avec leurs adorateurs.
Vital, le sixime, est appel son tour. Jouant peut-tre sur le nom de l'accus, qui voque
l'ide de la vie et de la force :
Toi, du moins, mon enfant, lui dit le prfet, tu veux vivre, tu ne veux pas te laisser tuer ?
L'enfant de rpondre de mme :
Et quel est donc relui qui est le plus raisonnable en souhaitant de vivre ? Est-ce celui qui
recherche la protection de Dieu ou celui qui recherche les faveurs du dmon ?
- Qu'est-ce que le dmon ? demanda Publius.
- Les dmons, ce sont les dieux des paens et ceux qui les adorent. Les soldats le reconduisent
au cachot.
Quand Notre-Seigneur prdit ses disciples les perscutions que ceux-ci auraient souffrir
dans le monde cause de lui, il leur recommanda de ne point s'effrayer en songeant ce qu'il leur
faudrait rpondre devant les tribunaux :
Car, ajoutait-il, l'Esprit-Saint vous suggrera ce que vous devrez dire. Cette promesse
venait de s'accomplir d'une manire tonnante sous les yeux du prfet : avait-on jamais vu un
groupe d'enfants, mis en prsence de supplices et de la mort, rpondre avec tant de calme, d'intelligence et d'intrpidit ?
Restait le septime, le petit Martial : il fut digne de ses frres et de sa mre.
- Vous allez tous tre tus, lui dit le juge, c'est votre faute pourquoi refusez-vous d'obir aux
ordres des empereurs et persistez-vous vouloir votre perte ?
- Oh ! si vous saviez, dit l'enfant avec majest, si vous saviez les peines qui sont rserves aux
adorateurs des idoles ! Dieu, dans sa patience, ne fait pas encore clater sur vous et sur vos dieux
les foudres de sa colre, mais, le temps viendra o tous ceux qui ne reconnaissent pas Jsus-Christ
pour seul vrai Dieu iront brler dans les flammes ternelles.
Le juge se lve en ordonnant de reconduire Martial en prison, et il envoie aux empereurs le
procs-verbal de l'interrogatoire.
Le dernier combat.

62

La rponse impriale ne se fit pas attendre : tous les membres de cette famille taient
condamns prir par des supplices. Cependant, afin d'viter sur le moment un trop grand clat et
pour ne pas laisser peser sur le prfet toute la responsabilit de cette sanglante tragdie, les accuss
taient renvoys devant plusieurs juges subalternes chargs d'appliquer la peine.
Le premier de ces juges fit battre Janvier, l'an des sept frres, coups de fouets arms de
petites boules de plomb ; le supplice dura jusqu' ce que l'innocente victime et rendu le dernier
soupir. Deux autres succombrent sous les coups de btons ; les trois plus jeunes, remis un mme
juge, eurent la tte tranche ; un autre, enfin, fut jet du haut d'une colline ou d'une muraille et
mourut des suites de cette chute. C'tait le 10 juillet.
Restait Flicit, sept fois martyre par la mort de chacun de ses enfants ; les opinions varient sur
l'espace de temps qui s'coula entre le supplice des sept frres et sa mort. On admet communment
qu'elle fut immole plus tard, le 23 novembre, date o l'Eglise a inscrit son nom au Martyrologe.
Spulture. Dcouvertes de M. de Rossi. Le culte.
D'aprs ce que nous venons de dire on comprend que les sept frres, ayant t remis aux mains
de plusieurs juges, n'ont pu, selon toute vraisemblance, tre mis mort en un mme point de la
ville de Rome. Au dire d'Actes qui paraissent apocryphes, les corps des serviteurs de Dieu furent
abandonns aux oiseaux et aux animaux de proie, qui se tinrent l'cart, par l'effet d'un prodige, en
mme temps que s'exhalait et se rpandait aux alentours un suave parfum.
A la faveur de la nuit, des chrtiens vinrent enlever ces prcieux restes ; ils rendirent les
derniers honneurs aux tmoins du Christ et les ensevelirent dans les Catacombes les plus voisines.
Flix et Philippe, immols ensemble, furent dposs dans le cimetire de Priscille. Alexandre, Vital
et Martial, mis mort dans un mme endroit, eurent une tombe commune dans la Catacombe de
Gordien (Gordiani).
Silvain ou Silanus, qui obtint la palme sparment, fut inhum dans le cimetire de Maxime ;
prs de lui, la pit des fidles dposa ensuite lhroque mre. De nombreux plerins, jusquau
VIIIe sicle, visitrent ses spultures ; la vnration pour ces hros de la foi tait si grande, que le
jour anniversaire de leur fte tait appel le jour des martyrs . On lit dans les crits de plusieurs
Pres qui crivirent contre les Novatiens et dans les documents relatifs ces hrsiarques, que
ceux-ci prtendirent faussement que Novatien, lauteur du schisme, tait mort pour la foi ( IIIe
sicle) ; afin de se procurer un titre vritable, ils volrent le corps de lun des sept fils de sainte
Flicit, pour avoir dans leur cimetire le corps dun vrai martyr. Ds le commencement du VIIe
sicle, le Pape Boniface IV, cause des invasions barbares, fait transporter dans la ville de Rome
un grand nombre de reliques des Catacombes.

63

Martyre de saint Janvier et de ses six frres.

Au VIIIe et au IX sicle, les ravages des Lombards et des Sarrasins multiplient les ruines dans
la campagne romaine, et les Catacombes sont peu peu oublies.
Dans les temps modernes, et surtout depuis le milieu du XIXe sicle, on a recommenc
visiter ces souterrains, tmoins de la foi des premiers ges ; mais nul ne les a explors avec tant de
science que l'illustre archologue Jean-Baptiste Rossi. C'est ainsi qu'il retrouva, en 1856, le lieu o
fut enseveli saint Janvier, et ensuite le tombeau de ses autres frres.
Trente ans plus tard, on retrouva aussi mais dans un tat lamentable la chapelle souterraine
o fut dpos le corps de sainte Flicit.
Voici le texte, plusieurs fois sculaire, du Martyrologe qui concerne cet admirable groupe la
date du 10 juillet :
A Rome, la passion des sept frres martyrs, fils de sainte Flicit, elle-mme, savoir : Janvier, Flix,
Philippe, Silvain, Alexandre Vital et Martial. Ils souffrirent au temps de l'empereur Antonin, sous Publius,
prfet de la ville. Janvier, d'abord battu de verges, endura ensuite les rigueurs de la prison et fut tu coups
de cordes garnies de plomb ; Flix et Philippe furent assomms coups de bton ; Silvain fut prcipit d'un
lieu lev ; Alexandre, Vital et Martial eurent la tte tranche.

Le Brviaire d'Osnabrck, publi en 1516, contient au 10 aot l'office de sainte Flicit et de


ses sept fils.
Eloge des sept frres
Le monastre bndictin d'Ottobeuern, au diocse d'Augsbourg, vnrait les sept frres
martyrs comme ses patrons spciaux ; ce patronage est d au fait que le corps de saint Alexandre
64

aurait t transport en ce monastre.


D'autre part, les rdacteurs des Acta Sanctorum nous ont conserv un discours, d peut-tre
un moine de la mme abbaye et compos en l'honneur des sept Saints. Ce discours est rempli de
rapprochements ingnieux et de pieux jeux de mots ainsi qu'on les aimait autrefois. Nous n'en
donnerons que le rsum et quelques citations.
En premier lieu, il convient de remarquer comment cette bienheureuse femme, flicit, engendre avec
ses sept fils le type et l'ombre de la flicit ternelle et du bonheur. Il nous faut de mme, si nous voulons
tre heureux, engendrer, nous aussi, spirituellement ces sept fils, et nous faire prcder par eux en avantgarde, l o nous aspirons nous rendre...

Sur ce, l'auteur, vraiment trop subtil notre avis, passe en revue les sept martyrs :
Le premier des fils, et le plus g, est appel Janvier (en latin Januarius), prenant son nom de la porte
(janua)... Il reprsente pour nous celle dont le Sauveur dit : Je suis la porte ; si quelqu'un entre en passant
par moi, il sera sauv.

Suit un long dveloppement sur cette porte : la foi, porte du salut, nous conduit elle-mme la
porte du baptme...
Le nom de Flix, le deuxime fils, signifie heureux :
Qui peut tre heureux si ce n'est celui qui est baptis et qui croit au Christ ?... Nous devons nous
estimer vraiment heureux, autant que la condition de la vie le permet, n'ayant aucune hsitation dans notre
foi et attendant la vie bienheureuse, que nous procurera un Dieu qui ne ment pas...

Un peu arbitrairement l'auteur fait venir de l'hbreu et non du grec le nom de Philippe dont le
sens vritable est ami des chevaux , ce qui lui permet d'y voir a l'aspect de la lampe ou
torche dont la flamme embrasait le cur du martyr.
Dieu, qui est tout amour, descendant sous l'apparence du feu, a illumin le cur des Aptres encore
plus que leur intelligence. Ajoutez que, de mme que la flamme s'lve toujours en raison de sa lgret, de
mme la charit tend toujours vers les choses d'en-haut, et suit la route qui conduit au ciel, en mprisant les
choses terrestres et phmres.

Le nom de Silvain signifie dieu des forts ou habitant ; le martyr de ce nom est rapproch des
ermites d'Egypte en qui l'auteur voit en quelque sorte des dieux sylvestres, aimant d'un chaste
amour et avec une foi sincre Celui qui est mort pour le salut des hommes sur l'arbre de la croix.
Puis, vient Alexandre, dont le nom, d'aprs saint Jrme, signifie en hbreu : Qui dissipe les
vents de tnbres : ces tnbres sont rpandues par les mauvais anges.
Encore : s'il nous arrive de tomber dans la lutte, nous nous redressons avec plus de vitalit
ceci pour rendre hommage au martyr saint Vital semblables au personnage de la fable, Anthe,
qui, projet sur la terre par Alcide, se relevait toujours plus fort. Enfin chaque chrtien doit se
montrer dans la lutte un athlte martial et belliqueux. Et ainsi prcds de ces sept martyrs, prenant
tous les jours notre croix, nous suivons le Seigneur, dirigeant vers lui chacune de nos paroles et de
nos actions.
A la suite du pangyrique se lit une squence qui fut vraisemblablement en usage autrefois
dans le monastre d'Ottobeuern ; aprs avoir rappel le nom de sainte Flicit et le genre de
supplice de chacun de ses fils, l'auteur poursuit en ces termes :
De ces martyrs, l'Allemagne tout entire clbre avec les louanges qui sont dues saint Alexandre, fleur
clatante, pierre trs prcieuse, perle splendide, lui que la bienveillance divine a envoy pour notre salut du
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Sige romain en ces rgions de l'Allemagne.

Entre autres choses, ce discours montre quel fut, au moyen ge, et, plus tard encore, le ton de
l'loquence religieuse pour clbrer les mrites des Saints. Il fait voir aussi que le souvenir des fils
de sainte Flicit n'avait pas disparu de la mmoire et du cur des chrtiens.
A. L.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de juillet (Paris et Rome, 1867). H. Leclercq, Les
Martyrs, t. 1er (Paris, 1902). Mgr P. Gurin, Les Petits Bollandistes, t, VIII (Paris). (V.S.B.P., n 542.)

PAROLES DES SAINTS


__________

Par le Saint-Esprit.
Pour aimer Dieu, le cur d'un homme ne suffit pas, il faut avoir le cur d'un Dieu. Il faut que
Dieu se donne lui-mme afin de se faire aimer, parce que Dieu est la charit, et sans la charit nous
ne pouvons pas l'aimer. Si donc nous ne recevons un Dieu, nous ne pouvons aimer Dieu.
Etant donc anims d'une si ferme esprance, aimons Dieu du cur de Dieu mme. Oui, aimons
Dieu du cur de Dieu, parce que le Saint-Esprit est Dieu. Que puis-je dire davantage ? Aimons
Dieu du cur de Dieu. Car, puisque la charit de Dieu est rpandue dans nos curs par le SaintEsprit qui nous a t donn, et que nous ne pouvons aimer Dieu que par le Saint-Esprit, n'ai-je pas
raison de dire : aimons Dieu du cur de Dieu ?
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Saint Fulgence.
(De la prdestination, I. II.)

Les louanges de Marie.


J'avoue mon insuffisance, je ne dissimule pas ma faiblesse : il n'est rien qui me plaise
davantage, mais rien qui m'intimide plus que de parler de la gloire de la vierge Marie. Je passe
sous silence, momentanment le privilge ineffable et sa prrogative incomparable ; tous les
hommes prouvent pour elle un si tendre sentiment de dvotion, tous l'entourent, et ce n'est que
justice, de tant d'honneur et lui font une telle fte que tous peuvent bien mettre leur joie parler
d'elle ; et cependant tout ce que l'on peut dire de l'indicible, par l mme qu'on peut le dire, se
rvle moins satisfaisant, moins plaisant, moins acceptable. N'est-ce pas un peu prs, tout ce que
la pense humaine peut saisir d'une gloire incomprhensible ?
Saint Bernard.

(Sermon IV pour l'Assomption.)

SAINT PIE 1er


Pape et martyr (t vers 154)
Fte le 11 juillet.

Le Pontife romain qui le premier porta le nom de Pie (Pius), nom que dans la suite de l're
chrtienne plusieurs Papes devaient illustrer tant par leur saintet que par leur science, tait le
successeur de saint Hygin sur la chaire de saint Pierre. Son pontificat se place dans la premire
moiti du IIe sicle, sous le rgne d'Antonin le pieux (138-161). Cette pithte de pieux (pius), qui
implique l'accomplissement fidle de tous les devoirs envers Dieu et envers les hommes, fut
dcerne par le Snat romain ce prince en raison de sa conduite envers Hadrien, son pre adoptif
et son prdcesseur. Par une concidence assez curieuse, elle se trouva tre aussi le nom propre de
l'vque qui allait gouverner l'Eglise romaine durant les premires annes du rgne d'Antonin.
Selon un document dont la rdaction primitive remonte au temps du Pape saint Eleuthre (175189), peut-tre mme un peu plus haut, le Pape Pie 1 er gouverna l'Eglise pendant environ quinze
ans. II fut lu peu de jours aprs la mort de saint Hygin, mais il n'est pas pos sible de prciser la
date de son avnement. Quant sa mort, elle ne peut tre recule au del de l'anne 154 ou 155.
Saint Polycarpe, en effet, qui fut martyris Smyrne le 22 fvrier 155 ou 156, vint Rome en 154
ou 155, sous le pontificat de saint Anicet, pour traiter avec lui du jour de la clbration de la fte
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de Pques. Ce point de repre permet de situer entre 140 et 155, ou plus vraisemblablement entre
139 et 154, les quinze annes (en chiffres ronds) du pontificat de saint Pie 1er.
La notice du Liber Pontificalis .
La notice consacre ce Pape par l'auteur du Liber pontificalis, rsum historique trs succinct
de la vie des Papes depuis saint Pierre jusqu' Adrien Il, mort en 872, est, comme pour les autres
Pontifes des premiers sicles, trs courte. Pourtant, cette brivet ne manque ni d'obscurit ni
d'incertitude. Saint Pie serait originaire d'Aquile. Cette ville, situe au nord-est de l'Italie, sur la
mer Adriatique, fut longtemps regarde comme une seconde Rome et comme la cl de l'Italie
cause de sa position sur la route des Gaules et sur celle de l'Orient. Pie tait toujours selon le Liber
pontificalis, fils d'un certain Rufinus ou Rufin et avait un frre nomm Pastor. Le Canon de
Muratori (on dsigne ainsi un catalogue officiel des livres reconnus par l'Eglise comme inspirs,
datant au plus tard de la fin du IIe sicle et publi en 1740 par un bibliothcaire de l'Ambrosienne,
L.A. Muratori) attribue l'ouvrage clbre intitul le Pasteur un certain Hermas, frre du Pape Pie
1er :
Quant au Pasteur, il a t crit tout rcemment, de notre temps, dans la ville de Rome, par
Hermas, pendant que Pie, son frre, occupait comme vque le sige de l'glise de la ville de
Rome.
Le Catalogue librien, ainsi que le Liber pontificalis, notent que le Pasteur a t crit sous le
pontificat de saint Pie par un certain Herms. Ces textes divers posent une srie de problmes
historiques que les critiques n'ont pas encore pu rsoudre. L'auteur du clbre ouvrage le Pasteur
se nomme-t-il Hermas ou Herms ? Est-il non seulement le contemporain, mais le frre du Pape
saint Pie 1er ? Faut-il l'identifier avec le nomm Pastor que le Liber pontificalis assigne comme
frre au mme Pape ? Autant de questions auxquelles on ne donne pas encore de rponse absolue.
Mais ce qui apparat comme srieusement fond, c'est l'existence de rapports assez intimes entre
Pie et l'auteur du Pasteur. Ce dernier, en nous dclarant dans son livre qu'il appartenait une
famille grecque et chrtienne, qu'il fut vendu une femme nomme Rhoda et bientt affranchi par
elle, nous fournit vraisemblablement des renseignements authentiques sur la condition sociale du
Pape, son contemporain et plus probablement son frre. Quoi qu'il en soit, Pie et Hermas
appartenaient tous deux au presbytral romain.
Situation de l'Eglise l'poque de saint Pie 1er.
Antonin le Pieux, originaire de Nmes par ses anctres, tait en pleine maturit quand il
succda Hadrien. Aucun empereur romain n'a si belle renomme dans l'histoire. Il la mrite
d'ailleurs par ses qualits et son gouvernement. Ce fut un homme religieux, de murs austres,
sans ambition, secourable aux malheureux, doux, mais ferme et juste dans l'exercice de l'autorit.
Son rgne fut une poque de tranquillit pour le monde comme pour l'Eglise. Malgr les rescrits
indulgents de Trajan et d'Hadrien, la religion chrtienne restait toujours interdite par la loi de
Nron, et de ce chef la scurit des disciples du Christ et des communauts de fidles demeurait
fort prcaire. Antonin eut la sagesse de laisser dormir l'dit perscuteur. Alla-t-il plus loin, jusqu'
publier lui-mme un rescrit interdisant de poursuivre les chrtiens parce que chrtiens et dictant
des peines contre ceux qui les accuseraient ainsi ? Beaucoup de critiques croient l'authenticit
d'un pareil document adress l'assemble d'Asie , et publi par l'historien Eusbe.
Quoi qu'il en soit, durant ce rgne, l'tat romain fit preuve d'une tolrance gnrale envers
l'Eglise. S'il y eut encore ici et l, Rome comme dans les provinces, quelques martyrs, ce fut
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l'exception et le fait de magistrats toujours zls pour appliquer aux chrtiens des lois qui leur
restaient contraires ou pour apaiser une populace ameute par les accusations calomnieuses
lances contre les fidles par leurs ennemis, les Juifs en particulier.
Les dispositions tolrantes du pouvoir central favorisrent la multiplication des fidles.
LEglise put paratre au grand jour. Elle transforma certains difices en lieux officiels de prire,
elle y rassembla ses enfants. A Rome mme elle tablit des coles de philosophie. En mme temps
que cette tranquillit et cette prosprit de l'Eglise dans la premire moiti du IIe sicle, on
constate aussi, hlas du relchement et mme des dfaillances graves chez les simples fidles et
jusque dans le clerg de Rome. L'ouvrage contemporain le Pasteur d'Hermas atteste l'existence et
l'tendue de cette dchance dans la puret de la foi et dans la pratique de la morale et de la
pnitence. Il en indique aussi le remde, la conversion et l'expiation, sous la direction de l'Eglise.
Au relchement des murs s'ajouta l'hrsie qui vint tablir son centre Rome mme, avec
Cerdon, Valentin et Marcion, et qui s'organisa en secte agissante : elle cherchait non seulement
rpandre les erreurs gnostiques, mais encore, suivant certains tmoignages, s'emparer de la
direction de l'Eglise.
Baptme des Juifs convertis. Dcrets disciplinaires.
Telle tait la situation gnrale de l'empire romain et du christianisme Rome l'avnement
du Pape Pie 1er. On connat peu de faits historiquement certains relatifs ce long pontificat de quatorze ou de quinze ans. Pie 1er dcrta que ceux qui venaient de l'hrsie judaque devaient tre
baptiss. Ceci ne doit pas tre pris la lettre, mais s'entendre des Juifs tout simplement et non
d'une secte chrtienne judasante. La dcision prise avait sa raison d'tre. On pouvait croire que le
Juif ayant toujours suivi le culte du vrai Dieu, hritier des promesses faites Abraham, ne devait
pas tre soumis aux mmes conditions que les paens et qu'il pouvait entrer de plain-pied dans
l'Eglise dont la synagogue tait la prparation. Le Pape dcrte que le baptme tait aussi
ncessaire aux Juifs qu'aux Gentils s'ils voulaient entrer dans le sein de l'Eglise et vivre de la foi
chrtienne.
On lui a longtemps attribu un dcret imposant une pnitence aux prtres qui, par ngligence,
laisseraient se rpandre terre pendant la messe quelques gouttes du Sang prcieux du Seigneur.
On devait en recueillir tout ce qu'il tait possible, laver ou racler le reste : l'eau qui avait servi
l'ablution et les dbris de bois et de pierre devaient tre brls, les cendres jetes dans la piscine.
La pnitence impose variait de trois quatre jours de jene suivant la gravit de la profanation.
Trs probablement cette dcision disciplinaire n'est pas du pontificat dont nous parlons. C'est pourquoi, sous le Pape Lon XIII, elle a t retranche de la lgende ou de la notice que le Brviaire
romain consacrait saint Pie au jour de sa fte. On s'accorde aussi regarder comme apocryphes
deux dcrets trs svres que ce mme Pape aurait ports contre les blasphmateurs. Il faut en dire
autant de deux lettres adresses par Pie l'vque de Vienne en Dauphin, saint Juste. La premire
nous apprend que le prdcesseur de Juste venait de donner sa vie pour la foi. Le Pontife exhorte
son correspondant rcemment lu se montrer plein de charit pour les fidles, les diacres et les
prtres, honorer la spulture des martyrs, soutenir les confesseurs de la foi. Dans sa seconde
lettre, le Pape fait allusion un voyage que l'vque de Vienne venait de faire Rome, il s'informe
des progrs de la foi dans son diocse et il se plaint des ravages que fait dans l'Eglise l'hrsie de
Crinthe. Selon certaines collections des dcrtales des Papes, labores au IXe sicle, Pie 1er
aurait ordonn que les biens donns en fonds l'Eglise fussent inalinables. Il aurait aussi dfendu
d'employer des usages profanes les vases et les ornements sacrs et de recevoir les vierges au
vu perptuel de chastet avant qu'elles eussent atteint l'ge de vingt-cinq ans. On ne peut
admettre d'une faon indiscutable l'authenticit de ces divers dcrets disciplinaires. Le Brviaire
romain relve parmi les actes importants du successeur de saint Hygin, le fait d'avoir prescrit de
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clbrer la fte de Pques le dimanche, en mmoire de la rsurrection du Christ, et non un jour de


la semaine.
Il est certain, d'aprs le tmoignage de saint Irne, que non seulement Pie 1er, mais ses
prdcesseurs Hygin, Tlesphore et Sixte, ne permettaient pas en Occident de clbrer la Pque un
autre jour que le dimanche. Les Asiates, au contraire, clbraient chaque anne la Pque le 14 de
nizan d'o le nom, de quartodcimans au mme jour que les Juifs, et prtendaient que c'tait la
bonne manire. Cette divergence entre l'Eglise d'Occident et les Eglises d'Asie disparut peu peu,
non sans avoir suscit de graves difficults la fin du IIe sicle, sous le Pape saint Victor.
Les glises Sainte-Pudentienne et Sainte-Praxde.
Quand saint Pierre tait Rome, vers l'an 42, il logeait dans la maison ou palais d'un patricien
converti nomm Pudens qui avait son habitation sur l'Esquilin. C'tait peut-tre le pre, plus vraisemblablement l'aeul des saintes Pudentienne et Praxde. Ces deux vierges vcurent au temps du
Pape Pie 1er. Leur histoire nous est connue par le Liber pontificalis et surtout par un document
qu'on dsigne ordinairement sous le nom d'Actes des saintes Pudentienne et Praxde. La lgende
s'y mle la vrit et il est parfois difficile de faire la part exacte de l'une et de l'autre. Les Actes
dont nous parlons se composent de deux lettres et d'un appendice narratif crit par un prtre
contemporain et mme familier de Pie, et qui se nomme Pastor. Dans la premire lettre, ce Pastor
s'adresse au prtre Timothe et lui dit que Pudens, avant sa mort, avait rsolu, sur les conseils du
bienheureux vque Pie (le Pape Pie 1 er), de consacrer sa maison au culte divin, d'en faire une sorte
d'glise, un titre (titulus), sous le nom de Pastor.
Il ajoute que Pudens tant mort, ses deux filles Praxde et Pudentienne, restes vierges,
vendirent leurs biens afin de les distribuer aux chrtiens, parmi lesquels on comptait beaucoup de
pauvres, et se consacrrent au service de Dieu et de l'Eglise dans le titre ou glise fonde par leur
pre. D'un commun accord entre elles et le prtre Pastor, avec l'approbation et les encouragements
de l'vque Pie, une piscine baptismale fut rige dans cette glise.
Un jour de Pques, le mme Pontife y confra le baptme aux esclaves encore paens des deux
surs, aprs avoir fait procder pralablement la crmonie lgale de leur affranchissement.
L'ancienne maison de Pudens devint un lieu de prires et de runions permanentes. Pie y clbrait
souvent les saints mystres, y administrait les sacrements. Dans les btiments contigus, les deux
vierges continuaient leur vie d'apostolat et de dvouement l'Eglise et aux fidles.
L'glise, ou titre du Pasteur, est galement dsigne dans certains documents des IVe ou Ve
sicles, sous le nom de maison de Pudens (domus Pudentis) ou d'glise de Sainte-Pudentienne.
Elle fut reconstruite ou modifie sous le Pape saint Sirice (384-399). La clbre mosaque du fond
de l'abside reprsente entre autres choses le Sauveur sur un trne, il a un livre ouvert sur lequel se
lisent ces mots :
Le Seigneur gardien de l'glise Pudentienne .
On ne sait en quelle anne mourut Pudentienne. Elle fut ensevelie prs de son pre Pudens
dans le tombeau que la famille possdait, sur la via Salaria dans le cimetire de Priscille, le plus
ancien de tous les cimetires chrtiens de Rome. Praxde continua habiter la maison paternelle.
Le Pape Pie, des prtres, des chrtiens, entre autres un certain Novatus, homme trs charitable
envers les fidles peu fortuns, la visitaient souvent pour lui apporter des paroles de consolation.
Novatus tant tomb gravement malade reut la visite du Pape et celle de sainte Praxde.
Avant de mourir, il laissa par testament tous ses biens Praxde et Pastor. Ce dernier consulta le
prtre Timothe frre de Novatus et hritier naturel, pour savoir si celui-ci consentait cette donation. Une lettre de Timothe lui apporta le consentement dsir. Etant entre en possession des
biens lgus par Novatus, Praxde transforma les thermes qui se trouvaient dans le vicus Lateritius
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en un lieu de runions pieuses pour les fidles.


D'o un second titre, une seconde glise. Le Pape Pie 1 er en fit la conscration ou la ddicace
sous le nom de Praxde. Cette glise est-elle la mme que celle dont parle une inscription de 491 ?
On ne saurait l'affirmer d'une faon absolue. Quoi qu'il en soit, les deux glises romaines ddies
sainte Pudentienne et sa sur sainte Praxde sont mettre parmi les monuments les plus anciens
de la Rome chrtienne.
La premire apologie de saint Justin l'empereur Antonin.
Le paganisme de plus en plus menac par la diffusion de la religion du Christ ne craignit pas
de lancer contre ce terrible adversaire les pires accusations, en particulier celles d'athisme,
d'immoralit, d'inutilit sociale. Il n'y eut pas que le peuple plus ou moins excit pour rpandre ces
imputations calomnieuses. Des lettrs occupant des positions officielles, comme Fronton de Cirta,
ami d'Antonin le Pieux et prcepteur de Marc-Aurle, partagrent sur ce point les prventions de la
populace et attaqurent le christianisme dans leurs discours et dans leurs crits.
Alors, Dieu donna son Eglise les apologistes. Ces crivains du II e sicle ne se contentrent
pas de rfuter les atroces calomnies, dont leur religion tait l'objet : ils dmontrrent aux autorits
publiques et aux philosophes paens, la valeur rationnelle et surnaturelle de la doctrine
vanglique. Leurs crits, dirigs soit contre les Juifs toujours trs ardents calomnier les fidles,
soit contre les adorateurs des idoles, sont tour tour des apologies proprement dites, des uvres
de controverse, des thses exposant et justifiant les croyances chrtiennes.
Ce fut sous le pontificat de Pie 1 er que saint Justin, le plus clbre des apologistes, publia sa
premire apologie en faveur des chrtiens.
Vers l'an 152, Rome vraisemblablement, il s'adresse l'empereur Antonin le Pieux, MarcAurle son fils adoptif, au Snat, tout le peuple romain, en faveur d'hommes de toute race qui
sont injustement has et perscuts. Il rclame qu'on les juge avec justice et quit, sans prjug,
sans couter d'anciennes et perfides rumeurs. Aprs avoir protest contre l'illgalit des poursuites
intentes contre les chrtiens, il prouve que ces derniers sont honntes, loyaux, qu'ils ne sont pas
athes, le culte des idoles tant absurde. Il compare ensuite le paganisme au christianisme et
montre positivement la supriorit de celui-ci : les fables paennes, parfois honteuses, les pratiques
de dbauche, de magie et de corruption, mettent les idoltres bien au-dessous des chrtiens. Ce que
le paganisme a de meilleur, il l'a emprunt la Bible. Pour montrer enfin que les pratiques de la
religion du Christ n'ont rien d'immoral, il s'affranchit de la loi du secret et parle ouvertement du
baptme ou crmonie de l'initiation chrtienne, ainsi que des rites sacrs du sacrifice
eucharistique clbr dans les runions dominicales. Cette apologie si intrpide et si scientifique
du christianisme reut-elle de l'empereur Antonin un accueil favorable ? On peut croire qu'elle
porta le prince se montrer encore plus tolrant envers la nouvelle religion. Vers la fin du rgne
d'Antonin ou au dbut de celui de Marc-Aurle, saint Justin s'adressera de nouveau aux souverains,
au Snat, pour protester contre de rcentes perscutions et proclamer encore l'innocence des
chrtiens. Il est trs probable que le grand apologiste, qui sjourna habituellement Rome dans la
seconde partie de sa vie, connaissait le Pape Pie et qu'il s'inspira de ses conseils pour la dfense et
l'enseignement de la doctrine catholique Rome.
Mort de saint Pie 1er.
Selon la chronologie communment adopte de nos jours, ce Pape mourut en 154 ou 155,
aprs avoir, en cinq ordinations faites au mois de dcembre, cr dix-huit prtres, vingt et un
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diacres et douze vques pour divers pays : ce sont les chiffres donns par le Liber pontificalis.
Aucun document ancien ne nous renseigne sur son genre de mort. Fut-il martyris ? On ne le dit
pas dans la notice que lui consacre l'ouvrage que nous venons de citer. Cependant, quelques monuments hagiographiques affirment que ce Pontife eut la gloire, dans des circonstances qui
demeurent inconnues, de verser son sang pour la foi. Le Brviaire romain considre saint Pie 1 er
comme martyr, et l'Eglise nous fait rciter l'office des martyrs au jour de sa fte, le 11 juillet, jour
o il aurait t mis mort sous Antonin le Pieux. Son corps fut dpos au Vatican prs du tombeau
de saint Pierre. Une partie des reliques furent transportes plus tard dans l'glise SaintePudentienne. On vnre encore des reliques de ce mme Saint Bologne en Italie, dans plusieurs
glises du diocse d'Amiens et en d'autres lieux encore.
F. C.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de juillet (Paris et Rome, 1867). E. Lacoste, Les Papes
travers les ges, t. II (Paris, 1930). A. Battandier, Annuaire pontifical de 1900 (Paris, p. 171). Luigi
Triperi, San Pio 1, studi (Rome, 1869). (V.S.B.P., n 438).

PAROLES DES SAINTS


________
La primaut du Pape.
Il est l'unique pasteur de tous, non seulement des brebis, mais des pasteurs. Comment le
prouver ? Par la parole du Seigneur. Auquel donc, je ne dis pas des vques, mais des aptres, ont
t pareillement confies toutes les brebis, sans rserve ni distinction ? Si tu m'aimes, Pierre, pais
mes brebis. Lesquelles ? les peuples de telle cit, de telle contre, de tel royaume dtermin ? Mes
brebis, dit le Seigneur. Qui ne comprend qu'il dsigne ainsi, mon pas telles brebis, mais toutes ? Il
n'y a pas d'exception, quand on n'introduit aucune distinction. Peut-tre les autres disciples taientils prsents quand, en confiant ses brebis un seul, il recommandait tous l'unit, en un seul
troupeau sous un seul pasteur. L'unit est le chiffre de la perfection. Les autres nombres
n'impliquent pas la perfection, mais la division, en s'cartant de l'unit. C'est pour cela que les
autres aptres reurent chacun en partage un seul peuple, car ils savaient ce mystre. Jacques luimme, qui passait pour une colonne de l'Eglise, se contenta de la seule Jrusalem, cdant l'univers
Pierre. Si le frre du Seigneur s'efface de la sorte, quel autre usurperait la prrogative de Pierre ?
Saint Bernard.
(De la considration, 11, 8, 9.)

Contre le luxe.
Donnez, donnez. Pourquoi tant de folles dpenses ? Pourquoi tant d'inutiles magnificences ?
Amusement et vain spectacle des yeux, qui ne fait qu'imposer vainement et la folie ambitieuse
des uns et l'aveugle admiration des autres ! Que vous servent toutes ces dpenses superflues ?
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Que sert ce luxe norme de votre maison ? Toutes ces choses prissent.
Saint Cyprien.

(De l'aumne.)

SAINT JEAN GUALBERT


Fondateur des Bndictins de Vallombreuse (995 ?-1073).
Fte le 12 juillet,

La rgle de saint Benot, crite en 529 dans la solitude du Mont-Cassin et, au dire du Pape
saint Grgoire, sous l'inspiration du Saint-Esprit, a peupl le monde d'un nombre incalculable de
moines adonns aux travaux de la terre ou l'tude des lettres et des sciences, en mme temps
qu'au chant des louanges divines. Elle a illumin tout le moyen ge, alors que florissaient en
Europe des milliers de monastres, dans chacun desquels vivaient souvent plusieurs centaines de
cnobites, et aujourd'hui encore, dans le monde entier, plus de quinze mille religieux en suivent les
prescriptions. C'est donc avec un orgueil bien lgitime qu'en l'anne 1929, l'Ordre bndictin en a
clbr solennellement le quatorzime centenaire.
Elle est si sage, si pleine de discrtion, si conforme aux aspirations de l'homme spirituel, que
tous les fondateurs d'Ordres monastiques proprement dits l'ont place la base de leurs
constitutions particulires. Le fondateur de l'Ordre de Vallombreuse, saint Jean Gualbert ou
Walbert, ne crut donc pas pouvoir mieux faire que d'y soumettre ses disciples, comme l'avait fait,
quelques annes plus tt, saint Romuald pour les Camaldules ; comme le firent plus tard saint
Robert de Molesmes pour les Cisterciens, saint Sylvestre d'Osimo pour les Sylvestrins, le
bienheureux Bernard Tolomei pour les Olivtains.
Saint Jean Gualbert dans le monde
Vers la fin du Xe sicle vivait Florence une noble famille, compose du pre, de la mre et de
deux enfants. Le pre s'appelait Gualbert, la mre dont le nom nous est inconnu, descendait peuttre des Carolingiens ; les enfants se nommaient Hugues et Jean. Ce dernier tait n vers 995,
selon l'opinion la plus commune ; certains chroniqueurs, cependant, le font natre dix ans plus tt,
et d'autres, trois ans plus tard.
Soit que son ducation religieuse et t nglige, soit qu'il en et peu peu oubli les
principes, sa premire jeunesse fut assez dissipe, et le mtier des armes qu'il avait embrass n'tait
certainement pas fait pour lui inspirer de meilleurs sentiments. Il menait donc la vie insouciante
d'un grand seigneur, sans songer au salut de son me, lorsque survint un vnement tragique, qui
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devait avoir pour lui des consquences imprvues. Un jour, son frre Hugues fut assassin par un
autre gentilhomme florentin. Jean pouvait avoir alors une trentaine d'annes. Il voua au meurtrier
une haine implacable et, suivant les murs de l'poque, dont il reste encore des traces en Corse et
en Calabre, il jura de venger la malheureuse victime. Mais Dieu se servit de cet vnement mme
pour ramener lui le jeune homme qu'il appelait une vie toute diffrente de celle du monde.
En effet, quelque temps aprs, Jean rentrait Florence, accompagn d'une nombreuse escorte.
Il chevauchait travers la campagne, dans un troit sentier, bord de haies fleuries, car on tait
alors au printemps. Soudain, il se trouve face face avec le meurtrier d'Hugues. Les deux
gentilshommes ne pouvaient, en pareil cas, se croiser, sans que l'un cdt le pas l'autre. A cette
vue, le cur de Jean bondit de joie et de colre en mme temps. Enfin, il tient donc l'occasion tant
dsire de venger la mort de son frre ! Il saisit son pe et s'apprte en frapper le meurtrier.
Mais, spectacle inattendu, celui-ci descend de cheval, se jette genoux, tend les bras en croix et
implore son pardon au nom de Jsus crucifi.
Or, c'tait le Vendredi-Saint. Les sentiments religieux de Jean se rveillent tout coup ; il se
rappelle les paroles du Pater : Pardonnez-nous, comme nous pardonnons ; il lui semble voir
Jsus crucifi en la personne de cet homme, qui le supplie les bras en croix, et il se souvient que le
divin Matre a pri pour ses bourreaux. Il jette son pe, tend la main au coupable en disant : Je
ne puis vous refuser ce que vous me demandez au nom de Jsus-Christ. Puis, aprs s'tre
recommand ses prires, il l'embrasse et le laisse continuer sa route.
Lui-mme, poursuivant son chemin, arrive bientt sur les hauteurs qui bordent la rive gauche
de l'Arno au sud de Florence, et d'o l'on embrasse d'un coup d'il toute la ville des fleurs. Il passe
devant l'glise de San Miniato et, bris par l'effort qu'il vient de faire, y entre pour se reposer
quelques instants. Il s'agenouille devant un tableau reprsentant le Christ en croix et se met prier.
Alors, les divines paroles deviennent pour lui une ralit. Il voit le divin Crucifi incliner vers lui
sa tte couronne d'pines, comme pour l'approuver, et il sent que Dieu lui a pardonn ses fautes,
comme il vient de pardonner son ennemi.
Saint Jean Gualbert embrasse la vie religieuse.
Jean avait une me ardente. Jusqu'alors, il s'tait laiss entraner par sa passion pour le plaisir.
Dsormais, avec la mme ardeur, il va se livrer aux austrits de la pnitence. Il n'hsite pas un
instant. Sous un prtexte quelconque, il prie ses compagnons de rentrer Florence et reste San
Miniato. A ct de l'glise s'levait un couvent de Bndictins, de l'Ordre de Cluny, occup
aujourd'hui par les Bndictins Olivtains. Le nouveau converti s'y rend aussitt et demande
parler l'abb. Il lui raconte le prodige dont il vient d'tre favoris, se jette ses pieds et le supplie
de l'admettre parmi ses Frres. L'abb, en homme prudent, lui reprsente d'abord toutes les
difficults de la vie monastique, les sacrifices ncessaires pour renoncer une vie commode et se
soumettre une rgle austre. Enfin, cdant aux instances de Jean, il lui permet de rester dans le
monastre, mais sans en prendre encore l'habit.
Cependant, les compagnons de Jean Gualbert taient rentrs Florence et avaient racont
son pre ce qui s'tait pass. Celui-ci ne voyant pas revenir le jeune homme, prit avec lui une petite
troupe de gens arms, le chercha partout dans la ville et finalement le trouva San Miniato. Plein
de colre, il menaa l'abb de dvaster le monastre si Jean ne lui tait pas rendu. L'abb l'couta
avec calme et se borna lui rpondre :
- Votre fils va venir; parlez-lui, et s'il veut vous suivre, nous ne le retiendrons certainement pas.
Apprenant que son pre tait l et l'attendait, Jean comprit qu'il devait recourir des moyens
extraordinaires. Il saisit une tunique de moine, va l'glise, et, devant l'autel, se coupe lui-mme
les cheveux. Aprs quoi, il se dpouille des habits sculiers, revt la bure monastique et, ainsi vtu,
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se prsente son pre. Il lui raconte sa rencontre avec le meurtrier de son frre, le pardon accord
cet homme au nom de Jsus-Christ, le prodige dont il a t tmoin dans l'glise de San Miniato ;
aprs quoi il le supplie de lui laisser suivre l'appel du Seigneur.
Emu par ce rcit et impressionn par l'habit monastique que portait son fils, Gualbert, qui tait
arriv la menace sur les lvres, se laissa flchir. Il embrassa Jean, le bnit et lui permit de
persvrer dans sa vocation. Dsormais, rien n'arrtera plus le jeune moine dans la carrire qu'il a
embrase. Modle des novices par son obissance, sa patience et son humilit, il deviendra, aprs
sa profession, celui de tous les religieux de San Miniato par sa fidlit la prire, aux veilles, au
jene et l'abstinence.
Saint Jean Gualbert se retire chez les Camaldules.
Il n'est donc pas tonnant que l'abb tant mort, les religieux aient song Jean Gualbert pour
lui succder et les conduire dans les voies de la perfection. Notre humble moine, estimant qu'il
n'tait pas entr en religion pour commander, mais pour obir, refusa nergiquement la charge que
ses Frres voulaient lui confier, et, pour couper court toute insistance nouvelle, il prit une
dtermination radicale, il quitta San Miniato.
Les plus anciennes chroniques de l'Ordre de Vallombreuse attribuent cette dmarche un
motif bien diffrent ; Jean aurait estim ne pouvoir tester sous l'autorit d'un nouvel abb, dont
l'lection tait entache de simonie, abus trop frquent au XIe sicle et que Grgoire VII, seul,
russira extirper.
Mais, depuis, le savant Dom Mabillon a dmontr que le rcit de ces anciennes chroniques
tait inadmissible ; il ne faut donc voir dans la rsolution de Jean qu'une preuve de son humilit. Il
emmenait avec lui un compagnon, qui partageait les mmes dsirs de perfection. Les deux
religieux remontrent le cours de l'Arno et gagnrent, l'est de Florence, les montagnes des
Appenins. Ils suivirent probablement la route qui passe aujourd'hui par Pontassieve, Diaccetto,
Borselli, Consuma, Casaccia, Pratovecchio et Stia.
C'est dans le voisinage sans doute de l'un de ces villages, on ne sait lequel, que se produisit un
incident merveilleux, semblant dmontrer que le ciel approuvait leur dtermination. Un jour, ils
trouvent sur leur chemin un pauvre qui leur demande l'aumne.
- Frre, dit aussitt Jean son compagnon, donnez ce pauvre homme la moiti du pain qui
nous reste.
- Mais nous n'avons plus, nous deux, qu'un seul pain pour le repas de ce soir. Cet homme
trouvera facilement de quoi se nourrir dans le village voisin.
- Allons, mon frre, n'hsitez pas et faites comme je vous dis.
Le religieux obit, un peu contre-cur, il faut l'avouer. Or, vers le soir, ils arrivrent, prs
d'un bourg, o Jean ne voulut point entrer ; il envoya seulement son compagnon quter auprs des
habitants. Celui-ci ne tarda pas revenir les mains presque vides, car, dit la chronique, il n'avait pu
recueillir que trois ufs, et il ne manqua pas de faire remarquer Jean son imprudence.
Le saint moine ne rpondit rien, mais, quelques instants plus tard arrivrent successivement
trois habitants du village, qui apportaient chacun un pain. Des bergers, qui ramenaient, leurs
troupeaux l'table, avaient entendu les reproches adresss Jean par son compagnon ; ils avaient
racont la chose leurs concitoyens, et ceux-ci, touchs de tant de charit, avaient voulu venir en
aide aux deux religieux.
Nos voyageurs franchirent en deux ou trois jours les quelque cinquante kilomtres qui sparent
Florence de Stia. De ce village, traversant le val d'Arno, non loin de la source de ce fleuve, ils
atteignirent une autre valle, 900 mtres d'altitude. Le pays tait solitaire, tout la fois sauvage et
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pittoresque ; il tait bien fait pour attirer une me contemplative. Aussi, quelques annes
auparavant, saint Romuald y avait fond, en l'an 1012, son premier ermitage, et, deux sicles plus
tard, Franois d'Assise devait subir le mme charme et tablir, vingt kilomtres plus au Sud, sa
rsidence de l'Alverne. Le site portait le nom de Campus Maldoli, dont on a fait Camaldoli en
franais, Camaldules.
Jean Gualbert s'y arrta et demanda l'abb ou prieur, de ladmettre, lui et son compagnon,
parmi les ermites, qui taient encore soumis aux suprieurs de lOrdre bndictin. Daucuns
prtendent que le monastre tait encore gouvern par saint Romuald lui-mme, lequel mourut en
1027 ; dautres nomment le prieur Pierre Daguin. Quoi quil en soit, lancien moine de San
Miniato fut reu lermitage et y donna lexemple de toutes les vertus. Aprs plusieurs annes,
labb voulut le faire ordonner prtre. Mais Jean, se jugeant indigne du sacerdoce, ne voulut jamais
y consentir et il demanda lautorisation de se retirer dans une solitude profonde. Le suprieur ly
autorisa et ajouta mme, comme inspir par le ciel :
- Allez donc jeter les fondements du nouvel Institut dont vous serez le Pre.
Il est trs difficile de prciser la date du dpart de Jean ; tout au plus peut-on indiquer quil eut
lieu entre 1015 et 1039.

Saint Jean Gualbert rencontre l'assassin de son frre.

Fondation de Vallombreuse. Ferveur des premiers habitants.


Cette fois, Jean Gualbert se dirigea vers l'Ouest et, se rapprochant de Florence, repassa le Val
Casentino. A moiti chemin, entre Camaldoli et Florence, il trouva une magnifique fort de sapins
et de htres, situe plus de 900 mtres d'altitude. C'tait la solitude la plus complte. L'humble
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moine s'y btit une hutte de branchages et s'y installa. Il comptait bien y vivre connu de Dieu seul,
mais la renomme de ses vertus le trahit bientt et les disciples afflurent. Dans le principe, ils
habitaient des cellules spares, bties autour de celle de Jean. Au bout de quelque temps, il fallut
construire une chapelle commune, puis un monastre. Enfin, le nombre des religieux augmentant
sans cesse, Jean songea les diviser en deux classes : les religieux clercs, qui s'occupaient surtout
du chant de l'office divin, et les convers, qui s'adonnaient aux soins matriels de la maison. Par la
suite, les Ordres mendiants eurent de mme les Frres lais ou lacs. D'autres Instituts plus rcents
ont adopt le nom de coadjuteurs ; en fait, sous un nom ou sous un autre, la mme distinction se
retrouve entre religieux vaquant l'office divin ou aux travaux de l'esprit, et religieux occups aux
travaux matriels.
Voil donc Jean Gualbert devenu, bien malgr lui, pre de nombreux fils spirituels. Pour rgle,
il leur donna naturellement celle de saint Benot, qu'il avait dj pratique San Miniato, puis
Camaldoli. Mais il voulut qu'on l'observt la lettre, sans tenir compte des adoucissements que le
temps y avait introduits. Quant au vtement, il fut de couleur tirant sur le gris. Voici comment Jean
fut amen l'adopter. Les moines tissaient eux-mmes leurs habits. Or, la premire fois qu'ils
eurent le faire, la laine fournie par les troupeaux du monastre se trouva d'tre presque par moiti
blanche et noire. Le fondateur ordonna qu'on l'employt telle qu'elle se prsentait, et le tissu qui en
rsulta fut de couleur grise. Les moines de Vallombreuse chantaient donc les louanges de Dieu
avec une grande ferveur et se livraient vaillamment aux observances de la vie religieuse. Celle de
l'abstinence leur tait particulirement chre ; elle allait jusqu'au scrupule. Un jour, le pain vint
manquer et Jean ordonna de tuer un mouton pour le servir au rfectoire. Aucun des moines ne
voulut y toucher et tous demeurrent jeun. La mme chose se produisit une seconde fois, mais
Dieu se contenta du premier sacrifice des pieux religieux. Comme ils sortaient du rfectoire, on
sonna la porte du monastre, et le Frre portier trouva une grande quantit de pain et de farine
apporte par une main inconnue.
Vertus et miracles de saint Jean Gualbert.
Une ferveur si peu commune ne nous tonnera pas, si nous pensons que Jean, lu abb par ses
frres, donnait tous lexemple des plus hautes vertus et que Dieu oprait par lui des prodiges sans
nombre. Il avait une horreur souveraine de la simonie. Sur le conseil dun reclus de Florence
nomm Teuzon, il dnona en pleine place publique un vque qui sen tait rendu coupable et qui
avait nom Pierre de Pavie. Laffaire fit un bruit norme. Et Jean dut cder la pression de
lopinion et laisser un de ses religieux, Pierre Aldobrandini, affronter lpreuve du feu pour
convaincre le simoniaque, lequel revint rsipiscence ; quant au moine, sorti victorieux des
flammes, il en garda le nom de Pierre Ign , sous lequel il est honor aujourdhui dans lEglise.
Dautre part, sil avait la haine la plus profonde pour le pch, Jean Gualbert tait plein de
misricorde pour le pcheur, et il reut de son monastre plusieurs prtres simoniaques qui
voulaient se convertir. Son esprit de pauvret tait extrme, et il entendait que cette vertu fut
exactement observe dans les maisons quil avait fondes. Visitant le couvent de Muscerano, qui
venait dtre construit, il trouva une grande et belle construction dont labb se montrait trs fier. Il
lui reprocha son manquement lesprit de pauvret et pria le Seigneur dy apporter remde luimme. Aussitt, le ruisseau qui passait prs de l, dit la chronique, senfla dmesurment ; il
inonda le monastre et le renversa de fond en comble. Sa confiance en la Providence tait sans
bornes et rsultait de son amour pour la pauvret. Une anne de grande disette, les monastres de
lOrdre manquaient de bl. Jean pensa quil en trouverait au couvent de Passignano, petite
bourgade situe sur la rive orientale du lac de Trasimne, clbre par la dfaite quAnnibal infligea
aux Romains en 217 avant Jsus-Christ. Il sy rendit donc et pria le cellrier ou conome de lui
donner la moiti de ce quil possdait. Le pauvre moine montra Jean son grenier, peu prs vide
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ce quil croyait. Mais peine en eut-il ouvert la porte, quil sarrta pouvant ; le grenier tait
plein dexcellent froment.
Le vnrable abb en fit remplir les sacs quil avait apports, et cependant, lorsque le
cellrier alla voir son grenier, il le trouva galement bien approvisionn. Une autre fois, recevant la
visite du Pape saint Lon IX, il navait rien lui offrir pour son repas. Labb commanda deux
novices daller pcher quelques poissons dans ltang voisin, o il ny en avait habituellement que
trs peu. Les deux novices obirent et revinrent bientt apportant deux magnifiques brochets. Nous
nen finirions pas si nous voulions raconter tous les miracles que les biographes attribuent au
fondateur de Vallombreuse. Bornons-nous citer encore le suivant. Un jour, l'cuyer d'un chevalier
du voisinage accourt la cellule de Jean Gualbert et lui annonce que son matre est l'agonie. Jean
se met en prires et bientt dit au messager : - Retournez vers le seigneur Ubaldo ; il se porte trs
bien et vous attend. L'cuyer repartit en toute hte et retrouva le chevalier plein de sant.
Mort de saint Jean Gualbert. Son culte. Ses reliques.
Cependant, Jean Gualbert, g de soixante-dix-huit ans, tomba gravement malade. Il se
trouvait alors au couvent de Passignano. La maladie fut assez longue, et on raconte qu'un ange
venait servir le vnrable mourant et l'aider supporter ses souffrances. Jean fit appeler les abbs
des monastres qu'il avait fonds, leur recommanda une fidlit constante la rgle et une parfaite
charit fraternelle. Il mourut le 12 juillet 1073 et son corps fut enseveli dans la chapelle du
couvent. Le Pape Clestin III le canonisa le 6 octobre 1193 ; Clment VIII (mort en 1605) donna
sa fte le rite simple ; Clment X, le 21 mars 1671, le rite semi-double ; Innocent XI, le 18 janvier
1680, le rite double. La majeure partie des reliques du Saint est encore Passignano. Un de ses
bras est Vallombreuse ; sa mchoire, l'glise de la Sainte-Trinit, Florence ; dans cette mme
glise, on conserve le Crucifix miraculeux de San Miniato ; il se trouve dans l'une des chapelles du
transept de droite, mais il est habituellement voil. Une fte de la translation des reliques est fixe
eu 10 octobre. Quant l'abbaye de Vallombreuse, les btiments actuels n'en datent que du XVIIe
sicle ; elle fut ferme en 1810 par les Franais et ne fut rouverte aux religieux qu'en 1819. Le
monastre a t transform en cole forestire en 1869, et seuls quelques religieux y furent
maintenus en qualit de gardiens en attendant le retour du couvent sa destination premire. Du
vivant du fondateur, l'Ordre vallombrosien avait t approuv par le Pape Victor II en 1055 ; il le
fut de nouveau par le bienheureux Urbain II, le 6 avril 1090 ; les Constitutions furent confirmes
par Clment XI, le 15 mai 1704, puis par Benot XV, le 28 mai 1921. Au dbut du XXe sicle, les
religieux de Vallombreuse taient peu nombreux ; en 1929, on n'en comptait gure plus d 'une
soixantaine, rpartis en six monastres, dont celui de Sainte-Praxde, Rome, le clbre sanctuaire
marial du Montenero, prs de Livourne, et l'abbaye de Saint-Eusbe, sur le Lac Majeur, qui leur
avait t rendue pendant la Grande Guerre.
Th. Vettard.
Sources consultes. Grands Bollandistes (t. III de juillet). Migne, Dictionnaire des Ordres
religieux (t. III, Paris, 1850). Annuaire pontifical catholique. (V.S.B.P., n 23).

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SAINTS EUGNE, VEQUE DE CARTHAGE


SALUTAIRE ET MURITTE, ET LEURS 500 COMPAGNONS
(-I- vers 505)
Fte le

13 juillet.

En 457, l'Eglise de Carthage avait perdu son vque, saint Dogratias. Son veuvage allait
durer un quart de sicle. A cette poque, c'est--dire dans la seconde moiti du Ve sicle, l'Afrique
du Nord, possession romaine depuis prs de six sicles, tout entire adonne au plaisir de vivre s'il
faut en croire Salvien, tait devenue la proie des Vandales. Cette race avait dval comme un
torrent du nord de la Gaule, traversant en 429 le dtroit de Gibraltar et venant semer les ruines
dans cette contre. Le roi des Vandales, Gensric, s'tait empar de Carthage en 439.
En ce prince le fanatisme arien se mlait la cruaut et la haine contre le catholicisme. Non
content d'avoir inond l'Afrique du sang des martyrs, il avait cru porter un dernier coup la
religion orthodoxe en dfendant sous peine de mort d'ordonner de nouveaux vques, et cela pour
interrompre la perptuit du gouvernement ecclsiastique et empcher la succession de l'piscopat.
Cependant, en 476, Gensric fit rouvrir les glises et revenir les vques exils. Il mou rut l'anne
suivante, aprs un rgne de trente-sept ans.
lection de saint Eugne comme vque de Carthage.
A Gensric succda Hunric, son fils an, dans le fond aussi farouche et aussi arien que luimme. Cependant, les premires annes de son rgne, Hunric donna aux catholiques des signes
d'apaisement. Depuis vingt-sept ans, Carthage, prive d'vque, n'avait pu obtenir de Gensric la
libert d'en lire un nouveau. L'intervention de l'empereur d'Orient, Znon, arracha cette
autorisation Hunric ; mais le roi vandale y mit une restriction qui faillit en annuler l'effet.
L'dit qui permettait de procder l'lection, lu publiquement par Witarit ou Witared, notaire
royal, tait ainsi conu :
Le roi m'ordonne de vous apprendre ce qui suit. L'empereur Znon et la trs noble Placidie nous ont
crit par Alexandre qu'ils souhaitaient de Nous voir accorder un vque l'Eglise de Carthage. Sa
Majest y consent, l'ordonne et le mande l'empereur par l'ambassade. Suivant leur dsir, vous choisirez
tel vque qui vous plaira, condition que l'empereur autorise l'ordination en terre d'empire des vques de
la religion du roi (ariens). Sa Majest veut que les vques de sa religion, rsidant Constantinople et dans
les autres pays d'Orient, aient libert de prcher en telle langue qu'ils voudront, et d'y exposer les mystres
du christianisme comme ils l'entendront. Telle est, en effet, la permission qu'il vous accorde pour l'Afrique,
d'avoir des oratoires, de clbrer la messe et de faire toutes choses comme vous l'entendrez. Si l'empereur
refuse cette libert en Orient ceux de notre religion, Sa Majest songe exiler chez les Maures non
seulement l'vque de Carthage qui va tre lu, mais tout le clerg d'Afrique sans exception.

Pour qui en pse attentivement les mots, cette permission constitue un vritable march, gros
de menaces ; le document cit pouvait se rsumer ainsi : les catholiques jouiront, parmi les
hrtiques ariens d'Afrique, des mmes droits que les ariens dans l'empire, et si les ariens d'Orient
ne jouissent pas de la libert, les catholiques africains seront livrs aux Maures. On conoit ds
lors qu'un tel dit ait attrist le nombreux clerg de Carthage au lieu de le rjouir, car il laissait la
porte ouverte aux plus lamentables quivoques. Ne valait-il pas mieux abandonner le
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gouvernement de l'Eglise au Christ, l'ternel Pasteur invisible ? Mais cette conclusion dsespre
n'tait pas du got du peuple de Carthage, priv d'vque depuis si longtemps. On lui donna donc
satisfaction, et l'lection du prtre Eugne eut lieu en 481, au milieu d'un enthousiasme
indescriptible qui se traduisit mme par des hurlements de joie, d'aprs l'historien de ces temps
mouvements Victor, vque de Vite.
Le bon pasteur et les preuves de l'Eglise de Carthage.
Qui tait cet Eugne, devenu successeur des Cyprien et des Augustin ? Rien n'a transpir de sa
premire histoire, et nous ne saurons rien de sa famille ni de ses premires origines. Le fait est,
qu'il se rvla immdiatement comme une personnalit hors pair, d'une charit sans limite et qui ne
se rservait rien.
On ne pourrait dire le triste tat o les spoliations des Vandales, devenues proverbiales, avaient
rduit la pauvre glise de Carthage ; nanmoins le pieux vque trouvait moyen de rpandre parmi
les indigents de si larges aumnes, que Dieu semblait multiplier plaisir les ressources entre ses
mains.
Cependant les vques ariens, surtout un certain Cyrila, crurent arrter le progrs de son
apostolat en lui faisant interdire par Hunric de recevoir dans l'enceinte de son glise aucun
chrtien qui ne serait pas habill la mode vandale. Ils croyaient circonscrire ainsi le zle du
pasteur dans le cercle des Africains, depuis longtemps attachs au catholicisme, et lempcher de
conqurir les ariens la vraie foi. Lvque repoussa ces suggestions. La maison de Dieu,
rpondit-il avec une noble et sainte fiert, est ouverte tout le monde : on ne peut pas en chasser
ceux qui se prsentent. Ce fut le signal dune nouvelle perscution. Des bourreaux, placs par
Hunric la porte des glises, crevaient les yeux des chrtiens qui sy prsentaient vtus la
romaine ; d'autres fois, ils les tiraient violemment avec des crochets de fer, en forme de peignes,
qui leur arrachaient les cheveux, souvent mme la peau de la tte. Des femmes, dont cet effroyable
supplice avait mis le corps en lambeaux, taient ensuite promenes travers les rues de la ville,
pendant que les crieurs publics, prcdant cette marche sanguinaire, invitaient les habitants venir
repatre leurs yeux de ce spectacle. Cependant aucune des saintes martyres ne devait succomber
un pareil tourment.
La perscution d'abord concentre dans l'intrieur de Carthage, prit de l'extension. Hunric
voulut contraindre tous les officiers de son palais signer une profession de foi arienne ; aussitt
les catholiques attachs la cour par des charges ou des emplois, et qui prfraient la mort
l'apostasie, furent exils dans les plaines d'Utique, et soumis comme des esclaves aux rudes
travaux de la campagne, exposs presque nus aux rayons brlants du soleil africain. L'un d'eux,
depuis plusieurs annes dj, ne pouvait se servir d'une de ses mains. Cette infirmit suffit pour
que ces barbares l'obligeassent un travail plus pnible que celui de ses frres. Avec une grande
confiance, le confesseur de la foi se mit en prires, et sa main paralyse recouvra aussitt
mouvement et vie.
La perscution devient gnrale et plus violente.
Cette premire perscution avait t surtout dirige contre les simples fidles : Hunric n'avait
pas encore os s'attaquer aux pasteurs, car il craignait que l'empereur Znon n'ust
Constantinople des mmes procds l'gard du clerg arien. Aussi Eugne, malgr les vexations
incessantes de l'astucieux Vandale, dont le trne s'levait ct du palais piscopal, jouissait-il
encore d'une indpendance relative. Il en profitait pour visiter, consoler et fortifier ses ouailles, et
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les prparer de nouveaux combats. D'ailleurs, Hunric tournait alors sa fureur contre les
membres de sa propre famille ; prince ombrageux et cruel, il bannissait ou massacrait tous ses
proches parents, afin de lguer ses fils un trne solidement affermi. Sr de lui, ce prince crut le
moment venu d'tablir en Afrique l'arianisme comme religion officielle sur les ruines de la foi
catholique.
Hrosme de plusieurs vierges. Exil en Mauritanie.
Bien rsolu cette fois s'attaquer de prfrence aux vques, comme la source mme du
sacerdoce, il eut d'abord recours aux plus infmes procds. I1 runit les vierges consacres Dieu
et voulut les contraindre dposer contre l'honneur des vques et des clercs catholiques. Pour
donner une ide des affreuses tortures auxquelles il livra ces chrtiennes, qu'il nous suffise de dire
qu'aprs leur avoir attach aux pieds des poids normes, on les suspendait en l'air et qu'on leur
faisait sur le corps de larges et profondes brlures avec des lames de fer chauffes au rouge.
Malgr ces tortures, pas une parole calomnieuse ne sortit de la bouche de ces saintes filles. Le
farouche Vandale, outr de dpit, ne dissimula plus ses desseins de vengeance. Jusque-l, il n'avait
fait que des menaces contre les pasteurs ; cette fois, il allait rendre les glises dsertes par d'effroyables massacres. Un dcret de bannissement, dat du 19 mai de la septime anne du rgne de
Hunric, fut port contre les vques, les prtres, les diacres et les catholiques rests fidles. Ils
furent rassembls au nombre de quatre mille neuf cent soixante-seize, Siccaveneria, aujourd'hui
Le Kef, et Lares, aujourd'hui Lorba, pour tre dports dans les dserts de la Mauritanie, o ils
allaient tre soumis au plus dur esclavage. Les catholiques se portaient en foule leur rencontre,
portant des cierges et offrant leurs petits enfants la bndiction des confesseurs de la foi.
L'vque de Vite, qui fut lui-mme banni et perscut, a laiss le rcit des souffrances de ces
gnreux chrtiens. C'est un long martyrologe dress dans un esprit de foi et de charit par la
plume d'un martyr. Les expressions me manquent, ajoute le tmoin de la perscution, pour
dpeindre le spectacle vraiment tragique dont nous fmes l'objet quand on nous livra entre les
mains des Maures. Il n'tait pas mme permis ces gnreux martyrs de rciter tout haut une
prire. Si la faiblesse ou la maladie en mettait quelques-uns dans l'impuissance de marcher, les
barbares les piquaient avec la pointe de leurs javelots ou les lapidaient. Enfin, leur arrive dans
une ville de Mauritanie, on les ensevelit dans une prison qui ressemblait plutt un tombeau.
On nous y jetait ple-mle les uns sur les autres, comme un tas de sauterelles, dit encore l'vque de
Vite, ou plutt comme des grains d'un froment trs pur. Joignez-y une chaleur dvorante qu'augmentait
encore la puanteur occasionne par tant de corps malades et mourants et par les agglomrations
d'immondices qui faisaient de notre cachot une fosse de pourriture et de boue...

On aurait dit que les barbares voulaient lancer un dfi tous les sentiments d'humanit. Cette
malheureuse chrtient d'Afrique, dcime par tant de vides, tait en outre incapable de renouer la
chane sacerdotale par des ordinations. Aussi le deuil et la dvastation s'tendaient-ils partout ; les
ronces croissaient librement jusque dans les glises converties en granges ou en tables.
Une crmonie trouble. La confrence de Carthage.
Les muets parlants de Tipasa.
Dans cette furieuse tempte, qu'tait devenu le pilote de l'Eglise dsole de Carthage ? Par une
permission visible de la Providence, il tait demeur Carthage. La haine du roi vandale n'avait
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cependant pas dsarm. Ainsi, le jour de l'Ascension, 19 mai 483, pendant que les catholiques
runis dans l'glise clbraient cette sainte solennit, un groupe de barbares pntra dans lenceinte
et prsenta Eugne un nouveau dcret du roi. Celui-ci, proposait sur le ton dun ultimatum, une
confrence entre les catholiques et les ariens de Carthage, pour le 1 er fvrier 484.
Eugne rpondit aux envoys que si le roi souhaitait une confrence sur la religion, il serait
bon de runir les vques dautres pays, Italie, Gaule et Espagne, afin que la dcision ft rsolue
daprs leur consentement unanime.

Saint Eugne refuse d'obtemprer aux ordres d'Hunric.

Fais-moi monarque de tout lunivers, repartit durement Hunric, et je t'accorderai ce que tu


demandes. Il n'est pas ncessaire que vous soyez leur matre rpliqua le prlat au barbare, il vous
suffit d'crire vos amis (les autres princes ariens) de laisser venir leurs vques, et de mon ct je
prviendrai les ntres, en particulier celui de Rome, l'Evque des vques, afin qu'tant tous
assembls, ils dcident quelle est la vritable foi.
Cette rponse tait trop raisonnable pour plaire Hunric ; frmissant de colre, il fit saisir
plusieurs vques, en envoya quelques-uns en exil et condamna les autres tre frapps de verges
par les licteurs ; la suite de cette flagellation, plusieurs subirent la peine capitale. Il dfendit en
mme temps tous ses sujets de manger avec les catholiques. Ces vexations n'taient pas de nature
favoriser la concorde et la paix.
Cependant la confrence s'ouvrit Carthage au jour indiqu, runissant 466 vques, ce qui
montre combien l'Eglise africaine tait florissante aux premiers sicles. La veille, le roi vandale
avait fait arrter et disparatre le saint vque Latus, un des plus savants du clerg, afin d'intimider
les autres. Convoque sans bonne foi, cette assemble ne fut qu'une nouvelle occasion pour
Hunric de renouveler la perscution. Les catholiques avaient choisi dix de leurs prlats pour
prendre la parole ; on ne voulut point les entendre. Une profession de foi explicite fut rdige ; elle
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contenait la doctrine orthodoxe sur l'unit de substance et la trinit des Personnes divines, la
ncessit, d'employer le terme de consubstantiel , la divinit du Saint-Esprit, et les autres
dogmes attaqus par l'arianisme.
Le savant Bndictin Dom Ruinart, qui fut longtemps le collaborateur de Mabillon, dcouvrit
au XVIIIe sicle, dans la bibliothque de l'abbaye de Saint-Germain des Prs, Paris, un manuscrit
crit en caractres mrovingiens, disant que cette profession de foi fut envoy en double
exemplaire aux vques ariens et au roi. C'est la seconde que nous possdons. Elle est digne de
figurer dans l'histoire du dogme de Nice ct des magistrales professions d'un saint Athanase et
d'un saint Hilaire de Poitiers.
Le roi vandale rpondit brutalement par un dit, dat de Carthage, 25 fvrier, tabli sans aucun
doute par un personnage cultiv, et appliquant aux catholiques, selon la menace faite
prcdemment, les mmes peines qui avaient t infliges en Orient aux hrtiques. Cet dit tait
applicable, partir du 1er juin suivant. Toutes les glises catholiques furent fermes, leurs biens
confisqus et les vques et les clercs dfrs aux tribunaux.
Tous ceux qui avaient pris part la confrence de Carthage furent jets sur des vaisseaux et transports
dans lle de Corse, o on les employait couper le bois pour la construction des navires. Les fidles qui
demeurrent constants dans leur foi taient livrs aux plus cruels supplices. Des villes entires furent
dpeuples, et les habitants trans en exil. (Darras.)

A Tipasa, pendant que les catholiques runis dans une maison particulire clbraient les saints
mystres, une horde de barbares pntra dans l'enceinte et coupa la langue jusqu' la racine tous
les membres de ce pieux troupeau ; mais ces hroques martyrs gardrent miraculeusement l'usage
de la parole.
Si quelqu'un doute de ce prodige, ajoute Victor de Vite, qu'il s'achemine Constantinople ; il y
trouvera un sous-diacre, nomm Rparatus, qui fut de ces confesseurs de la foi, et qui parle avec une
facilit et une loquence merveilleuses : aussi est-il l'objet d'une grande vnration la cour de l'empereur
Znon.

Exil de saint Eugne. Mort d'Hunric.


Fin momentane de la perscution.
Cependant Eugne n'avait pas t compris dans ce premier bannissement : Hunric n'avait pas
encore assez dpeupl le troupeau de Carthage pour sattaquer librement son premier pasteur.
C'est alors que l'impie Cyrila, chef des ariens sentant qu'il devenait 1'objet de l'excration
publique, essaya de ressaisir le crdit populaire qui lui chappait. Eugne fut dport dans un
dsert voisin de Tripoli, et confi la surveillance tyrannique d'un vque arien, nomm Antoine.
Cet homme orgueilleux et barbare le retint longtemps prisonnier dans une caverne humide, o on
esprait le voir succomber aux mauvais traitements, mais Dieu lui conserva la vie. C'est ainsi que
les prlats ariens se faisaient eux-mmes perscuteurs et bourreaux. Ils parcouraient les campagnes
la tte de soldats arms, rebaptisant tous ceux qu'ils pouvaient arrter sur les grands chemins et
multipliant partout les victimes de leur fureur.
Cependant la main de Dieu sembla s'appesantir sur les perscuteurs. Une maladie effroyable
consumait lentement le corps d'Hunric. Victor de Vite dit qu'un ulcre affreux s'tendit sur les
membres infrieurs du corps, des vers sans cesse renaissants le dvoraient tout vivant. Saint
Grgoire de Tours ajoute que, dans sa frnsie, il dchira ses propres chairs avec ses dents.
Enfin, saint Isidore de Sville crit que les entrailles lui sortirent du corps. L'horreur d'un tel
spectacle fit trembler ses sectateurs mmes, et il mourut dans des souffrances atroces, le 13
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dcembre 484. Sa spulture, ajoute Victor de Vite, fut plutt celle d'un ne mort que celle d'un
homme. Personne n'osait l'approcher, et on la montrait au doigt comme un exemple redoutable de
la vengeance divine. Guntamond, son fils, mit fin la perscution et rappela les exils.
Perscution de Trasamund. Mort de saint Eugne.
Ses reliques.
Cependant, aprs un court intervalle de paix, l'Afrique voit bientt la perscution contre les
catholiques se renouveler par les ordres de Trasamund qui venait de succder Guntamond (496).
Le systme qu'il adopte contre ses sujets orthodoxes ne consiste plus en violences ouvertes, en
supplices barbares, en excutions sanglantes. Trasamund espre sduire les catholiques en leur
promettant des charges, des dignits, de l'argent ou des faveurs, mais ni les sductions ni les
perscutions ne corrompent la foi, elles ne font que la purifier.
Les artifices de ce tyran sont aussi impuissants que l'avait t la rigueur des perscutions
contre les fidles de Carthage, car le vigilant pasteur veille toujours sur son troupeau. Outr de
dpit, le roi vandale l'envoya prendre par ses satellites, et aprs avoir en vain essay d'branler sa
constance par la vue des supplices, il le fit dporter probablement en Sardaigne, comme en
tmoigne la lettre du pape saint Symmaque crivant aux dports de Sardaigne et autres les .
Il faut donc abandonner la tradition qui fixerait son exil Albi, on 484, dans les Gaules. Cette
version est peu vraisemblable, car Albi tait alors du royaume wisigoth, qui professait l'arianisme
comme les Vandales, et les ariens n'eussent pas manqu de le molester, sinon de le faire prir.
Par ailleurs, il est possible qu'Eugne ait habit en Corse o une vieille tradition veut le voir.
Cependant, aprs tre dbarqu en Italie pour des raisons que nous ignorons, il suivit la grande
voie romaine qui menait en Gaule et s'tablit Albi auprs du tombeau du saint martyr Amaranthe.
Alaric II rgnait sur le midi de la Gaule, alors pacifi. C'est sur ce sol hospitalier que le vaillant
athlte de la foi vit la fin de ses glorieux travaux, le 13 juillet 505. Il fut enseveli dans le monastre
qu'il avait fait btir Vioux, ou Viance, prs d'Albi. Le tombeau du grand vque devint bientt
clbre par les miracles qui s'y produisirent. Tous les Martyrologes parlent d'Eugne au 13 juillet.
On croit Albi qu'il est mort le 6 septembre.
Nous avons de saint Eugne une Exhortation aux fidles de Carthage ; une Exposition de la foi
catholique ; une Apologie de la foi, et une Discussion avec les ariens dont il ne reste que des
fragments.
En 1404, Louis d'Amboise, vque d'Albi, fit transporter dans sa cathdrale les rliques du
saint vque de Carthage, ainsi que celles de saint Amarand ou Amaranthe, qui honora le premier
territoire d'Albi par son martyre, au IIIe sicle.
Une cohorte de cinq cents martyrs.
Au souvenir de saint Eugne, le Martyrologe Romain associe celui de tous les clercs de son
Eglise, au nombre d'environ cinq cents, ou mme davantage , qui ont eu souffrir perscution
pour demeurer fidles aux enseignements de l'Eglise. Et le texte se poursuit en ces termes :
Durant la perscution des Vandales, sous Hunric, roi arien, ils endurrent les fouets et la faim.
Parmi eux, il y avait beaucoup d'enfants qui servaient comme lecteurs ; tous souffrirent ensuite
avec joie les rigueurs d'un cruel exil. Les plus clbres taient l'archidiacre, nomm Salutaire, et
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Muritte, le second des officiers de cette Eglise, qui, confessant le Christ pour la troisime fois,
eurent tous deux la gloire d'avoir persvr constamment dans leur office.
Louis Petit.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de juillet (Paris et Rome, 1867). Abb Baudoin, Saint
Eugne (Marseille, 1909). H.Leclercq, lAfrique chrtienne, t. II (Paris, 1904). (V.S.B.P., n 388.)

SAINT BONAVENTURE
Frre Mineur, cardinal et vque, Docteur de l'glise (1221-1274)
Fte le 14 juillet.

Jean de Fidanza, si clbre dans l'Eglise sous le nom de saint Bonaventure, naquit
Bagnorea, en Toscane, en 1221. L'enfant entrait peine dans sa quatrime anne, lorsqu'il fut
attaqu d'un mal si dangereux que les mdecins perdirent bientt tout espoir. Sa mre rsolut de le
sauver en obtenant un miracle. Saint Franois parcourait alors les campagnes de l'Ombrie, semant
les prodiges sous ses pas ; elle courut se jeter ses pieds implorant avec larmes la gurison de son
fils ; elle promit en retour de le consacrer Dieu dans l'Ordre que le Poverello achevait de fonder.
Celui-ci prit l'enfant dans ses bras, le gurit, et, entrevoyant les mystrieuses destines qui lui
taient rserves dans l'Eglise, il s'cria : 0 buona ventura ! Oh ! la bonne rencontre ! D'o le
nom de Bonaventure, qui resta.
Quand l'enfant fut en ge de le comprendre, sa mre lui rvla le vu qu'elle avait fait. A cette
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nouvelle, il tressaillit de joie. Mais avant de lui permettre l'entre du couvent, on l'envoya dans les
plus clbres Universits d'Italie. Son humilit et son innocence n'y souffrirent aucune atteinte,
malgr de rels dangers.
Dans l'Ordre des Frres Mineurs.
Cependant Bonaventure avait atteint sa dix-septime anne. Le moment tait venu de quitter la
vie facile du sicle pour l'austrit du clotre. Il le fit sans peine. Il entra dans l'Ordre des Frres
Mineurs. Son noviciat se passa dans une ferveur croissante, et la profession combla tous ses vux.
Ses suprieurs remarqurent bientt les heureuses dispositions et les qualits minentes du jeune
profs. Aussi ils se dterminrent, probablement vers 1242, l'envoyer l'Universit de Paris, o il
fut confi aux soins du clbre Alexandre de Hals, le Docteur irrfragable . Celui-ci reconnut
sur-le-champ l'innocence qui resplendissait dans son disciple. C'est un candide Isralite, disait-il,
qui semble n'avoir pas mme t souill de la tache originelle.
C'est cette mme poque qu'il faut faire remonter l'arrive aussi de saint Thomas d'Aquin aux
coles de Paris, car il se lia bientt avec Bonaventure d'une troite amiti, qui sembla faire revivre
celle de saint Basile et de saint Grgoire de Nazianze Athnes. Tous deux couraient plus qu'ils ne
marchaient dans la carrire des sciences et de la vertu. Bonaventure passa sans interruption et avec
le plus prodigieux succs des pines de la philosophie tort ce que la thologie a de plus grand et
de plus profond. Il fut bientt mme de rsoudre avec une exacte prcision les plus
embarrassantes diffi- cults, et l'Ecole retentit de ses louanges. Mais il ne cherchait acqurir des
connaissances que pour mieux comprendre ses devoirs. La lumire de l'tude servait le faire
marcher plus srement dans la voie des Saints et le rapprocher davantage de Dieu. L'invocation
de l'Esprit-Saint commenait toujours son tude, qui n'tait du reste que la prolongation de sa
fervente oraison.
Vertus de l'tudiant.
Dj la charit consumait son cur. Le service des malades tait le plus doux objet de ses
soins. Sans couter ni dlicatesse ni rpugnance naturelle, il leur rendait tous les services. C'tait
au pied du Crucifix qu'il puisait cet hroque dvouement.
A la vue d'un religieux de si grande vertu, les suprieurs voulurent l'lever au sacerdoce.
Bonaventure crut que Dieu parlait par leur bouche, et malgr les saintes frayeurs de son humilit, il
vint aux pieds de l'vque recevoir l'onction sacre. L'auguste ministre des autels fut ds lors la
proccupation exclusive de son cur. Les ardeurs de sa charit devinrent encore plus brlantes
pendant le Saint Sacrifice. Son cur enflamm du tendre amour de Jsus-Christ semblait passer
jusque dans ceux qui le voyaient l'autel. Il ne parlait de l'Eucharistie qu'avec de vifs transports.
Nous avons un gage de ces tendres effusions dans son oraison : Transfige me, l'Eglise met sur les
lvres des prtres aprs la sainte messe.
Mais Bonaventure savait qu'il avait reu l'onction sacerdotale surtout pour les autres. C'est
pourquoi il voulut tout de suite commencer travailler la vigne du pre de famille. Il fut d'abord
charg d'annoncer la parole de Dieu. Les vrits de la religion clairement exposes, les dangers du
sicle manifests, le vice dpouill de ses artifices et, prsent sous toutes les couleurs qui peuvent
le rendre odieux, la vertu mise dans un jour aimable, tels taient les sujets de sa premire
loquence, avec l'nergie et l'onction qui le caractrisrent toujours.

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Saint Bonaventure Docteur.


Le peuple chrtien avait donc trouv dans ce jeune prtre un aptre. Ses Frres avaient le droit
de chercher en lui un Docteur. C'est pourquoi ses suprieurs lui donnrent une chaire dans les
coles de l'Ordre. Mais son nom en eut bientt franchi les limites, et lorsque Jean de La Rochelle
quitta sa chaire publique, la Sorbonne, Bonaventure, g de trente-trois ans, fut appel lui
succder. C'tait en 1254. Il y expliqua Pierre Lombard, le Matre des sentences , avec tant
d'abondance et de nettet qu'on l'aurait plutt pris pour l'auteur que pour l'un de ses interprtes. Il
commenait la preuve de ses questions par l'Ecriture Sainte, il passait ensuite aux autorits des
Pres et il y joignait des raisons dont l'attrait inconnu produisait toujours une conviction entire.
D'o les tirait-il ? Il va nous l'apprendre lui-mme.
Thomas d'Aquin vint un jour le visiter, et comme il appartient aux Saints de pntrer les
Saints, il ne pouvait se mprendre sur les connaissances surnaturelles de Bonaventure. Il lui
demanda dans quels livres il puisait cette profonde doctrine que l'on admirait si justement en lui.
Bonaventure lui montra quelques volumes qu'il lisait assez souvent. Mais son ami lui ayant
rpondu qu'il avait aussi ces mmes livres, qu'il en faisait galement usage et qu'il n'y trouvait pas
les mmes richesses, alors Bonaventure montra un crucifix qui tait sur sa table et dit :
Voici l'unique source de ma doctrine ; c'est dans ces plaies sacres que je puise mes
lumires.
Aussi sa doctrine, avec celle de saint Thomas, tait reue comme la plus saine et la plus
salutaire ; et c'est juste titre qu'on l'appela le Docteur sraphique , parce que ses leons avaient
autant d'onction que de force, et qu'en portant dans les esprits la lumire de la science, il portait
dans les curs les feux de l'amour divin.
De si prcieuses qualits lui valurent toute la confiance du roi saint Louis IX. Ce pieux
monarque l'appelait souvent sa table et l'admettait dans ses conseils. Bonaventure savait toujours,
avec une aimable candeur, aider son royal ami. C'est la prire de celui-ci qu'il mitigea la rgle de
sainte Claire pour les filles de la Cour qui voulaient se donner Dieu dans le clotre, l'abbaye de
Longchamp, prs Paris.
Des travaux si nombreux ne l'empchaient pas cependant de prendre une part active la lutte
tristement clbre, que certains esprits malfaisants avaient engage contre les Ordres mendiants.
L encore il se retrouva aux cts de Thomas. II crivit deux opuscules : l'Apologie des pauvres et
la Pauvret de Jsus-Christ, pour rfuter les funestes et perfides attaques de Guillaume de SaintAmour et de matre Girard. La plus grande charit unie une force et une loquence entranante
prside ces crits.
Ministre gnral de son Ordre.
Pendant que l'illustre Docteur brillait ainsi au sein de l'Universit, l'Ordre des Frres Mineurs
souffrait de dissensions intestines, produites en grande partie par les soupons d'hrsie que
plusieurs nourrissaient l'endroit du Ministre gnral, Jean de Parme. Le Pape Alexandre IV
gmissait le premier de cette triste situation, et pour y mettre un terme, il ordonna la tenue d'un
Chapitre gnral qui eut lieu le 2 fvrier 1257, dans le couvent de l'Ara Caeli, Rome.
Le Gnral s'y dmit de ses fonctions. Par dfrence, ses Frres le prirent de se choisir luimme un successeur. Sans hsiter il nomma le Fr. Bonaventure comme celui qui tait le mieux en
tat de diriger l'Ordre sraphique. Cette dsignation fut accueillie par d'unanimes
applaudissements. Le Pape la confirma, et Bonaventure, malgr ses larmes et ses supplications, dut
accepter le fardeau. Le nouveau Gnral quitta aussitt Paris pour se rendre Rome o sa prsence
tait trs ncessaire et s'appliqua immdiatement calmer les esprits. Une douceur sans faiblesse,
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une fermet sans aigreur, des discours pleins d'onction et de force, telles furent ses armes pour
exciter les lches, ranimer les tides et soutenir les fervents. Grce cette sage conduite, la srnit
revint bientt dans tous les esprits, et il lui fut possible de reprendre le chemin de Paris.
Il visita sur sa route tous les couvents soumis son autorit, et montra partout qu'il n'tait
devenu le matre de tous, qu'afin de donner plus parfaitement l'exemple de l'humilit et de la
charit. A Paris, il mena de front les devoirs de sa charge et les tudes particulires. Saint Thomas
et lui avaient rfut les ennemis des religieux. La paix et le calme avaient succd aux agitations,
au sein de l'Universit. En gage de rconciliation, on invita les deux Saints venir recevoir le
bonnet de Docteur. Bonaventure avait fait dans les coles mmes de l'Universit tous les exercices
requis pour le grade qu'on allait lui confrer ; Thomas y tait plus tranger, ayant fait une partie de
ses tudes Cologne. Qui des deux sera couronn le premier ? L'humilit de Bonaventure lvera le
doute, et malgr ses protestations, Thomas devra se rendre. Bonaventure triomphait ainsi de son
ami et de lui-mme.
Aprs cet vnement, qui se produisit le 23 octobre 1257, il se retira Nantes pour y goter la
paix de la solitude. On y voit encore la pierre qui lui servait d'oreiller. C'est en cette ville que
furent composes plusieurs de ses ouvrages.
En 1260, il tint son premier Chapitre gnral, Narbonne, o il donna aux Constitutions de
l'Ordre leur forme dfinitive et o il se chargea d'crire la Vie du sraphique saint Franois. De l,
il passa au mont Alverne, afin de vivre pendant quelque temps dans un petit oratoire o son
bienheureux Pre avait reu l'impression des Stigmates. Sa vie y fut une extase continuelle, et il
nous en laisse entrevoir la sublimit dans le livre qu'il crivit aussitt aprs : Itinraire pour aller
Dieu.
Avant de quitter l'Italie, il se rendit Assise et aux divers endroits o saint Franois avait vcu.
Il y recueillit tous les renseignements de la bouche mme de ceux qui avaient t tmoins des
merveilles opres par le saint fondateur. Et de retour Paris, en 1261, il se consacra sa noble
tche avec une ardeur incroyable. II suffit, du reste, de lire cet admirable travail pour sentir que
l'auteur tait rempli des vertus qu'il exalte. Thomas dAquin tait venu un jour lui rendre visite, et
la porte de la chambre tant entrouverte, il l'aperut tout ravi, hors de lui-mme, et lev de terre.
Pntr d'admiration et de respect, il ne voulut pas le troubler, et se retira en disant : Laissons un
Saint travailler la vie d'un Saint.
Dvot serviteur de Marie.
Saint Bonaventure avait une tendre dvotion envers la Mre de Dieu, et il en donna des
preuves non quivoques au commencement de son gnralat. Immdiatement aprs son lection, il
s'tait plac, lui et son Ordre, sous la spciale protection de Marie. Toute sa vie, il travailla
tendre son culte. Ses crits respirent l'amour le plus pur et la confiance la plus absolue en cette
bonne Mre. Ainsi dans son Miroir de la Vierge, il dcrit merveilleusement les grces, les vertus et
les privilges dont Marie fut favorise. Il composa aussi en son honneur un petit Office, tout
rempli des effusions d'un cur tendre et respectueux.
Le Souverain Pontife dsirait le revtir de quelque dignit ecclsiastique pour lui donner plus
d'autorit. Aussi, l'archevch d'York, en Angleterre, tant venu vaquer, Clment IV, qui avait
succd Urbain IV, ne trouva personne qui ft plus capable de gouverner cette Eglise que
Bonaventure. Sans le consulter, il l'en nomma archevque le 24 novembre 1265. A cette nouvelle,
l'humble religieux accourt, tout effray, se jeter aux genoux du Pape ; il le supplie avec larmes de
ne pas charger ses dbiles paules d'un aussi pesant fardeau. Il y met tant d'instances que Clment
IV finit par cder, bien qu' regret et Bonaventure, rendu l'amour de ses enfants, s'appliqua plus
que jamais les guider dans la voie des Saints, plus peut-tre encore par ses exemples que par ses
paroles.
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L'humilit la plus grande prsidait toute sa vie. Frapp de sa profonde indignit, il s'tait
abstenu pendant quelque temps de clbrer. Mais un matin qu'il entendait la messe et qu'il mditait
sur la Passion de Jsus-Christ, une partie de l'hostie consacre se dtacha miraculeusement de la
main du prtre, et vint se dposer sur ses lvres. Cette faveur remplit son me de dlices toutes
clestes.
Cardinal vque d'Albano.
la mort de Clment IV, en 1268, le Collge des cardinaux, indcis et irrsolu, ne pouvait lui
donner un successeur. L'Eglise tout entire souffrait de cette absence de pasteur. Cette situation se
prolongeait depuis dj deux ans et dix mois quand Bonaventure entreprit d'y mettre un terme. Il
russit faire tomber le choix des cardinaux sur le pieux Thobald, originaire de Plaisance, dont
l'lection eut lieu le 1er septembre 1271. Le nouvel lu prit le nom de Grgoire X, et pendant les
jours qui suivirent son lection et sa conscration, il honora Bonaventure des marques d'une amiti
tout fait spciale.
Mais celui-ci, craignant qu'il ne la pousst jusqu' vouloir l'lever aux dignits ecclsiastiques,
s'empressa de quitter l'Italie. Arriv Paris, il reprit ses travaux, et c'est alors qu'il composa son
Hexamron (Sermons sur les six jours de la Cration), o l'on trouve, avec la richesse d'une
exposition sentencieuse, toute la pntration dune subtile scolastique. A peine avait-il achev cet
ouvrage qu'il reut un bref de Rome, dat du 3 juin 1273, dans lequel Grgoire X le nommait
vque d'Albano et cardinal ; et pour que son humilit ne put opposer de nouveaux obstacles, le
Souverain Pontife lui donnait l'ordre d'accepter et de partir immdiatement pour Rome.
En mme temps, il dputait deux lgats qui devaient le rencontrer en route et lui remettre, au
nom du Pape, les insignes du cardinalat. Ceux-ci le trouvrent dans le couvent des Franciscains de
Mugelio, prs de Florence. Le Gnral, qui recherchait toujours les plus bas offices, tait occup,
avec plusieurs de ses frres, laver la vaisselle. L'arrive des deux dlgus pontificaux ne le
troubla nullement. Il leur demanda la permission de continuer ce qu'il avait commenc, et les pria
de suspendre une branche d'un arbre, tout proche, le chapeau de cardinal qu'il ne pouvait
dcemment recevoir de leurs mains. Les deux lgats accdrent son dsir et s'loignrent.
Bonaventure acheva son humble travail, puis alla les rejoindre, et leur rendre les honneurs dus
leur rang. La joie tait si grande dans tout le couvent que les religieux laissrent passer l'heure
laquelle ils rcitaient ordinairement les Complies, sans oser abandonner leurs respectables htes.
Ceux-ci ne les quittrent que vers le soir, et aussitt aprs leur dpart, on se rendit au rfectoire,
ajournant l'office aprs le repas. A peine tait on table que le Gnral, dont rien ne pouvait
distraire la vigilance, s'occupa de savoir si l'on avait rcit Complies ; sur la rponse ngative
qu'on lui fit, il leur demanda lequel des deux exercices devait tre plus sagement renvoy ; et,
arrtant le repas, il conduisit lui-mme les religieux au chur.
Au Concile de Lyon.
Pendant ce temps, le Pape tait arriv Florence, et c'est l que Bonaventure lui fut prsent.
Grgoire X l'exhorta porter vaillamment sa nouvelle charge comme un prince de l'Eglise, et lui
promit de le sacrer lui-mme. Dans le cours de cet entretien, le nouveau cardinal reut aussi l'ordre
de se prparer parler au Concile gnral runi Lyon, pour l'union des Grecs et des Latins. Saint
Thomas y avait t appel de son ct, mais le moment tait venu, pour celui qu'on a appel l'Ange
de l'cole, de monter aux cieux. Proccup des devoirs que lui imposait le cardinalat, et partageant
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toutes les vues du Pape, Bonaventure se livra un labeur opinitre ; et, au bout de peu de temps, il
fut en tat de se montrer l'organe de la foi, et comme l'me mme du Concile. Il en dirigea les
assembles prliminaires, et prpara toutes les matires qu'on devait traiter. A l'arrive des
ambassadeurs grecs, il dut d'abord confrer avec eux, dtruire leurs objections, et se prmunir
contre leurs subtilits. Du reste, sa douceur et sa force d'argumentation les subjugua, et ils se
soumirent tout ce qui leur fut propos.
Mais tant de travaux avaient fini par attaquer une sant jusque-l trs robuste. Cependant
Bonaventure ne voulut point y prendre garde. Il assista louverture du Concile, le 7 mai 1274, et,
aprs le Pape, il adressa la parole aux Pres, runis au nombre de cinq cents, sur ce texte : Lvetoi, Jrusalem : monte sur un lieu lev, regarde du ct de l'Orient, et vois tous tes enfants
rassembls, depuis l'Orient jusqu' l'Occident.
La justesse de l'application et les charmes de son loquence gagnrent tous les curs. Mais le
mal grandissait, et il fallut bientt constater que l'espoir n'tait plus permis. Par une sorte de
miracle, Bonaventure put encore se soutenir jusqu'aprs la quatrime session du Concile, au dbut
de juillet. Il convenait, en effet, que l'ouvrier du Seigneur put contempler un moment les
admirables fruits de sa parole. A la messe, aprs le chant du Credo, les Grecs, au nom de
l'empereur, abjurrent le schisme, acceptrent la profession de foi de l'Eglise romaine, et
reconnurent, librement et sans restriction, la primaut du Pape. Tous les vux de Bonaventure
taient combls ; et, aprs avoir joui un instant de la rcompense sur la terre, il ne lui restait plus
qu' aller recevoir celle du ciel.

Mort de saint Bonaventure. Son culte.


L'abattement du corps tait complet, mais son me restait en paix. La singulire dvotion qu'il
avait toujours eue pour l'adorable Sacrement de nos autels lui faisait vivement souhaiter de le
recevoir ; mais cause du vomissement continuel dont il souffrait, il se priva, par respect, de cette
consolation divine afin de se ddommager, en quelque sorte, il voulut revoir encore son BienAim.
Pour satisfaire ce pieux dsir, on apporta dans sa chambre le saint ciboire. Ds qu'il l'eut
aperu, il recueillit toutes ses forces, attacha fixement ses yeux sur ce Pain des anges, et dans les
dans les transports dune foi et d'une tendresse sans bornes conjura le prtre d'approcher de lui cet
Agneau de Dieu, et de le poser sur sa poitrine. A peine l'Hostie sainte avait-elle touch le cur
brlant de ce sraphin terrestre, qu'elle pntra la poitrine, laissant une marque sensible de son
passage. Aprs cette divine faveur, dans une paix inaltrable, il migra vers Dieu, le 15 juillet
1274, l'ge de cinquante-trois ans. L'Eglise entire le pleura, car elle perdait en lui un de ses plus
beaux ornements ; un Docteur incomparable, qui apprit beaucoup plus des rvlations divines que
de son propre travail, et qui sut traduire sa science dans un langage enflamm d'amour.
Du reste, le tmoignage de Grgoire X suffit lui seul pour montrer ce qu'tait Bonaventure :
Cecidit columna christianitalis : une colonne de la chrtient est tombe , s'cria le Pape au
cours de la dernire session du Concile. Ce mot tait bien le rsum d'une vie tout entire
employe dfendre et faire aimer l'Eglise.
Bonaventure fut canonis, le 14 avril 1482, par Sixte IV, et, le 14 mars 1587, Sixte-Quint le
mit au rang des Docteurs.
Les reliques du Saint furent conserves longtemps Lyon, dans l'glise des Frres Mineurs, o
il avait t enterr. En 1434, le 14 mars, elles furent transfres dans une autre glise de la ville
nouvellement btie et ddie saint Franois. En 1562, les huguenots brlrent une partie de ces
prcieuses reliques. A la grande Rvolution elles disparurent tout fait. On n'a plus du Saint qu'un
bras que l'on conserve, depuis 1434, Bagnorea, sa ville natale.
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A. R.

Sources consultes. G. Palhoris, Saint Bonaventure (Collection La Pense chrtienne). P. Eusbe


Clop, Saint Bonaventure (Collection Les Saints). P. Lopold De Chranc, Saint Bonaventure.
(V.S.B.P., n 233).

SAINT HENRI
Roi et Empereur (973-1024)
Fte le 15 juillet.

Du point de vue chronologique, saint Henri est le treizime des vingt rois inscrits par l'Eglise
au Martyrologe Romain. Mais, comme l'observe finement un de ses biographes, l'abb Lestre,
telles ont t pour ces hommes les difficults surmonter afin de devenir des saints dans la place
qu'ils occupaient, que leur nombre, si faible qu'il paraisse, est encore un titre de gloire pour
l'humanit.
A l'ombre du clotre.
Henri vit le jour le 6 mai 973, probablement Ratisbonne. Il tait le premier-n d'Henri II le
Querelleur, duc de Bavire et cousin de l'empereur Othon II. Sa mre, Gisle, fille d'un roi de
Bourgogne, eut se proccuper de bonne heure de l'ducation de son fils, car celui-ci- atteignait
peine sa deuxime anne quand son pre fut jet en prison par ordre de son puissant cousin. Pour
dsarmer le courroux du monarque, elle mena l'enfant au monastre dHildesheim, en Saxe, et
promit de le vouer la vie des Chanoines rguliers. Ainsi dirig officiellement vers la carrire
religieuse, le jeune Henri ne risquerait pas, pensait-elle, de porter ombrage Othon II.
Au contact quotidien avec les auteurs sacrs, les biographes des Saints, les littrateurs et les
philosophes de marque, le futur empereur commena d'acqurir ce tour d'esprit, ce sens des choses
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de l'Eglise, cette largeur et cette modration d'ides qui lui seront plus tard d'un si grand secours
dans le gouvernement des hommes.
Il importait toutefois la popularit du jeune prince que son ducation s'achevt en Bavire,
dans le duch que son pre avait gouvern et la tte duquel on esprait bien malgr tout le voir
lui mme un jour. C'est pourquoi ses parents le confirent saint Wolfgang, religieux Bndictin
devenu vque de Ratisbonne.
Le duc de Bavire.
Henri avait vingt-deux ans quand les seigneurs de Bavire le dsignrent pour succder
comme duc de Bavire, son pre, Henri II, mort le 28 aot 995. Le dfunt avait tout fait pour
prparer cette lection ; elle s'accomplit avec d'autant moins de difficult que la tendance
reconnatre les droits hrditaires s'accusait de plus en plus dans un pays o jusqu'alors toutes les
dignits, au moins en droit, taient lectives. L'empereur Othon III, qui venait de succder Othon
II, ratifia sans peine le choix de la noblesse bavaroise.
Vers cette poque, le nouveau duc, cdant aux instances de son peuple, contracta mariage. Il
rencontra une pouse digne de lui dans la personne de sainte Cungonde, fille de Siegfried, comte
de Luxembourg. Ainsi que devait le dclarer Eugne III, en 1145, dans la Bulle de canonisation,
leur union fut sanctifie par une chastet conserve intacte jusqu' la mort. Pendant les sept annes
qu'il gouverna son duch, Henri III de Bavire se montra seigneur loyal et dvou, s'efforant
d'apaiser la turbulence des fodaux. Il accompagna l'empereur en 996 et en 998 dans ses deux
expditions en Italie. Les rapports les plus cordiaux existaient entre lui et Othon III, qui se plaisait
le nommer son trs cher cousin et son aimable duc .
Ils furent de courte dure. Le 23 janvier 1002, Othon III mourait sans postrit Paterno, prs
de Capoue, g seulement de vingt et un ans. Sa royale descendance comme aussi la faveur
marque d'un bon nombre de seigneurs influents, autorisaient le duc de Bavire briguer la
succession de l'empereur dfunt. Dans une Dite tenue Werla, en 1002, l'assemble reconnut
qu'Henri devait rgner avec l'aide du Christ et en vertu de son droit hrditaire . Ces rivaux
essayrent de lui opposer d'autres Dites, mais l'un d'eux, Eckhard de Meissen, fut assassin. Un
autre, Hermann, duc de Souabe, tait dsavantag par son grand ge ; Henri se fit lire, sacrer et
couronner le dimanche 7 juin 1002, Mayence. Le duc de Bavire Henri III devenait ainsi Henri
II, roi de Germanie. Sa royaut fut reconnue au cours des mois suivants.
Le roi de Germanie.
A l'avnement d'Henri II, l'Allemagne, outre les cinq duchs de Saxe, de Franconie, de
Souabe, de Bavire et de Lorraine, comprenait encore la Belgique, les Pays-Bas, presque toute la
Suisse, quelques provinces de l'Italie et de la France. Cette trop vaste agglomration manquait de
l'homognit ncessaire pour durer. Aussi le nouveau monarque fut-il constamment aux prises
avec les difficults. Au sein de l'empire s'agitait une fodalit orgueilleuse, brutale, impatiente du
joug commun, toujours prte la rvolte et parfois la trahison. A son propre foyer, les cinq frres
de sa femme remplissaient le palais d'intrigues. Enfin, l'Italie et surtout la Pologne constituaient de
grosses menaces. Ds l'anne 1003, la lutte s'engagea entre l'Allemagne et Boleslas Chobry, le chef
redoutable des Polonais. Aprs trois guerres indcises, un compromis intervint enfin le 30 janvier
1018 entre les deux rois : en change de la Lusace, Boleslas renonait la couronne germanique.
En mme temps qu'il faisait face l'ennemi de l'Est, Henri avait se dfendre au Sud, o le roi
Arduin d'Ivre cherchait soulever contre l'empire le sentiment national. La ncessit de le
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combattre et aussi de repousser les Sarrasins et les Grecs obligea le monarque allemand trois
expditions en Italie. Au cours de la premire, en 1004, il reut Pavie la couronne de Lombardie.
En prince imbu de l'esprit chrtien, Henri s'tait propos le rgne de Dieu sur la terre. Fidle
cet idal, sa politique chercha toujours concilier, par des combinaisons sagement tudies, les
intrts de l'Eglise et ceux de l'Etat. Un de ses premiers actes fut de doter de nombreux monastres
en Bavire et d'en fonder de nouveaux. C'est qu' cette poque l'Ordre monastique se prsentait
comme un organisme merveilleusement adapt l'uvre de la civilisation, soit qu'il assurt le
bien-tre des populations par le travail, soit encore que ses domaines intercals entre ceux des
grands vassaux du royaume empchassent les seigneurs d'acqurir une prpondrance territoriale
menaante pour le souverain ; soit enfin parce que chaque centre monastique constituait un foyer
exemplaire de prire et d'tude.
Au cours de ses prgrinations, Henri aimait sjourner dans les couvents au milieu des
moines. Il s'difiait de la rgularit des bons, mais ne craignait pas d'intervenir hardiment pour
faire cesser les abus. Par amour de la popularit, Bernard, abb du monastre de Hersfeld, au nord
de Fulda, laissait ses moines vivre leur guise. Lui-mme, sous prtexte de sant, se retira avec sa
suite dans une demeure btie sur la montagne. Il y vivait fort largement, si bien que les moines se
plaignirent qu'il employt son usage les biens du monastre et leur refust eux-mmes le
ncessaire.
Henri, qui la plainte fut adresse, appela aussitt Hersfeld, en qualit d'Abb, un saint
religieux, Godehard, avec mission d'y introduire la rforme. Ce n'est pas un monastre qu'on me
donne, se serait cri le nouveau venu, la vue de tant de biens, c'est un royaume ! Puis, sans
tarder, l'abb signifia aux religieux qu'il venait pour appliquer la rigueur la rgle de saint Benot,
mais que la porte restait ouvert ceux qui ne se sentaient pas le courage de s'y soumettre.
Quelques vieillards et quelques jeunes moines demeurrent seuls. La dsertion du grand
nombre ne dcouragea ni Henri ni Godehard. Les moines fugitifs revinrent peu peu, les trsors
amasss furent distribus aux pauvres, la simplicit monastique fut remise en honneur et bientt
Hersfeld refleurit dans toute son austrit la rgle bndictine. Ce qui se fit Hersfeld se renouvela
dans beaucoup d'autres monastres, sous l'impulsion du pieux souverain, qui entretenait, les plus
intimes relations avec les grands rformateurs de son poque, en particulier avec saint Odilon,
abb de Cluny. Ils se comprenaient merveilleusement l'un l'autre, et l'on peut dire, crit M. Lestre,
que si, dans l'uvre de la rforme monastique, Odilon fut la tte, en Allemagne Henri fut le bras
droit .
Les intrigues des seigneurs soutenus par ses propres beaux-frres et plusieurs autres membres
de sa famille taient pour le roi de Germanie une source de soucis. D'accord avec l'vque de
Wurtzbourg, ces ambitieux avaient habilement combin le plan d'une rpartition des diocses qui
arracherait l'archevque de Mayence la suprmatie sur les rgions frontires de la Bohme. Cette
mesure n'tait pas seulement la ruine de l'uvre de saint Boniface : elle tait dans l'esprit de ses
auteurs, le prlude d'un morcellement de lempire leur profit.
Pour djouer ces calculs, et aussi pour dtruire le paganisme des Slaves , le roi ngocia
avec le Pape Jean XIX l'rection de l'vch de Bamberg (1006), qui fut plac sous la protection
directe du Saint-Sige, mais sans tre soustrait la juridiction de la mtropole de Mayence. D'autre
part, la concession du titre et de la puissance de duc l'vque de Wurtzbourg, en 1017, finit par
apaiser le prlat.
L'empereur d'Allemagne.
Par ses brutalits et ses maladresses, Arduin d'Ivre, le prtendu roi national , avait
mcontent ses sujets italiens qui commenaient tourner les yeux vers le monarque allemand ;
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mais celui-ci attendait pour intervenir coup sr, une occasion favorable. Elle lui fut fournie en
1012 par l'lection de Benot VIII en faveur duquel Henri II se pronona contre l'antipape Grgoire
dont il rendit l'usurpation phmre.
L'apparition de l'arme allemande en Italie, la fin de 1013, eut son rapide contre-coup dans la
pninsule. Arduin, se voyant perdu, renona la couronne pour se retirer ensuite dans un
monastre. A Rome, les partisans de Grgoire jugrent leur cause dsespre, abandonnrent leur
crature et attendirent en silence les vnements, pendant que Benot VIII reprenait possession de
la ville et des palais apostoliques.
Le roi y arriva son tour dans les premiers jours de fvrier. Le Pape, entour d'un nombreux
cortge de prlats, se porta sa rencontre, tenant un globe d'or, enrichi de pierres prcieuses et
surmont d'une croix, symbole du pouvoir que le souverain devait exercer sur le monde en loyal
soldat du Christ. Henri reut le prsent avec joie, l'examina et dit au Pape : Saint Pre, ce que
vous m'avez fait prparer l est trs expressif ; vous me donnez une excellente leon en me
montrant par ce symbole de mon empire, d'aprs quels principes j'ai gouverner.
Puis retournant le globe plusieurs reprises, il ajouta : Personne n'est plus digne de possder
un tel prsent que ceux qui, loin de l'clat du monde, s'appliquent suivre la croix de Jsus-Christ.
Et le globe d'or prit la route de Cluny.
Le couronnement eut lieu le 14 fvrier 1014. Le matin de ce jour, le roi se rendit avec son
pouse Cungonde la basilique de Saint-Pierre. Le Pape l'attendait sur les marches du pristyle,
o il lui posa les questions accoutumes, s'il consentait tre le zl patron et dfenseur de lEglise
romaine et sil promettait fidlit en toutes choses lui et ses successeurs. Sur sa rponse
affirmative, Henri fut introduit dans la basilique et sacr empereur, puis couronn solennellement
avec limpratrice Cungonde. Il fit aussitt don de sa couronne, quelle fut place sur lautel du
Prince des aptres. A loccasion de son couronnement, le nouvel empereur dlivra au Pape une
charte de privilges. Il lui garantissait la Toscane, Parme, Mantoue, la Vntie, lIstrie, les duchs
de Spolte et de Bnvent, et mme ventuellement les territoires de Naples et de Gate, encore
aux mains des Byzantins. Une autre clause stipulait que tout le clerg et toute la noblesse de
Rome sengageraient par serment ne procder llection des Papes quen observant les rgles
canoniques, et que le nouvel lu, avant dtre sacr, sengagerait lui-mme, en prsence des
envoys de lempereur ou en prsence de tout le peuple, conserver les droits de tous .

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L'Abb du monastre de Saint-Vanne, qui a reu saint Henri au nombre


de ses religieux, lui ordonne, au nom de l'obissance de remonter sur le trne.

C'tait, en somme, la confirmation d'un droit reconnu par serment Louis le Dbonnaire par
Eugne II (824-827) et qu'expliquaient, en cette priode de troubles et d'anarchie, les difficults de
l'lection pontificale. Toutefois, cette tutelle impriale exerce sur l'Eglise lui rservait les plus
graves prils, car les empereurs d'Allemagne s'en rclamrent ensuite pour justifier leurs
interventions intolrables dans les affaires de la Papaut. La bonne entente, ainsi scelle entre
Benot VIII et Henri II, ne se dmentit pas un instant pendant toute la dure de leur commun
gouvernement. Elle leur permit de travailler efficacement au bien de la chrtient, en particulier
l'observation da la Trve de Dieu, dont le Concile de Poitiers avait, en l'an 1000, proclam le
principe et qui, pour entrer dans les curs, avait besoin du bras sculier.
Ds les premires annes du XIe sicle, on vit Henri II parcourir les provinces d'Allemagne,
proclamant la paix locale, Landfrieden, dans les grandes assembles, comme Zurich en 1005,
Mersebourg en 1012, o tous, depuis le plus humble jusqu'au plus puissant, jurrent qu'ils
maintiendraient la paix, qu'ils ne seraient point complices de brigandages . Beaucoup de
seigneurs et d'vques suivirent cet exemple. Burkhard, vque de Worms, publia un dit de paix
afin de soumettre ses sujets riches et pauvres la mme loi. Contre ceux qui s'opposrent au
mouvement, l'empereur n'hsita pas svir et dpouiller mme des margraves de leur charge.
C'est galement le dsir de raliser la pense pontificale d'une paix universelle qui dtermina
Henri II se rencontrer Mouzon, prs Sedan, les 10 et 11 aot 1023, avec le roi de France Robert
le Pieux. Ensemble les deux monarques y tudirent les moyens de remdier aux maux de la
chrtient. Ils convinrent qu'un Concile gnral serait demand au Pape pour remdier aux abus.
L'empereur grec de Constantinople conservait encore une certaine prtention d'autorit sur les
Etats pontificaux. Les quelques villes de la Basse-Italie demeures sous sa domination taient
administres par un gouverneur. Celui-ci, obissant aux ordres de son matre, envahit plusieurs
villes de la Pouille qui relevaient du Saint-Sige et il ne dissimulait point son intention de rtablir
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l'influence byzantine dans toute l'tendue de la pninsule. Le Pape envoya contre lui, Raoul, prince
de Normandie, qui fora les Grecs se retirer de la Pouille. Mais pour assurer d'une manire plus
durable l'indpendance de l'italie, Benot VIII passa les Alpes et vint exposer l'empereur l'tat des
affaires.
L'entrevue eut lieu Bamberg (avril 1020). Des questions de la plus haute importance y furent
examines tant au point de vue social qu'au point de vue religieux. Il s'agissait de repousser la
domination byzantine, hostile l'Eglise et ennemie de son unit. Saint Henri renouvela donc au
Pape ses engagements de fidlit, et lui promit de voler la dfense du Saint-Sige ds qu'il le
verrait menac dans ses droits. Diverses questions de discipline furent galement examines
relativement la rforme du clerg. Dans le milieu de novembre 1021, l'empereur quittait
Augsbourg pour une troisime expdition dans l'Italie qu'avaient envahie nouveau les Grecs.
Cette fois, leur dfaite fut complte. Henri leur enleva toutes les places qu'ils avaient
conserves jusqu'alors et en fit don au Saint-Sige ; puis, aprs avoir ainsi pacifi la pninsule, il
songea retourner dans ses Etats. II s'arrta quelque temps au Mont-Cassin, o il rgla avec le
Pape diverses affaires concernant l'administration de la clbre abbaye.
La couronne ternelle.
Un jour qu'Henri visitait les btiments de l'abbaye de Saint-Vanne, en Lorraine, que, venait de
restaurer Richard, Abb de ce monastre, il profra, en entrant dans le clotre, ces paroles du
psalmiste : Voici le lieu de mon repos pour toujours, c'est l que j'habiterai, dans le sjour de mon
choix. Haimon, vque de Verdun, qui accompagnait le souverain, connaissait son got de la vie
monastique. Il avertit l'Abb de ce qui allait probablement se passer. En effet, Henri ne tarda pas
manifester le dsir de quitter la vie sculire pour devenir moine. Richard comprit que la vocation
de l'imprial visiteur n'tait pas celle d'un pauvre et modeste religieux ; il trouva un expdient pour
satisfaire la pit du prince sans nuire l'tat. Il assembla sa communaut et pria l'empereur de
s'expliquer devant tous ses religieux. Henri protesta quil avait rsolu de quitter les vanits du
sicle, pour se consacrer au service de Dieu dans le monastre o il se trouvait.
- Voulez-vous, dit l'Abb, pratiquer lobissance jusqu' la mort, suivant la rgle et l'exemple
de Jsus-Christ ?
- Je le veux, rpond Henri.
- Et moi, reprend l'Abb, ds ce moment je vous reois au nombre de mes religieux. J'accepte
la responsabilit du salut de votre me, si de votre ct vous promettez de suivre, en vue du
Seigneur, tout ce que je vous ordonnerai.
- Je jure de vous obir ponctuellement en tout ce que vous me commanderez.
- Je veux donc, conclut Richard, et je vous ordonne, en vertu de la sainte obissance, de
reprendre le gouvernement de l'empire confi vos soins par la Providence divine.
Je veux que vous procuriez, autant qu'il dpendra de vous, le salut de vos sujets, par votre vigilance et votre fermet rendre la justice.
L'empereur, tonn, regretta sans doute de ne pouvoir secouer le joug qui pesait sur ses paules
; il se soumit pourtant, et continua de faire briller sur le trne les vertus qu'il et voulu ensevelir
dans la solitude.
Cependant sa vie, si remplie de saintes uvres, touchait sa fin. Sa sant avait toujours t
chancelante. Ses voyages incessants, ses nombreuses campagnes, les soucis de toute nature et
surtout son dernier sjour en Italie minrent ses forces. Au commencement de 1024, il devint
vident que sa fin approchait. Un repos de trois mois Bamberg lui ayant procur quelque
soulagement, il se remit aux affaires et ce fut sa perte. La mort le terrassa dans l'exercice des
devoirs de sa charge, le 13 juillet 1024, au chteau de Grona, non loin de Goslar. Avec lui
s'teignait la maison de Saxe. Par son fondateur, Henri le Grand, elle avait puissamment travaill
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grouper autour d'elle les peuples germaniques ; par son dernier reprsentant, Henri le Saint, elle
avait noblement servi lEglise.
Un peu plus d'un sicle aprs sa mort, le Pape Eugne III fit instruire le procs de canonisation
et proclama, le 12 mars 1146, la saintet du souverain. Au milieu de la nef centrale de la cathdrale
de Bamberg se dresse encore le monument lev la mmoire de l'empereur Henri et de
l'impratrice sainte Cungonde. Ce tombeau, dplac en 1658, fut rtabli en son lieu primitif en
1833.
Des deux poux il ne conserve plus aujourd'hui qu'un peu de poussire. Ce qui reste de leurs
ossements Bamberg, principalement le crne et le fmur de saint Henri, le crne de sainte
Cungonde, est gard dans le trsor de la cathdrale, avec diffrents objets leur ayant appartenu.
Le tombeau porte cette inscription :
Aux saints Henri et Cungonde, associs dans une impriale et virginale union, fondateurs,
dfenseurs, patrons de cette glise.
Le Pape Pie XI, le 4 dcembre 1923, a amplifi le culte de saint Henri en levant sa fte au rite
double pour toute l'Allemagne.
H.L.

Sources consultes. Abb Henri Lestre, Saint Henri (Collection Les Saints). Abb Fernand
Mourret, Histoire gnrale de l'Eglise, t. IV, La Chrtient. (V.S.B.P., n 85.)

PAROLES DES SAINTS


_________
L'amour de Dieu.
Si jamais, dans la srnit des nuits, contemplant d'un il attentif l'innarrable beaut des
astres, vous avez pens au Crateur de l'univers qui a sem le ciel de fleurs brillantes et donn aux
choses une utilit plus grande encore que leur beaut ; ou si, pendant le jour, vous avez admir les
merveilles de la lumire, et, par une soigneuse mditation, mont des choses visibles jusqu'aux
invisibles, alors vous tes un digne auditeur (de la parole de Dieu).
Saint Basile.

(Homlies sur lHexaemeron, IV.)

97

SAINTE REYNELDE
Vierge, et ses compagnons, martyrs en Brabant (- 680).
Fte le 16 juillet.

Dans les dernires annes du VIIe sicle, des bandes de barbares, auxquels les peuples
effrays ont donn le nom de Huns, mais qui taient plutt des Frisons, se jetrent sur les
provinces du nord des Gaules et causrent de grands ravages dans le Hainaut, le Brabant, et jusque
dans la Morinie, le Ponthieu et la Picardie. C'est de la main de ces idoltres que la noble vierge
sainte Reynelde, patronne de Cond, sa patrie, reut la couronne du martyre.
Une famille de Saints.
Reynelde, encore appele Ernelle, Renelle, Reinilde ou Rinilde, naquit, vers le milieu du VIIe
sicle, Cond ou peut-tre Saintes, localit du Brabant situe entre Hal, qui est le centre d'un
plerinage marial trs clbre en Belgique, et Enghien. Elle tait fille du bienheureux Witger et de
sainte Amalberge ou Amlie.
Amalberge, souche de cette famille bnie, tait la nice, du bienheureux Ppin de Landen qui
fut maire du palais dAustrasie sous le rgne des rois Clotaire II, Dagobert 1 er et Sigebert II.
Devenue orpheline un ge assez tendre, Amalberge se suffit elle-mme dans l'administration de
ses domaines de Saintes, apanage de sa famille. Aux qualits qui font une princesse accomplie, elle
joignait une tendre dvotion pour notre Sauveur, et c'est aux pieds du divin Matre, qu'elle allait
puiser cet esprit de douceur et de fermet qu'elle dployait dans toutes ses actions.
Elle et bien dsir passer sa vie dans le saint tat de virginit ; mais telle n'tait point la
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volont de Dieu qui l'avait choisie pour donner au monde une gnration entire de Saints. Le
bienheureux Ppin, son oncle, la fiana au comte Witger, noble seigneur du pays, qui remplissait
la cour des fonctions importantes et dont les vertus dj grandes s'augmentrent encore sous
l'action de l'ange que Dieu lui donnait pour compagne.
Cinq ou peut-tre sept enfants, tous dcors de l'aurole des lus furent les fruits de cette sainte
union ; ce sont saint Emebert ou Aldebert, appel aussi Hildebert, qui, succdant saint Vin dicien
sur le sige de Cambrai et d'Arras, gouverna ce diocse de 693 713 ; deux autres Saints sont
souvent dsigns comme ses frres, savoir Venant et Gengoux ; enfin viennent quatre filles les
saintes Ermentrude, Pharalde, Reynelde et Gudule ou Goule, cette dernire patronne de la
religieuse Belgique, et dont la fte se clbre le 8 janvier.
Pieuse enfance.
Ds ses premires annes, Reynelde donna de grandes esprances qui devaient pleinement se
raliser. Aussi ses parents l'environnaient-ils de leurs soins et de leur sollicitude, afin de faire
crotre dans son cur les germes de vertu que Dieu y avait dposs. Lorsqu'elle fut arrive l'ge
de l'adolescence, elle se vit recherche, cause de sa naissance et de ses brillantes qualits, par
plusieurs jeunes seigneurs dont chacun ambitionnait d'avoir pour pouse une personne si
accomplie. Reynelde sut dcliner avec prudence toutes ces prtentions et dclara ouvertement
qu'elle ne vivrait que pour Dieu, qui elle voulait consacrer ses biens, sa virginit et toute son
existence.
Dj mme elle se prparait l'accomplissement de ce gnreux sacrifice, par la pratique des
bonnes uvres. Les jenes, les veilles et les prires faisaient ses dlices ; elle soulageait les
pauvres, les malades, les infirmes et leur procurait tous les secours qui taient en son pouvoir. Sa
prsence rappelait partout la joie, la paix et surtout la confiance en Dieu. Du Matre divin, en effet,
elle parlait sans cesse avec un sentiment de bonheur qui se trahissait dans ses traits et qui pntrait
le cur de tous ceux qui l'entendaient. Dans sa demeure, on la voyait toujours soumise aux
volonts de ses parents, pleine de douceur et d'affabilit envers les serviteurs, qui elle rendait
mme plus de services qu'elle nen recevait.
Plus tard, lorsque Amalberge et son mari, dj avancs en ge, virent leurs enfants disposs
entrer dans la carrire sacerdotale ou religieuse, ils songrent eux-mmes se retirer, dun
consentement mutuel, dans quelque monastre, afin de se prparer tranquillement la mort et de
ne plus soccuper que de la grande affaire de leur salut, donnant ainsi au monde un admirable
exemple dabngation. Cette faon de faire tait frquente ces poques de foi profonde et de vie
parfaitement chrtienne. Ctait alors la manire de prendre sa retraite , comme on dit de nos
jours, et aujourdhui encore, quelques personnes sages sessayent limiter. Witger, aprs avoir
rgl ses affaires temporelles et dispos de ses biens, alla senfermer labbaye bndictine de
Lobbes, o il termina ses jours. Quant Amalberge, aprs avoir reu le voile des mains de saint
Aubert, qui fut vque de Cambrai de 633 668, elle se retira au monastre de Maubeuge, qu'elle
difia encore par une longue vie, consacre tout entire la prire et aux uvres de pnitence ; elle
mourut en l'an 690. Son corps fut transport au monastre de Lobbes, comme elle l'avait demand,
et enseveli dans l'glise de Sainte-Marie, auprs de celui de son mari. Ces saints poux sont tous
deux honors par l'Eglise le 10 juillet.
Les deux surs.
Gudule et Reynelde, dsormais matresses d'elles-mmes et hritires d'un vaste domaine,
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n'aspiraient plus qu' vivre dans la retraite, et, loin de profiter de leurs richesses, elles s'tudiaient
faire de leur chteau un monastre anticip, prouvant leur vocation par toutes les rigueurs de la
vie religieuse, tant pour la nourriture et le vtement que pour le coucher. Reynelde portait
continuellement le cilice, marchait pieds nus, couchait sur la cendre, et pour toute nourriture, se
contentait d'un peu de pain d'orge tremp dans de l'eau. Sa sur ne menait pas une vie moins
admirable.
Ainsi s'coula, dans les uvres de pnitence et de misricorde, la premire partie de la vie des
deux saintes surs. C'tait une belle aube qui annonait un plus beau jour encore. Pendant tout ce
temps, les sductions du monde et les tentatives du dmon ne cessrent de harceler les deux saintes
filles pour les faire renoncer la voie austre qu'elles suivaient. Et il est bien probable que les
manifestations diaboliques dont la vie de Gudule nous offre le rcit ne furent point pargnes
Reynelde. Mais, la coupe enivrante du monde dont la surface ne cache trop souvent, hlas ! qu'un
poison mortel, elles avaient prfr l'une et l'autre le calice plein du vin qui fait germer les vierges.
Afin d'viter les filets toujours tendus sur le chemin du monde, elles font d'abord le vu de
virginit entre les mains de saint Aubert, puis, sur le conseil de ce saint directeur, elles n'hsitent
plus rompre dfinitivement avec le sicle et dcident de faire Dieu le sacrifice de leurs biens en
les consacrant aux bonnes uvres. Aprs quoi les deux surs prennent un commun essor comme
deux oiseaux s'envolent ensemble vers le ciel, dit le cardinal Pitra, semblables ceux dont il est
crit ; Qui sont ceux qui volent comme les nues et courent leurs nids comme des colombes ?
Entre miraculeuse dans une glise.
Elles se dirigent vers l'abbaye de Sainte-Pierre de Lobbes, o leur pre tait mort peu
auparavant. Elles frappent longtemps la porte, mais la rgle de saint Benot tait formelle ; toute
entre dans ce lieu tait interdite aux femmes. Aprs de vaines prires, Gudule se retire dans la
solitude de Moorsel, sur les rives de la Meuse, o bientt elle devait gouverner un nombreux
essaim de vierges sacres. Sa sur fut plus persvrante ; pleine de confiance en Dieu qui sans
doute lui inspirait cette rsolution, elle demeura pendant trois jours et trois nuits, sur le seuil de
l'abbaye, ne cessant de prier le Seigneur d'exaucer ses prires et de lui faire connatre sa sainte
volont. Or, au milieu de la troisime nuit, les portes de l'glise s'ouvrent d'elles-mmes devant elle
; les cloches retentissent tout coup comme un clat de tonnerre et branlent les murs du couvent.
Rveills par cet trange bruit, les religieux effrays quittent leur dortoir :
- Un tremblement de terre ! s'crient-ils, un tremblement de terre !
Dans leur pouvante, ils se rfugient l'glise, et quelle n'est pas leur surprise de trouver,
prosterne sur le sol, devant une image du Sauveur, cette jeune fille qu'ils avaient jusqu'ici
impitoyablement repousse ! Aprs un moment de silence, l'Abb s'avise enfin de lui demander la
raison de cet trange incident :
- Pendant trois jours, rpondit Reynelde, vous avez refus l'entre de ce lieu une pcheresse
comme moi ; mais Celui qui commande aux lments a daign me manifester sa puissance, malgr
mes pchs, et m'a lui-mme introduite dans ce temple. A ces mots, prononcs avec une grande
humilit, les moines reconnaissent une vritable servante du Christ et se jettent ses pieds ; mais
Reynelde, toute confuse de l'honneur dont elle est l'objet, se prosterne son tour devant l'Abb et
le supplie d'accepter, pour l'honneur de Dieu et de saint Pierre, patron du monastre, l'offrande de
ses domaines de Saintes avec leurs dpendances. Pour toute rcompense, elle sollicite humblement
une bndiction ainsi que la faveur d'avoir part aux prires et aux mrites des moines. C'est
pourquoi certains auteurs ont pu la considrer comme une moniale bndictine.
Plerinage en Terre Sainte.
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Aprs s'tre ainsi dpouille, Reynelde, accompagne seulement d'un serviteur et d'une
servante d'une vertu prouve, prit la route de Jrusalem, dans le dsir de vnrer la montagne du
Calvaire et tous les endroits sanctifis par la prsence du Sauveur et l'effusion de son sang.
Pendant sept ans, elle accompagna l'Agneau immol pour le salut du monde dans les principales
stations de son sacrifice.
Les diffrentes particularits de ce lointain voyage ne sont point connues ; on voit seulement
qu' son retour la princesse remporta un grand nombre de reliques prcieuses, entre autres un
morceau du Saint Spulcre, du bois de la vraie Croix et d'un vtement de la Sainte Vierge, qu'elle
employa enrichir l'glise du martyr saint Quentin, Saintes, o elle dsirait avoir sa spulture.
Rentre au milieu des siens, Reynelde continua la vie difiante et mortifie qu'elle avait mene
jusqu'alors. Tous les habitants de la contre l'appelaient la Sainte et lui tmoignaient le respect
profond dont son minente pit les pntrait. L'humble vierge rapportait fidlement Dieu ces
hommages, et en profitait pour attirer les mes lui et faire fleurir partout autour delle les vertus
chrtiennes. Tandis quelle se livrait ainsi lexercice de toutes sortes de bonnes uvres, la pieuse
princesse ne se doutait peut-tre pas que le trsor de lglise Saint-Quentin, amass au prix de tant
de fatigues, allait devenir la proie des barbares.
Linvasion. Martyre de sainte Reynelde.
En lan 680, les tribus sauvages, franchissant la lisire de leurs paisses forts de Pannonie
(Hongrie), se prcipitent comme un torrent sur la Gaule-Belgique, pillant tout ce quils peuvent
emporter, mettant le reste feu et sang. A lapproche du danger, les habitants cherchent un refuge
dans les cavernes, dans les forts et derrire les remparts des chteaux forts. Reynelde, se confiant
en Dieu entre les mains de qui elle remet son sort, reste dans lglise de Saintes, avec deux
imitateurs de son courage, un clerc appel Grimoald ou Grimold et un serviteur du nom de
Gondulphe.

101

Sainte Reneylde, accompagne de sa servante,


arrive en vue de Jrusalem.

L, les bras en croix et prosterne humblement devant l'autel du martyr saint Quentin, elle
demandait Jsus-Christ la grce de rpandre pour lui son sang, comme il avait daign rpandre le
sien pour le salut des hommes. Les barbares arrivent bientt dans le village abandonn ils se
dirigent vers l'glise. Semblables des btes froces avides de sang, ils se ruent par troupe sur les
trois innocents gardiens de ce sanctuaire, qui s'offraient en holocauste pour le peuple entier.
Grimoald a la tte tranche ; par un raffinement inexplicable de barbarie, les paens enfoncent
trois gros clous dans la tte de Gondulphe ; quant Reynelde, elle est saisie par les cheveux,
trane sur le pav du sanctuaire dans le sang de ses deux hroques compagnons, et, aprs avoir
subi mille outrages, elle a la tte tranche, le 16 juillet. A la suite de cette scne horrible, les
idoltres essayent de mettre le feu l'glise ; mais les flammes, arrtes par le sang des martyrs
comme par une rose bienfaisante, s'teignent aussitt.
Les barbares s'efforcent de les raviver, ces tentatives demeurent inutiles. Lorsqu'ils eurent
ravag tout le pays, ils retournrent vers les ctes de la Frise, et les habitants de Saintes qui avaient
survcu rentrrent dans leur village incendi et pill. Ils retrouvrent les restes sanglants des trois
martyrs, et les enterrrent dans l'glise avec tous les honneurs dus des corps saints.
Culte et reliques.
De nombreuses gurisons ont t obtenues au tombeau de sainte Reynelde et les ex-voto
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multiplis rappellent le souvenir des bienfaits de la vierge martyre. Il y eut plusieurs (lvations)
ou translations solennelles de son corps : la premire fut faite en 866 par saint Jean, vque de
Cambrai, dans le diocse de qui se trouvait l'glise de Saintes ; ce prlat tait assist de l'vque de
Lige et de celui de Noyon, le titulaire de ce dernier sige tant la fois les choses durrent ainsi
jusqu'en 1146 vque de Tournai. En mme temps qu'avait lieu cette lvation, les reliques
taient dposes dans une chsse d'argent ; on peut croire que ce reliquaire fut vol par les pillards
normands, s'il est vrai qu'au XIe sicle, entre 1076 et 1085, sous l'piscopat de Grard, on ait plac
les reliques dans une nouvelle chsse, galement d'argent.
En 1170, l'Abb de Saint-Pierre de Lobbes, de qui relevait sans doute alors le lieu de la
spulture de Reynelde, exposa solennellement les reliques de la Sainte la vnration du peuple ;
on lui attribue aussi leur translation dans une chsse plus prcieuse. En 1352, Pierre, galement
Abb de Lobbes, procda une visite officielle. En 1621, ce fut le tour de Franois Vander
Burch, archevque de Cambrai.
Le culte de sainte Reynelde a t de tout temps clbre dans le Brabant, le Hainaut et surtout
dans le village de Saintes, tmoin de son martyre. La dvotion amne souvent des foules de
plerins auprs de ses reliques, particulirement le jour de sa fte, 16 juillet, o les habitants des
villages voisins, suspendant leurs travaux, accourent Saintes pour remplir leurs devoirs religieux.
Le dimanche de la Trinit a lieu une procession solennelle dans laquelle les chsses de la vierge
martyrise et les chsses un peu plus petites, de ses compagnons, les saints Grimoald et
Gondulphe, sont portes triomphalement sur un char.
La chsse de sainte Reynelde est en cuivre dor et d'un trs beau travail. Des deux cts on
voit douze petites statuettes en argent qui reprsentent douze aptres. La sainte patronne occupe
seule une des faces de la chsse et l'image de la Mre de Dieu, la face oppose. La statue de sainte
Reynelde est aussi en argent et haute de 30 centimtres environ : la Vierge est reprsente en
costume de plerine, un bourdon dans la main gauche et une palme dans la main droite.
Les Souverains Pontifes ont accord des indulgences aux fidles qui viendraient honorer la
Sainte, et une confrrie, tablie par les habitants de Saintes et des lieux avoisinants, attire sur toute
la contre les bndictions du ciel en aidant ses membres se maintenir et progresser dans la
vertu. A Saintes et aux alentours, on invoque particulirement sainte Reynelde pour la gurison des
ulcres et des blessures, et l'on se sert, cet effet, de l'eau d'une fontaine situe environ 500
mtres de l'glise de Saintes et qui porte le nom de fontaine Sainte-Reynelde.
La martyre est la patronne de Maeseyck, petite ville du Limbourg belge, sur la Meuse. A
Cond on dsigne encore l'endroit o se trouvait le chteau quelle avait habit. De toutes parts on
vient prier la Sainte devant sa statue place dans l'glise, et l'on va puiser au puits de SainteReynelde une eau qui a, dit-on, opre souvent des gurisons remarquables. Ce puit est situ
aujourd'hui dans le vaste enclos de l'arsenal ; il est entour de murailles hauteur d'appui et
entretenu avec soin et respect. L'glise de Cond possde aussi un trs ancien reliquaire sur lequel
on lit l'invocation suivante : Sainte Reynelde, native de Cond, priez pour nous.
On reprsente sainte Reynelde trane par les cheveux, puis dcapite par les barbares ; ou
encore, ayant ses cts l'pe, caractristique de son martyre ; enfin, dans un groupe avec sa
mre, sainte Amalberge, et sa sur sainte Gudule.
Reynelde, Grimoald et Gondulphe ont toujours t honors dans l'Ordre de saint Benot
comme s'ils avaient appartenu cette famille religieuse. Ils figurent au Martyrologe romain au 16
juillet.
L.P.

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Sources consultes. Acta Sanctorum, t. IV de juillet (Paris et Rome, 1868). Mgr P. Gurin, Les
Petits Bollandistes. Abb Destombes, Vies des Saints des diocses de Cambrai et d'Arras. (V. S. B. P.,
n 463.)

..

PAROLES DES SAINTS


___________
Le ciel.
Pourquoi vous rabaissez-vous vers la terre, puisque vous avez t transport au ciel en la
personne d'Enoch, enlev sur un chariot de feu en la personne d'Elie, ravi dans le paradis o vous
conversez avec les anges en la personne de saint Paul, revtu des ailes de la colombe que vous
avez obtenues en la personne de David, afin de pouvoir voler ; et pardessus tout cela, lev en la
personne du Christ et rendu capable de prendre le vol vers le ciel la faveur de l'esprit ? Car le
Saint-Esprit, en descendant du ciel en forme de colombe, vous a donn des ailes pour apprendre
vous lever de la terre.
Saint Ambroise.
(Sur le psaume CXXXVIII.)

Le pain du ciel.
Le Christ est le Pain qui est descendu du ciel, mais le pain qui ranime et qui ne manque pas ; le
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pain qui peut tre reu, mais qui ne peut tre puis.
La manne symbolisait ce pain. C'est de l qu'il est dit : Il leur a donn le pain du ciel ; l'homme
a mang le Pain des anges. Le Christ est le Pain du ciel ; mais pour que l'homme mange le Pain des
anges, le Seigneur des anges s'est fait homme. Car, il ne s'tait pas fait homme, tu ne possderais
pas sa chair, et ne pourrais manger le pain de lautel.
Saint Augustin.
La pense de la mort.
Quiconque a un vrai dsir de servir Notre-Seigneur et de fuir le pch ne doit nullement se
tourmenter de la pense de la mort ni des jugements divins, car, encore que l'un et l'autre soient
craindre, nanmoins la crainte ne doit pas tre de ce naturel terrible et effroyable qui abat et
dprime la vigueur et la force de l'esprit ; au contraire, elle doit tre tellement mle avec la
confiance en la bont de Dieu que par ce moyen elle en devienne douce.
Saint Franois de Sales.
(Lettres, 1. V, 27.)

SAINT ALEXIS.
Confesseur (t vers 412)
Fte le 17 juillet.

Plusieurs documents latins nous prsentent, avec des variantes d'intrt secondaire, une
relation assez longue de la vie de saint Alexis. Cette relation latine, rdige Rome vers le Xe
sicle, probablement par les moines qui desservaient l'glise Saint-Boniface, apparat comme la
traduction un peu remanie d'une lgende ou biographie en langue grecque compose plus d'un
sicle auparavant par un auteur inconnu. A son tour, cette biographie grecque est dans une
dpendance fort troite d'une part avec un rcit syriaque du Ve sicle, postrieur la mort de Rabboula, vque d'Edesse ou Orfa en Msopotamie (~ 435) ; d'autre part avec les Actes du moine
saint Jean Calibyte qui vcut, comme saint Alexis, plusieurs annes dans la maison paternelle,
inconnu de ses parents jusqu'au moment du dcs. Le rcit syriaque et les Actes du moine acmte
ont d trs probablement inspirer, dans une mesure qu'il est difficile de prciser, le rdacteur grec
de l'histoire de saint Alexis, parue au dbut du moyen ge. Plusieurs parties de son uvre sont
considres comme discutables historiquement.
Famille de saint Alexis.

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Selon l'historien grec, Alexis naquit Rome dans la seconde moiti du IVe sicle. Il tait fils
unique, et ses parents, le snateur Euphmien et Agla sa femme, l'avaient demand au ciel par de
longues et ferventes supplications, par des aumnes verses abondamment dans le sein des
pauvres. Ils avaient, en effet, une fortune considrable. L'enfant si ardemment dsir reut au
baptme le nom d'Alexis et fut lev dans la pit la plus fervente. A l'ge voulu, on lui donna
l'ducation exige par la haute situation que sa famille occupait. Hritier d'une fortune immense,
apparent par certains de ses aeux au prince qui gouvernait alors l'empire romain, le jeune homme
semblait tout naturellement destin des emplois ou des charges levs, le monde avec ses
gloires et ses honneurs devait lui sourire.
Mais Dieu, qui ne l'avait accord qu'aux larmes et aux prires de ses pieux parents, le rservait
une gloire plus solide que celles de la terre. Il le prdestinait tre pour le monde un signe
clatant de contradiction en lui accordant le don sans pareil de la pauvret volontaire.
Commencement et fin d'une fte de mariage.
Quand Alexis eut atteint l'ge nubile, ses parents cherchrent lui faire contracter un mariage
en rapport avec sa condition et son brillant avenir. Ils lui proposrent une jeune fille chrtienne et
allie elle aussi la maison impriale. Malgr ses rpugnances pour l'tat de mariage, Alexis dut
accepter la dcision prise par son pre. Ce dernier se rjouissait fort d'avoir ainsi assur le bonheur
de son enfant en mme temps que la continuation de sa race et des traditions chrtiennes de sa
famille.
Au jour fix, on commena avec un clat extraordinaire les diverses crmonies ou formalits
que comportait, cette poque, la clbration du mariage. Alexis se prta tout. Mais au soir de
cette journe de fte, au moment d'accomplir la dmarche qui devait clore et rendre dfinitif pour
toujours le contrat commenc, le jeune homme hsita. Au lieu de conduire sa fiance dans le
somptueux appartement qui lui tait destin, Alexis se spare des assistants, et dans une fervente
prire demande Dieu de lui faire connatre sa volont.
Sous une inspiration que la grce fait descendre en son me, il renouvelle la promesse dj
formule de n'appartenir ici-bas qu' Jsus-Christ seul et de l'imiter dans son humilit et sa
pauvret. Il consacre son corps et son me Dieu et entend rester vierge. Alexis devait faire
connatre sa fiance la dcision qu'il venait de prendre sous le regard de Dieu. A cet effet, il
dposa, dans la chambre de la jeune fille la bague d'or, gage d'alliance, dont la remise faite cette
heure, d'aprs l'usage de l'poque, rompait le mariage non encore dfinitivement conclu. Puis,
dlivr de l'hymen comme d'une servitude, le jeune homme quitta cette nuit-l mme et
secrtement la maison de ses parents pour commencer dans les souffrances et la pauvret
volontaires sa vie de plerin.
De Rome jusqu' Edesse.
Afin de se soustraire plus rapidement et, plus srement aux recherches que ses parents ne
manqueraient pas de faire, Alexis dut probablement se hter de quitter Rome pour gagner le port
d'Ostie d'o il pouvait, par bateau, arriver en gypte ou en Syrie. On ne connat pas l'itinraire
suivi par le pieux plerin. vitant avec soin tout ce qui pouvait le faire reconnatre des messagers
envoys ici et l par ses parents plors, il visitait longuement les glises, surtout celles des
martyrs, mendiant le pain ncessaire son existence. Pour s'loigner encore davantage de sa
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famille, il se dirigea pied vers une ancienne et opulente ville de la Msopotamie septentrionale.
desse aujourd'hui Orfa, capitale de l'Osrhone, ville frontire romaine, avait t vanglise
de bonne heure. Elle tait devenue le premier centre religieux des Aramens chrtiens, et, grce
sa clbre cole ou Universit, le foyer ardent d'un mouvement intellectuel chrtien. On y
rencontrait plus de trois cents monastres fervents et le culte de Marie y tait en honneur. C'est
dans cette ville foncirement chrtienne que le jeune patricien romain s'arrta. Il se mla aux
nombreux mendiants qui se tenaient habituellement prs d'un sanctuaire trs frquent de la Sainte
Vierge.
Comme eux il voulut vivre d'aumnes, passant la majeure partie de ses journes et de ses nuits
en prire. Se contentant d'un peu de pain et, de quelques lgumes, il donnait aux autres mendiants
le surplus de ce qu'il recevait des fidles. Le prtre sacristain de l'glise tait fort difi par la
conduite et les paroles de ce pauvre qui, un jour, sous le sceau du secret, lui ouvrit toute son me et
lui fit connatre la raison de sa prsence desse : il n'avait pas voulu entrer dans l'tat de mariage.
Selon le rcit syriaque, cette confidence de l'homme de Dieu (le nom d'Alexis ne figure pas
dans cette relation trs ancienne) fut communique aprs la mort (ou peut-tre aprs le dpart
d'Alexis) l'vque d'Edesse, le clbre Rabboula. Si l'on croit l'auteur de la vie grecque de saint
Alexis, le fils du snateur Euphmien serait rest dix-sept ans dans l'abjection et l'oubli parmi les
mendiants d'Edesse. Aprs ce laps de temps, il plut la Sainte Vierge de glorifier son serviteur par
un miracle clatant.
Saint Alexis quitte la ville d'Edesse.
Un jour, comme le trsorier, ou peut-tre le sacristain de l'glise, passait sous le porche du
sanctuaire ddi Marie, l'image de la Vierge s'illumina d'une clart soudaine. Effray par ce
prodige, le prtre vint s'agenouiller en tremblant aux pieds de Notre-Dame. La Mre de Dieu le
rassura d'un geste plein de douceur, et, lui montrant 1e mendiant qui se tenait non loin de l, elle
dit : Allez, prparez ce pauvre un logement convenable, je ne puis souffrir qu'un de mes
serviteurs aussi dvou demeure dlaiss et mconnu la porte mme de mon sanctuaire.
La nouvelle de cette rvlation se rpandit bientt dans la ville. Alors, pour se soustraire aux
tmoignages de respect et de vnration dont il tait l'objet et pour empcher que sa vritable condition ne vint tre connue, Alexis quitta tout coup Edesse, gagna par tapes la cte syrienne et
s'embarqua sur un navire qui faisait voile pour Tarse. Il esprait visiter cette ville encore pleine des
souvenirs de saint Paul. Mais une terrible tempte obligea le bateau modifier son itinraire. Aprs
une traverse assez longue, Alexis se retrouvait en face des ctes d'Italie et non loin de Rome, o
la Providence avait fix le sjour dfinitif de l'illustre plerin.
Mendiant dans la maison paternelle.
En entrant pauvre et inconnu dans cette ville o sa famille occupait une situation honorable,
Alexis conut une grande pense. Au lieu de choisir pour refuge, comme Edesse, le porche d'une
glise, il se dirigea vers la demeure paternelle et il n'hsita pas mendier une petite place dans la
maison qui lui appartenait. Euphmien ne repoussait pas les pauvres. I1 ne voulut pas qu'on
empcht celui qui arrivait sous un accoutrement vraiment misrable de demeurer dans sa maison
et le jour et la nuit. On lui amnagea donc un refuge, sous l'escalier d'entre, et en retour de cette
hospitalit, que le monde jugeait extraordinaire, le bienfaiteur ne demanda qu'une faveur.
Laquelle ? interrogea le mendiant. Je te demande de prier pour le prochain retour d'un fils
unique qui nous a quitts il y a bien longtemps.
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Alexis considra les larmes de son pre : son cur fut bris ; mais, luttant en quelque sorte de
gnrosit avec Dieu qui l'avait ramen la maison paternelle, il garda son secret, sachant que le
Seigneur s'tait engag rcompenser magnifiquement tout sacrifice accompli en son nom, et que
la douleur mme de son pre se changerait dans le Ciel en joie. Il rsolut de demeurer inconnu et
plus ou moins mpris des siens, et partagea ses journes entre la prire, la visite des glises et, les
uvres de charit. Il dut parfois subir les outrages ou les insultes de la populace, ou les mauvais
traitements des esclaves de son pre.
II vit les larmes de sa mre, celles da sa fiance, qui, raconte la lgende, avait conserv une
fidlit inviolable celui qui elle avait espr appartenir. Il couta leurs plaintes et le rcit de
leurs souffrances ; sans nul doute, il sut les consoler et leur donner un lgitime espoir. Il priait pour
elles, mais jamais il ne se fit connatre : son me souffrait beaucoup de voir souffrir tous ceux
qu'elle aimait si ardemment, mais elle garda son secret pour rester fidle l'amour parfait promis
Jsus. Et il en fut ainsi durant les dix-sept autres annes qu'Alexis passa comme un mendiant
ordinaire dans la maison de ses parents, en contact frquent avec eux. Dieu permit que sa vritable
identit restt ignore de tous jusqu'au moment de sa mort. Un jour vint cependant, o il lui
ordonna de mettre par crit et son nom et l'histoire de sa vie. Alexis obit, et comprit que bientt il
allait rendre son me au Crateur.
Mort de saint Alexis.
puis par les austrits auxquelles il se livrait depuis tant d'annes, le pauvre du Christ se vit
contraint par la maladie de rester dans son misrable rduit. Il se rjouit de cette dernire preuve.
Mais il voulut emporter son secret dans la tombe. Continuant cette lutte extraordinaire avec Dieu
qui semblait vouloir glorifier son serviteur, tandis que celui-ci ne se souciait que de glorifier
l'humilit et la pauvret vangliques, Alexis saisit le parchemin qui contenait son nom et son
histoire et s'effora de la main dfaillante de le faire disparatre aux regards des hommes.
Quelques jours aprs, comme le Pape Innocent 1er (402-417), raconte la lgende latine,
clbrait la messe dans la basilique de Saint-Pierre, en prsence de lempereur et dun grand
concours de fidles, une voix cleste se fit entendre, disant : Cherchez lhomme de Dieu, il priera
pour Rome, et le Seigneur lui sera propice. La ville entire rechercha ce saint inconnu dont le
ciel daignait rvler lexistence. Mais tous les efforts furent infructueux. Le peuple, runi de
nouveau dans la mme basilique, se mit prier avec plus de ferveur et de foi, suppliant Dieu de
faire connatre la retraite de son serviteur.

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Les parents de saint Alexis dcouvrent leur fils.

Il obtint cette rponse : L'homme de Dieu que vous cherchez se trouve dans la maison
d'Euphmien. Le snateur ne croyait pas possder dans sa demeure un pareil trsor. Il n'arrivait
pas l'y trouver, quand un de ses esclaves qui s'tait attach plus particulirement Alexis, fit cette
remarque : Seigneur, l'homme de Dieu dont le ciel a rvl l'existence dans votre maison doit
tre le pauvre qui vous donnez l'hospitalit. Il prie, il jene, il visite les glises, il est d'une douceur et d'une patience inaltrables.
Euphmien s'approcha de l'endroit o son fils tait couch. Le mendiant reposait
tranquillement, le visage couvert d'une toffe grossire. Euphmien l'appela plusieurs fois, mais il
ne reut aucune rponse. Alexis venait de mourir peu d'heures auparavant. Cela arriva selon
l'auteur de la biographie latine, sous le pontificat d'Innocent 1 er. Saint Alexis serait donc mort entre
402 et 417, dans les premires annes du Ve sicle, une date qu'on ne peut prciser davantage. Le
Martyrologe et le Brviaire romains dsignent le 17 juillet comme jour du dcs mais cette
dtermination est loin d'tre certaine.
Saint Alexis est reconnu par ses parents.
Quand on se fut assur que le mendiant venait de rendre son me Dieu, on enleva le sac qui
couvrait sa poitrine et ses mains. Il y avait dans ces dernires un parchemin pli. On le prit, on le
lut, et la stupeur saisit tous les assistants quand ils entendirent la lecture du petit crit. Il rvlait la
vritable personnalit de ce mendiant que personne ne connaissait.
C'tait le fils unique du snateur Euphmien, et voil qu'il venait de mourir inconnu et presque
abandonn dans la maison de sa propre famille ! On devine la douleur du pre, de la mre d'Alexis
cette nouvelle inattendue. Ils ne pouvaient presque pas y croire, et cependant c'tait la vrit, et le
ciel lui-mme avait voulu la manifester.
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Quelle souffrance pour ces pauvres parents ! Ils retrouvaient enfin leur enfant, mais sans vie, et
ils l'avaient hberg sans le savoir pendant de si longues annes ! Ils s'en voulaient de n'avoir pas
su le reconnatre sous les haillons qui le recouvraient. Ce spectacle dchirant de toute une famille
plonge si soudainement dans une terrible preuve excitait la compassion de tous les tmoins.
Le Pape fit clbrer les funrailles aussi solennelles que possible. Pendant une semaine, le
corps de saint Alexis resta expos la basilique de Saint-Pierre, au milieu d'un concours immense
de peuple qui venait implorer l'assistance de l'homme de Dieu. Quelques jours aprs, si l'on en
croit le rcit contenu dans plusieurs manuscrits latins, on le transporta dans l'glise Saint-Boniface,
sur le mont Aventin. Des miracles clatants ne tardrent pas s'accomplir au tombeau de l'humble
plerin.
Culte de saint Alexis.
Le culte de saint Alexis demeure presque inconnu une bonne partie de l'Occident jusque vers
la fin du Xe sicle. Les Martyrologes, les calendriers liturgiques qui sont parvenus jusqu' nous ne
mentionnent pas de fte en l'honneur de ce Saint. Au dbut du moyen ge, son nom est associ
celui de saint Boniface, comme titulaire d'une glise de Rome. Il semble que ce fut surtout l'vque
Serge de Damas, rfugi Rome cette poque, qui fit connatre l'Italie l'histoire de saint Alexis
et propagea son culte. Vers la fin du Xe sicle, le Pape Benot VII avait mis la disposition du
prlat oriental l'glise Saint-Boniface.
Serge y tablit un petit monastre de moines grecs. Ils eurent cur de faire connatre la vie
extraordinaire du jeune patricien romain et traduisirent en la remaniant la notice grecque dj
compose, et la rpandirent de leur mieux dans les nations chrtiennes. Dans la Ville Eternelle, la
dvotion envers saint Alexis devint vite trs populaire : le plerin mendiant tait Romain d'origine
et il tait revenu mourir dans la maison paternelle. Mais le culte de saint Alexis se propagea aussi
en dehors de Rome. Saint Adalbert ou Albert, vque de Prague, qui habita quelque temps le
monastre bndictin des saints Boniface et Alexis sur l'Aventin (-j- 997), a laiss une homlie sur
saint Alexis.
Un autre vque, celui-l du XIIe sicle, Marbode, composa un long pome sur le mme Saint.
Baronuis marque dans ses Annales ecclsiastiques pour l'anne 1004 un miracle obtenu par
l'intercession des saints Alexis et Boniface, en faveur d'un religieux malade de la peste. L'glise
souterraine de Saint-Clment Rome conserve des fresques de la seconde moiti du XIe sicle.
Sur l'une d'elles on a reprsent quelques scnes de la vie de saint Alexis.
L'un des plus anciens monuments de la langue franaise est une petite pope hagiographique,
datant du XIe sicle, et intitule la Vie de saint Alexis. Quand elle vit le jour, elle eut tout de suite
un succs considrable, et jusqu'au XIVe sicle elle devait connatre plusieurs remaniements. Dans
l'Eglise latine, la fte de ce confesseur, institue probablement vers l'an 1200, est clbre le 17
juillet. On n'en fit pendant longtemps qu'une simple mmoire, d'aprs le Brviaire de 1550. Le
Pape Urbain VIII, le 18 octobre 1637, l'leva au rite semi-double qu'elle a conserv. Innocent XII,
le 31 aot 1697, en fit une fte de prcepte pour le diocse de Rome. C'est la date du 17 mars que
l'Eglise grecque honore saint Alexis. Les monophysites de Syrie clbrent la mmoire du mme
Saint sous le nom de Johannan bar Euphemjanos (Jean fils d'Euphemianus) le 12 mars.
Dans l'iconographie chrtienne, saint Alexis est reprsent soit avec les insignes des plerins
d'autrefois, le bourdon et le chapeau, soit sous les traits d'un mendiant tenant entre les mains
raidies par la mort l'crit qui le fit reconnatre. Il est vnr comme le patron des plerins, des
mendiants, etc. A Rome, dans l'glise de Saint-Boniface, martyr sous Diocltien, on trouve sous le
matre-autel, le corps de saint Alexis. A l'autel du Saint-Sacrement on vnre une antique image de
110

la Vierge que le mendiant plerin aurait rapporte d'Edesse.


E.P.

Sources consultes. Acta Sanctorum (juillet, t.V). Analecta Bollandiana (t, 1er et t. III). J.P
Kirsch Saint Alexis, dans Dictionnaire d'histoire et de gographie ecclsiastique, de Mgr Baudrillart, Vogt
et Rouzis (Paris, 1914). (V.S.B.P., n 22.)

..

PAROLES DES SAINTS


_________

La crainte et la sagesse.
La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse. On doit s'entretenir de la sagesse,
non de la sagesse de ce monde qui est folie devant Dieu, mais de la vraie sagesse qui est selon
Dieu. C'est Dieu qui est la sagesse suprme, et la sagesse de l'homme est le culte de Dieu. Ceux
qui dissertent sur la sagesse l'ont ainsi dfinie : la sagesse est la science des choses divines et
humaines. Mais il en est beaucoup qui ne recherchent attentivement cette sagesse que pour en
retirer la louange des hommes, ne mettant dans leur vie que la doctrine, et non les murs
qu'ordonne la sagesse ; et obtenant la vaine gloire, ils ne peuvent parvenir la lumire de Dieu. Ils
ne cherchent pas la sagesse, mme lorsqu'ils paraissent le faire, parce que s'ils la cherchaient
vritablement, ils vivraient selon ses principes ; mais ils veulent s'enfler de ses paroles, et ils
s'loignent d'elle d'autant plus qu'ils s'enflent davantage.
Saint Augustin.
LEducation.
Croyez bien que la bont vous fera plus obtenir que les rprimandes aigres et svres, quand il
ne sera pas indispensable de recourir celles-ci, ce qui doit arriver rarement, et non point avec tout
le monde. C'est la charit qui dirige tout vers l'honneur de Dieu et l'avantage des mes ; c'est elle
qui vous enseignera la discrtion et le discernement ; d'elle seule on apprend tre tantt
indulgent, tantt svre, selon les circonstances.
111

Sainte Angle de Mrici.

(2e Souvenir.)
La charit pour tous les Ordres.
Me demandera-t-on aussi pourquoi moi, qui approuve tous les Ordres, je ne les embrasse pas
tous ? Oui, je les approuve et je les aime tous, tous les tats o l'on vit pieusement et saintement
dans l'Eglise de Dieu. J'en embrasse un par la pratique, et tous les autres par la charit. Mais la
charit, j'en parle avec confiance, fera que je ne serai pas frustr des avantages de ceux-l mmes
dont je ne suis pas les Constitutions.
Saint Bernard.
(Apologie, IV.)

SAINT FRDRIC
vque d'Utrecht et martyr (790?-838).
Fte le 18 juillet.

Ce que nous savons de la vie de saint Frdric est tir en grande partie d'une biographie
publie par les Bollandistes, la date du 18 juillet. Il s'y trouve des dtails critiquables, ou mme
errons, mais le fait que les Bollandistes l'ont insre dans la collection des Acta Sanctorum
prouve qu'elle n'est pas sans valeur. Il est permis de ne pas attribuer une ralit historique aux
discours qu'elle contient, discours qui sont un amalgame de textes tirs de l'criture. Il n'y a pas
lieu non plus d'insister sur la cause des reproches adresss par saint Frdric Louis le Dbonnaire
; d'aprs certains biographes, Judith, pouse de l'empereur, aurait t sa nice, ce qui est plus que
douteux. La conduite lgre des Judith et son ambition suffisent lgitimer l'intervention de
l'vque d'Utrecht.
Premires annes.
Frdric, qui appartenait, croit-on, une noble famille, naquit vers l'an 790, en Frise. En ses
premires annes, il mena une vie pieuse et recueillie ; il aimait aller l'glise ; il coutait
attentivement ce qu'on y lisait ou chantait, et, de retour la maison, il rptait ce qu'il avait
entendu. Aussi, sa mre, toute heureuse, lui chercha-t-elle des matres pour l'instruire. Elle confia
d'abord son fils des moines puis l'vque d'Utrecht, nomm Ricfrid.
Celui-ci s'appliqua avec une ardeur d'autant plus grande former l'me de l'enfant et
112

l'instruire que, grce une vritable rvlation, il savait que Frdric lui succderait. L'tudiant, de
son ct, par sa pit, ses vertus et son assiduit dans le travail, donnait toute satisfaction son
matre. Lorsque le temps en fut venu, lvque dUtrecht confra Frdric les diffrents ordres et
enfin la prtrise. Bientt, le jeune clerc, par son ardeur pour le bien des mes et particulirement
pour la prdication, se fit connatre au loin, malgr sa profonde humilit.
L'piscopat.
Ricfrid mourut entre 824 et 828. A cette poque, lorsqu'un sige piscopal tait vacant, clerg
et fidles se runissaient pour choisir le futur vque, et le Pape, ou son dlgu, ordinairement le
mtropolitain, donnait l'lu l'institution canonique. Cette manire de faire tait rendue ncessaire
par la lenteur et les difficults des communications. Au IXe sicle, le diocse d'Utrecht, fond en
696 par saint Willibrord, comprenait peu prs le territoire actuel de la Hollande ; son vque tait
suffragant de l'archevque de Cologne.
Lorsque Frdric en fut lu vque, l'empire avait sa tte Louis le Pieux ou le Dbonnaire,
fils et successeur de Charlemagne. On sait que Louis partagea une premire fois ses Etats entre ses
trois fils, Lothaire, Ppin et Louis, au grand mcontentement de son neveu, Bernard, dj roi
d'ltalie, qui se trouvait dpossd de son royaume. Plus tard, l'empereur, devenu veuf, pousa
Judith de Bavire, femme aux murs lgres et sans scrupules, qui lui donna un fils, Charles,
surnomm le Chauve . Mais pour doter ce fils, Judith obtint de Louis qu'il annult le premier
partage de l'empire et qu'il en fit un nouveau. Les trois frres ans, dont la part tait ainsi
diminue, se soulevrent contre leur pre. De l, des luttes continuelles entre l'empereur et ses fils,
et la haine de ceux-ci contre Judith. La vie de l'Eglise allait en subir une rpercussion. Louis le
Dbonnaire, ayant appris la mort de l'vque Ricfrid, manda aux lecteurs de lui donner pour
successeur Frdric, dont il avait entendu parler, et d'amener ensuite ce prlat au palais imprial.
Cet ordre rpondait trop bien au dsir des habitants pour n'tre pars obi tout de suite. Il y eut
une vritable lutte entre l'humilit de l'lu, qui se jugeait incapable d'occuper un tel poste, et le
dsir hautement exprim par les lecteurs ; il semblait que rien ne put faire accepter Frdric un
fardeau qu'il trouvait trop lourd. L'empereur lui fit l'accueil le plus favorable : Serviteur de Dieu,
dit-il, je me rjouis beaucoup que vous soyez venu. Et, aprs avoir donn Frdric l'accolade, le
prince le fit asseoir ses cts. Il demanda ensuite aux grands de sa cour qui taient prsents leur
avis sur l'vque qu'il convenait de nommer Utrecht. D'une voix unanime tous dsignrent
Frdric. Alors celui-ci, se jetant aux genoux du souverain, le supplia de ne pas lui imposer ce
fardeau, mais de faire choix d'un prtre plus digne. Ces instances furent inutiles, et le serviteur, de
Dieu dut enfin accepter l'piscopat.
La crmonie du sacre se fit en prsence mme de l'empereur et elle fut suivie d'un repas o le
prlat fut l'honneur auprs de son souverain. Avant de retourner dans son diocse, l'vque
d'Utrecht eut une nouvelle audience. Louis le Dbonnaire lui recommanda de veiller au bien des
mes et spcialement de faire ses efforts pour am- liorer les murs fort dissolues de l'le de
Walacrie, aujourd'hui Walcheren ; Frdric, se faisant l'cho des rumeurs qui couraient, tort ou
raison, sur les murs de l'impratrice Judith, lui parla avec une courageuse fermet. Pareil
discours, cout humblement par l'empereur, ne pouvait qu'irriter l'impratrice lorsque celle-ci en
aurait connaissance.

Zle piscopal.
113

Aprs ces vnements, Frdric revint Utrecht o il fut reu avec les plus grandes marques
de respect et au milieu des manifestations de la joie la plus vive.
Les premiers temps de son piscopat furent consacrs la ville d'Utrecht. Il prchait,
s'efforant de ramener la paix parmi son peuple et de faire disparatre les dernires traces du
paganisme. Accueillant pour tous, gnreux envers les pauvres, hospitalier pour les voyageurs,
dvou dans la visite des malades, il s'adonnait la prire et aux exercices de pit, et mortifiait
son corps.
Mais cette vie dj si parfaite ne lui suffisait pas. Il voulut encore parcourir son vaste territoire,
et il commena par cette le de Walacrie que l'empereur avait recommand ses soins. Quand il
parvint en cette le, sa premire visite fut pour l'glise. La partie saine de la population vint l'y
saluer et lui rendre les honneurs qui lui taient dus. Mais les mauvais chrtiens se montrrent
hostiles. Pour les attirer, le saint pontife fit annoncer un synode, menaant mme de
l'excommunication ceux qui refuseraient d'y venir. Peine inutile, les coupables s'abstinrent.
Alors, Frdric, s'adressant ceux qui taient l, des vieillards pour la plupart, les supplia
d'user de toute leur influence en vue d'amener leurs concitoyens. Les fidles firent ce que l'vque
leur avait demand. De son ct, le prlat suppliait Dieu d'attendrir le cur des coupables. Sa
prire fut exauce. Beaucoup de personnes qui avaient cess de suivre la voie droite vinrent
recevoir les conseils de leur vque. Bientt, les coupables rentrrent en eux-mmes, et promirent
avec serment de s'amender. Bientt, le pontife quitta de nouveau la ville piscopale pour parcourir
son diocse, prchant, encourageant, relevant les glises, donnant partout les marques du zle le
plus grand.
Dieu, d'ailleurs, lui envoya du secours. La paroisse d'Orschot tait gouverne par saint
Odulphe, qui instruisait le peuple et ldifiait par ses exemples ; or, ce prtre eut une vision : un
ange lui donna ordre d'aller Utrecht et de s'y mettre la disposition du prlat ; saint Odulphe
obit avec empressement.
A cette poque, de graves erreurs touchant le mystre de la Sainte Trinit avaient cours en
Frise. L'vque d'Utrecht s'y rendit pour prcher les hrtiques et les convertir. Mais son zle
n'obtenant pas les rsultats dsirs, il fit appel saint Odulphe, qui le rejoignit dans la ville de
Staveren, aujourd'hui Stavoren. Les pr- dications de Frdric et de l'ancien cur d'Orschot
ramenrent beaucoup de brebis au bercail. Pour rendre durables ces retours la vrit, Frdric
rdigea une profession de foi qui rsum l'enseignement catholique sur la Sainte Trinit, et
ordonna de rciter trois fois par jour une prire en l'honneur des trois Personnes divines. Enfin, il
repartit pour Utrecht, laissant Odulphe la tte de l'Eglise de Frise. Celui-ci continua d'y faire
beaucoup de bien ; son nom est inscrit parmi les Saints, la date du 12 juin.

Le Concile de Mayence.
Une fois au moins Frdric sortit de son diocse pour se rencontrer avec les autres membres de
l'piscopat de la rgion. Voici en quelles circonstances. En 828, l'empereur Louis demanda aux
vques de prescrire un jene de trois jours et annona son intention de runir bientt une
assemble gnrale du clerg. De nouvelles attaques des Normands et des Bulgares l'empchrent
de raliser ce projet. Cependant, au cours de l'hiver 828-829, Louis put runir un certain nombre
d'vques et de lacs minents. L, on dcida un jene de trois jours pour la semaine de la
Pentecte de 829, et en mme temps, non plus une assemble gnrale du clerg, mais quatre
assembles distinctes, chacune desquelles assisteraient plusieurs archevques avec leurs
114

suffragants. Ces runions eurent lieu, en effet, Mayence, Paris, Lyon et Toulouse. Elles
s'occuprent des rformes introduire dans la vie des laques et des clercs.
Suffragant de Cologne, Frdric assista l'assemble qui se tint en juin 829, dans le monastre
Saint-Alban, Mayence, sous la prsidence d'Otgar, archevque de ce diocse. Il y avait l les
archevques de Mayence, de Cologne, de Trves, de Besanon et de Salzbourg, avec leurs
suffragants, et quelques autres dignitaires ecclsiastiques, parmi lesquels le clbre Rhaban-Maur,
abb de Fulda.
Nous n'avons plus les textes de ce synode de Mayence, mais nous savons que sur un point au
moins il se trouva d'accord avec les trois autres synodes :
Comme chaque ville a son vque, chaque glise doit avoir son prtre. Beaucoup de prtres se
chargent chacun de plusieurs glises. Qu'il n'en soit plus ainsi lorsqu'une glise a des revenus. Si lglise
na pas de revenus, l'vque dcidera ce qu'il y a faire.

La mort de saint Frdric est dcide.


Plusieurs annes passrent, laissant l'empereur Louis le Dbonnaire toujours en difficults
avec ses fils, tandis que Judith restait en butte leur haine. On accusait l'impratrice d'avoir une
conduite rprhensible ; peut-tre l'instigation de Lothaire et de ses frres, on accusa Louis d'tre
son complice, en raison des liens de parent existant entre eux. Les vques avaient fait entrer
Judith dans un monastre, mais elle en tait sortie. De nouveaux reproches furent adresss
l'empereur ; il y rpondit par la violence ; c'est ainsi qu'il fit arrter Ebbon, archevque de Reims,
et qu'il chercha faire dposer ce prlat par les autres vques. Ensuite, il alla habiter sur les bords
du Rhin, o il ne se refusa aucune jouissance.
Frdric, toujours courageux pour combattre le mal, lui crivit une lettre pleine de sentences
tires des Saints Livres, pour l'engager une conduite meilleure. Cette parole apostolique ne fit
qu'irriter davantage les susceptibilits et la haine de Judith, qui jura de se venger. Elle excita la
convoitise de deux hommes sans scrupules, leur promettant une forte rcompense au cas o ils parviendraient la dlivrer secrtement de ce pontife dont la hardiesse lui avait tant dplu.
Le martyre.
Les deux assassins se munirent de coutelas, et partirent pour Utrecht. L, ils demandrent
s'entretenir en particulier avec l'vque, de la part de l'impratrice. On alla prvenir Frdric.
Celui-ci s'apprtait alors clbrer la messe en l'glise SaintSauveur. Dieu lui fit comprendre que
son dernier jour tait arriv. Il soupira, leva les mains et les yeux au ciel et rendit grces Dieu.
Puis il dit ceux qui l'entouraient : Je sais ce qu'ils veulent, mais qu'ils attendent que la messe
soit termine. Sans trouble apparent, il clbra cette dernire messe avec sa pit habituelle, et
adressa la parole son peuple. Il annona mme sa mort, mais dans une mtaphore :
Aujourd'hui mme, dit-il, je recevrai de Dieu le pain ternel avec les Saints, dans le royaume des
cieux. Ce discours fit couler bien des larmes, sans que cependant les assistants comprissent bien
tout le sens des paroles qu'ils entendaient.
L'office termin, le prlat entra, encore revtu des ornements sacrs, dans une chapelle ddie
saint Jean l'Evangliste, o il avait fait prparer son tombeau, et donna l'ordre qu'on le laisst
seul, ne gardant avec lui qu'un seul chapelain. Aprs une fervente prire, il dit celui-ci
d'introduire les envoys de Judith, puis d'aller se placer derrire l'autel du Saint-Sauveur et de ne
revenir que sur un ordre formel.
Les assassins eurent un moment d'hsitation. Accomplissez votre mission, leur dit le martyr,
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conformment aux ordres reus ; ne craignez pas. Avant mme que vous fussiez ici, je savais le but
de votre dmarche. Les deux criminels, qui auraient d tre saisis par une telle rvlation,
tirrent alors leurs coutelas, jusque-l cachs dans leurs manches et en frapprent Frdric en
disant : Maintenant, notre matresse est venge.
Cependant, le martyr, comprimant avec ses mains une atroce blessure, par laquelle ses
entrailles menaaient de s'chapper, recommanda ses bourreaux de s'en aller rapidement afin de
ntre pas pris. Un peu aprs, rassemblant ses forces, il rappela son clerc et lui dit : Montez sur
les murailles de la ville, regardez si mes envoys ont travers le Rhin, et vous me direz si
rellement ils se htent. Le clerc obit et revint, disant : Les deux messagers ont travers le
Rhin avec une hte qui ressemble une fuite. Alors, seulement il constata combien son matre
avait pli, et vit le sang qui coulait. Il s'informa de ce qui s'tait pass. Je suis frapp, mon fils,
lui dit Frdric. Appelle mes frres ; convoque le peuple.
La tristesse fut immense parmi le clerg et les fidles d'Utrecht qui s'empressrent d'accourir.
Pre, lui disait-on, pourquoi nous laissez-vous orphelins ? Si j'ai, rpondit-il, une part la
rcompense des Saints, je ne vous laisserai pas orphelins, j'intercderai pour vous.
Ensuite, il donna sa bndiction aux assistants, puis se fit tendre vivant dans son tombeau. Il
commena alors lui-mme la psalmodie de l'office des morts : Placebo Domino : je serai
agrable au Seigneur dans la terre des vivants. On l'entendit aussi rpter plusieurs fois le verset :
Entre vos mains, Seigneur, je remets mon me. Il tait couch le visage tourn vers le
ciel. C'est la, dit-il, mon repos pour l'ternit ; j'y habiterai parce que l j'ai choisi ma demeure.
Puis dans un calme admirable il rendit Dieu sa sainte me, le 18 juillet de l'an 838.
Les vques et le clerg de France et d'Allemagne protestrent contre la mort de Frdric, dont
ils rendaient coupable l'impratrice. L'empereur, fort troubl de ces accusations, craignit d'tre luimme dpos comme complice. L'un et l'autre jurrent devant tous qu'ils taient innocents de cette
mort, qu'ils ne l'avaient ni voulue ni conseille, mais qu'ils n'avaient pas pu dcouvrir les assassins.
Le tombeau profan.
La crypte o se trouvait le tombeau de saint Frdric servit quelque temps de logement un
serviteur laque de l'glise. Celui-ci, ivrogne et voleur, y dposa des objets drobs, ne craignit pas
de prendre des ornements d'glise pour rendre sa couche plus moelleuse, et souilla mme les
tombeaux.
Par deux fois, saint Frdric lui apparut avec deux autres vques, Alfric et Ludger, galement
inhums en ce lieu, et lui reprocha sa conduite. Ce fut en vain.
Un matin, on le retrouva mort dans son lit embras ; en mme temps, on constatait la
profanation des tombeaux et des ornements sacrs. Le fait fut considr comme un chtiment
cleste, et le malheureux fut enterr sans aucune crmonie.
Le culte et les reliques de saint Frdric.
Les dtails que nous possdons sur les reliques de saint Frdric sont malheureusement
incomplets. En l'anne 1362, on jugea ncessaire de restaurer la tombe o n'avaient pas cess de
reposer ses restes. On en profita pour mettre part le crne, qui fut enferm dans un beau
reliquaire d'argent cisel, reprsentant le buste du Saint, revtu d'ornements pontificaux et coiff de
la mitre. Il fut conserv prcieusement au couvent dOud-Munster. Le jour de la fte du martyr, le
18 juillet, l'office ne se clbrait pas au chur du monastre, mais dans la crypte. Les chanoines s'y
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rendaient en procession, et, ce jour-l, le reliquaire demeurait expos la vnration des fidles.
Pendant les Vpres de la vigile et de la fte, il tait plac sur le matre-autel ; avant la messe, le
prtre semainier le portait en procession la crypte, et, l'Offertoire, les chanoines venaient le
vnrer. La chronique nous dit qu'en 1563, la fte tombant le dimanche, la procession fut plus
longue et plus solennelle ; elle parcourut les jardins de l'vque. En dehors de la fte du Saint, il y
avait dans l'anne vingt ftes o le reliquaire tait expos sur l'autel. Enfin, il tait port en
procession le jour de la ddicace de l'glise et le jour de Sainte-Marie-Madeleine. Cette dernire
date tait celle de la ddicace de la cathdrale d'Utrecht. Les troubles de la Rforme mirent fin
ces usages. La cathdrale ayant t assaillie deux fois par les protestants en 1580, les chanoines de
Saint-Sauveur craignirent que leur glise ne ft aussi saccage. Le chef de saint Frdric fut alors
transport, avec beaucoup d'autres objets de valeur, Emmerick.
A la mme poque, le reste du corps du Saint, qui se trouvait encore dans la tombe, fut exhum
et plac, le 25 juillet 1580, dans un coffre de bois. Le prcieux dpt, fut transport, croit-on, dans
une maison particulire, pour tre soustrait la fureur des hrtiques. Par prudence, il fut interdit
d'indiquer par crit la cachette ; peu de personnes en taient instruites ; encore devaient-elles jurer
de ne pas la rvler. Aujourd'hui, on ne l'a pas encore dcouverte.
Le chef de saint Frdric revint Oud-Munster le 14 septembre 1609, ainsi que la chsse qui
contenait les reliques de son ami saint Odulphe.
En 1673, l'glise du Saint-Sauveur tant dtruite, les chanoines occuprent l'abbaye de SaintPaul, mais ils avaient emport avec eux leurs reliques. Au dbut du XVIIIe sicle, nous retrouvons
le buste reliquaire Leyde, dans la chapelle prive d'un homme illustre par son rudition et pieux,
mais malheureusement jansniste, HuguesFranois Van Heussen, vicaire gnral de l'Eglise
schismatique d'Utrecht. En 1776, les reliques de saint Odulphe furent retires de leur reliquaire, et
celui-ci fut vendu pour lentretien de lglise.
En 1887, le reliquaire de saint Frdric fut vendu son tour, pour 7 000 francs, un antiquaire
qui le revendit bientt un collectionneur parisien, nomm Charles Stein, puis rachet par les Pays
Bas pour le muse artistique d'Amsterdam. Mais les reliques n'y taient plus, et nous ne savons ce
qu'elles sont devenues.
On reprsente saint Frdric tenant deux pes et la palme du martyre, ou bien encore, frapp
par deux sicaires.
Fr.Follin.

Sources consultes. Acta Sanctorum (18 juillet). Archives pour lhistoire de larchidiocse
dUtrecht, 1892-1897 (en nerlandais) ; De Katolik (Le Catholique). Hfl-Leclercq, Histoire des
Conciles, t. IV. Ch. Cahier, S.J., Caractristiques des Saints. G. Cantineau, Les nominations
piscopales en France, des premiers sicles nos jours (Rouen, 1905).

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SAINT VINCENT DE PAUL


Aptre de la Charit (1581-1660)
Fte le 19 juillet.

Quand Dieu fit le cur de l'homme, il y mit la bont, dit Bossuet. En nul autre homme, peuttre, cette grande vrit n'a eu une aussi resplendissante manifestation qu'en Vincent de Paul, dont
le nom personnifie le dvouement et la charit. Ce grand homme et ce grand Saint est l'honneur de
son pays et l'une des gloires les plus incontestes de l'Eglise catholique.
C'est Pouy, petit village des Landes, prs de Dax, que naquit saint Vincent de Paul, le 24
avril 1581. Comme l'innocent Abel, comme David, il garda pendant son enfance les troupeaux de
son pre. Il avait vraiment reu du ciel une me bonne, et la misricorde croissait en lui , ainsi
que parlent nos Saints Livres. Tout jeune enfant, lorsqu'il revenait du moulin, rapportant la farine
la maison paternelle, il en donnait des poignes aux pauvres qui lui en demandaient. De quoi,
ajoute l'historien de sa vie, son pre, qui tait homme de bien, tmoigna n'tre pas fch. Voici un
autre trait. A l'ge de douze ou treize ans, ayant amass peu peu jusqu' trente sous de ce qu'il
avait pu gagner, ce qu'il estimait beaucoup en cet age et en ce pays o l'argent tait rare, et ayant
un jour trouv un pauvre qui lui paraissait dans une grande indigence, touch de compassion, il lui
donna tout son trsor.
C'taient en cet enfant de bndiction les premiers signes de la grande charit qui devait se
rpandre sur le monde. De si heureuses dispositions inclinrent son pre faire, suivant sa
modique fortune, quelques sacrifices pour l'appliquer aux tudes en vue du sacerdoce. Le jeune
enfant tudia d'abord au collge de Dax ; plus tard, une paire de bufs fut vendue pour l'aider
continuer l'Universit de Toulouse, o il prit ses grades en thologie.
Esclave Tunis.

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Vincent de Paul avait t ordonn prtre Chteau-l'Evque, prs de Prigueux, le 13


septembre 1600, il n'avait que 19 ans, les dcrets du Concile de Trente n'tant pas encore reus en
France. Or, il arriva qu'en 1605, ayant revenir par mer de Marseille, il tomba en captivit et fut
emmen par les pirates Tunis. Lui-mme en a fait le rcit.
Trois brigantins turcs, dit-il, qui ctoyaient le golfe du Lion pour semparer des barques qui venaient
de Beaucaire, o il y avait une foire que l'on estime tre des plus belles de la chrtient, nous attaqurent si
vivement, que deux ou trois des ntres tant tus, et tout le reste bless, et mme moi ayant eu un coup de
flche qui me servira d'horloge tout le reste de ma vie, nous fmes contraints de nous rendre ces flons.
Les premiers clats de leur rage furent de hacher notre pilote en mille pices ; cela fait, ils nous
enchanrent, et, aprs nous avoir grossirement panss, ils prirent la route de Barbarie, o, tant arrivs,
ils nous exposrent en vente.

Vincent de Paul fut vendu d'abord un pcheur, puis un mdecin, enfin un rengat qui
l'employa au travail des champs. L'unes des femmes de ce rengat tait Turque.
Curieuse qu'elle tait, raconte Vincent de Paul, de savoir notre faon de vivre, elle me venait voir aux
champs et me posait des questions. Un jour, elle me commanda de chanter les louanges de mon Dieu. Le
ressouvenir du Quomodo cantabimus in terra aliena des enfants d'Isral captifs en Babylone me fit
commencer, les larmes aux yeux, le psaume Super flumina Babylonis, et puis le Salve Regina, et plusieurs
autres choses, en quoi elle prenait tant de plaisir que c'tait merveille. Elle ne manqua pas de dire son
mari, le soir, qu'il avait eu tort de quitter sa religion, qu'elle estimait extrmement bonne, pour un rcit que
je lui avais fait de notre Dieu et quelques louanges que j'avais chantes en sa prsence.

Celui-ci, touch son tour, s'embarqua sur un lger esquif pour fuir cette terre infidle avec
son esclave Vincent. Ils abordrent Aigues-Mortes et le rengat fit son abjuration entre les mains
du vice-lgat du Pape, Avignon, la grande joie de Vincent de Paul.
Saint Vincent de Paul cur.
La Providence poussa l'aptre Paris, centre de toutes les misres et de toutes les ressources,
la fin de l'anne 1608. Il avait le titre d'aumnier de la reine Marguerite de France et il visitait les
hpitaux. Dsormais sa vie ne sera plus qu'un acte sublime de charit au service des pauvres. Dieu
donna Vincent de Paul de servir les pauvres dans toutes les conditions o on peut les rencontrer.
Ce fut d'abord comme cur d'humbles paroisses ; Clichy, dans la banlieue de Paris, et
Chtillon-les-Dombes, alors au diocse de Lyon. En peu d'annes, tant la main de Dieu tait
visiblement avec lui, Vincent avait renouvel la population de Clichy dans la religion, rebti
l'glise, institu des confrries, pos les bases d'une cole ecclsiastique ; il avait surtout gagn
tous les curs. A Chtillon, dont il accepta d'tre cur en 1617 par dfrence pour les prires de M.
de Brulle, son directeur, il ne mit que cinq mois pour raliser les merveilles qu'il avait accomplies
Clichy : il amena une vie exemplaire les prtres qui vivaient en cette localit ; il convertit les
hrtiques et c'est l qu'il fonda les premires associations de charit, qui produisent encore de si
grands biens.
La Confrrie et les Dames de Charit.
Un dimanche du mois d'aot, quelques jours aprs son arrive dans la paroisse, Vincent
recommanda au prne une famille malade en une ferme voisine de Chtillon. La parole de
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l'homme de Dieu eut sa bndiction ordinaire, et le sermon termin, presque tous les auditeurs
prirent le chemin de la ferme, les mains pleines de toute sorte de secours. Aprs Vpres, il prit la
mme direction et fut agrablement surpris de voir les groupes qui revenaient Chtillon ou
cherchaient sous les arbres de la route un abri contre une excessive chaleur.
- Voil, s'cria-t-il, une grande charit, mais elle est mal rgle. Ces pauvres malades, pourvus
de trop de provisions la fois, en laisseront une partie se gter et se perdre, et ils retomberont
ensuite dans leur premire ncessit.
Ds lors, avec l'esprit d'ordre et de mthode qu'il portait en tout, il fit un rglement pour les
femmes pieuses et charitables de Chtillon ; les confrries de charit et les associations des Dames
de Charit taient fondes. En d'autres localits de diverses rgions telles que Folleville, Courboin,
Joigny, Mcon, Montreuil-sous-Bois, les hommes se runirent sous sa direction et il leur donna un
rglement analogue et un programme : ainsi feront plus tard les Confrences de Saint-Vincent de
Paul.
On a un rglement crit de sa main pour l'organisation d'une manufacture chrtienne, sur la
manire de pourvoir aux ncessits des pauvres et de leur faire gagner leur vie, avec les devoirs du
matre ouvrier, de l'apprenti, et l'emploi chrtien de la journe ; c'est l'assistance par le travail et les
patronages. Tant il est vrai qu'il n'y a pas une uvre de charit qui n'ait t devine par le cur et
organise par la main prvoyante et bienfaisante de Vincent de Paul.
Chez les Gondi et sur les galres.
Sa charit tait universelle. M. de Brulle fit encore appel son dvouement pour servir Dieu
auprs des grands, et il l'introduisit dans la famille de Gondi qui donnait alors des serviteurs
l'Etat et des chefs l'glise de Paris. Vincent fut bientt comme l'me de la maison. Mme de
Gondi ne pouvait plus se passer de lui pour la direction de sa conscience et l'accomplissement de
ses bonnes uvres. La vertu du saint prtre lui donnait aussi un grand empire sur M. de Gondi.
Celui-ci tait l'administrateur gnral des galres de France. Vincent en profita pour obtenir de
visiter ses prisonniers. Il se mit vangliser les bagnes ; il procura l'amlioration de la condition
matrielle des forats dans leurs prisons et sur les galres ; il allait essuyer leurs larmes, leur porter
les consolations de la religion et adoucir leur douleur. Louis XIII lui donna le titre qui lui tait trs
cher, parce qu'il lui permettait de faire beaucoup de bien : celui d'aumnier gnral des galres de
France.
Les missions dans les campagnes.
Les pauvres sont vangliss , avait dit Notre-Seigneur. Ce fut peut-tre la parole de
l'Evangile la plus chre au cur de Vincent de Paul. Pour vangliser les pauvres, il fonda une
communaut de missionnaires, voici quelle occasion. Vers le commencement de l'anne 1617, il
se trouvait avec M. de Gondi au chteau de Folleville, dans le diocse d'Amiens, lorsqu'on l'appela
un village voisin, Gannes, pour confesser un paysan qui se mourait. Celui-ci passait pour un
homme de bien, mais une fausse honte lui faisait cacher depuis longtemps quelques fautes en
confession. Vincent fit faire au mourant une confession gnrale qui lui rendit une telle paix qu'il
ne cessait d'en bnir Dieu publiquement pendant les quelques jours qu'il vcut encore : Ah !
Madame, dit-il Mme de Gondi devant tous les gens du village, j'tais damn, si je n'eusse fait une
confession gnrale cause de plusieurs gros pchs dont je n'avais pas os me confesser. La
pieuse comtesse, touche et effraye par cet exemple, pressa alors Vincent d'vangliser les
campagnes environnantes.
120

L'homme de Dieu n'avait pas de plus ardent dsir. Autour de lui se grouprent d'autres prtres
zls qui se dvourent cette uvre et s'engagrent par vu, sous la conduite de Vincent, travailler toute leur vie au salut des pauvres gens des champs : ce fut le dbut de la Congrgation de
la Mission. L'une des uvres apostoliques les plus importantes de Vincent tait ainsi fonde ; elle
donne encore aujourd'hui des fruits abondants. Vincent travailla toute sa vie vangliser les
campagnes ; soixante-quinze ans il allait encore dans les missions. Lorsque je rentre Paris,
disait-il, en pensant aux pauvres qui restent vangliser, il me semble que les murailles de la ville
vont tomber sur moi pour m'craser. Pour maintenir le fruit des missions, il fallait videmment
tablir dans les villages de bons curs. La rforme ecclsiastique s'imposait donc. Les retraites des
ordinands, les Sminaires, les runions hebdomadaires, dont nous reparlerons, furent les moyens
qu'il employa pour rgnrer le clerg.
Saint-Lazare et les uvres de charit dans Paris.
Les uvres de charit se multipliaient sous la main de Vincent et sa rputation s'tendait. Le
roi Louis XIII mourant, en 1643, fit appeler l'homme de Dieu pour se prparer paratre devant
son souverain Juge. Vincent habita tout d'abord avec sa communaut au collge des Bons-Enfants.
Prs de l'glise Saint-Laurent tait une vaste maison o rsidaient des chanoines dont la
Communaut s'teignait ; leur prieur, ayant t tmoin du bien entrepris par Vincent, de la
modestie et du zle de ses disciples, leur offrit sa maison ; de l, la nouvelle Congrgation reut la
dnomination populaire de Lazaristes, et Saint-Lazare, par la prsence de Vincent de Paul, devint
le foyer de la charit matrielle et spirituelle dans Paris.

121

Une nuit de saint Vincent de Paul.

C'est de Saint-Lazare que l'homme de Dieu organisa l'uvre des Enfants-Trouvs. Les
nouveau-ns, dont les mres ne voulaient pas, taient abandonns dans les rues, dposs dans les
glises ou placs sur des tours . On les portait de l, par ordre de la police, dans une maison qui
s'appelait la Couche, o, faute de nourriture et de soins, presque tous mouraient. Avec laide des
dames de la Charit, Vincent prit ces petites cratures sa charge et russit les arracher presque
toutes la mort ; il s'en occupait jusqu'au jour o elles taient en ge de gagner leur vie par le
travail. Cette uvre rendit son nom lgendaire dans les annales de la charit. C'est de Saint-Lazare
encore qu'il cra au faubourg Saint-Martin l'hpital du Nom de Jsus, qu'on a regard comme
l'idal de l'hospice chrtien ; c'est de l qu'il organisa l'Hpital gnral de Paris, destin recueillir
l'innombrable arme de mendiants qui tait une des plaies de la grande capitale. Et la porte de
Saint-Lazare, pendant ce temps, Vincent multipliait aussi les aumnes. L'homme de Dieu
prodiguait en mme temps autour de lui les secours spirituels. Des foules vritables de laques, de
prtres, de soldats, venaient SaintLazare faire les exercices de la retraite spirituelle. Le clerg de
Paris s'y runissait pour les confrences dites du mardi, prsides par Vincent et dans lesquelles on
s'entretenait sur des sujets de science et de vertu. Bossuet, qui en avait fait partie, crivait ce sujet
au Souverain Pontife : En y entendant les paroles de ce saint prtre, il nous semblait entendre
comme les paroles de Dieu ; c'est de l aussi que Vincent, toujours intimement uni la chaire de
Pierre, organisait la lutte contre le jansnisme.
Saint Vincent de Paul nourrit des provinces entires.
Ds 1639, pendant la dernire priode de la guerre de Trente Ans, Vincent avait fait des
prodiges pour secourir la Lorraine ravage par la guerre. Il n'y avait plus ni rcoltes ni semailles
dans ces campagnes toujours foules par les soldats ; on vit les horreurs de la famine et jusqu' des
repas abominables de chair humaine. Epuise par cinq armes qu'elle entretenait alors, la France
n'avait plus rien consacrer aux malheureux. Un homme se leva, et son cur misricordieux osa
rver de soulager des provinces tout entires ; c'tait encore Vincent de Paul.
Il quta la Cour, il organisa la charit et envoya les prtres et les frres de sa communaut
porter ces malheureuses provinces le pain matriel et les secours religieux. La peste se mlant
la famine, il faisait ensevelir les morts, puis distribuer aux paysans du pain et des semences. Il
soulageait les seigneurs et les nobles aussi bien que les paysans ; il procurait aux prtres des
ornements pour leurs glises ruines ; il recueillait les religieuses chasses de leurs couvents par la
guerre et la misre.
En Lorraine, en Champagne, en Picardie et dans d'autres provinces, pendant vingt-cinq annes,
on s'habitua regarder Vincent de Paul comme la Providence incarne. Il renouvela les mmes
prodiges dans la capitale, pendant les troubles de la Fronde. Aprs avoir puis la bourse de SaintLazare, il qutait et faisait quter. Ce fils d'un pauvre laboureur a pu distribuer, dans le cours de sa
vie, des aumnes dont la totalit a d dpasser 1 200 000 louis d'or, plus de 12 millions de livres !
Voil comment il mrita le nom que lui donnrent plusieurs villes reconnaissantes, de sauveur de
la patrie !
Les missions lointaines.
122

Dieu, disait Salomon, m'a donn un cur dont l'amour est vaste comme les plages de la mer.
Vincent de Paul, dont le zle ne connut aucune barrire, pourrait en dire autant, et il envoya ses
missionnaires aux Hbrides, en Pologne et mme en Barbarie, soigner les chrtiens que les Turcs
tenaient captifs dans les bagnes d'Alger et de Tunis. II rvait dj la conqute de l'Algrie par la
France chrtienne, et il pressait Richelieu, puis Louis IV, de l'entreprendre. En attendant, il accepta
pour ses missionnaires les titres de consuls et de prfets apostoliques Tunis et Alger, qui lui
donnaient le moyen de secourir les pauvres esclaves. Les bagnes furent d'abord vangliss en
secret, puis on y dit la messe et, on y clbra les solennits. A la Fte-Dieu, l'Hostie sainte y tait
porte en procession, escorte par ces captifs qui, leur manire, faisaient Jsus-Christ, de leurs
liens et de leurs haillons, un splendide triomphe. Les missionnaires envoys par Vincent taient
parfois jets eux-mmes dans les fers ou mouraient de la peste, en vanglisant les bagnes. Il ne se
lassait pas de remplacer par de nouveaux prtres ceux qui succombaient.
Vincent ne fut pas moins empress pourvoir d'ouvriers vangliques la grande le de
Madagascar, o la France venait de planter son drapeau. Autant il envoyait d'aptres, autant il en
mourait, emports par le travail et l'intemprie du climat. Il pleurait ses enfants, mais
bienheureux, disait-il, sont ceux qui consomment leur vie pour le service de Jsus-Christ ; la
mort qui nous surprend les armes la main est la plus enviable et la plus dsirable . Il remplaait
ceux qui mouraient en disant : Les marchands laissent-ils d'aller sur mer et les soldats la guerre,
cause des plaies et de la mort laquelle ils s'exposent ? Au terme de son existence, il rvait
d'envoyer des missionnaires en Chine, Babylone, au Maroc.
Les Filles de la Charit.
Le chef-d'uvre de Vincent de Paul fut peut-tre la cration de la Compagnie des Filles de la
Charit. De concert avec une femme d'une rare intelligence et d'une foi minente, Louise de
Marillac, veuve Le Gras, que l'Eglise devait batifier le 9 mai 1920, il cra cette uvre avec une
audace que le gnie de la charit lui inspira. Jusqu'alors, en effet, les personnes consacres Dieu
vivaient, protgeant leur vertu dans les clotres. Vincent osa lancer ses filles au milieu du monde,
comptant sur leur dvouement pour assurer la sauvegarde de leur anglique chastet. Il crivit dans
leurs Rgles ces paroles admirables : Elles n'auront point d'autres monastres que les maisons
des pauvres ; point d'autres clotres que les rues des villes et les salles des hpitaux ; point d'autre
clture que l'obissance, ni d'autre voile que la sainte modestie.
Aussitt, l'uvre, les Filles de saint Vincent, penches sur le berceau des enfants trouvs ou
sur le lit des mourants, envoyes par leur bienheureux Pre lui-mme sur les champs de bataille, au
sige de Calais et parmi les pestifrs, provoqurent un cri d'admiration, qui n'a cess de retentir
dans l'Eglise catholique. Ces humbles filles proclamaient de leur ct leur bonheur de servir les
pauvres que Vincent leur avait appris regarder comme leurs seigneurs et leurs matres. Une
d'elles mourait et Vincent l'assistait. N'y a-t-il rien qui vous fasse de la peine ? dit-il, Rien, mon
Pre, rpondit-elle, sinon, peut-tre, que j'ai eu trop de plaisir au service des pauvres quand on
m'appelait prs d'eux ; je ne marchais pas, je volais, tant j'tais heureuse de les servir ! Mourez
en paix, ma fille , rpliqua l'homme de Dieu, mu et consol de tant de simplicit et de tant de
charit. Les Filles de saint Vincent de Paul sont aujourd'hui sous tous les climats du monde, au
milieu des nations catholiques et chez les peuplades infidles.
La journe de saint Vincent de Paul. Sa mort.
Le secret de tant de merveilles que nous n'avons pas mme numres tait dans l'amour de
123

Dieu, amour pratique qui brlait au cur de saint Vincent de Paul. Aimons Dieu, Messieurs et
mes Frres, disait-il aux membres de sa communaut, et aimons-le aux dpens de nos bras et la
sueur de notre front. De fait, l'homme de Dieu, jusqu' sa mort et il mourut g de quatrevingts ans se levait chaque matin 4 heures. Souvent, au lever, une discipline sanglante
meurtrissait ses paules. Les premires heures du jour taient pour la prire et la mditation, qu'il
faisait genoux, avec les siens, dans la chapelle de la maison de Saint-Lazare. Il clbrait alors la
messe avec une foi qui ravissait les assistants : Oh ! que ce prtre dit bien la messe ! s'criait un
jour un des tmoins de tant de ferveur.
Il eut l des visions du ciel : un jour qu'il clbrait, il vit l'me de sainte Chantal mourante
(1641) ; cette me montait au ciel et celle de saint Franois de Sales venait l'accueillir (1622) ; et
ces deux mes allaient se perdre en Dieu. Aprs la messe, commenait le travail de journes qui
taient sans repas ni trve. Traitant avec les rois et les princes comme avec les mendiants, Vincent
resta l'homme de sa vertu favorite, l'humilit ! Il disait aussi dans son zle qu'un prtre doit
toujours avoir plus de travail qu'il n'en peut faire . Il joignait au travail une pnitence incessante ;
et on entendit cet infatigable ouvrier de l'Evangile se dire, dans son humilit en entrant au
rfectoire : Malheureux, as-tu gagn le pain que tu vas manger ? Sa journe se prolongeait bien
avant dans la nuit, et, chaque soir, il se mettait devant Dieu et se prparait mourir.
Dieu l'appela enfin le 27 septembre 1660 recevoir la rcompense,
Benot XIII le batifia le 13 aot 1729 et la crmonie eut lieu le 21 ; Clment XII le canonisa
le 16 juin 1737. Ses reliques reposent en l'glise des Lazaristes, 95 rue de Svres, Paris ; Lon
XIII l'a proclam en 1885 le Patron des uvres de charit.
A.P.C.

Sources consultes. Pierre Coste, Saint Vincent de Paul, Correspondance, Entretiens, Documents,
1919-1925. Emmanuel De Broglie, Saint Vincent de Paul, 1903 (Collection Les Saints). (V.S.B.P., n
24, 27, 792, 906, 1220, 1272, 1324.)

SAINT JROME EMILIANI


Fondateur des Clercs Rguliers Somasques (1481-1537).
124

Fte le 20 juillet.

Jrme Emiliani, ou Miani, naquit Venise, en 1481, d'une illustre famille qui avait donn
l'Eglise plusieurs prlats et la Rpublique vnitienne des procurateurs de Saint-Marc, des
snateurs et de grands capitaines. Son pre, Ange Emiliani, tait snateur de Venise. Ds son
enfance, Jrme se fit remarquer par sa gaiet et son entrain, assaisonns l'un et l'autre de dignit
et de gravit ; son esprit vif faisait prsager que, sous une main habile, il ferait des tudes
brillantes. Ses parents ne ngligrent point de si heureuses dispositions ; sa mre, Elonore
Morosini, d'une famille qui a donn trois doges de Venise et deux patriarches de Constantinople, le
forma ds la plus tendre enfance la prire ; elle posa dans son cur les principes d'une foi solide
et claire. Mais le jeune homme, fils d'une longue ligne d'hommes de guerre, prtait volontiers
l'oreille au cliquetis des armes et au bruit de la guerre. Vers sa quinzime anne, il n'y put tenir ;
l'instinct belliqueux qu'il portait dans son sang rveilla en lui le courage martial que ses anctres
avaient fait paratre.
Soldat quinze ans. Vie mondaine et dsordonne.
Les conqutes que Charles VIII, roi de France, avait faites en Italie sur la fin du XVe sicle
donnrent de l'inquitude aux Vnitiens : ils organisrent contre ce prince une coalition ou ligue,
dans laquelle ils russirent faire entrer le Pape Alexandre VI, l'empereur, le roi d'Espagne, le roi
de Naples, le duc de Milan et le marquis de Mantoue. Les intresss eurent de la peine s'accorder
; mais enfin l'entente fut signe le 31 mars 1495, pour le maintien de la paix en Italie, le salut de
la chrtient, la dfense des honneurs dus au Saint-Sige et des droits de lEmpire romain , disait
lacte officiel qui ntait pas sans cacher des intentions politiques. De toutes parts, on courait aux
armes. Jrme Emiliani avait alors quinze ans ; son pre venait de mourir ; avide dindpendance
et de gloire, le bouillant jeune homme laisse ses tudes et senrle comme volontaire, malgr les
supplications et les larmes de sa mre.
Ce nest pas que sa mre manqut de patriotisme, mais quallait devenir la vertu de son cher
enfant, si jeune, si imptueux, au milieu de la licence des camps ? Quallait devenir son me au
milieu de tant de prils ? La ligue vnitienne fut victorieuse et la puissance de Venise porte son
apoge.
Il nest pas douteux que le jeune Emiliani ne fit son devoir avec ardeur ; mais les craintes de la
mre ne tardrent pas se vrifier ; Jrme, en suivant les camps, en contracta bientt les vices. Il
devint violent, les moindres contradictions le mettaient dans une vive colre. Ce vice fit tant de
progrs que plus tard ce fut celui quil eut le plus de peine extirper. Ses qualits elles-mmes
devinrent un danger : aimable, noble, beau, il fut recherch par tous ; mais des amitis malsaines le
conduisirent promptement jusqu la dgradation des plus vils penchants. Ce fut en vain que sa
bonne mre lavertit, le supplia avec larmes ; ses frres le prirent aussi, mais inutilement. La
fureur des vices semblait crotre en raison mme des efforts que lon faisait pour len dtourner.
Dieu le permettait sans doute pour faire ressortir avec plus dclat la force de sa grce ; et comme
il se sert de toutes les circonstances pour ramener les mes, ce fut un sentiment dambition qui mit
le premier frein aux dbordements du jeune soldat vnitien.
Prisonnier. La conversion. dlivrance miraculeuse.
125

Le Snat de Venise avait lhabitude, quon ne saurait trop louer, d'accorder les charges de la
Rpublique, non aux plus ambitieux ni aux plus riches, mais aux plus vertueux ; Jrme Emiliani
comprit, dans sa soif des honneurs, quil devait changer de vie s'il voulait y parvenir. En 1508, les
Vnitiens se levrent en masse pour s'opposer la Ligue de Cambrai, forme contre eux, le 10
dcembre, par plusieurs puissances, savoir le Pape Jules II, le roi de France Louis XII,
lempereur Maximilien 1er et le roi dEspagne Ferdinand ; le Snat confia Emiliani la dfense de
Castelnuovo, prs de Trvise ; au moment mme o il y entrait, le gouverneur s'enfuyait
lchement en entendant les troupes impriales saper les murailles. Sans perdre de temps, le jeune
chef fit rparer les brches ; il repoussa plusieurs fois les ennemis qui s'avanaient sous les
fortifications ; ceux-ci le pressaient de se rendre, le menaant des derniers supplices s'il ne le
faisait pas. Mais Jrme rpondit firement : J'ai vou ma tte la libert de la patrie ; je
sacrifierai plutt ma vie que la place... L'empereur peut prouver notre valeur, lancer ses traits dans
nos poitrines, jamais il ne nous verra fuir.
Malgr tant de valeur, la citadelle fut prise, la garnison massacre ; Emiliani lui-mme fut jet
dans un cachot obscur et profond. Les Allemands ne lui pargnrent aucune injure ; ils le
chargrent de chanes et lui mirent aux pieds un boulet de marbre ; on le nourrissait au pain et
l'eau, chaque jour on inventait de nouveaux tourments ; il attendait chaque heure la mort qu'on
lui promettait. Mais Dieu, qui se rit des desseins des hommes, veillait sur lui avec plus de soin que
les geliers. Jrme se souvint de sa foi, il s'humilia devant Dieu, reconnut la grandeur de ses
fautes et en demanda pardon avec un immense repentir, avouant que Dieu n'tait que juste et qu'il
mritait bien ce qu'il souffrait. Il se rappela les reproches de sa mre et de ses frres, leurs
supplications, leurs larmes.
Tandis que ces penses salutaires agitaient son me, son cur s'mut davantage encore au
souvenir de son autre Mre, celle du ciel, la Sainte Vierge, laquelle il avait t consacr ds son
enfance. Il se rappela Notre-Dame de Trvise dont il avait visit le sanctuaire ; il se jeta genoux
et limplora avec ferveur comme le Refuge des pcheurs et la Consolatrice des affligs, il la
supplia d'tre son avocate auprs de Jsus-Christ, qui ne peut pas ne pas l'exaucer. Enfin il fit vu
de visiter pieds nus son sanctuaire de Trvise, d'y faire clbrer une messe, d'y publier ses bienfaits
de vive voix et par des inscriptions. A peine Emiliani a-t-il achev ses supplications, que la Mre
de Dieu lui apparat, l'appelle par son nom, lui remet en mains les cls de ses menottes, de ses
entraves et de son cachot, lui commande de sortir et d'excuter fidlement sa promesse. Elle le
conduit de mme, travers l'arme ennemie, jusqu' la porte de Trvise. Il y entre, se rend
l'glise de la Vierge, dpose au pied de l'autel les cls de sa prison, les fers de son cou, de ses pieds
et de ses mains, suspend la vote son boulet de marbre, publie tous ces faits de vive voix, les fait
enregistrer par-devant notaire et peindre dans des tableaux. Ce miracle est rappel par les statues
du Saint qui le reprsentent avec une longue chane de fer tombant ses pieds, et dont le dernier
anneau, norme, reste entr'ouvert.
Nouveaux progrs dans la vertu.
De Trvise, le captif dlivr d'une manire merveilleuse revient Venise en racontant partout
le prodige dont il a t l'objet. Le Snat, voulant rcompenser Emiliani de sa valeur et de sa gnrosit, le nomma podestat de Castelnuovo. Mais il n'exera que peu de temps cet emploi, car un de
ses frres tant venu mourir, il se rendit Venise prendre la tutelle de ses neveux. Il travailla pour
eux avec un dsintressement parfait, faisant mme leur profit des entreprises commerciales afin
d'assurer leur avenir. Mais ce qui le proccupa le plus, c'tait leur instruction religieuse, pour
laquelle il ne ngligea rien. En mme temps, il luttait avec une courageuse svrit pour corriger
ses propres dfauts et devenait le modle de ses concitoyens. Il se faisait un devoir autant qu'une
126

joie d'entendre souvent la parole de Dieu. Jsus-Christ crucifi surtout l'attirait, et dans l'effusion
de son amour on l'entendait souvent s'crier : O trs doux Jsus, ne soyez pas mon Juge, mais
mon Sauveur. Plus souvent encore, il redisait avec saint Augustin : Oh ! soyez vraiment mon
Jsus !
Comprenant que dans le combat spirituel comme dans les combats matriels le soldat a besoin
d'un chef expriment, il choisit pour directeur un Chanoine rgulier de Latran, aussi pieux
qu'clair. Il s'abandonna entirement la conduite de ce saint religieux, qui lui fit fouler aux pieds
tout ce qui ressentait la vanit et le luxe et remplit son me de force en le faisant approcher souvent
des sacrements de Pnitence et d'Eucharistie. Une confession gnrale avait mis une paix et un
calme complet dans l'me de Jrme. Ds ce moment, il ne dsire plus qu'une chose : vivre et
souffrir pour Jsus, qui a souffert et qui est mort pour le monde ; dans ce dessein, il s'applique
toutes les vertus. Afin de fermer la voie l'ambition, il se dmet de ses charges ; il combat l'orgueil
en s'adonnant aux uvres les plus humbles. Il pratique l'humilit dans son maintien, ses paroles,
ses actes, bien plus encore dans son cur, fuyant les louanges et acceptant sans se plaindre les
humiliations. Ses libralits ne s'tendaient pas seulement sur les pauvres des hpitaux et les
indigents de la rue, mais lorsqu'il prvoyait les dangers moraux dont se trouvait menace quelque
pauvre fille, il la dotait et lui cherchait un parti avantageux.
Peu peu, il devient pleinement matre de ses passions. Aussi doux qu'il avait t violent, il
pardonne ses ennemis que ses vertus mmes ne dsarmaient pas ; il oublie leurs offenses, leur
rend le bien pour le mal, les apaise par la mansutude de son visage et de ses paroles. Un jour, un
homme s'emporta violemment contre lui, l'injuria, et se jetant sur lui, il voulait lui arracher la
barbe : Voil ma barbe, rpondit Emiliani, arrache ! Son ennemi s'arrta honteux de lui-mme
et vaincu par tant de douceur.
La famine. Le pre des orphelins.
Le serviteur de Dieu eut 1'occasion d'exercer sa charit dans une famine gnrale qui frappa
l'Italie en 1528. Les prfets de l'annone, ou des approvisionnements Venise, purent d'abord
remdier la disette en faisant venir des bls de plusieurs endroits ; mais cette abondance
inespre attira tant de monde que la disette s'en accrut encore. A ce moment critique, la charit de
Jrme ne connut plus de bornes, il distribua tout son argent, vendit ces meubles, tout ce qu'il
possdait, afin de subvenir aux besoins de ces malheureux : il se fit le plus pauvre de tous, ne
voulant rien garder pendant qu'autour de lui une infortune restait soulager.
Il entrane ses concitoyens l'imiter, et avec leur aide, il peut assister les malades et les
moribonds qu'il visite assidment. La nuit il enterre les morts, dont il porte les cadavres sur ses
paules jusqu'aux cimetires. Cependant, tant tomb malade son tour, il reut les derniers
sacrements et demanda au ciel la sant, non pour jouir de la vie, mais pour faire une pnitence plus
longue, et pour excuter ce que Dieu pouvait attendre de lui pour le salut du prochain. Sa prire fut
exauce, et Jrme reprit avec ardeur sa mission charitable.
Tant de vertus attirrent bientt vers lui d'autres mes gnreuses ; Ce furent dabord saint
Gatan de Thine et Jean-Pierre Caraffa, de Naples, qui laidrent de leurs conseils et de leurs
actions. La famine et la contagion avaient emport une foule de personnes, les orphelins taient
nombreux, rduits la mendicit, sans secours, sans ducateurs, exposs tous les dangers de la
corruption. Jrme Emiliani adopta les enfants, les logea prs de lglise Saint-Roch, leur trouva
des matres, leur fit apprendre des mtiers, quta pour eux. Il les nourrissait, les revtait, mais pardessus tout prenait soin de leurs mes.
Dans la matine, il conduisait ces abandonns lglise, pour y entendre la messe et y prier.
Puis il se faisait leur instituteur, leur apprenant lire et crire. Avant chaque repas, on rcitait le
127

Miserere ; la confession de chaque mois tait en pratique. Consacrs la Sainte Vierge, ces enfants
en portaient les livres, car ils taient vtus de blanc ; les jours de fte, ils parcouraient les places
de Venise en chantant les louanges de Marie.

Saint Jrme Emiliani fait chanter les louanges de la Sainte Vierge


aux enfants de Venise.

Tout le monde s'mut ; chacun voulait voir ces orphelins ; on chantait avec eux les litanies de
la Vierge et le rosaire ; mais par-dessus tout, on tait difi de voir cet homme distingu, ce
vaillant capitaine, se faire ainsi le pre des pauvres et des abandonns. Les secours arrivrent en
abondance et, aprs avoir rgl toute chose, Jrme Emiliani put sans inquitude s'loigner de ses
chers enfants.
Fondation d'tablissements charitables.
Son zle dvorant le porta visiter les environs de Venise. Les souffrances n'y manquaient pas,
car la famine avait svi durement ; un grand nombre d'hommes, jeunes et vieux, allaient prir,
manquant de tout. Emiliani ne pensa plus qu' les secourir, et fit pour eux ce qu'il avait fait pour les
enfants de Venise. Le Snat, reconnaissant, lui offrit la direction de l'hospice des incurables. Avec
l'aide de ses amis, l'homme d'uvres accepta cette mission, mettant toute sa confiance dans la
Providence. Dans les plus pressantes ncessits, il faisait prier les petits enfants ; il choisissait
quatre orphelins au-dessous de huit ans, les faisant s'agenouiller avec lui et unir leurs supplications
aux siennes. Tout cela ne lui suffisait pas encore, et malgr les sollicitations de ses amis, aprs
avoir confi ses uvres des hommes srs, il quitta Venise. Sans ressources, il se rendit Padoue,
puis Vrone en 1531, et y fonda des uvres semblables celles de sa patrie. Bientt il va
Brescia, semant le bien et l'dification sous chacun de ses pas. L encore il acquiert une maison, y
recueille les orphelins et mendie pour les entretenir. Les habitants, touchs, apportent eux-mmes
les secours, se cotisent pour offrir un difice plus vaste et mieux appropri son uvre. Ils louent
mme cette maison de quelques revenus, et saint Charles Borrome, archevque de Milan, se
128

trouvant alors en visite Brescia, rgularise la dotation. Quand tout est termin, Emiliani passe
Bergame, o il rencontre un autre genre de misres. La peste et la famine avaient tellement svi
que les moissons prissaient dans la pampa par dfaut d'ouvriers. Le Saint (c'est ainsi que les
populations le nomment dsormais) voit l une bonne occasion de se dvouer, il n'hsite pas. Il
recueille des faucilles, fait appel aux hommes valides et avec eux coupe la rcolte en leur faisant
chanter des cantiques. A Bergame comme ailleurs, il fonda trois maisons, l'une pour les orphelins,
l'autre pour les jeunes filles, la troisime pour les personnes adonnes publiquement aux vices ; de
celles-ci il convertit un bon nombre, qu'il dcida une vie de pnitence. Cette dernire uvre,
comme toutes celles dont Jrme s'occupait, ne tarda pas prendre un grand dveloppement. On
vint son secours, et bientt, Bergame, au lieu de la corruption, on respira un air pur, Louis
Lippomani, vque de cette ville, qui fut plus tard une des lumires du Concile de Trente, reconnut
bien vite dans Emiliani un homme de Dieu, et le seconda de tout son pouvoir ; sous ses auspices,
celui-ci parcourut son territoire, consolant, prchant, multipliant les bienfaits et ramenant ainsi
Dieu un grand nombre d'mes pcheresses. Tout ce bien ne put se faire sans retentissement. On
courait vers lui, deux prtres remarquables se mirent sous sa direction : c'taient Alexandre Bezulio
et Augustin Barilo ; riches, ils se firent pauvres comme leur matre. Bientt, d'autres accoururent :
Bernard Odescalchi, lequel commena par donner ses biens pour plusieurs fondations, puis se
donna lui-mme. Aprs lui, arriva Primo de Conti, descendant de la sur de Didier, l'ancien roi des
Lombards. Dieu lui amenait propos ces auxiliaires : l'uvre principale de Jrme Emiliani, celle
qui devait lui survivre et perptuer ses fondations, allait prendre corps.
Institution des Clercs rguliers Somasques.
L'homme de Dieu comprit que le moment tait venu de mettre excution le projet qu'il
nourrissait depuis longtemps : fonder une Socit qui aurait pour but le soin des pauvres et des
orphelins. La volont divine lui apparaissait manifeste ; ses compagnons la suppliaient eux-mmes
de leur donner une rgle commune. Jrme n'hsita plus. Par humilit et par amour du
recueillement, il ne voulut pas placer le berceau du nouvel Institut dans une grande ville, mais dans
la campagne. Il trouva, entre Bergame et Milan, un emplacement convenable, Somasca. C'est l
qu'il se fixa avec ses disciples ; de l aussi le nom que portent ceux-ci : Congrgation des Clercs
rguliers Somasques , appels encore Clercs rguliers de Saint-Mayeul , cause de l'glise de
ce nom, sise Pavie, qui leur fut donne par saint Charles Borrome. Bien qu'institus en fait
une date postrieure, les Somasques font remonter non sans raison leur origine 1528, c'est--dire
l'anne mme o, comme on l'a vu, Jrme Emiliani avait commenc se signaler par sa grande
charit. Le Fondateur rdigea lui-mme les points essentiels de la rgle, dont le fond est celle de
saint Augustin. L'esprit de dtachement et d'abandon la divine Providence, tel est le caractre
principal du nouvel Institut. Cet esprit parat partout, dans les habits, les meubles, les repas. Cette
rgle prescrit un silence rigoureux, des austrits frquentes ; l'obissance doit tre prompte ; on
passe une partie de la nuit en prires ; pendant le jour, on se livre l'tude et on dlasse l'esprit par
quelques travaux manuels. De temps en temps, Jrme envoyait ses premiers disciples en mission
dans les campagnes voisines ; ils vanglisaient, consolaient les affligs, fortifiaient les pauvres,
recueillaient les orphelins. Ils s'appliquaient surtout instruire les enfants et dcouvrir parmi eux
des vocations ecclsiastiques. Ce fut, du reste, le meilleur mode de recrutement pour la
Congrgation naissante ; un certain nombre des enfants levs par elle entraient au noviciat des
Somasques et en perptuaient l'esprit de zle, de dvouement et de renoncement. En six ans, le
Fondateur tablit douze maisons et runit trois cents disciples.
Dernires annes. La mort.
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Les dernires annes de Jrme Emiliani furent consacres dvelopper et consolider son
uvre, notamment Cme, Milan et Pavie. Il visitait toutes ses maisons, marchant pied et
vivant de pain et d'eau. Averti par Dieu de sa mort prochaine, il revient Somasca, se met en
retraite et examine sa vie avec un soin scrupuleux. Il se construit seul une cellule, dont il porte sur
ses paules tous les matriaux. Il est dans la joie de sa solitude, o il se livre sans merci la pni tence et la prire. Invit par son ami le cardinal Caraffa, le futur Pape Paul IV, se rendre
Rome, il rpond : Pierre Caraffa me mande Rome, le Seigneur me mande au ciel ! Je prfre
me rendre au ciel. En effet, il se prpare avec une ferveur croissante son dpart de ce monde,
rptant souvent les paroles de saint Paul : Je veux mourir pour tre avec le Christ. . Il
encourage ses disciples et leur fait ses dernires recommandations. Il demande les sacrements de
l'Eglise, qu'il reoit comme un Saint. Enfin, le 8 fvrier 1537, les mains et les yeux fixs au ciel,
gardant une lucidit entire jusqu' la fin, plein de srnit au milieu des sanglots de tous, minuit,
il ferme doucement les yeux et rend son me Dieu en prononant les saints noms de Jsus et de
Marie. Il tait g de cinquante-six ans. Beaucoup de miracles suivirent sa mort, aussi prcieuse
devant Dieu que sa vie avait t fructueuse aux hommes. Ses uvres prirent une nouvelle
extension. Benot XIV le batifia le 29 septembre 1747 ; Clment XIII le mit au nombre des Saints
le 16 juillet 1767, Saint-Pierre, et fixa sa fte au 20 juillet. Sa statue, uvre de Bracci, se trouve
dans la basilique Vaticane avec celles des autres grands fondateurs d'Ordres. Le 14 mars 1928, Pie
XI a sign un dcret de la S. Congrgation des Rites proclamant patron, pour le monde entier, des
enfant orphelins et abandonns cet admirable aptre de la charit, qui avait t, au XVIe sicle,
pour l'Italie du Nord-Est, ce que saint Vincent de Paul devait tre en France un sicle plus tard.
A.P. Monfort.
Sources consultes. Les Petits Bollandistes. Hlyot, Dictionnaire des Ordres religieux (Collection
Migne). (V.S.B.P,, n 647.)

SAINTE PRAXDE
Vierge de Rome (t vers 164).
Fte le 21 juillet.

La femme paenne, toutes les poques, a connu les mmes proccupations ; son vtement,
ses chaussures, sa toilette, sa coiffure, ses plaisirs, lgitimes ou non, et cela plus particulirement
aux poques de dcadence. Aux premiers sicles de notre re, tandis que les martyrs sont dvors
par les animaux, ou dchirs par les ongles de fer, et que, dans le lointain, les Barbares du Nord
prparent leurs invasions vengeresses, les matrones romaines, si elles n'ont plus d'enfants et
affectent des allures d'hommes, se font soigner par des coiffeuses, qu'on appelle alors des cosmtes
; les cyniflores leur mettent dans les cheveux des teintures en poudre ; les calamistes les frisent, et
les psques dressent leurs chevelures. Les noms changent avec le temps, mais les murs restent
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identiques aprs les grandes secousses. Si les Barbares ne sont plus dans le Nord, il en est ailleurs,
prts intervenir, si Dieu ne les arrte. Mais depuis sa venue sur la terre, dans tous les sicles,
mme les plus corrompus, Notre-Seigneur trouve et continuera de trouver des vierges fidles,
suivant l'Agneau sans tache, et qui sont, comme le dit saint Cyprien, la portion la plus illustre du
troupeau de Jsus-Christ, la joie et la gloire de l'Eglise, sa Mre, parce que c'est en elles et par elles
que l'Eglise voit largement fleurir sa glorieuse fcondit . Sainte Praxde et sa sur sainte
Pudentienne occupent un rang brillant parmi ces femmes admirables dont les noms peuplent nos
Martyrologes. Elles appartenaient la gens ou famille Pudentiana.
Le snateur Pudens. Son habitation.
Quand saint Pierre vint Rome, en l'an 42, il logea dans la maison ou palais dun nomm
Pudens, qui avait son habitation sur l'Esquilin. On a identifi ce Pudens avec celui dont parle saint
Paul en sa seconde ptre adresse Timothe quand il crit : Eubule et Pudens, ainsi que Lin et
Claudie, vous saluent. Et on a cru voir en lui un snateur, appartenant la clbre famille
Cornelia. Bien plus, il ne serait autre que le centurion Corneille ou Cornelius, baptis par saint
Pierre en Palestine ; mais cette dernire supposition parat dfinitivement carte. Comme l'a fait
remarquer un rchologue contemporain, Horace Marucchi, ce surnom de Pudens est assez frquent
chez les Romains, gnralement dans l'aristocratie, mais il y eut des Pudens d'un rang plus
modeste. Cependant le nom de Claudie, qui voisine avec le nom de Pudens dans l'ptre de saint
Paul, semble lui-mme dsigner une femme de distinction, et jusqu'ici rien ne s'oppose admettre
l'identit des deux personnages, ni la dignit de snateur de l'hte de saint Pierre. Le milieu
aristocratique o l'Aptre trouva un abri Rome montre que la foi qu'il prchait ne s'adressait pas
seulement aux humbles Juifs, cachs en leurs boutiques des rues tortueuses du Transtvre, mais
qu'elle faisait aussi ses conqutes parmi les riches et les puissants. La vie des Romains, cette
poque, tait toute au dehors, mais les grands personnages tenaient rassembler dans leurs
demeures tout ce que les autres taient obligs de chercher ailleurs. L'habitation du snateur
Pudens, autant qu'il est permis de la reconstituer par les souvenirs paens qui nous restent d'difices
analogues, comprenait une vaste tendue de terrain ceinte d'un mur perc de quatre portes. Dans
l'intrieur se trouvaient non seulement la maison du propritaire, mais des hippodromes, thermes
ou salles de bains, des places, des rues, des thtres, bref, une ville en miniature. Puis venaient les
curies, les demeures des esclaves, les magasins, les jardins, des sortes de forums ou portiques
sous lesquels le matre se promenait avec ses amis. Le tout richement dcor de marbres et de
statues. Comme on le voit, un palais tait alors comme un lieu qui devait pourvoir toutes les
ncessits de la vie. C'est dans ce milieu opulent que Praxde vit le jour. Une question importante
se pose au sujet de ses parents. Le Pudens qui donna une hospitalit gnreuse au Prince des
Aptres en l'an 42 tait-il le pre ou le grand-pre de Praxde ? Les Bollandistes inclinent
admettre deux Pudens ; l'aeul, mari Priscille ; le pre, mari Sabinella. Cette manire de voir
a l'avantage de concilier plus facilement la date de l'an 42 avec l'poque du pontificat de saint Pie
1er, postrieur d'un sicle (139-154), et qui tait celle o vivait sainte Praxde. Un critique
moderne, rejoignant des auteurs plus anciens, admet au contraire que, Praxde et sa sur ayant
vcu jusqu' un ge avanc, rien ne s'oppose ce qu'elles soient les propres filles du gnreux ami
de saint Pierre. C'est cette version qu'adopte le Martyrologe romain, la date du 19 mai ; saint
Pudens y est donn comme le pre de sainte Praxde, et le texte ajoute que, revtu de JsusChrist dans le baptme, il conserva sans aucune tache la robe d'innocence jusqu' la fin de sa vie .
Quoi qu'il en soit, nous nous trouvons en prsence d'une famille foncirement chrtienne des tout
premiers ge, famille privilgie, comme le dit Mgr Gerbet dans son Esquisse de Rome
chrtienne :
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Famille Heureuse jusque dans ses noms, qui rappellent des ides de pudeur, de crainte de Dieu,
d'antiquit et de renouvellement. Cette famille est la premire dans laquelle se soit effectu la transition des
ides hautaines, sur lesquelles reposait le patriciat antique, aux sentiments de la fraternit humaine qui
constitue l'galit chrtienne. Elle ouvrit sa dernire snatoriale ces assembles des fidles, o l'esclave,
envoy dans les carrires, prenait place au banquet eucharistique ct des grands ; car c'est l c'est chez
Pudens que les chrtiens de Rome se sont d'abord runis pour assister aux saints mystres, pour y recevoir
la communion de la main de saint Pierre, qui rsidait chez lui ; ce qui suffirait pour confrer cette famille,
aux yeux de la pit, une incomparable noblesse.

Ds lors, quoi d'tonnant si Pudens s'appliqua surtout lever ses deux filles dans l'amour de
la virginit et dans la pratique des prceptes du Seigneur ?
Pudens fonde un titre ou glise dans sa maison.
L'histoire de Praxde et de sa sur nous a t conserve et transmise par un prtre qui se
dsigne lui-mme sous le nom de Pasteur (Pastor), et qui vivait intimement au milieu de cette
famille d'lus. Il tait le contemporain et le familier du Pape saint Pie 1 er, sans toutefois se donner
pour son frre ; il nous apparat comme le conseiller et le soutien de Praxde et de Pudentienne. On
l'a considr comme l'auteur de trois documents auxquels les sicles prcdant le ntre attachaient
un grand prix.
Le premier est adress par lui-mme Timothe, et il est permis d'y voir une des plus belles
pages de l'histoire de l'glise aux temps apostoliques. Le deuxime se prsente nous comme la
rponse de Timothe ; le dernier est un appendice narratif, d au mme Pastor, et qui nous mne
jusqu' la mort de Praxde, que l'auteur dclare avoir ensevelie lui-mme. Cet crit n'est peut-tre
pas, sous cette forme, absolument authentique. Il est possible que, dans un dessein d'dification ou
autre, il ait t remani au IVe ou au Ve sicle ; d'autre part, si l'on peut croire que, dans ces
documents, la lgende s'est mle lhistoire, et s'il ne parat pas possible, faute d'arguments
dcisifs, de dmontrer la vrit de ces assertions, ce mme manque d'arguments ne permet pas non
plus de s'inscrire en faux contre les dtails rapports. En rsum, et dfaut d'autres sources plus
anciennes et plus sres, il nous faut suivre les crits de ce Pasteur.
Pudens, nous dit-il, se trouvant priv de son pouse, dsira, sur les conseils du bienheureux vque Pie
(le Pape saint Pie 1er), transformer sa maison en glise. Ce fut moi, pauvre pcheur, qu'il choisit pour
raliser ce pieux dessein. Il rigea donc, en cette ville de Rome, au Vicus Patricii, un titre (glise) auquel il
voulut donner son nom.

De fait, au 26 juillet, le Martyrologe romain porte cette mention : A Rome, saint Pasteur,
prtre sous le nom duquel il y a un titre cardinalice sur le mont Viminal, Sainte-Pudentienne.
Au IIe sicle, l'Eglise perscute ne possdait point encore pour les runions des fidles les
difices publics qui prirent ensuite le nom de basiliques : c'tait dans les maisons particulires ou
l'ombre des Catacombes que les chrtiens s'assemblaient pour prier et pour clbrer les divins
mystres.
Mort de saint Pudens.
Zle apostolique de sainte Praxde et de sa sur.
Cependant, continue le prtre Pasteur, Pudens s'en alla vers le Seigneur, laissant ses filles
munies de la chastet et savantes dans toute la loi divine. Les deux surs vendirent alors tous
leurs biens, afin de les distribuer aux chrtiens, parmi lesquels on comptait beaucoup de pauvres.
Fidles l'amour du Christ, fleurs de virginit, elles persvrent ensemble dans les saintes
132

veilles, le jene et la prire. Elles avaient un grand zle pour propager la foi autour d'elles ; dans ce
dessein, elles tmoignrent au Pontife saint Pie 1 er le dsir qu'elles avaient d'riger une piscine
baptismale dans le titre ou glise paroissiale fonde par leur pre. L'vque du Sige apostolique
accueillit favorablement le projet, dsigna de sa main le lieu o la piscine sainte devait tre place,
et la construction fut faite sous ses ordres. Pendant ce temps, les deux servantes du Christ runirent
tous les esclaves qu'elles possdaient la ville et la campagne. Ceux qui taient chrtiens furent
affranchis, et l'on commena instruire les autres de l'Evangile. Quand ceux-ci eurent dclar leur
volont d'tre chrtiens, le Pontife Pie ordonna de faire la crmonie lgale de leur
affranchissement dans l'glise mme, puis, la fte de Pques, quatre-vingt-seize nophytes y
furent baptiss.
Sous le rgne de l'empereur Antonin, dit le Pieux, rgne qui concidait prcisment avec le
pontificat de saint Pie, l'Eglise et le monde connurent peut-tre une poque de tranquillit. Cet
empereur, originaire de Nmes, qui construisit ou acheva le pont du Gard et les clbres arnes de
sa ville natale, tait un paen pur et lev autant qu'un paen pouvait l'tre. Il laissait, dit-on,
dormir les dits perscuteurs ; on lui attribue mme un rescrit, dont l'authenticit est admise par les
uns et rejete par les autres, et interdisant toute perscution, lgale ou illgale.
De toute manire, cependant, il est prouv qu'en plusieurs provinces, o la populace s'ameutait
parfois contre les fidles et demandait leur supplice, comme les lois leur restaient contraires, il
tait toujours possible quelques magistrats zls d'envoyer les chrtiens la mort et c'est ce qui
se produisit diverses reprises. En mettant les choses au mieux en ce qui concerne Rome, et en
supposant que la tolrance y fut alors la rgle gnrale, on peut dfinir cette situation par ce mot
trs moderne et qui a reu en des temps plus rcents une application analogue : la police fermait
les yeux .
Quel que ft le rgime auquel tait soumise la religion du Christ ce moment, la maison des
deux vierges devint un lieu de runions permanentes. Nuit et jour, le chant des hymnes sy faisait
entendre, et beaucoup de paens y venaient trouver la foi et recevaient le baptme en toute
allgresse. Et comme les assembles publiques des chrtiens demeuraient interdites, les Papes se
retiraient secrtement chez elles pour offrir les saints mystres et administrer les sacrements aux
fidles qui les y venaient trouver.
Mort de sainte Pudentienne. Mort de Novatus.
Or, la vierge Pudentienne tant morte la premire, un ge quil est difficile de prciser, sa
sur Praxde lensevelit : les chrtiens entourrent son corps daromates et de parfums et le
tinrent cach, par prudence, durant vingt-huit jours, dans lintrieur de loratoire. Puis, le 14 des
calendes de juin (le 19 mai), ils purent le transporter durant la nuit au cimetire de Priscille, sur la
via Salaria, et le dposer prs du corps de saint Pudens. Ce cimetire chrtien, le plus ancien de
tous, doit sa fondation au consul Glabrion, martyris sous Domitien en 91 ; on y rattache le
souvenir de la premire prdication de saint Pierre ; lieu toujours vnr et vnrable, puisque sept
Papes y avaient leur tombeau en une basilique qui a t restaure en 1907. La famille Pudens avait
l une spulture propre.

133

Sainte Praxde veille l'ensevelissement des martyrs.

C'est l qu'on transportait les restes des martyrs, l'aide de chariots deux roues nomms
birotes, qu'employaient les marachers des environs de Rome pour apporter dans la ville les
produits de leurs terres, ce qui permettait, en temps de perscution, de dissimuler un corps humain
sous un monceau de provisions. Praxde continua habiter le titulus, aprs le dpart de sa sur
bien-aime. Les plus nobles chrtiens, avec le saint vque Pie, la visitaient souvent pour lui
apporter des paroles de consolation. Parmi eux tait saint Novatus, homme trs gnreux, qui
rpandait ses aumnes dans le sein des pauvres de Jsus-Christ et consacrait ainsi tous ses biens en
uvres de misricorde, demandant souvent la vierge Praxde de se souvenir de lui dans ses
prires. Le Martyrologe, au 20 juin, l'appelle le frre de Praxde, mais il convient sans doute de
prendre ce mot dans le sens plus large de frre dans le Christ .
Ici nous laissons la parole au prtre Pasteur :
Or, un an et vingt-huit jours aprs la dposition de Pudentienne, dans l'assemble des fidles on
remarqua l'absence de Novatus. L'vque Pie, dont la sollicitude embrasse tous les chrtiens, s'informa de
lui. On apprit que Novatus tait retenu par la maladie, et cette nouvelle nous affligea tous. La vierge
Praxde, s'adressant alors notre pre le Pontife :
- Si vous l'ordonnez, dit-elle, nous irons visiter le malade ; peut-tre vos prires obtiendront-elles du
Seigneur sa gurison.
L'assemble accueillit avec bonheur ces paroles. Profitant des ombres de la nuit, nous nous rendmes
auprs de Novatus. Cet homme de Dieu, en nous voyant, rendit grces au Seigneur de lui envoyer la visite
du saint vque Pie, de la vierge Praxde et de nous-mme. Nous demeurmes dans sa maison les deux
jours qui suivirent. Dans cet intervalle, il lui plut de laisser au titulus et la vierge Praxde tout ce qu'il
possdait. Cinq jours aprs, il migra vers le Seigneur.

Praxde demanda saint Pie d'riger un second titre ou glise ct de l'ancien, dans les
thermes de Novatus, lesquels n'taient plus en usage et avaient une salle grande et spacieuse. Le
134

Pape en fit la ddicace sous le nom de la bienheureuse vierge Pudentienne. Plus tard, il ddia une
autre glise l o s'lve aujourd'hui l'glise Sainte Praxde, et il y tablit un baptistre.
Retour de la perscution. Mort de sainte Praxde.
A Antonin le Pieux succda, en 161, Marc-Aurle, l'empereur philosophe, aux principes
rigides, dont on voudrait faire une manire de saint laque, et qui versa plus de sang chrtien lui
seul que Nron et Domitien. C'est sans doute sous son rgne que Praxde termina sa vie terrestre,
et c'est bien ce qu'indique le Brviaire romain quand il parle de la perscution de l'empereur MarcAntonin, c'est--dire Marc-Aurle, de la famille des Antonins. Quelque temps aprs, une grande
tourmente se dchana contre les chrtiens et beaucoup d'entre eux conquirent la couronne du martyre. Praxde, comme le dit le Brviaire, s'effora de venir en aide aux serviteurs de Dieu :
Elle les soulageait de ses biens, leur rendait elle-mme tous les services qu'elle pouvait et les consolait
dans leurs peines. Elle cachait les uns dans sa maison, exhortait les autres demeurer fermes dans la foi,
ensevelissait les corps de ceux qui avaient triomph. Elle veillait ce que rien ne manqut aux prisonniers
et ceux qui taient condamns aux bagnes.

Mais lempereur Marc-Aurle ayant appris que des runions se faisaient au titre de Praxde, le
fit investir par ses soldats et beaucoup de chrtiens furent pris, notamment le prtre Semmtrius et
vingt-deux autres. Ils furent conduits au supplice sans mme quon daignt leur faire subir un
interrogatoire. Praxde recueillit leurs corps durant la nuit, et elle les ensevelit au cimetire de
Priscille le septime jour des calendes de juin. D'un ge trs avanc, cette pieuse femme n'aspirait
plus qu' l'ternel repos dans le baiser du Christ .
Ne pouvant supporter le spectacle de ces sanglantes perscutions, elle pria Dieu de la retirer du milieu
de tant de maux, s'il tait expdient qu'il en ft de la sorte. Le Seigneur l'appela au ciel vers ce temps-l
pour rcompenser sa pit.

Ainsi s'exprime le Brviaire. Nous n'avons d'autres dtails sur sa mort et sa spulture que ceux
de ses Actes o nous lisons :
Praxde migra vers le Seigneur, vierge consacre, le 12 des calendes d'aot. Moi Pasteur, prtre, j'ai
inhum son corps prs de celui de son pre, dans le cimetire de Priscille, sur la voie Salaria.

Avec ces donnes on ne voit pas comment certains hagiographes ont pu ranger la pieuse
femme au rang des vierges martyres.
Culte rendu sa mmoire.
Praxde avait eu l'honneur de fournir un temple Jsus-Christ et un asile l'Eglise : une
basilique s'leva bientt sous son vocable, dans la Ville ternelle, et c'est un des titres cardinalices
les plus anciens. L'glise actuelle, confie aux Bndictins de Vallombreuse, est trois nefs
divises par seize colonnes de granit, avec son matre-autel dcor d'un baldaquin, que surmontent
quatre colonnes de porphyre. La tribune et le grand arc sont orns de mosaques anciennes ; dans
la tribune se voit aussi un tableau de Dominique Muratori, reprsentant la Sainte.
La chapelle la plus remarquable, dcore, mme l'extrieur de mosaques anciennes,
renferme une colonne transporte de Jrusalem en 1233, par le cardinal Jean Colonna, et qui,
d'aprs la tradition, serait la colonne de la flagellation. Au milieu de l'glise est un puits, dans
lequel, affirme-t-on, sainte Praxde recueillait le sang des martyrs. On montre aussi une ponge
135

avec laquelle elle lavait pieusement les prcieux restes de ces tmoins de Jsus-Christ.
Le corps de sainte Praxde, que le Pape saint Pascal 1 er fit retirer des Catacombes au IXe
sicle, est honor sous le grand autel. Le mme Pape ordonna en mme temps de transporter dans
cette glise les corps de deux mille martyrs : au jour de la rsurrection, ils se lveront pour escorter
celle qui, de son vivant, se fit l'humble servante des confesseurs de la foi.
Saint Charles Borrome reut, en novembre 1564, le titre cardinalice de Sainte-Praxde, et il
enrichit beaucoup de ses bienfaits cette glise qui lui tait chre par son anciennet et par la
multitude de ses reliques.
Non content de la restaurer et de l'embellir, le saint cardinal se fit construire dans ses
dpendances une rsidence qu'il ne cessa d'habiter dans la suite, tant qu'il resta Rome. Une des
chapelles, religieusement conserve, y perptue le souvenir du grand archevque de Milan.
Un des premiers documents iconographiques concernant sainte Praxde, dont nous constations
l'existence, est un buste sculpt sur la porte de bronze de l'glise Sainte-Pudentienne, figure qui
remonte au Ve ou VIe sicle. La Sainte est reprsente tenant une lampe allume, comme une
vierge sage.
En cette mme glise Sainte-Pudentienne se trouve une mosaque fameuse du IXe sicle :
Notre-Seigneur, assis sur un trne au pied de sa croix y est entour de ses aptres ; derrire ce
groupe, deux matrones d'ge mr tiennent chacune une couronne.
Les clbres archologues Jean-Baptiste de Rossi et son lve Horace Marucchi reconnaissent
en ces deux femmes sainte Praxde et sa sur. On reprsente parfois Praxde et Pudentienne
rendant aux martyrs les derniers devoirs.

Le graveur Jacques Callot a de mme figur sainte Praxde pongeant le sang des martyrs sur
une place publique. Dans quelques parties de la France, cette Sainte est honore sous le nom altr
de Prussette.
Octave Caron.

Sources consultes. H. Marucchi, notice au mot Pudens dans le dictionnaire biblique de


Vigouroux. Abb Martin, Les Vierges martyres, t. 1er (Paris, 1874). Mgr Gerbet, Esquisse de Rome
chrtienne. (V.S.B.P., n 752.)

...

PAROLES DES SAINTS


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136

La vie intrieure.
I1 faut tre rservoir et non canal. Il ne faut pas vouloir rpandre avant d'avoir reu, pas
vouloir enseigner, avant d'avoir appris. La source ne s'coule en ruisseau, ne forme des lacs,
qu'aprs s'tre remplie.
Saint Bernard.

SAINTE MARIE-MADELEINE
Pnitente (1er sicle).
Fte le 22 juillet.

Les vanglistes nous parlent de trois femmes du nom de Marie ; Marie la pcheresse ;
Marie, sur de Marthe, et Marie-Madeleine. Certains commentateurs en font trois personnages
diffrents ; sans prtendre trancher la question, l'Eglise a voulu rappeler, le 22 juillet, ce triple
souvenir, ce qui nous permet de croire qu'il n'y a contre l'unit des trois Marie aucune objection
srieuse, aucun argument dcisif. Nous nous en tiendrons donc cette tradition.
Premire phase de sa vie.
Marie-Madeleine naquit Bthanie, en Jude, d'une famille opulente dont l'vangile fait
connatre plusieurs membres ; Lazare, le mort de quatre jours que Jsus-Christ ressuscita ; Marthe,
sa sur ane qui, par suite de la mort de ses parents, avait reu ds son adolescence
l'administration des biens patrimoniaux ; Madeleine enfin, la plus jeune, qui vivait loin de son frre
137

et de sa sur, dans le chteau de Magdala, qui constituait sa part, do son nom de Magdaleine,
dont nous avons fait Madeleine.
Pour comprendre le rcit vanglique, il faut se souvenir que les Romains, matres de la Jude,
y avaient import les vices du paganisme. Quelle fut dans l'existence de Marie-Madeleine la part
de cette cause, nous l'ignorons. Toujours est-il qu'elle fut possde par sept dmons, et que
l'vangile la dsigne sous le nom de pcheresse dans la cit . Le Sauveur venait d'atteindre sa
trentime anne, le bruit de ses miracles commenait se rpandre, et le peuple accourait vers lui.
Madeleine fut de ce nombre. Tourmente par le remords plus encore que par les esprits impurs qui
la tyrannisaient, elle tait accourue vers le nouveau Prophte, et, dlivre du joug infernal, elle
avait cru en lui. Nous ne connaissons pas les dtails de sa conversion, qui furent sans doute fort
touchants ; mais nous pouvons penser qu'en entendant Jsus dire tous : Venez moi, Vous tous
qui souffrez, et je vous consolerai... Je ne suis pas venu pour sauver les justes mais les pcheurs ,
elle se sentit prise d'un immense amour pour son Rdempteur. A vingt-deux ans, elle rsolut de
suivre les pas du Divin Matre.
Simon invite Jsus dner chez lui.
Un pharisien, nomm Simon, avait invit Jsus dner chez lui, probablement Capharnam.
Et voil qu'une femme portant un vase de parfums prcieux apparut soudain dans la salle du festin.
C'tait Madeleine, qui, sans invitation, osait affronter l'indignation d'un pharisien rigide, pour venir
verser sur les pieds du Seigneur les larmes de sa pnitence avec le parfum de son amour. Simon ne
put voir sans indignation sa maison souille par la prsence de la pcheresse.
A coup sur, se dit-il en lui-mme, si celui-l tait prophte, il saurait bien qui est cette femme
qui baise ses pieds. Jsus se tournant alors vers lui : Simon, j'ai quelque chose te dire.
Parlez, Matre. Un crancier avait deux dbiteurs dont l'un lui devait 500 deniers, l'autre 50 ;
comme ils ne pouvaient payer leurs dettes, le crancier les leur remit tous deux : dis-moi, qui des
deux l'aimera le plus ? Matre, rpond le pharisien, c'est celui qui a t faite la plus grande
remise. Tu en as bien jug, Simon. Et, se tournant alors vers Madeleine, Jsus dit Simon :
Je suis entr dans ta maison ; tu ne m'as pas offert de l'eau pour me laver les pieds, et cette femme
les a inonds de ses larmes ; tu ne m'as pas donn le baiser que l'on donne aux htes vulgaires, et
celle-ci, depuis le moment o elle est entre chez toi, n'a point cess de couvrir mes pieds de
baisers ; tu n'as pas rpandu l'huile sur ma tte et c'est sur mes pieds qu'elle a rpandu tout ce
parfum prcieux. C'est pourquoi je te dis : Beaucoup de pchs lui sont remis, parce quelle a
beaucoup aim.
Madeleine n'tait venue chercher que son pardon. Quelle joie ne dut-elle pas sentir, en
entendant exalter son amour par Celui dont elle implorait la clmence ! Elle venait d'tre l'objet
d'une rsurrection plus merveilleuse que celle dont sera plus tard favoris Lazare son frre.
Dsormais, dit saint Bernard, la Pnitente de Bthanie sauvera plus d'mes que la pcheresse de
Magdala n'en avait perdues.

Jsus reoit l'hospitalit Bthanie.


Jsus ne vivait que d'aumnes ; qui donc subvenait ses besoins ? Quelques saintes femmes
groupes autour de la Vierge Marie et, avec elles, Marie-Madeleine.
Un jour, Bthanie, Marthe le reut dans sa maison. Marthe, sur de Marie-Madeleine,
dirigeait avec empressement les apprts du repas, mais celle-ci, assise aux pieds du Sauveur,
savourait avec dlices les paroles qui tombaient des lvres divines. Marthe, qui allait et venait
inquite, s'arrta devant le Seigneur, et prenant la parole :
138

Matre, dit-elle, ne voyez-vous pas que ma sur me laisse seule dans le service de la
maison ? Dites-lui donc qu'elle vienne mon aide. Jsus prit la dfense de Marie : Marthe,
Marthe, rpliqua-t-il, pourquoi votre cur est-il inquiet et se trouble-t-il pour tant de choses ?
Sachez cependant qu'une seule est ncessaire. Marie a choisi la meilleure part et elle ne lui sera
point enleve. Ainsi taient prcises par le divin Sauveur la lgitimit et la dignit minente de
la vie contemplative.
Rsurrection de Lazare.
Peu de temps aprs, l'heureuse famille que Jsus aimait et qui se signalait par son retour
d'amour, la sur convertie surtout, fut plonge dans la tristesse. Lazare se mourait et Jsus n'tait
pas l ! Consult par ce message plein de confiance : Seigneur, celui que vous aimez est
malade , il avait rpondu : Cette maladie n'est pas pour la mort, mais pour la gloire du Fils de
Dieu. Que pouvait la mdecine sur celui que Dieu avait rsolu de laisser mourir ? Lazare expira
pendant que son divin Ami continuait de prcher au loin. Cependant, deux jours aprs, Jsus dit
ses aptres : Retournons en Jude, car notre ami Lazare sommeille.
Marthe fut la premire informe de son arrive, elle courut sa rencontre, et se jetant ses
pieds en pleurant : Seigneur, disait-elle, si vous aviez t l, mon frre ne serait pas mort. Mais
maintenant je sais que tout ce que vous demandez Dieu vous est accord sur-le-champ. Marie,
appele par le Seigneur lui-mme accourut aussi se jeter ses pieds en pleurant : O Seigneur, si
vous aviez t l, mon frre ne serait pas mort. Elle n'ajouta rien de plus, mais ses larmes
coulaient abondamment. Jsus, la vue de sa douleur et de la tristesse des Juifs qui l'entouraient,
ne rpondit point, mais il se troubla lui-mme et frmit en son esprit. O l'avez-vous pos ? dit-il
d'une voix faible. Seigneur, venez et voyez. Et le Fils de Dieu pleura.
Il pleura, pour nous apprendre pleurer avec ceux qui pleurent, dit saint Ambroise ; il pleura
surtout sur la mort spirituelle des pcheurs, dont la mort corporelle n'est qu'une faible image.
Cependant, quelques Juifs, la vue de ses larmes, disaient voix basse : Voyez comme il aimait
Lazare ! D'autres osaient encore murmurer : Lui qui a ouvert les yeux de l'aveugle-n, ne
pouvait-il pas empcher son ami de mourir ? Il se fit un grand silence, lorsque, la pierre du
spulcre enleve, on aperut Lazare couch dans son linceul et exhalant une odeur de corruption.
Les aptres inquiets attendaient quelque grand vnement, et Jsus, levant alors les yeux au ciel,
s'cria : Pre saint, je vous rends grces de m'avoir exauc ; puis, se tournant vers le spulcre, il
cria d'une voix forte : Lazare, viens dehors ! Et Lazare se lve plein de vie, et sort du spulcre.
La foi de ses deux surs avait reu sa rcompense. Quant Jsus, sa mort fut ds ce moment
dcrt par les Juifs, ses implacables ennemis.
Seconde onction Bthanie.
Aprs le triomphe du jour des Rameaux, le peuple de Jrusalem, soulev par les pharisiens,
prparait une croix au Fils de Dieu. En attendant, Jsus acceptait un abri Bthanie, dans la
maison de ses amis privilgis. L, en effet, s'taient rassembls, avec Lazare, Marthe et MarieMadeleine, Marie, sa Mre, les aptres, ainsi que quelques disciples rests fidles. Au cours de
cette semaine, nous voyons Notre-Seigneur assister un dernier repas public, dans la maison de
Simon le lpreux. Lazare, le ressuscit, tait en face de son Sauveur ; Marthe servait comme
toujours. Quant Marie-Madeleine, elle avait encore choisi la meilleure part. On la voit bientt, en
effet, apparatre dans la salle du festin, portant un vase d'albtre rempli d'un parfum prcieux,
qu'elle rpand sur les pieds de Notre-Seigneur. Mais l'onction des pieds ne lui suffit plus cette fois,
139

et c'est sur la tte, qui bientt sera couronne d'pines, qu'elle verse avec amour les dernires
gouttes de la prcieuse liqueur.
A cette vue, l'avarice de Judas se rveille : A quoi bon cette prodigalit excessive ? murmuret-il indign. On aurait pu vendre ce parfum plus de 300 deniers et en donner le prix aux pauvres.
Et quelques disciples, plus attachs aux biens terrestres, redisaient les mmes paroles. MarieMadeleine, qui n'avait agi que par amour, se tut, pendant que Jsus prenait encore sa dfense.
Pourquoi attristez-vous cette femme ? Son action envers moi est bonne, car vous aurez toujours
des pauvres avec vous ; mais moi, vous ne m'aurez pas toujours. Aussi, ce baril qu'elle a rpandus
sur mon corps, l'a-t-elle vers comme pour m'ensevelir. C'est pourquoi, je vous le dis, en vrit,
partout o cet Evangile sera prch, on redira la gloire de cette femme ce qu'elle a fait en
mmoire de moi.
A la Passion et la Rsurrection de Jsus.
C'est dans la Passion de son Seigneur surtout que se manifeste en toute sa force l'amour de la
pcheresse convertie. Tous les aptres ont fui. Pierre a rougi de lui devant une servante et la reni
trois fois. Marie-Madeleine, malgr la faiblesse de son sexe, malgr les menaces, les injures, les
moqueries de la populace, suit partout celui que les Juifs maudissent. Elle est l avec la Mre de
Jsus. Et quand le Christ lev en croix ne fut plus soutenu que par les blessures de ses mains et de
ses pieds, quand il put contempler cette foule ennemie qui s'tendait au loin, s'agitant autour de lui
comme des chiens menaants , selon la parole du Psalmiste, au milieu des cris de haine et de
mort de la multitude, il entendait les sanglots de la pcheresse qui se tenait debout et pleurait ses
cts. Elle ne se retira de ce lieu sacr qu'au moment o Joseph d'Arimathie, accompagn de
Nicodme, eut mis le cadavre dans le spulcre.
L'aube venait peine de se lever, le dimanche matin, lorsque Marie-Madeleine et ses
compagnes vinrent au tombeau, portant des aromates avec l'espoir d'achever l'ensevelissement.
Mais grande fut leur surprise : le tombeau tait ouvert et vide, le corps de Jsus avait disparu ;
seules les bandelettes qui avaient servi l'envelopper taient restes. Madeleine courut annoncer la
nouvelle aux aptres, et alors Pierre et Jean vinrent leur tour, et ne furent pas moins surpris,
n'ayant pas encore pntr le sens des paroles du Matre Je ressusciterai le troisime jour.
Bientt Marie-Madeleine se trouva seule prs du spulcre vide. Et voil qu'en s'approchant de
nouveau, elle aperut deux anges vtue de blanc. Femme, pourquoi pleurez-vous ? lui dirent
alors les deux messagers du ciel. Et elle rpondit : C'est parce qu'on a enlev mon Seigneur et je
ne sais o on la mis.
Comme elle achevait ces paroles, elle se retourna et vit Jsus derrire elle ; mais elle ne le
reconnut point, et, croyant que c'tait le jardinier, elle lui adressa ces paroles, o elle se peint bien :
Seigneur, si c'est vous qui l'avez enlev, dites-moi o vous l'avez mis, et moi j'irai le prendre.
Devant cette explosion d'amour, Jsus s'cria : Marie ! Et celle-ci, reconnaissant la voix du
Sauveur, se jette genoux pour baiser ses pieds, en disant : Rabbi (Matre) !
Ne me touche point , reprit alors Jsus, expression que certains auteurs traduisent ainsi :
Ne t'attache point mes pas. Et le divin Ressuscit ajouta : Je ne suis pas encore mont vers
mon Pre. Mais toi, va dire mes frres : Voil que je monte vers mon Pre et votre Pre, vers
mon Dieu et votre Dieu.
A la Sainte-Baume. La mort.
Marie-Madeleine s'acquitta de sa mission, mais le cur des aptres, comme celui des
disciples, l'incident d'Emmas le prouve, tait encore si dur, qu'ils n'ajoutrent pas foi
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immdiatement ses paroles. Ici prend fin la prsence de Madeleine dans les vangiles, mais tout
permet de croire, et le contraire mme serait surprenant, qu'elle participe activement la vie de
l'Eglise naissante, et nous pouvons nous la reprsenter enferme dans le Cnacle avec les aptres,
mlant ses prires aux leurs ; l son amour dj si intense sera encore dilat par les flammes de
l'Esprit-Saint.
Et voici ce que relate la lgende, que nous rapportons avec un respect profond, tout en
regrettant d'ignorer tant de choses sur lesquelles les documents se taisent. Les Juifs se saisirent
d'elle ainsi que de vingt-trois autres disciples du Seigneur et les firent monter sur une pauvre
barque sans rames ni voiles. La nacelle voguait la garde de Dieu. Mais les habitants de la
Provence virent aborder au rivage une pauvre barque remplie d'hommes qui chantaient des cantiques. Ces hommes taient les amis et les parents du Sauveur, et l'heureux pays quils abordaient
devait tre un jour la France.
A l'endroit o prit fin cette traverse miraculeuse se trouve aujourd'hui un sanctuaire connu
sous le nom des Saintes-Maries de la mer.
Les nobles fugitifs se partagent la Gaule pour la gagner au Christ. Marseille fut l'hritage de
Lazare, Aix chut saint Maximin, Avignon et Tarascon Marthe. Madeleine dit adieu sa sur
bien-aime, et, peu de temps aprs, son frre Lazare qu'elle avait suivi Marseille ; puis seule,
dsormais, en un pays compltement inconnu, elle s'enfona dans les montagnes boises de la
Provence, la recherche de la meilleure part .
Conduite par les anges ou, selon la lgende, porte par eux, elle se retira la Sainte-Baume,
c'est--dire la Sainte Grotte, qui se trouve gale distance de Toulon, d'Aix et de Marseille. C'est
l que Marie-Madeleine se renferma pour y honorer, par trente ans d'une hroque pnitence, les
trente annes de silence de Jsus sur la terre. C'est l que l'ancienne pcheresse commena et finit
cette vie plus anglique qu'humaine, que les hommes charnels ne sauraient comprendre. A genoux
dans sa grotte, les bras et les yeux levs au ciel, elle passait les jours et les nuits, les mois et les
annes contempler le Christ assis la droite du Pre. Et, c'est, dit la lgende, Maximin qui, au
jour trs dsir o elle devait quitter ce monde, lui apporta la sainte communion.
Les reliques Saint-Maximin et Vzelay.
Les restes de la Sainte furent dposs en un mausole. Au VIIIe sicle, ils furent cachs par
crainte des Sarrazins, et c'est seulement au XIIIe sicle, en 1272, que Charles II, roi de Sicile et
comte de Provence, neveu de saint Louis, les retrouva.
Vers la mme poque, ces lieux sanctifis par la pnitence et les larmes de la Pcheresse
convertie furent confis la garde des Dominicains, et l'on vit s'lever par leurs soins une belle
glise, au lieu dit Saint-Maximin . Aujourd'hui encore ces religieux, dont le restaurateur, le P.
Henri-Dominique Lacordaire, a consacr un beau livre Marie-Madeleine, sont les gardiens de la
Sainte Baume. Des prcieuses reliques, il ne reste plus que le chef entier.
Concurremment avec Saint-Maximin, Vzelay, sur les confins du Nivernais et de la
Bourgogne, a revendiqu l'honneur de possder les reliques de sainte Marie-Madeleine. De fait, on
y a vnr, pendant des sicles, en l'glise de la Madeleine, qui reste l'un des monu ments les plus
clbres de France, un corps rput celui de Marie de Magdala, et qui fit accourir des foules
innombrables ; on se rappelle sans doute aussi que dans ce lieu de plerinage saint Bernard, en
1146, prcha la Croisade avec succs, devant le roi Louis VII et les grands du royaume.
En 1267, la crmonie de la reconnaissance des reliques, qui eut lieu en prsence de saint
Louis, ne fit que donner une impulsion nouvelle au plerinage. La chsse de sainte MarieMadeleine a disparu au XVIe sicle, au cours des guerres de religion. Cependant, de nos jours,
Vzelay a recommenc prendre vie, et l'on y vit accourir comme autrefois des plerins,
141

principalement des trois diocses de Sens, de Nevers et d'Autun.


Ordres religieux et culte populaire.
La solitaire de la Sainte-Baume mritait bien d'tre honore d'un culte spcial par les femmes
qui, aprs avoir ou non imit les dsordres de sa jeunesse, ont voulu suivre son exemple dans la
voies de l'expiation. Aussi voit-on se fonder plusieurs Ordres ou monastres qui portent son nom.
Ds le XIe sicle, on trouve en Allemagne des religieuses pnitentes de la Madeleine ; Metz en
avait au XVe sicle. Au XVIIe sicle, les Madelonnettes sont institues Paris ; ces dernires
taient des mes arraches au mal et dsireuses de la perfection ; la direction de leur tablissement
fut assure d'abord par les religieuses de la Visitation, puis par les Ursulines, en dernier lieu par les
religieuses de Saint-Michel. De nos jours encore, dans certaines conditions, certaines Socits
religieuses acceptent les Madeleines repenties et dsireuses d'expier loin du monde les
garements du pass.
L'iconographie de sainte Marie-Madeleine est trs riche. Le plus souvent, elle est reprsente
tenant la main un vase. D'autres fois, agenouille, ayant prs d'elle une tte de mort, ou encore
communie miraculeusement, enfin, transporte au ciel par les anges.
De plus, elle figure sur la plupart des Descentes de Croix que nous ont laisses peintres et
sculpteurs.
Plusieurs corporations, parfumeurs, gantiers, jardiniers, la revendiquent pour patronne. La date
de sa fte revient assez frquemment dans nos vieux proverbes ruraux.
A.F.B.
Sources consultes. Mgr Gaume, Biographies vangliques, 1re srie. Dictionnaire biblique (article
Marie-Madeleine ). (V.S.B.P., n 81).

PAROLES DES SAINTS


________
La primaut du Pape.
Les moyens ncessaires pour affermir les autres et pour rassurer les faibles, c'est de n'tre point
soi-mme sujet la faiblesse, mais d'tre solide et ferme comme une vraie pierre et un rocher. Tel
tait saint Pierre en tant que pasteur gnral et gouverneur de l'Eglise. Ainsi, quand saint Pierre fut
tabli la base de l'Eglise, et que l'Eglise fut assure que les portes de l'enfer ne prvaudraient pas
contre elle, ne fut-ce pas assez dire que saint Pierre, comme pierre fondamentale du gouvernement
et de ladministration de l'Eglise, ne pouvait se froisser et rompre par l'infidlit ou l'erreur, ce qui
est la porte principale de l'enfer ?
Car qui ne sait que, si le fondement est renvers, si on y peut porter la sape, tout l'difice sera
renvers ? De mme, si le Pasteur suprme peut conduire les brebis dans les pturages vnneux,
on voit clairement que le troupeau sera bientt perdu. Car, si le suprme Pasteur conduit mal, qui
le redressera ? Et s'il s'gare, qui le ramnera ? A la vrit, il faut que nous ayons le suivre
simplement, et non le guider. Autrement, les brebis seraient pasteurs.
Dans les difficults qui surviennent journellement, qui pourrait-on mieux s'adresser ; de qui
142

pourrait-on prendre une loi plus assure, une rgle plus certaine, que du Chef gnral et du Vicaire
de Notre-Seigneur ? Or, tout ceci n'a pas seulement lieu dans saint Pierre, mais dans tous ses
successeurs ; car la cause demeurant, l'effet demeure encore. L'Eglise a toujours besoin d'un
confirmateur infaillible qui on puisse s'adresser ; d'une base que les portes de l'enfer et
principalement l'erreur ne puissent renverser ; elle a toujours besoin que son Pasteur ne puisse
jamais conduire ses enfants l'erreur. Les successeurs de saint Pierre ont donc tous ces mmes
privilges qui ne suivent pas la personne, mais la dignit et la charge publique.
Saint Franois de Sales.

SAINT APOLLINAIRE DE RAVENNE


Evque et martyr (+ 87)
Fte le 23 juillet.

On donnait autrefois le nom de passion au document hagiographique relatant le martyre


d'un Saint. Nous possdons un grand nombre de passions trs anciennes dont toutes n'ont pas la
mme autorit historique. Il est arriv, en effet, quelquefois, que les rcits primitifs ont t
notablement dvelopps par l'crivain, et agrmente d'pisodes recueillis sans discernement
travers les traditions et les lgendes populaires.
La passion de saint Apollinaire.
La passion de saint Apollinaire, qui fournira les lments de cette notice, est classe par les
historiens parmi celles qui ont prouv cette regrettable dformation. Le fond toutefois est hors de
discussion, savoir, que saint Apollinaire fut le fondateur de l'Eglise de Ravenne, qu'il fut envoy
dans cette ville par saint Pierre lui-mme, qu'il y opra d'clatants miracles et qu'il y subit le
martyre sous le rgne de Domitien. Ces faits sont contrls par le tmoignage d'un des successeurs
du Saint sur le sige de Ravenne, saint Pierre Chrysologue, Docteur de l'Eglise, dont l'piscopat
dura de 432 452.
Il est difficile de dire jusqu' quel point l'auteur de la passion s'carte de l'exacte vrit, ou
plutt jusqu' quel point les anciens rcits dont il a d se servir mritent notre confiance. Ce n'est
pas une raison de rejeter en bloc un texte vnrable tout au moins par son antiquit, puisqu'il
remonte srement au del du Ve sicle.
Nous l'utiliserons donc largement, faute de sources plus autorises. Qu'il nous suffise d'avertir
le lecteur que les dialogues assez longs que nous reproduisons ne doivent pas tre considrer
143

comme des documents stnographis, mais plutt comme l'expression littraire et dramatique des
vnements.

Saint Apollinaire envoy Ravenne.


A la suite de Jsus qui disait ses disciples : Allez, enseignez toutes les nations , Pierre, son
premier Vicaire ici-bas, n'eut rien plus cur que d'envoyer des ouvriers vangliques travers le
monde. Parmi les premiers que le Prince des aptres dsigna lui-mme pour cette sainte mission,
Apollinaire est un des plus illustres. Il avait suivi l'aptre d'Antioche Rome, o il fut quelque
temps son auxiliaire infatigable. Arriv aux environs de Ravenne, vers l'an 50, l'homme de Dieu
entra chez un soldat auquel il demanda l'hospitalit. Ce soldat s'appelait Irne. Il reut le saint
vque avec empressement. Apollinaire lui raconta son voyage et lui exposa en mme temps le but
pour lequel il venait Ravenne et l'invita quitter le culte des idoles.
- tranger, rpondit le soldat, si le Dieu que tu prches est si puissant que tu le dis, supplie-le
de rendre la vue mon fils, et je croirai en lui.
Le Saint se fait amener l'enfant et, devant les assistants (car beaucoup taient accourus pour
savoir ce que pouvait tre cet tranger), il fit sur l'aveugle le signe de la croix. A. peine avait-il
termin que, au grand tonnement de tous, le malheureux recouvrait la vue. Ce miracle disposa
leurs curs recevoir l'enseignement de l'aptre.
Chez un tribun. Son arrestation.
Un ou deux jours aprs, Irne se trouvait chez un tribun militaire, dont la femme, appele
Thcla, souffrait depuis longtemps les tortures d'une maladie rpute incurable par les mdecins.
La conversation roulait sur des choses diverses. Or, ce jour-l, Thcla avait souffert plus qu'
l'ordinaire. Le tribun exposa ses angoisses au soldat. Ce dernier lui rpondit :
- J'ai chez moi un tranger qui a rendu la vue mon fils sans employer aucun remde. Si tu
veux, je le ferai venir, et par une seule de ses paroles ta femme recouvrera la sant.
- Qu'il vienne ! rpondit le tribun.
Apollinaire fut appel, gurit la malade et par ce miracle convertit le tribun, sa famille entire
et de nombreux amis. Apollinaire habita chez le tribun. La maison de ce dernier devint ainsi un
centre d'action apostolique o se runissaient en secret ceux qui voulaient entendre le prdicateur
de l'vangile. Plusieurs lui confiaient leurs enfants pour qu'il les instruist dans la foi chrtienne.
Peu peu il se forma dans Ravenne une chrtient florissante.
Des prtres et des diacres furent ordonns. Le Saint vivait en communaut avec eux. Ceux-ci
s'unissaient lui et rcitaient les offices sacrs en chur. Les prtres taient Adhritus et
Calocrius ; les diacres, Marcianus et Leucedius. Cependant, la rputation d'Apollinaire se rpandit
bientt dans toute la ville, et les paens craignirent pour leurs dieux. En consquence, ils se
saisirent de l'tranger et le menrent chez le gouverneur Saturnin.
Celui-ci le conduisit au Capitole de Ravenne et lui dit en prsence des prtres idoltres :
- Que prtends-tu faire au milieu de nous ?
Prcher le nom du Christ, rpondit Apollinaire.
- Qu'est-ce que le Christ ?
- Le Fils de Dieu par qui toute crature vit au ciel et sur la terre.
- Il t'a donc envoy parmi nous pour dtruire le culte de nos dieux ? Ignorerais-tu, par hasard,
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le nom sacr de Jupiter, habitant de ce Capitole, nom que tu dois invoquer avec crainte?
- Je ne sais quel est cet habitant. J'ignore pareillement s'il a un temple.
A ces mots, les pontifes lui dirent :
- Viens donc, nous te ferons voir ce temple magnifique, orn de toutes les splendeurs. Tu y
verras la statue du puissant et redoutable Jupiter.
A la vue de ce temple, Apollinaire se prit sourire et dit aux pontifes :
- Ce sont l les ornements dont vous tes si fiers ? Vous feriez mieux d'en distribuer le prix aux
pauvres que de les offrir aux dmons.
Les prtres ne purent contenir leur colre. Ils ameutrent contre lui le peuple qui l'accabla de
coups, le chassa de la ville, et le jeta demi mort sur le rivage de la mer. Ses disciples le
recueillirent et le cachrent dans la maison d'une veuve vertueuse, dont les soins assidus le
ramenrent en peu de temps la sant. Cdant aux sollicitations d'un certain Boniface, citoyen de
Chiusi, en Toscane, Apollinaire sortit de Ravenne et vint dlivrer la fille de cet homme, possde
du dmon. De l, il passa dans l'Emilie et revint Ravenne.
L'ex-consul Rufus.
A peine rentr Ravenne, saint Apollinaire reut l'envoy d'un ex-consul nomm Rufus. Ce
dernier avait une fille unique, dernier espoir de sa vieillesse, mais elle tait sur le point de mourir,
et le pre tait dans l'affliction la plus profonde. C'est pourquoi, ayant appris que le prtre du Christ
tait de retour, il lui fit dire de venir chez lui et de gurir son enfant. Apollinaire se rendit aussitt
chez le noble patricien, mais peine mettait-il le pied sur le seuil de la maison que la malade
mourait. A cette vue, Rufus clate en sanglots et dit l'aptre :
- Ah ! plut aux dieux que tu ne fusses pas venu dans ma demeure ! Car Jupiter s'est irrit
contre moi, et voici qu'il m'a puni de ma rvolte contre lui. Ma fille est morte ; dsormais, que
pourrais-tu faire pour elle ?
Il rpondit :
- Aie confiance, Rufus. Jure-moi seulement par Csar que tu laisseras ta fille la libert de
suivre Jsus-Christ.
- Je sais qu'elle est morte, rpliqua Rufus. Si elle pouvait jamais revivre, certes, je n'oserais pas
m'opposer ce qu'elle me quitte pour suivre son Sauveur.
Pendant ce temps, tous pleuraient autour de la dfunte. Le Saint s'approche du lit funbre et
fait Dieu cette prire : Seigneur qui avez accord Pierre le pouvoir des miracles, donnez
son disciple celui de ressusciter cette crature qui est vtre ; car il n'y a pas d'autre Dieu que
vous. A ces paroles, il prend la main de la jeune fille et lui dit :
- Au nom du Christ, lve-toi, et confesse qu'il n'y a pas d'autre Dieu que lui.
Elle se lve vivante.
- Je confesse, dit-elle, qu'il n'y a pas d'autre divinit que celle que nous prche Apollinaire. Les
assistants, si dsols un instant auparavant, ne se possdent plus de joie. Ils s'associent au bonheur
de la ressuscite et la suivent dans sa conversion. Ils taient au nombre de trois cents. Le Saint leur
confra tous le baptme, en commenant par Rufus et sa fille.
Saint Apollinaire devant le vicaire imprial.
Rufus aimait et servait Apollinaire en secret, car il redoutait la vengeance de Csar. Sa fille se
consacra au Seigneur par le vu de virginit. Cependant, les progrs du christianisme Ravenne
donnaient de l'inquitude aux paens, surtout aux prtres des idoles qui voyaient de mauvais il
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leur influence diminuer petit petit depuis l'apparition des chrtiens. Ils firent parvenir leurs
plaintes l'empereur Vespasien, qui donna ordre Messalinus, son vicaire Ravenne, d'interroger
publiquement l'tranger. L'ordre fut excut sur-le-champ, et Apollinaire comparut devant le
tribunal du procurateur.
- Quel est ton nom ? lui demanda celui-ci.
- Mon nom est Apollinaire.
- D'o viens-tu ?
- D'Antioche.
- Quel art exerces-tu ?
- Je suis chrtien et disciple des aptres du Christ.
- Que dis-tu du Christ ? Quelle est cette divinit inconnue ?
- Le Fils du Dieu vivant, crateur du ciel et de la terre, de la mer et de tout ce qu'ils renferment.
- C'est peut-tre ce Christ que les Juifs ont crucifi pour s'tre dit le Fils de Dieu ? A la vrit,
s'il avait t un dieu, il ne se serait jamais laiss insulter et mettre mort comme il l'a fait. Je ne
sais quelle folie traverse ton esprit pour oser mettre cet homme au nombre des dieux.
- Il tait Dieu, il l'est encore et le sera toujours. N d'une vierge, il a voulu souffrir et mourir
pour dlivrer les hommes de la servitude o le dmon les retenait.
- Ce fait a bien t racont parmi nous, mais il me parat incroyable.
- Messalinus, coute avec bonne foi ce que je vais te dire. Ce Dieu qui avait pris un corps dans
le sein d'une Vierge ; faisait durant sa vie des miracles sans nombre. S'il a t crucifi par les Juifs,
ce n'est pas sa divinit qui a subi la mort, mais la chair dont il s'tait revtu. Aprs trois jours
passs dans le tombeau, il est ressuscit et mont au ciel. A ceux qui veulent tre ses disciples, il
donne une telle puissance que les dmons fuient leur approche, qu' leur parole les malades
gurissent et les morts ressuscitent. C'est en vain que tu voudrais me persuader d'adorer un Dieu
que le Snat de Rome ne reconnat pas.
- Cesse au plus tt tes discours insenss, et sacrifie Jupiter, sinon je te ferai torturer et
envoyer en exil.
- J'offre mon Seigneur Jsus-Christ un encens de louange en odeur de suavit. Fais de moi ce
que tu voudras.
A ces mots, les prtres paens s'crirent :
- Il usurpe le titre de pontife qui n'appartient qu' nous, pour sduire et tromper le peuple ; qu'il
soit accabl de coups !
Messalinus appela les bourreaux et leur commanda de le flageller. Comme le saint aptre ne
cessait de confesser Jsus-Christ au milieu des supplices, on essaya de vaincre sa constance en le
soumettant des tortures plus terribles. C'est ainsi qu'il fut successivement flagell, tendu sur un
chevalet et plong dans de l'huile bouillante. Aprs ce dernier supplice, le juge ordonna de lui lier
les pieds avec une chane d'un poids norme, et de l'envoyer en exil en Illyrie.
- 0 juge inique ! s'cria le Saint, pourquoi ne crois-tu pas au Christ, afin d'viter les supplices
ternels ?
Pour le punir de son audace, Messalinus ordonna de lui frapper la bouche avec des pierres
aigus. A cette vue, les chrtiens indigns intervinrent, raconte la passion du Saint, et mirent
mal de nombreux paens. Messalinus lui-mme allait avoir son tour, s'il ne s'tait aussitt chapp.
Cet incident ne fit qu'aggraver la situation d'Apollinaire, qui fut jet dans un noir cachot, dont les
gardiens avaient ordre de le laisser mourir de faim. Mais, pendant la nuit, un ange lui apparut, et
lui fit prendre de la nourriture en prsence de ces mmes gardiens terrifis. Aprs quatre jours
passs dans ce rduit, il fut jet sur un navire pour tre conduit en Illyrie.
Courses apostoliques. Retour devant le tribunal.

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Une tempte furieuse clata et le navire fit naufrage. Beaucoup d'hommes prirent engloutis
dans les flots. Apollinaire, soutenu par Celui qui commande au vent et la mer , parvint au
rivage oriental de la mer Adriatique. Des nombreux soldats qui composaient l'quipage du
vaisseau, deux ou trois seulement avaient chapp au pril. Le Saint les convertit, et ainsi ils lui
vinrent en aide pour l'vanglisation du pays o la Providence les avait jets. Afin d'empcher
l'uvre d'Apollinaire, le dmon endurcissait les curs des barbares ; nanmoins, plusieurs se
convertirent la vue des miracles que le Saint fit en gurissant de la lpre le fils d'un noble de
Msie.
L'aptre du Christ parcourut successivement la Msie, longea les bords du Danube et
descendit vers la Thrace, o il convertit encore un grand nombre d'idoltres. Comme il prolongeait
son sjour dans une ville de cette province, l'idole qui rendait des oracles avant son arrive ne
rpondit plus ceux qui venaient la consulter. Les paens cherchaient en vain la cause de ce
silence. Ils interpellrent leur dieu, lui demandant ce qu'il fallait faire pour apaiser sa colre. Ce
dernier, c'est--dire le dmon qui habitait cette statue, dclara qu'il ne rendrait plus d'oracles avant
qu'un certain Apollinaire n'et quitt la contre. On le chercha. Interrog sur ce qu'il tait venu
faire en Thrace, il rpondit qu'il tait venu annoncer la foi du Christ. A peine avait-il prononc ces
mots qu'il fut accabl d'injures et de coups, puis on le jeta, lui et ses compagnons, dans un navire
qui les ramena en Italie. Apollinaire rentra Ravenne aprs trois ans d'absence ; il y fut reu avec
joie par les chrtiens qui pleuraient en revoyant leur pre dans la foi. Hlas ! leur triomphe dura
peu. Ds que les prtres idoltres eurent appris son retour, ils se htrent d'exciter le peuple contre
lui. Ils s'emparrent du missionnaire et le conduisirent vers le temple d'Apollon ; mais, la prire
de l'aptre chrtien, le temple s'croula soudain.
Le Saint fut alors livr au prteur Taurus, dont il gurit le fils aveugle. Pour soustraire
Apollinaire la rage des Gentils, le prteur le fit conduire dans une de ses villas, sous prtexte de
l'y enfermer. Quatre annes conscutives se passrent fortifier les chrtiens dans la foi,
convertir les paens et gurir les infirmes.
Saint Apollinaire mis en prison tente de s'vader. Sa mort.
Cependant, les prtres des idoles dcouvrirent l'intention que Taurus avait eue en faisant garder
Apollinaire dans sa villa. Ils adressrent de nouveau leurs plaintes l'empereur Vespasien,
l'assurant que son empire tait en danger s'il n'imposait silence aux discours enchanteurs de
l'tranger venu d'Antioche pour ruiner la religion des Romains. Le prince donna ordre au patrice
Dmosthne de juger le prtendu criminel.
Le patrice fit comparatre le Saint devant lui et lui dit :
- Vieux sducteur, de quelle condition es-tu ?
- Je suis chrtien, c'est mon plus beau titre de noblesse.
- Allons ! insens, le temps est venu de cesser tes folies et d'apaiser la colre des dieux irrits
contre toi.
- Loin de moi pareille turpitude ! Je mourrai fidle mon Dieu, et je m'offrirai comme victime
pour le salut des enfants que j'ai engendrs dans la foi. Quant toi, Dmosthne, je te dclare
(ainsi qu'aux autres paens qui refuseront d'adorer Jsus-Christ) que tu seras livr en pture aux
flammes ternelles de l'enfer.
Ces paroles courageuses remplirent le juge de rage. Aussi rsolut-il d'infliger au Saint des
peines inconnues jusque-l. En consquence, il le remit la garde d'un centurion en attendant
d'avoir trouv le nouveau genre de supplices. Mais le centurion tait chrtien dans le secret de son
me. Il offrit donc au martyr un moyen de s'chapper de la prison. Apollinaire, dans l'espoir de
gagner de nouvelles mes Jsus-Christ, acquiesa cette proposition.
147

Vers minuit, il sortit de la maison du centurion. Il tait dj hors de la ville, lorsque des paens,
qui avaient pi son vasion, le saisirent et l'accablrent de coups de bton. Le croyant mort, ils se
retirrent, mais ses disciples le recueillirent avant le lever du jour et le portrent dans une maison
de lpreux o il vcut encore sept jours, et prdit aux chrtiens de grandes perscutions pour
l'Eglise et une paix profonde qui suivrait le triomphe dfinitif du christianisme sur le paganisme.
Sa mort arriva le 23 juillet 87. Il fut enseveli Classe, aujourdhui (Classe Fuori), faubourg de
Ravenne. C'est prs de ce tombeau que les habitants de la ville se runissaient quand ils avaient
quelque serment prter, ce qu'ils faisaient en tendant la main sur la tombe de celui qui les avait
engendrs la foi.
Les reliques de saint Apollinaire.
L'histoire des reliques du saint vque nous est connue avec certitude depuis les temps les plus
anciens. Nous savons par des tmoignages indubitables qu'au VIe sicle une glise lui tait dj
ddie Classe. Elle avait t construite sur son tombeau, grce la gnrosit du banquier Julien,
et elle fut consacre en mai 549 par l'vque Maximien. Un sicle plus tard l'vque Maurus (642671) plaa les reliques au milieu mme de l'glise et fit graver son histoire sur des laines d'argent.
Une premire reconnaissance solennelle du prcieux trsor eut lieu en 1173, sous Alexandre III, et
une seconde, sous Jules II en 1511, lors de la restauration du tombeau. Au XVIe sicle aussi, les
religieux de Saint-Apollinaire de Classe, s'tant transports au couvent de Saint-Romuald,
Ravenne, emportrent secrtement les reliques de leur illustre Patron, qui furent dposes dans leur
glise. Finalement le Chapitre de la cathdrale fit de vives rclamations Rome, allguant que les
reliques de leur premier vque revenaient de droit l'glise mtropolitaine qu'il avait fonde. Ils
obtinrent gain de cause, et, en 1654, par dcret de la Sacre Congrgation des Rites, les reliques du
Saint furent dfinitivement transportes dans l'antique basilique. Elles reposent dans la crypte, audessous de l'autel majeur.
A.B. Catoire.
Sources consultes. Acta Sanctorum (juillet, t. V, p. 328 sq). S. Pierre Chrysologue, Serm.128
(Patrologie latine). Dom Quentin, Les martyrologes historiques (Paris, 1908). (V.S.B.P., n 335.)

..

PAROLES DES SAINTS


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Prire et lecture.
Par la prire nous somme purifis, par la lecture nous sommes instruits. L'un et l'autre moyen
sont bons, s'ils nous sont accords, sinon il est mieux de prier que de lire. Celui qui veut tre
toujours avec Dieu doit frquemment prier et lire trs souvent. Car en priant nous parlons Dieu
lui-mme, et lorsque nous lisons, c'est Dieu lui-mme qui nous passe. Toute instruction vient par la
lecture et la mditation. Ce que nous ignorons, en effet, la lecture nous l'enseigne ; et ce que nous
savons, la mditation nous le conserve. Ce double avantage, la lecture des Saintes critures nous le
donne par excellence, soit parce qu'elle dveloppe l'intelligence, soit parce qu'en retirant l'homme
des vanits du monde, elle le conduit lamour de Dieu.
Saint Isidore de Sville.
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SAINTE CHRISTINE
Vierge et martyre en Italie (t vers 300)
Fte le 24 juillet.

Cette vierge martyre reut de bonne heure les honneurs du culte, du moins en Occident.
Ses Actes, crits par un auteur inconnu, ne jouissent pas, dans toutes leurs parties, de la mme
crance chez les hagiographes ; certains, parmi ces derniers, ne les considrent pas comme
entirement authentiques. Le surnaturel y clate d'une faon singulire. Qui n'admirera la foi
courageuse de cette jeune fille fidle Jsus-Christ malgr les fureurs de son pre paen et les
larmes de sa mre ! On aime voir Jsus entourer sa faiblesse de sa force divine et mettre pour
ainsi dire sa disposition ses anges et sa toute-puissance.
La jeune recluse.
On ne connat pas de faon prcise le lieu de naissance de Christine. Certains historiens disent
qu'elle tait Romaine. Elle souffrit le martyre, selon ses Actes, dans la cit de Tyro ou Tur, situe
dans une le du lac de Bolsena ou Bolsne (Lacus Vulsianus), en Toscane. Ses parents, taient
paens, et le pre, nomm Urbain, gouvernait la petite ville de Tur. La jeune fille avait reu du ciel,
avec une beaut corporelle trs remarquable, les plus belles qualits morales et les biens de la
fortune, en un mot tout ce qui rend heureux selon le monde. Cependant, Dieu lui avait fait un don
bien plus prcieux encore, c'tait celui de la foi.
Christine semblait voue par sa naissance l'erreur, mais Dieu lui fit la grce de connatre la
religion chrtienne ; elle en reconnut la vrit et l'embrassa avec sincrit et courage, malgr tous
les prils qu'elle prvoyait, elle voua dsormais Jsus-Christ tout son amour, dcide lui tre
fidle jusqu' la mort. Cependant, sa famille ignorait encore ce changement. Urbain tait fier de sa
fille ; pour la drober aux yeux du monde, et peut-tre aussi pour la soustraire au proslytisme des
disciples du Christ qu'il dtestait, il fit construire une espce de tour, raconte la lgende, y mit des
dieux d'or et d'argent et y renferma Christine et quelques servantes, avec ordre d'offrir aux idoles
de l'encens et des sacrifices.
La jeune recluse avait onze ans. Toutes ces prcautions seraient bien inefficaces pour rendre
Christine vertueuse si elle tait paenne, le culte des dmons ne pouvant que la rendre semblable
eux, mais la jeune fille est chrtienne ; voil la source de ses vertus, et elle ne craint pas la solitude,
parce qu'elle reste en compagnie de son Sauveur et de son Dieu. En effet, levant ses penses et
ses regards vers le ciel, la pieuse chrtienne s'entretenait en silence avec le cleste Roi de son me,
et le suppliait avec tout son cur de lui donner toujours lumire, force et persvrance. Sept jours
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s'taient dj couls et les statues des divinits paennes n'avaient reu aucun hommage. Les
servantes commencrent s'en inquiter. Elles dirent donc leur matresse : Depuis sept jours
nous sommes ici et nous n'avons offert aux dieux ni encens ni sacrifices. Ils vont s'irriter et nous
faire mourir.
D'ailleurs, elles craignaient encore plus la colre d'Urbain que celle de leurs dieux, et
s'tonnaient que Christine, si obissante dans les autres choses, n'obt pas son pre en ce point.
- Et pourquoi cette crainte ? reprend vivement la jeune fille. Vos dieux sont aveugles, ils ne me
verront pas ; ils sont sourds, ils n'entendront pas mes prires. Pour moi, je n'offre de sacrifices
qu'au seul vrai Dieu qui a fait le ciel et la terre, la mer et tout ce qu'elle renferme.
Effrayes de ce langage, les servantes se jettent ses genoux :
- Nous vous en prions, coutez-nous, lui disent-elles. Vous tes de noble naissance, votre pre
est prfet de la cit, pourquoi adorez-vous un Dieu que vous ne voyez pas ? Si votre pre le savait,
il nous accuserait de vous avoir appris une religion impie et nous porterions la peine de sa fureur.
- Le dmon vous a sduites, rpond Christine, venez vous jeter avec moi dans les bras de ce
Dieu du ciel, donnez vos curs Jsus-Christ et il vous dlivrera du dmon.
La fille de Dieu console par un ange.
Sur ces entrefaites, Urbain vint pour voir sa fille et adorer les dieux. Il trouve la porte ferme ;
il frappe, il appelle, mais Christine, absorbe dans la prire ne l'entend pas. Elle a les yeux levs au
ciel, elle contemple son Dieu. Enfin, on ouvre les portes Urbain, on lui apprend que Christine est
chrtienne et mprise les dieux.
Le prfet, irrit, court auprs de l'enfant et lui dit :
- Eh quoi ! ma fille, est-il possible que vous soyez aveugle au point d'adorer un Dieu qui n'a
pu se sauver lui-mme ? Sacrifiez aux dieux, sinon ils vous feront mourir !
Vos dieux n'ont aucun pouvoir sur moi rpondit Christine ; je suis fille de ce Dieu du ciel qui
j'offre mes sacrifices. Urbain se retira dans une grande colre. Alors prvoyant des luttes terribles,
l'enfant supplia Jsus de venir son aide et aussitt un ange lui apparut et lui dit : Le Seigneur a
entendu votre prire, soyez courageuse, vous aurez combattre contre trois juges. Si vous
remportez la victoire, vous serez couronne. En disant ces mots, le messager cleste fit le signe
de la croix sur le front da la jeune fille.
Sainte Christine brise les statues des idoles.
Son pre se fait son bourreau.
Le soir venu, la jeune Christine, indigne de voir tout autour d'elle ces statues d'idoles, brisa
toutes celles qu'elle put et fit distribuer les fragments de mtal prcieux aux chrtiens indigents.
Quelques jours aprs, Urbain revenait vers sa fille ; mais quelle n'est pas sa fureur en apprenant ce
que sa fille avait fait et command. Aussitt il appelle les bourreaux, fait souffleter et battre de
verges l'innocente victime. On dchire avec des griffes de fer son corps dj sanglant, sa chair vole
en lambeaux, mais la jeune vierge, invincible dans sa foi, s'adresse au magistrat et lui dit :
- Voici que ceux qui me frappent sont fatigus, vos idoles ne peuvent donc leur donner de la
force ?
Urbain, honteux de se voir vaincu par son enfant, la fait jeter en prison, retourne chez lui et
refuse de boire et de manger. La mre de Christine, informe de ce qui s'tait pass, vint auprs de
sa fille et lui dit : Ma fille, ayez piti de votre mre, et ne la faites pas mourir de douleur ; vous
tes mon unique enfant, tout ce que j'ai est vous. Ni les larmes ni les supplications de la mre
paenne ne purent vaincre le courage de la jeune martyre. Pourtant, elle aimait bien sa mre, mais
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elle savait qu'il faut aimer Jsus-Christ encore davantage, et qu'il vaut mieux obir Dieu qu'aux
hommes. Urbain l'appelle de nouveau son tribunal et lui dit : Christine, adorez les dieux, sinon
je ne vous appellerai plus ma fille.
- Je suis l'enfant de Dieu, rpliqua la chrtienne, car c'est de lui que je tiens mon me et la vie
divine, mon corps seul vient de vous.
A ces mots, le gouverneur ne peut contenir son indignation ; il appelle les bourreaux et leur
ordonne de nouveau de battre de verges la jeune fille. Bientt ses membres, encore tout meurtris
des flagellations prcdentes, se dchirent sous la fureur des coups, les plaies s'ajoutent aux plaies,
la chair est nu, le sang coule de partout. Soutenue par une force divine, l'hroque enfant sourit au
milieu de cet affreux supplice qui ne peut la vaincre ; puis, s'inclinant avec calme, elle ramasse
sans s'mouvoir un lambeau de chair ensanglante qui vient de tomber terre et le prsente
ce pre dnatur pour qu'il repaisse ses yeux de cet horrible spectacle.
Mais cet homme cruel n'en fut pas attendri ; peut-tre le lche craignait-il de perdre sa place et
sa magistrature s'il pardonnait une chrtienne. Il veut en finir par un supplice, offrant quelque
chose de nouveau : il fait donc attacher la victime une roue, qu'il fait arroser d'huile et entourer
d'un grand feu. A la vue des flammes qui l'environnent comme un vtement de douleur, la jeune
martyre s'crie : Seigneur, mon Dieu, ne m'abandonnez pas dans ce combat, mais tendez votre
main et que vos saints anges teignent ce feu afin que je n'en reoive aucune atteinte.
Le feu respecta ses membres endoloris, et les flammes se portant sur les spectateurs, en
consumrent plusieurs, racontent les Actes. Et comme Urbain lui demandait d'o lui venait ce
secours surhumain, la vierge rpondit : C'est de Jsus-Christ que me vient cet appui ; c'est lui qui
m'a appris souffrir, lui, la lumire des aveugles, la vie des morts, la joie des affligs. C'est en son
nom que je triomphe de la puissance de Satan votre pre. Christine fut de nouveau jete en
prison. Trois anges lui apparurent, la gurirent de ses plaies et nourrirent son corps d'un aliment
spirituel.
Sainte Christine marche sur les eaux. Mort subite d'Urbain.
Le juge Dion.
Pendant la nuit, cinq hommes, envoys secrtement par le prfet, s'emparrent de la jeune fille,
lui attachrent une pierre au cou et la prcipitrent dans le lac. Mais, merveille ! Christine reste
sur les flots et s'avance tranquillement sur le rivage. Une belle couronne lui orne le front, une tole
de pourpre est suspendue son cou et des anges marchent devant elle. Pendant qu'on ramenait la
vaillante chrtienne en prison, son malheureux pre expirait au milieu des souffrances les plus
atroces.
Urbain eut pour successeur Dion, paen cruel et perscuteur des chrtiens comme lui. Mis au
courant de la procdure suivie jusqu'alors envers la prisonnire, il fit comparatre cette dernire et
essaya de l'intimider : Christine, ma chre enfant, lui dit-il, tu es de noble famille, quelle erreur
t'aveugle donc et te pousse abandonner nos dieux pleins de misricorde pour adorer un Dieu
crucifi ! Offre des sacrifices nos divinits, sinon je serai forc de te livrer aux supplices, et ton
Dieu ne pourra t'arracher de mes mains.
Esprit immonde ! repartit vivement Christine, oh oui ! le Christ que tu mprises
m'arrachera de tes mains.

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Le prfet Urbain menace sa fille sainte Christine de la faire mourir


si elle ne sacrifie pas aux idoles.

Le juge irrit, ordonna de la plonger dans un rcipient en fer rempli dhuile bouillante mle
de poix, mais Dieu veillait sur sa chre servante : elle fit le signe de la croix et ne ressentit aucune
douleur de ce bain naturellement mortel.
Cest aux dieux que tu dois cette protection, lui dit Dion, ils veulent te sauver la vie Non,
cest mon Dieu, rpliqua Christine, mon Dieu qui te jettera dans les enfers si tu le perscutes
dans les chrtiens.
Dans sa rage, le paen ordonne de lui couper les cheveux, de mettre ses habits en pices et de
l'exposer ainsi aux moqueries et aux insultes de la populace. Mais le peuple, chez qui lhrosme
de cette enfant provoquait l'admiration, se rcria : les femmes surtout manifestaient hautement leur
indignation, Christine en rendit grce Dieu et pria son divin Epoux de lui continuer son appui
pendant ses combats.
Dion et ses faux dieux. - Le feu dompt.
Rsurrection d'un magicien.
Quelque temps aprs, Dion fit conduire Christine au temple d'Apollon. Aussitt que la vierge
en eut franchi le seuil, la statue de l'idole tomba de son pidestal et se brisa. Frapps de ce miracle,
un grand nombre de paens les divers historiens donnent des chiffres diffrents crurent au vrai
Dieu. Dion, pouvant et surtout furieux de ce qui arrivait, fut frapp comme Urbain par la justice
divine.
Un autre magistrat, plus froce encore s'il est possible, du nom de Julien, lui succda. Il avait
lu les actes du procs de la jeune martyre ; dsireux de connatre cette enfant extraordinaire, il se la
fit amener.
Magicienne, lui dit-il, adore les dieux, sinon je te fais mourir.
- Vos paroles, rpondit Christine, ne pourront jamais me faire changer.
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- Eh bien ! qu'on chauffe une fournaise pendant trois jours et qu'on y jette cette chrtienne !
dit le juge.
Ses ordres furent excuts la lettre, et la pauvre enfant fut prcipite dans le four embras.
Mais aussitt un ange descend du ciel dans la fournaise, prend la martyre par la main et avec elle
chante la gloire du Dieu des chrtiens. Les soldats entendent des voix harmonieuses ; effrays, ils
en portent la nouvelle au prfet. Celui-ci fait ouvrir la fournaise, et Christine en sort pleine de force
et de vie aprs y avoir demeur pendant cinq jours.
Julien ne savait plus que faire pour se dbarrasser de cette jeune fille victorieuse de tous les
supplices. Soudain, une pense diabolique lui vient l'esprit ; et, s'adressant ses soldats :
Amenez-moi un magicien, leur dit-il, et qu'il jette dans la prison de cette impie des serpents, des
aspics et des vipres !
Le magicien fit ce qui lui tait ordonn. Il s'effora d'exciter les animaux venimeux par ses
incantations ; mais le succs ne rpondit pas ses esprances. Les reptiles vinrent auprs de la
jeune fille, sans lui faire aucun mal ; mais par contre, ils se jetrent sur le magicien et lui
infligrent des morsures mortelles. A cette vue Christine se mit genoux et dit aux serpents : Au
nom de mon Seigneur Jsus, allez chacun en votre lieu et ne faites de mal personne. Puis elle
se mit en prires pour obtenir de Jsus qu'il redonnt la vie au malheureux magicien, victime de
son obissance aux ordres cruels du perscuteur. Elle fut exauce ; malgr le venin, le magicien
recouvra la vie et les forces ; il rendit grces au Dieu de Christine. L'tonnement des spectateurs
fut son comble. Mais le magistrat, aveugl par la haine de la religion chrtienne, reprocha la
jeune fille d'user son tour de malfices et lui ordonna de sacrifier enfin aux dieux. Sur son refus,
le bourreau lui fit la poitrine des incisions profondes et fort douloureuses pour une enfant.
Sainte Christine supplie Dieu de la laisser mourir.
Julien, voyant avec dpit qu'aucun genre de supplice n'tait la vie la courageuse martyre, la
fit mettre de nouveau en prison. Elle y convertit quelques femmes qui vinrent la visiter. Quelque
temps aprs, Julien la fit venir de nouveau devant son tribunal : Christine, c'est fini, dit-il, vous
allez mourir si vous ne vous convertissez aux dieux. Eh quoi ! vous n'tes pas encore en repos ?
Jamais je ne renierai ma foi. Bourreaux, coupez-lui la langue. En entendant cet ordre du
monstre, Christine s'cria : Mon Seigneur, jetez les yeux sur votre servante et faites qu'elle
achve enfin sa course.
Une voix du ciel retentit alors : Christine, disait-elle, venez jouir du repos ternel, venez
recevoir la rcompense de la confession de votre foi.
On coupa la langue la bienheureuse vierge. Elle la reut dans ses mains et la jeta la face de
son perscuteur. Julien, frapp aux yeux devint aveugle. Enfin, la jeune fille fut attache un
poteau, son corps fut cribl de flches jusqu' ce que la vie s'en chappt. C'tait, selon les
Martyrologes anciens, le 24 juillet. L'anne du martyre est inconnue. Des rcits hagiographiques
indiquent les dbuts du IVe sicle, durant la perscution de Diocltien ; cette date n'a rien de bien
certain. Par contre, le lieu de la mort, la localit de Tur, sur le lac de Bolsena, n'est pas contest. Un
copiste du Martyrologe hieronymien a confondu la localit toscane avec la ville de Tyr en
Phnicie.
Culte et reliques.
Les prcieuses dpouilles de sainte Christine, recueillies d'abord par un de ses proches furent
ensuite, dit-on, portes Palerme, o elles furent en grande vnration. De suaves odeurs
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s'chappaient de son tombeau et il en dcoulait une huile miraculeuse. C'est seulement au XIe
sicle, par les soins de la comtesse Mathilde, qu'elles seraient revenues Bolsena et auraient t
dposes dans un hypoge chrtien voisin de cette ville. Quoi qu'il en soit, il est certain qu'une
grande partie en a t vole. D'autre part, le tombeau de la martyre y a t dcouvert en 1880 ; le
sarcophage avait t bris ; l'intrieur se trouvait un vase funraire en marbre, affectant la forme
d'un coffret et portant une inscription trs abrge qui permit nanmoins d'identifier son contenu.
L'inscription parat dater du VIIIe sicle.
Les Petits Bollandistes rapportent que son corps (une partie probablement), fut enlev par
deux plerins et apport prs de Bthune, sur les paroisses runies d'Ecque (La Pugnoy) et La
Beuvrire. C'est l que mourut le second de ces plerins, aprs avoir avou au prtre du lieu les
circonstances de son larcin. Alors on btit une glise et on fonda un monastre pour honorer
dignement de si prcieuses reliques, et on appela des religieux de l'abbaye de Charroux pour les
garder et les vnrer.
Sans discuter la valeur de ce rcit, il est bon de rappeler que Palerme, en Sicile, ainsi que la
localit de Tur conservent aussi des reliques de leur cleste patronne. Il y a plus d'un demi-sicle,
on dcouvrit, sur les indications de M.H Stefenson, le tombeau et le cimetire dit de sainte
Christine Bolsena. Le tombeau portait une inscription remontant au Xe sicle.
Le Martyrologe romain, la date du 24 juillet, rappelle les divers supplices que la vierge
chrtienne eut subir Tur, en Toscane. Le mme jour, au Brviaire romain, on fait mmoire de la
Sainte. Cette fte, simple dans le Brviaire de 1550, a t laisse telle par saint Pie V ; son
origine, elle est propre aux calendriers occidentaux ; avant le IXe sicle, l'Orient chrtien semble
l'avoir ignore.
Le diocse de Saint-Flour se glorifie d'honorer d'un culte spcial cette aimable Sainte. La
paroisse Sainte-Christine de Saint-Flour solennisait sa fte d'une manire toute particulire. Ds la
veille, la chute du jour, le cur de la paroisse, revtu de l'tole et de la chape, entour de ses
vicaires et de l'lite de ses paroissiens, allait processionnellement, au chant du Veni Creator, bnir
un immense bcher dress sur la grande place de la paroisse ; touchant souvenir du supplice du feu
inflig la Sainte. Ds que la flamme ptillait, le Te Deum, entonn par le clbrant, s'chappait de
toutes les poitrines. Trois fois la procession faisait le tour du feu de joie avant de rentrer l'glise.
La population tout entire prenait part ces crmonies renouveles du moyen ge. Les paroisses
voisines elles mmes s'branlaient et accouraient prter leur concours ces ftes. Trois jours de
suite, tout travail tait suspendu dans la paroisse. Le dimanche de la solennit, nouvelle
procession, nouveaux chants ; bndiction et distributions solennelles de rameaux tous les assistants. La statue de la glorieuse patronne tait porte en triomphe par les principaux personnages de
la paroisse, tandis que le clbrant offrait la vnration des fidles les reliques prcieuses de
sainte Christine. Mais, vers la fin du XIXe sicle, ces crmonies, ayant donn lieu quelques
abus, ont t peu prs compltement supprimes. Le dimanche de Quasimodo et le dimanche qui
suit le 24 juillet, la paroisse de Viserny (Cte-d'Or) a aussi coutume de porter en procession une
chsse antique contenant des ossements de la vierge martyre de Tur.
L'iconographie reprsente ordinairement sainte Christine tenant un serpent ou une flche, ou
bien ayant prs d'elle des idoles brises, ou enfin marchant sur les eaux avec les anges. Plusieurs
artistes se sont aussi inspirs des diffrents supplices que la martyre eut endurer ; c'est ainsi qu'on
la voit lie une grosse pierre et jete dans un lac, ou encore tenant une roue.
F.P.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. V de juillet (Paris, 1868). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. IX (Paris, 1885). J.B. de Rossi, Bulletin d'archologie chrtienne, dition franaise par
l'abb L.Duchesne, III srie (Rome et Paris, 1880). (V.S.B.P., n 389.)

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SAINT JACQUES LE MAJEUR


Aptre, patron de l'Espagne (1er sicle).
Fte le 25 juillet.

Saint Jacques le Majeur est pour l'Espagne ce que saint Michel est pour la France et saint
Georges pour l'Angleterre ; un puissant protecteur qui pend souvent la forme d'un guerrier toujours
prt dfendre son peuple de sa vaillante pe. L'aptre saint Jacques, dont l'Eglise clbre la fte
au 25 juillet, tait le frre an de saint Jean l'Evangliste. Zbde, leur pre, habitait les bords du
lac de Gnsareth ; l'Evangile nous le montre occup avec ses fils au mtier de la pche.
Marie-Salom, leur mre, tait proche parente de la Sainte Vierge. Quelques auteurs ont mme
cru qu'elle tait sa sur. C'est une erreur ; la Sainte Vierge tait fille unique. Mais il est certain que
la famille de saint Jacques tait lie celle de Notre-Seigneur par les liens du sang, et que saint
Jacques tait mme assez proche parent du Fils de Dieu selon la chair. A cause de cette parent, les
fils de Zbde sont plusieurs fois appels dans l'Evangile les frres du Seigneur , expression
qui se disait alors des simples cousins. L'Eglise a donn saint Jacques, fils de Zbde, le surnom
de Majeur pour le distinguer de saint Jacques le Mineur, fils d'Alphe, et pour marquer peut-tre
aussi une certaine supriorit, conforme d'ailleurs celle dont Notre-Seigneur lui-mme daigna
honorer saint Jacques en le mettant dans un rang part.
La vocation.
Notre-Seigneur, marchant sur les bords du lac de Gnsareth, vit deux frres dans une barque
avec leur pre, occups raccommoder des filets. C'tait Zbde avec ses enfants. Jsus, qui
prvient souvent sans attendre qu'on le cherche, appela les deux frres pour en faire des disciples.
Aussitt, Jacques et Jean laissent l leur pre, leurs filets, leur barque et leur mtier, pour se mettre
la suite du Fils de Dieu. Pourrait-on manquer de promptitude quand Jsus appelle ? Cependant,
les filets sont toujours craindre, ainsi que les anciens mtiers, et les parents parfois plus que tout
le reste. Zbde laissa partir ses enfants et resta seul dans sa barque. Dur sacrifice. Mais les liens
des tendresses humaines doivent cder l'appel de Jsus qui dispose des mes en Matre
souverain.
Les enfants du tonnerre.
Notre-Seigneur changea les noms des deux nouveaux aptres et les appela Boanergs, c'est-dire enfants du tonnerre. Jsus-Christ ne donna un surnom qu' trois aptres seulement : Simon,
qu'il appela Cphas ou Pierre, parce qu'il devait tre la pierre fondamentale de son glise, et aux
deux frres Jacques et Jean, dont la voix devait tre un tonnerre grondant et foudroyant. Ce surnom
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ne supplanta pas pour les deux frres, comme pour Simon, le nom d'origine ; il dsignait plutt
l'imptuosit de caractre de Jacques et de Jean, dont Notre-Seigneur s'appliquait corriger les
saillies.
Un jour, le divin Matre montait Jrusalem pour les ftes de Pques. Arriv prs de Samarie,
il envoya en avant quelques-uns de ses disciples pour prparer le repas. Mais les Samaritains ne
voulurent pas les recevoir. Cette injure faite Notre-Seigneur fut trs sensible saint Jacques et
saint Jean.
Dans l'ardeur de leur zle, ces enfants du tonnerre voulaient tout foudroyer : Vous plat-il,
Seigneur, que nous fassions descendre le feu du ciel pour consumer toute cette nation ? JsusChrist se contenta de leur rpondre : Vous ne savez de quel esprit vous tes. Le prophte Elie
avait fait descendre jadis le feu du ciel sur des soldats insolents, mais cette imptueuse svrit
n'tait plus de saison, sous une loi de grce, d'indulgence et de misricorde. L'ardeur naturelle de
Jacques et de Jean sera rgle par les inspirations d'en haut, mais justifiera toujours le surnom de
Boanergs.
L'Apocalypse de saint Jean, crite au milieu des clairs et des tonnerres, en est une preuve ; les
sanglantes excutions des saints anges, les coupes d'or remplies d'une implacable colre sont
autant de coups de foudre qui remplissent de terreur. Quant saint Jacques, l'Espagne vnre en lui
un cavalier indomptable, terreur des infidles, qui menait la bataille contre les Maures et dfendait
son peuple en lui donnant l'exemple de la vaillance.
Les deux premires places.
La familiarit de Notre-Seigneur et sa bont pour les deux frres leur avait probablement
donn le dsir et l'espoir d'une plus grande distinction encore. Ils firent prsenter leur requte au
divin Sauveur par leur mre, Marie-Salom. Celle-ci s'approcha en toute confiance, comme une
parente qui n'tait pas habitue aux refus, et elle demanda Notre-Seigneur les deux premires
places de son royaume : Dites que mes deux fils soient assis l'un votre droite, l'autre votre
gauche. Vous ne pouvez le refuser. Vous le devez en quelque sorte notre parent et notre
amiti pour eux.
Jsus vit bien que les enfants parlaient par la bouche de leur mre, et il leur adressa tous cette
rponse : Vous ne savez ce que vous demandez. Pouvez-vous boire mon calice ? Vous parlez de
gloire et vous ne songez pas ce qui la prcde. La gloire est le prix des amertumes et des
souffrances. Les aptres ambitieux s'offrent tout.
Nous pouvons le boire, ce calice , disent-ils.
Ils s'offraient souffrir par ambition. Jsus ne voulut pas les satisfaire. Il accepta leur parole
pour la croix : A la vrit, vous boirez le calice que je boirai ; mais pour la gloire, il les renvoya
aux dcrets ternels de son Pre : Pour ce qui est d'tre assis ma droite ou ma gauche, il ne
m'appartient pas de vous le donner : c'est pour ceux qui mon Pre l'a destin.
Leon d'humilit.
Cette demande d'honneurs particuliers indigna les autres aptres, qui taient pourtant dans les
mmes sentiments. clairs pour reprendre, ils taient aveugles pour se connatre et pour se corriger. Notre-Seigneur, en effet, les surprit bientt se disputant qui d'entre eux serait le premier .
Jsus leur dit : Que celui qui voudra devenir le plus grand parmi vous soit votre serviteur ; que
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celui qui voudra devenir le premier parmi vous soit votre esclave : comme le Fils de l'homme, qui
n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie pour la rdemption de plusieurs.
Ces ambitions et les dfauts des aptres font ressortir les merveilleux changements que les
instructions de Notre-Seigneur et l'effusion du Saint-Esprit oprrent en eux. Aprs avoir souvent
disput entre eux de la primaut, ils la cderont sans peine Pierre. Dieu n'exige pas qu'on soit
parfait du premier coup ; mais il demande qu'on fasse des progrs.
Chez le prince de la synagogue, au Thabor et Gethsmani.
Dans plusieurs circonstances, Jsus-Christ marqua que saint Jacques et saint Jean taient, aprs
saint Pierre, ses plus intimes amis. Quand il ressuscita la fille de Jare, le chef de la synagogue, il
voulut que ces trois aptres fussent les seuls tmoins de sa puissance. Quand il se transfigura sur le
Thabor, ces trois aptres eurent seuls le privilge de contempler la gloire de son humanit sacre.
Quand il se retira au jardin de Gethsmani, la veille de sa mort, pour prier et souffrir les affres de
l'agonie, il ne prit encore avec lui que ces mmes aptres, pour tre les seuls confidents de ses
dgots, les seuls tmoins de ses mystrieuses dfaillances.
Saint Jacques en Espagne.
Nous ne savons rien de positif sur l'apostolat de saint Jacques le Majeur ; il fut d'ailleurs de
courte dure. Treize ans peine aprs la mort du divin Matre, saint Jacques, le premier des aptres
martyrs, tait dcapit Jrusalem, en l'an 42 (I). C'est la seule chose certaine que nous
connaissions. Mais la lgende s'est plu broder de glorieuses arabesques autour du fils an de
Zbde. Elle le fait vangliser l'Espagne, qui se montra d'abord une terre fort ingrate la
semence divine. Quelle que ft l'ardeur de son zle, l'enfant du tonnerre ne parvint s'y attacher
que neuf disciples. Sujet de consolation pour les prdicateurs qui n'ont pas de succs. Dieu se plat,
ainsi prouver la foi et le courage de ses envoys. Qu'ils jettent la semence et ne perdent pas
espoir. D'autres recueilleront les fruits. D'ailleurs, la plus douce de toutes les consolations tait
rserve saint Jacques.
Notre-Dame del Pilar.
La Sainte Vierge tait encore de ce monde et vivait Jrusalem dans la maison de son fils
adoptif, saint Jean, frre de saint Jacques. Jsus voulut laisser longtemps sa sainte Mre ici-bas,
pour qu'elle veillt sur son glise naissante. Un soir que saint Jacques, alors Saragosse, tait en
oraison sur les bords de l'Ebre, il entendit tout coup dans les airs un concert dlicieux d'o
sortaient ces paroles : Ave Maria, gratia plena. C'tait une troupe d'esprits angliques qui
chantaient leur glorieuse Reine. Ils portaient une colonne de jaspe, et sur cette colonne se tenait
debout la trs pure Vierge Marie. Le saint aptre salua la Mre du Sauveur, et celle-ci lui dit :
Jacques, mon cher fils, le Tout-Puissant veut que vous lui consacriez ici un temple en mon
nom. Je sais que cette partie de l'Espagne me sera fort dvote et affectionne. Ds prsent, je la
prends en ma sauvegarde et protection.
La Vierge disparut, et les anges laissrent saint Jacques la colonne de jaspe qu'ils avaient
apporte. Quand le petit difice fut achev, l'aptre y plaa une statue de la Vierge debout sur cette
mme colonne. Elle occupe encore aujourd'hui l'endroit mme o la tradition affirme que saint
Jacques l'a dpose. La modeste chapelle fut le premier sanctuaire ddi la Sainte Vierge ; il fut
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remplac, dans la suite des temps, par la magnifique glise qu'on voit aujourd'hui Saragosse.
La Sainte Vierge a prouv depuis que les Espagnols taient bien sous sa sauvegarde. Ce peuple
indomptable et fier a trouv dans sa foi, que Marie a rendue inbranlable comme une colonne,
cette fermet qui vient bout de tout et qui fait les hros. Saragosse, la siempre heroca, la toujours
hroque (2), doit sa divine Protectrice ses plus beaux titres de gloire.

____________________

(I) Il est reconnu que l're chrtienne a t retarde par erreur, de quatre anne. D'aprs la
chronologie la mieux fonde, la mort de Notre-Seigneur se place en l'an 29 et non en 33, ce qui
laisse un espace de treize ans entre la mort du divin Matre et celle de saint Jacques, survenue en
l'an 42.
(2) Ce titre fut confr la vaillante ville par un vote des Corts en rcompense de la
vigoureuse dfense de 1809.
Martyre de saint Jacques
Quoi qu'il en soit du sjour de saint Jacques le Majeur en Espagne, cet aptre se trouvait
Jrusalem, en l'an 42, peu aprs que le roi Hrode Agrippa eut russi reconstituer le royaume de
son grand-pre, Hrode le Grand. Les courtisaneries dAgrippa lgard des empereurs Caligula et
Claude avaient obtenu ce rsultat.
Il se trouvait Rome le 24 janvier 41, lorsque Caligula, son bienfaiteur, fut assassin. Ce fut
lui qui ensevelit la victime du tribun Chras.

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Santiago Matamoros

Ce fut encore lui qui fit agrer comme empereur, par le Snat, Claude, oncle du dfunt. En
reconnaissance, le nouvel empereur agrandit les possessions d'Agrippa en ajoutant aux trois ttrarchies qu'il gouvernait dj, la Samarie et la Jude. Le royaume du premier Hrode toute la
Palestine fut ainsi reconstitu sous la main de son petit-fils, avec Jrusalem pour capitale. Tout
en tablissant dans les principales villes du pays, des thtres, des cirques, des combats de
gladiateurs la mode romaine, Hrode Agrippa affectait un grand zle pour la religion mosaque,
pour faire oublier ses origines idumennes. II observait ponctuellement la loi juive, immolait de
nombreuses victimes, se montrait assidu aux solennits. Il offrit au Temple une chane d'or, cadeau
de Caligula, et dont le poids quivalait celui de la chane de fer qu'il avait porte Rome dans les
prisons de Tibre. Cette rsurrection apparente de leur ancien royaume, cet clat donn aux
crmonies rituelles, flattaient l'orgueil national des Juifs. Pour se les concilier plus compltement,
Hrode pensa que le meilleur moyen serait de perscuter le nom chrtien.
En ces jours-l (c'tait en l'an 42), le roi Hrode mit la main sur quelques-uns de l'Eglise pour les
tourmenter, et il fit prir par le glaive Jacques, frre de Jean. Voyant que cette conduite agrait aux Juifs, il
fit aussi arrter Pierre, avec l'intention de le faire comparatre devant le peuple aprs la Pque. (Actes des
Aptres, XII, I-4.)

Pierre fut miraculeusement dlivr par l'ange du Seigneur, mais Jacques fut dcapit. Il eut
l'honneur de devancez tous les aptres dans la mort. Le zle ardent de ce fils du tonnerre l'avait
sans doute, particulirement dsign la haine des Juifs et d'Hrode. D'ailleurs, dans les listes des
aptres que nous donnent les vangiles, Jacques est toujours parmi les quatre qui figurent en tte,
formant groupe : Pierre, Andr, Jacques et Jean, indice d'une situation privilgie qui devait attirer
l'attention et provoquer les dnonciations des zlateurs.
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Hrode visait la popularit. Le moment tait opportun pour faire plaisir aux Juifs. II le mit
profit et commanda aussitt de trancher la tte saint Jacques. Comme on le menait au supplice,
un paralytique lui demanda la sant, et l'aptre la lui donna entire, au nom de Jsus-Christ. A la
vue de ce prodige, Josias, le scribe qui avait fait preuve du plus grand acharnement contre saint
Jacques, lui demanda pardon et confessa que Jsus-Christ est vraiment le Fils de Dieu. Saint
Jacques lui donna le baiser de paix, et les Juifs associrent le matre et le disciple dans le martyre.
Josias eut aussi la tte tranche. On vnre Jrusalem, dans l'glise cathdrale des Armniens
schismatiques, la place mme o saint Jacques fut dcapit.
Le corps de saint Jacques Compostelle.
Le troisime grand plerinage.
Il ne nous reste aucun document ancien pour nous renseigner sur le sort du corps de saint
Jacques. Il fut enseveli Jrusalem, mais n'y resta pas. La tradition espagnole est trs affirmative
dans la revendication de ce pieux trsor pour le clbre sanctuaire de Compostelle, en Galice.
Toute la chrtient, pendant le moyen ge, y accourut des quatre points de l'horizon pour vnrer
les restes de l'aptre. Bien qu'elle soit enveloppe d'obscurits, cette tradition ne mrite pas le
ddain dont certains ont voulu la fltrir.
On ne saurait prciser l'poque laquelle la dpouille mortelle de saint Jacques fut enleve de
Jrusalem et transporte en Espagne. Les prcieuses reliques furent d'abord dposes Iria-Flavia,
aujourd'hui El-Padron, sur les frontires de la Galice. Demeures longtemps caches et inconnues,
elles furent dcouvertes par une rvlation de Notre-Seigneur au commencement du IXe sicle,
sous le rgne d'Alphonse-le-Chaste, roi de Lon, et transportes Compostelle, par l'ordre de ce
prince. L, saint Jacques est honor, non seulement de la Galice et de l'Espagne, mais encore de
toutes les nations de la chrtient. Les Papes accordrent de grandes faveurs ce plerinage, qui
fut mis au nombre des grands plerinages de la chrtient. Jusqu ces derniers temps, quiconque
avait fait vu d'aller Compostelle ne pouvait tre relev de son vu que par le Saint-Sige.
La coutume des grandes prgrinations, aux sicles de foi, tait de commencer d'abord par une
visite au sanctuaire du Mont-SaintMichel. C'est l que le plerin prenait ses coquilles. De l il se
rendait Saint-Jacques, aprs quoi il allait Rome et enfin Jrusalem. Saint-Gilles, qui se
trouvait moiti route de Compostelle Rome, tait une station o le plerin ne manquait jamais
de sjourner quelque temps ; c'est ce qui a donn une si grande clbrit ce sanctuaire du
Languedoc.
Ces interminables processions de plerins ressemblaient ce long ruban d'toiles qui divise le
ciel et qui parat une large route encombre de brillants voyageurs. C'est pour cela que l'imagination pieuse des peuples de foi donna la Voie lacte le nom de Chemin de Saint-Jacques.
Santiago matamores (1), saint Jacques tueur de Maures.
Saint Jacques a toujours dfendu la foi chrtienne et l'indpendance nationale des Espagnols.
On l'a vu plusieurs fois combattre contre les Maures et faire un cruel carnage des ennemis. Ce fait,
fut particulirement constat en 834, sous le roi Don Ramire, la bataille du Clavigo. L'Espagne
tait soumise alors un infme tribut de cent jeunes filles qu'il fallait livrer aux Maures toutes les
annes. Don Ramire refusa de jeter plus longtemps de pauvres brebis innocentes dans la gueule
des loups. On en vint aux mains et Don Ramire perdit la bataille.
La nuit suivante pendant qu'il priait dans la tristesse, saint Jacques lui apparut : Que tes
soldats se confessent et communient, et demain attaque les Maures en invoquant le nom de Notre160

Seigneur et le mien. Je marcherai la tte de l'arme, mont sur un coursier blanc, un tendard
blanc la main, et les mcrants seront vaincus.
Ainsi fut fait. Le lendemain, 60 000 Maures jonchaient le champ de bataille. Leur camp fut
pill, et la ville de Calahorra fut prise. Depuis lors, en Espagne, on a donn le signal des batailles
par cet appel au vaillant dfenseur : Santiago, Espana combate, saint Jacques, l'Espagne combat.
Le cri de guerre de l'Espagne est l'quivalent de l'ancien cri de guerre de France : Montjoie !
Saint-Denys !
__________________
(I)

Cest le surnom de saint Jacques guerrier, tel que notre gravure le reprsente. Lexpression
matamoros est passe dans la langue franaise, mais en changeant de signification. Le
matamore qui est, pour les Espagnols, un grand pourfendeur de mcrants, nest, pour les
Franais, quun soldat vantard et poltron.

Saint Jacques, lentre du paradis, examine Dante sur lesprance.


Pierre est le symbole de la foi, Jacques de l'esprance et Jean de la charit. Dante, le pote
thologien, n'a pas oubli ce rle dans sa Divine Comdie.
Au moment d'arriver la vision de l'ternelle lumire, ce point tellement brillant que le regard
se ferme son tranchant aigu . Batrice rappelle au pote que les vertus thologales peuvent
seules l'introduire auprs de Dieu, et alors interviennent les trois aptres qui l'interrogent
successivement : saint Pierre sur la foi, saint Jacques sur l'esprance, et saint Jean sur la charit.
L'esprance est la marque des grands caractres, si rares en nos jours de dcouragement.
Demandons saint Jacques de fortifier en nos curs la belle vertu dont il est le symbole. Que
l'attente certaine des biens futurs console des malheurs prsents et donne force et courage pour le
combat.
E. Lacoste.

Sources consultes. Les quatre vangiles. Les Actes des Aptres. Les Petits Bollandistes.
Dictionnaire d'Archologie et de Liturgie (article Espagne, t. V, 411-417 ; et Saint Jacques Le Majeur, t.
VII, 2089 et suivantes). (V.S.B.P., n 511.)

..

PAROLES DES SAINTS


_________
Vivre selon l'esprit.
Vivre selon l'esprit, c'est penser, parler et agir selon les vertus qui sont en l'esprit, et non selon
les sens et sentiments qui sont en la chair. Celui-ci, il s'en faut servir, il faut les assujettir, et non
pas vivre selon eux ; mais ces vertus spirituelles, il les faut servir, et il leur faut assujettir tout le
161

reste. Quelles sont ces vertus de l'esprit ? C'est la foi, qui nous montre des vrits toutes releves
au-dessus des sens ; l'esprance, qui nous fait aspirer des biens invisibles ; la charit, qui nous
fait aimer Dieu plus que tout, et notre prochain comme nous-mmes, d'un amour non sensuel, non
naturel, non intress, mais d'un amour pur, solide et invariable, qui a son fondement en Dieu.
Saint Franois de Sales.
(Lettres spirituelles, I.III, 56.)

SAINTE ANNE
Mre de la Trs Sainte Vierge.
Fte le 26 juillet.

Le nom de la glorieuse sainte Anne ne nous est connu que par la tradition. On n'a de dtails
certains ni sur la vie de cette sainte femme ni sur l'anne de sa mort. Les plus anciens crits qui
nous parlent de laeule de Notre-Seigneur sont les Evangiles apocryphes, l'Evangile de la Nativit
de Marie et de l'enfance du Sauveur, enfin le Protvangile de saint Jacques. C'est dire qu'il est bien
difficile de faire la part de l'histoire et celle de la lgende. Nous nous bornerons relater ici les
circonstances que rapportent ces crits, sans prtendre faire cette discrimination. Ajoutons seulement que l'Eglise a admis les noms traditionnels de Joachim et d'Anne sous lesquels on dsigne
les parents de la Sainte Vierge.
Jeunesse de sainte Anne.
Anne naquit trs probablement Bethlem. Elle tait de la race sacerdotale d'Aaron, au moins
par sa mre, car plusieurs pensent que Mathan son pre, qui tait prtre, tait, comme saint
Joachim, de la famille royale de David. La bienheureuse enfant reut sa naissance le nom
d'Anne, Anna, qui veut dire grce ou misricorde. C'tait bien le nom qui convenait la mre de
celle que l'ange appellera pleine de grce . Anne avait deux surs, Sob, marie Bethlem, et
qui fut la mre de sainte Elisabeth et l'aeule de saint Jean-Baptiste ; Marie, qui pousa, elle aussi,
un habitant de Bethlem, et fut la mre de Marie-Salom, femme de Clophas ou Alphe, luimme frre de saint Joseph. C'est cette dernire que, suivant l'usage des Hbreux, l'Evangile
appelle sur de la Sainte Vierge, dont elle tait la fois la belle-sur et la cousine germaine.
Plusieurs thologiens se demandent avec raison si Notre-Seigneur n'aurait pas accord son aeule
la faveur qui fut faite Jrmie, Jean-Baptiste, et, comme quelques-uns aiment le croire, saint
Joseph, d'tre sanctifis ds le sein de leur mre. Une singulire innocence, qu'elle enrichit sans
162

cesse des plus beaux trsors spirituels, dut tre d'ailleurs l'apanage de toute sa vie. Anne nous est
prsente comme tant, lge de cinq ans, conduite au Temple o elle devait demeurer douze ans.
Sainte Anne et saint Joachim.
Dieu, qui prparait Marie une mre digne d'elle, avait galement choisi entre tous, celui qui
devait tre son pre. Seigneur, dit la sainte Eglise dans ses prires, vous qui, parmi tous les autres
saints, avez choisi le bienheureux Joachim pour tre le pre de la Mre de votre Fils, etc. C'tait
Joachim, originaire de la Galile, de la maison et de la famille de David. Ce fut lui, dit saint Jean
Damascne, qui reut en mariage Anne, cette femme lue de Dieu, et au-dessus des louanges les
plus sublimes. On croit qu'elle avait environ vingt-quatre ans.
L'heureux fils de David conduisit donc son pouse dans la ville de Nazareth o tait alors sa
demeure, cette demeure, o devait plus tard s'accomplir un si grand mystre au jour de l'Annon ciation. Dieu, dont le regard embrasse tous les temps, dit sainte Brigitte, et voit la vie de tous les
poux passs et futurs, n'en a point rencontr comme Anne et Joachim. En effet, Marie et Joseph
les ont seuls surpasss.
Ils taient tous deux justes devant le Seigneur, dit saint Luc des parents de saint Jean-Baptiste,
marchant sans reproche dans tous les commandements et les prceptes de Dieu. En pouvait-il tre
autrement des parents de la Mre de Jsus ?
Saint Jrme affirme qu'ils faisaient trois parts de leurs biens. La premire tait destine au
Temple de Jrusalem, et nul n'tait plus fidle qu'eux s'y rendre aux solennits fixes par la loi ;
la deuxime tait distribue aux pauvres ; la dernire servait l'entretien de la maison.
Strilit mystrieuse.
Cependant, leur saintet devait clater sur un nouveau thtre. Une douloureuse preuve tait
venue peu peu appesantir leur cur. Depuis de longues annes que durait leur union, ils n'avaient
point d'enfant. La strilit privait Anne, et par suite Joachim, de la plus douce joie que des poux
pussent dsirer en Isral : l'esprance de devenir les anctres du Messie, ou du moins de pouvoir
assister dans leur postrit aux jours bnis du Sauveur. Heureux, s'criait le vieux Tobie mourant,
s'il demeure quelques restes de ma race pour voir la clart de Jrusalem. C'est pourquoi la
strilit tait considre comme un opprobre et une maldiction de Dieu.
La douleur d'Anne et de Joachim n'tait cependant pas due l'apparente infamie qui
rejaillissait sur eux : ils la portaient avec un grand courage et une grande soumission, mais bien
la pense du Messie, d'autant plus que les temps approchaient et qu'ils taient de la famille de
David d'o le Sauveur devait natre. C'est que la strilit d'Anne tait pleine de raisons
mystrieuses, nous disent les Pres de l'Eglise.
Anne tait la figure du monde, jusque-l strilis, et qui allait enfin produire son fruit, suivant
l'expression du prophte. D'un autre ct, rien de ce qui avait paru sur la terre depuis le
commencement du monde ne pouvait entrer en comparaison avec la merveille que Dieu allait
raliser par la naissance de Marie. Ce prodige des prodiges, cet abme de miracles, comme
l'appelle saint Jean Damascne, ne pouvait commencer que par un miracle, grandir par des
miracles, et quitter enfin cette terre par un nouveau miracle. Cette Vierge, dont la maternit sera si
admirable, doit natre elle mme d'une faon, miraculeuse. En troisime lieu, Marie devait tre fille
de la grce plutt que de la chair et du sang, elle devait venir du ciel plutt que de la terre, Dieu
seul pouvait donner au monde un fruit si divin. Dieu destinait cet inestimable trsor saint
Joachim et sainte Anne, il les avait, dans ce but, prvenus de ses bndictions et de ses grces,
mais il voulait leur laisser l'honneur den payer le prix dans une certaine mesure, par des annes de
prires, de vux, de jenes, d'aumnes et de vertus admirables.
163

A toutes ces uvres, l'exercice de toutes ces vertus, les deux poux joignirent une promesse
et vourent au Seigneur l'enfant qu'il leur donnerait. Leur strilit durait depuis vingt ans ; ils
entraient dans la vieillesse ; chaque jour semblait venir diminuer leur espoir cependant ils ne
cessaient pas d'avoir confiance en celui qui, selon le mot de l'criture, des pierres du dsert peut
faire des enfants d'Abraham.
L'affront public Jrusalem. La visite de l'ange.
C'tait une des ftes de la loi, celle des Tabernacles ; Joachim et Anne s'taient rendus la
Ville Sainte. Au milieu de la multitude des chefs de famille qui se pressaient au Temple pour
prsenter leurs offrandes, Joachim apportait galement les siennes. Mais quelle que ft la noblesse
de sa race, les prtres les refusrent devant toute la foule.
- Comment le Seigneur les aurait-il pour agrables, dirent-ils, puisqu'il n'a pas daign fconder
votre union, et vous accorder ce qu'il accorde tant d'autres ? Quel crime l'a irrit contre vous ?
Joachim ne chercha pas se justifier. Soumis la volont de Dieu qui les prouvait, les poux
acceptrent sans murmure ce terrible affront et sortirent du Temple. Ils revinrent Nazareth. Mais,
au lieu de retourner dans sa maison, Joachim rejoignit ses troupeaux dans les pturages de la
montagne et il y demeura cinq mois dans la prire et dans le jene. Anne de son ct priait, se
dsolait et faisait pnitence.
Un jour, assise dans son jardin Nazareth o elle s'tait fait comme une solitude, elle
renouvelait ses supplications. Tout coup, le futur messager de l'Incarnation, l'archange Gabriel,
lui apparut. Il lui annona de la part de Dieu que ses prires avaient t exauces, lui prdit la
naissance d'une fille qui s'appellerait Marie, objet de la prdilection de Dieu et de la vnration des
anges. Dans le mme moment, un message cleste annonait la mme nouvelle Joachim.
Anne connut bientt que Dieu avait fait cesser son opprobre. Elle tait le sanctuaire o venait
de s'accomplir le plus grand prodige qui ft sorti jusque-l des mains du Tout-Puissant, et que les
merveilles de l'Incarnation devaient seules surpasser. En elle, venait de s'accomplir l'ImmaculeConception de Marie. Aprs Marie qui en fut l'objet, nul ne touche de plus prs au mystre de
l'immacule-Conception que sainte Anne, et nul prodige ne nous fait connatre si bien son
minente saintet. Joachim prit dix agneaux et les offrit au Temple en sacrifice d'actions de grce
et comme s'il ne s'tait point souvenu de l'injure que les prtres lui avaient faite, il leur fit euxmmes des prsents.
Sainte Anne et Marie.
Quand le temps fut arriv, Anne mit au monde la Mre de Dieu. Selon l'opinion commune, ce
fut Jrusalem, dans la maison sur laquelle s'lve aujourd'hui la basilique de Sainte-Anne. Tu
enfanteras tes fils dans la douleur, avait dit le Seigneur la premire femme en la chassant du
paradis terrestre. C'tait un chtiment du pch, mais Marie n'eut jamais rien de commun avec le
pch, et cette loi des filles d'Eve n'atteignit pas plus sa mre que la loi du pch originel ne l'avait
atteinte elle-mme. Ainsi brilla sur le monde la douce aurore du grand jour de la Rdemption.
Mais Anne n'avait pas oubli le vu qu'elle avait fait de concert avec Joachim. Ds que Marie
put se passer d'une mre, ils songrent la rendre Dieu qui la leur avait prte. Conformment
aux dsirs de Marie elle-mme, ils la conduisirent au Temple. L'enfant franchit les quinze degrs
du sanctuaire, fut reue par les prtres et runie celles qui vivaient l'ombre de la maison de
Dieu.

164

Sainte Anne, Marie et Jsus.


Nous ignorons la date prcise de la mort d'Anne. On croit gnralement qu'elle mourut
Jrusalem, quelques annes aprs saint Joachim et pendant que Marie vivait dans le Temple,
qu'elle avait environ cinquante-six ans. Plusieurs pensent, au contraire, qu'elle a vcu jusqu'aprs le
retour de la sainte Famille de la terre d'gypte. C'est mme ce que la Sainte Vierge aurait rvl un
jour sainte Brigitte. S'il en fut ainsi, la bienheureuse mre put donc tre tmoin des divines
destines de sa fille trs sainte, destines que l'ange lui avait peut tre apprises. Elle put, dans un
transport inexprimable, serrer sur son cur le Fils mme de Dieu, devenu, pour nous sauver de la
mort ternelle, son petit-fils bien-aim. Elle put mourir, emportant avec les dernires prires de
Joseph et de Marie les dernires caresses et le dernier baiser de Jsus.
Le culte de sainte Anne en Orient et en Occident.
Le culte de sainte Anne remonte aux premiers sicles du christianisme, poque o nous le
voyons se rpandre rapidement, surtout en Orient. Les Pres de l'Eglise ont chant l'envi les
gloires de la mre de Marie. Les premiers chrtiens, dit saint Epiphane, ayant recueilli ses
reliques, les placrent en grande pompe dans l'glise dite du Spulcre de Notre-Dame, dans la
valle de Josaphat.
En 550, l'empereur Justinien fit btir Constantinople une glise en l'honneur d'Anne et de
Joachim, et la tradition assure que le corps de sainte Anne y fut transport deux sicles plus tard,
en 710. L'Eglise grecque honore sainte Anne le 4 septembre avec saint Joachim ; le 9 dcembre,
elle fte sa conception et le 25 juillet sa mort. Dans l'Eglise latine, la fte de l'aeule de NotreSeigneur est clbre le 26 juillet, date qui rappelle la translation de ses reliques Constantinople
(en 710). Le nom de sainte Anne figure au Brviaire romain en 1550. Sa fte, supprime par saint
Pie V, a t rtablie par Grgoire XIII en 1584 ; Grgoire XV, le 24 avril 1622, en fait un jour de
fte chme ; Clment XII l'lve au rite double majeur le 20 septembre 1738 ; enfin, le 1 er aot
1879, Lon XIII, qui avait reu au baptme le nom de Joachim, lve au rite double de seconde
classe les ftes de sainte Anne et de saint Joachim.
Le culte de sainte Anne Apt.
La ville d'Apt, en Vaucluse, revendique la gloire de possder en grande partie les reliques de
sainte Anne. La lgende dit qu'elles auraient t apportes en Provence par Lazare, Marthe et
Marie-Madeleine et remises ensuite saint Auspice, vque d'Apt, pour les soustraire aux
profanations. Mais la perscution ayant gagn la ville d'Apt, saint Auspice eut la prcaution
d'ouvrir une crypte sous les dalles de la cathdrale et d'y cacher le prcieux dpt qui chappa ainsi
aux incursions des barbares et des Sarrasins et fut oubli pendant plusieurs sicles.
On raconte que Charlemagne, aprs une de ses nombreuses expditions contre les Sarrasins,
tait venu dans Apt. C'tait le jour de Pques de l'an 792 ; le monarque assistait l'office, entour
du peuple et de ses chevaliers. Tout coup, un jeune homme de quatorze ans, aveugle et sourdmuet de naissance, Jean, fils du baron de Caseneuve dont l'empereur tait l'hte, entre dans l'glise
avec un air inspir et, conduit, par une main invisible, il s'avance jusqu'au pied du sanctuaire. Il
demande par gestes qu'on lve une dalle et qu'on creuse. Le monarque veut qu'on obisse. On lve
la dalle, on fouille, et voici qu'on dcouvre la crypte o taient des reliques, d'o s'chappaient, des
rayons lumineux. Le jeune homme, tout coup guri, s'cria : Ici est le corps de sainte Anne,
165

mre de la Sainte Vierge.


Et de fait, quelques instants aprs, on dcouvre une chsse en bois de cyprs, au bas de
laquelle se lisent ces mots : Ci-gt le corps de la bienheureuse Anne, mre de la Sainte Vierge.
La chsse est ouverte ; un parfum suave s'en dgage. On juge de l'motion de cette foule en
prsence de ce prodige. L'empereur fit crire une relation exacte de l'vnement et la porta la
connaissance du Pape Adrien 1er, qui l'authentiqua de sa signature, lui donnant ainsi un caractre
officiel.
Parmi les Souverains Pontifes qui accordrent de nombreuses indulgences au plerinage de
Sainte-Anne d'Apt, citons Clment VII, (Bref du 30 octobre 1533), Benot XII, Innocent IV,
Martin V, Alexandre VI, Paul III, Clment VIII.
Le moyen ge eut pour ce sanctuaire une trs vive dvotion ; les personnages les plus illustres
vinrent s'agenouiller devant la chsse. C'est par l'intercession de sainte Anne d'Apt, que la reine de
France Anne d'Autriche obtint du ciel un fils qui fut Louis XIV.
Une confrrie de Sainte-Anne existait Apt ds l'an 1501. Pie IX l'rigea en Archiconfrrie le
25 juin 1861 ; Lon XIII, le 8 aot 1879, confrait l'glise d'Apt le titre de basilique mineure.
Presque toutes les reliques que l'on vnre travers le monde, dans les nombreux sanctuaires
ddis sainte Anne, proviennent de l'glise d'Apt. On vnre aussi Noyon une insigne relique
du crne de sainte Anne.
Le culte de sainte Anne en Bretagne : Sainte-Anne d'Auray.

Nulle part, sainte. Anne ne fut l'objet d'un amour et d'une vnration plus ardents qu'en
Bretagne, o le plerinage de sainte Anne d'Auray est connu du monde entier.
Il serait difficile de dterminer l'poque de l'tablissement de son culte en cette province. Mais,
ce qui est incontestable, c'est qu'une chapelle btie en son honneur au village de Ker-Anna fut
dtruite vers l'an 700. De cette antique construction, il n'tait rest qu'un souvenir vague et
quelques ruines dans le champ du Bocenno.
En 1624, sainte Anne apparut plusieurs fois Yves Nicolazic, cultivateur de la paroisse de
Pluneret et propritaire de la terre du Bocenno. C'tait un homme de quarante ans, pieux et droit, et
gardant au cur un profond amour pour la Sainte Vierge et pour sainte Anne. Un soir qu'il revenait
d'Auray, en rcitant son chapelet, il arrivait prs d'un calvaire, quand il vit tout coup un flambeau
le prcder comme pour clairer sa marche.
Une nuit, il est rveill par le bruit d'une immense foule en marche ; il se lve, explore les
alentours de sa demeure et ne voit rien. Effray, il prend son chapelet et se met en prires ; une
clart soudaine lenvironne, et il aperoit une dame vnrable, blouissante de beaut, avec des
vtements blancs comme la neige, et qui lui dit : Yves Nicolazic, ne craignez point ; je suis
Anne, mre de Marie. Dites votre recteur que, dans cette pice de terre que vous appelez Le
Bocenno, il y a eu autrefois, mme avant qu'il y ait eu ici aucun village, une chapelle ddie mon
nom.
Il y a neuf cent vingt-quatre ans et six mois qu'elle a t ruine. Je dsire qu'elle soit rebtie et
que vous preniez ce soin, parce que Dieu veut que j'y sois honore.
Aprs quelques hsitations et de nouveaux ordres de sainte Anne, il alla trouver le recteur de la
paroisse, qui le traita de visionnaire.
Nicolazic rsolut alors, gnreusement, de vendre ses biens pour en consacrer la valeur
relever la chapelle. Enfin, sainte Anne lui ordonna d'aller dans le champ du Bocenno o il
trouverait, un endroit qui lui serait indiqu, la statue autrefois vnre en ce lieu. Il s'y rendit un
soir, la tombe de la nuit, avec quelques voisins.
Le long du chemin, un flambeau mystrieux, tenu par une main invisible, les prcdait. A
166

l'endroit o cette lumire s'arrta, ils trouvrent, en creusant, une statue de bois reprsentant sainte
Anne. L'image de sainte Anne attira bientt une foule innombrable de plerins ; on btit une
magnifique chapelle qui fut confie aux Carmes le 21 dcembre 1627. Ce sanctuaire clbre fut
enrichi d'indulgences par les Papes et une confrrie y fut rige.
En 1792, l'image de sainte Anne fut brise et brle par les rvolutionnaires ; on russit
cependant sauver une partie du visage qui fut enchsse plus tard dans le pidestal d'une nouvelle
statue.
Le 29 mai 1876, Lon XIII avait concd une messe et un office propre au sanctuaire de
Sainte-Anne d'Auray, et Pie X devait proclamer sainte Anne patronne secondaire de la Bretagne.
Le culte de sainte Anne au Canada : Sainte-Anne de Beaupr.
Un pays qui rivalise avec la Bretagne dans le culte de sainte Anne, c'est le Canada. Jacques
Cartier et ses hardis marins bretons emportrent cette dvotion en leurs voyages de dcouvertes ;
ils en dposrent le germe dans le sol canadien o ils abordrent en 1534. Ds lors, sainte Anne
allait prparer le berceau de la foi en ce pays et le protger d'une faon singulirement manifeste.
On peut dire qu'elle est la mre du Canada . Des pcheurs bretons chapps un naufrage
levrent, en 1620, une modeste chapelle, Beaupr, sur la rive gauche du Saint-Laurent,
quelques kilo- mtres de Qubec. Les miracles qui y attirrent les premiers plerins ne devaient
plus cesser. Sainte-Anne de Beaupr est devenue comme le Lourdes du Canada. I1 y vient chaque
anne un nombre de plus en plus considrable de plerins du Canada et des Etats-Unis, et qui
dpasse le chiffre de 600 000.
Sur l'emplacement de la petite chapelle une premire basilique fut difie en 1872, et quatre
ans plus tard, au mois de mai 1876, Pie IX, voulant rcompenser la foi du peuple canadien,
proclamait sainte Anne patronne de la province de Qubec. Cette basilique fut dtruite en 1922 par
un incendie ; un second difice tait en voie d'achvement quand il fut de nouveau la proie des
flammes en 1926. Ce double cataclysme n'a pas diminu le courage ni la gnrosit des Canadiens,
et une basilique plus belle encore que les prcdentes a t leve Sainte-Anne de Beaupr.
Ce sanctuaire abrite de prcieuses reliques donnes par la France au XVIIe sicle, notamment
un fragment d'os du bras de sainte Anne qui, enferm dans un reliquaire d'or, a pu tre sauv des
flammes ainsi que la statue de la vnre patronne de ce saint lieu.
A.E.A.

Sources consultes. F.Vigouroux, Anne (n 4), dans Dictionnaire biblique (Paris). Athanase
Olliver, Sainte Anne (Nantes, 1907). Abb Max Nicol, Sainte-Anne dAuray, histoire de plerinage
(Paris, 1877). Mgr de Sgur, Les merveilles de Sainte-Anne dAuray (Paris, 1878). R.P. Marc Ramus,
S.J., La dvotion sainte Anne (Lyon, 1888). Notice sur Sainte-Anne dApt (Apt). J. Bulon et E. Le
Garrec, Sainte-Anne dAuray (3 vol.). (V.S.B.P., n 74, 702 et 856.)

167

SAINT PANTALON
Mdecin et martyr Nicomdie ( 303).
Fte le 27 juillet.

Le 23 fvrier 303, le vieil empereur Diocltien, cdant aux instances de son associ, le csar
Galre, signa le dcret d'une extermination gnrale des chrtiens. Ce fut le dbut de la dixime
grande perscution, la plus violente de toutes : tout le temps qu'elle dura, l'empire romain les
Gaules exceptes se trouva noy dans le sang chrtien. La ville de Nicomdie, en Asie Mineure,
alors rsidence des empereurs d'Orient, vit plusieurs milliers de chrtiens verser leur sang pour la
foi. L'un des plus illustres, parmi ces hros, fut saint Pantalon. Le rcit de sa vie, que nous
donnons d'aprs les anciens hagiographes, repose sur un fond historique ; malheureusement, il
n'est pas toujours possible de faire le discernement entre les dtails authentiques et les
dveloppements lgendaires.
Une noble ambition.
Pantalon naquit Nicomdie au IIIe sicle. Son pre, riche snateur et idoltre, se nommait
Eustorge. Eubule, sa mre, tait une fervente chrtienne, mais elle fut enleve trop tt l'affection
de l'enfant pour lui donner de la religion vritable autre chose qu'une ide confuse et incomplte.
Aprs l'avoir appliqu l'tude des lettres, Eustorge confia son fils aux soins d'Euphrosynus,
premier mdecin de Diocltien. A l'cole d'un tel matre, le jeune disciple d'Hippocrate, grce sa
vivacit d'esprit, fit de rapides progrs, tel point que l'empereur lui-mme rsolut de se l'attacher.
A la science mdicale, il joignait des manires affables et distingues, une prudence
remarquable et une honntet rare chez les paens. Un brillant avenir s'ouvrait devant lui. Mais
Dieu prparait Pantalon une palme mille fois plus honorable que les lauriers de la science
profane. Dans une maison humble et carte vivait un saint vieillard, nomm Hermolas, revtu du
sacerdoce chrtien. La perscution l'avait oblig chercher un refuge dans ce lieu ignor. Il en
sortait cependant quand le bien du prochain le demandait. Un jour, il rencontra le jeune Pantalon
qui se rendait auprs de son matre Euphrosynus.
Frapp de sa douceur et de sa modestie, il l'invita s'arrter un instant, sollicitant l'honneur
d'un amical entretien. L'tudiant y consentit volontiers. Le vieillard lui demanda qui il tait et ce
qu'il faisait dans la grande ville.
Je n'ai qu'une ambition, lui dit le jeune homme : arriver gurir toutes les infirmits
168

humaines. Votre dsir est digne de louange, rpondit le vieillard, et je vous souhaite bon succs
dans vos projets. Mais, Esculape, Hippocrate, Gallien, et autres matres dans la mdecine, ne
gurissent que les corps, et pas toujours, et pour peu de temps. Jsus-Christ, au contraire, gurit les
corps et les mes et donne une vie ternelle. Pendant qu'il vivait sur la terre, il rendait la sant
tous les malades qu'on lui prsentait, mme ceux dont les mdecins dsespraient. Il a mme eu
le pouvoir de communiquer ce don ses disciples : on les a vus, et on les voit encore, rendre la vue
aux aveugles, l'oue aux sourds ; que dis-je ? le nom de Jsus-Christ a suffi pour ressusciter des
morts. Ce langage remplit le jeune mdecin d'admiration. Ma mre tait chrtienne, dit-il, mais
je l'ai perdue trop tt pour apprendre d'elle la divine mdecine du Christ ; mon pre, qui suit la
religion de l'empire, m'a donn pour matre le clbre Euphrosynus. Il prit cong du vieillard en
promettant de revenir le voir.
Saint Pantalon ressuscite un enfant.
Bientt, Dieu mnagea une grande grce son me droite et sincre. Dans une de ses
promenades la campagne, il trouva sur son chemin un pauvre petit enfant tendu mort prs d'un
serpent dont la morsure l'avait tu. Saisi de compassion, et voyant la mdecine humaine sans
ressources en prsence d'un tel malheur, il se souvint des paroles du prtre chrtien, que le nom du
Christ avait ressuscit des morts. I1 dit donc, avec un esprit de foi digne d'un vrai chrtien :
Mort, au nom de Jsus-Christ, reviens la vie ; et toi, serpent excrable, reois le mal que tu as
fait ! Au mme instant, l'enfant se lve et le reptile venimeux expire.
En prsence de ce prodige, Pantalon, merveill, court se jeter aux pieds dHermolas, lui
expose le miracle dont il vient d'tre l'instrument et, dj chrtien dans son cur, sollicite le saint
baptme. Hermolas veut bien lui accorder cette faveur, mais la condition qu'il achvera de
s'instruire de la foi chrtienne : le bon prtre le retient sept jours ses cts, lui enseigne ce qu'un
chrtien doit savoir et pratiquer, lui donne le baptme, et s'unit lui pour remercier Jsus-Christ de
ses bienfaits et de ses grces.
Saint Pantalon convertit son pre par un grand miracle.
Pantalon revint chez son pre, brlant du dsir de procurer la vie spirituelle celui qui lui
avait donn la vie temporelle. Mais il fallait procder avec prudence et mnagement, persuasion et
douceur. En attendant, il priait et ne perdait aucune occasion d'veiller l'attention paternelle sur la
vanit des idoles. A quelque temps de l, des hommes conduisant un aveugle, vinrent frapper la
porte de la maison, demandant si le mdecin Pantalon tait l. On va prvenir le jeune homme. Il
s'agissait d'une maladie incurable ; c'est prcisment ce que sa foi attendait pour convaincre son
pre. Il le prend avec lui et s'approche du malade. Je suis priv de la lumire, dit celui-ci.
Secours-moi. J'ai dj consult bien des mdecins, j'ai dpens une grande partie de ma fortune
pour les payer et ils n'ont russi qu' me faire perdre le peu de lumire qui me restait. Si je te
rends la vue, dit Pantalon, que me donneras-tu ? Tout ce qui peut me rester de biens, rpondit le
malade, pourvu que je voie. Le Pre des lumires te rendra la vue par mon ministre, reprit le
jeune chrtien, et l'argent que tu me destines, tu le donneras aux pauvres.
Aussitt, il met les mains sur les yeux du malade, en invoquant le nom de Jsus-Christ. Les
yeux de l'aveugle s'ouvrent soudain. Devant une telle merveille, Eustorge et l'aveugle guri
tombent genoux, reconnaissent la divinit du Christ, condamnent le culte des idoles et dclarent
qu'ils veulent tre chrtiens. Eustorge rassembla les statues des faux dieux qui ornaient sa maison ;
il les brisa et les jeta ensuite dans une fosse, la grande joie de son fils. Il reut le saint baptme, et
169

Pantalon, donna Dieu mille louanges pour tous les bienfaits dont le pre et le fils avaient t
combls. Eustorge n'eut pas le temps de perdre la grce prcieuse de son baptme, car Dieu ne
tarda pas l'appeler l'ternel repos.
Jalousie des autres mdecins. Au tribunal de Diocltien.
Devenu matre de ses biens, Pantalon affranchit ses esclaves et leur donna de quoi vivre
honorablement dans le monde. Il distribua le reste de sa fortune aux veuves, aux orphelins, aux
indigents qu'il trouva. La prire et les uvres de charit se partageaient son temps. En qualit de
mdecin, il visitait les malades, les gurissait au nom de Jsus-Christ, et non seulement n'exigeait
d'eux aucun salaire, mais les secourait lui-mme s'il les voyait dans la gne. C'est pourquoi,
pauvres ou riches, tous ceux qui souffraient de quelque infirmit accouraient Pantalon.
Les autres mdecins de Nicomdie, ainsi dlaisss, et mcontents de voir leurs bnfices
diminuer de jour en jour, en conurent une jalousie extrme. Apprenant que leur concurrent a des
relations avec les chrtiens, ils le dnoncent Diocltien comme partisan d'une religion illgale.
Pour confirmer leurs assertions, ils font comparatre devant l'empereur l'aveugle que Pantalon
avait guri et qui avoua que Pantalon tait chrtien : Quant moi dit-il, je suis aussi chrtien, et
je confesse que je suis redevable Jsus-Christ, non Esculape, d'avoir recouvr la vue. Vousmme, ajouta-t-il en s'adressant Diocltien, qui adorez des statues inertes, vous devriez supplier
le Christ de vous gurir de votre aveuglement spirituel. Tu outrages les dieux ! s'cria l'empereur.
Ne vois-tu pas que c'est leur bienveillance qui t'a rendu ta vue ? H quoi ! seigneur, rpondit le
chrtien, comment des idoles, qui elles-mmes ne voient pas, pourraient-elles rendre la vue aux
autres ?
Irrit de cette hardiesse, l'empereur ordonna de lui trancher la tte. Pantalon recueillit le corps
du martyr et l'ensevelit prs des dpouilles de son pre Eustorge.
Cependant Diocltien manda Pantalon son tribunal.
Un dfi aux prtres des idoles.
L'empereur essaya d'abord la douceur. Je ne connais, rpond le gnreux chrtien, qu'un
Dieu vritable, le Christ ; lui seul mes adorations. Convoque tes prtres, Diocltien, et qu'on
amne un paralytique en notre prsence. J'invoquerai le Christ ; vos flammes et vos autres prtres
appelleront Jupiter, Esculape et tous vos dieux ; la divinit qui rendra la sant au malade sera
reconnue pour seul vrai Dieu.
Cette proposition plut la curiosit de l'empereur. Par son ordre, on amena un homme qui tait
paralytique depuis plusieurs annes, et que les remdes humains n'avaient pu gurir. Les prtres
paens furent runis en grand nombre : ils ne pouvaient se soustraire aux ordres de l'empereur ni
s'avouer vaincus avant le combat.
Ils commencrent avec ardeur des prires, des cris, des incantations magiques, des sacrifices.
Les dieux restrent sourds, comme autrefois Baal aux appels des faux prophtes. Quand les paens
furent lasss, Pantalon invoqua le vrai Dieu ; puis, s'approchant du lit du paralytique, il prit le
malade par la main et dit avec assurance : Au nom de Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, lve-toi,
et marche ! A l'instant, le malade retrouva l'usage de tous ses membres. Un frmissement
d'enthousiasme agite aussitt la foule, et beaucoup de paens, secouant la paralysie de leur me, se
convertissent la foi chrtienne.
Saint Pantalon est accus de magie.
170

Furieux d'un chec si humiliant les prtres des idoles persuadrent Diocltien que, s'il ne
svissait immdiatement contre le magicien Pantalon, la religion de l'empire tomberait dans le
mpris et serait abandonne par le peuple crdule. Diocltien n'eut pas de peine entrer dans leurs
vues. Pantalon, dit-il au jeune chrtien, crois-moi, laisse ces artifices magiques, ils n'ont pas
port bonheur ceux qui les ont pratiqus.
Puis, voquant le nom du saint vque de Nicomdie, dont il avait fait un martyr, il ajouta :
Souviens-toi d'Anthime, ce vieillard insens, qui tait le chef des chrtiens de cette ville : quoi
lui a servi son obstination ? Il a pri d'une mort cruelle, ainsi que tous les autres ennemis des dieux
qui l'ont imit dans son impit. Les mmes supplices t'attendent si tu persistes dans ta
dsobissance. Mais j'ai piti de ta jeunesse. Sacrifie aux dieux. Tes menaces, pas plus que tes
promesses, empereur, ne sauraient mouvoir mon cur ; comment me laisserais-je tenter par tes
biens, moi qui ai renonc mme ceux que je possdais ? Quand aux supplices, non seulement je
ne les crains pas, mais je dsire souffrir et mourir pour lamour de Jsus-Christ. Tu viens de me
parler de lvque Anthime, jenvie son sort ; il jouit maintenant de la batitude ternelle avec le
vrai Dieu, tandis qu toi des supplices sans fin sont rservs. Sa mort a dignement couronn sa
belle vie, et la pourpre du martyre a orn lclat de ses cheveux blancs. Si un vieillard, bris par
lge, a pu ainsi rsister ta fureur, que penses-tu arracher au courage dun jeune homme ?

Saint Pantalon dans l'arne.

Le Saint reste paisible au milieu des supplices.


171

C'tait abuser de la patience du tyran. Dj les bourreaux avaient prpar le chevalet. Sur
l'ordre de Diocltien, ils y attachent le martyr, tendent ses membres, dchirent ses flancs avec des
ongles de fer, puis ils promnent sur ses plaies des torches ardentes. Cet atroce supplice ne troubla
pas la srnit de la victime.
Les seules forces humaines ne vont pas jusque-l ; videmment Dieu venait au secours de son
serviteur d'une manire surnaturelle. En effet, au milieu de ce tourment, Notre-Seigneur apparut au
martyr sous les traits d'Hermolas, le saint vieillard qui avait t son pre dans la foi chrtienne. Il
le consolait et lui faisait entrevoir les joies de la Jrusalem cleste.
Bientt, lasss par un poids invisible, les bras des bourreaux s'engourdirent, et les torches
s'teignirent. Le patient se releva : il ne ressentait aucune douleur et ses chairs ne portaient mme
pas la trace de la moindre blessure. Vil magicien, lui dit l'empereur, rvle-nous les secrets de ton
imposture. Ma science magique, c'est le Christ ; je n'ai pas d'autre talisman. Mais si j'augmente
tes supplices ? Ma rcompense crotra en proportion.
Nouveaux tourments et nouveaux prodiges.
A ces mots, Diocltien commande de fondre du plomb dans une immense chaudire et d'y
plonger le martyr. A la vue du liquide bouillant qu'on lui prpare, le chrtien prie le Seigneur avec
humilit et confiance : Mon Dieu, disait-il avec le Psalmiste, coutez ma prire pendant que je
crie vers vous Seigneur, dlivrez-moi de la crainte de mes ennemis. Ensuite, le vaillant athlte
entra avec intrpidit dans le liquide de feu. Le Seigneur exaua sa prire : il descendit avec lui
dans la chaudire, toujours sous la figure d'Hermolas, et au mme instant le plomb se refroidit.
Les tmoins de cette scne taient dans l'admiration ; mais l'empereur, fermant ses yeux la
lumire, cherchait par quel supplice il pourrait se dbarrasser de cet homme qu'il ne pouvait
vaincre. Plusieurs officiers, sachant quelle vnration les chrtiens avaient pour les martyrs,
conseillrent l'empereur de jeter Pantalon la mer, afin, disaient-ils, que son corps ne ft pas
retrouv et ne put servir au culte des chrtiens. Diocltien agra ce projet.
Le martyr fut conduit la mer, on lui attacha une grosse pierre au cou et on le prcipita dans
l'abme. Mais le Dieu qui sait temprer la violence des flammes sait trouver sur les flots des
sentiers inconnus toute crature . Jsus-Christ apparut une troisime fois, empruntant encore les
traits d'Hermolas. Il prit son serviteur par la main, et affermissant les ondes sous ses pieds, il
regagna le rivage avec lui. A ce fait extraordinaire, s'en joignait un autre : la pierre qu'on avait
attache au cou de Pantalon surnageait comme les feuilles que le vent fait tomber sur un lac
tranquille. L'empereur fut extrmement surpris et irrit de le voir revenir sain et sauf. Quoi ?
s'cria-t-il, la mer elle-mme obit tes enchantements ? La mer obit, comme les autres
lments, aux ordres qu'elle reoit de Dieu, rpondit le martyr : tes serviteurs t'obissent toi,
monarque d'un jour, et tu voudrais que toutes les cratures n'obissent pas au Roi ternel ?
Respect par les fauves. Trois nouveaux martyrs.
Soldats, dit l'empereur, qu'on expose ce magicien aux btes de l'amphithtre ; nous verrons
si les fauves sont aussi soumis ses incantations, et si je ne viendrai pas bout de son
opinitret.
La nouvelle qu'un chrtien allait tre jet aux btes froces de l'amphithtre fit le tour de la
ville, et une foule immense accourut. Le hros chrtien s'avance, calme, au milieu de l'arne ; ses
yeux s'lvent vers le ciel et ses lvres murmurent une prire. Soudain la barrire s'ouvre, les
animaux sauvages s'lancent avec fureur, mais en approchant du martyr, ces btes fauves, comme
172

fascines par une puissance surnaturelle, s'apaisent, deviennent douces comme des agneaux ; elles
s'approchent, craintives et respectueuses du saint martyr, lui lchent les pieds et ne se retirent
qu'aprs avoir reu sa bndiction. A ce spectacle, une immense acclamation branle
l'amphithtre : Il est grand, le Dieu des chrtiens ! s'crie la foule. Il est seul vrai Dieu !
D'autres ajoutaient : Qu'on mette le juste en libert !
La colre du tyran tait au comble, il s'en prit aux btes froces et commanda de les tuer. Le
jeune hros fut soumis au cruel supplice de la roue, mais il en sortit encore sain et sauf et on le jeta
dans un cachot. Alors le vnrable Hermolas et deux autres chrtiens, nomms Hermippe et Hermocrate, qu'on avait trouvs dans sa maison, furent amens devant l'empereur. C'est donc vous,
leur dit le prince irrit, qui avez sduit le jeune mdecin Pantalon pour lui faire abandonner le
culte des dieux ? Jsus-Christ, rpondirent-ils, sait bien appeler la lumire ceux qui en sont
dignes. Laissons ces rveries absurdes. Vous n'avez qu'un moyen d'obtenir le pardon du crime
que vous avez commis, c'est de ramener Pantalon au culte de nos dieux. Si vous y russissez,
vous serez mes amis, et je vous comblerai des plus hautes faveurs. Loin de songer pervertir
notre frre, nous sommes prts nous-mmes mourir pour Jsus-Christ. Aprs divers supplices,
on leur trancha la tte. Leurs noms figurent au Martyrologe romain, galement le 27 juillet.
Le dernier combat.
Pantalon comparut de nouveau devant Diocltien : Tes matres, Hermolas, Hermippe et
Hermocrate, lui dit l'empereur, ont enfin reconnu leurs vritables intrts, ils ont consenti adorer
les dieux, et je viens de leur confrer ici de grandes dignits. Mais, reprit Pantalon, je ne vois
nullement ces trois personnages parmi les officiers de la cour ? C'est, repartit impudemment
l'empereur, que je viens de les envoyer dans une autre cit pour affaires urgentes. Vous dites plus
vrai que vous ne pensez, rpliqua le martyr ; vous les avez envoys dans l'ternelle et sainte cit de
Dieu.
Le prince, devant l'inutilit de ses efforts, ordonna alors de flageller cruellement le martyr, non
dans l'espoir de le flchir, mais pour satisfaire sa colre et se venger, puis il le condamna tre
dcapit et ensuite brl. Pantalon, voyant ses combats prs de finir et songeant au ciel qui allait
s'ouvrir devant lui, marcha au supplice le visage rayonnant de joie.
On l'attacha au tronc d'un olivier et un licteur leva son glaive pour le frapper. Mais le fer
s'amollit comme de la cire et laissa intact le cou de la victime. A cette vue, les bourreaux se jettent
aux pieds du martyr et lui demandent pardon. Le jeune chrtien les embrasse, et une voix se fait
entendre : Pantalon, tu t'appelleras dsormais Pantalimon (nom qui veut dire trs
misricordieux), et beaucoup obtiendront misricorde par ton entremise.

La victoire.
173

Ce fut alors un spectacle attendrissant au del de toute expression. Le martyr, dsireux de


verser son sang pour Jsus-Christ et d'entrer dans le ciel, suppliait les bourreaux d'excuter l'ordre
qu'ils avaient reu. Tous refusaient. Enfin, Pantalon insista tellement, qu'aprs l'avoir embrass
une seconde fois, ils se dcidrent lui trancher la tte. Du lait au lieu de sang jaillit sous le glaive,
et l'olivier fut tout coup couvert de fruits. L'empereur ordonna d'abattre l'arbre et d'en construire
un bcher pour brler le corps du martyr, mais les soldats s'en allrent et n'excutrent pas la
sentence. Les chrtiens recueillirent le corps de leur frre et l'ensevelirent avec honneur.
Plus tard, Constantinople, et Lucques en Italie, devinrent dpositaires de ces prcieuses
reliques. Charlemagne obtint le chef du saint martyr, qu'il donna la ville de Lyon, et d'autres
ossements, dont il enrichit la clbre abbaye de Saint-Denis. Cette dispersion de ses reliques et les
nombreuses grces obtenues par son intercession ont rendu le culte de saint Pantalon populaire en
Orient et en Occident. Au calendrier copte, sa fte figure le 16 octobre. Huit communes de France
portent son nom ou celui de Saint-Pantaly, qui en est la forme populaire dans le Midi. Les
mdecins l'honorent comme un de leurs principaux patrons.
Maxime Viallet.
Sources consultes. Les Grands Bollandistes. Dom Ruinart, Acta Sanctorum. Ulysse
Chevalier, Rpertoire bibliographique. (V.S.B.P., n 496.)

..

PAROLES DES SAINTS


___________

Avec Dieu.
Une me que lesprit de Dieu anime est capable de faire des choses extraordinaires.
Saint Vincent de Paul.

SAINT SAMSON
Premier vque de Dol (480?-565?)
Fte le 28 juillet.
174

Homme

d'une originalit puissante, successivement moine et missionnaire, ermite et


voyageur, humble abb et grand vque, saint Samson, chef des sept Saints de Bretagne , peut
tre considr, juste titre, comme l'un des principaux vanglisateurs de cette rgion de la Gaule.
Il partagea sa vie entre les deux pays qui s'appelaient jadis la Grande-Bretagne et la Bretagne
Mineure ou Armorique.
Son arrive sur les ctes du second pays marque le milieu du long exode du peuple breton
s'exilant sous la pousse violente et dvastatrice des Saxons, et venant s'tablir au pays de
Domnone qui forme actuellement la partie septentrionale de la Bretagne franaise. Pendant prs
de deux cents ans, de vritables caravanes de barques sillonnrent la Manche, amenant ces exils
volontaires vers leur nouvelle patrie. La plupart du temps, ces migrations taient diriges par des
moines, dont le courage et la saintet s'imposaient leurs concitoyens, et qui devenaient ainsi les
animateurs, puis les organisateurs de ces tranges colonies.
Saint Samson est certainement le type achev de ces hommes prodigieux, qui nous
apparaissent encore aujourd'hui comme des hros lgendaires, dont le nom est insparable de
l'histoire bretonne et franaise.
Naissance et premires annes de saint Samson.
La famille de Samson appartenait la Galles du Sud. Son pre, originaire du comt de
Clamorgan, se nommait Amon-Du. Sa mre, de la province du Gwent, s'appelait Anna. Les deux
poux taient nobles, car leurs parents avaient rempli, la cour des petits rois de ces provinces, les
fonctions de dystain , autrement dit matre d'hatel. C'tait un poste important et qui venait
immdiatement aprs ceux de gouverneur du palais et d'aumnier de la maison royale. De cette
union naquit Samson, l'an 48o. Cette naissance, longtemps et vivement dsire, fut suivie de celles
de cinq frres et d'une sur. Profondment pieuse, Anna destina secrtement son premier-n au
service des autels. Aussi veilla-t-elle tendrement sur sa petite enfance. Quand il eut cinq ans, la
question se posa de son ducation. Chef de famille noble, Amon dsirait, comme c'tait le
coutume, la carrire des armes pour son fils an. Mais la volont du ciel en avait dcid
autrement, et le pre, aprs quelques hsitations, consentit envoyer Samson l'cole monastique.
Bien plus, nouvel Abraham, ce fut lui qui conduisit son enfant saint Iltut ou Iltud, abb d'un
monastre voisin, celui de Llantwit.
La jeunesse de saint Samson.
Le clbre et saint abb, qui tait d'ailleurs un ducateur remarquable, distingua vite les belles
qualits de Samson et l'entoura de tendresse et de soins. A quinze ans, le disciple galait presque le
matre, et, devenu savant, il pouvait, se mesurer avec les plus habiles. Loin d'en tirer vaine gloire,
il ne cherchait la sagesse qu'au pied du Crucifix. Un jour, ne pouvant rsoudre une difficult
philosophique, il s'adressa d'une faon plus pressante Dieu, comme au seul matre dont il voult
recevoir les enseignements, et non seulement une lumire divine claira son entendement, mais sa
cellule elle-mme fut remplie de rayons, et une voix se fit entendre annonant que toute grce
demande par lui serait accorde. Les nombreux miracles de Samson tmoignent assez que Dieu
ne refusa rien, en effet, son serviteur.
175

Premier miracle.
Entre dans la vie monastique et dans les Ordres.
Comme le jen Nomme tait occup avec quelques-uns de ses compagnons arracher, sur le
commandement de saint Iltud, les herbes folles d'un champ de bl, dans la saison o le soleil d't
est le plus ardent, un des enfants ayant soulev une pierre, une vipre sortit de dessous et le piqua
la jambe. En quelques minutes, la mort de l'enfant tait devenue imminente. Samson, rappelant
Dieu, dans son cur, la promesse de son assistance, bnit la plaie, et la gurit, se servant pour tout
baume d'eau bnite et d'huile prise la lampe du sanctuaire.
Samson prit le froc dans le monastre o 'il avait t lev. Il embrassa ds lors toutes les
austrits que s'imposent d'ordinaire les Saints. Saint Dubrice, vque de Carlon (Isca Silurum), lui
confra l'ordre du diaconat, et, pendant la crmonie, une colombe plana sur la tte du nophyte,
Dieu voulant ainsi marquer combien le nouveau diacre lui tait agrable. La colombe reparut la
crmonie de la prtrise de Samson, et, plus tard, celle de sa conscration piscopale.

Saint Samson convertit deux de ses ennemis.


On s'tonne que Samson ait pu avoir des ennemis. Il arriva pourtant que deux neveux de saint
Iltud, tous deux htes du monastre, d'un titre de pharmacien, l'autre comme prtre, mais tous les
deux de murs corrompues, prirent le serviteur de Dieu en une telle aversion qu'ils ne ngligeaient
aucune occasion de le contrister. Ils en vinrent former le projet de l'empoisonner. Le pharmacien
prpara cet effet un poison violent qu'il prsenta au religieux un jour o, pour obir la rgle,
tous les membres du monastre devaient user d'un breuvage rafrachissant compos de quelque
infusion de plantes mdicinales, A leur grand tonnement, Samson le but sans en ressentir aucun
mal. Or, ils avaient essay l'effet de ce poison sur un chien vigoureux qui avait perdu la vie en
quelques minutes. Ce miracle du ciel convertit le pharmacien, mais l'autre n'en prouva que plus
de haine pour celui dont la vertu, par la permission de Dieu, se jouait de ses artifices. Le dimanche
suivant, Samson servait lui-mme la messe ce prtre sacrilge, quand le dmon s'empara par une
possession manifeste de cet indigne ministre de l'autel. Il fallut un nouveau miracle de Samson
pour dlivrer ce possd.
Sa famille entire entrane dans la vie religieuse.
L'clat de ses vertus et des miracles que le ciel rpandait sous sa main attira vite sur Samson
l'attention du pays entier. Afin de pouvoir mener une vie plus cache, il demanda saint Iltud la
permission de se retirer dans un monastre gouvern par un abb du nom de Pyron, et situ dans
une le carte de l'Ocan ce monastre porte aujourd'hui le nom de Caldey, clbre dans l'histoire
religieuse d'Angleterre.
Il s'y trouvait depuis quinze jours, quand un courrier le vint prendre pour le conduire son
pre. Celui-ci tait toute extrmit et voulait voir son fils avant de mourir, L'abb Pyron ordonna
son disciple de partir incontinent, et celui-ci obit. La lgende rapporte que, traversant une fort,
176

le moine et le messager furent poursuivis par le dmon qui leur apparut sous les traits, d'une
femme d'une grande beaut, mais la tentation, ne triompha ni de l'un ni de l'autre. Le dmon vaincu
s'en vengea en tranant sur les rocs et parmi les ronces l'envoy du pre de Samson jusqu' ce que
son corps n ft plus qu'une plaie ; alors, d'un signe de croix, Samson, recourant au Seigneur, mit
en fuite l'esprit malin et gurit le bless sans qu'il restt trace de ses meurtrissures. Quand les deux
voyageurs arrivrent au logis d'Anion, le vieillard, toujours trs malade, prouva cependant une
grande joie ; mais, songeant vite au salut de son me, il fit taire tous autres sentiments et voulut
s'humilier en se confessant son propre fils. Samson admira les bons sentiments de son pre, et
pria pour lui avec tant de ferveur, que le ciel accorda l'me du vieillard la rmission de toutes ses
fautes et son corps la gurison de la maladie qui le menaait de mort.
Cette double vie de la sant et de la grce, le vieillard, reconnaissant, voulut immdiatement la
consacrer au souverain Matre. Cinq de ses fils, frres de Samson, formrent une semblable rsolution ; leur mre ressentit le mme attrait, et toute cette pieuse famille prit le chemin des clotres,
chacun o le dirigeait le doigt de Dieu. Un oncle et une tante ne rsistrent pas un tel exemple et
imitrent leurs neveux dans le sacrifice. Seule, une sur de Samson resta dans le monde.
Amon et Umbrafel, le pre et l'oncle du Saint, le suivirent quand il rentra au monastre de
Pyron, et c'est l, prs de lui, qu'ils prirent l'habit et commencrent leur vie religieuse.
Saint Samson est nomm abb.
A peine avaient-ils pass quelques mois dans 'la paix et le recueillement de la vie religieuse,
que l'abb de Pyron vint mourir. Cette mort affligea beaucoup Samson qui perdait en lui un pre
et un ami. Ds que la tombe se fut ferme, la voix de ses compagnons, ayant se choisir un
suprieur, s'accorda l'appeler cette charge. L'humilit de' l'lu en fut consterne ; il accepta
nanmoins pour faire la volont de Dieu. Zle, charit, prudence, il runit toutes les qualits que
peut avoir un matre. Ce qui brilla particulirement cette poque de sa vie fut sa charit pour les
pauvres. Il avait donn l'ordre de ne damais en rebuter aucun ; un four, n'ayant autre, chose
donner que le miel des abeilles qui avaient leurs ruches dans les jardins du couvent, il ne put
rsister l'lan de sa charit, et fit vider les ruches de leurs trsors pour en faire profiter les
pauvres. Dieu permit que, le lendemain, les ruches fussent encore pleines comme si on n'y et pas
touch.
En Irlande.
Il gouverna dix-huit mois son abbaye. Mais la Providence ayant amen d'Irlande son
monastre quelques religieux qui venaient de Rome et retournaient leur clotre, il implora de
saint Dubrice, son vque, la permission de faire un voyage en Irlande dans la compagnie de ces
religieux. Il avait reconnu combien ces moines trangers taient verss dans les tudes sacres et il
voulait s'instruire leur cole. Il passa ainsi quelque temps dans l'Hibernie. Plusieurs miracles
attirrent encore sur lui l'attention, et il fut bientt entour d'honneurs et de considration ; aussi
son humilit n'y put-elle tenir, il sollicita et obtint de ses nouveaux suprieurs l'autorisation de
retourner son monastre.
Il venait de monter sur un navire : le vent gonflait les voiles et on allait quitter le rivage, quand des religieux accoururent. Leur suprieur tait tomb sous le pouvoir du dmon, ils venaient
supplier l'abb d'tre leur intermdiaire prs du ciel. Le commandant du navire ne voulait pas
retarder. Allez, disait Samson, partez quand vous voudrez, je vous retrouverai demain I et il
courut au monastre de ces religieux, peu loign du port. Le capitaine du voilier donna l'ordre de
177

lever l'ancre ; le navire essaya de s'loigner, mais un souffle surnaturel le repoussait 1 la cte, et, ln
lendemain, quand Samson revint, son ouvre de grce accomplie, le navire l'attendait. Le prieur,
dlivr de sa terrible preuve, accompagnait Samson. Dais sa reconnaissance, il ne voulait plus se
sparer de son bienfaiteur, et il venait d'abandonner sa juridiction le monastre la tte duquel il
avait t lui-mme, Samson ayant promis aux religieux de leur choisir un nouveau suprieur dans
sa propre maison.

Sduit par la vie religieuse, le pre de saint Samson vient demander


asile dans le monastre de son fils.

Fuite dans la solitude.


Rentr en son propre monastre, il eut la satisfaction d'y voir son pre et son oncle trs avancs
dans les voies spirituelles. S'levait immdiatement au-dessus de toutes considrations humaines, il
leur commanda, au nom de l'obissance, de partir pour le monastre d'Irlande qu'il venait de laisser
sans chef. Les religieux le prirent de reprendre le gouvernement du monastre, mais il s'y refusa
formellement, aprs quoi, ayant pourvu pour l'avenir la direction du reste de la communaut, et
comme pouss par une force surnaturelle, il quitta pour toujours son abbaye et se mit en route avec
quatre de ses moines. Sur les rives de la Saverne, non loin des ruines d'un ancien chteau, les
voyageurs dcouvrirent une grotte d'un accs difficile, au fond d'une paisse' fort. Samson tablit
ses quatre compagnons dans les murs ruins du chteau pour lui, il se retira dans la caverne, dont il
interdit l'entre. La vie qu'il mena dans cet endroit ne peut se dfinir : Chaque dimanche, il sortait
pour aller clbrer la messe l'oratoire difi par ses religieux. Pour sa nourriture, il se contentait
d'un pain tous les mois, huis se retirait sans laisser deviner l'endroit de sa retraite. Un jour,
178

nanmoins, ses pas lurent si bien pis, que sa grotte fut dcouverte. Vers le mme temps, l'vque
de la contre tenait un synode, et le rcit ayant t fait cette assemble des merveille; de la vie de
Samson, il ordonna de l'aller chercher et de l'amener. I1 en fut ainsi et Samson dut prendre, par
obissance, la direction du monastre fond jadis par saint Germain d'Auxerre dans ces parages.
Saint Samson est nomm vque.
La Providence le rservait une plus grande dignit. Peu de temps aprs, trois vques
s'assemblaient au monastre qu'il dirigeait. Ils avaient lire un vque. Or, l'usage de l'Eglise, en
Cambrie, dans ces temps reculs, voulait qu' chaque intronisation d'vques on sacrt avec le
prlat deux autres vques destins lui servir d'assesseurs. Il y avait ainsi trois vques
ordonnai' et trois qui ordonnaient. Cette fois, l'vque titulaire tait choisi et un de ceux qui avaient
partager sa dignit ; mais. le choix du troisime rivait t remis jusqu'au jour de l'assemble.
Saint Dubrice, l'un des trois vques conscrateurs, eut dans la nuit une vision Un ange l'avertissait
que, par ordre de Dieu, le troisime vque devait tre Samson. Il fut donc sacr le lendemain.
Saint Samson reoit l'ordre d'aller en Armorique.
Derniers miracles en Angleterre.
La fonction d'vque rgionnaire, sans sige proprement dit, ne suffisait pas au zle du
nouveau pontife, et, d'autre part., c'tait trop pour son humilit. Son sacre tait pass depuis
plusieurs annes. .
Va ! lui dit un ange pendant une nuit de Pques, traverse la mer, rends-toi au pays
d'Armorique au milieu des ouailles que Dieu te rserve.
Et Samson partit, En voyage, il rpandait la grce sur ses pas. Un jour, il traversait un village
o les habitants clbraient -une sorte de fte paenne autour d'une statue d'idole qu'ils avaient conserve. C'taient des danses, des jeux, des festins, le tout ml de libertinage. Au moment oie
Samson passait, un jeune homme qui conduisait un char se vit emporter par les chevaux fougueux
et fit une chute affreuse qui le laissa mort sur place. Samson se fit apporter le corps, resta deux
heures en prires et lui rendit la vie. Les habitants renoncrent leurs plaisirs sensuels et se
convertirent.
Plus loin, l'vque trouva un endroit qui lui semblait favorable la construction d'un
monastre ; il s'y arrta donc et mena bonne fin cette fondation. Un animal gigantesque occupait
une caverne qu'il avait choisie pour y prendre son repos, et' rpandait la terreur dans toute la
contre ; les chroniques disent que c'tait un (C. dragon )), mais ce nom les anciens l'ont appliqu
un peu toutes sortes de btes d'une frocit extraordinaire. Samson dlivra le pays de ce flau.
Son nouveau monastre termin, il appela son pre en tre suprieur, et il partit pour
l'Armorique.
Fondation d'un monastre Dol
et organisation de la Haute-Bretagne.
Samson, envoy par Dieu vers les rivages de l'Armorique, ne venait pas seul. Un grand
nombre de ses concitoyens ainsi que plusieurs saints religieux avaient obtenu de l'accompagner.
Citons entre autres saint Magloire et saint Men. Ils abordrent l'embouchure d'une rivire
179

appele le Guyoul, dans la partie septentrionale du dpartement actuel d'Ille-et-Vilaine. Ils


rencontrrent en dbarquant un seigneur de l'endroit, nomm Privatus, dont la femme tait lpreuse
et la fille possde du dmon. Samson, mu de compassion la vue de ce malheureux, le suivit
dans son domaine et gurit les deux malades. La reconnaissance de Privatus fut si grande, qu'il
offrit l'vque une partie de ses terres pour y fonder un couvent. Le monastre de Dol fut fond.
Des cabanes se grouprent autour. Dol devint une ville. Peu de temps aprs, Samson fit encore
btir Landtmeur un couvent dont il fit abb saint Magloire. Pendant plusieurs annes, Samson
parcourut la Bretagne, surtout dans sa partie septentrionale ; il y fonda de nombreux monastres,
rattachs celui de Dol, et qui devinrent bientt comme autant de paroisses qui purent accueillir
les nouveaux migrs d'Outre-Manche.
Voyage Paris. Saint Samson, vque de Dol.
De grands troubles divisaient la Bretagne. Le roi Conomor avait tu le roi Jonas. Les grands de
la contre suppliaient le prieur de Dol de se rendre Paris pour demander secours Childebert, en
faveur de Judual, fils de Jonas. Samson remplit cette mission, et Childebert, cdant des
considrations politiques, ne se pressa point de rtablir le jeune prince dans les Etats de son pre ;
mais, plein de dfrence pour le saint ambassadeur, il lui donna des terres sur la rivire de Risle
entre Brionne et Pont-Audemer, en Normandie. Samson y construisit le monastre de Pental,
soumis celui de Dol.
Judual rentra enfin en possession de ses Etats, et, plein de reconnaissance, combla de prsents
le monastre de Dol. Il agissait en mme temps, se faisant appuyer de l'autorit de Childebert, pour
que le Pape Pelage Ier riget ce monastre en vch. Le Pape accorda cette faveur et envoya le
pallium Samson, qui le reut pieds nus et prostern devant l'autel. C'tait vers l'an 555.
Aujourd'hui, Dol n'est plus vch ; son dernier vque, Urbain de Herc, mourut pour la foi
en 1793. Le titre piscopal, comme celui de Saint-Malo, est port par l'archevque de Rennes.
Au h P Concile de Paris. Mort de saint Samson.
En 557, Samson se transporta de nouveau Paris pour assister au IIIe Concile runi en cette
cit. L, comme partout, son humilit se signala. Il refusa de signer avec les achevques, comme le
privilge du pallium l'y autorisait, et il mit son contre-seing l'avant-dernier des vques, avec cette
formule ; u Moi, Samson, pcheur, vque... u La mme humilit lui fit refuser de prendre
l'appartement que le roi avait fait, prparer pour lui dans -son palais, et il prfra la retraite du
monastre de Saint-Germain. Il tait cette poque d'un ge avanc et courb sous le poids des
ans. Pendant son voyage pour retourner en Bretagne, une des roues du chariot qui le portait se
brisa dans la Beauce. Il tait difficile de trouver un ouvrier. Samson fit un signe de croix sur la
roue, et Dieu voulut qu'elle se retrouvt instantanment en parfait tat. Le roi Childebert, inform
du miracle, dsira qu'on btit en ce lieu un monastre, que Samson appela Rotmon . C'tait une
dpendance de l'abbaye de Dol.
Arriv Dol, Samson dlivra huit dmoniaques et gurit deux agonisants ; il rendit la vue
une dame qui, au mpris de sa dfense, tait entre dans son monastre et avait t frappe de
ccit par le ciel la suite de cette faute.
Au cours d'une maladie assez longue, il comprit que le terme de sa vie tait arriv. Il rassembla
ses religieux, et dsigna, en leur prsence, saint Magloire pour son successeur ; puis, ayant reu les
derniers sacrements, il rendit son esprit Dieu le 28 juillet 565.
Une partie de ses reliques est conserve Paris, dans l'glise de Saint-Jacques du Haut-Pas. Le
180

tiers environ de son chef est honor dans la cathdrale de Dol, qui est place sous sois vocable
concurremment avec celui de la Trs Sainte Vierge. Son culte est trs rpandu aussi bien en
Angleterre qu'en Bretagne, en Normandie, et mme dans le centre de la France.
A. C.
Sources consultes. - Abb A. Couvois, Saint Samson (Paris, Buniie Presse. ig28). - Acta
Sanetorum, t. VI de juillet (Paris-Rome, 1868). -- Dom Louis .GOUGAUD, Les ehrti&s
celtiques, Paris, rgir. -- (V. S. B. P., n' i8o.)

181

SAINTE MARTHE
Vierge, sur de Marie de Bthanie et de Lazare (1er sicle)
Fle le 29 juillet.

Le nom de sainte Marthe est celui d'une des saintes femmes que nous voyons paratre dans le
rcit vanglique. Nous savons positivement qu'elle tait la sur de Lazare et de Marie de
Bthanie. Mais si l'on veut prciser davantage au sujet de sa famille, se pose une question assez
dlicate : celle de l'identit de Marie de Bthanie, de Marie la pcheresse qui intervient, portant un
vase de parfums, au repas chez Simon, et de Marie de Magdala, de laquelle sept dmons taient
sortis. Les commentateurs de l'Evangile voient les uns une mme personne ; d'autres deux ; les
derniers trois. Aucune raison grave ne s'oppose la premire de ces trois opinions, la plus
gnralement admise, et l'Eglise elle-mme semble nous y rallier en rappelant ce triple souvenir le
22 juillet. Nous nous conformerons cette manire de voir, sans oublier toutefois, que la question
n'est pas tranche. Le pote chrtien Fortunat a t le premier donner sainte Marthe le beau titre
de vierge ; ce titre a t ratifi par la croyance universelle.
La famille de sainte Marthe entre en amiti avec Notre-Seigneur.
Jsus avait t invit, peut-tre Capharnam, chez Simon le pharisien, et il tait assis dans la
salle du festin, lorsqu'une pcheresse trop connue de la ville ou des environs vint se prosterner
ses pieds, et, les baisant, elle les lavait de ses larmes, les oignait d'un parfum prcieux, qu'elle
rpandait avec profusion d'un vase d'albtre.
Le divin Matre, qui lit au fond des curs, dclara solennellement la pcheresse prosterne
ses pieds : Tes pchs te sont remis. Cette femme ainsi justifie tait Marie-Madeleine, la sur
de Marthe, et, partir de ce jour, les deux surs se mirent sans doute la suite du Sauveur avec les
saintes femmes, et le Sauveur daigna les distinguer de telle sorte que Marthe, Marie-Madeleine et
Lazare, leur frre, devinrent ses amis privilgis sur la terre.
Jsus, crit le P. Lacordaire, avait donc Bthanie une famille tout entire d'amis. C'tait l que,
venant Jrusalem, dans la ville o devait se consommer son sacrifice, il se reposait des fatigues de sa
prdication et des douloureuses perspectives de l'avenir. L taient des curs purs, dvous, amis ; l, ce
bien incomparable dune affection l'preuve de tout.

La meilleure part.
Un jour donc que Notre-Seigneur se rendait Jrusalem, il entra dans un bourg que ne
prcise pas l'Evangile, mais qu'on peut croire tre Bthanie. Ce fut Marthe qui le reut. Pendant
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qu'elle se livrait avec agitation tous les soins domestiques, sa sur Marie demeurait aux pieds du
Sauveur, et elle coutait sa parole. Marthe ne sut pas alors le prix de cette contemplation divine, et,
trouvant que sa sur ne comprenait pas les devoirs de l'hospitalit, et en usait mal vis--vis d'elle,
qui se dvouait tout prparer, elle ne put s'empcher de remarquer :
Seigneur, ne considrez-vous pas que ma sur me laisse tout prparer ? Dites-lui donc de
venir mon aide.
Marie laisse au Christ le soin de prendre sa dfense.
Marthe, Marthe, dit alors le Matre avec douceur et gravit, pourquoi ce trouble et cette
inquitude ? Tu te mets en peine pour beaucoup de choses ; or, une seule est ncessaire. Marie a
choisi la meilleure part, et elle ne lui sera pas enleve.
Un auteur, l'abb H. Lestre, commente ainsi cette rponse :
Le Sauveur ne blme que ce qu'il y a d'excessif dans l'activit de Marthe ; cet excs, empche de
songer au principal, qui est le soin de la vie spirituelle. Marie a choisi la bonne part, la part bonne par
excellence ; celle que Marthe a prise pour elle n'est que d'une bont secondaire. Notre-Seigneur ne veut
donc pas que Marie soit rduite abandonner le ncessaire et l'excellent pour ce qui est simplement utile et
bon.

La perfection ici-bas consiste unir la vie contemplative la vie active.


Rsurrection de Lazare.
Chass de Jrusalem par les Juifs qui avaient menac de le lapider, Notre-Seigneur tait
retourn dans la Galile, quand Lazare, le frre de Marthe et de Marie, tomba malade Bthanie.
Aussitt, les deux surs envoyrent dire au Sauveur : Seigneur, celui que vous aimez est malade.
Comme pour prouver davantage la foi de Marthe et de Marie, et sans doute aussi pour que
l'clat du miracle augmente la foi de ses disciples et de tous ceux qui devaient en tre les tmoins,
Jsus ne se hte point de rpondre cet appel, et, quand il arrive Bthanie, le cadavre de Lazare
est depuis dj quatre jours dans le tombeau. Beaucoup de Juifs taient accourus pour consoler les
deux surs du mort. Ds que Marthe apprit l'arrive de Jsus, sans rentrer la maison o Marie
reposait, elle courut au-devant de lui et elle s'cria :
Seigneur, si vous eussiez t ici, mon frre ne serait pas mort ; mais je sais que tout ce que
vous demanderez Dieu, Dieu vous l'accordera.
Ton frre ressuscitera , dit Jsus.
Mais Marthe ne pouvait croire que sa prire tait exauce : Je le sais, il ressuscitera, quand
tous ressusciteront, au dernier jour. Jsus lui rpond :
Je suis la rsurrection et la vie, celui qui croit en moi, mme s'il est mort, vivra, et celui qui
vit et croit en moi, ne mourra point pour toujours ; crois-tu cela ?
Et Marthe, claire par la lumire d'en haut, de s'crier : Oui, Seigneur, je crois que vous
tes le Christ, le Fils du Dieu vivant, qui tes venu en ce monde.
Marthe, aprs cette admirable parole, courut vers sa sur et lui dit voix basse : Le Matre
est l et il t'appelle.
A ces mots, Marie se leva prcipitamment et courut se jeter aux pieds de Jsus, qui tait encore
une certaine distance de la maison, au lieu o Marthe l'avait rencontr. Elle-mme rpte le mot
de sa sur :
Seigneur, si vous aviez t ici, mon frre ne serait pas mort.
Alors, conduit dans la grotte funraire, le Christ, frmissant de douleur, s'avana vers le
tombeau, et il demanda qu'on enlevt la pierre. Mais Marthe, craignant que l'odeur du cadavre ne
l'incommodt s'cria : Matre, il sent dj mauvais ; il y a quatre jours qu'il est mort. Jsus lui
183

repartit avec une autorit pleine de douceur :


Ne t'ai-je point dit que si tu crois, tu verras la gloire de Dieu ? Et, s'avanant vers la tombe
ouverte, il rendit tmoignage son Pre qui est dans les cieux, et, d'une voix forte, il s'cria
Lazare, viens dehors.
A l'appel de son Dieu, le mort se rveilla soudain, et, en se levant malgr les entraves qui lui
liaient les pieds et les mains, et le linceul qui lui voilait la face, il apparut vivant, rendant hommage
Celui qui l'avait arrach la mort. Ce miracle clatant devait inciter les pharisiens et le grandprtre arrter dfinitivement la mort de Notre-Seigneur.
On montre Bthanie, dit l'auteur de Historiae Terrae Sanctae elucidatio, une citerne taille dans une
roche appele la citerne de Sainte-Marthe o l'on dit que celle-ci rencontra la premire fois Jsus-Christ.
On voit, en outre, au pied de cette citerne, une pierre oblongue peu leve au-dessus du reste du rocher,
appele vulgairement la pierre de Bthanie . On l'a toujours grandement vnre, parce que, d'aprs la
tradition, Jsus-Christ s'y assit en attendant l'arrive de Marie que Marthe tait alle chercher Les
plerins en dtachent par respect des parcelles qu'ils recueillent et honorent comme des reliques. Quelques
auteurs la nomment la pierre du colloque ou du dialogue .

De la Passion l'Ascension.
Six jours avant la Pque, Jsus revenait Bthanie. Il soupa chez Simon le lpreux ; Lazare
tait parmi les convives, Marthe faisait encore le service. C'est pendant ce repas que, de nouveau,
Marie brisa le vase de parfum, en rpandit le contenu sur les pieds et la tte de Notre-Seigneur, et
lui essuya les pieds avec ses cheveux, provoquant les murmures des uns, et au contraire,
l'approbation admirative du Matre. L'avant-veille de sa Passion, Jsus ne vint pas Jrusalem,
comme il le faisait les jours prcdents, pour instruire le peuple au Temple. Il passa ces dernires
heures Bthanie dans la prire et en de suprmes panchements avec Marie, sa divine Mre, avec
ses disciples et avec la famille amie qui lui offrait l'Hospitalit.
Ds lors, l'vangile est muet au sujet de Marthe. Quand l'heure de la dernire victoire fut
venue, Jsus quitta Bthanie pour se rendre de nouveau Jrusalem. Pendant que MarieMadeleine, la pcheresse justifie, fondait en larmes en voyant souffrir, pour effacer les pchs du
monde, Celui qu'elle avait tant aim, Marthe, plus calme dans son affliction, soutenait sans doute
avec une tendre sollicitude la Mre de Dieu, demeurant avec les autres saintes femmes au pied de
la croix pendant la journe du Vendredi-Saint, puis accompagnait en pleurant jusqu'au tombeau le
corps de Notre-Seigneur.
Quarante jours aprs sa rsurrection, le Christ quittait cette terre et ce fut la vue de Bthanie, le
visage tourn vers ses murs, du ct de l'Orient, qu'il monta au ciel, presque gale distance du Calvaire
o il tait mort et de la maison o on l'avait le plus aim n. (H.D. Lacordaire.)

La tradition des glises provenales.


La seconde partie de la vie de sainte Marthe a fait couler une grande quantit d'encre. C'est
toute la question de l'apostolicit de l'Eglise des Gaules qui est en jeu. Au XVIIe sicle, Jean de
Launoy, crivain d'esprit si critique que prs de trente de ses travaux d'rudition figurent au
Catalogue de l'Index publi sous le pontificat de Pie XI, faisait paratre une dissertation latine
Sur l'arrive mensongre de Lazare et Maximin, Madeleine et Marthe en Provence . Depuis
lors, d'autres crivains ont combattu dans le mme sens tandis que se levaient dans l'autre camp
des dfenseurs de l'opinion traditionnelle, dont les titres les plus incontestables remontent au XIIe
184

sicle, ce qui n'exclut pas l'existence possible de documents antrieurs.


Voici le rsum des traditions dont s'honorent les populations de la cte mditerranenne :
Aprs l'Assomption de la Sainte Vierge, Marie-Madeleine, Marthe et sa servante Marcelle, et
Marie-Salom, qui s'taient attaches au service de la Mre de Dieu, n'chapprent pas la
perscution qui s'leva en Jude. Saisies par les Juifs, elles furent exposes aux flots avec Lazare,
Maximin et quelques autres, sur un navire sans voiles, sans cordages, sans gouvernail. Mais Jsus
qui, au milieu de la tempte, avait sauv et conduit la barque de Pierre, veillait aussi sur ses amies
de Bthanie : les vagues irrites sinclinrent soudain devant les serviteurs du Christ, et la mer fit,
travers ses montagnes mouvantes, un libre passage au frle esquif quelle menaait dengloutir.
Les anges dirigrent cette barque prive de gouvernail, et les flots la dposrent sur la terre des
Gaules.
En souvenir de ce dbarquement miraculeux, au lieu mme o l'esquif est venu aborder,
s'lvent aujourd'hui le hameau et l'glise des Saintes-Marie. On y conserve comme un prcieux
dpt les corps des saintes Marie-Salom et Jacob, et il s'y fait de nombreux miracles.
Les Saints prirent possession de la terre que Dieu leur donnait :
Lazare s'tablit Marseille, dont il fut le premier vque et o l'on vnre son tombeau ;
Trophime et Maximin allrent fonder la mtropole d'Arles et l'archevch d'Aix ; Marie-Madeleine
se rfugia dans la solitude de la Sainte-Baume, o elle continua sa vie de pnitence et de
contemplation ; Marthe et sa servante Marcelle s'adonnrent la vie active, et dirigrent leurs pas
du ct d'Avignon, puis se fixrent en un endroit rapproch de Tarasco ou Tarasconos, aujourd'hui
Tarascon.
Sainte Marthe enchane le dragon.
Au moment o Marthe commenait son uvre d'vanglisation dans les cits riveraines du
Rhne, un monstre effroyable, qui, par sa description, rappelle les animaux antdiluviens que nous
rvlent les fouilles gologiques, jetait la terreur dans toute la contre. Son souffle rpandait une
fume pestilentielle, et sa gueule, arme de dents aigus, faisait entendre des sifflements perants
et des mugissements horribles. Il dchirait avec ses dents et ses griffes tous ceux qu'il rencontrait,
et la seule infection de son haleine suffisait ter la vie.
Or, un jour que Marthe annonait la parole divine dans la ville de Tarascon, prs de laquelle le
monstre avait tabli son repaire, la foule s'cria : Si vous parvenez dtruire le dragon, nous
embrassons sans tarder votre foi. Si vous tes disposs croire, repartit la vierge, tout est
possible l'me qui croit. Et, seule, elle s'avana vers l'antre redout, suivie de loin par la foule
qui osait peine la regarder.
Pour combattre cet ennemi terrible, Marthe n'a qu'une arme, le signe de la croix ; mais voici
qu' ce signe l'animal farouche baisse la tte, il tremble, et Marthe, l'enchanant avec sa ceinture,
l'amne comme un trophe de victoire aux habitants. Ceux-ci ont peine en croire leurs yeux et
leur frayeur revient devant le monstre captif. La vierge les rassure, et ils immolent avec joie le
dragon vaincu, en rendant grces au Christ. Depuis ce temps, les Tarasconais clbrent leur
dlivrance par une magnifique procession, o l'on trane un monstre enchan figurant l'animal et
qu'on appelle la Tarasque . Marthe s'tablit dans la ville qu'elle venait de dlivrer ; elle se fit la
servante et l'htesse des pauvres, et une communaut de vierges se runit sous sa direction.
Bientt, les foules afflurent auprs de sa demeure, qu'illustrrent de nombreux miracles. Saint
Trophime d'Arles et saint Eutrope, d'aprs la tradition, ddirent dans la maison mme de Marthe
une glise au Seigneur.
Cependant, sa sainte vie touchait sa fin. Dj l'htesse du Seigneur avait vu dans une vision
185

l'me de sa sur, environne par les anges, s'envoler vers l'Epoux ; elle-mme, en proie une
fivre violente, tendue sur un lit de sarments, avait prvu sa mort prochaine. Lorsque le jour
dsign par elle fut arriv, par son ordre on tendit sous un arbre touffu de la paille recouverte d'un
cilice, et on la plaa ds le matin sur ce lit improvis. Marthe demanda l'image de Jsus crucifi.
Puis, tournant ses regards vers les fidles accourus pour recueillir son dernier soupir, elle les
supplia d'acclrer par leurs prires le moment de sa dlivrance. Elle-mme leva les yeux vers la
croix et expira dans l'lan de la prire et de l'amour. C'tait le 4 des calendes d'aot, le huitime
jour aprs la mort de sainte Madeleine : Marthe avait soixante-cinq ans.
Funrailles miraculeuses.
Ses obsques, auxquelles assista une foule immense, furent illustres par un clatant miracle.
A l'heure o tout le monde tait runi pour la crmonie de l'inhumation, saint Front, vque de
Prigueux, qui avait promis d'assister ses funrailles, se prparait clbrer le saint sacrifice.
Assis sur sa chaise piscopale, il attendait les fidles, quand, soudain, il fut saisi d'un sommeil
mystrieux. Alors Jsus lui apparut et lui dit : Mon fils, venez accomplir votre promesse, venez
ensevelir Marthe, mon htesse. A peine le Sauveur avait-il achev ces paroles, que saint Front se
trouva dans l'glise de Tarascon ; le Christ tait ct de lui, et tous deux apparurent au peuple, un
livre la main.
Le Sauveur ordonna saint Front de soulever le corps avec soin, et ils le placrent dans le
mausole, en prsence de tous les assistants tonns par cette brusque apparition. Puis le Sauveur
sortit de l'glise, accompagn de Front ; un clerc s'approcha et lui demanda qui il tait et d'o il
tait venu. Pour toute rponse, le Christ lui passa le livre qu'il avait entre les mains ; il tait crit :
La mmoire de Marthe, l'htesse du Christ, sera ternelle.
Cependant, Prigueux, le peuple tait arriv dans l'glise, et il se lassait d'attendre, quand le
diacre vint veiller l'vque : Ne vous troublez pas, dit le prlat en s'adressant aux fidles, je
viens d'tre ravi en esprit et transport Tarascon, avec notre divin Matre pour y rendre les
devoirs de la spulture sainte Marthe, sa servante.
Ce prodige, constat la mme heure par les habitants de Prigueux et ceux de Tarascon,
amena au tombeau de la Sainte un grand concours de plerins. Chaque jour, des sourds, des
aveugles, des paralytiques, taient guris et rendaient tmoignage la puissance de son
intercession. Le premier roi chrtien des Francs, Clovis, afflig d'un mal trs grave, fut guri, vers
l'an 500, en touchant Le tombeau de sainte Marthe, et, en reconnaissance, il cda la basilique
tous les bourgs, villages, bois et terres qui s'tendaient de l'un et l'autre ct du Rhne sur un
espace de trois lieues.
Le culte. Les reliques.
L'essentiel de tout cet ensemble de traditions, sur lequel nous ne prtendons pas nous
prononcer, est ainsi rsum dans la leon du Brviaire :
Il est rapport qu'aprs l'Ascension de Notre-Seigneur, Marthe, saisie par Les Juifs avec son frre,
sa sur et de nombreux autres chrtiens, et place dans un navire priv de voiles et de gouvernail, se
dirigea vers Massilia (Marseille). Devant ce miracle et sous l'effet de leur prdication, les Massilienses
(habitants de Massilia) et les populations voisines furent gagns la foi. Quant Marthe, aprs avoir
conquis par la saintet admirable de sa vie et par sa charit l'attachement et l'admiration de tous les
Massilienses, elle se retira avec quelques pieuses femmes dans un lieu cart loin des hommes. Elle y
vcut longtemps avec une pit et une prudence admirables, et enfin, aprs avoir prdit sa mort longtemps
d'avance, rendue illustre par ses miracles, elle migra vers le Seigneur.

Le texte du Martyrologe, le mme dans l'dition de Grgoire XIII et dans l'dition publie par
186

les soins de Benot XV, dit simplement :


A Tarascon, dans la Gaule narbonnaise, sainte Marthe, vierge, htesse de notre Sauveur, sur de la
bienheureuse Marie-Madeleine et de saint Lazare.

En 1187, eurent lieu la dcouverte et la translation du corps de sainte Marthe. Son tombeau,
qui se trouve dans l'glise souterraine de Tarascon, objet d'un culte immmorial, a t longtemps le
centre d'un magnifique plerinage. Avant d'tre recouvert en 1653 par un grand cnotaphe de
marbre blanc, il tait flanqu des statues de Notre-Seigneur et de saint Front ensevelissant celle qui
l'avait servi avec dvouement dans sa maison de Bthanie.
Plusieurs glises se glorifient de possder des reliques de sainte Marthe. On dit notamment que
son pied gauche serait en Belgique. Un bras serait conserv Cabans, au diocse de Rodez ; la
relique, authentique par Mgr Giraud qui fut vque de ce diocse de 1830 1842, tait conserve
avant la Rvolution dans une chsse portant l'inscription : Dona Martha.
Jet sur le parvis de l'glise, ce bras fut recueilli et cach par une personne chrtienne. Une
relique identique se trouve Roujan, au diocse de Montpellier ; jadis elle tait conserve par les
Chanoines rguliers de Saint-Ruf, de l'Ordre augustinien, au prieur de Notre-Dame de Cassan. Il
n'est pas possible, moins d'un miracle, de savoir s'il s'agit bien, dans l'une et l'autre paroisse, de
Marthe de Bthanie, la sainte htesse du Sauveur.
Tarascon honore sainte Marthe pour patronne et clbre sa fte sous le rite double de premire
classe avec octave.
L'Eglise copte commmore sainte Marthe au 1 er octobre, et clbre au 1er janvier sa
dormition et celle de sa sur.
A.D.

Sources consultes. II. Lestre, Marthe, dans Dictionnaire de la Bible, de Vigouroux (Paris, 1908).
J.M. Olivier, O.P., Les amitis de Jsus (Paris, 1903). Abb M.M. Sicard, Sainte Marie-Madeleine
(Paris). H.D. Lacordaire, O.P., Sainte Marie-Madeleine (Paris, 1914). (V.S.B.P., n 8.)

SAINTS ABDON & SENNEN


Martyrs Rome ( vers 250).
187

Fte le 30 juillet.

La tradition, s'appuyant sur les Actes de ces deux martyrs, actes qui ne sont pas authentiques,
fait d'Abdon et de Sennen deux princes ou satrapes persans, par consquent deux hommes illustres
par leur naissance, et possdant, avec beaucoup de richesses, les premires dignits de l'Etat. Un
historien moderne, Paul Allard admet cette version, et voit en eux des prisonniers ou des otages,
retenus la suite de l'expdition de l'empereur Gordien III contre le roi des Perses, Sapor. Au
contraire, un autre historien, Albert Dufourq, suppose qu'ils taient seulement des ouvriers, et il
l'explique par le fait que leur tombeau se trouvait prs du quartier o vivaient les ouvriers
travaillant aux entrepts du Tibre. Quoi qu'il en soit, de l'avis de tous, la tradition constante et les
noms mmes des deux Saints attestent une origine orientale.
Pour raconter leur passion, nous citerons ncessairement les Actes de leur martyre, l'historien
ne pouvant pas exactement, faute de documents prcis, retenir ce qui est vrit certaine et rejeter
ce qui est lgende apocryphe. En tout cas, la mise mort de ces deux tmoins de Jsus-Christ, est,
chose sre, de mme que, le lieu o ils furent inhums, et la date de leur martyre est
vraisemblablement 250 ou 251, sous la perscution de l'empereur Dce, et le 30 juillet.
Premier interrogatoire.
S'il faut en croire le rcit ancien de leur passion, Abdon et Sennen, vaincus et faits prisonniers
dans le soulvement du roi Sapor, jouirent d'une certaine libert, jusqu'au jour ou Dce, gnral de
l'empereur, les fit arrter et comparatre devant lui pour avoir donn la spulture des chrtiens
martyrs du Babylone et de Cordula.
- Et vous aussi, leur dit le gnral, vous tes venus ce point de folie ! Souvenez-vous que
c'est pour n'avoir pas honor les dieux que vous tes devenus les captifs des Romains et les ntres.
- Nous sommes plutt vainqueurs, par la faveur de Dieu et de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui
rgne ternellement.
- Votre abaissement actuel ne vous dit-il pas assez que votre vie est toute entre mes mains ?
- Notre abaissement ! Nous ne sommes abaisss que devant Dieu le Pre, et devant JsusChrist Notre-Seigneur, qui a daign venir sur terre et s'abaisser lui-mme pour notre salut.
Tant de surnaturelle fiert selon le rcit que nous suivons valut aux deux confesseurs d'tre
chargs de chanes et jets dans un cachot. Bientt, cependant, les vnements obligeaient Dce de
retourner Rome. Il partit d'Orient, mais en tranant sa suite, selon la coutume, des prisonniers,
qu'il voulait donner en spectacle au peuple romain, et parmi eux figuraient Abdon et Sennen.
C'est ainsi que, quatre mois aprs, ces deux chrtiens faisaient leur entre publique dans
Rome ; mais, au lieu du martyre qu'ils espraient, ils eurent la libert. La grce leur venait de
Philippe l'Arabe, empereur demi-chrtien, qui venait de succder Gordien III en 244.
Arrestation. Menaces de supplices.
Il est certain que Dce, successeur de Philippe, n'hrita pas de ce dernier sa bienveillance
envers les disciples du Christ ; tout au contraire, conduit parfois par sa seule antipathie personnelle
et politique contre son prdcesseur, il se fit une joie de perscuter ceux que Philippe avait
protgs ou honors de sa confiance. C'est ces sentiments qu'une multitude de chrtiens durent
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d'tre arrts, et parmi eux les deux Orientaux. Abdon et Sennen furent revtus, pour la
circonstance, de leur riche costume persan, qui devait frapper l'imagination des Romains. Et s'il
faut en croire le rcit ancien, ordre fut donn au Snat de se runir en corps dans le temple de la
terre, o l'empereur se rendit lui-mme.
- Pres conscrits, dit l'empereur, que votre assemble prte attention. Les dieux et les desses
ont livr entre nos mains ces farouches ennemis.
Au mme moment, Abdon et Sennen taient introduits, sous leur costume oriental. A leur vue,
le Snat tout entier fut saisi d'un mouvement d'admiration.
Dce seul demeura impassible, et manda Claude, pontife de Jupiter Capitolin. Claude arrive
avec le trpied sacr. Alors l'empereur s'adressant aux confesseurs :
- Sacrifiez aux dieux, leur dit-il, et l'instant mme vous obtenez la paix avec l'Empire, vous
tes combls de richesses et d'honneurs.
- Nous avons fait une fois pour toutes le sacrifice de nous-mmes au Seigneur Jsus-Christ,
tout indignes pcheurs que nous sommes ; il ne nous reste rien offrir vos dieux, rpondirent les
courageux confesseurs de la foi.
- Qu'on prpare pour ces misrables les plus horribles tortures ! rpliqua Dce, irrit par cette
rsistance. Qu'on tienne prts contre eux les lions et les ours !
- Que tardez-vous ? dirent Abdon et Sennen. Faites votre guise ; pour nous, nous sommes
srs de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; il est assez puissant pour renverser vos desseins et vous
anantir vous-mme.
Le martyre.
Dans la matine du lendemain, l'empereur descendait dj le mont Palatin et se rendait
l'amphithtre de Vespasien, quand on vint lui annoncer que les lions et les ours destins dvorer
les deux martyrs taient morts dans leurs loges. Dce s'emporta en apprenant ce fcheux
contretemps, et renona paratre aux jeux.
- Amenez les prisonniers devant le dieu Soleil, dit-il Valrien, prfet de la ville ; et, s'ils ne
consentent pas l'adorer, qu'ils prissent quand mme par la dent des btes froces.
Devant la statue du dieu, Valrien adressa aux confesseurs cette dernire sommation :
- Ayez gard la noblesse de votre race, et faites fumer l'encens devant le dieu Soleil, sinon
vous serez livrs aux btes froces.
- Nous adorons le Seigneur Jsus-Christ, et nous ne courbons pas nos fronts devant des idoles,
ouvrage de la main des hommes, rpondirent-ils.
Malgr cette dclaration nette et ferme, les soldats entranent les deux chrtiens jusqu'au pied
de la statue et veulent les forcer sacrifier. Mais eux crachent sur l'idole, et, se retournant vers
Valrien :
- Faites au plus tt ce que vous avez faire.
Furieux de l'outrage, Valrien ordonne de les flageller, puis, de les mener au spectacle. Avant
l'excution, le hraut prit place sur la Pierre sclrate , dresse tout auprs, et proclama, avec les
noms des condamns, leurs crimes prtendus et le cht- iment qui allait leur tre inflig. On
dpouilla ensuite plusieurs martyrs de leurs vtements, et la flagellation commena.
Tandis que les chanes de bronze et les balles de plomb qui en garnissaient les bouts
s'abattaient en tous sens sur le corps des supplicis, le prfet se dirigeait vers la porte du Colise. Il
monta sur le podium imprial, ou estrade, et vint occuper la place d'honneur ct du sige de
Csar ; car, Csar absent, c'tait lui de prsider les jeux en sa qualit de premier magistrat de la
justice et des plaisirs.
Abdon et Sennen furent conduits leur tour vers l'amphithtre. A la vue de ces deux
nouvelles victimes, une clameur confuse s'lve dans la vaste enceinte. Des trois tages
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superposs, qui regorgent, le hraut leur fait faire le tour de larne. Parvenus devant la loge du
prfet, ils s'arrtent, et leurs bouches s'ouvrent pour le saluer avant d'aller mourir.
- Au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, nous entrons ici pour remporter la couronne ; qu'il
t'empche de nous la ravir, esprit immonde !
Aprs cela, ils gagnent l'endroit qui leur est indiqu, et, se rangeant cte cte devant l'autel
du Jupiter Latialis, ils attendent en priant.
- Qu'on lche deux lions et quatre ours ! crie Valrien aux gardiens des btes.
A ce signal, les herses de fer qui ferment les fosses souterraines sont releves avec fracas, et
ces antres obscurs vomissent dans l'enceinte six animaux froces, dont les yeux flamboyants ont
bientt aperu la proie facile qui leur est prpare. Les lions s'lancent en rugissant, le cou tendu et
la crinire hrisse ; les ours accourent en grognant ; les six monstres vont saisir les deux victimes
et les dchirer de leurs griffes et de leurs dents, lorsque, comme par une sorte d'enchantement, leur
furie tombe tout coup ; la crinire des lions s'abat sur leur cou timidement pench terre, le
hurlement des ours tourne en plainte lugubre ; et tous ensemble, s'approchant pas lents, viennent
tracer comme une couronne autour des martyrs et se couchent leurs pieds.
Dsappointe, la foule accueille par des cris irrits cette conversion subite des animaux
furieux.
- Voil bien un prestige de leur magie ! s'crie Valrien.
Les gladiateurs arms de tridents, et les rtiaires de filets, reoivent l'ordre de s'avancer dans
l'arne. Ils approchent des animaux ; mais ceux-ci, recouvrant contre ces importuns ennemis de
leurs protgs tous leurs instincts froces, se prcipitent vers eux pour les dvorer. Sans reculer, les
rtiaires, par un mouvement de main rapide et sr, leur lancent la tte leurs amples filets, et les
btes fauves, aveugles, embarrasses, ne font plus que rugir ou grogner et se consumer en vains
efforts. Ainsi livres sans merci leurs assaillants, elles sont perces de coups de tridents et
tombent expirantes au milieu des applaudissements de la foule. Alors on vit ce spectacle odieux
des gladiateurs, maintenant libres de tout obstacle, et n'ayant plus lutter contre des btes froces,
se porter avec leurs armes contre les deux serviteurs de Jsus-Christ qui furent massacrs sans
piti.
La cruaut sanguinaire des perscuteurs tait satisfaite, mais non leur fanatisme. Sur un nouvel
ordre de Valrien, les gladiateurs lient les pieds des deux Saints, tranent leurs corps travers
l'enceinte et vont les jeter par la porte des Cercueils hors de l'amphithtre, au pied de la statue du
Soleil. Les dpouilles sacres demeurrent l, gisantes et abandonnes, durant trois jours. Dans la
nuit du troisime jour, un sous-diacre, nomm Quirin, qui habitait prs du Colise, vint les
recueillir et les emporta dans sa demeure.
Au cimetire de Pontier.
Un demi-sicle aprs, Constantin tant dj chrtien, racontent les Actes, les bienheureux
Martyrs rvlrent eux-mmes le lieu de leur dposition. Alors se fit la leve de leurs corps et leur
translation au cimetire de Pontien .
Ds le milieu du IVe sicle, un Chronographe ou, si l'on prfre, un Martyrologe de
l'Eglise romaine, indique la date du 30 juillet : Abdon et Sennen, au cimetire de Pontien, qui
est prs de l'Ours-coiff .
La dnomination de cimetire de Pontien n'a aucun rapport avec le Pape de ce nom,
enseveli au cimetire de Calixte. Il s'agit ici d'un autre Pontien, riche chrtien du Transtvre, dont
parlent les Actes de saint Calixte, et qui possdait ce cimetire, en bordure de la voie de Porto, sur
les pentes actuelles du Monteverde. Quant l Ours coiff , c'tait vraisemblablement une
enseigne trs connue ; nous avons d'autres noms pittoresques de mme genre, tels que les Deux
lauriers , ou la Descente du concombre , pour indiquer certains cimetires de Rome. La
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mention du Martyrologe, que nous venons de citer, est le document vraiment historique le plus
ancien que nous possdions sur les deux martyrs.
Dans une des chambres spulcrales de la catacombe Pontienne, se voit encore aujourd'hui la
vasque d'un antique baptistre, o ne cesse de jaillir une eau frache et limpide. Un tombeau qui
servit d'autel forme la paroi du fond ; au-dessus du tombeau, une niche arque est pratique dans la
roche et prsente sur sa faade intrieure la plus belle croix diamante qu'on puisse admirer dans
les catacombes. C'est droite de la niche, ou arcosolium, qu'on disposa la tombe des Martyrs
persans.
Le cubiculum, ou chambre spulcrale des saints Abdon et Sennen, tant devenu, du IVe au VIIe
sicle, un des buts de promenade prfrs des chrtiens de Rome et d'au del des monts, les orne ments se succdrent autour des prcieux restes et jusque sur la pierre du tombeau. Un des plus
remarquables fut la peinture, conserve jusqu' nos jours, dont on dcora au VIe ou VIIe sicle la
face antrieure du spulcre, gardien des vnrables reliques ; elle reprsente l'apothose des
illustres Martyrs. Vers le VIIe sicle, une basilique s'leva mme au-dessus de l'emplacement du
cimetire ; mais les Lombards, au cours de leur longue lutte contre le Saint-Sige, ayant fait des
faubourgs de Rome le principal thtre de leurs ravages, cette basilique, comme tant d'autres,
tomba dans un dlabrement dplorable ; tel point que le Pape Grgoire IV, en 826, rsolut de
transfrer les corps des deux Martyrs persans dans l'glise Saint-Marc, l'intrieur de la ville. La
crypte de Saint-Marc garda fidlement son trsor jusqu' la seconde moiti du Xe sicle.
Sainte-Marie d'Arles en Roussillon. Srie de miracles.
A cette poque, le monastre bndictin de Sainte-Marie, au diocse actuel de Perpignan, et
toute la valle d'Arles-sur-Tech, qui en dpendait, semblaient frapps par la justice de Dieu.
C'taient des orages affreux et continuels qui emportaient tous les ans les rcoltes ; c'taient des
btes des forts, loups, sangliers, ours, chats sauvages, qui, chasss de leurs repaires par la faim, se
rpandaient dans la campagne. Prires, jenes, processions, tout fut mis en uvre pour obtenir de
Dieu la cessation de ces flaux ; mais Dieu se montrait sourd !
Arnolphe, abb du monastre, rsolut alors d'aller Rome solliciter le don de saintes reliques,
dans l'espoir que leur prsence Arles serait le salut du pays. Il partit donc, malgr son grand ge,
et les vnements prouvrent que son dessein tait inspir d'en haut. Le Pape, ayant remarqu
l'abb de Sainte Marie dans une procession stationale, le fit appeler, l'interrogea, et touch par le
rcit que lui fit Arnolphe des preuves de son monastre, lui concda, dit une tradition, telles
reliques qu'il dsirerait, hormis celles des aptres Pierre et Paul et des martyrs Etienne et Laurent.
Pendant son sommeil, Arnolphe eut un songe mystrieux, la faveur duquel lui furent
dsignes les reliques qu'il devait demander. Une crypte lui fut montre, et dans cette crypte deux
tombeaux, d'o s'chappait une fontaine de sang. C'tait la confession mme de la basilique o
avait eu lieu, la veille, la station, et cette basilique tait celle de Saint-Marc. Les reliques
renfermes dans ces deux tombeaux, lui dit une voix, sont celles des bienheureux martyrs Abdon et
Sennen. Alors, se tournant vers la voix : Seigneur, s'cria-t-il, qu'il vous soit agrable que je
les emporte avec moi pour la dlivrance de ma patrie ! Ce vu ardent fut exauc. Le Pape,
inform de la rvlation, fit solennellement procder la recherche des saints corps, et, quand il les
eut dcouverts, il fit deux parts des sacrs ossements.
L'heureux Arnolphe en reut environ la moiti. Trsor inestimable, mais que son prix mme
allait exposer de graves dangers. Dans ces ges de foi, les saintes reliques inspiraient des
convoitises dsordonnes, si bien qu'Arnolphe avait tout lieu de craindre que les populations, sur
son passage, ne se fissent un devoir de l'en dpouiller respectueusement, pour l'amour de Dieu et
de ses Saints. En homme avis, il commanda, d'aprs la chronique, un barillon assez grand, divis
en trois compartiments. Dans la cavit du milieu, il dposa les perles prcieuses , c'est--dire les
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reliques, et il remplit de vin les deux cavits extrmes.


Il n'eut qu' se fliciter d'avoir pris cette originale prcaution. Au port de Gnes, le dmon
trahit la prsence des Martyrs par la bouche d'une femme possde ; le prudent abb fit boire la
femme du vin du baril et elle fut dlivre. En mer, les dmons dchanrent une furieuse tempte
et, afin qu'aucun passager ne s'y mprit, ils faisaient entendre distinctement ces cris dans les airs :
Saints de Dieu, pourquoi nous affligez-vous ? Au plus fort du pril, l'abb tombe genoux ; il
invoque les Saints, l'quipage s'unit lui par un vu, et soudain deux jeunes gens d'une beaut
surhumaine apparaissent l'avant et l'arrire du vaisseau, relvent l'antenne brise, accommodent
les voiles et calment les flots irrits.
Dbarqu dans une anse du cap de Creus, Arnolphe charge le barillon sur ses paules
vnrables et poursuit sa route par terre. Au pied des Pyrnes, nouveau miracle ; deux jeunes
mendiants aveugles recouvrent la vue en buvant un peu de vin du mystrieux barillon. Pour
effectuer le passage de la grande chane, Arnolphe, par un sentiment de dignit, dit la chronique,
loue un muletier avec une monture, et dcharge sur celle-ci son prcieux fardeau. Ds qu'il se
trouve sur le territoire dpendant de son abbaye, dans toutes les localits qu'il traverse, les cloches
se mettent en branle d'elles-mmes et sonnent sans aucun secours humain.
On entendait dj le carillon joyeux de l'antique monastre, quand un nouveau prodige vint
manifester la puissance des deux Martyrs persans. La monture, suivie, du muletier et de l'abb,
longeait un escarpement vertigineux, sur le flanc de la montagne. Surexcit par toutes ces
sonneries tranges, pouss surtout par l'esprit malin, le muletier aiguillonne nerveusement sa bte,
qui perd l'quilibre et s'en va rouler, travers les broussailles et les saillies de rochers, au fond du
prcipice, dans la rivire.
- Au nom de Dieu, murmurait en mme temps le bonhomme, je verrai bien si je porte le diable
ou ce que je porte.
Le mulet ne reut aucun mal dans sa chute ; il se redressa tranquillement sur ses jambes, le
barillon intact sur le dos, et, remontant le lit de la rivire, il prcda son matre et Arnolphe
l'abbaye.
La valle d'Arles-sur-Tech tait sauve ; le ciel redevint serein, les btes sauvages firent
entendre quelques hurlements horribles, qui furent comme leurs derniers adieux, et les mres
n'eurent plus craindre les monstrueux animaux ravisseurs d'enfants.

La sainte tombe
Dans un angle form par la faade de l'glise Notre-Dame d'Arles et le mur extrieur du
clotre, ct d'une petite chapelle, on remarque un sarcophage ferm de marbre blanc, que la
science considre comme remontant au IVe et mme au IIIe sicle. Ce tombeau est entirement
isol du sol par deux ds de pierre, et n'est pas non plus en contact avec les murs avoisinants. La
tradition locale veut qu'il ait reu, ds leur arrive, les reliques des saints Abdon et Sennen ; en tout
cas, il a contenu au moins quelques parcelles de leurs ossements, et c'est ces prcieux restes que
l'on doit attribuer le prodige dont la cavit de la tombe est le sige permanent. Une eau claire et
limpide s'y renouvelle sans cesse, une eau dont on puise tous les jours, et qui ne s'puise jamais.
Plusieurs fois pourtant, dans le courant des sicles, l'eau est venue manquer, en temps pluvieux
comme en temps sec ; mais les prires publiques du peuple ont chaque fois eu la vertu de la
ramener.
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La Rvolution profana la sainte tombe en 1794, renversa le couvercle et remplit la cavit


intrieure d'immondices. Mais, seize mois aprs, la pit des fidles mettait fin la profanation. Le
sarcophage fut lav et tanch ; or, aprs chaque essuyage, l'eau renaissait sur toutes les parois et
allait se runir au fond. Le prodige, depuis n'a pas t, pour ainsi dire interrompu.
La science incrdule a soumis plusieurs reprises la merveille de la sainte tombe des
examens minutieux, on attend encore son explication. Mieux avise, la foi des fidles y voit une
manifestation de la puissance misricordieuse de Dieu qui veut honorer ses Saints. Confiante dans
le crdit des saints Abdon et Sennen, elle leur demande la gurison des maladies du corps et de
l'me, et cette foi n'est ni trompeuse ni trompe.
A.L.

Sources consultes. Les Bollandistes. Tolra de Bordas, Histoire du martyre des saints Abdon et
Sennen, de leurs reliques, de leurs miracles et de leur culte (Paris, 1880). (V.S.B.P., n 235.)

SAINT IGNACE DE LOYOLA


Fondateur de la Compagnie- de Jsus (1495-1556).
Fte le 31 juillet

Chaque fois que la chrtient semble menace, Dieu suscite une croisade dont le chef
apparat tout de suite comme l'homme providentiel. Au XIe sicle, ce fut Pierre l'Ermite ; dans la
premire moiti du XVIe, ce fut Ignace de Loyola. A cette poque, o la confusion tait dans tous
les esprits, o la foi catholique tait menace par des princes voleurs, des moines apostats, par un
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courant d'ides d'inspiration toute paenne, dit de la Renaissance, il fallait une croisade plus
intellectuelle, unissant, la politesse humaine aux vertus des aptres, la science la foi, qui ft
toujours prte justifier cette foi parmi les ignorants et les savants, les fidles et les hrtiques, les
pauvres et les riches. Ce rle d'adaptation surnaturelle fut celui de la Compagnie de Jsus et de
son fondateur, Ignace de Loyola.
Enfance et jeunesse de saint Ignace.
C'est au chteau de Loyola, dans la province de Guipuzcoa, en pays basque, tout voisin de la
frontire franaise, qu'il naquit, en 1491, dans la nuit de Nol, ou plus vraisemblablement en 1495.
Il reut le baptme en l'glise d'Azpeitia, sous le nom d'Ignace en espagnol Inigo. Son pre,
Bertrand de Loyola, eut de son mariage avec dona Maria Saenz treize enfants ; Ignace fut le
dernier des fils. Pour situer d'une faon plus concrte la vie d'Ignace, disons qu'il naquit sous le
rgne de Ferdinand le Catholique, et qu'il mourut deux ans avant lEmpereur Charles-Quint.
Arriv l'ge d'homme, et capitaine la solde de Ferdinand, dont il avait t page, il nous
apparat comme un de ces fils de famille, si nombreux ces poques de turbulence pris de la
vie des cours et aussi des batailles, galants par faux point d'honneur et grands fanfarons de parade.
Certes, Ignace avait des principes de religion et d'honneur ; mais nous n'oserions affirmer qu'ils
furent suffisants pour le garder de lamentables carts. Les historiens, d'ailleurs, diffrent d'opinion
sur la jeunesse du hros ; il est certain qu'elle fut trs mondaine. Voies mystrieuses de la
Providence ! Ce fut peut-tre en vue de son rle venir que Dieu permit ces faiblesses, et que le
fondateur d'un Ordre dont le rle serait de ranimer la confiance des pcheurs abattus et connu luimme certaines dtresses morales.
Sige de Pampelune. Conversion. Dpart pour Montserrat.
Or, voici qu'en l'an 1521, alors que, en qualit de commandant, il est charg de dfendre
Pampelune contre les troupes de Franois 1er roi de France, un boulet lui casse la jambe.
Transport presque mourant au chteau de Loyola, il subit une srie d'oprations et d'affreuses
tortures qu'il endure sans un cri, afin de ne pas rester boiteux. De cette blessure, il lui resta toujours
une lgre claudication. Pour tromper l'ennui de sa lente convalescence, il se fit apporter des
lectures et demanda l'Amadis des Gaules, sorte de roman d'aventures amoureuses et belliqueuses
qui faisait les dlices de Franois 1er. Pourquoi la Providence voulut-elle que le livre fut alors gar
et remplac par un recueil de Vies des Saints et par la Vie du Christ, de Ludolphe le Chartreux ?
Contraint par l'immobilit la rflexion, il dut donc, bon gr, mal gr, s'intresser tant d'histoires
de pauvret volontaire, d'humilit et de faiblesse plus forte que la force, de dsintressement. Il lui
fallut se familiariser avec l'idale figure du Christ souffrant de nouveau sa Passion pour les crimes
des pcheurs, et peu peu il pntra, presque son insu, dans le monde surnaturel.
Il se disait en lui-mme : Quoi ! si je faisais ce qu'ont fait saint Franois ou saint
Dominique ? Mais les penses mondaines revenaient toujours, mles aux penses nouvelles de
religion. Il se mit alors observer comment les unes et les autres commenaient et finissaient. Il
dcouvrit que les mauvaises penses en s'vanouissant lui laissaient le cur vide, tandis que les
autres remplissaient son me.
Et ces observations ont t le point de dpart de la fameuse thorie du discernement des
esprits , qui remplira plus tard les Exercices spirituels.
Mais rflexions et lectures ne suffisaient pas le contenter. Il fallait, pour cette me ardente,
passer aux actes. Une de ses premires penses fut de se faire Chartreux, mais aprs qu'il serait all
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Jrusalem. Il nourrissait donc le dessein de quitter sa famille pour commencer sa vie de


pnitence. Il monta un jour dos de mulet, aprs avoir parl de visiter le duc de Nagera, vice-roi
de Navarre, alors Navarete ; en route, il s'arrta au clbre sanctuaire de Notre-Dame d'Aranzazu,
puis en quittant Navarete, il se rendit Notre-Dame de Montserrat, prs de Barcelone. En chemin,
il formula le vu de chastet perptuelle et commena de prendre la discipline tous les soirs, ce
qu'il pratiqua toujours fidlement.
Arriv au pied de la montagne de Montserrat, il acheta, en vue de son plerinage aux Lieux
Saints, un quipement complet de plerin, habit de grosse toile, ceinture et sandales de corde,
bourdon et calebasse.
Il passa trois jours Montserrat et les employa lire un religieux sa confession gnrale,
aprs quoi il suspendit, devant l'autel miraculeux de la Vierge son pe et son poignard, dont en
route le bouillant chevalier avait failli percer un Maure, coupable d'avoir mal parl de NotreDame.
A Manrze. Les Exercices spirituels .
Avant de s'embarquer, car la peste tait Barcelone, il se rendit Manrze, o se trouvait un
hpital pour les plerins. Il y soigna les malades, vivant d'aumnes, s'imposant les pnitences les
plus rudes, recherchant de prfrence la compagnie de ceux qui l'accablaient de sarcasmes, cause
de sa tenue volontairement nglige ; car il s'tudiait, aprs avoir t d'une tenue raffine dans son
lgance, se vaincre sur ce point en se donnant un aspect malpropre. Il eut donc subir les pires
avanies. Mais il dut surtout passer par les tentations les plus douloureuses. Ses scrupules
envahirent son imagination surmene ; il eut mme la hantise du suicide, qu'il repoussait avec
horreur la pense d'offenser Dieu. De cette preuve o il faillit sombrer, il garda toute sa vie le
don particulier de rassurer les mes scrupuleuses.
C'est alors qu'il eut ses clbres visions, non pas extrieures et objectives, mais, dit son
secrtaire, il comprit merveilleusement un grand nombre de chose touchant soit aux sciences
naturelles, soit aux mystres de la foi, et reut alors plus de lumires que dans toutes ses autres
visions et toutes les autres tudes de son existence runies .
Quelque temps aprs, il eut des ravissements ou extases. L'un d'eux dura sept jours et on le
crut mort. Quand il revint lui, il poussa seulement ce cri : Ah ! Jsus ! ; il ne voulut jamais
rvler les grces gotes pendant ces jours inoubliables.
Cependant, le plerin de Montserrat, qui avait fait l'apprentissage de la saintet par les voies
douloureuses de l'preuve intrieure, et aussi les imprudences d'une pnitence excessive, se
tournait peu peu vers la vie de l'me, de la confiance et de l'amour. Il se dit alors qu'il pouvait
bien faire profiter les autres de son exprience. Mais comment ? Sans tre tout fait ignorant, il
n'tait pas, certes, un intellectuel ; il ne ngligea donc aucune occasion de s'instruire, apprenant la
grammaire, s'exerant parler, recherchant le monde pour se faire un auditoire, loquent lorsqu'il
parlait d'abondance, assez gauche s'il prparait. On le regarda bientt avec d'autres yeux et la
curiosit sympathique remplaa les traitements indignes. Il s'en aperut et, pour viter ce nouveau
pige, il chercha une retraite o il fut plus cach qu' l'hpital. Il la trouva au fond d'une valle
voisine, dans une grotte broussailleuse ; la Santa Cueva de santo Ignacio, ainsi qu'on l'appelle,
toujours vnre Manrze, fut le tmoin d'austrits piques qui minrent sa constitution pourtant
trs forte. C'est de l qu'est sortie l'bauche d'un des plus purs chefs-d'uvre de l'asctisme : les
clbres Exercices spirituels, qu'Ignace composa en s'inspirant, comme point de dpart, d'un
ouvrage du Bndictin Cisneros, mais adapt son caractre particulier.
A vrai dire, il n'en jeta Manrze, durant les dix mois qu'il y resta, que les grandes lignes.
Mais l'bauche ne devait pas tre moins pleine d'ides que l'uvre dfinitive, qu'il retoucha ensuite
durant vingt-cinq ans. Bien peu de personnes chrtiennes ignorent ce beau livre. Le titre en est tout
militaire, et dans la pense de l'ancien dfenseur de Pampelune, c'est bien en effet une manire de
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plan de campagne l'usage de l'homme qui, pour se vaincre et sortir de son pch, se fait la guerre,
et avec la grce de Dieu s'achemine de victoire en victoire, jusqu' la perfection, sous l'tendard
du Christ . Tout est rgl avec un soin savant dans ce plan de rforme intrieure.
Le point de dpart est la distinction des deux esprits dont il a t question et qu'Ignace avait
entrevue sur son lit de souffrances ; c'est la comparaison entre les deux tats de consolation et de
dsolation qu'on peut ressentir successivement en soi-mme. Personne n'est le matre de dominer
le second de ces esprits ; mais chacun est libre de choisir le moment qui dans ces tats lui parat le
mieux convenir prendre une dcision dfinitive, en vue d'un choix de vie ; et s'il est dj
engag dans une vocation, il doit encore lire le mode d'usage le plus pur qu'il doit en faire. Aprs
les principes, Ignace demande que l'on s'exerce par des moyens pratiques les faire pntrer dans
sa vie ; prire, examens, confessions, communions, mditation approfondie de la vie de NotreSeigneur. On sait le parti qu'il conseille de tirer des secours de l'imagination visuelle et auditive,
qui reconstitue mentalement dans les Prludes le lieu de la scne sacre dont on mdite le mystre.
A qui taient destins les Exercices ? A l'auteur d'abord, puis ceux que, dans sa pense, il
voulait voir devenir ses compagnons d'apostolat, aux personnes du monde enfin, d'un milieu social
clair, au bon chrtien moyen , comme on dirait aujourd'hui, qui veut devenir plus pieux. L
est l'originalit et la force de ce livre lou par Paul III le 24 juin 1543. Depuis longtemps il a fait
ses preuves ; il continue et il ne cessera pas de faciliter, et dans tous les milieux, par les retraites
fermes, l'ascension des mes vers Dieu.
Plerinage Jrusalem. Retour en Espagne. A Paris.
Estimant que sa sant le lui permettait dsormais, Ignare quitta Manrze pour prendre le
chemin de Jrusalem, et s'embarquant Barcelone, il aborda Gate. De l, en mendiant, il
continua son chemin vers Rome, o il arriva le dimanche des Rameaux 1523. Quinze jours aprs,
il partie pour Venise ; l, recommand par un riche compatriote, il obtint du doge une place bord
d'un bateau qui devait le conduire Chypre. Bien que trs malade il s'embarqua et partit le 14
juillet. Comme il voulait rprimer le libertinage des matelots, peu s'en fallut que ces endurcis ne
l'abandonnassent sur une le dserte. Mais Dieu veillait. Parvenu Chypre, Ignace y prit le
vaisseau ordinaire des plerins et arriva aprs quarante-huit jours de navigation Jaffa, d'o il se
rendit en cinq jours Jrusalem : il y entra le 4 septembre.
Il pleura de joie la vue des Lieux Saints et en visita toutes les stations plusieurs fois. Il et
voulu se fixer en Orient pour y travailler la conversion des infidles ; mais le Provincial des Frres
Mineurs, qui avait pouvoir apostolique pour renvoyer les plerins en Europe sous peine
d'excommunication, lui ordonna au nom de l'obissance de s'en retourner.
Le plerin comme il s'appelle lui-mme dans des souvenirs recueillis par son secrtaire,
rentra Barcelone d'o il tait parti, en repassant par Chypre, Venise o il arriva au milieu de
janvier 1524, et Gnes, o il reprit la mer.
Grce la gnrosit d'une bienfaitrice, isabelle Roser, qui devait encore favoriser plus tard
son uvre religieuse, il tudia deux ans les humanits, sous la direction d'un saint matre, Jrme
Ardebalo, tout en continuant ses austrits et travaillant au salut des mes. Il partit de l pour
l'Universit d'Alcala, o il retrouva trois compagnons auxquels se joignit un jeune Franais.
Comme partout, il y vcut d'aumnes. Son zle travailler la conversion des pcheurs et
rpandre la pratique des Exercices spirituels lui attira des ennemis, et par leurs machinations il se
vit en prison, accus d'hrsie. Renvoy absous au bout de quarante-deux jours, il se transporta
Salamanque pour y continuer ses tudes avec l'appui matriel de l'archevque de Tolde.
Ignace et ses trois compagnons n'y furent pas plus heureux, puisque de nouveau ils connurent
la prison ; l'insuffisance de libert pour travailler au salut des mes donna au chef du groupe
196

l'inspiration de venir Paris, o tudiaient un grand nombre d'trangers. Il y arriva seul, le 2


fvrier 1528, et suivit les cours du collge de Montaigu, puis les leons de philosophie au collge
de Sainte-Barbe et devint matre s arts le 14 mars 1535.
Cependant, le temps approchait o Dieu allait donner l'Eglise, par son entremise, la
Compagnie de Jsus. Il inspira donc premirement six excellents jeunes hommes de se joindre
Ignace pour travailler sans relche au salut du prochain. C'taient Pierre La Fvre ou Favre, prtre,
originaire de la Savoie ; Franois Xavier, qu'il avait conquis par son indulgente bont ; Jacques
Laynez, Alphonse Salmeron, Nicolas Simon, dit Bobadilla, et Simon Rodriguez, qui tous sont
devenus clatants par leur doctrine et leur saintet. Pourtant, ni eux ni Ignace n'eurent avant l'anne
1538, l'ide de fonder la Socit religieuse aujourd'hui clbre dans le monde entier. Le jour de
l'Assomption de l'anne 1534, ils firent vu, de concert, en la chapelle du martyr saint Denis, au
monastre des Bndictines de Montmartre, de se rendre Jrusalem, de se consacrer la conversion des infidles du Levant, et si le voyage leur tait impossible, d'aller se jeter aux pieds du Pape,
afin que celui-ci dispost entirement d'eux pour les uvres de l'Eglise. Ce vu fut renouvel au
mme lieu et la mme date en 1535 et 1536.
Saint Ignace en Italie. Fondation de la Compagnie de Jsus.
Auparavant Ignace dut se rendre en Espagne pour y rgler les affaires d'intrt de ses disciples.
Puis il leur donna rendez-vous Venise, o il les attendit pendant plusieurs mois. Entre temps,
trois nouveaux adeptes s'taient joints aux anciens :
Jean Codure, d'Embrun ; Paschase Brot, d'Amiens, prtre, et Claude Le Jay, savoyard. Tous
arrivrent Venise le 6 janvier 1537.
C'est l que ceux qui n'taient pas encore ordonns reurent la prtrise, le jour de la Saint-Jean
de la mme anne, des mains du nonce, Mgr Varallo, plus tard cardinal. Ignace avait mis un an
s'y prparer et il avait pass quarante jours dans une vieille masure, ouverte tous les vents,
jenant et priant sans cesse. Encore n'osa-t-il dire sa messe tout de suite, et il avait dcid
d'attendre une anne entire ; finalement, il abrgea ce dlai et choisit la fte de Nol. Cependant la
guerre qui survint entre les Vnitiens et les Turcs avait rendu impossible le plerinage Jrusalem.
Ignace demeura encore un an Venise, envoya plusieurs de ses compagnons dans les Universits
d'Italie pour y inspirer la pit aux tudiants, en dsigna d'autres pour l'accompagner Rome, o il
voulait se rendre afin d'y pressentir le Souverain Pontife et de lui exposer les intentions de la
Socit naissante.
Le Pape Paul III lui fit un excellent accueil. Il tait juste titre proccup de la rforme des
mesures ecclsiastiques et religieuses, qui devait faire l'objet principal des travaux du Concile de
Trente. Il tmoigna une grande bienveillance ce groupe de prtres zls, vertueux, ralisant pour
leur part l'idal que se proposaient dj les Thatins, approuvs en 1524, et les Somasques tablis
en 1528. Ce que se proposaient alors Ignace et ses compagnons, c'tait l'apostolat sous toutes ses
formes, l'enseignement, les missions du dedans et du dehors. En 1539, d'un commun accord, le
groupe dcida de former un Institut nouveau, et ce projet fut approuv verbalement par le Pape le
23 septembre 1539.
Le 27 septembre 1540, par la Constitution Regimini militantis Ecclesiae, Paul III autorisa
Ignace et ses compagnons former une Socit, dite Compagnie de Jsus , et y admettre
quiconque serait dispos faire le vu de chastet perptuelle et travailler l'avancement des
mes dans la vie chrtienne par la prdication, les exercices spirituels, l'audition des confessions et
les uvres de charit. Cette nouvelle institution luttera efficacement contre le protestantisme en
mme temps qu'elle sera une aide prcieuse pour mettre effet les dcisions du Concile de Trente,
auquel deux de ses membres participeront en qualit de thologiens du Souverain Pontife.
197

Extension de la Compagnie. Mort de saint Ignace.


Dj les fils de la Compagnie de Jsus se rpandent dans le monde ; avant mme la publication
de la bulle, saint Franois Xavier a couru vangliser les Indes ; deux Jsuites et un novice
pntrent en Irlande au pril de leur vie. Quant Ignace, il se donnait de nouveaux travaux. Il
accomplissait la rconciliation des grands ennemis politiques, il fondait des maisons de refuge
pour les juifs et les pcheresses converties ; il tablissait des maisons d'ducation.
Le 22 avril 1541, Saint-Paul hors les murs, Ignace, lu suprieur du nouvel Institut, recevait
les vux de ses premiers disciples et y joignait les siens au moment de la Communion.
Les faveurs pontificales ne devaient pas faire dfaut sous le pontificat de Paul III ; qu'on en
juge : en 1543, Ignace obtient une Bulle supprimant la limitation du nombre des profs ; en 1545
une autre Bulle permet la Compagnie de prcher et d'administrer les sacrements ; en 1546 vient
le droit d'avoir des coadjuteurs temporels et spirituels ; en 1548, la demande du duc de Gandie, le
futur P. Franois de Borgia, les Exercices sont examins et approuvs.
Le Pape Jules III confirma en 1550 les dcisions de son prdcesseur ; par contre, Paul IV,
moins favorablement dispos, songea modifier la rgle sur deux points importants : la
nomination d'un Suprieur gnral temps et non vie, et l'obligation de l'office au chur.
Finalement, il dclara s'en remettre la Socit elle-mme.
Cependant, par suite de la fatigue ou par humilit, Ignace, en 1547, voulut abdiquer le
gnralat et se faire remplacer par le P. Laynez ; de nouveau, en 1550, aprs la Bulle de Jules III, il
crivit une lettre dans laquelle il dclarait dposer le gnralat. Cette demande fut repousse. Le
fondateur employa les dernires annes de sa vie travailler aux Constitutions de l'Ordre,
rdaction dfinitive, commentaire, application. Au dbut de l't de 1556, tant tomb gravement
malade, il dut laisser le gouvernement trois Pres. Enfin, le 31 juillet, aprs avoir demand la
bndiction du Pape, il expira doucement. Il avait alors soixante et un ans. Il en avait pass trente
dans le monde, dix-neuf dans ses plerinages et seize depuis qu'avaient t jets les fondements de
la Socit.
Son Ordre avait ce moment douze provinces et au moins cent collges, et par lui les
glorieuses conqutes de la foi se poursuivaient dans le monde entier.
Le corps d'Ignace fut d'abord enterr dans l'glise de la maison professe de Rome en 1587,
puis transfr dans l'glise du Ges.
Il faudrait des volumes pour raconter les miracles obtenus par l'intercession du Serviteur de
Dieu. Le 12 mai 1622, il fut canonis pair Grgoire XV. Sa fte, du rite semi-double, sous Innocent
X, fut leve au rite double par Clment IX, le 11 octobre 1667. L'histoire de la Compagnie de
Jsus est dsormais insparable de l'histoire de l'Eglise. Supprims par le Pape Clment XIV sous
la pression des cours europennes le 21 juillet 1773, les Jsuites furent rtablis par Pie VII le 7
mars 1801, en Russie, o ils taient rests unis, puis le 30 juillet 1804 dans le royaume de Naples,
et enfin le 7 aot 1814 dans le monde entier. En 1928, l'Ordre comptait plus de 20 000 religieux,
dont environ 2 400 dans les missions.
A. Poirson.

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Sources consultes. Henri Joly, Saint Ignace de Loyola (Collection Les Saints, Paris, 1905).
Mourret, Histoire gnrale de lEglise : tome V, La Renaissance et la Rforme . Eugne Thibaut, S.J.,
Le rcit du plerin (Louvain, 1922). (V.S.B.P.n n 179.)

SOMMAIRE
________
JUILLET
________
1. Saint Domitien, fondateur de l'abbaye de Saint-Rambert-en-Bugey (t 440),
R.B.L.
2. Saint Othon, vque de Bamberg et aptre de la Pomranie (1062-1139), A.R.B
3. Saint Anatole, vque de Constantinople (400?-458), F.P.
4. Saint Ulric, vque d'Augsbourg (890-973), Georges Demiautte.
5. Saint Antoine-Marie Zaccaria, fondateur des Barnabites et des Angliques de
Saint-Paul (1502-1539), Gausbert Broha.
6. Saint Goar, prtre et ermite prs de Trves (t 575?), A.Z.
7. Saints Cyrille et Mthode, aptres des Slaves (827-869 et 820?-885), A.D.
8. Sainte lisabeth, reine de Portugal (1271-1336), C. De Loppinot.
9. Sainte Vronique Giuliani, abbesse Capucine (1660-1727), Maxime Viallet.
10. Saint Janvier et ses six frres, fils de sainte Flicit, martyrs (t 162), A.L.
11. Saint Pie 1er, Pape et martyr (t vers 154), F.C.
12. Saint Jean Gualbert, fondateur des Bndictins de Vallombreuse (995?1073), Th. Vettard.
13. Saints Eugne, vque de Carthage, Salutaire et Muritte, et leurs 500
compagnons (.. vers 505), Louis Petit.
14. Saint Bonaventure, Frre Mineur, cardinal et vque, Docteur de l'Eglise
(1221-1274), A.R.
15. Saint Henri, roi et empereur (973-1024), H.L.
16. Sainte Reynelde, vierge, et ses compagnons, martyrs en Brabant (t 680), L.P.
17. Saint Alexis, confesseur (t vers 412), E.P.
18. Saint Frdric, vque d'Utrecht et martyr (790?-838), Fr. Follin.
19. Saint Vincent de Paul, aptre de la charit (1581-1660), A.P.C.
20. Saint Jrme Emiliani, fondateur des Clercs Rguliers Somasques
(1481-1537), A.P. Montfort.
21, Sainte Praxde, vierge de Rome (t vers 164), Octave Caron.
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22. Sainte Marie-Madeleine, pnitente (1er s.), A.F.B.


23. Saint Apollinaire de Ravenne, vque et martyr (t 87), A.B. Catoire.
24. Sainte Christine, vierge et martyre, en Italie (t vers 300), F.P.
25. Saint Jacques le Majeur, aptre, patron de l'Espagne (1er s.), E.Lacoste.
26. Sainte Anne, mre de la Trs Sainte Vierge, A.E.A.
27. Saint Pantalon, mdecin et martyr Nicomdie (t 303), Maxime Viallet.
28. Saint Samson, premier vque de Dol (480?-565?), A.C.
29. Sainte Marthe, vierge, sur de Marie de Bthanie et de Lazare (1er s.), A.D.
30. Saints Abdon et Sennen, martyrs Rome (t vers 250), A.L.
31. Saint Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jsus (1495-1556),
A. Poirson.
(Illustrations de J.M. Breton.)

TABLE DES MATIRES


___________
Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivies dun astrisque (*)
les citations des crits ; les autres pages de simples notes.

SAINTS
Louis IX, 107.
Martial, 76.
Mthode (avec Cyrille), 49.
Muritte, 97.
Nicolas 1 er, 51.
Othon de Bamberg, 9.
Pantalon, 209.
Pasteur, 163.
Paul, 161.
Philippe, 75.
Pie 1er, 81.
Pierre, 162, 178.
Pierre Chrysologue, 177.
Pudens, 161.
Rambert, 8.
Salutaire, 97.
Samson de Dol, 217.
Sennen (et Abdon), 233.
Silvain, 75.
Thomas dAquin, 107.
Ulric dAugsbourg, 25.
Vincent de Paul, 145, 216*.
Vital, 75.

Abdon et Sennen, 233.


Alexandre, 75.
Alexis, 129.
Ambroise, 128*.
Anatole de Constantinople, 17.
Anatole de Laodice, 24.
Antoine-Marie Zaccaria, 33.
Apollinaire de Ravenne, 177.
Augustin, 128*, 136*.
Bernard, 24*, 80*, 88*, 136*, 168*.
Basile, 120*.
Bonaventure, 105.
Clment, 50.
Cyprien, 88*.
Cyrille d'Alexandrie, 17.
Cyrille et Mthode, 49.
Daniel Stylite, 23.
Domitien, 1.
Dubrice, 218.
Eucher, 3.
Eugne de Carthage, 97.
Flix, 74.
Flavien, 18.
Franois de Sales, 128*, 176*, 200*.
Frdric d'Utrecht, 137.
Front, 231.
Fulgence, 80*.
Goar, 41.
Henri, empereur, 113.
Hilaire d'Arles, 2.
Ignace de Loyola, 241.
lltud, 218.
lsidore de Sville, 184*.

SAINTES
Adlade, 31.
Amalberge, 121.
Angle Mrici, 24*, 136*.
Anne, 201.
Christine dItalie, 185.
Cungonde, 120.
Elisabeth de Portugal, 57.
Flicit, de Rome, 73.
200

Jacques le Majeur, 193.


Janvier et ses frres, 73.
Jean Gualbert, 89.
Jean l'vangliste, 193.
Jrme Emiliani, 153.
Joachim, 202.
Justin, 86.
Lazare, 171, 226.
Lon 1er, 19.

Gudule, 123.
Marie-Madeleine, 169, 225.
Marthe, 225, 169.
Praxde, 161, 85.
Pudentienne, 165.
Reynelde, 121.
Vronique Giuliani, 65.

BIENHEUREUX
Witger, 121.

201