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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

SEPTEMBRE

SAINT GILLES
Solitaire et Abb en Languedoc (t vers 721).
Fte le 1er septembre.

Il est assez difficile de prciser quelle poque a vcu saint Gilles. Quelques-uns
le font natre dans la premire moiti du VIe sicle, tandis que la plupart des auteurs,
s'attachant aux termes mmes de ses Actes, dont Mabillon, d'ailleurs, dclare qu'ils
n'ont rien de trs authentique, et au commentaire qu'en a donn le P. Stilting, voient en
lui un contemporain de Charles Martel, ce qui suppose que le Saint vcut aux VIIe et
VIIIe sicles ; c'est cette chronologie que nous adopterons.
Le chrtien d'Athnes.
Gilles ou Egidius, en grec Aigidios (Chevrier), naquit Athnes. Ses plus anciens
historiens assurent qu'il tait de race royale. Quelle province ses anctres avaient-ils
jadis gouverne, on ne le sait plus ; au reste, l'poque o naquit Gilles, la Grce tait
soumise aux Romains depuis des sicles. Son pre s'appelait Thodore et sa mre
Plagie. Ils donnrent leur fils l'exemple de toutes les vertus chrtiennes, et le
formrent une solide pit.
Quoique bien dchue de son ancienne splendeur, Athnes tait dou des plus belles
qualits de l'me et du corps, reut une ducation brillante laquelle il fit honneur. On
lui a mme attribu encore l'un des principaux centres intellectuels de l'Orient. Gilles,
des ouvrages de mdecine et de posie remarquables. Mais Athnes avait vu tant
d'autres hommes habiles dans les sciences humaines, et qui n'en taient pas plus
vertueux pour cela !
Ce qui devait placer Gilles au-dessus d'eux, c'tait le got des choses divines, qui
le portait tudier la science des Saints et de la perfection vanglique, mditer avec
fruit les Saintes critures, raliser chaque jour des progrs dans la pratique des
vertus.

De bonne heure Dieu se plut honorer son serviteur en lui accordant le don des
miracles. Gilles se rendait souvent l'glise. Un jour, il rencontre sur son chemin un
pauvre mendiant, malade et presque nu, qui lui demande l'aumne. Emu de
compassion, le gnreux tudiant se dpouille de sa riche tunique et la lui donne. A
peine le mendiant s'en est-il revtu qu'il recouvre une parfaite sant. Gilles comprit
ce miracle combien l'aumne tait agrable Dieu. Aussi, quelque temps aprs, la
mort de ses parents l'ayant laiss matre d'une fortune considrable, il la distribua toute
aux malheureux, se rservant pour lui-mme de suivre Jsus-Christ dans la pauvret
volontaire, la souffrance et l'humilit.
De nouveaux miracles attirrent sur le jeune homme l'attention de ses
compatriotes. Un homme, piqu par un serpent, voyait dj l'enflure gagner ses
membres sous l'action d'un venin mortel, quand il fut subitement guri par les prires
du Saint. Un dimanche, un malheureux, possd du dmon, remplissait l'glise de ses
hurlements ; Gilles, qui tait ml l'assemble des fidles, fora le malin esprit de
quitter sa victime. Le jeune exorciste se vit ds lors entour de la vnration publique ;
la foule se pressait sur son passage, rptait ses louanges, lui amenait des malades
gurir. L'humilit de Gilles s'effraya de tant d'honneurs. Il s'enfuit secrtement
d'Athnes et s'embarqua sur un navire en partance pour l'Occident.
Ermite en France. Saint Vrdme.
Le fugitif voguait avec assurance sur cette mer Mditerrane, jadis traverse par
saint Paul et aussi par les premiers aptres des Gaules, saint Lazare et ses compagnons,
quand une tempte terrible s'leva et le vaisseau courut les plus grands dangers. Gilles
ne craignait pas la mort, mais, touch du dsespoir des autres passagers, il se mit en
prire et le Tout-Puissant calma les flots. On dbarqua heureusement Marseille, et le
jeune Grec, remontant l'intrieur, s'arrta dans la ville d'Arles o il reut l'hospitalit
chez une pieuse chrtienne nomme Thocrita. Pendant que la charitable dame
prparait le repas, Gilles entendit des gmissements venus de la chambre intrieure de
la maison. Hlas ! seigneur, dit Thocrita c'est ma fille ; voil trois ans qu'elle souffre
de la fivre, j'ai eu recours aux mdecins, j'ai fait beaucoup de dpenses, tout est rest
inutile. Si vous saviez quelque remde efficace, vous recevriez de grandes marques de
ma reconnaissance. Comment rsister aux plaintes de cette pauvre mre, si charitable
pour lui ? L'hte de passage pria Dieu de rendre la sant l'enfant, et l'enfant gurit.
Mais Thocrita ne put tmoigner longtemps sa reconnaissance son bienfaiteur, qui
alla se cacher dans les gorges solitaires et profondes traverses par le torrent du
Gardon, dont les eaux largies forment la rivire du Gard.
Le solitaire savait-il qu'un de ses compatriotes l'avait prcd dans ces parages ?
S'il l'ignorait, ce dut tre pour lui une bien agrable surprise de trouver en ce lieu un
autre ermite, saint Vrdme, peut-tre le futur vque d'Avignon. Vrdme, Grec de
nation, vivait dans une grotte naturelle, situe sur la rive gauche du Gardon, non loin
de Collias. Cette grotte, d'un accs difficile, et qui se prolonge assez loin dans la
colline, est encore aujourd'hui un lieu de plerinage ; on y remarque trois petites croix
tailles dans le roc.

Peut-tre le fervent ermite voulait-il affirmer par ce signe sa croyance la Sainte


Trinit. L'Athnien fugitif fut heureux de se mettre sous la direction de Vrdme,
dont il avait reconnu bien vite l'minente saintet. Sous ce matre expriment dans les
choses divines, Gilles fit de grands progrs dans l'oraison et l'union avec Dieu.
Cependant, les habitants des villages voisins venaient parfois la grotte prendre
conseil des solitaires, solliciter le bienfait de leurs prires, et mme la gurison de leurs
maladies. La prire des ermites obtenait souvent des prodiges, dont le disciple avait
soin de rapporter tout l'honneur son matre. Ainsi advint-il lors d'une scheresse
dsastreuse, que Dieu fit cesser sa requte. La vnration des habitants en fut accrue
d'autant, et Gilles craignit pour son humilit les dangers qui l'avaient forc de quitter
Athnes. Un jour qu'il tait seul, on apporta un malade son ermitage ; Gilles eut beau
protester qu'il n'tait qu'un pcheur et que Vrdme seul pouvait leur obtenir la
gurison dsire, les paysans dclarrent qu'ils ne s'en retourneraient pas avant que le
malade n'et recouvr la sant. Gilles cda leurs instances ; il pria Dieu de
rcompenser la foi de ces pauvres gens et le malade fut guri. Mais le solitaire n'hsita
plus. Malgr l'affection qu'il avait pour son matre, il lui dit adieu, et sans indiquer
personne le lieu de sa nouvelle retraite, il alla se fixer six ou sept lieues de l, non
loin du Rhne, dans une plaine sauvage, couverte de bois et de broussailles, alors
appele la Valle flavienne .
La Valle flavienne . La biche amie. La chasse royale.
Le temps qu'il avait pass sous la direction de saint Vrdme avait t pour Gilles
comme un noviciat providentiel, pendant lequel il s'tait form la vie religieuse. Il
pouvait maintenant marcher seul dans un chemin connu de lui, sans craindre les
surprises du dmon trompeur. Ayant avis dans la Valle flavienne une grotte prs de
laquelle coulait une petite source, il rendit grces la Providence et s'installa dans
cette demeure avec autant de joie que s'il et dcouvert un palais. Dgag de toute
proccupation terrestre, tout Dieu, il commena un genre de vie d'une ferveur et
d'une austrit extraordinaires. Ses jours, ses nuits presque entires s'coulaient dans
une prire continuelle, dans l'adoration de Dieu et la contemplation des vrits
clestes. Son me, souvent porte sur les ailes de l'extase, semblait appartenir au ciel
plutt qu' la terre. Ses pnitences taient effrayantes, tellement que, plusieurs sicles
aprs, on a cru en retrouver des marques visibles sur ses ossements. Il jenait tous les
jours ; le lait d'une biche de la fort, que la Providence lui envoyait, suffisait son
entretien. Trois annes se passrent de la sorte, pendant lesquelles ce solitaire inconnu
du monde obtint pour les hommes beaucoup de grces. Alors Dieu jugea bon
d'employer son serviteur d'une manire directe l'dification et au salut de ses frres.
A cette poque, crit Jules de Kerval dans sa Vie de saint Gilles, les Wisigoths,
tablis en Espagne, possdaient une partie du sud de la Gaule ; ils taient gouverns
par Wamba (670-680). Ce roi, qui se glorifiait de compter parmi ses anctres
l'empereur Vespasien, prenait le surnom de Flavius. L'an 673, le comte Haldric,
gouverneur de Nmes, se rvolta contre lui et chassa du diocse l'vque Argius,
demeur fidle son souverain.

Flavius Wamba vint avec une arme assiger la ville rebelle et la fora capituler.
Il demeura quelque temps dans la contre pour y tablir la paix.
Un jour qu'accompagn d'une suite nombreuse il chassait dans la fort, ses chiens
poursuivirent la biche qui nourrissait Gilles. Extnue de fatigue, prs de tomber sous
les coups des chasseurs, la pauvre bte accourut vers la grotte et, poussant des
gmissements, implora le secours du Saint. Celui-ci sortit de la caverne. Il entendit les
aboiements des chiens et les cris des chasseurs... A la pense du pril qui menaait la
biche, son cur fut saisi de douleur ; il leva ses regards vers le ciel et, en versant des
larmes, supplia le Seigneur de conserver la vie cet innocent animal. Cependant, les
chiens ne cessaient d'aboyer, sans nanmoins avancer vers la grotte... Un des
chasseurs, pour faire sortir la biche de sa retraite, dcocha une flche travers les
broussailles. Elle atteignit la main le serviteur de Dieu. Le roi, touch d'une crainte
secrte et press par la nuit, se retira.
Il revint le lendemain, accompagn de l'vque de Nmes, et fit couper les buissons
qui dfendaient l'accs de la caverne. Il aperut alors le Saint en prire, couvert de
sang et protgeant la biche rfugie auprs de lui. A l'aspect du saint ermite, plein de
douceur et de majest, orn de l'aurole de la saintet et de la souffrance, le roi tombe
genoux, il lui demande pardon et veut faire panser sa plaie. Le Saint, se souvenant de
cette parole de l'Aptre : C'est au milieu des souffrances que se perfectionne la
vertu , n'y voulut point consentir. Il supplia Dieu de ne jamais permettre qu'il gurt
de cette blessure, mais de l'prouver sans cesse par de nouvelles douleurs. Cette scne
charmante, empreinte d'une inexprimable posie, est reste chez nos pres le trait le
plus populaire de la vie de saint Gilles. Ils voyaient une touchante image du rle
bienfaisant de l'Eglise protgeant le faible contre le fort, l'innocent contre l'oppresseur,
et inspirant, ces natures fires et sauvages du moyen ge, la douceur et l'horreur du
sang, le plus beau et le plus incontestable caractre de la civilisation chrtienne.
Le monastre.
L'humble ermite avait espr achever ses jours dans cette solitude silencieuse, sans
tre connu des hommes ; ce fut pour son me une vive douleur de se voir ainsi
dcouvert, mais il se soumit pleinement la volont de Dieu. Le roi profitait de son
sjour dans la contre pour venir voir souvent l'homme de Dieu, dont il admirait la
saintet et dont les entretiens taient grandement utiles son me. Il lui offrit souvent
des prsents de toutes sortes, mais l'ermite ne voulut jamais rien accepter. Un jour que
le prince insistait davantage, Gilles lui dit : Si vous tenez signaler votre gnrosit
dans une bonne uvre, fondez un monastre o vous placerez des religieux d'une vie
trs rgulire, qui serviront Dieu fidlement jour et nuit et prieront pour vous. Je
veux bien, rpondit Wamba, mais une condition, c'est que vous consentirez tre
suprieur de l'abbaye, et diriger dans la vertu ceux qui viendront sy consacrer au
Seigneur. Cette rponse dconcerta le solitaire ; il se croyait incapable et indigne de
commander personne, et peut-tre songeait-il se chercher quelque nouvelle retraite
inconnue.

Saint Gilles l'cole de saint Vrdme .

Mais le roi le supplia si vivement, que Gilles eut peur d'empcher, par un refus
obstin, une uvre si utile la gloire de Dieu et au bien des mes. Il accepta.
Wamba, tout joyeux, donna immdiatement l'ordre de construire deux glises, et le
bon ermite en indiqua l'emplacement et les dimensions ; l'une fut ddie en l'honneur
de saint Pierre et de tous les Aptres, l'autre en l'honneur de saint Privat, vque de
Mende et martyr. Cette dernire tait prs de la grotte de l'homme de Dieu, qui ne
voulut pas avoir d'autre cellule.
Un monastre s'leva prs de l'glise Saint-Pierre. Le roi, avant de retourner en
Espagne, avait fourni les sommes ncessaires aux constructions et donn la nouvelle
abbaye toute la Valle flavienne, sur un rayon de quinze milles. De nombreux
disciples, dsireux de se consacrer Dieu sous la direction de Gilles, ne tardrent pas
peupler le monastre. L'ancien compagnon de saint Vrdme fut ordonn prtre, et
conduisit sa famille religieuse avec un zle plein de vigilance, de fermet et
d'incomparable douceur. Nul ne le surpassait dans les jenes, la prire et les saintes
veilles. Afin de donner son uvre toute la stabilit dsirable, Gilles voulut la placer
sous la protection du Pape. Il fit donc le plerinage de Rome, se prosterna avec amour
aux tombeaux des saints Pierre et Paul, vnra les souvenirs des martyrs, se prsenta
au Souverain Pontife, saint Benot II, qui l'accueillit avec une bont paternelle, et, par
une Bulle date du 26 avril 685, mit sous la juridiction immdiate du Saint-Sige le
monastre de la Valle flavienne.
Le plerin quitta Rome, combl de prsents et de bndictions.

Sjour en Espagne.
C'est une ancienne tradition de la Catalogne et des provinces voisines, que l'abb
du monastre Saint-Pierre a vcu quelque temps en Espagne. Sans doute cda-t-il de
nouveau, peu d'annes aprs son retour de Rome, en voyant sa fondation monastique
solidement tablie, son attrait pour la vie solitaire et cache. La montagne de Nuria,
au territoire de la ville de Caralps, sur les confins du diocse d'Urgel, lui offrit une
grotte profonde.
Un manuscrit de la plus haute antiquit atteste que saint Gilles habita la montagne
de Nuria, qu'il y sculpta l'image de la Vierge vnre aujourd'hui, et qu'au moment de
son dpart, il la cacha dans la grotte o elle fut miraculeusement dcouverte en 1079,
et o elle n'a cess, depuis plus de huit sicles, d'oprer les prodiges les plus
clatants. (Abb dEverlange.) On attribue le retour de Gilles en France, aux perscutions, exerces contre les catholiques, par l'un des indignes successeurs de Wamba,
le dbauch Witiza, grand ennemi de la morale chrtienne, et dont le rgne fut nfaste
l'Espagne qui, en 711, un an aprs sa mort, tomba sous le joug des Sarrasins.
Saint Gilles et Charles Martel. Derniers jours.
Aprs avoir conquis lEspagne, les sectateurs de Mahomet franchirent les Pyrnes
en 719, et envahirent le midi de la France. Gilles se rfugia auprs de Charles Martel,
duc dAustrasie. Divers miracles signalrent son voyage. A Orlans, il dlivra un
possd du dmon. Charles le reut avec une grande joie, car il avait souvent entendu
parler de ses vertus. La chronique rapporte que le duo, homme actif et vaillant, mais
trop souvent domin par ses passions, avait commis un pch grave, qu'il n'osait
avouer personne, pas mme au Saint. II se recommanda toutefois avec beaucoup
d'instances ses prires.
Or, pendant que le serviteur de Dieu disait la messe et priait pour le duc
d'Australie, un ange lui remit un billet o taient crits le pch de Charles et la
promesse du pardon, en cas de repentir. Aprs la messe, le Saint montra le billet au
duc. Celui-ci, tombant ses pieds, confessa qu'il tait en effet, coupable de cette faute,
et en reut l'absolution. En souvenir de ce trait, on invoquait autrefois saint Gilles
contre la timidit qui paralyse parfois les pcheurs au tribunal de la Pnitence.
L'anne 721, le duc Eudes d'Aquitaine ayant vaincu les Sarrasins dans une grande
bataille livre sous les murs de Toulouse, Gilles et ses religieux purent relever les
ruines de leur monastre et reprendre leurs exercices rguliers. Le saint fondateur y
acheva ses jours et mourut g d'environ, quatre-vingts ans.

Le culte de saint Gilles. L'abbaye et la ville.


Les nouvelles invasions des Sarrasins n'empchrent pas les moines d'affluer dans
la Valle Flavienne. Les nombreux miracles oprs au tombeau du Saint rendirent son
culte populaire dans tout lOccident. Une ancienne ville, depuis longtemps ruine, se
reforma peu peu autour de l'abbaye, qui devint, grce la science de ses religieux, le
sige d'une cole clbre au moyen ge. De tous les points de la chrtient on accourait
en plerinage Saint-Gilles, dont la population, sans cesse accrue aux XIe, XIIe, et
XIIIe sicles, alla jusqu' dpasser, dit-on, cent mille habitants. En 1095, le Pape, le
bienheureux Urbain Il, venu en France pour susciter l'hroque mouvement des
Croisades, s'arrte Saint-Gilles et y consacre l'autel majeur d'une magnifique crypte.
Sur cette glise souterraine, ne tarde pas s'lever une splendide basilique, la
merveille de l'art romano-byzantin dans nos contres occidentales.
L'un des chefs les plus intrpides de la premire Croisade, Raymond IV, comte de
Toulouse, qui, par dvotion pour le Saint, se faisait appeler Raymond de Saint-Gilles,
tomba malade aprs la conqute de Nice (1096). En quelques jours, raconte Raymond
d'Agile, son chapelain et son historien, le mal fit d'effrayants progrs, et ce fut dans
l'Arme un dsespoir immense. Or, un chevalier saxon se prsenta sous la tente du
malade, et lui dit : A deux reprises votre patron saint Gilles m'est apparu : Va trouver,
m'a-t-il dit, mon serviteur Raymond de Saint-Gilles. Dis-lui qu'il ait bonne confiance,
il ne mourra pas de cette maladie ; j'ai obtenu pour lui cette grce et je continuerai le
protger. Cependant, la maladie poursuit son cours et ne laisse plus d'espoir.
Guillaume, vque d'Orange, qui avait administr au comte l'Extrme-Onction, commence les prires des agonisants avec le lgat du Saint-Sige, Adhmar, vque du
Puy. Mais, dit l'historien, Dieu n'avait conduit le comte aux portes du tombeau que
pour mieux faire clater la puissance de Saint Gilles et rendre subitement le moribond
la sant.
Au moyen ge, la France, la Belgique, l'Angleterre, l'Ecosse, la Pologne,
glorifirent le Saint par des glises et des chapelles bties en son honneur. Edimbourg
se targuait de possder un monastre plac sous son vocable ds 1150, et surtout une
relique insigne. Cette ville prit saint Gilles pour patron, et le reprsenta dans ses armes.
Par la suite, le blason a chang, l'effigie du clbre abb en a disparu, mais la biche est
reste au moins dans l'cusson complet.
Saint Gilles tait invoqu contre la frayeur, l'incendie, l'pilpsie, la folie, la fivre,
etc. En 1085, Ladislas, prince de Pologne, et son pouse Judith, aprs avoir vu leur
union demeurer strile, obtenaient, par l'intercession du Saint, la naissance miraculeuse
de Boleslas III. En 1633, Louis XIII et Anne d'Autriche, l'occasion de la naissance de
Louis XIV, ordonnrent qu'une dputation du clerg et de la noblesse se rendrait, neuf
jours de suite, l'glise Saint-Leu-Saint-Gilles, Paris, et que pendant cette neuvaine
on ferait des prires solennelles au saint Abb pour la conservation du royal enfant.

A l'poque de ce dernier vnement, la ville de Saint-Gilles tait bien dchue. La


domination des Albigeois lui avait port un premier coup ; les religieux eux-mmes,
oubliant leur ferveur primitive, ont demand leur scularisation en 1538.
Bientt les protestants dchanent la guerre civile contre leur patrie, des centaines
d'glises sont renverses, la France dchire. Pour soustraire le corps de saint Gilles
la fureur des hrtiques, on le transporte Toulouse en 1552 ; la mme anne, les
protestants pouvaient crire dans leurs fastes ecclsiastique, la date du 15 septembre :
En ce jour, la ville de Saint-Gilles fut mise au pillage, les prtres gorgs et jets
dans le puits qui est joignant l'glise intrieure... On reconnat encore aujourdhui,
aux parois de la partie suprieure, de longues traces des martyrs. La belle basilique est
renverse ; toutefois les protestants n'eurent pas le temps d'en dtruire le portail. La
Rvolution n'oublia pas d'ajouter encore leurs ravages.
Des fouilles entreprises au XIXe sicle ont permis de retrouver, le 29 aot 1865, le
tombeau du Saint ; la crypte du XIe sicle a t rpare, l'glise paroissiale embellie.
Toulouse a rendu quelques reliques du saint Abb ; on en a trouv d'autres fragments
dans son tombeau. Le Zle des vques de Nmes et des curs de Saint-Gilles a ranim
la foi des fidles, et des grces clatantes obtenues par lintercession du Saint prouvent
qu'il suffit de l'invoquer avec la mme confiance que nos pres, pour en obtenir les
mmes faveurs.
Sous le pontificat du bienheureux Urbain IV ( XIVe sicle), la fte de saint Gilles a
t place au rang des ftes simples.
Maxime Viallet.

Sources consultes. P.E. dEverlange, Saint Gilles et son plerinage (Avignon, 1876).
Julien de Kerval, Vie et culte de saint Gilles (Le Mans, 1876). Rembry, Saint Gilles, sa vie,
ses reliques (Bruges, 1881). (V.S.B.P., n 446.)

SAINT ETIENNE 1er


Premier roi et aptre des Hongrois (977 ?-1038)
Fte le 2 septembre.

Les Hongrois, d'origine asiatique, de la mme race que ces terribles Huns qui
ravagrent jadis l'Europe sous la conduite d'Attila, le flau de Dieu , firent leur
tour, au IXe sicle, la conqute d'une partie de la Pannonie et de la Dacie, et ds lors
les deux pays portrent le nom de Hongrie. Cette conqute fut d'autant plus facile que
Charlemagne avait renvers le royaume lev dans ces contres par les Huns et les
Avares.
Conversion de Geysa.
A la fin du Xe sicle le peuple hongrois tait gouvern par un duc du nom de
Geysa, qui rgna de 972 997. Trois autres ducs l'avaient prcd. La Providence lui
rservait une pouse d'lite. Tandis que son pre gouvernait Geysa avait rsid quelque
temps la cour de Gyula, duc de Transylvanie ; il avait apprci dans ce milieu l'l vation de la doctrine chrtienne et s'tait pris en mme temps de la fille du duc Gyula,
laquelle avait nom Sarolta. Cette princesse joignait une beaut remarquable une
intelligence et une nergie peu communes. Profondment chrtienne, elle convertit son
poux. Geysa se fit instruire et baptiser. Nombre de seigneurs suivirent son exemple, et
l'vque Pilgrim pouvait crire au Pape Benot VII qu'il venait de rendre JsusChrist, par le baptme, 5000 nobles hongrois. Il est certain cependant que la
conversion de Geysa ne fut pas complte, car, par politique peut-tre, tout en
participant au culte chrtien, il continua honorer les idoles. Prague, capitale des
Tchques, possdait un saint vque, Adalbert. Elev cette charge alors qu'il tait
peine g de vingt-sept ans, il se sentit dcourag devant les difficults de son
ministre au milieu des rudes guerriers tchques. Il obtint alors du Pape la permission
de se retirer dans la solitude et se rfugia Rome, o il mena la vie monastique. Vers
994, par obissance, il retournait en son diocse; mais bientt de nouvelles
perscutions le contraignirent fuir et il se rendit en Hongrie avec un groupe de
religieux. Le duc Geysa les reut avec empressement.

Naissance et jeunesse de saint Etienne.


Cependant, la princesse Sarolta avait progress rapidement dans les voies de la
perfection.
Vers l'an 977, peut-tre en 979, lui tait n, dans la ville d'Esztergom ou Strigonie,
un enfant sur lequel le Seigneur avait de grandes vues. Etienne tait son nom. Peut-tre
fut-il ondoy peu de temps aprs sa naissance, car il ne reut le baptme que vers sa
dix-huitime anne, des mains de saint Adalbert, prcisment au moment o l'vque,
comme nous l'avons dit, avait t chass une deuxime fois de Prague. On lui donna
pour gouverneur le pieux Thodat, comte d'Italie, qui lui inspira de bonne heure de vifs
sentiments de religion. Il fut lev avec soin et reut une brillante ducation. Ses
progrs dans les sciences et les vertus furent remarquables, et, ds sa jeunesse, il
devint le prince le plus accompli de son sicle. Il n'avait pas encore atteint sa
vingtime anne quand le duc son pre assembla tous les seigneurs de la cour et, de
leur consentement, le dclara son successeur.
Avnement de saint Etienne.
Ses travaux pour tendre le christianisme.
Geysa mourut en 997. Le premier soin d'Etienne fut de conclure la paix avec tous
les peuples voisins. Il s'appliqua ensuite avec un zle infatigable tablir solidement
dans ses Etats la religion de Jsus-Christ ; mais un grand nombre de Hongrois,
opinitrement attachs leurs superstitions, se rvoltrent. Ils prirent les armes contre
leur souverain et, aprs avoir pill plusieurs villes, ils vinrent mettre le sige devant
Veszprm, qui tait alors la ville la plus importante aprs Esztergom.
Etienne, plein de confiance en Dieu, se prpara la guerre par le jene, l'aumne
et la prire; il implora aussi le secours du ciel par l'intercession de saint Martin de
Tours, originaire de la Pannonie, et celle de saint Georges ; l'image de ces deux Saints
figurait sur ses enseignes.
Il marcha ensuite contre ses sujets rebelles et les dfit compltement, malgr
l'infriorit numrique de sa petite arme. En reconnaissance, il fit btir sur le lieu o
s'tait livr le combat un monastre sous l'invocation de saint Martin. Aprs cette
victoire, Etienne reprit son premier dessein de propager lEvangile dans tous ses Etats.
Il fit venir des prtres et des religieux qui fondrent des monastres, btirent des
glises et civilisrent le peuple. Quelques-uns obtinrent la couronne du martyre.
Bientt l'idoltrie fut presque entirement bannie de la Hongrie.
Le prince divisa le pays en vchs, dont il voulait qu'Esztergom ft la mtropole.
Des hommes d'une grande vertu furent placs sur ces diffrents siges, et la religion
catholique commena fleurir dans tout le duch.

Couronnement de saint Etienne.


Mais il manquait Etienne de voir son autorit reconnue du Saint-Sige. C'est
pourquoi il dputa Rome l'vque Astric, qui occupait le sige de Kalocsa, pour prier
le Pape Sylvestre II de recevoir la Hongrie, nouvellement convertie, au nombre des
Etats chrtiens ; il le suppliait en mme temps de lui donner sa bndiction
apostolique, d'approuver l'rection des vchs, de confirmer les vques lus et
d'agrer que lui-mme prt le titre de roi et en porta les insignes, afin que cette dignit
lui donnt plus d'autorit pour l'excution de ses bons desseins. Vers ce mme temps,
le duc de Pologne Mieceslas, qui avait aussi embrass le christianisme, sollicitait
galement du Pape le titre de roi. Le Souverain Pontife fit prparer une couronne d'or
orne d'maux, pour en faire prsent au duc de Pologne.
Or, un ange du Seigneur lui dit que cette couronne ne devait pas tre donne
Mieceslas, mais Etienne, prince de Hongrie, dont les dputs ne tarderaient pas se
prsenter devant lui, parce que ses grandes vertus et son ardeur pour la propagation de
l'Evangile lui faisaient mriter cette prfrence. En effet, Astric parut bientt devant
Sylvestre Il. Ce dernier, apprenant tout ce qu'Etienne faisait pour le christianisme, lui
donna un plein pouvoir apostolique pour fonder des Eglises, et pour y nommer les
personnes qu'il jugerait dignes de les gouverner. I1 lui accorda la couronne, y ajoutant
une croix qui serait porte devant le nouveau roi, comme un signe de son apostolat.
Car, dit-il, je suis l'Apostolicus, mais lui mrite le nom d'aptre (apostolus), puisqu'il
a acquis un si grand peuple Jsus-Christ.
La couronne offerte par Sylvestre II existe encore, non toutefois dans sa forme
primitive, car au XIe sicle le roi Geysa 1er fit ajouter la calotte un diadme d'or que
lui avait offert l'empereur de Byzance, Michel Doucas. Au sommet est une croix,
incline la suite d'un accident, mais qui a t maintenue dans cette position, devenue
traditionnelle. A travers les sicles, la couronne est reste comme le grand trsor
national du peuple hongrois. Une controverse a eu lieu au sujet de l'authenticit d'une
lettre crite, dit-on, par le Pape au saint roi et dans laquelle nous lisons :
Les envoys de Votre Noblesse, principalement Notre bien-aim frre Astric, vque de
Kalocsa, ont d'autant plus rjoui Notre cur, ils ont d'autant plus facilement rempli leur
mission, que Nous-mme, averti de Dieu, Nous attendions ardemment leur arrive d'auprs
d'une nation qui Nous tait inconnue... Avant toutes choses, Nous rendons grces Dieu le
Pre et Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui, en nos jours, a trouv un David, le fils de Geysa,
un homme selon son cur, et qui l'ayant clair de la lumire cleste, l'a suscit pour patre
son peuple d'Isral, la nation choisie des Hongrois. Ensuite Nous louons votre pit envers
Dieu et votre respect envers la Chaire apostolique, laquelle, par la misricorde divine, Nous
prsidons sans aucun mrite de Notre part. C'est pourquoi, glorieux fils, tout ce que vous
Nous avez demand, Nous et au Sige apostolique : le diadme, le nom de roi et les vchs,
de l'autorit du Dieu tout-puissant, ainsi que des bienheureux aptres Pierre et Paul, Dieu
Nous en ayant averti et Nous l'ayant ordonn, Nous vous l'accordons de grand cur avec la
bndiction des Aptres et la Ntre. Nous recevons la nation des Hongrois sous la protection
de la Sainte Eglise Romaine.

Lorsque l'vque Astric fut de retour en Hongrie, les prlats, les seigneurs, le
clerg et le peuple s'assemblrent, et le duc tienne fut reconnu roi, sacr et couronn
solennellement en l'an 1000. Le prince fit ensuite couronner reine Gisle, sa femme,
sur de l'empereur d'Allemagne saint Henri.
Libralit de saint tienne pour les glises. Les fondations.
Nous avons vu que le Pape Sylvestre II l'avait autoris fonder de nouveaux
vchs. tienne usa avec un tact judicieux et tout apostolique de ce pouvoir
extraordinaire. Bientt la Hongrie allait compter dix vchs autour de l'archevch
d'Esztergom. Chaque diocse tait dot royalement des revenus ncessaires ; non
seulement les cathdrales, mais encore les plus pauvres glises, taient pourvues de
vases sacrs, de vtements liturgiques et des ressources suffisantes pour entretenir le
clerg.
Mais le zle du saint roi ne se renfermait pas dans son royaume. Il fonda un
monastre Jrusalem et lui donna des revenus suffisants en terres et en vignes ;
Rome une Collgiale de douze chanoines et des maisons d'hospitalit pour les
Hongrois qui allaient en plerinage au tombeau des saints Aptres ; enfin il btit une
trs belle glise Constantinople. Comprenant l'importance norme de l'ducation et
de la culture intellectuelle dans la vie d'un peuple, tienne prit les ducateurs l o ils
taient cette poque : dans les couvents.
Tous les religieux qui offraient des garanties de vie chrtienne et studieuse taient
reus avec joie dans le royaume. Non seulement libert leur tait laisse d'exercer leur
ministre, mais le roi lui-mme btissait les couvents et les dotait de tous les revenus
ncessaires. Il fonda ainsi, en 998, le couvent de Pcsvar, destin aux Bndictins, et
plus tard, la clbre abbaye de Pannonhalma.
Sa dvotion envers la Sainte Vierge.
Toute sa vie, tienne eut une trs grande dvotion envers la Mre de Dieu. Par un
vu particulier, il mit sous la protection de la Vierge sa personne et son royaume, qu'il
appela la famille de sainte Marie . Les Hongrois, en parlant de la divine Mre, ne
lui donnaient point le nom de Marie, ni aucun autre : tel tait leur respect pour elle
qu'ils disaient seulement la Dame ou Notre-Dame ; ce nom seul, ils
inclinaient la tte et flchissaient le genou.
Le saint roi fit btir une glise magnifique, Szkes-Fehrvr, en l'honneur de sa
glorieuse patronne. Il l'orna de peintures et de sculptures et y fit placer plusieurs autels
enrichis de pierreries.

Saint Etienne et les pauvres. Son caractre.


Mais rien n'galait la charit que le saint roi exerait l'gard des malheureux, des
veuves et des orphelins. Trs souvent, il faisait faire des aumnes gnrales dans tout
le royaume, principalement lorsqu'il voulait obtenir de Dieu le succs d'une affaire
importante. Il pourvut, avec une libralit et une sagesse qui ont peu d'exemples, la
subsistance des familles dans le besoin, et cela avec tant d'ordre et tant de succs que,
sous son rgne, la Hongrie semblait n'avoir point de pauvres.
Un jour, voulant lui-mme faire l'aumne, il se dguisa pour n'tre pas reconnu.
Les premiers mendiants qu'il trouva, hommes encore violents et barbares, n'eurent pas
plutt vu la bourse remplie d'argent qu'il allait distribuer, qu'ils se jetrent brutalement
sur lui, l'tendirent terre, le meurtrirent de coups, lui arrachant les cheveux et la
barbe, et s'enfuirent aprs lui avoir enlev des mains la bourse qu'il tenait.
Le roi se laissa outrager sans profrer une seule parole et sans faire entendre une
seule plainte. I1 se releva tout couvert de boue et de sang, et s'adressant la Sainte
Vierge, sa chre et douce Mre, la prit doucement tmoin de cet affront, exprimant sa
reconnaissance envers ceux qui le lui avaient inflig.
Etienne se vengea comme savent se venger les Saints, il promit de ne jamais
refuser l'aumne aucun pauvre et d'augmenter ses largesses. On aurait tort de croire
d'aprs ce trait un excs de faiblesse. Au contraire, le prince avait un caractre
admirablement quilibr. Sa bont, son inpuisable gnrosit ne dgnraient jamais
en faiblesse. A un peuple neuf, peine fix, il fallait faire comprendre la ncessit de
l'ordre et du respect des lois. Sa justice tait quelque fois svre. Une soixantaine de
Petchnques qui s'taient rfugis en Hongrie aprs la mort de leur chef Kean, furent
assaillis et dpouills par les cavaliers magyars. L'affaire fut porte devant le roi.
Aprs une instruction soigneuse de la cause, les cavaliers furent condamns mort et
excuts.
Saint Etienne triomphe de l'empereur Conrad II.
L'empereur saint Henri, beau-frre et intime ami d'Etienne, venait de mourir. Son
successeur, Conrad, envoya une puissante arme en Hongrie pour s'emparer des Etats
du roi Etienne. Celui-ci mit aussitt toutes ses troupes sur pied ; mais comme il savait
que, sans l'intervention du secours divin, les plus grandes armes ne sont que faiblesse,
il s'adressa la Reine du ciel, pour obtenir ce secours par son intercession.
Sa prire acheve, il se mit gnreusement la tte de son arme.
Conrad s'tait fait un alli de Bracislav, duc de Moravie. Ce dernier envahit la
Hongrie par le Nord, en suivant la valle de la Vag. Mais le propre pre du chef
morave, ami du roi Etienne, envahit le duch pour dtourner Bracislav de son projet.
Le duc fut contraint de renoncer pntrer plus avant en Hongrie. Pendant ce temps,
l'arme impriale avanait. Etienne la laissa pntrer sur son territoire sans livrer
bataille. I1 connaissait son terrain. L'arme ennemie s'embarrassa dans d'immenses
territoires, presque dserts et couverts de marais.

Les fivres de toute sorte et le manque de vivres la dissocirent sans que les
troupes hongroises eussent besoin d'intervenir. Le cynique et rapace empereur
d'Allemagne s'enfuit honteusement, laissant la cavalerie hongroise dcimer les restes
de sa malheureuse arme. Un trait de paix avantageux pour la Hongrie termina cette
guerre. En 1002, son oncle Gyula, duc de Transylvanie, ayant attaqu la Hongrie
plusieurs fois, Etienne marcha contre lui, le fit prisonnier avec sa famille, et joignit ses
Etats la monarchie hongroise. Il vainquit de mme Kean, duc des Petchnques, et
repoussa avec le mme succs les Besses, peuple voisin de la Bulgarie.
Epreuves de saint Etienne.
Dieu prouva la vertu de son serviteur par de grandes afflictions. II fut tourment
d'une maladie aige qui dura trois ans. Ensuite, il se vit enlever par la mort plusieurs
de ses enfants ; mais il s'en consolait par les grandes esprances que lui donnait le seul
qui lui restait, nomm Imre ou Emeric, n en 1007 Szkes-Fehrvr. Etienne le fit
lever avec soin, lui donna pour prcepteur saint Grard, abb du couvent de SaintGeorges de Venise, plus tard vque de Csanad et martyr, et composa pour son
instruction un admirable trait de politique et de lgislation chrtiennes, connu sous le
titre de Admonitiones ou Monita (avertissements pour le duc Emeric, vritable
testament d'Etienne en dix courts chapitres, et destin non seulement son fils, mais
aussi ses successeurs.
Le jeune prince profita si bien de la bonne ducation qu'il avait reue qu'il parvint
une haute pit. Il promit Dieu de garder la virginit ; mais il tint cette rsolution
trs secrte, et lorsque par obissance il eut accept de contracter mariage avec la fille
du roi de Pologne Mecislav II, les deux poux se montrrent ce point de vue
parfaitement dignes l'un de l'autre.
Dj Emeric commenait porter une partie du poids du gouvernement, lorsque
Etienne le vit mourir sans postrit (1031). Tout le royaume fut constern en apprenant
la douloureuse nouvelle, mais rien ne put branler la constance du saint roi. Emeric fut
enterr Szkes-Fehrvr, et il se fit plusieurs miracles son tombeau. L'Eglise
l'honore au nombre de ses Saints, le 4 novembre.
Quarante annes de travaux avaient puis les forces d'tienne. Dans son fils
Emeric, il avait perdu son hritier naturel. Il voulut installer son successeur ; son choix
s'arrta sur son neveu Pierre, fils de sa sur.
Sa mort. Ses reliques et son culte.
Une fivre lente le saisit ; elle l'affaiblit tellement qu'il ne pouvait plus se soutenir.
Quatre courtisans profitrent de cette circonstance pour attenter ses jours.
L'exactitude avec laquelle il faisait observer la justice, sans acception de personnes, les
avait pousss cette action honteuse. L'un d'entre eux , tenant son pe nue sous son
manteau, entra pendant la nuit dans la chambre du roi pour excuter son malheureux

dessein. Mais Dieu veillait sur son fidle serviteur. Le courtisan laissa par mgarde
tomber son pe, ce qui rveilla Etienne. Celui-ci n'eut pas de peine deviner l'attentat
qui se prparait. Et comme le misrable tait tomb ses pieds et lui demandait
pardon, le roi lui fit grce. Mais ce lche attentat l'avait profondment affect. Il comprit que sa fin tait proche, bien qu'il atteignt tout juste la soixantaine. Il fit appeler les
vques et les seigneurs de sa cour, et leur recommanda de conserver toujours la
religion catholique.
Il reut avec une grande ferveur le sacrement de l'Extrme-Onction et le saint
Viatique, et son me s'envola vers le ciel. C'tait en l'anne 1038, le jour de
l'Assomption de la Sainte Vierge. On l'enterra auprs de son fils Emeric, dans l'glise
de Szkes-Fehrvr, o sa saintet fut atteste par de nombreux miracles.
Le cardinal Lambertini (plus tard Pape sous le nom de Benot XIV), dans son
Trait des batifications et canonisations, rapporte que quarante-cinq ans aprs la mort
d'Etienne, c'est--dire en 1083, le roi de Hongrie saint Ladislas demanda au Pape
c'tait alors saint Grgoire VII la permission d'lever les corps des personnages
qui avaient converti la Pannonie, c'est--dire la permission de les honorer d'un culte
public. Nous n'avons pas le document de cette concession, mais elle dut revtir une
forme solennelle quivalant non seulement une batification, mais mme une canonisation, car un lgat pontifical fut envoy en Hongrie cette occasion.
Le 20 aot 1683 on procda l'ouverture du sarcophage ; les prcieux restes du roi
furent recueillis dans une fine batiste et enferms dans un vase d'argent qui fut dpos
sur l'autel de la Vierge. La main droite, prserve de toute dcomposition, fut dpose
dans un reliquaire spcial et confie la garde de religieux pour lesquels le pieux roi
Stanislas fonda un couvent qui prit le nom de Sainte-Droite .
(E. Horn.)
Sur les instances de l'empereur Ferdinand, Urbain VIII, en 1631, fit inscrire au
Martyrologe la commmoraison de saint Etienne 1 er. Le Pape Innocent IX, le 28
novembre 1686, la demande de l'empereur Lopold, roi de Hongrie, ordonna que la
fte ft clbre dsormais le 2 septembre par l'Eglise universelle sous le rite semidouble. Le texte de l'office fut approuv par un nouveau dcret, le 19 avril 1687.
Saint Etienne est mort le 15 aot, ainsi qu'on l'a vu, et son nom tait inscrit au
Martyrologe au 20 du mme mois, qui correspond la date de l'lvation de ses restes.
Quant celle du 2 septembre, elle a t choisie en souvenir d'une grande victoire
remporte ce jour-l par l'empereur Lopold sur les Turcs qui assigeaient Buda.
M.G.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1er de septembre (Paris et Rome, 1868). E.


Horn, Saint Etienne, roi apostolique de Hongrie (Collection Les Saints , Paris, 1907).
Mgr Albert Battandier, Annuaire pontifical catholique pour 1907 (Paris). (V.S.B.P., n 291.)

SAINT MANSUY
Premier vque de Toul ( Ier ou IVe sicle)
Fte le 3 septembre.

Saint Mansuy ou Mansuet (Mansuetus), l'aptre du pays toulois, et qu'il ne faut


pas confondre avec l'vque saint Mansuet de Trves, est honor depuis des sicles,
dans tout l'est de la France et jusqu'au Canada, comme l'un des vanglisateurs des
Gaules et le premier vque de Toul, capitale du pays des Leukes ou Leuquois. Ce
glorieux vque missionnaire eut une existence bien remplie. On lui attribue de
nombreux miracles durant un piscopat de plus de quarante ans Toul, qui ne fut
atteint par aucun de ses successeurs, un seul except, saint Gauzelin (922-962)
Controverse historique. Sources de la vie de saint Mansuy.
Le Martyrologe romain au 3 septembre dit simplement ceci : A Toul, dans les
Gaules, saint Mansuy, vque et confesseur.
A quelle poque ? Ier, IIe ou IIIe sicle ? Nous ne voulons pas entrer ici dans les
controverses qui se sont leves, surtout depuis trois cents ans, entre divers historiens,
au sujet de la date de l'apostolat de saint Mansuy au pays des Leukes. Deux thses
principales sont en prsence, tenant respectivement pour le Ie et le IIIe sicles. Les uns
et il n'y pas de raisons premptoires pour infirmer leur tmoignage traditionnel ont
soutenu que saint Mansuy avait t envoy par saint Pierre lui-mme dans la GauleBelgique, avec les saints Materne, Euchaire et Valre de Trves, Clment de Metz et
les autres Pres apostoliques des Gaules ; les autres, par suite surtout des lacunes
considrables des premiers sicles dans les listes piscopales, affirment, mais sans
preuves certaines, que saint Mansuy ne serait venu vangliser le pays des Leukes
qu'au III ou mme au IVe sicle. Cette dernire thse est celle des Bndictins et des
historiographes religieux les plus rcents. Quant aux sources, voici ce que dit Dom
Calmet, dans sa grande Histoire de Lorraine :
Nous avons deux Vies de saint Mansuy, qui se trouvent dans un manuscrit de
l'Abbaye bndictine de Saint-Mansuy, au faubourg de Toul. Ce manuscrit est de

l'onzime sicle.
La premire sert en quelque sorte de prface la Vie des Evques de Toul ; la
seconde est une pice bien plus tendue, compose par Adson ou Asson, abb du
monastre bndictin de Montier-en-Der, qui la ddia saint Grard, vque de Toul,
mort en 994.
L'une d'elles porte que Mansuy, ainsi qu'Adson l'a appris par le rapport des
anciens, tait n d'une famille noble d'Ecosse (d'autres auteurs disent scot d'Irlande) ;
qu'ayant t exil de son pays, il se rendit Rome et y embrassa la foi chrtienne en
entendant la prdication de l'aptre saint Pierre ; que ce vnrable aptre de JsusChrist, aprs lui avoir donn la conscration piscopale, l'envoya dans les Gaules avec
plusieurs autres Saints.
Mansuy vint dans la ville de Toul, qui tait alors considrable par son commerce,
ses richesses, le grand nombre de ses habitants et ses fortifications. Elle avait un
roi l'auteur aurait d dire un gouverneur nomm Lon, homme barbare et
idoltre. Mansuy prcha dans la ville et aux environs et se btit une humble demeure
couverte de feuillages prs des murs de la cit, vers le nord, et l il instruisait dans la
foi chrtienne tous ceux qui venaient le visiter. Les domestiques du gouverneur ayant
racont leur matresse ce qu'ils savaient de l'tranger, celle-ci voulut le voir et
s'entretenir avec lui. Mansuy lui annona Jsus-Christ et la convertit ; elle aurait ds
lors reu le baptme si elle n'et t arrte par la crainte de son mari. Plein d'humilit
et de confiance en Dieu, le missionnaire ne se dcouragea pas ; il se rfugiait souvent
dans sa petite cabane, et il y passait de longues heures, des jours et des nuits, dans la
mditation, la prire et la pnitence.
C'est l qu'il renouvelait la ferveur de son me et qu'il se consolait avec Dieu ; c'est
l qu'il livrait Satan une guerre redoutable et se prparait pour de nouveaux combats.
L'enfant ressuscit.
Un jour de grande fte, tout le peuple de Toul se livrait aux rjouissances, lorsque
le fils unique du gouverneur, en jouant sur les remparts, tomba dans la rivire dont les
eaux, trs profondes cet endroit, baignaient les murailles de la ville.
Le malheureux pre accourut, poussant des cris de dsespoir, appelant ses faux
dieux son secours et au secours de son enfant. Mais ce fut en vain. On essaya
inutilement de sauver le noy ; on ne put mme pas retrouver son corps. La journe,
commence dans les plaisirs et les cris de joie, s'acheva dans la dsolation. La nuit
suivante, la femme du gouverneur, aprs avoir pleur longtemps la perte de son fils,
s'endormit enfin, vaincue par la fatigue, le sommeil et la douleur. Elle vit en songe
Mansuy, le prdicateur de la religion des chrtiens, si souvent mpris Toul ;
majestueux et divin, l'vque lui promit, au nom du seul vrai Dieu, de lui rendre son
fils, si elle voulait croire ce Dieu vivant et vritable. A son rveil, la pauvre mre
courut raconter son mari le songe qui avait fait briller dans son cur comme une
aurore d'esprance. Le gouverneur envoya chercher Mansuy. L'aptre arriva. Ah !
s'cria le pre, si vous pouviez, par la puissance de votre Dieu me ramener au moins le
corps de mon fils pour que je l'embrasse une dernire fois et que je l'ensevelisse avec

honneur, je vous promets de recevoir le baptme que vous prchez.


Suivi du magistrat, Mansuy se rend au bord de l'eau, prs de l'endroit o l'enfant
tait tomb. Il s'agenouille sur la rive et supplie Jsus-Christ de manifester sa
puissance. Bientt le corps de l'enfant remonte et vient flotter la surface. On l'amne
sans effort sur la rive et on le dpose aux pieds du gouverneur :
- Voici le corps de votre fils, dit l'vque en se relevant ; mais si vous tes sincre
tenir la promesse que vous m'avez faite, la clmence de mon Dieu vous accordera un
bienfait encore plus grand.
- Si mon pauvre enfant revient la vie, reprend le gouverneur d'une voix
entrecoupe de larmes, je jure de renoncer mes dieux et d'embrasser la religion
chrtienne !
L'vque s'agenouille de nouveau ; quelques chrtiens, ses premires et rares
conqutes dans cette ville, s'unissent lui pour prier. Tout coup, le petit cadavre
s'agite et recommence respirer. Mansuy lui ordonne de se lever ; l'enfant se lve, et le
serviteur du Christ le rend plein de vie son pre. Pendant que celui-ci le couvre de
baisers, le peuple, accouru ce spectacle, clate en cris de joie et de reconnaissance,
acclamant le Dieu des chrtiens, seul vrai, seul puissant, seul matre de la vie et de la
mort. Le gouverneur tint parole. Il se fit instruire de la religion chrtienne et reut le
baptme avec toute sa famille. Une grande partie de la population de Toul imita son
exemple.
Accroissement du nombre des chrtiens
Peu peu, par les prdications du saint missionnaire et le zle des nouveaux
convertis, le paganisme disparut de la ville. Deux glises furent construites ; Mansuy
ddia la premire la Sainte Vierge et saint Etienne, protomartyr ; et la seconde,
situe prs de sa demeure, saint Pierre. En mme temps, il travaillait tendre le
christianisme dans les villes et les villages des environs.
Il ordonna des prtres et des diacres pour le seconder dans le saint ministre. Les
conversions se multiplirent. Des glises furent bties en diverses localits ; les
nouveaux fidles s'y runissaient pour recevoir les sacrements et rendre la majest du
vrai Dieu les honneurs qui lui sont dus. On assure aussi que Mansuy ddia encore une
autre glise, situe au cot mridional de la premire, Saint-Jean-Baptiste, et qu'elle
fut surnomme Saint-Jean-aux-Fonts, parce que c'tait apparemment l'ancien
baptistre.
Dom Calmet ajoute ceci : Ayant appris la mort et le martyre de saint Pierre, son
matre, Mansuy, leva au mme endroit (abbaye Saint-Mansuy) une glise plus
magnifique, o il dposa le gage qu'il avait reu en partant de Rome.
L'auteur ne dit pas quel tait ce gage ; mais, dans la vie de saint Gauzelin, il est dit
que c'tait le bton de saint Pierre dont saint Gauzelin fit prsent Thodoric,
vque de Metz, en reconnaissance de ce que celui-ci lui avait cd la place o tait

situe l'abbaye de Bouxires-aux-Dames, prs de Nancy.


Cette mention du bton de saint Pierre est embarrassante pour les hagiographes
qui placent saint Mansuy au IVe sicle ; ils interprtent les termes : envoy par saint
Pierre, bton de saint Pierre de la manire suivante : envoy et donn par le Pape,
successeur de saint Pierre , le Pape donnant alors le bton pastoral ou la crosse tout
vque missionnaire, comme il donne souvent aujourd'hui une croix pectorale un
nouvel vque.
Mort de saint Mansuy. Son tombeau.
Mansuy mourut Toul, dans son ermitage, aprs avoir multipli les groupes de
chrtiens et les lieux de prire durant son piscopat de quarante ans. On a toujours fix
sa mort au 3 septembre. Les restes mortels de l'aptre des Leukes furent dposs dans
l'glise Saint-Pierre qu'il avait leve et qui devint par la suite l'glise de l'abbaye
bndictine de Saint-Mansuy.
Le tombeau du Saint fut clbre, travers les ges, Toul et dans l'immense
diocse. On dposa autour de lui des corps de plusieurs de ses successeurs, tous
honors comme Saints. Plus tard, au XVIe sicle, l'vque Hugues des Hazards fit
lever sur cette tombe une stle magnifique avec l'effigie de son premier prdcesseur
plus grande que nature. Ce tombeau existe encore, dominant l'ancien sarcophage
appel le tombeau de saint Mansuy . On a bti au-dessus, la fin du XIXe sicle,
une chapelle qui sert de centre du culte pour les habitants du faubourg Saint-Mansuy.
Quelques miracles du saint vque.
De nombreux miracles vinrent au cours des sicles, glorifier l'influence auprs de
Dieu du thaumaturge toulois. Le grand saint Martin de Tours, se rendant la cour
impriale Trves, passa par Toul en allant et en revenant, et vint prier sur le tombeau
de saint Mansuy, obtenant plusieurs prodiges. Plus tard, saint Grard, l'un des
principaux vques de Toul, atteint d'une maladie grave, recouvra la sant en priant
son vnr prdcesseur. Le pieux abb de Montier-en-Der, Adson, puis d'autres
chroniqueurs des XIe et XIIe sicles ont enregistr les principaux faits merveilleux
oprs par l'intercession de saint Mansuy. Nous en citerons quelques-uns. C'est une
femme aveugle depuis sept ans, habitant une mtairie de Walon, au comt de Toul, et
qui recouvra la vue sur le tombeau de laptre, la veille de sa fte. Un enfant, emport
par la colre, refusa insolemment obissance sa mre et laccabla dinjures. Sur-le
champ sa langue senfla, en lui causant daffreuses douleurs, et tout son visage fut
bientt endolori au point de lui arracher des larmes.

Saint Mansuy ressuscite et rend son pre le fils


du gouverneur de Toul.

Il promit Dieu, s'il recouvrait la sant, de se vouer au service de l'glise et du


monastre de Saint-Mansuy. Il vint donc s'offrir l'autel ; et au moment o, suivant le
crmonial de ces sortes de conscrations, on tendait sur sa tte le bord de la nappe de
l'autel, du sang corrompu s'chappa de sa langue et il fut guri.
Un homme, nomm Bruno, tait afflig d'une triple infirmit ; il tait bgue,
boitait de la jambe gauche et avait la main droite dessche ; il fut dlivr de tous ces
maux en priant dans l'glise de Saint-Mansuy, au tombeau du vnr pontife.
L'abb du monastre de Saint-Mansuy fit consigner encore dans les archives le fait
suivant, plus extraordinaire encore. C'tait le 3 septembre, jour de la fte du Saint ;
pendant que les habitants de la contre se rendaient joyeux aux glises pour honorer
leur glorieux patron, une pauvre mre, du village de Rogville, pleurait ct du
berceau o son enfant venait d'expirer. En songeant au puissant protecteur que la
contre invoquait en ce jour, elle le supplia, avec une foi gale sa douleur, de lui
rendre son fils. Alors le petit cadavre, dj tout glac et raidi par la mort, s'agita.
L'enfant ouvrit les yeux et sourit sa mre. La pieuse femme le prit entre ses bras, le
couvrit de baisers et l'habilla. La joie lui donnant des forces, elle franchit les quelques
lieues qui sparent Rogville de Toul, et alla prsenter son fils ressuscit l'glise
Saint-Mansuy.
On raconte aussi qu'une anne, le jour chm de la Saint-Mansuy, des paysans du
Barrois, conduisant des chariots chargs de sel, traversaient le bourg de Gondreville,
prs de Toul. Les habitants les avertirent de respecter le repos de ce jour consacr un

si grand Saint. Les charretiers s'en moqurent ; mais leur insolence dura peu, car ils
faillirent se noyer avec leurs btes de somme et leurs marchandises en voulant
traverser gu la Moselle. Dans ce pressant danger, ils invoqurent avec repentir saint
Mansuy, promettant de respecter dsormais sa fte. Aussitt leurs btes devinrent
dociles et ils purent sortir promptement de ce mauvais passage,
Sindebard, comte de Toul, souffrait affreusement d'une main, et les mdecins ne
voyaient plus d'autre remde au mal que l'amputation. Dans cette extrmit, le comte
invoque avec ferveur le saint patron de la cit, et sa main, dj toute dessche, est
aussitt parfaitement gurie. Les archives de l'abbaye contenaient encore les rcits
d'autres miracles ; ceux que nous venons de citer suffisent montrer la puissance de
cet intercesseur auprs de Dieu.
Translation des reliques de saint Mansuy.
Ds l'anne 1104, l'vque de Toul, Pibon, fit la premire translation des reliques
de l'aptre des Leukes le 14 juin, en prsence du duc de Lorraine ; on transporta les
reliques dans une prairie, que l'on appelle encore de nos jours le pr Saint-Mansuy ;
c'est l que se tenaient jadis les foires annuelles du Saint-Clou, en avril, et de la SaintMansuy, en septembre ; puis la chsse fut rapporte l'glise et place en un lieu
lev.
En 1441, sous l'piscopat de Louis de Haraucourt, et par les soins de son
suffragant, Henri de Vaucouleurs, eut lieu une nouvelle translation des reliques. Elles
furent reconnues en 1500 par Hugues des Hazards qui spara le chef du reste du
corps, pour le dposer dans une chasse trs prcieuse en argent et ayant la forme d'un
buste. En 1629, ce buste fut concd la cathdrale de Toul et mis en trs grand
honneur.
C'est aussi le lieu de rappeler la fameuse procession, dite du Gouverneur : le
jour de l'Ascension, les Bndictins portaient solennellement en procession le corps du
Saint travers la ville, d'accord avec les magistrats. Pendant la crmonie, un de ceuxci tait retenu au monastre comme otage. Le corps du saint vque resta dans sa
chsse l'abbaye hors les murs jusqu' la Rvolution.
L'abbaye ayant t supprime, l'vque constitutionnel de la Meurthe, du nom de
Lalande, transfra, le 6 aot 1792, toutes les reliques de saint Mansuy la cathdrale
de Toul. Beaucoup furent perdues ou dtruites cette poque si nfaste ; d'autres furent
disperses en plusieurs glises du diocse, o elles sont encore vnres aujourd'hui,
comme, par exemple, au trsor de la basilique de Saint-Nicolas de Port, des reliques
provenant de l'abbaye de Bouxires-aux-Dames.
A Toul, le chef de saint Mansuy est conserv avec honneur dans une chsse
magnifique, sur le premier autel, droite en entrant la cathdrale, ct de ceux de
saint Grard et de sainte Aprne, sur de l'vque saint Epvre ou Evre (Aper),
Nous avons dit que le tombeau de l'vque, avec sa haute dalle effigie, existe
toujours dans les vestiges de l'importante abbaye de Saint-Mansuy.

Suppression du diocse de Toul. Culte de saint Mansuy.


Le peuple des Leukes, la gens optima de Jules Csar, avec Toul pour ville
principale, tait encadr par les Verodunois et les Mdiomatriks, qui ont laiss leur
nom Verdun et Metz. Les chrtients de ces trois diocses, Toul, Metz et Verdun,
fondes par saint Mansuy, saint Clment et saint Saintin furent longtemps clbres
dans l'histoire sous le nom des Trois-vchs ; runis pour le temporel la
couronne de France, sous le roi Henri II, ils laissrent le duch de Lorraine sans
vch, avec une simple Primatiale d'honneur Nancy jusqu' la veille de la
Rvolution (1777 ). Dix-neuf des successeurs de saint Mansuy sont honors comme
Saints, dont neuf d'un culte public reconnu par Rome : ce sont les saints Amon,
Alchas, Auspice, Epvre, Bodon, Jacob, Gauzelin et Brunon de Dabo (le Pape saint
Lon IX), Le dernier vque de Toul mourut en 1801.
L'vque de Nancy porte aussi le titre d'vque de Toul, qui fut rtabli par Lon
XII le 29 fvrier 1824. En 1919, Mgr Ruch, au moment de quitter le sige piscopal de
Nancy pour celui de Strasbourg, voulut officier pontificalement dans sa seconde cathdrale, celle de Toul. Une crmonie de ce genre n'avait pas eu lieu depuis fort
longtemps.
Un indult de la Congrgation des Rites, en date du 27 aot 1919 et valable pour
dix ans, fixait pour tout le diocse la solennit de saint Mansuy au dimanche qui suit le
3 septembre, sauf en cas d'occurrence d'une fte double de premire classe.
A Nancy mme, une belle glise paroissiale a t btie, en l'anne 1880, en
lhonneur de l'aptre du Toulois.
Maxime Viallet.

Sources consultes. - Les diverses Histoires de Lorraine, notamment Dom Calmet et


Benot Picard. Adson, moine de Montier-en-Der, Vie de saint Mansuy. Abbs Guillaume
et Eugne Martin, Histoires des diocses de Toul, Nancy, Saint-Di. Abb Lhte, Vies des
Saints du diocse de Saint-Di. Abb Guillaume, Mmoire sur l'apostolat de saint Mansuy
Toul et dans le pays leuquois (1862) ; L'abbaye de Saint-Mansuy Toul. Abb Vanson, La
crypte de Saint-Mansuy, notice historique et archologique. (V.S.B.P., n 6o8.)

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PAROLES DES SAINTS
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Comment il faut user du monde.


Use de ce monde, mais qu'il ne te captive pas ; tu suis le chemin par lequel tu es
entr ; tu es venu pour sortir, non pour demeurer.
Use des richesses comme dans l'auberge, le voyageur use de la table, du verre, de
la cruche, du lit ; tu dois les laisser, tu ne dois pas demeurer.
Use du monde comme n'en usant pas ; sache que c'est une voie o tu dois avancer.
Tu te rconfortes, tu es tranger ; ranime-toi et passe ; tu n'emportes pas avec toi ce
que tu trouves dans l'htellerie. Un autre voyageur viendra, s'en servira, mais ne
l'emportera pas.
Saint Augustin.

La vanit.
La vanit au dehors est la marque la plus vidente de la pauvret au dedans.
Saint Jean Chrysostome.
Vanit des choses d'ici-bas.
Disons-le-nous souvent ; tout passe. Donc, il ne nous importe gure que nous
ayons ici-bas des peines ou des joies, pourvu qu' tout jamais nous soyons bienheureux
et qu'aprs le peu de jours qui nous restent de cette vie mortelle, vienne la sainte
ternit, puisque Dieu ne la promet qu' ceux qui auront bien us de son temps.
Saint Franois de Sales.
Utilit de la communion.
La communion fait l'me comme un coup de soufflet un feu qui commence
s'teindreNous devons travailler mriter de recevoir l'Eucharistie tous les jours.
Saint Jean-Marie Vianney, Cur dArs.

SAINTE ROSALIE DE PALERME


Vierge et solitaire (1130 ?-1160),
Fte le 4 septembre.

Le nom compos de Rosalie, rose et lis , voque deux fleurs dont l'clat et le
parfum semblent se confondre dans la jeune Sainte qui est la gloire de Palerme. Elle
sut encore y joindre la grce de la violette, c'est--dire l'humilit. Dieu garda pour lui
seul, pendant les courtes annes de la vie de cette fleur, la bonne odeur qu'elle ne
devait rpandre que longtemps aprs sa mort.
Sa famille. Vocation.
Rosalie vint au monde vers l'an 1130, au palais de Roger II, roi de Sicile ; son
pre, Sinibald, comte des Marses et descendant de Charlemagne, avait t attir la
cour de Roger, qui lui avait fait pouser une de ses proches parentes. Ce fut donc au
milieu des grandeurs terrestres que l'enfant fut leve ; mais les immenses richesses de
sa famille, loin de captiver son cur, lui inspirrent de bonne heure un immense
ddain. Elle avait peine atteint sa quatorzime anne, et dj ses compagnes
enviaient sa beaut ; chacun lui prsageait l'avenir le plus brillant. Mais Rosalie tait
une me que Jsus avait prvenue de trop de grces pour la laisser dans un monde
indigne de la possder. De son ct, la Vierge Marie veillait sur ce lis. La Reine du ciel
lui apparut une nuit et lui conseilla de fuir mme la maison paternelle et de se laisser
conduire par les messagers qu'elle enverrait.
Fuite dans la solitude. Vie extraordinaire.
C'est ici que commence une vie admirable, dont les charmes et la douceur ne
peuvent tre apprcis par le commun des hommes et mme des chrtiens : encore une
de ces paroles dont Notre-Seigneur dclare que tous ne peuvent les comprendre .
Mettant au-dessus de toutes les esprances mondaines, au-dessus des sentiments les
plus doux de la nature, ceux que la grce lui inspire, Rosalie trouve le courage de
quitter ses parents, et, forte de sa seule confiance en Dieu, elle suit l'appel qu'elle a
entendu. A la porte du palais, deux anges l'attendaient ; l'un est arm comme un
chevalier et la prcde, l'autre la suit sous l'habit de plerin. Les tnbres de la nuit
favorisent cette pieuse vasion, et la jeune fille, n'emportant que ses instruments de
pnitence, un Crucifix et quelques livres, traverse la ville endormie et sort de Palerme,
sous la garde des deux messagers de Marie.

Elle les suivit sur la montagne de Quisquina, distante de quelques lieues de


Palerme, et l, dans une grotte ignore, presque ensevelie sous les neiges qui couvrent
frquemment les sommets de la fort, Rosalie passa quelques mois, n'ayant plus de
relations qu'avec le ciel. Sa nourriture se composait de racines qu'elle rencontrait dans
le voisinage de sa retraite.
Elle y vcut dans la seule compagnie des anges, avec lesquels elle entretenait un
familier commerce. La prire tait son unique occupation ; elle faisait ainsi sur la terre
l'apprentissage de la vie des Bienheureux. Parfois, elle se dlassait par quelque travail
manuel, tel que le comportaient son dnuement ou ses modestes besoins. Elle grava
sur le rocher une inscription que l'on y lit encore, et qui constate son sjour dans cette
pauvre caverne :
Ego Rosalia, Sinibaldi Quisquine et Rosarum Domini filia, amore Domini mei Jesu
Christi ini (in) hoc antro habitare decrevi. Moi, Rosalie, fille de Sinibald, seigneur de
Quisquina et de Rose, pour l'amour de mon Seigneur Jsus-Christ, j'ai rsolu d'habiter cette
caverne.

On y voit aussi une petite fontaine qu'elle creusa pour runir les eaux qui filtraient
travers les parois de la grotte ; il y a encore un autel grossier et un long morceau de
marbre sur lequel elle prenait son repas, un sige taill dans le roc et une vigne fort
ancienne qui, selon la tradition, fut plante par la vierge solitaire.
Sa vie dans une autre grotte.
Cependant la famille dsole, faisait de continuelles recherches par toute la Sicile ;
des rcompenses taient promises celui qui dcouvrirait la retraite de la jeune
disparue. Rosalie fut avertie par les anges qu'elle serait bientt dcouverte si elle restait
sur le mont Quisquina. Elle quitta donc cet asile sauvage et, sous la conduite de ses
clestes guides, s'enfona dans les sentiers d'une fort voisine pour parvenir au mont
Pellegrino.
Elle allait y trouver, dans la partie la plus leve, une autre grotte presque
inaccessible et plus sauvage encore que la premire ; l'ouverture tait peine suffisante
pour entrer ; on y voyait peu clair et le sol tait si dtremp que Rosalie eut quelque
difficult trouver un coin pour se reposer sans tre dans la boue ; la vote tait trs
basse et l'obligeait rester presque toujours courbe.
C'est dans cet affreux rduit que la solitaire passa les dernires annes de sa vie. Sa
nourriture consistait, comme Quisquina, dans quelques racines et dans les glands
recueillis par elle sous les chnes rabougris de ces sommets. Une autre nourriture
faisait toutes ses dlices ; souvent la sainte Eucharistie, dont elle et t prive, lui
tait apporte par le ministre des anges.

Sa mort. Spulture dans un tombeau de cristal.


Rosalie mena pendant seize ans environ, cette vie surhumaine, et elle n'avait
encore que trente annes, quand Dieu lui fit entendre que ses aspirations vers le ciel
allaient tre satisfaites. Elle se coucha donc dans la sombre grotte qui allait devenir son
tombeau ; elle appuya sa tte sur sa main droite, de la gauche elle tenait son Crucifix.
Sur sa poitrine, elle plaa une petite croix d'argent, puis elle s'endormit dans le
Seigneur, le 4 septembre 1160.
Si sa vie avait t extraordinaire, sa spulture ne le fut pas moins, et Dieu rservait
sa servante un tombeau aussi nouveau que brillant. Le corps de Rosalie ne connut
point la corruption, car l'eau du rocher, tombant en stalactites, le ptrifia en quelque
sorte, et le recouvrit en peu de temps d'une couche calcaire transparente comme
l'albtre et aussi dure que le cristal. Toute riche qu'elle ft, sa famille et-elle pu jamais
fournir cette vierge un plus magnifique tombeau ?
Cependant, de tous les cts sa saintet se rvla, tantt par des apparitions, tantt
par des miracles ; le culte de Rosalie se rpandit rapidement dans la Sicile, puis de
l'Italie travers toute l'Europe, et bientt son nom devint trs populaire.
Mais, en vain cherchait-on son tombeau. Les deux grottes qui avaient
successivement abrit ses vertus, ces grottes aujourd'hui si clbres et si visites, furent
fouilles diverses reprises, sans rvler leur secret ; le bloc de calcaire enveloppant le
corps fut enfoui dans les dcombres retirs de la grotte soigneusement explore. Dieu
rservait la dcouverte de ce trsor un autre temps, et la croyance se rpandit peu
peu, parmi le peuple de Sicile, que le corps ne serait retrouv que le jour o la ville de
Palerme serait dans un pressant danger.
Dcouverte du tombeau.
Cinq sicles aprs la mort de Rosalie, un vieillard, cherchant lui aussi, avait
entendu ces mots : Le temps n'est pas venu ; il faut attendre que Palerme s'arrache les
cheveux de dsespoir. A la mme poque, en 1625, pendant les ftes de la Pentecte,
un habitant de Palerme, nomm Amodo, causait sur le mont Pellegrino avec les
ermites qui taient venus habiter dans les roches voisines, et dplorait l'inutilit de tous
les travaux entrepris par eux-mmes, aprs tant d'autres personnes, quand survint une
femme de Trapani, du nom de Girolama del Gatto : J'tais malade l'hpital de
Palerme, et tout rcemment, leur dit-elle, j'tais sur le point d'expirer, quand une jeune
fille trs belle parut prs de mon lit : Ne crains pas, me dit-elle doucement. Tu
guriras si tu fais vu d'aller en plerinage au mont Pellegrino et de visiter ma
grotte. J'y vins, ajouta cette femme ; et l, il m'a t dit par une voix mystrieuse :
C'est ici que mon corps est cach. Creuse, et je te donnerai les preuves d'une plus
grande certitude !
Amodo et les ermites coutaient, incertains, le rcit de cette femme ; ils la
suivirent cependant dans la grotte o elle leur montra le lieu prcis qui lui avait t

indiqu, ils se rsolurent tenter des fouilles nouvelles, qui furent fixes au 29 mai.
Ce mme jour, un navire venant d'Afrique, et infest de la peste, abordait
Trapani. Le flau eut bientt gagn toute la Sicile. A Palerme, les ravages furent
pouvantables, malgr toutes les mesures que put prendre le vice-roi de Sicile,
Philibert de Savoie. Le cardinal Jean Doria, archevque de Palerme, tait alors aux
bains de Termini ; sitt qu'il apprit la calamit dont souffrait son peuple, il revint, en
bon pasteur, partager le pril et porter tous les consolations.
Dans la grotte, les fouilles s'avanaient lentement, et ce ne fut qu'au bout de deux
mois, le 15 juillet, que l'on dcouvrit enfin une pierre d'albtre, longue de six palmes et
large de deux. Quand on la remua, cette pierre se fendit, et quelle ne fut pas
l'admiration de tous lorsqu'on s'aperut qu'elle contenait des ossements humains et que
de ces ossements s'chappait une suave odeur !
La nouvelle se rpandit rapidement dans la ville de Palerme et dans le voisinage.
L'archevque et le Snat envoyrent le jour mme des commissaires chargs de
vrifier le rcit. De son ct le peuple reprenait confiance : C'est par Rosalie, disaiton, que Dieu va nous sauver. Cependant, la peste continuait ses ravages, et les morts
se multiplirent dans les mois de juillet, aot et septembre. Le jour de la fte de la
Sainte, 4 septembre, l'archevque et le Snat mirent la ville sous la protection de la
Vierge Immacule et de sainte Rosalie.
Le flau ds lors commena baisser ; mais il ne devait disparatre que le jour o
une Commission de thologiens, de mdecins et de savants, eut solennellement
reconnu l'authenticit de ces prcieux restes. Cet examen se prolongea jusqu'au mois
de fvrier de l'anne suivante, et la peste svissait toujours.
Reconnaissance authentique des restes.
Le cardinal Doria, avec cette sage lenteur que l'Eglise garde toujours dans les
matires qui touchent la foi, attendait que les dcisions de la Commission fussent
confirmes par quelque manifestation du ciel. Or, voici ce qui advint et fit cesser toute
hsitation. Dans la ville de Trapani, un pauvre pestifr, nomm Bonelli, avait mand,
pour l'assister sa dernire heure, un prtre du nom de Pierre del Monaco.
Aprs sa confession, le moribond lui raconta ce qui suit : il y a peu de temps, le
jour mme du carnaval, j'eus la douleur de perdre mon pouse, peine ge de quinze
ans, que la peste emporta en quelques heures. Mon chagrin fut trs profond, et, pour
me distraire, je rsolus d'aller la chasse. Sans aucun but arrt, je me rendis au point
du jour, sur le mont Pellegrino.
J'arrivais au point appel Scala (l'Echelle), quand je vis distinctement une jeune
fille sous l'habit d'un ermite : O vas-tu ? me dit-elle. - Je vais la chasse, lui
rpondis-je tout tremblant. - Viens avec moi, reprit linconnue, et je te ferai voir ma
cellule de plerine. Je gravis sa suite le rocher, et elle me montra la grotte : voici,
dit-elle o reposait mon corps, que tant de chasseurs ont inutilement cherch. Mais
retourne Palerme, et je te ferai savoir en chemin de ce que tu dois faire Ne me
reconnais-tu pas ? me demanda-t-elle avec bont. Non, madame. Je suis Rosalie.

Sainte Rosalie, conduite par deux anges


quitte la maison paternelle.

Mon trouble seul m'avait, jusque-l, empch de la reconnatre. Je me jetai


genoux et j'osai lui dire : 0 sainte Rosalie, comment laissez-vous prir votre
malheureux pays ? Nous mourons par milliers, et moi-mme j'ai perdu ma jeune
pouse ! - Il faut se soumettre la volont de Dieu, et ce flau en convertira plusieurs.
On a trop discut sur mon corps. Mais, quand on le portera en procession par la ville,
on pourra chanter le Te Deum ; car, alors, le pays sera sauv. Je te recommande d'aller
trouver le cardinal ou de lui envoyer quelque fidle messager. Quant toi, confesse toi
et communie ; car, en signe de la vrit de ma parole, voici que tu tomberas malade
toi-mme, et tu en mourras au bout de quatre jours ; et c'est ton confesseur qui sera
charg de faire savoir ce que je te dis.
Don Pierre del Monaco, retenu au chevet des mourants, n'avait pu quitter Trapani,
mais il envoya un de ses confrres, du nom de Vincent Setaiolo, vers le cardinal Doria,
qui reut cette rvlation avec le plus grand intrt. Sur-le-champ, l'archevque dputa
deux prtres auprs de Bonelli, qui vivait encore ; et celui-ci leur rpta son rcit. I1
avait peine achev que la mort le runissait sa femme. Le cardinal se dcida enfin
prendre une dcision officielle, et le 22 fvrier 1625, aprs avoir expos les reliques de
la Sainte la vnration publique, il les fit porter en procession par les rues de Palerme
et la peste cessa.

Culte et miracles.
La reconnaissance des habitants se traduisit sous toutes les formes ; une chsse
d'argent ft offerte pour abriter les reliques ; une magnifique chapelle ft btie en
l'honneur de la Sainte ; les deux grottes devinrent ds lors, et elles sont restes, le but
de plerinages ; la pierre du rocher a disparu sous les ex-voto pour bienfaits reus. Ce
culte passa les monts et la renomme de sainte Rosalie s'tendit dans l'Europe entire.
En 1628, Anne d'Autriche demanda et obtint une insigne relique. Vers le mme temps,
Clment de Bonzi, vque de Bziers, reut de Palerme, la mchoire infrieure et la
relique, apporte dans la ville, y fit cesser la peste.
Il en fut de mme pour les villes de Thiers, en Auvergne, et de Moulins, dans le
Bourbonnais. Le roi d'Espagne Philippe IV, en mme temps roi de Sicile sous le nom
d Philippe III, se fit attribuer pour son peuple quelques ossements ; dj auparavant,
en 1653, l'archiduc Jean d'Autriche, pendant le sige de Barcelone que dtenaient alors
les Franais, avait ressenti les effets de la protection de sainte Rosalie. En Belgique, la
ville d'Anvers avait t dlivre de la peste ; et la Pologne avait eu la preuve du crdit
dont Rosalie tait investie auprs de Dieu.
Gurison du Fr. Franois de Castille.
En 1653, la gurison du Fr. Franois de Castille, novice de la Compagnie de
Jsus, porta le culte de sainte Rosalie jusque dans les Indes , comme on disait alors,
c'est--dire en Amrique. Ce jeune homme, atteint d'une maladie de cur, tait rduit
une telle extrmit, que, sitt aprs lui avoir administr les derniers sacrements, son
suprieur songeait son ensevelissement, car on le tenait pour mort. Mais, comme le
moribond allait exhaler le dernier soupir, sainte Rosalie, accompagne de quelques
autres saints personnages, lui apparut et lui dit : Franois, tu tais sur le point de
mourir, mais j'ai obtenu pour toi la sant, si tu la veux, elle servira la gloire de Dieu.
Seulement, tu vas prononcer un vu dans les termes que j'indiquerai.
Et, docilement, Franois rpta les paroles qu'il entendit alors : Je fais vu d'tre
votre serviteur et de rpandre votre louange et votre gloire dans le monde entier.
Tu iras, pied ma grotte, continua la Sainte, et tu y communieras - Mais,
repartit le novice, quelle preuve donnerai-je de la vrit de cette apparition, laquelle
on ne croira pas ? Vous n'en serez pas glorifie ! - Pendant que tu mourais, rpondit la
Sainte, le P. Grimoldi t'a administr l'Extrme-Onction, et quelques-uns des assistants,
aprs t'avoir touch, ont dit qu'il n'y avait pas d'esprance de vie. Maintenant, te voil
guri. Et, se laissant baiser les pieds, elle disparut aux regards blouis du jeune
religieux, qui s'cria Je suis guri ! . Se levant aussitt, il raconta ce qu'il venait de
voir et d'entendre, et son confesseur en crivit les dtails sous sa dicte.
Le Fr. Franois reprit les exercices du noviciat ; puis, trois jours aprs, selon
l'ordre qu'il avait reu et malgr les grandes chaleurs du mois d'aot, il fit pied
l'ascension du mont Pellegrino.

Ce miracle fit grand bruit dans toute l'Italie. Des mdailles furent frappes pour en
conserver le souvenir ; le rcit, traduit dans toutes les langues de l'Europe, porta
partout la renomme de la Sainte. L'lecteur de Bavire dputa quelqu'un Rome pour
sassurer de l'exactitude du prodige, que l'archevque de Palerme avait reconnue aprs
mr examen. Le P. Franois de Castille, ordonn prtre, se trouvait alors dans 1a Ville
Eternelle, o il tait venu demander la bndiction du Pape Alexandre VII, avant de
s'embarquer pour les Indes occidentales. I1 certifia de nouveau, par serment, la vrit
des circonstances de sa gurison. Lorsqu'il passa par Lisbonne, il fut mand par le roi
de Portugal, qui dsirait le voir. Touch du rcit du miracle et confiant en la puissance
d'une telle Sainte, le prince choisit sainte Rosalie pour la Patronne de son royaume.
Enfin, le P. Franois de Castille s'embarqua Lisbonne au mois d'avril 1666. Don
Jean de Nugno, comte de Saint-Vincent et vice-roi des Indes, se rendait alors dans son
gouvernement ; il voulut avoir avec lui ce jeune missionnaire, pour qui il professait
une singulire vnration. La traverse fut longue et difficile. A l'arrive dans la rgion
du Cap de Bonne-Esprance, la flotte fut assaillie par d'pouvantables temptes. Par
surcrot de malheur, la peste svissait bord. Jean de Nugno en fut atteint des
premiers, et ne voulut recevoir des soins que de son fidle ami. La maladie continuant
et menaant d'avoir un prochain dnouement, le jeune prtre prpara le vice-roi la
mort et lui administra le saint Viatique. Mais il lui proposa en mme temps, en vue de
recouvrer la sant, de faire un vu la Sainte, Jean de Nugno y consentit volontiers et
promit de btir, Goa, une glise en son honneur, et d'y fonder une messe perptuit.
A peine ce vu fut-il fait, que Jean de Nugno se sentit guri. Mais, presque en
mme temps, et comme si le Pre avait fait l'offrande de sa vie, offrande agre de
Dieu, Franois se sentit atteint ; il succomba deux jours aprs, le 27 aot.
A peine dbarqu, Jean de Nugno accomplit sa promesse, et bientt une
magnifique glise s'leva la porte de la ville, sous le titre de Sainte-Rosalie.
La fte de sainte Rosalie est fixe dans le Martyrologe Romain, au 4 septembre ;
mais l'Invention de ses reliques, qui figure aussi au Martyrologe, la date du 15 juillet,
est l'objet d'une grande rjouissance pour le peuple de Palerme, qui considre sainte
Rosalie comme sa Patronne principale.
Les Palermitains clbrent cette dernire fte avec un tel enthousiasme, un tel
luxe d'illuminations, qu'on aurait peine trouver en d'autres pays des crmonies plus
clatantes. Les ftes durent cinq jours. Ds le premier, la chsse de l'illustre vierge,
salue par des pices d'artifices et des coups de canon, est trane triomphalement dans
les principales rues de la ville. Pour cela, on se sert d'un char gigantesque attel de
quarante mules et rempli de musiciens ; son sommet atteint le fate des plus hautes
maisons. Cette procession, qui se droule au milieu d'un immense concours de peuple,
se renouvelle pendant cinq jours ; mais, le dernier jour, le cortge est plus imposant et
son trajet plus long.

Le troisime centenaire de la dcouverte des reliques de la Santuzza, comme on


l'appelle en son pays, a t clbr Palerme avec un trs grand clat, du 2 au 7
septembre 1924, par un Congrs eucharistique, le VIII Congrs national italien. En
juillet 1927, les ftes traditionnelles de sainte Rosalie se droulrent avec une solennit
particulire, le Pape Pie XI, la demande du cardinal Lualdi, alors archevque de
Palerme, ayant lev la fte de la Sainte au rang de fte de prcepte pour Palerme et
ses environs,
Jean-Emmanuel Drochon.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II d'aot (Paris et Rome, 1867). (V.S.B.P., n


334.)

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PAROLES DES SAINTS
______________

La simplicit qui plat Dieu.


Lorsque vous ferez l'aumne, que Dieu seul vous voie. Lorsque voue jenez, que
votre visage soit joyeux. Que vos vtements ne prsentent ni une propret tudie, ni
une salet dgotante, ni une singularit bizarre, de peur que la foule des passants ne
s'arrte pour vous regarder, et que l'on ne vous montre au doigt... Ne dsirez de
paratre ni plus religieuse ni plus humble qu'il ne faut, et ne cherchez point la gloire,
tout en la fuyant.
Saint Jrme.

(ptre 22 Eustochium.)

SAINT LAURENT GIUSTINIANI


Premier patriarche de Venise (1381-1456).
Fte le 5 septembre

La noble famille Giustiniani, qui descend des empereurs d'Orient, fut longtemps
l'une des plus illustres de la Rpublique de Venise. Elle se distingua par ses vertus non
moins que par sa valeur militaire et ses richesses.
Le 1er juillet 1381, toute la ville de Venise tait en fte pour une clatante victoire
que l'arme de la Rpublique venait de remporter sur les Gnois en leur reprenant l'ile
de Chioggia. Ce mme jour, naissait Laurent Giustiniani, et sa mre, une Quirini, d'une
famille non moins illustre que celle des Giustiniani, entendant les cris de joie de la
foule s'cria : Mon Dieu, faites que cet enfant devienne un jour la terreur de nos
ennemis et le soutien de sa patrie. Laurent sera, en effet, une des illustrations de
Venise, mais sa gloire sera plus pure et plus durable que celle du monde.

Une jeune veuve.


Sur cette terre, les douleurs suivent les joies de prs. Le pre de Laurent, Bernard
Giustiniani, mourut prmaturment, laissant dans le deuil une jeune femme de vingtquatre ans avec trois garons et deux filles en bas ge. La jeune veuve refusa de se
remarier et consacra sa fortune et sa vie l'ducation de ses enfants.
Le jeune Laurent se distingua bientt parmi ses frres par son esprit vif et srieux ;
les bagatelles qui amusent les enfants ne lui plaisaient point ; il lui fallait de grandes
choses. Mon fils, lui dit un jour sa mre alarme, l'ambition et l'orgueil mnent en
enfer. - N'ayez pas peur, maman, reprit l'enfant avec un sourire, vous me verrez
devenir un grand serviteur de Dieu.

La vocation.
La jeunesse de Laurent se passa sous le regard de sa mre dans la pratique des
vertus chrtiennes. Cependant, il allait atteindre l'ge de vingt ans et le monde s'offrait
ses yeux avec ses multiples attraits. Alors, raconte-il lui-mme, une vierge
blouissante de cleste splendeur m'apparut et me dit : 0 jeune homme, pourquoi
rpandre ton cur de tous cts et chercher la paix dans l'instabilit des choses qui
passent ? Ce que tu veux, je l'ai ; ce que tu dsires, je te le promets : prends-moi pour
pouse. - Et qui tes-vous donc ? rpond Laurent. - Je suis la divine Sagesse.
Ds ce jour, Laurent, dcid renoncer au monde, commence mener une vie plus
recueillie et plus austre. Il communique son dessein son oncle maternel, Chanoine
rgulier, le pieux Marin Quirini, lequel l'encourage. Sa mre remarque bientt ce
changement ; un jour mme elle dcouvre dans le lit de son fils un dur paquet de
sarments. N'coutant que son amour maternel effray, elle soumet une dangereuse
preuve la vocation de son fils : elle lui cherche puis lui propose une fiance digne de
lui.
Le jeune homme considre srieusement, d'une part toutes les esprances que le
sicle lui offre, et, d'autre part, tous les renoncements de la vie religieuse. Laurent, se
dit-il, rflchis bien. Pourras-tu renoncer tous ces avantages et accepter tous ces
sacrifices ? Alors, se tournant vers le Crucifix, il s'cria : Seigneur, vous tes toute
mon esprance et mon refuge assur.
Sans plus tarder, il quitte le palais paternel et s'en va rejoindre son oncle Marin au
couvent de Saint-Georges d'Alga.
Un religieux modle.
Dans le monastre, le jeune Laurent commence par dclarer une rude guerre son
corps : Flatter ses sens et esprer tre chaste, dira-t-il plus tard, c'est vouloir teindre
du feu en y jetant du bois. Il s'infligeait de sanglantes disciplines. Jamais il ne
mangea jusqu' tre rassasi ; peine prenait-il le ncessaire. Jamais, en dehors des
repas, il ne consentit calmer sa soif, mme durant les ardeurs de l't. Quand, parfois,
ses frres l'invitaient prendre quelque rafrachissement : Et comment supporteronsnous la chaleur du Purgatoire, disait-il, si nous ne pouvons endurer un peu de soif ?
Durant l'hiver, jamais il n'approchait du feu. Plus tard, malade et septuagnaire, on le
verra persister ne point manger de la viande, malgr l'avis des mdecins.
La nuit, il arrivait le premier l'office de Matines ; il restait ensuite en prires
jusqu' l'heure de Prime, se refusant d'aller prendre le second repos permis par la rgle.
Pendant l'office, il se tenait debout, sans jamais s'appuyer la stalle.
Atteint, jeune encore, d'un mal connu sous le nom d'crouelles ou scrofules, il
accepta d'entourer son cou d'une espce de collier en crin de cheval pour dgager les
humeurs. Ce remde aventureux n'ayant point suffi, le mdecin dclara qu'il fallait
recourir au fer et au feu ;

Coupez et brlez sans crainte, rpondit Fr. Laurent, les martyrs ont endur bien
d'autres supplices. A la premire atteinte de l'instrument de chirurgie, il s'cria :
Jsus ! et il souffrit le reste de l'opration sans pousser un soupir.
La vraie saintet a ses fondements dans l'humilit ; Laurent s'exerait cette vertu
avec une rare constance. Un jour, dans l'assemble des religieux au Chapitre, un Frre
l'accusa tort de quelque faute contre la rgle. Laurent se lve aussitt, et s'agenouillant : Mes Pres, dit-il, j'ai pch contre Dieu et contre vous, je suis prt recevoir
telle pnitence que vous m'imposerez. A cette vue, l'accusateur, mu jusqu'aux
larmes, se jette aux genoux de Laurent pour lui demander pardon.
L'ancien patricien, le noble rejeton des Giustiniani, devenu simple religieux, n'tait
pas exempt d'aller son tour quter travers la ville de Venise le pain ncessaire la
communaut. Un jour, il traversait ainsi une place trs frquente ; son compagnon
voulut presser le pas et prendre une route plus solitaire. Allons lentement, rpondit
Fr. Laurent ; quoi sert de renoncer au monde en paroles, si on ne le fait en pratique ?
Marchons, portant notre sac sur les paules en guise de croix et remportons aujourd'hui
une belle victoire sur le monde.
Je me souviens trs bien, dit son historien, l'avoir vu, quand j'tais encore enfant,
arriver faisant sa qute devant le palais de sa famille ; il n'entrait pas, demandait
humblement l'aumne la porte et attendait qu'on vont la lui donner. Sa mre, ne
pouvant souffrir de voir son fils continuer plus longtemps sa tourne de quteur,
ordonnait ses serviteurs de remplir de pains sa besace, mais le religieux, qui ne
voulait pas perdre le mrite de son humiliation, acceptait au plus trois pains et
continuait sa route. Il entra pourtant une fois dans le palais paternel ; ce fut pour
assister sa chre mre ses derniers moments. Il soutint son courage dans cette
suprme preuve et reut son dernier soupir.
Sacerdoce. Une vocation inattendue.
Deux novices dcourags.
Une vertu minente ne peut s'acqurir et se conserver sans un grand esprit de
prire et de vie intrieure. Laurent tait homme d'oraison et de contemplation. Il aurait
souhait, s'il l'avait pu, passer tout son temps l'glise ou dans le silence de sa cellule ;
oblig par l'obissance et la charit de s'occuper aussi d'uvres extrieures, il
s'efforait de conserver son me dans un grand recueillement et consacrait
s'entretenir avec Dieu tout le temps qui lui restait libre.
Depuis son lvation au sacerdoce, il clbra chaque jour la messe avec une
admirable ferveur ; une nuit de Nol, Notre-Seigneur se montra ses yeux comme il
tait autrefois dans la crche.
La faiblesse de sa poitrine et de sa voix lui interdisait la prdication ; mais rien
n'tait difiant comme ses conversations. Sa parole tait suave et pleine de sagesse. Il
fit par ce moyen un grand bien ses Frres et aux personnes qui l'approchrent.
Un de ses compagnons d'enfance, au retour d'un voyage en Orient, avait appris
Venise que son noble ami tait entr au couvent. Il s'empressa de venir Saint-Georges

d'Alga, dans l'espoir de le dtourner de sa sainte rsolution. Ce fut le contraire qui


arriva, Laurent persuada au jeune homme de se consacrer Dieu.
Un novice, assailli par des tentations de dcouragement contre sa vocation, vint
trouver le saint prtre : Pre, dit-il, je ne puis plus y tenir, venez mon secours, sinon
je retourne dans le monde. - Pas encore, mon Frre, rpondit Laurent, ne vous en allez
pas aujourd'hui ; demain, nous verrons. Le Frre attendit et Laurent passa la nuit en
prires. Le lendemain, la tentation avait disparu et elle ne revint plus jamais.
Un autre Frre tait aussi fortement tent de rentrer dans le monde. Inutile de
continuer, se disait-il en lui-mme, je ne persvrerai pas.
Laurent prit un petit rameau de laurier qu'on avait fait bouillir dans l'eau et dit au
jeune homme : Allez planter ceci dans le jardin ; si ce laurier prend racine et revit, ce
sera la preuve que vous persvrerez aussi, avec l'aide de Dieu. Le Frre obit ; le
rameau prit racine et la sve le ranima, et le Frre, joyeux, persvra dans sa sainte
vocation. Le P. Giustiniani fut lu deux fois, en 1413 et en 1421, Suprieur gnral des
Chanoines rguliers de Saint-Georges d'Alga, dont il rdigea lui-mme les
Constitutions dfinitives. Ses efforts pour raliser l'observance rgulire de sa famille
religieuse et pour en assurer la diffusion lui ont valu d'en tre considr comme un
nouveau fondateur.
Sur un sige piscopal.
Sur l'ordre formel du Pape Eugne IV, Laurent fut oblig d'accepter malgr lui, le
12 mai 1433, le sige piscopal de Castello, situ dans une des les de la lagune de
Venise, l'le d'Olivolo. Les vques prenaient volontiers le titre d'vques de Venise et
avaient des conflits assez frquents avec le patriarche de Grado, leur mtropolitain. On
verra que cette situation aura prcisment sous l'piscopat de Laurent Giustiniani une
solution heureuse. L'homme de Dieu avait alors cinquante-deux ans. La premire nuit
qui suivit son entre au palais piscopal, il la passa tout entire dans la prire et les
larmes, suppliant le Seigneur de l'aider bien remplir ses nouvelles fonctions.
Il fit rgner la fois dans son palais la pauvret et la propret.
Sa chambre tait comme une cellule de moine, et son lit une simple paillasse,
cache sous une couverture vulgaire. Si pauvre et si austre pour lui-mme, le prlat
tait d'une gn- rosit sans bornes pour les uvres et pour les pauvres. Ds les
premiers temps de son piscopat, il fit rparer la cathdrale, il rorganisa le Chapitre,
augmenta le nombre des prtres et des chantres. Plusieurs autres glises attirrent aussi
ses soins et ses largesses. Il restaura galement plusieurs monastres et en fonda de
nouveaux. Il fournit des ressources des religieuses qui taient trop pauvres et
s'effora de faire rgner dans les communauts la rgularit et la ferveur. A son arrive,
il n'avait trouv qu'une vingtaine de couvents de femmes dans son diocse ; sa mort,
il en laissait trente-cinq.
Juge, modle et pre de son clerg, il travailla sans relche le rendre plus
nombreux et plus digne de ses sublimes fonctions.

Sa mre ordonnait aux serviteurs de remplir sa besace, mais le religieux


n'acceptait au plus que trois pains.

Sa famille terrestre ne gagna rien son lvation l'piscopat, car elle pouvait se
suffire elle-mme et Laurent savait que les biens de l'Eglise sont destins au service
de Dieu et au soulagement des pauvres. Un jour mme, il arriva qu'un indigent vint se
prsenter l'vch, avec une recommandation de son frre Lonard. Retournez
auprs de Lonard, lui rpondit l'vque, et dites-lui de ma part qu'il vous fasse
l'aumne de son propre bien, puisque Dieu lui en a donn les moyens.
Un parent vint le prier de l'aider doter sa fille. Si je vous donne peu, lui dit
Laurent, cela ne changera rien la situation de votre fille ; si je vous donne beaucoup,
je ferai tort un grand nombre de pauvres qui cet argent est ncessaire. Et il le congdia sans lui rien donner. Il tait pourtant rempli d'affection pour sa famille ; mais le
service de Dieu et les devoirs de sa vocation passaient avant tout. Aux principales ftes
de l'anne, il envoyait du pain bnit ses frres en signe d'affection. Mais il vitait
d'aller leur rendre visite chez eux. Marc, l'un d'eux, tant tomb gravement malade, le
fit prier de venir, car il ne voulait point mourir sans sa bndiction. J'irai quand il en
sera temps , rpondit le prlat. En effet, la maladie se prolongea longtemps, il y eut
mme des priodes de mieux. Enfin, un jour, l'vque se prsenta tout coup de luimme la maison, et se fit conduire auprs du malade. La joie de celui-ci fut grande
cette visite, mais sa dernire heure tait arrive. Assist de son saint frre, il s'endormit
pieusement dans le Seigneur.

Le pre des pauvres.


Dans les premiers sicles chrtiens, les veuves d'ge mr et d'une vertu prouve
taient employes par l'Eglise au service des uvres de charit. L'vque de Castello
sut trouver un certain nombre dentre elles, remplis de dvouement ; il les chargeait de
senqurir sur la situation des familles pauvres, et en particulier, de dcouvrir ces
misres caches, dautant plus dignes de compassion quelles se drobent aux regards
du public. Cest ainsi que plus dune famille, nagure dans l'aisance, puis ruine et
n'osant tendre la main reut discrtement de son vque les secours dont elle avait
besoin dans un moment de dtresse.
Chaque jour, un grand nombre de personnes affluaient au palais piscopal : les uns
cherchant des paroles de consolation, les autres un conseil dans leurs difficults,
d'autres le soulagement de leur pauvret. Le prlat les recevait d'une manire si
paternelle et avec de telles paroles que chacun se retirait content. Pendant un hiver plus
rigoureux, il fit distribuer gratuitement du bois quantit de familles pauvres. En un
mot, toutes les ressources de son vch s'en allaient en bonnes uvres, il prfrait,
d'ailleurs, les dons en nature aux aumnes en argent.
Parfois, il n'avait plus rien et les pauvres venaient encore. Ne pouvant se rsoudre
les renvoyer sans secours, il contractait alors des dettes, au grand effroi de son
intendant : Ayez confiance, lui disait le prlat, je sers un Matre qui saura payer pour
moi. En effet, l'argent ncessaire ne tardait pas lui arriver d'un ct ou de l'autre.
L'vque et le Doge. uvres spirituelles.
Une anne, il jugea de son devoir de publier un mandement contre le luxe
inconvenant et effrn que dployaient les dames de Venise et contre les
reprsentations indcentes des thtres. Comme il fallait s'y attendre, l'ordonnance
piscopale souleva de nombreuses fureurs. On se plaignit au doge, Franois Foscari,
on accusa l'vque d'empitement sur les attributions du pouvoir civil.
C'tait sans doute atteindre le point sensible du premier magistrat de la
Rpublique. Et, en effet, celui-ci, irrit, envoya prier l'vque de venir son palais.
Laurent s'empressa de s'y rendre. Foscari, cdant la violence naturelle de son
caractre, se laissa aller de vives rcriminations.
L'vque le laissa dire, puis il prit lui-mme la parole, mais avec tant de calme et
de srnit, avec tant de sagesse et de vrit, que le magistrat, mu jusqu'aux larmes,
se tourna vers les assistants et leur dit : Ce n'est pas un homme, c'est un ange que
nous venons d'entendre. Puis, s'adressant au prlat : Allez, ajouta til, et continuez
faire votre devoir. Le saint vque n'avait nul besoin de cette invitation pour continuer se montrer en tout et partout un aptre du Christ. Un saint solitaire apprit par
rvlation que Dieu avait prserv la rpublique Vnitienne de plusieurs grands prils
cause des prires de son vque.

On avait d'ailleurs une telle confiance dans la justice et les lumires du prudent
pontife, qu'on le prenait souvent pour arbitre dans les difficults de famille et dans les
procs.
Un autre monument insigne des lumires surnaturelles que Dieu versait dans son
me, ce sont les beaux ouvrages de pit qu'il a composs et qui le rattachent la
glorieuse ligne des grands crivains spirituels qui avaient brill au moyen ge ; tels
sont, outre l'Arbre de vie, ses nombreux traits : l'Humilit, la Vie solitaire, la
Discipline religieuse, les Fianailles spirituelles de lme avec le Verbe divin, l'Agonie
triomphante de notre Mdiateur Jsus-Christ, l'Eucharistie, le Mpris du monde,
l'Obissance, etc.
Premier patriarche de Venise
Pour mettre fin aux difficults entre les patriarches de Grado et leur suffragant de
Castello, le Pape Eugne IV (t 1447) avait dcid d'unir les deux siges dans les
conditions suivantes : l'un des deux prlats venant mourir, les deux glises
resteraient dvolues au survivant, avec tous leurs titres et leurs droits. Or, le patriarche
Dominique Michieli mourut le premier ; ds lors Laurent Giustiniani se trouva investi
de la dignit patriarcale et c'est ainsi que prit naissance le patriarcat de Venise dont il
fut le premier titulaire (8 octobre 1451). Cette nomination fut ratifie par le Pape
Nicolas V qui avait pour le serviteur de Dieu la mme estime que son prdcesseur,
Eugne IV.
Le croirait-on ? Le Snat se montra d'abord mcontent de l'insigne honneur que le
Pape accordait la capitale vnitienne. Jaloux de sa libert et de ses prrogatives, il
craignait que ses droits et ses privilges ne fussent lss et que l'vque devenu
patriarche ne devint trop puissant en face du Snat. Pendant qu'on agitait cette affaire
avec passion, l'vque se prsenta devant l'assemble et offrit de quitter sa charge. Son
humilit et sa douceur firent bientt tomber cette crainte, et tout le monde applaudit le
nouveau patriarche. Sa renomme s'tait rpandue dans l'Eglise entire. Les nombreux
trangers que le commerce ou les plerinages en Terre Sainte amenaient Venise ne
voulaient pas en repartir sans l'avoir vu.
Sainte mort.
A l'ge de soixante-quatorze ans, au milieu de ses travaux apostoliques, le pieux
vque trouva encore des loisirs pour composer un dernier et important ouvrage : les
Degrs de perfection. Sa carrire touchait sa fin ; us par l'ge, les austrits, les
fatigues de l'apostolat, il dsirait vivement quitter cet exil terrestre.
Dieu exaua ses dsirs. Pris d'une fivre mortelle, il reut avec un grand esprit de
foi les derniers sacrements. Pourquoi redouter la mort, dit-il, depuis que notre Dieu
et Sauveur a voulu la subir pour nous ? Mais, bon Jsus, recevez-moi, vous qui tes

ma vie et le salut de mon me. Votre misricorde est ma seule esprance. bon
Pasteur, voici la brebis perdue qui revient vous !... A l'approche de sa mort, les
habitants de Venise vinrent en foule le contempler une dernire fois.
Il expira doucement le 8 janvier 1456. On garda son corps soixante-sept jours
avant de le livrer au tombeau ; il exhalait une odeur suave et demeurait sans
corruption. Le procs de batification commena ds 1472, mais il fut interrompu par
les vnements ; les pices du procs furent dtruites par un incendie. En 1524,
Clment VII autorisa le culte de saint Laurent Venise et dans le territoire de la
Rpublique. Le procs fut repris en 1613, sous Paul V, mais il trana en longueur. Les
uvres du pieux vque furent approuves en 1647. Sa canonisation solennelle fut
clbre le 16 octobre 1690 par Alexandre VIII. Innocent XII fixa la fte au 5
septembre et Clment XIII la rendit de prcepte.
Saint Laurent Giustiniani est le patron et le protecteur particulier de Venise aprs
saint Marc. Ses reliques sont conserves Venise sous le matre-autel de l'glise de
Saint-Pierre de Castello qui demeura la cathdrale jusqu'en 1807.
A.E.A

Sources consultes. Petits Bollandistes. Les Vies des Saints (uvre des Bonnes
Lectures, Lyon). E. Amann, Saint Laurent Justinien (Dictionnaire de Thologie de Vacant et
Mangenot). Abb Rohrbacher, Vie des Saints (Paris, 1854). (V.S.B.P., n 709.)

BIENHEUREUX VINCENT D'AQUILA


Convers de l'Ordre des Frres Mineurs (v, 1430-1504).
Fte le 6 septembre.

Le bienheureux Vincent, naquit vers l'an 1430 Aquila, cit qui faisait alors
partie du royaume de Naples. Ses parents habitaient le quartier dit Poggio Santa-Maria
(coteau Sainte-Marie), charmant Eden couronn de verdure et rafrachi par des sources
jaillissantes dont les eaux descendent en cascade jusqu' la rivire de l'Aterno.
La famille. Vocation franciscaine de Vincent.
Saint Bernardin de Sienne.
Sa maison paternelle tait contigu au monastre cistercien de Notre-Dame du
Refuge. Pourtant, lorsqu'il s'agit pour lui de se vouer la vie religieuse, ce ne fut point
vers les fils de saint Bernard, mais vers ceux de saint Franois qu'il se dirigea.
L'extraordinaire popularit de saint Bernardin de Sienne mort Aquila peu d'annes
auparavant, le 20 mai 1444, son tombeau de jour en jour plus glorieux, expliqueraient,
au dfaut mme des appels intrieurs de la grce, les prfrences de Vincent pour
l'Ordre franciscain.
En effet, au mois de mai 1444, l'infatigable prdicateur siennois, dont le zle ne se
laissait arrter ni par l'ge ni par les infirmits, abordait au royaume de Naples qu'il
voulait encore vangliser. Mais quant il arrive sept milles d'Aquila, ses forces le
trahissent. Ses compagnons le dcident se laisser mettre sur une litire et le portent
ainsi triste et gmissant dit la vieille chronique , jusqu' la ville. Dpos au
monastre des Frres Mineurs Conventuels, Bernardin se voit bientt toute
extrmit, malgr les soins empresss de ses Frres et des mdecins les plus habiles
que les magistrats ont dpchs auprs de lui. Ne pouvant plus parler, il fait signe
qu'on l'tende sur le pav de sa cellule et c'est dans cette humble posture, les bras
croiss, les yeux levs au ciel, la face souriante, qu'il rend doucement Dieu sa sainte
me, le 20 mai.

Aquila ne laissa point chapper le trsor que la Providence venait de lui confier ;
elle garda le corps vnr en dpit des instances des dputs siennois qui avaient fait
secrtement des prparatifs pour l'emporter en leur patrie. Les obsques de Bernardin
revtirent un tel clat, dit un tmoin, que jamais roi ou reine n'en eut de pareilles.
D'insignes miracles se produisirent autour du cercueil. Vincent, alors g de quatorze
ans environ et tmoin de ces triomphes, dut en garder un imprissable souvenir.
San-Giuliano .
Le couvent de San-Giuliano ou Saint-Julien o il se prsenta avait t fond en
1415 par le bienheureux Jean de Stroncone, commissaire gnral des Frres Mineurs
Observants d'Italie. D'difiants souvenirs se rattachaient la cration de ce monastre.
Les religieux l'avaient construit de leurs mains ; eux-mmes avaient fabriqu les tables
et les bancs grossiers qui en constituaient peu prs tout l'ameublement et dont
plusieurs, par gard pour la mmoire de Vincent d'Aquila, ont t conservs avec un
soin respectueux. Le couvent, conu d'aprs le plan svre des premires maisons de
l'Ordre, tait des plus modestes ; c'tait une runion de cabanes accroches au flanc de
la montagne, peine claires et ressemblant plutt des ermitages.
L'on se demanderait volontiers comment un refuge aussi troit put rassembler, en
l'an 1452, au temps de Vincent, un Chapitre gnral de quinze cents Frres Mineurs, si
l'on ne savait que ces solennelles assises se tenaient le plus souvent en plein air ou
sous des tentes improvises, vritable camp retranch o la milice franciscaine venait
s'organiser pour les saints combats.
Mortification. Le Frre quteur.
Bien qu'il et reu sous le toit paternel une ducation soigne il avait appris les
lettres, chose rare alors mme chez les fils de noble famille Vincent voulut par
humilit rester Frre convers.
Ses biographes signalent comme une des caractristiques de sa saintet l'esprit de
mortification. Cet austre religieux ne portait mme pas les sandales permises aux
dchausss : il allait toujours pieds nus. Son habit de couleur gris brun, qu'on montre
encore aujourd'hui, tait le plus lourd et le plus grossier de tous, il ne le quittait ni jour
ni nuit. En outre, il portait un cilice et s'infligeait de frquentes et cruelles flagellations.
II se contentait de pain et d'eau pour sa nourriture, y ajoutant quelques herbes crues, et
si quelquefois on l'obligeait par obissance goter au rgime de la communaut, il
trouvait nanmoins le moyen, de se mortifier, ne prenant qu'une partie de sa portion et
y mlant de la poussire ou quelques substances amres.
Les travaux les plus humbles taient ceux qu'il recherchait
c'est ainsi qu'il aimait porter des fardeaux, aider les Frres dans leurs emplois,
ressemeler leurs sandales, car, pour se rendre utile, il avait voulu apprendre le mtier
de cordonnier, et l'on conserve quelques-uns des instruments qui furent son usage.

D'autres fois aussi il se livrait aux travaux des champs. Aux moments o les Frres
prenaient un peu de repos, il se retirait dans une anfractuosit du rocher, une centaine
de pas environ du couvent, et l il s'abandonnait l'oraison, ravi parfois jusqu'
l'extase. La tradition locale veut qu'un cyprs, dessch seulement en 1861, ait t
plant de ses mains. Plus tard on le chargea de la qute. Vincent trouvait dans cette
fonction pnible sans aucun doute pour qui aimait comme lui la solitude et l'obscurit,
de multiples occasions de renoncement. Son principal souci dans ses prgrinations
quotidiennes tait de faire du bien aux mes, et les chroniqueurs ajoutent que sa
conduite, sa conversation, sa tenue, tout en lui tait une prdication. Dans les autres
couvents o on l'envoya par la suite, Penne, Citt Sant'Angelo, Francavilla et
Sulmona, Vincent fut toujours Frre quteur ; il a donc pass la plus grande partie de
sa vie aller de porte en porte, demandant l'aumne pour ses Frres, mendiant par
obissance, ce qui ne l'empcha pas, comme on va le voir, de possder au plus haut
point l'estime et la confiance des princes de la Maison d'Aragon, souverains de Naples.
Quelques prdictions.
Pendant la priode si trouble, pour les Etats du sud de l'Italie, qui va de 1458
1500, plusieurs comptiteurs se disputent le royaume de Naples. La ville d'Aquila
ressent plus que toute autre, le contre-coup de ces vicissitudes politiques et passe tour
tour au pouvoir de la Maison d'Anjou, celui de la Maison d'Aragon, celui du
Pape. Elle change ainsi plusieurs fois de drapeau en l'espace de quarante ans. Le Fr.
Vincent, trs sensible aux maux sans nombre dont souffrent ses compatriotes grevs
d'impts, dcims par la guerre, prouvs par la famine et par la peste, redouble dans
les moments de crise ses prires et ses pnitences et passe des nuits entires en oraison.
A Ferdinand 1er, duc de Calabre et roi de Naples, qui vient le consulter avant
d'entreprendre une expdition contre les troupes pontificales, il prdit un dsastre.
Malgr cet avis, le prince engage la campagne et est en effet vaincu. Ce ne fut pas la
seule circonstance o l'humble convers parut avoir reu le don de lire dans l'avenir.
L'histoire a gard le texte d'une de ses prdictions. Longtemps avant l'vnement, il
annona au fils du roi de Naples, Alphonse, duc de Calabre, qu'un roi de France
(Charles VIII) ferait la conqute de son royaume. Il prcisa en mme temps les maux
qui allaient fondre sur l'Eglise. Voici ce texte, dont les termes parfois un peu
apocalyptiques appellent une explication. De l'ensemble se dgage, selon nous, une
prdiction assez nette et assez frappante.
Lorsque vous verrez le buf mugir dans l'Eglise de Dieu (un buf figurait dans les
armoiries du Pape Alexandre VI, de la famille des Borgia, ici dsign), alors commenceront
des malheurs. Quand vous verrez trois symboles runis : le buf, l'aigle et le serpent (alliance
du Pape Alexandre VI, de Maximilien 1er, empereur d'Allemagne, dont le blason renfermait un
aigle, et de Ludovic Sforza, dit le More, qui, successeur des Visconti la tte du duch de
Milan, avait laiss partout le serpent de leurs armoiries), alors un roi viendra du ct de
l'Occident (Charles VIII qui, appel par Ludovic Sforza, oprera une descente en Italie en
1474). Il dsolera le royaume de Naples, et, ayant recueilli son butin, il retournera en son pays
(1475).

L'exil de Csar Borgia et de Ludovic Sforza, vaincus par le roi Louis XII, est
insinu dans les lignes suivantes :
Il y aura un schisme dans l'Eglise de Dieu, deux Pontifes, l'un lu lgitimement, l'autre
schismatique (allusion possible l'infme parodie qui voulut faire de Luther un antipape,
lorsque qu'en 1527 les luthriens, aids des Impriaux, firent le sac de Rome). Le vrai Pape
sera forc de s'exi1er (Clment VII dut s'enfuir Orvieto). La violence svira contre l'Eglise
de Dieu. Trois armes trs puissantes entreront en mme temps en Italie, l'une venant de l'Est,
l'autre de l'Ouest, la troisime du Nord, elles se runiront et il y aura beaucoup de sang vers.
Puis il se fera dans la Ville (Eternelle) une rforme atteignant les clercs (rforme de la discipline ecclsiastique prpare par le Concile de Trente), et les mahomtans seront arrts
dans leur marche. (Ils furent en effet vaincus Lpante, en 1571, sous le pontificat de saint
Pie V.)

Une rsurrection. Retour Aquila.


Vincent accomplit de son vivant plusieurs miracles. Dans la ville d'Aquila, il rendit
la parole un muet. Durant son sjour Penne, il gurit un enfant qui avait les jambes
difformes et ne pouvait marcher. A Sant'Angelo, trois estropis lui durent leur gurison
parfaite. Mais le prodige le plus admirable attribu la puissance de ses prires, fut le
retour la vie de l'vque de Sulmona, Barthlemy della Scala, des Frres Prcheurs.
Si nous en croyons les historiens d'Aquila contemporains du serviteur de Dieu,
l'vque, malgr les prires du clerg implorant sa gurison, avait succomb aux
graves infirmits dont il tait atteint.
Vincent, qui jouissait de l'estime particulire du prlat et en avait reu beaucoup de
marques de bienveillance, ne l'eut pas plutt appris qu'il demanda aller prier auprs
du cadavre. Soudain, comme sur une inspiration d'en haut, il se mit appeler par trois
fois son illustre ami, dont les yeux s'ouvrirent enfin et dont les membres reprirent vie
peu peu. La gurison ne fut pas subite, mais le mal alla diminuant de telle sorte que,
quinze jours plus tard, le 29 juin 1491, en la fte de saint Pierre, celui qu'on avait cru
retranch pour toujours du nombre des vivants, venait en personne au couvent des
Franciscains rendre grces son sauveur.
Il est vrai d'ajouter qu'il mourut, cette fois pour de bon, quelques jours aprs, ce
qui a fait dire certains chroniqueurs, tort ou raison, que ce prlat avait eu besoin
d'un dlai de vingt-deux jours pour se reconnatre et rentrer en grce avec Dieu avant
d'affronter le redoutable jugement. Quoi qu'il en soit, le miracle eut un grand
retentissement dans les Abruzzes, et les visiteurs afflurent au couvent de SaintNicolas de Sulmona o vivait ce moment-l le thaumaturge. On lui amenait les
malades afin qu'il prit sur eux et leur obtint la gurison. Cette popularit croissante
effraya bientt Vincent.
Le dsir de la solitude le poussa demander ses suprieurs la permission de
revenir son petit oratoire de San-Giuliano d'Aquila o il esprait achever sa vie
religieuse comme il l'y avait commence, dans la retraite et l'humilit.

Une lettre aux magistrats d'Aquila.


A peine tait il de retour qu'il fut le tmoin attrist de discordes civiles et de grands
troubles politiques. L'vque, Jean-Baptiste Galioffi, venait d'tre exil. En ces graves
circonstances, Vincent crut de son devoir d'adresser aux premiers magistrats, qu'il
savait disposs agrer ses conseils, quelques paroles pleines de foi.
Il le fit en des termes qui accusent non seulement sa profonde pit, mais mme
une certaine culture littraire au-dessus de sa condition.
Le zle de votre maison me dvore, Seigneur !
(Ev, selon saint Jean, II.)

Monsieur le Gouverneur, Messeigneurs,


L'affection que je porte votre cit m'inspire ces quelques lignes. Vous venez de perdre le
pre de vos mes. Vous devez donc tre maintenant pour vos sujets des pasteurs spirituels et
des pasteurs temporels.
Vous subissez de terribles preuves ; vous en redoutez de plus terribles encore. Voyez si
ce n'est pas cause de vos fautes et amendez-vous. Dieu envoya Jonas Ninive qu'il voulait
anantir cause de ses pchs, et ds que Ninive se repentit il rvoqua la sentence. Le propre
de Dieu n'est-il pas d'tre toujours misricordieux ? Cessons de pcher et les flaux cesseront.
Vous avez dans la ville des religieux, Collemaggio et ailleurs. Demandez-leur des
processions de pnitence, chaque couvent la faisant dans son quartier ; des messes en
l'honneur de la Sainte Vierge et de nos saints patrons. Demandez des prires aux Filles de
Sainte-Claire. J'ai confiance que par ces moyens, l'infinie misricorde de Dieu mettra fin ces
calamits.
Si j'allais aux pieds du roi solliciter une faveur et qu'en mme temps j'agisse de manire
lui dplaire, il me chasserait de sa prsence. Vous de mme, pour l'amour de Dieu, cessez de
blasphmer si vous voulez tre exaucs ! Tous vos maux viennent de l. Je m'arrte en vous
priant encore de vous rendre dignes de la charge qui vous est impose.
Votre frre en Notre-Seigneur.

Fr. Vincent.

Celui qui tenait ce noble langage tait alors un vieillard estim et vnr de tous,
reconnu comme Saint, orn de l'clat des miracles. Aussi sa parole fut-elle entendue et
suivie. Il ne tint pas lui que l'vque ne revnt Aquila. L'infortun pontife prit
assassin par les factieux Rome mme, chez le cardinal Julien della Rovere (le futur
Pape Jules Il), le 23 fvrier 1493.

Une dernire conqute : la bienheureuse Christine de Lucoli.


Mort du bienheureux Vincent.
Un jour qu'il qutait dans la ville de Lucoli, la fatigue l'obligea de s'arrter dans
une famille amie. I1 y fit la rencontre dune enfant, Matthia Ciccarelli, qui devait tre
l'une des gloires de l'Ordre augustinien. Vincent, qui avait reu de Dieu, pour la
direction de quelques mes, des lumires extraordinaires, reconnut dans cette petite
fille une me d'lite, et ses conseils l'engagrent rsolument dans les voies austres de
la saintet. Il lui inspira le dgot des vanits mondaines, l'attrait des pnitences les
plus hroques dont il donnait lui-mme l'exemple. Sur son avis, Matthia se mit
rciter chaque jour l'Office de la Sainte Vierge et celui des dfunts, et toute sa vie elle
resta fidle cette pratique.
Ds qu'il eut ainsi raffermi ses premiers pas, il ne cessa plus de la soutenir et de
l'encourager qu'il ne l'et conduite au seuil du clotre.
Le 7 aot 1504 et non le 28 avril vers le soir, de la fentre de la maison qu'elle
habitait encore Lucoli, Matthia, encore dans le monde, vit le bois voisin du couvent
de Saint-Julien tout illumin et l'me de son saint conseiller monter au ciel dans un
magnifique cortge. Elle sut le lendemain que, l'heure de la vision, Fr. Vincent avait
en effet rendu le dernier soupir. Cette rvlation la remplit de joie et la confirma dans
la conviction que son guide spirituel tait vraiment un Saint. Docile ses
recommandations, elle ne tarda pas entrer au monastre augustinien de Sainte-Lucie,
Aquila, et y prit le voile sous le nom de Sur Christine ; elle est honore aujourd'hui
au 12 fvrier sous le nom de bienheureuse Christine de Lucoli.
Culte et reliques du bienheureux Vincent.
Les restes du pieux Frre convers avaient t enterrs dans la spulture commune
des Frres Mineurs. Quatorze ans plus tard on les exhuma, par suite d'une circonstance
fortuite, peut-tre pour les dposer dans la nouvelle glise de Saint-Julien qu'on
inaugurait. Lon s'aperut alors de l'odeur suave qu'exhalait le cercueil du Fr. Vincent
et de la parfaite conservation de son corps. Les vtements qui le recouvraient s'en
allaient en lambeaux et tombaient en poussire, tandis que la chair du serviteur de
Dieu avait gard sa blancheur et sa consistance. Ce concours de faits incita ses Frres
en religion dposer le corps de Vincent dans une chsse de noyer et de verre et le
transfrer en un lieu honorable. Ds lors il commena briller par des miracles
qu'attestrent des dons et des inscriptions votives.
Plus d'un sicle aprs en 1634, la conservation du corps tait aussi manifeste. C'est
alors qu'il fut plac ou replac dans une chapelle situe l'entre de l'glise
conventuelle, avec cette inscription :
D.O.M.. Sous le pontificat du Pape Urbain VIII et le rgne du roi catholique Philippe
IV, et le gouvernement du vice-roi de Naples, S. Exc. D. Emmanuel de Fonseca y Zuniga,
comte de Monterrey et Fuentes. Corps du bienheureux Vincent d'Aquila, aprs cent trente ans,
demeur intgral et sans corruption, depuis longtemps enferm dans une chsse de verre,

puis dpos en un lieu plus minent, et de temps immmorial, objet de la vnration et de


la dvotion la plus grande. L'Illme et Rme D. Gaspar de Gayozo, vque d'Aquila et conseiller
royal, trs dvou l'Ordre sraphique, et Pre trs misricordieux envers les pauvres petits
Frres rforms de ce couvent, a pris soin, pouss par sa pit et une dvotion particulire,
d'en assurer la conservation d'une manire plus honorable et plus sre, et, par des aumnes
pieuses et librales, il a donn au tombeau et la chapelle un aspect plus dcent et plus beau,
les rendant ainsi plus vnrables. L'an du Seigneur 1634.

Plus rcemment, en 1868, deux mdecins furent chargs par l'autorit


ecclsiastique de reconnatre la persvrance du prodige de la conservation du corps
du Fr. Vincent. A l'endroit o il avait t dpos primitivement, une autre inscription en
italien disait :
Dans ce tombeau repose le corps du bienheureux Vincent d'Aquila qui est pass une vie
meilleure le 7 aot 1504.

C'est cette date du 7 aot que les Acta Sanctorum donnent la notice du
bienheureux Vincent d'Aquila ; par contre, les Frres Mineurs de l'Observance, qui
seuls, la fin du XIXe sicle, clbraient la fte de ce serviteur de Dieu, la clbraient
le 6 septembre. Le couvent de Saint-Julien, gnreusement rendu aux Frres Mineurs
par le duc Franois Rivera, noble dAquila, abritait la mme poque lun des plus
florissant scolasticats de lOrdre des Frres Mineurs.
Au mois d'aot 1904, le quatrime centenaire de la mort du bienheureux Vincent
d'Aquila fut clbr solennellement. A cette occasion eut lieu la translation de ses
reliques du couvent de Saint-Julien l'glise mtropolitaine, o il fut pendant trois
jours expos la vnration publique.
A.D.
Sources consultes. Acta Sanciorum, t. II d'aot (Paris et Rome, 1867). Giuseppe
Rivera, II B. Vincenzo dallAquila (Aquila, 1904). P.Thureau. Dangin, Saint Bernardin de
Sienne. P. Lon, F.M., LAurole sraphique, t. III (Paris). (V.S.B.P., n 1331.)

...................

PAROLES DES SAINTS


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L'amour de Dieu pour nous.
0 douceur ! grce ! puissance de l'amour ! Le matre suprme de tous est-il
donc devenu l'un de nous tous ? Qui a fait cela ? L'amour, qui ne sait point sa dignit,
qui est riche en condescendance, puissant en affection, irrsistible en persuasion. Qu'y
a-t-il de plus violent ? L'amour triomph de Dieu. Mais quoi d'aussi violent ? C'est
l'amour. Quelle est donc cette force, je vous prie, qui dploie tant de violence pour
vaincre, et qui, cdant la violence, est si aisment vaincue ?
Saint Bernard.
(Sermons sur le Cantique, LXIV, I0.)

SAINTE REINE
Vierge et martyre (236-251)
Fte le 7 septembre.

Alise-Sainte-Reine, l'antique et fameuse Alsia, aujourd'hui bourgade de la Cted'Or, douze kilomtres au nord-est de Semur, n'a pas vu dans ses murs les seuls
combats du hros gaulois, Vercingtorix, Sainte Reine soutint dans cette ville,
laquelle elle a donn son nom, une de ces luttes qui font vritablement honneur
l'humanit rgnre dans le sang de son Dieu, et elle y remporta une victoire plus
durable que celle de Csar.
Jeunesse de sainte Reine.
On sait combien fut terrible, malgr son peu de dure, la perscution du farouche
Dce. Le mouvement qu'il lui imprima fut tel que, deux ans aprs sa mort, les chrtiens
taient encore traqus sur tous les points de l'empire.
En 251, le prfet des Gaules, Olybrius, arrivant au pied de la montagne d'Alise, au
lieu qu'on appelle aujourd'hui Les Trois-Ormeaux, fut frapp par la vue d'une jeune
fille d'une rare beaut. Le gouverneur forma le dessein de l'pouser et sans autre forme
de procs il commanda son arrestation.
Reine tel tait le nom de la jeune fille tait ne Alise vers 236. Son pre,
nomm Clment, comptait parmi les plus grands seigneurs du pays, et manifestait un
vif attachement l'idoltrie. L'histoire est muette sur le nom de sa mre qui mourut en
mettant au monde la future Sainte. Celle-ci fut confie une nourrice dont un des
premiers soins fut de lui faire administrer le baptme. Lorsque plus tard, Clment
apprit la chose, il entra dans une si violente colre qu'oubliant les sentiments de la
nature, il chassa Reine de sa maison, avec dfense d'y rentrer jamais.

L'humble bergre. Son arrestation.


Reine retourna auprs de sa nourrice. A son cole elle apprit crotre chaque jour
dans l'amour de Dieu. D'un recueillement profond, d'une modestie anglique, elle
s'prit bientt de la beaut cleste du divin Epoux des mes : un jour elle se jeta
genoux et lui donna tout son cur.
L'humilit, gardienne des autres vertus et surtout de la puret, n'tait pas moins
admirable dans cette me de choix. L'occupation de cette noble patricienne tait de
conduire aux champs les troupeaux de sa nourrice, qui permettait plutt cet emploi sa
vertu qu' sa condition. Elle prfrait les charmes de la solitude aux plus dlicates
compagnies d'Alise, parce qu'elle y conversait plus l'aise avec son Dieu. L, elle
avait tout le temps de faire oraison, de s'exciter au mpris d'un monde qui passe, pour
ne s'attacher qu'aux biens ternels. Elle s'y dlectait surtout de la lecture de la vie des
martyrs ; l'exemple de ces courageux athltes de la foi l'enflammait du dsir de donner
son sang pour son divin Epoux.
Ses vux furent exaucs. Suivant sa pieuse habitude, Reine menait patre ses
troupeaux la campagne, quand Olybrius approchait d'Alise. On la saisit sur un mot
du gouverneur. La vierge, qui souponne quelque dessein infme, lve les yeux au ciel
et adresse au Seigneur cette ardente prire : Ah ! mon Sauveur vous tes l'Epoux des
mes chastes et le protecteur des vierges ; souffrirez-vous qu'un homme corrompe ma
fidlit, et triomphe de la faiblesse de mon ge et de mon sexe au prjudice du sacrifice que je vous ai fait de mon me et de mon corps ? Ne permettez pas, mon Dieu,
que l'on me fasse cette injure et que l'on m'enlve un trsor dont je ne suis que la
dpositaire ; accordez-moi la grce de mourir plutt que de le perdre ! Cette mort me
rendra doublement votre pouse, et comme vierge et comme martyre.
Premier interrogatoire. Fermet de sainte Reine.
On emmne la vierge aux pieds d'Olybrius.
- Ta race, jeune fille ? demande le tyran.
- Je suis de race noble.
- Ton nom ?
- Je m'appelle Reine.
- Ta profession ?
- J'adore la Trs Sainte Trinit.
- Tu portes donc le nom de ce Galilen ou Nazaren ?...
- Oui, je suis chrtienne, et je demande Jsus-Christ de me regarder et de me
protger comme sa servante.
Olybrius comprend qu'il perdra son temps essayer de sduire une me si
fermement chrtienne. Aussi va-t-il changer de tactique et tenter par tous les moyens
de l'amener l'apostasie. En attendant, il fait mettre la vierge sous bonne garde, se
promettant de l'interroger le lendemain, devant tout le public d'Alise, sans doute dans
l'espoir de l'intimider davantage. Il n'y russit pas.

Deuxime interrogatoire.
Le lendemain, l'aube, Olybrius prend place son tribunal, et l, en face de ses
vaines idoles qu'il vient d'honorer par un sacrifice, en face d'une foule immense
accourue ce spectacle, il mande la courageuse chrtienne et l'interpelle en ces
termes :
- Jeune fille, adore les dieux, prends piti de ta vie que tu t'exposes perdre sans
retour. Ecoute-moi, et je te promets des monceaux d'or et un rang honorable dans ma
maison. Mais si tu t'obstines, je n'pargnerai rien pour te torturer ; le fer et le feu sont
ma disposition.
- Je suis chrtienne, rpondit la vierge, et je prfre cette qualit, que j'ai reue au
baptme, toutes celles que la nature et la fortune pourraient me donner. Je me fais
gloire d'tre la servante de Jsus-Christ, mon Seigneur et mon Dieu ; je me suis
entirement consacre lui, et jamais rien ne sera capable de m'en sparer ; je signerai
de mon sang cette profession et je souffrirai volontiers tous les tourments imaginables
pour la soutenir jusqu' la mort.
La prison. Barbarie du pre de sainte Reine.
L'amour d'Olybrius l'emporta-t-il sur sa cruaut ? Ou bien se flattait-il qu'avec le
temps l'pouse de Jsus-Christ changerait de sentiment ? On ne sait. Toujours est-il
qu'il ne poussa pas plus loin l'interrogatoire et qu'il se contenta de faire conduire Reine
en prison jusqu' son retour de Germanie o une soudaine incursion de barbares
l'appelait au secours des frontires de l'empire.
En l'absence d'Olybrius, le propre pre de Reine se fit l'excuteur de la sentence
prononce contre elle par le prfet des Gaules. Il l'enferma dans l'une des tours du
chteau de Grignon qui lui appartenait. Suivant une respectable tradition, Reine aurait
t emprisonne Flavigny, dans un caveau souterrain, sur l'emplacement duquel
s'leva plus tard un monastre de l'Ordre de Saint-Benot. L'glise des Bndictins est
entirement dtruite, mais l'endroit o s'levait le chur il existe encore une vote
souterraine connue sous le nom de prison de sainte Reine.
Le pre barbare ordonna de ceindre son enfant d'un anneau de fer tenant une
chane compose de quarante-sept chanons et longue de onze pieds, laquelle tait
fixe la muraille par ses deux extrmits, de sorte que la prisonnire se voyait force
de demeurer debout jour et nuit, sans pouvoir changer de place. Soutenue de la force
d'en haut, l'hroque chrtienne endura ce supplice avec une patience invincible. Elle
n'avait aucun secours humain sauf un peu de pain et d'eau qu'un chrtien lui apportait
en cachette au pril de sa vie.
Enfin, on annona Alise le retour d'Olybrius, A peine arriv, il s'informa des
dispositions de sa prisonnire. Quelle ne fut pas son irritation en apprenant que le cur
de Reine tait encore plus fortement attach Jsus-Christ, que son corps ne l'tait aux
fers dont on l'avait garrotte !

Nouvel interrogatoire. Tortures effroyables.


Le prfet veut pourtant tenter un nouvel assaut de caresses d'abord, de tortures
ensuite. On lui amne donc l'innocente vierge. Olybrius droule ses yeux toutes les
plus belles promesses que peut faire un amour passionn. A l'entendre, il suffirait la
jeune chrtienne de jeter un grain d'encens dans la cassolette qui brle devant les
statues des dieux pour se voir l'instant la premire dame des Gaules. Inutile effort,
Reine demeure inbranlable dans la foi de son Dieu. Aux promesses succdent alors
les cruauts. Sur l'ordre d'Olybrius, Reine est tendue sur le chevalet, des bourreaux la
flagellent coups redoubls. La victime, les yeux fixs au ciel, n'a qu'un mot la
bouche : Seigneur, c'est en vous que j'ai plac toutes mes esprances, et je ne serai
pas confondue. Le sang coule flots, la chair vole en lambeaux. Les assistants,
paens pour la plupart, en sont mus jusqu'aux larmes.
- De quels honneurs te prives-tu ! lui crient quelques-uns. II te suffit d'un oui ;
immole aux dieux, et tu seras la plus heureuse des femmes ; quelle folie que de perdre
une si belle fortune pour soutenir le parti d'un crucifi !
- Mauvais conseillers, mauvais conseils ! rpliquait la vierge. Je ne sacrifierai pas
de vaines idoles de pierre ou de bois. J'adore Jsus-Christ, seul vrai Dieu, qui me
remplit de sa force au milieu de mes cruelles souffrances.
Exaspr, le prfet ordonne qu'on lui arrache les ongles et que, l'ayant suspendue
en l'air, on lui dchire la peau de tous cts avec des peignes de fer. L'horreur
qu'inspire cette scne de cruaut sauvage, arrache de nouvelles larmes aux assistants.
Le farouche Olybrius se voile lui-mme la face du pan de sa toge, tant le spectacle est
curant. Mais le calme de la martyre au milieu de l'motion gnrale le ptrifie
d'tonnement.
Etrange mystre ! s'crie-t-il. Es-tu donc seule ne pas prendre garde tes
tourments ? Le sang ruisselle de tes membres, ton corps n'est qu'une plaie, et tu
t'obstines toujours ! Sacrifie aux dieux, sinon tu n'chapperas pas encore ces
tortures. Reine semble ne plus mme faire attention ce langage.
Agonie morale.
La nuit seule fut capable de mettre un terme tant de barbarie. Reine est enferme
dans un affreux cachot pour y attendre le lever de l'aurore. A peine introduite dans la
prison, la vierge n'a rien tant cur que de tomber genoux et d'attribuer son divin
Epoux la gloire du triomphe qu'elle vient de remporter. En mme temps elle lui
demande de nouvelles grces pour continuer la lutte. Mais, par une permission
mystrieuse de Dieu, elle entra dans une agonie semblable celle de Jsus au jardin
des Oliviers. Sans doute Notre-Seigneur voulait donner son pouse un trait de ressemblance de plus avec lui. L'obscurit de la prison, la solitude o elle se trouvait, le
souvenir des supplices de la veille, la perspective des tortures que le cruel Olybrius lui
prparait encore, les douleurs aigus que lui causaient ses plaies, la frappaient

d'abattement. Plus de consolations sensibles de la grce, plus de joies clestes ; mais


une tristesse, un dgot d'o il lui semblait impossible de sortir.
preuve inoue. Elle y rsiste cependant, et reste ferme dans son dsir d'aimer
Jsus-Christ par-dessus toute chose.
Dieu console et gurit sa servante.
Dieu est content d'elle ; la tempte il fait succder le calme et inonde son me de
consolations d'autant plus grandes que ses peines avaient t plus poignantes. Ravie en
extase, elle vit une grande croix qui touchait de la terre au ciel. Au sommet tait une
colombe d'une blancheur clatante. Pour l'assurer que cette vision n'tait pas l'effet de
l'illusion, Dieu la gurit instantanment de toutes ses plaies et la remplit d'un courage
tel, que la martyre attendit le lever du jour avec une impatience ineffable, prte
endurer de nouveaux tourments.
Dernier interrogatoire.
Le lendemain Olybrius la fait comparatre devant son tribunal. Mais il est bien
tonn de la revoir en pleine sant. Le feu de la passion se rallume en lui ; il la conjure
d'adorer les idoles et d'accepter sa main. Nouveaux refus de la part de la vierge,
nouvelle barbarie de la part du prfet.
- Je mprise vos vaines promesses, rplique Reine. Vous ne vous servez de la
religion que comme d'un prtexte pour couvrir vos criminelles convoitises. Mais je
vous dclare, encore une fois, que je serai fidle mon Dieu, malgr vos tourments, et
malgr la mort. La franchise et la fermet de ce langage mettent le tyran au paroxysme
de la colre. Reine est encore tendue sur le chevalet en forme de croix.
On applique sur ses flancs des torches enflammes. Ce supplice parat ne lui faire
aucune impression. Elle est si heureuse de se voir crucifie l'imitation de son Dieu et
de son Epoux, que l'allgresse de son me rayonne sur son visage. Olybrius, qui s'en
aperoit, la fait jeter dans une cuve d'eau froide, pour voir si cette transition brusque du
feu dans l'eau glace ne lui enlvera rien de sa srnit. Nouveau triomphe de la vierge
et de la grce, nouvelle dfaite du tyran. Le corps surnage et la martyre de louer son
Dieu : Le Seigneur a montr sa puissance, le Seigneur a manifest sa gloire. Jsus,
mon Matre, qui m'avez sauve tant de fois de la mort, soyez bni dans les sicles des
sicles.
Discours de sainte Reine aux assistants. Sa mort.
Olybrius comprit enfin qu'il n'avait rien attendre d'une me si vaillante. Il
condamna Reine avoir la tte tranche ; une heure de dlai lui tait accorde pour se
prparer au coup de la mort. Le peuple se transporta en foule l'endroit destin

l'excution, qui tait hors de la ville. La vierge demanda la permission de parler aux
assistants ; elle le fit avec tant de grce et d'onction, de majest et de vigueur la fois
que tous les curs en furent attendris. On admirait cette jeune et noble patricienne qui
affrontait la mort avec l'hrosme du plus intrpide soldat. Puis, se tournant vers les
chrtiens qui l'entouraient, elle les supplia d'employer leurs prires et leurs larmes pour
lui obtenir le pardon de ses pchs : touchante humilit d'une me qui avait toujours
gard une innocence anglique.
Elle les exhorta avec feu soutenir jusqu' la mort, s'il le fallait, l'honneur de la
seule vritable religion, de cette religion que le Fils de Dieu tait venu tablir sur la
terre en mourant sur une croix pour notre salut. Enfin, la victime tendit le cou au
bourreau qui lui trancha la tte, le 7 septembre, l'an de grce 251. Les spectateurs
virent son me s'lever au ciel, en compagnie des anges dont elle avait si bien
reproduit la puret dans sa chair virginale.
Translation de ses reliques au monastre de Flavigny.
Le corps de sainte Reine fut enseveli par les chrtiens au pied de la montagne
d'Alise. On n'oublia pas de dposer dans son cercueil la chane qui avait t un des
plus rudes instruments de son martyre. Sa tombe fut illustre par de nombreux
miracles, mais par suite des malheurs des temps, la mmoire de sainte Reine s'affaiblit
si bien de jour en jour qu'on finit par oublier mme l'endroit de son tombeau.
Au milieu du IXe sicle, les Bndictins du couvent de Saint-Pierre de Flavigny,
qui possdaient des domaines Alise, rsolurent de relever le culte d'une si illustre
vierge. Leur abb, Egile ou Cigile, en confra avec Jonas, vque d'Autun, qui
approuva fort et encouragea ce pieux dessein. Aprs un jene de trois jours, les moines
de Flavigny, prcds de leur abb et de l'vque de Dol, Salacon ou Salomon, que
Jonas avait pri de le remplacer, se rendent en procession au tombeau prsum de la
Sainte. Une colombe, qui vient de reposer en ce mme endroit, enlve jusqu'au
moindre doute sur le point du sol qui cache le prcieux trsor.
Egile creuse lui-mme la terre, pendant que ses religieux chantent des psaumes.
Enfin le spulcre apparat ; le corps est l avec le chef, couvert encore des cheveux,
ainsi que la chane de fer que l'on connat.
Ds le lendemain, la sainte dpouille fut transporte Flavigny, avec toute la
pompe possible, au milieu d'un grand concours de peuple. On l'ensevelit dans l'glise
de l'abbaye. Cette translation se fit l'an 864, sous le rgne de Charles le Chauve, et tous
les ans, les moines de Flavigny en solennisaient la mmoire, le 22 du mois de mars.
Aprs une existence plus que millnaire l'abbaye de Saint-Pierre disparut comme
tant d'autres la fin du XVIIIe sicle et son glise fut dtruite, tandis que l'ancienne
collgiale devenait glise paroissiale. Par la suite le diocse de Dijon eut Flavigny un
Petit Sminaire, o le P. Henri-Dominique Lacordaire tablit sa troisime fondation
dominicaine vers 1849.

Le culte de sainte Reine.


A l'poque de la Terreur, les agents du district de Semur s'emparrent des
reliquaires et des chsses contenant les restes de la Sainte, qu'ils laissrent intacts et
qui sont encore conservs dans l'glise paroissiale de Flavigny. Auprs se trouve la
chane aux quarante-sept anneaux. Chaque anne, le dimanche de la Trinit et le
dimanche qui suit la fte de sainte Reine, les reliques sont portes en triomphe par les
rues de la petite ville. Mme en pleine Terreur, le 26 mai 1793, la municipalit de
Flavigny avait organis une procession officielle des reliques. Mais actuellement la
procession ne se rend plus, comme elle le faisait autrefois, de Flavigny Alise SainteReine. Une seconde commune de la Cte-d'Or, celle de Grsigny, ajoute aussi son
nom primitif celui de la Sainte. Trois communes de France, situes respectivement en
Loire-Infrieure, en Haute-Sane et en Savoie, s'appellent Sainte-Reine.
La vierge martyre est la patronne de la paroisse d'Alise, et, dans le mme diocse
de Dijon, la patronne et titulaire de deux glises paroissiales, l'une du doyenn de
Flavigny, Jailly-les-Moulins, l'autre du doyenn de Baigneux-les-Juifs, Orret. Le culte
de la Sainte s'est conserv dans le Nivernais et en Champagne. Une source abondante,
dans la commune de Menestreau, arrondissement de Cosne, porte le nom de sainte
Reine. Au diocse de Troyes, on compte trois chapelles ddies la vierge d'Alise et
qui sont l'objet d'un pieux plerinage : ce sont les chapelles de Roche, de Brulle et de
Brevonnes. La premire obtint des reliques de la Sainte en 1851.
II existait autrefois dans la paroisse de Saint-Eustache, Paris, une clbre
confrrie rige en 1608 par Paul V, en l'honneur de sainte Reine. En 1685, l'autel de la
confrrie y tait encore orn d'une belle image de pierre de la Sainte, rapporte
d'Angleterre par un ngociant de la paroisse, ce qui prouve que le culte de la vierge
d'Alise s'tait implant au moyen ge de l'autre ct de la Manche.
E. Gayraud.
Sources consultes. Les petits Bollandistes. Abb Fr. Grignard, La vie de sainte
Reine dAlise (Paris et Dijon, 1881). (V.S.B.P., n 453).

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PAROLES DES SAINTS
___________
Pour la vie future.
Tant que nous sommes enchans dans les liens du corps, il faut bien que nous
soyons assujettis la commune destine du corps ; et ce n'est qu'en se sparant de ses
semblables par la mort, que l'homme s'affrancht des maux qui psent sur tout ce qui
est homme. Enferms, bons ou mchants, dans une mme enceinte, nous en partageons
tous ensemble les accidents divers, jusqu'au discernement qui sera fait des uns et des
autres, la consommation des sicles, pour assigner aux uns et aux autres l'immortalit
des rcompenses et des chtiments.
Saint Cyprien.
(Trat contre Dmtrien.)

SAINT ADRIEN
Martyr (t 306 ?)
Fte le 8 septembre.

Les Actes du martyre de saint Adrien ont t crits en grec. On en connat


plusieurs versions ; l'une a pour titre : Actes de saint Adrien et de ses compagnons ;
une autre, Martyre des saints martyrs Adrien et Natalie ; la troisime, qui est beaucoup
plus brve : Du saint martyr Adrien, de Natalie et de leurs compagnons.
Arrestation et supplice d'un groupe de chrtiens.
C'tait vers l'an 306 ; la grande perscution de Diocltien contre les disciples de
Jsus-Christ commenait se ralentir, lorsque son successeur Maximien-Galre la
ranima dans tout l'Orient. La ville de Nicomdie, en Bithynie, rsidence ordinaire du
tyran, tait la plus expose ses cruauts. Les missaires du prince parcouraient les
quartiers et les maisons de la ville, obligeant tous les habitants prendre part aux
sacrifices idoltriques, et ils arrtaient ceux qui refusaient. Des rcompenses taient
promises quiconque dnonait un chrtien, des menaces taient profres contre ceux
qui le cacheraient : la crainte d'une part, la cupidit de l'autre, poussaient les paens
dnoncer ceux de leurs parents ou de leurs voisins qui professaient la religion de JsusChrist.
La chasse aux chrtiens tait organise de mme aux environs de la ville. C'est
ainsi qu'un groupe de vingt-trois d'entre eux, qui s'taient rfugis dans une caverne
pour chanter des psaumes, furent dnoncs. Un dtachement de soldats fut envoy
pour les arrter ; les soldats environnrent la caverne, saisirent les innocents adorateurs
du vrai Dieu, et se mirent en devoir de les amener, enchans comme des malfaiteurs,
devant l'empereur lui-mme.
Maximien Galre leur fit subir de rudes tourments, puis, n'ayant pu vaincre leur
constance, il ordonna de les jeter tous, chargs de chanes, dans un cachot, en attendant
de les faire prir dans des supplices tels que les autres chrtiens du pays en fussent
effrays.

Saint Adrien ambitionne la gloire ternelle des martyrs.


Parmi les spectateurs de cette scne, se trouvait un des grands officiers du palais,
nomm Adrien. Vivement mu de l'intrpide courage des martyrs, il leur dit :
- Je vous en conjure, au nom de votre Dieu, dites-moi la vrit. Quelle est donc
cette gloire et cette rcompense que vous attendez en change de si cruels supplices ?
Les Saints rpondirent :
- Nous te l'avouons avec sincrit, la bouche ne peut exprimer, le cur ne peut
comprendre tout ce que nous esprons avoir un jour en partage.
Le dialogue se poursuivit, puis Adrien, subitement transform par la grce,
s'adressa aux greffiers :
- Inscrivez mon nom, leur dit-il, avec ceux de ces hommes respectables, car, moi
aussi, je suis chrtien.
La liste des accuss ne tarda pas tre remise l'empereur. Celui-ci, apercevant le
nom d'Adrien, s'imagina que l'officier voulait porter quelques tmoignages contre les
martyrs, et jeta cet ordre :
- Ecrivez sur-le-champ l'accusation porte par le trs intgre Adrien.
Mais sur la rponse du greffier que l'officier venait de se dclarer chrtien, le tyran
entra dans une violente colre, et, s'adressant au nophyte, il s'cria :
- Demande-moi pardon promptement ; dclare que ces paroles t'ont chapp par
surprise, et j'effacerai ton nom de la liste des condamns.
Adrien rpondit :
- Je ne veux plus dsormais demander pardon qu' mon Dieu des garements de
ma vie passe et des fautes que j'ai commises. A ces mots, Maximien ordonna qu'il
ft charg de fers.
L'pouse d'un martyr ; sainte Natalie.
Cependant, un des serviteurs d'Adrien vint en toute hte annoncer Natalie,
femme de l'officier imprial, ce qui tait arriv :
- Mon matre Adrien, dit-il, vient d'tre arrt et jet en prison. Natalie se lve, et
dans sa douleur dchire ses vtements.
- Quel crime a-t-il donc commis ?
- J'ai vu, reprend le serviteur, livrer au supplice certains hommes cause du nom
de celui qu'on appelle Christ, et qui refusaient de sacrifier ; alors mon matre a dit :
Je mourrai volontiers avec eux.
A ces mots, Natalie fut transporte de joie, car elle tait ne de parents chrtiens, et
jusqu'alors elle n'avait pas os dclarer publiquement sa foi, cause de la violence de
la perscution.
Elle change de vtements, court la prison, se jette aux pieds de son mari, en baise
les chanes avec transport, l'encourageant se montrer fort dans la lutte.
Adrien lui promit d'tre fidle la foi, avec l'aide de Dieu, malgr tous les

supplices, et il ajouta avec une tendre sollicitude pour son pouse, dsormais sa sur
en Jsus-Christ : Ma chre femme, voici la nuit qui approche, retourne la maison.
Quand on nous appellera au tribunal, je te ferai avertir.
Avant de s'loigner, Natalie baisa aussi les chanes des vingt-trois compagnons
d'Adrien, puis, leur montrant son mari :
- Je vous en supplie, seigneurs, fortifiez cette brebis du Christ ! Quelques jours
aprs, Adrien, apprenant qu'il va tre appel au tribunal, dit ses compagnons :
- Souffrez que je me rende dans ma demeure et que j'amne ma sur, votre
servante, car je lui ai promis de la faire assister notre dernier combat.
Les Saints y ayant consenti, il donne une forte somme d'argent au gardien de la
prison et sort, laissant ses compagnons pour garants de sa parole.
Cependant, Natalie apprend que son mari vient d'tre aperu dans la ville. Croyant
qu'il a fui devant le martyre, elle en est toute terrifie, des larmes amres coulent de ses
yeux. A ce moment, Adrien parat au seuil de la maison, mais elle, dans son dsespoir,
lui ferme brusquement la porte, et l'accuse de lchet.
En entendant ces paroles inspires par les sentiments les plus nobles, l'ancien
officier imprial se sentait pntr d'une ardeur toute nouvelle pour accomplir sa
promesse. Il s'tonnait et tait heureux la fois. Mais voyant sa femme si cruellement
afflige, il lui dit :
- ouvre-moi ta maison, ma chre Natalie, je ne me suis point soustrait au martyre ;
loin de mon cur une pareille lchet ! Je viens au contraire te chercher, selon ma
promesse, car l'heure du dernier combat est proche.
Et comme la jeune femme restait incrdule, Adrien parla de se retirer, ajoutant que
le groupe de chrtiens rpondait de sa personne.
A ces mots, Natalie ouvrit joyeusement la porte.
- femme bnie, dit Adrien, dont le courage soutient la foi de ton mari pour le
conduire au salut, ta couronne sera digne de celle des martyrs, bien que le perscuteur
ne t'inflige pas leurs tourments.
Les deux poux se dirigrent alors vers la prison. En route, Adrien demandait sa
femme :
- Maintenant, que penses-tu faire de nos biens ?
- N'aie point de soucis cet gard, rpondit Natalie, mais que dsormais rien de
terrestre n'embarrasse ton me.
Ds qu'ils furent entrs dans la prison, Natalie se prosterna de nouveau aux pieds
des Saints et baisa leurs chanes. Ayant remarqu que leurs chairs taient putrfies par
suite des meurtrissures, au point que les vers sortaient de leurs plaies, elle envoya ses
servantes chercher des linges les plus fins et les plus prcieux pour laver les plaies des
martyrs et bander leurs membres tout disloqus par le poids des chanes. Elle demeura
sept jours dans la prison, donnant tous ses soins aux disciples de Jsus-Christ.
Au tribunal du tyran.
L'ordre fut enfin donn de faire comparatre les captifs chrtiens devant le tribunal
imprial. Les licteurs les placrent tous attachs une mme chane sur des btes de

somme, car leurs corps briss par la torture ne pouvaient plus les soutenir.
Adrien suivait, les mains lies derrire le dos. Maximien voulut soumettre tous les
martyrs la torture, mais le prsident du tribunal lui fit observer que leurs corps taient
dans un tel tat de faiblesse, qu'il serait impossible de leur imposer ce nouveau
supplice sans les faire mourir sur-le-champ. Adrien fut donc seul appel.
Dpouill de ses riches habits d'officier imprial et couvert du vtement des
condamns, il s'avana, portant lui-mme le chevalet sur ses paules. Et toujours
encourag par sa sainte femme, il fut introduit devant l'empereur qui l'interpella :
- Persistes-tu dans ta folie ?
- J'ai renonc la folie, et c'est pourquoi je suis prt sacrifier ma vie pour sauver
mon me.
- Sacrifie aux dieux immortels, reprit le tyran, adore-les comme nous, ou, si tu
refuses, tu seras soumis des tourments dont tu ne peux te faire l'ide.
Adrien lui rpliqua :
- Empereur, je plains ton aveuglement. Pour moi, jamais je ne reconnatrai pour
dieux des blocs de pierre. Fais donc promptement ce que tu as rsolu.
Le tyran donna l'ordre de le frapper de verges. Alors Natalie courut prvenir les
Saints :
- Mon mari vient de commencer son martyre, dit-elle.
Et tous, se prosternant, adressrent pour lui leurs prires au Seigneur mort pour
nous.
Dj la chair du hros tombait en lambeaux et son sang inondait la terre quand
Maximien lui cria :
- Ce sont des hommes trompeurs qui t'ont enseign cette doctrine.
Le tmoin du Christ rpondit :
- Comment oses-tu appeler trompeurs ceux qui m'ont montr le chemin de la vie
ternelle ?
Furieux, l'empereur commanda de frapper le martyr avec encore plus de violence.
Mais Adrien lui dit :
- En redoublant mes tourments, tyran sanguinaire, tu ne fais qu'augmenter l'clat
de ma rcompense.
Alors, peut-tre mu la vue de ce corps broy au point que les entrailles
apparaissaient, Maximien lana un dernier appel :
- Invoque seulement les dieux, dit-il Adrien, et je ferai aussitt appeler les
mdecins pour panser tes blessures, et tu demeureras dans mon palais.
- C'est en vain, reprit le gnreux chrtien dont ces tortures affreuses n'avaient pas
abattu le courage, c'est en vain que tu me promets le secours des mdecins, les
honneurs les plus grands, et l'hospitalit dans ta demeure, je ne cderai jamais.
Le tyran, vaincu, remit plus tard l'excution de sa vengeance ; il commanda de
ramener en prison le groupe des martyrs, et fixa un jour pour les interroger plus
loisir.

Hrosme sans exemple.


Les soldats les entranrent aussitt, tirant avec violence ceux qui pouvaient
encore se tenir debout, et tranant par terre ceux qui taient entirement puiss.
Natalie soutenait elle-mme son mari presque agonisant, et elle lui disait :
- Tu es heureux, Adrien, puisque tu as t jug digne de souffrir pour Celui qui est
mort pour toi ! Encore quelques instants et tu partageras dans le ciel la gloire de Celui
dont tu partages maintenant les douleurs.
Quand ils furent tous runis dans la prison, les martyrs s'approchrent de leur
hroque frre pour le saluer, et ceux qui ne pouvaient plus marcher se tranaient sur
leurs mains pour venir lui offrir le baiser de paix. Natalie essuyait son sang et pansait
les blessures dont son corps tait couvert.
Les diaconesses et d'autres femmes nobles taient restes dans la prison pour
soigner les martyrs ; Maximien, l'ayant appris, en fut trs courrouc et leur en interdit
l'accs ; mais elles se firent couper les cheveux, et, revtues de tuniques d'hommes,
apportrent de nouveau leurs soins leurs frres.
Le tyran connut bientt ce stratagme ; on l'avertit en mme temps que les forces
des chrtiens s'puisaient par la violence des douleurs que leur causaient leurs plaies
envenimes ; il ordonna d'apporter une enclume, de la placer sous leurs pieds et de leur
briser les jambes avec une barre de fer.
- Je saurai, ajouta-t-il, faire en sorte qu'ils ne terminent pas leur vie par une mort
ordinaire.
Bientt les licteurs apportrent les instruments du supplice. Natalie, tout
enflamme d'amour pour le Christ, et anime vis--vis d'Adrien des sentiments les plus
nobles et les plus dsintresss, puisqu'elle ne dsirait rien tant, que le salut ternel et
l'aurole de gloire pour son mari, eut peur de le voir faiblir dans ces dernires luttes.
Elle osa demander qu'Adrien frit le premier soumis cette preuve terrible. Les
bourreaux y consentirent. Lorsquils eurent plac l'enclume prs d'Adrien, sa femme,
lui saisissant les jambes, les tendit sur l'instrument fatal. Alors les licteurs, frappant de
toutes leurs forces, couprent les pieds et brisrent les jambes du martyr agonisant.
Puis, d'aprs l'hagiographe, Natalie ajouta, dans un lan que notre nature humaine a
peine comprendre :
- Je t'en supplie, serviteur du Christ, tandis que tu respires encore, tends aussi la
main, afin qu'ils la coupent et que tu sois en tout, semblable aux saints martyrs qui
vont souffrir;
Docile, Adrien tendit aussitt la main et la prsenta sa femme. Natalie la plaa
sur l'enclume, et le licteur la trancha d'un seul coup.
A l'instant mme, le valeureux soldat du Christ rendit sa belle me Dieu. C'tait
le 4 mars. Il avait vingt-huit ans et il n'tait mari que depuis treize mois.
Les autres martyrs subirent le mme tourment. En prsentant leurs pieds aux
licteurs, ils disaient :
- Seigneur Jsus, recevez notre esprit.

Et leurs mes saintes et pures s'envolaient vers le ciel.


Maximien ordonna que les corps fussent jets aux flammes, mais un orage
pouvantable, accompagn de grle et de tremblements de terre, chassa les paens et
teignit le feu du bcher. Les chrtiens recueillirent avec un grand respect les corps de
leurs frres martyrs et les dposrent secrtement sur un vaisseau qui les transporta sur
les rivages du Bosphore, Byzance, ville qui devait bientt s'appeler Constantinople.
La veuve du martyr.
Natalie conserva prcieusement la main de son mari ; elle l'enveloppa d'un tissu de
pourpre et la plaa son chevet. Sollicite par un haut personnage de lui accorder sa
main, la jeune et sainte veuve demanda Dieu de la dlivrer de cet importun. Sa prire
fut exauce, et un des compagnons d'Adrien lui apparut et l'engagea partir pour
Byzance, ce qu'elle fit.
Aprs avoir vnr les restes des tmoins du Christ et en particulier ceux de son
saint poux, elle fut prise d'un sommeil profond pendant lequel elle passa de vie
trpas. Sa fte se clbre le 1er dcembre. Les chrtiens placrent son corps prs de
ceux des vingt-quatre martyrs de Nicomdie.
Eux-mmes, ayant renonc au monde, se renfermrent en grand nombre auprs de
ces dpouilles sacres, pour y vivre dans le jene et la mditation des merveilles dont
ils avaient t les tmoins.
Le culte de saint Adrien.
Les Grecs-ruthnes honorent, le 26 aot, saint Adrien et sainte Natalie ; le mme
jour ils clbrent aussi la mmoire d'un autre martyr, l'homonyme du martyr de
Nicomdie, ce qui a provoqu certaines confusions, allant jusqu' ne faire des deux
Saints qu'un mme personnage.
Le saint poux de Natalie est le patron des bourreaux, des bouchers, des brasseurs,
des courriers, des geliers et des grainetiers ; il est surtout invoqu, concurremment
avec les saints Roch et Sbastien, contre les maladies contagieuses, notamment
Preures, au diocse d'Arras.
La ville de Walpeke en Allemagne, dans le diocse de Magdebourg, se glorifiait de
possder l'pe de l'officier imprial ; il est racont que l'empereur d'Allemagne, saint
Henri, oblig de partir pour la guerre, se recommanda aux martyrs Adrien, Georges et
Laurent, et que, pendant la bataille, il les vit prcdant son arme avec un ange qui
frappait l'ennemi ; l'glise o tait conserve ce glaive sur l'authenticit duquel nous
n'oserions nous prononcer, fut dtruite par un incendie, et l'pe a disparu.

Les reliques de saint Adrien et son culte Grammont.


Le corps du martyr fut transport de Constantinople Rome, le 8 septembre, d'o
la date de sa fte principale ; une partie est vnre dans l'glise qui porte son nom, au
Forum. Son culte prit surtout une grande extension Grammont (Belgique), o
l'abbaye Saint-Pierre, plus tard abbaye Saint-Adrien, reut ses reliques vers la fin du
XIe sicle.
Si sa fte principale y tait clbre le 9 septembre, il y en avait deux autres dans
l'anne : le 4 mars et le 27 mai, cette dernire concidant avec la date de l'arrive des
reliques Grammont. En son honneur, avaient lieu aussi de frquents exercices
religieux. Ainsi tous les jeudis tait clbre une messe solennelle avec exposition de
ses reliques ; aprs les Complies, les moines chantaient une antienne avec verset et
oraison du Commun d'un martyr. Chaque jour voyait arriver quelque plerinage.
Il ne peut tre question de citer ici tous les personnages qui vinrent Grammont
solliciter l'appui du Saint ; bornons-nous deux : la duchesse de Lancastre en 1376, et,
en 1457, Louis, le dauphin de France. Devenu le roi Louis XI, il fera en 1482, la fin
de son rgne, deux offrandes importantes en l'honneur de saint Adrien, et, ayant appris
que ses dons vont tre affects l'achat de cloches, il demande que l'une d'elles porte
son nom.
En 1378 fut fonde l'abbaye une confrrie place sous le patronage de la veuve
du martyr. Elle fit place en 1627 la confrrie de Saint-Adrien et de Sainte-Natalie, o
s'inscrivit l'lite de la Belgique la suite de la princesse Isabelle et de l'archevque de
Malines. Approuve par ce prlat le 6 mai, et par le Pape Urbain VIII le 15 juillet de la
mme anne, elle tomba en dcadence par suite des malheurs des temps, mais elle fut
restaure peu aprs 1714.
Le culte de saint Adrien connut cinq sicles florissants Grammont ; les
vnements politiques, et principalement les guerres dont cette rgion de l'Europe fut
le thtre au XVIe et au XVIIe sicle, devaient forcer plusieurs fois les religieux
transporter les reliques du saint martyr pour les mettre en lieu sr. On est frapp de les
savoir si souvent sur la route. En 1578, elles partent pour Tournai, et de l pour Arras ;
elles sont Mons-en-Hainaut en 1580, Ath en 1586-1587 ; de nouveau Tournai en
1635, Ath en 1645, Gand en 1649, puis en 1655 et encore l'anne suivante ; en
1683 Termonde, Mons en 1689 ; dans l'intervalle de ces dplacements, elles
reprenaient leur place l'abbaye de Grammont.
Toutes ces prcautions sont une preuve vidente du culte rendu au martyr ; cette
ferveur fut rcompense par de nombreux miracles qui ont t enregistrs avec soin. Si
les premiers rcits sont perdus, il en reste beaucoup d'autres, impressionnants, o
figurent mme des rsurrections.
A.J.D.

Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. III de septembre (Paris et Rome, 1868). Les
Petits Bollandistes. (V. S. B. P., n 6o.)

SAINT SVRIEN
Soldat et martyr Sbaste d'Armnie (t 320).
Fte le 9 septembre.

La vie de saint Svrien d'Armnie fait suite l'histoire tragique et bien connue
des 40 Martyrs de Sbaste, laisss nus toute une nuit sur un tang glac, et conqurant
ainsi la palme du martyre (vers l'an 320). Il fut victime de la mme perscution, celle
de l'empereur Licinius.
Un soldat de fortune devenu empereur.
Le cas n'tait pas rare. Comme plusieurs autres Csars ou Augustes, Licinius tait
un soldat de fortune. N vers 263, en Dacie, d'une famille de paysans ; ambitieux, dur
et violent, d'une trs grande ignorance dissimule, il s'leva des derniers rangs de la
milice romaine aux fonctions les plus importantes. Une guerre contre les Perses le
signala l'attention ; il reut le titre d' Auguste en 307, fut charg du gouvernement
de la Pannonie et de la Rtie, et plus tard, aprs la mort de l'empereur Galre, son
protecteur et compatriote (311), il occupa la Thrace et la Macdoine.
Son mariage avec Constance, la sur de Constantin, augmenta encore son
influence, et il aida son beau-frre triompher de Maxence, en 312. Attaqu en Thrace
par un rival, Maximin Daa, il vainquit celui-ci deux reprises, et ce double succs lui
valut la prfecture de l'Orient. Il fut moins heureux par la suite, car, en 314 notamment,
ayant fait la guerre contre Constantin lui-mme, il dut cder plusieurs provinces.
Ds lors, Licinius semble s'tre veng de sa dfaite en perscutant les chrtiens,
que protgeait ostensiblement son beau-frre, et son nom est rest comme celui d'un
homme sanguinaire, se livrant, contre les disciples de Jsus-Christ, toute la violence
cruelle de sa nature. Aprs une seconde guerre contre Constantin, il devait finir dchu
de la pourpre, exil, et trangl en 324.

La Lgion fulminante .
Tel est le triste personnage dont fonctionnaires et soldats eurent particulirement
souffrir. Les chrtiens de son palais eurent choisir entre l'apostasie et l'exil ; ceux qui
taient rpandus dans les rangs de l'arme durent se rsigner ou bien pratiquer
l'idoltrie, offrir aux faux dieux les sacrifices rglementaires, ou bien dserter la
milice.
Quelques-uns d'entre eux, cependant, apportrent leur refus tant de fermet, la
confession de leur foi un tel clat, que, pour faire un exemple, les gnraux de Licinius
se crurent tenus de leur infliger, non la simple dgradation ou le cong, mais la mort, et
d'en faire des martyrs. Tels furent les 40 hros de Sbaste, parmi lesquels il y avait dj
un Svrien ; tel aussi l'officier du mme nom, qui est ft le 9 septembre.
Ce dernier appartenait la clbre lgion XII Fulminata, cantonne depuis
plusieurs sicles dans la province de la Petite-Armnie. L'historien catholique Paul
Allard, bien connu pour ses ouvrages sur les perscutions, nous donne ce rsum des
traditions de ce corps d'lite que le langage courant appelle la Lgion fulminante :
Un de ses officiers, Polyeucte, fut martyris sous Dce. A une poque plus recule,
l'histoire de la Lgion se confond avec d'antiques souvenirs chrtiens. D'aprs un apologiste
du IIe sicle, un de ses dtachements, compos tout entier de soldats baptiss, suivit MarcAurle dans l'expdition contre les Quades, et par ses prires obtint une pluie miraculeuse qui
sauva l'arme. Si cette tradition est fonde, elle dut se transmettre d'ge en ge, et entretenir
dans la Lgion la croyance et le dvouement au christianisme. Indpendamment mme de tels
souvenirs, d'autres causes purent y favoriser la propagande chrtienne. A certaines poques,
celle-ci avait beaucoup gagner au systme des camps permanents, o une lgion
s'immobilisait pendant une dure presque indfinie, mle la population civile par les
mariages, le commerce et les relations quotidiennes ; il en fut vraisemblablement ainsi pour le
corps d'arme de la Petite-Armnie, voisine et sur de cette Armnie indpendante o
rcemment la croix avait conquis tout un peuple et, par la victoire d'un roi chrtien sur le
perscuteur Maximin, prlud celle de Constantin sur Maxence. Mais les motifs qui, dans la
Lgion, enflammaient le zle des soldats chrtiens accrurent la svrit et la dfiance des
officiers de Licinius.

Son gnral, en 320, tait Lysias ; c'tait un ministre zl de Licinius, et il ne


pouvait supporter la moindre contravention aux dits impriaux. Svrien allait tre
une nouvelle victime de ce zle du chef paen. Nous rsumons ici les donnes fournies
par les Actes du martyre, tels qu'ils nous ont t conservs par deux manuscrits grecs
du XIe sicle (Paris, gr. 1506 et 1519 ; cf. aussi 1523, du XIIe s.). Des juges svres,
comme l'historien Le Nain des Tillemont au XVIIe sicle, et le P. Jean Stilting,
bollandiste, en 1790, ont dclar tenir ces Actes pour dignes de foi : nous pouvons
donc les accepter avec eux.

L'officier devant son gnral.


Peu aprs la mort des 40 Martyrs de Sbaste, le gnral Lysias reut un rapport
conu en ces termes :
Le chef de lgion Svrien contrevient ouvertement aux ordres de l'empereur et
aux tiens. Il se vante d'tre chrtien et d'avoir indirectement caus la mort des 40
braves militaires, en les exhortant dsobir l'empereur. En outre, comme il est trs
riche, il a fait donner des aliments ces 40 soldats, ainsi qu' beaucoup d'autres
chrtiens emprisonns pour leur foi.
Or, une ordonnance impriale dfendait prcisment de procurer de la nourriture
aux dtenus et de tmoigner quelque compassion aux hommes qui souffraient de la
faim dans les prisons. Quiconque tait convaincu d'avoir donn l'aumne l'un d'eux
tait considr comme son complice et puni de la mme peine que lui.
Svrien l'ignorait-il ? Non. Il savait bien quoi il s'exposait et, ds le
commencement de la perscution, il rpondait ses amis qui le conjuraient de fuir s'il
ne voulait pas tre sacrifi au courroux de ses perscuteurs :
- N'ayez point de crainte mon sujet. Je sais que je m'expose la mort ; je vous
prie mme de recueillir, aprs mon trpas, ma dpouille mortelle, afin de la soustraire
aux profanations. Mais il faut que je confesse Jsus-Christ. Je ne puis cacher mon
indignation la vue des superstitions auxquelles se livrent les adorateurs des faux
dieux. Ne craignez pas que les idoltres l'emportent sur moi et me confondent. Je me
charge, au contraire, de leur dmontrer l'absurdit de leur doctrine et de leur culte ; car
un soldat de Jsus-Christ a plus de force qu'un empereur impie.
II parlait ainsi presque publiquement, au milieu de la ville de Sbaste. A la lecture
du rapport, Lysias entra dans une violente colre. Une sorte de joie sauvage se mlait
sa fureur, car il trouvait une occasion de se montrer cruel, et la cruaut tait chez lui,
dit une recension des Actes, presque naturelle. Il donna ordre de chercher Svrien,
menaant de mort ses missaires au cas o ceux-ci ne le lui amneraient pas
promptement.
L'officier chrtien leur vita cette peine. Loin de cder aux objurgations de ses
amis, il prvint les envoys de Lysias, se prsenta de lui-mme devant le gnral, et,
jugeant le moment opportun, lui dit avec une grande libert :
- Rien n'intimide un vrai soldat du Christ. Pour te le prouver, je viens me livrer
volontairement entre tes mains. Est-ce que les martyrs qui nous ont prcds n'ont pas
fait chouer toutes tes machinations sacrilges ? Est-ce que tu as pu, par la violence
des tortures affreuses auxquelles tu les as soumis, les faire changer de sentiment ?
Non, certes ! et pendant que vous autres, les adorateurs des dmons, vous tiez encore
tout couverts de confusion, eux, dj, avaient reu de la main du Christ la couronne de
l'immortalit.

Fermet de saint Svrien devant les supplices.


Ces paroles jetrent Lysias dans une sorte de dmence. Quelle incroyable audace
chez ce subalterne ! Un moment il demeura muet de surprise, puis il se tourna vers ses
licteurs et, dsignant de la main le martyr, il leur dit :
- Arrachez-lui ses vtements, tendez-le par terre, et frappez-le sans piti avec des
nerfs de buf.
Durant ce supplice, Svrien se rjouissait de souffrir pour le Christ et, empruntant
au Psalmiste un verset du psaume CXXVIII, il s'criait : Les pcheurs ont multipli
les coups sur mes paules, ils ont prolong leur iniquit.
Cependant, les bourreaux taient bout de forces. Lysias ordonna de suspendre les
coups et dit la victime :
- A ce que je vois, tu es un rude soldat, capable de supporter plus d'un assaut. Tu
peux t'attendre en subir. Ce n'est pas ton Christ qui t'apportera le bonheur ni la
fortune.
Svrien, que la souffrance rendait plus loquent, rpondit sous l'inspiration de la
grce :
- Si tu avais des yeux, je te montrerais les biens que me valent tes supplices ; mais
tu es aveugle et ne peux rien voir de la rcompense vraiment royale qui m'est rserve.
Et comment donc, lorsque mon me, leve jusqu'aux cieux, contemple avec dlices ce
grand objet des promesses du Christ mon Sauveur, comment pourrais-je tre sensible
aux tortures que tu infliges mon corps ?
- J'y crois si peu, repartit Lysias, que, par de nombreux tourments, je me prpare
te rendre plus modeste et plus sage. Tu te fais gloire d'avoir sduit de pauvres insenss,
mais ne t'imagine pas que tu m'entraneras avec eux. Je suis dcid te torturer et
t'accabler d'outrages jusqu' ce que tu reconnaisses la puissance souveraine de nos
dieux.
- Agis comme tu voudras, dit Svrien ; mais, quoi que tu fasses, tu verras clater
la puissance de mon Seigneur et tu te lasseras de me torturer plutt que je me lasserai
de souffrir.
- Aurais-tu donc oubli, misrable, s'cria Lysias, que je suis ton chef ?
- Je suis ici comme soldat du Christ, rpondit Svrien, non comme soldat de
l'empereur. J'appartiens une religion qui m'enseigne le devoir d'obir Dieu plutt
qu'aux hommes. Tu me rappelles mon infriorit vis--vis de toi comme soldat ; je te
rponds que, par le baptme et par le sang du Christ, j'ai acquis une noblesse
suprieure tous les titres de grandeur selon le monde et une dignit suprieure celle
des potentats de la terre. Aux yeux du chrtien, la gloire du monde n'est que fume, les
richesses du monde que du clinquant sans valeur, les plaisirs du monde que fume et
que boue. C'est pourquoi je te parle comme un esclave, quoique, dans la hirarchie
militaire, tu sois mon suprieur. D'ailleurs, garde-toi de penser que le souffle de ta
colre va me renverser et me rduire en poussire. Celui qui combat en moi et pour
moi, c'est le Christ lui-mme !
Nouveaux tourments encore plus cruels.

Ces paroles portrent son paroxysme la fureur de Lysias ; celui-ci, fidle sa


promesse, ordonna de nouveaux supplices. On essaya des chevalets, puis des ongles de
fer. Les licteurs chargs de la torture se relayaient et rivalisaient de cruaut ; c'tait
qui trouverait le moyen de faire souffrir davantage le martyr. Durant ce temps, disent
les Actes, Svrien priait ainsi : Seigneur Jsus-Christ, Crateur du monde visible et
du monde invisible, qui avez triomph des puissances de l'enfer, qui, du haut de la
croix, avez enchan le dominateur de ce monde, qui avez donn aux Aptres la force
d'en haut contre la fureur de leurs ennemis ; vous qui, autrefois Babylone, avez
assoupi les flammes qui, dans la fournaise, devaient dvorer les trois jeunes hommes ;
Seigneur Jsus, soutenez-moi et fortifiez-moi. Vous connaissez la faiblesse humaine ;
vous savez que notre vie est semblable l'herbe des champs et que nos jours sont
compts comme ceux d'une fleur phmre. Rendez gloire votre nom en confondant
l'orgueil de ceux qui s'acharnent contre votre bercail sacr, afin que toute la terre
reconnaisse que vous tes le seul vrai Dieu.
Le gnral donna enfin l'ordre de ramener Svrien en prison :
- Si, au deuxime interrogatoire, tu ne te montres pas plus docile, dit-il menaant,
je saurai bien te rendre raisonnable.
Ces paroles n'effrayrent point Svrien ; tandis qu'il traversait les rues de Sbaste
pour retourner son cachot, il parlait la foule immense des curieux formant la haie
sur son passage :
- Vous qui voyez les plaies d'un soldat du Christ, s'criait-il, songez aussi la
rcompense qui lattend ! Si l'empereur accorde des gratifications magnifiques aux
parents de ceux qui ont pri son service, combien plus forte raison le Christ ne
rendra-t-il pas participants de son royaume ceux qui auront combattu pour lui !
La foule grossissait mesure que savanait le confesseur de la foi, et il ne cessa
de linstruire jusqu son entre dans la prison. Cinq jours aprs, Lysias, lgrement
apais, le manda de nouveau et essaya de la douceur, comme font beaucoup d'hommes
de son espce lorsqu'ils ont chou en employant la violence.
- Svrien, lui dit-il, tu es un homme courageux. Tu en as donn des preuves,
l'autre jour au milieu des supplices. C'est grand dommage que tu ne rserves pas ta
force et ta constance pour les combats livrer aux ennemis. Mais l'employer dfier
inutilement le fer du bourreau, les pierres ou les btes froces, c'est une folie. Allons,
tu es assez intelligent pour comprendre ce qui t'est avantageux et ce qui ne l'est pas. Ne
me force donc pas, par ton fol enttement, user envers toi des dernires rigueurs :
sacrifie aux dieux.
Svrien rpondit :
- Homme insens, tu n'as pu branler ma foi par des tourments, comment esprestu y parvenir maintenant par des paroles ? Quels que soient les supplices dont tu
puisses m'accabler, jamais je ne renierai mon Seigneur Jsus.
Prdication, prires et souffrances du martyr.

A ces mots, Lysias leva le masque, revint ses instincts de cruaut, et fit frapper
avec une grosse pierre la bouche du martyr en disant :
- Ne prononce pas ici le nom du Crucifi. Ce nom m'irrite et profane l'enceinte du
prtoire.
Le vaillant Svrien rpliqua, malgr ses souffrances :
- Homme pervers, en nommant tes dieux, tu crois faire grand honneur ton
tribunal, et tu oses dire qu'en nommant le Christ, Roi des rois, on le dshonore ! Je te
comprends : ce nom adorable t'irrite, non parce que tu crains de voir profaner ce
sanctuaire de la justice, mais parce que ce nom trouble et agite ta conscience coupable.
- Je vois qu'il n'est pas encore corrig, dit Lysias ceux qui l'entouraient.
Suspendez-le au chevalet et dchirez-lui tout fait les flancs.
Pendant qu'on suspendait le martyr, Lysias lui dit :
- Avant que je ne donne l'ordre d'excution, promets-moi de sacrifier aux dieux,
regarde ton corps et aie piti de toi.
Le disciple du Christ rpondit :
- Il n'y a pas de proportion entre les souffrances que nous prouvons ici-bas et la
gloire clatante dont nos travaux seront un jour rcompenss. C'est pourquoi j'ai hte
de te convaincre de ton impuissance et de parvenir l'hritage ternel.
Lysias, voyant qu'il ne pouvait rien obtenir de sa victime, s'cria :
- Qu'on le suspende au haut d'une muraille, qu'on lui attache une grosse pierre au
cou et une autre aux pieds, afin que, par l'effet de la pesanteur des pierres, son corps
soit tout disloqu.
Puis il ajouta ironiquement :
- Allons, Svrien, combats vaillamment, ta rcompense n'en sera que meilleure.
Bourreaux, dchirez-le un peu plus fortement, afin qu'il nous rende grce de ce que
nous sommes ainsi ses bienfaiteurs.
Cependant, les licteurs faisaient consciencieusement leur uvre ; ils dchiraient de
plus belle la chair du supplici, les os taient mis nu en maints endroits. Le martyr dit
en soupirant et les yeux au ciel : 0 Dieu, crateur de toutes choses, vous qui tes
l'esprance de ceux qui croient en vous, exaucez-moi, Seigneur mon Dieu ; accordezmoi, dans votre bont, la vie ternelle, et que cet homme impie ne puisse se glorifier
d'avoir prvalu sur moi !
Ensuite, s'adressant Lysias, il lui dit encore :
- Malheureux ! si tu savais l'avantage des souffrances que j'endure, tu
comprendrais quelles sont un moyen d'viter les chtiments ternels et d'tre admis au
royaume du Christ ; tu dsirerais tre soumis aux mmes tourments.
- Vraiment, reprit Lysias, tu parles comme un orateur ! Je te supposais ignorant,
illettr, je vois que je me suis tromp.
- Et quel orateur pourrait tre compar au Christ qui parle en moi ? Ce n'est pas
moi qui te parle ainsi ; je ne suis, en effet, qu'un ignorant ; mais la grce divine me met
sur les lvres une parole loquente et m'aide combattre.
La fin du combat.

Les forces du martyr s'en allaient avec son sang. Quand il se sentit sur le point de
remporter la victoire dfinitive, il cessa ses discussions avec le tyran pour ne plus
converser qu'avec Dieu, et, dans un effort suprme, entonna cette prire d'actions de
grces : Je vous remercie, Seigneur mon Dieu, de m'avoir arrach aux piges des
mchants, de m'avoir dlivr des mains de ceux qui voulaient la mort de mon me,
d'avoir mis sous mes pieds tous ces hommes levs contre moi ; ils ne savaient pas que
le Christ est ma vie, et qu'en me runissant lui, la mort elle-mme m'est un gain.
0 Christ, je vous recommande tous ceux qui, en ce moment, souffrent perscution
pour votre nom ; soyez en eux un lutteur invincible ; renversez ceux qui attaquent
votre saint troupeau, confondez leur malice, faites-leur ressentir la puissance de votre
bras. Car c'est vous, Christ, qu'appartiennent jamais le royaume et la gloire. Et
maintenant, daignez me recevoir dans vos parvis, et m'accorder les biens que l'on
gote dans votre paradis.
La prire acheve, il expira. C'tait le neuvime jour de septembre de l'an 320.
Le lendemain, selon le dsir de Svrien, les pieux chrtiens, auxquels il avait
prdit sa fin glorieuse, vinrent prendre son corps et l'emportrent en sa patrie, au chant
des hymnes, avec les tmoignages de la plus touchante vnration.
G.Rieutort.

Sources consultes. Bollandistes, Acta Sanctorum, au 9 septembre. Surius, Historiae


Sanctorum. Tillemont, Mmoires pour servir lhistoire ecclsiastique (Paris, 1698), t. V, p.
511-512. Migne, Patrologia gracca, t. CXV, col. 640-652. Paul Allard, La perscution de
Diocltien et le triomphe de lEglise. Champagny, Les Csars du IIIe sicle. Abb
Profillet, Les saints militaires, t. V. (V.S.B.P., n 1038.)

PAROLES DES SAINTS


_________

La joie des impies.


Ce que les impies appellent se rjouir n'est pas la joie vritable. Ecoute le prophte
Isae : Il n'y a pas de paix pour les impies (Is. LVII), dit le Seigneur : Crois en lui.
Quelle est donc la joie des impies ? Se rjouir de l'iniquit, de l'infamie, de la
honte, du vice ; car les impies se rjouissent en toutes ces choses.
Qu'est-ce donc encore que la joie des impies ? Je le dis brivement l'allgresse des
impies est dans leur mchancet impunie.
Des hommes vivent dans la luxure, la fornication, la frivolit des spectacles, le
vice de l'brit, ils se souillent de toutes les hontes, ils repoussent toute preuve, et
voil la joie des impies.
Ni la faim, ni la crainte de la guerre, ni quelque maladie ou adversit que ce soit,
ne chtient ces crimes ; mais ils ont tous les biens en abondance, dans la tranquillit de
la chair, dans la scurit de leur mauvais esprit ; et voil la joie des impies.
Mais Dieu ne pense pas comme l'homme : autre est l'opinion de Dieu, et autre
celle de l'homme.
Le commencement des impies est sans prvoyance, et leur fin est pleine de regrets.
Car toutes leurs uvres priront, elles ne porteront point de fruits ; elles paraissent
pour un temps, avoir quelque force ; plus tard ils chercheront, et ne trouveront plus
rien de ce qu'ils ont fait.
Car leur langage sera celui-ci : A quoi nous a servi notre orgueil, et que nous a
rapport l'ostentation de notre richesse ? Toutes ces choses ont pass comme l'ombre.
(Sap, v, 8.)
Saint Augustin.

SAINT NICOLAS DE TOLENTIN


Confesseur, Ermite de Saint-Augustin (1245-1306)
Fte le 10 septembre.

Dieu, qui cre ses Saints pour la gloire ternelle, sait sanctifier non seulement
leur vieillesse et leur ge mur, mais encore leur naissance. C'est ainsi qu'il fit saint
Nicolas l'honneur d'envoyer des anges annoncer sa venue en ce monde. Compaignon
de Guarutti, son pre, et Aime de Guidiani, sa mre, qui vivaient au bourg de SantAngelo in Pontano, dans la Marche d'Ancne, pleurrent longtemps l'infcondit de
leur mariage. Grands dvots de saint Nicolas de Myre, ils espraient, par ses mrites,
voir cesser leur opprobre. Ils firent donc vu d'aller vnrer ses reliques Bari, ville
du royaume de Naples. Alors un ange leur apparut.
- Vos prires sont exauces, leur dit-il ; allez au tombeau de saint Nicolas, il vous
apprendra qui doit natre de vous.
Les prdictions de saint Nicolas de Myre.
La joie de cette vision rveille les deux poux. Ils se lvent aussitt et rendent
grces au ciel. Confiants dans le message divin, ils laissent leur patrimoine la garde
de leurs amis, et se mettent en route.
Arrivs Bari, ils vont avant tout, comme il convient de pieux plerins, faire
leurs dvotions au Christ et au seigneur saint Nicolas son serviteur. Tandis qu'ils prient
au pied de l'autel, malgr leur ferveur et leur religion, ils s'endorment vaincus par la
fatigue.
Les yeux de leur me s'ouvrent alors aux choses clestes, et voient saint Nicolas
qui leur dit :
- Je viens confirmer les paroles que l'ange vous a apportes. Vous aurez bientt un
fils. Appelez le Nicolas puisque c'est moi que vous le devrez. Cet enfant rjouira le
Seigneur par sa vie de prire et de pnitence. Il sera prtre et illustrera son nom par de
nombreux miracles. Pour vous, regagnez maintenant en paix votre demeure. Revenus
eux, Compaignon et Aime gmissent sur leurs pchs, qui les rendent indignes de tant
de grces, et ils mlent des pleurs de repentir leurs lans de reconnaissance et de joie.

Ces deux sentiments luttaient encore dans leur cur, quand ils revinrent SantAngelo. Leur fils y naquit enfin, au mois de septembre 1245. Ils le prsentrent au
baptme dans un grand sentiment de foi et le firent appeler Nicolas.
Modle des enfants.
Ds ses premires annes, l'enfant est appliqu l'tude. Les femmes immodestes,
les compagnons lgers lui font horreur. I1 fuit leur commerce et s'attache imiter les
vertus qui resplendissent chez les vrais chrtiens. Il attire les pauvres la maison
paternelle, et les sert de ses mains. Son bonheur est ensuite d'assister aux divins
offices. A l'glise il coute la parole de Dieu avec tout le respect d'un homme. Sa
dvotion est si profonde, son maintien si religieux, que les fidles sont persuads qu'il
voit le Christ des yeux du corps.
Si Dieu laisse vivre cet enfant, se disent-ils, ce sera quelque jour un grand saint.
Ces heureux prsages firent ds lors recevoir Nicolas parmi les chanoines de la
collgiale de Sant-Angelo. Il reut la tonsure et les ordres mineurs. Mais, quoiqu'il ft
bien jeune encore, son ambition tendait plus haut. Il cherchait un tat qui put l'lever
un tel point de vertu, que le monde ne ft plus digne de le possder. Pour s'y prparer,
il s'imposa trois jours de jene par semaine.
Sa vocation.
Il y avait dans le monastre augustinien de Sant-Angelo un prieur, le P. Rgnault,
dont la parole et la vie faisaient l'dification du peuple. Un jour la foule l'coutait sur la
place publique. N'aimez point le monde, disait-il, n'aimez point le monde, car le
monde et ses plaisirs passeront vite pour nous. Nicolas tait parmi les auditeurs.
Cette pense le frappe et jette dans son me le dsir de la vie religieuse. Ds la fin du
discours, il se met aux pieds du prdicateur et rclame l'habit de saint Augustin. Mais
le Pre refuse de recevoir un novice si jeune sans le consentement des siens, craignant
que le bonheur de l'enfant ne fit le dsespoir des parents.
Aime et Compaignon aimaient trop leur fils pour s'opposer au bien de son me.
Ils s'en sparrent, en bnissant Dieu, qui commenait ainsi remplir ses promesses.
Un novice fervent.
Grce la paix et au recueillement du clotre notre Saint passa vite matre en
vertu. Il ne vit pas en homme, disait-on, mais en ange. Nicolas cependant s'estimait
le dernier de tous. Comme tel, il obissait chacun de ses frres, et il ne pouvait se
dfendre d'un spcial attachement pour ceux qui lui procuraient quelque humiliation
imprvue. Le temps du noviciat. S'coula rapidement, et Nicolas fut admis prononcer

ses vux solennels de religion. Le jeune profs comprit que la loyaut oblige, devant
Dieu comme devant les hommes, garder des engagements si sacrs. Aussi, sentant
qu'il ne pourrait sauvegarder sa puret qu'au prix des plus rudes sacrifices, il surpassa
tous ses frres en austrit. Sa prire, ses jenes prolongs, ses cruelles macrations lui
donnrent la victoire. Au milieu des souffles empoisonns de la terre, il conserva dans
toute sa fracheur et son clat, le lis de la virginit.
Quelquefois on lui demandait s'il tait possible l'homme de repousser tous les
assauts de la luxure. Mais il se gardait bien de rvler ses triomphes sur ce point.
C'est Satan qui inspire cette question, pensait-il, pour me faire tomber dans le
pch, il voudront m'embarrasser dans le filet de l'orgueil et de la prsomption.
Nicolas fut envoy San-Ginesio pour faire ses tudes thologiques sous la
direction du clbre Rupert, puis Macerata.
Une messe votive des Morts le dimanche.
Aprs avoir reu les ordres sacrs, Cingoli, dans l'glise collgiale de SainteMarie, des mains de saint Bienvenu, vque d'Osimo, Nicolas passa au monastre de
Valmanente, prs de Pise. Plein d'une ardente et constante dvotion, il y clbrait le
Saint Sacrifice tous les jours, contrairement l'usage du temps. A l'autel son visage
s'enflammait d'un feu divin, et des larmes d'amour coulaient de ses yeux. Aussi les
fidles s'empressaient sa messe, pour participer ses prires.
Mais ce n'tait point seulement la terre qui venait rclamer ses suffrages. Une nuit,
il entend des gmissements et des soupirs confus :
- Frre Nicolas, serviteur de Dieu, daigne avoir piti de moi, rptait une voix
lamentable.
- Mais qui es-tu ? rpondit-il.
Je suis l'me du Fr. Pellegrin d'Osimo, qu'autrefois tu connus. Aujourd'hui, hlas !
je souffre dans les flammes du purgatoire. Je t'en prie, dis demain la messe des
trpasss pour me dlivrer de mes peines.
- Que le sang du Rdempteur se rpande sur toi ; mais je ne puis me rendre tes
dsirs. Demain c'est dimanche, et il ne m'est point permis de changer l'office du jour.
De plus je dois prsider au chur cette semaine, et chanter la messe conventuelle.
- Viens donc, vnrable Pre, et vois si tu peux repousser aussi cruellement les
supplications des infortuns qui m'envoient.
Nicolas fut alors transport dans la solitude qui entourait son couvent.
L, une foule d'enfants, de femmes, d'hommes, s'agitaient comme dans une mer de
douleur.
- Piti ! Piti pour ceux qui rclament ton secours ! s'crirent-ils sa vue. Demain
tu nous dlivreras presque tous de nos peines, si tu veux dire la messe pour nous.
Le religieux fut pris d'une telle compassion qu'il revint lui. Aussitt il se jette
genoux et rpand devant Dieu des prires et des larmes abondantes pour le
soulagement des mes du purgatoire. Ds le matin il dcouvre son suprieur les
instances que lEglise souffrante a faites auprs de lui ; il obtint sans peine d'tre
dlivr de toute charge, et pendant toute la semaine, il consacre ses messes, ses

oraisons et ses pnitences, la dlivrance des dfunts. Le dernier jour, l'me du Fr.
Pellegrin vint le remercier de lui avoir ouvert le ciel, ainsi qu' un grand nombre de ses
malheureux compagnons.
Telles furent les prmices de son apostolat. Il s'apprtait, par la mortification, le
rendre plus fcond encore dans la suite. Le cilice ne le quittait jamais. Souvent il y
joignait une ceinture de fer, dont les pointes acres pntraient ses chairs. Enfin il
achevait d'ensanglanter son corps innocent par de frquentes flagellations.
Il s'obligea une abstinence perptuelle et cinq jours de jene par semaine.
Devant sa grande saintet, les suprieurs de l'Ordre lui confirent l'importante
charge de matre des novices, qu'il exera, la grande satisfaction de tous, au
monastre de Sant-Elpidio, durant une anne.
Il fut envoy ensuite, comme prdicateur, Fermo, petite ville qui se dresse au
sommet d'une colline dominant la mer Adriatique. Son cousin, abb d'un riche
monastre bndictin situ non loin de l, tenta de l'amener dans son couvent. Mais
Nicolas, resta sourd ses propositions. Il courut l'glise s'armer du bouclier de la
prire.
- Seigneur, s'criait-il, faites que je marche toujours devant vous !
Bientt, vingt jeunes gens diviss en deux churs l'entourrent et chantrent par
trois fois : C'est Tolentino, c'est Tolentino, c'est Tolentino que tu mourras.
Persvre dans ta vocation, tu y trouveras le salut. A leur aspect radieux, l'homme de
Dieu comprit que c'taient des anges qu'il avait entendus. Le jour mme, rentr
Fermo, il reut lordre de passer au couvent de Tolentino. La plupart des historiens
s'accordent pour placer ce dpart en 1275.
Quelques traits de ses mortifications.
Pour se prparer la mort qu'il croyait bientt trouver Tolentino, Nicolas entra
dans une voie encore bien plus troite que jamais. Il s'interdit l'usage du lait, des ufs,
des fruits et des poissons ; quelques herbes bouillies faisaient son seul aliment. Ces
nouvelles privations le firent tomber dans une grave maladie. Confiant dans le
mdecin souverain, Notre-Seigneur Jsus-Christ, il n'en voulait pas voir d'autres. Ses
frres, cependant, en firent venir malgr lui. Les hommes de science dcidrent que,
pour recouvrer la sant, le malade devait manquer aux promesses qu'il avait faites
Dieu, et manger de la viande. Sur leur conseil son suprieur le lui commanda. Nicolas
prfrait avoir la mort entre les dents plutt qu'un seul morceau de viande .
Nanmoins, il prit par obissance une bouche de viande.
Une autre fois, il fut contraint d'accepter une perdrix rtie, L'infirmier en a dj
coup un morceau, quand le malade lve les yeux au ciel et s'crie :
- Mon Dieu, vous connaissez mon cur !
A ce moment, rapporte un contemporain, les deux parties de la perdrix se
runissent, le corps se couvre de plumes, et l'oiseau, aprs avoir reu la bndiction du
Pre, s'envole du plat et de la chambre, la vue de tous les assistants. La maladie part
en mme temps, et Nicolas se trouve parfaitement guri.

Les petits pains de saint Nicolas.


Il eut, dans la suite, un autre accs si violent qu'il se crut aux portes du tombeau.
La crainte des jugements de Dieu vint encore augmenter son mal. Mais la Sainte
Vierge, saint Augustin et sainte Monique le rassurrent dans une apparition.
- Ne craignez point, lui dirent-ils, votre Sauveur vous aime et nous intercdons
pour vous auprs de lui. L'heure de la mort n'est point venue pour vous. Envoyez la
ferme voisine demander un morceau de pain cuit aujourd'hui : trempez-le dans l'eau,
mangez-le, et vous recouvrerez la sant. Nicolas obit et se releva plein de force et de
vie. En mmoire de ce miracle, les religieux Augustins bnissent des petits pains le
jour de sa fte. Ceux qui en usent en invoquant le nom de la Vierge Marie et celui de
saint Nicolas sont souvent dlivrs de leurs maux. On en fait aussi manger aux
animaux pour les prserver des accidents et des pidmies.
Vaines tentatives du dmon.
Le religieux profita du temps qui lui tait donn pour monter avec plus d'ardeur
sur le chemin de la saintet. Il continua de plus belle ses mortifications.
Pour le dtourner de ces pratiques salutaires le dmon lui mit en pense que son
genre de vie offensait Dieu. Vous ne le suivez que par orgueil, disait-il, se
transformant en ange de lumire. Sachez donc vous contenter de la rgle commune,
autrement vous vous extnuez, vous devenez inutile au prochain et une charge
onreuse pour tout votre Ordre. Ces rflexions jetrent Nicolas dans de grandes
souffrances, car il ne voulait que se conformer la volont divine. Le divin Matre eut
piti de lui : il dissipa les craintes de son fidle serviteur et l'engagea continuer ses
mortifications.
A tous ses travaux l'homme de Dieu joignait une prire incessante. La
communaut quittait le chur le soir aprs Complies. Quand elle y venait le lendemain
l'aurore, pour le chant des Matines, elle y retrouvait Nicolas encore en oraison. Aprs
l'office, il disait sa messe, avec la pit dbordante dont nous avons parl. Puis il se
livrait l'apostolat : prchant, confessant, donnant des conseils, faisant germer la vertu.
Il reprenait ensuite sa contemplation. Or, un soir, le dmon vint renverser et briser la
lampe qui l'clairait. Sans la moindre impatience, l'homme de Dieu rassemble les
morceaux. Dans ses mains ils se runissent si troitement qu'on n'aurait pas mme cru
que la malice infernale les et un instant spars. Deux fois encore l'esprit de tnbres
renouvelle cette perscution, et deux fois encore Nicolas renouvelle le miracle.
Furieux, Satan va se placer sur le toit de la chambre o prie le religieux. Pour le
distraire, il imite tour tour le cri des btes les plus farouches ; il feint de casser les
tuiles, de couper les charpentes et de vouloir renverser le monastre. Mais tout est en
vain. Nicolas reste invinciblement uni Dieu. Dans sa rage, le dmon s'arme d'une
massue : il accable de coups le Saint, le trane dans le clotre et le laisse tout couvert de
blessures et de sang.
Sa grande charit.

Nicolas se releva, mais il demeura boiteux. Malgr cette infirmit il ne voulut rien
diminuer de ses travaux. Comme par le pass, il allait visiter les malades, et leur porter
les secours corporels et spirituels. Ses paroles taient alors comme des flches
enflammes, qui rveillaient l'amour divin dans les curs. Quand son tour arrivait, il
allait humblement, de porte en porte, quter pour la subsistance de ses frres. Un jour,
une pauvre femme lui remit un pain tout entier en disant :
- Je n'ai plus de farine que pour en faire un semblable ; quand nous l'aurons
mang, nous mourrons.
Emu de cette charit, il supplia le Seigneur de renouveler pour sa bienfaitrice le
prodige accompli par le prophte Elie en faveur de la veuve de Sarepta. Il fut exauc,
et la gnreuse femme trouva dans son grenier une grande quantit de farine.
II remplissait aussi la charge d'htelier du couvent. Il recevait les trangers comme
les envoys de Dieu. Pour honorer Jsus-Christ, il baisait les pieds et les mains de ceux
qui venaient demander l'aumne la porte de son monastre.
Ses miracles.
Les dernires annes du serviteur de Dieu furent illustres par de nombreux
miracles.
Une jeune femme de Tolentino perdit son premier-n. Elle s'affligea tellement de
ce trpas qu'elle en contracta une grave infirmit et, pendant plusieurs annes, elle ne
donna le jour qu' des enfants morts. Dans sa douleur, elle vint se jeter aux pieds du
saint vieillard. Celui-ci la bnit, et elle devint dans la suite, mre d'une famille
nombreuse et florissante.
Une autre avait souffert longtemps des yeux. Les soins des hommes n'avaient fait
qu'aggraver son mal. Ils l'avaient rendue folle et paralytique. Le Saint posa la main sur
la tte de cette malheureuse, il rcita pour elle l'Oraison dominicale et la gurit ainsi
sur-le-champ.
Le signe de la croix tait le remde qu'il employait le plus souvent. Un jeune
homme tomba dans le feu. Quand on l'en retira il tait compltement aveugle. Nicolas
fit le signe de la croix sur les plaies, et l'infortun recouvra la vue. C'est de la mme
manire qu'il dlivra un des religieux de sa communaut, auquel une chute avait fait
contracter une maladie intestinale.
Au milieu de ces brillantes rcompenses, dont son humilit s'alarmait, il en avait
d'autres plus intimes et plus chres. Notre Seigneur le remplissait de consolations
spirituelles. Une nuit, il entendit chanter les anges avec tant dharmonie et de suavit
quil scria plusieurs reprises :
- Je voudrais mourir pour vivre avec le Christ.
Le triomphe.

Son vu ne tarda pas se raliser. Les mauvais traitements que lui avait infligs
Satan l'avaient toujours fait souffrir. Mais bientt il sentit son mal augmenter. Il eut
besoin de bquilles pour aider sa marche dfaillante. Enfin il dut renoncer tout
mouvement, et s'tendre sur un lit.
On proclamait partout la saintet de l'homme de Dieu, mais il tait le seul ne pas
la reconnatre. Sentant sa fin venir, il fit rassembler la communaut :
- Mes frres, dit-il en gmissant, ma conscience ne me reproche rien, mais ce n'est
pas dire que je sois innocent. Si j'ai offens quelqu'un de vous, je lui en demande
humblement pardon. Pour vous, Pre prieur, daignez m'absoudre de toutes mes fautes,
et m'administrer les sacrements de notre trs sainte mre l'Eglise. Donnez-moi surtout
le Corps du Seigneur. Soutenu par ce viatique, j'arriverai srement la cleste patrie.
Pour protger son agonie il demanda encore une relique de la vraie Croix. Puis il
dit l'infirmier :
- Rptez souvent mon oreille ces mots du Psalmiste : Seigneur, parce que
vous avez rompu mes liens, je vous offrirai un sacrifice de louange. Au moins, quand
ma langue n'aura plus la force de louer Dieu, mon cur pourra demeurer uni lui.
Il resta plusieurs heures en extase, puis son visage s'illumina d'un reflet divin et
d'une allgresse surnaturelle.
- Notre-Seigneur Jsus-Christ est l, dit-il, appuy sur la Vierge, sa mre, et sur
notre pre saint Augustin. Il me rpte : Courage, bon et fidle serviteur ; entre dans
la joie du Seigneur.
Joignant alors les mains, il jeta un dernier regard sur la croix et s'cria : Mon
Pre, je remets mon esprit entre vos mains , et il rendit l'me. C'tait un samedi, le 10
septembre 1306.
Eugne IV l'inscrivit au catalogue des Saints le 1er Fvrier 1446 ; les ftes de la
canonisation eurent lieu en grande pompe le 5 juin suivant ; et Sixte V le mit au
martyrologe en 1585.
Ds 1345, on, avait dtach du corps les deux bras qui, aprs la canonisation,
furent conservs dans une chsse. Le corps lui-mme resta inhum dans la basilique
qui fut leve en l'honneur du Saint. On en avait perdu l'emplacement exact depuis
trois sicles lorsqu'il fut retrouv en 1926. A la suite de cette dcouverte, le corps et les
bras ont t runis et dposs dans une chsse magnifique, pesant 300 kilos, et de
grandes ftes ont eu lieu cette occasion en 1932.
A.R.

Sources consultes. R.P. Antonin Tomma-Barthet, O.S.A., Vie de saint Nicolas de


Talentino (1896). (V.S.B.P., n239 et 1228.)

SAINT PATIENT
vque de Lyon (t 491)
Fte le 11 septembre.

L'glise de Lyon venait de perdre son illustre et docte pontife, saint Eucher. Le
clerg et les fidles s'taient runis pour lui choisir un successeur, et on se demandait
avec anxit qui serait capable d'occuper dignement le sige primatial des Gaules aprs
un tel pasteur.
La Providence tourna les yeux de tous vers un prtre, peu connu des hommes, bien
que riche aux yeux de Dieu du trsor de la vertu et de la saintet, et qui, devenu
vque, allait remplir de son nom les fastes de l'Eglise des Gaules au Ve sicle. Ce
prtre tait saint Patient.
Le Ve sicle de l're chrtienne.
Le nouveau pontife prenait possession de sa charge une poque de l'histoire qui
nous apparat, maintenant vive et saisissante, comme un tableau qui, par un singulier
rapprochement dombre et de lumire, attire le regard tonn. Sicle trange, que ce Ve
sicle, tout entier d'oppositions et de contrastes ! D'un ct, le monde ancien, pourri,
corrompu jusqu' la moelle, conscient de son impuissance ; de l'autre, le monde
nouveau, monde barbare, mais jeune et vigoureux, avide de conqutes. L'empire
romain, comme fatigu et blas de sa civilisation, n'a plus le courage de vivre et ne
consent point mourir, Ses derniers matres sentent les rnes du gouvernement
chapper de leurs mains sans faire deffort pour les ressaisir. C'est ainsi que l'empereur
Honorius mne Ravenne une vie oisive et nonchalante. On lui annonce la prise de
Rome par Alaric (410) ; il se laisse aller un violent dsespoir, ayant compris, dit-on,
qu'on lui parle d'une de ses poules favorites laquelle il a donn le nom de Rome ;
mais il se console bien vite en apprenant que cette Rome n'est rien de moins que la
capitale de son empire. Aprs lui, Valentinien III, puis une srie d'empereurs faits et
dtrns presque aussitt pour la plupart par le Suve Ricimer, htent par leur
insouciance ou leurs querelles la chute de l'empire d'Occident.

Les barbares, au contraire, se prcipitent sur les riches provinces romaines,


pousss les uns par les autres, comme les flots d'une mer en fureur. A l'poque o
Patient monte sur le sige piscopal de Lyon, Attila ravage le nord des Gaules et
l'Italie, les Burgondes ont envahi la Grande-Squanaise et se sont tablis dans les
bassins de la Sane et du Rhne, les Wisigoths possdent l'Aquitaine, et bientt
l'empereur Julien Nepos va leur cder la province des Arvennes, de la Loire jusqu'au
Rhne.
Que fait l'Eglise de Jsus-Christ au milieu de ces transformations et de ces
bouleversements ? Par son influence surnaturelle et l'autorit de ses vques, elle
s'empare, pour l'adoucir, du caractre nergique et froce des hommes du Nord, et
ramne l'empire du devoir les peuples amollis et nervs du Midi, de manire tirer
de ces lments imparfaits et disparates la magnifique chrtient du moyen ge.
Saint Patient lutte contre l'arianisme.
Nous ne savons rien des premires annes de Patient. Dieu, dit un de ses
biographes, environne bien des berceaux de mystre et d'ombre, et quand il veut
employer une me, il sait o il doit la tremper.
C'est donc dans le silence et la vie cache que se prpara une grande me d'vque,
et quand, vers 451, le choix du peuple et du clerg lyonnais s'arrta sur sa personne,
Patient tait, par son nergie, sa doctrine et ses vertus, la hauteur de sa tche. Le
simple fait d'avoir t choisi pour succder saint Eucher en serait un suffisant
tmoignage quand nous n'aurions pas l'attestation d'un contemporain ami de Patient,
saint Sidoine Apollinaire, l'vque et pote de Clermont.
Ces qualits lui taient ncessaires, car, indpendamment des calamits de
l'poque, un ennemi contre lequel il fallait lutter nergiquement avait envahi les
Gaules. Dans ce pays o, jusque-l, la foi n'avait eu pour adversaire que le vieux
paganisme druidique, l'hrsie arienne avait pntr la suite des Wisigoths d'Espagne
et des Burgondes.
Le grand saint Hilaire de Poitiers n'tait plus l pour arrter ce torrent dvastateur.
Patient comprit qu'il devait porter ses efforts de ce ct. Il forma son clerg la
rsistance, et prcha avec loquence les doctrines de Nice, imitant Lyon ce que saint
Athanase avait fait Alexandrie et saint Ambroise Milan.
Il existe un certain nombre d'homlies publies sous le nom d'Eusbe d'Emse, en
Syrie ; au dire des hagiographes, elles ont t composes par des vques des Gaules,
dans le sicle qui nous occupe, et presque tous s'accordent penser que la XLVIIIe est
de Patient. Dveloppant ce texte du psaume CXXII ; Ecce quam bonum et quam
iucundum (qu'il est bon et agrable pour des frres d'habiter ensemble), elle combat la
plus grossire erreur d'une branche particulire de l'arianisme, les photiniens,
nombreux Lyon.

Le succs de l'aptre fut grand, et sa parole les conversions se multiplirent. Son


ami l'vque de Clermont l'en flicite en ces termes dans une de ses lettres :
Vous enlacez tellement les hrtiques dans les filets de vos prdications qu'ils ne peuvent
plus s'chapper ; vous les tenez, apostolique chasseur, comme une proie qui est terrasse et
vaincue ; un invisible lien, celui de la charit, les attache pour jamais au Dieu que vous leur
avez fait connatre.

Saint Patient et le roi Euric.


Euric ou Evaric, roi des Wisigoths, tait un ambitieux sectaire. Prince cruel et
despotique, il avait fait assassiner son frre, Thodoric II, pour occuper le trne, et il
brlait du dsir de conqurir toutes les contres mridionales entre la Loire et le
Rhne. Terrible par sa puissance, crit Sidoine Apollinaire, il me semble plus l'ennemi
des lois chrtiennes que des murailles romaines. Le nom de catholique, dplat tant
ses oreilles qu'on ne sait dire au juste s'il est le chef de sa nation ou celui de sa secte.
Ce roi barbare cherchait, en effet, de toutes manires perscuter l'Eglise,
chasser les vques, violenter les prtres et les moines, fermer les temples.
Il barricadait, dit le mme auteur, l'entre des glises avec des buissons d'pines
afin que la difficult d'y pntrer engendrt l'oubli de la vraie foi.
Ce monstre couronn n'tait pas le matre de Lyon, qui appartenait aux Burgondes.
Mais ses violences s'exeraient dans les provinces voisines et devaient avoir un
retentissement jusque dans la cit primatiale. Dans leur dtresse, les peuples opprims
tournaient leurs regards vers Patient.
L'vque de Lyon voyait avec douleur les ravages exercs par ce loup dans le
bercail du Christ ; il voulut donc l'humaniser, sinon le convertir. Sa douceur, son
affabilit, sa saintet triomphrent de tous les obstacles. Il adoucit le perscuteur et le
gagna si bien qu'Euric depuis lors fit preuve d'une certaine modration. On attribua ce
changement un miracle.
Saint Patient construit des glises.
Plus tranquille de ce ct, le pontife de Lyon se sentit press de rparer la mal fait
l'Eglise par les prcdentes vexations. Dans les provinces, un grand nombre de
temples catholiques avaient disparu sous les coups des barbares. Il voulut rendre
Dieu des sanctuaires capables de faire oublier par leur splendeur les ruines du pass.
La plupart des glises de Lyon, dit le P. Croiset, sont les fruits de sa magnificence.
Saint Sidoine Apollinaire le loue de cela en ces termes : On ne sait ce que l'on doit le
plus admirer, ou les nouveaux temples que vous levez ou les anciens que vous
rparez. Rien n'est plus juste. C'est en effet, Patient qui assura notamment la
construction de l'glise primitive de Saint-Irne et la transformation en un riche
sanctuaire de la grotte o saint Zacharie avait dpos les corps d'un grand nombre de
martyrs et celui de saint Just, de Lyon.

Avant le XVIe sicle, on lisait sur le pav en mosaque de ce sanctuaire une antique
inscription dont le texte a t conserv.
En voici la traduction :
Ici, sous un mme toit, sont construits deux temples dont Patient fut le fondateur. Un
rayon de lumire venant d'en haut claire les corps de martyrs jadis ensevelis dans une grotte
profonde. Le sanctuaire infrieur resplendit, tandis que le fate de l'difice surgit avec majest
dans les airs. Celui-l chemine srement vers le ciel qui prpare au Christ, sur la terre, d'aussi
magnifiques demeures.

Cette crypte, remarquable par la richesse de ses ornements, fut, plus tard,
indignement profane et presque entirement dtruite par les calvinistes.
Mais rien n'gale la magnificence des restaurations que l'vque de Lyon apporta
la basilique principale des Macchbes ; saint Sidoine semble mme dire qu'il la
rebtit entirement. Quand elle fut termine, on y replaa le corps de saint Just avec
une grande solennit.
Nous tions runis au spulcre de saint Just, raconte l'vque-pote. On avait fait avant le
jour la procession annuelle au milieu d'un concours prodigieux de fidles des deux sexes, que
la basilique immense, la crypte et les superbes portiques ne pouvaient contenir. Aprs que les
moines eurent chant Matines, on se retira. Les dimensions du lieu, la foule qui nous
entourait, les innombrables lumires nous avaient blouis et fascins.

L'illustre crivain composa une inscription latine qui fut grave sur le fronton de
l'glise :
Qui que tu sois qui vantes cet ouvrage de Patient, notre pontife et notre Pre, puisses-tu
voir tes vux exaucs et tes demandes coutes ! Ici s'lve un temple ; il n'est tourn ni vers
le Nord ni vers le Midi, mais sa faade regarde l'Orient quinoxial. La lumire tincelle au
dedans, le soleil est attir contre les lambris dors et promne sur le mtal jauntre ses rayons
de mme couleur. Des marbres de diffrentes natures enrichissent la vote, les fentres et le
pav ; et sous des figures peintes, un enduit d'un vert printanier fait clater des saphirs sur des
vitraux verdoyants. Un triple portique, soutenu par de magnifiques colonnes de marbre
d'Aquitaine, forme l'entre du temple ; d'autres portiques, semblables au premier, embellissent
le fond du vestibule ; une fort de colonnes de pierre se droule au loin et environne la grande
nef.
D'un ct retentit la voix publique ; de l'autre, l'Arar (la Sane) se voit repouss ; c'est
vers le temple que se retournent le piton, le cavalier et celui qui dirige le chariot bruyant ;
c'est vers le temple que le chur des matelots inclins, lve la voix en saluant le Christ et
les rives rptent de joyeux Alleluia !...
Chantez, chantez ainsi, matelots et passants : Voil le lieu o chacun doit se rendre ; voil
le chemin qui conduit au salut.

Patient fit aussi construire l'glise Saint-Romain l'endroit o les eaux de la


colline, teintes du sang des martyrs, avaient form un lac avant de s'couler dans la
Sane ; puis celles de Saint-Pierre-le-vieux et des Saints-Pierre et Saturnin.

Prcurseur de saint Vincent de Paul.


Tout en relevant et en btissant des sanctuaires, Patient dispensait de tous les cts
les trsors de son immense charit. On est frapp d'tonnement la lecture des auteurs
contemporains, en face des merveilleuses proportions que prit cette vertu dans le cur
du saint prlat, et on ne peut s'empcher, en voyant la grandeur et l'universalit de ses
largesses, de songer un Saint qui, mille ans plus tard, devait tre cur quelque temps
dans la province de Lyon, saint Vincent de Paul.
Aussi le saint vque de Clermont crivait-il son collgue Patient :
Quelques-unes de vos vertus peuvent tre communes aux autres prlats, mais
votre charit n'a point d'exemple. Or, cette poque, tout comme au temps de saint
Vincent de Paul, la charit trouvait largement s'exercer. La guerre tait partout, les
provinces taient pilles et ravages, la terre en friche ne nourrissait plus ses enfants.
Ce fut bientt une dtresse telle, que les hommes tombaient d'inanition sur les routes
ou dans les rues des villes. Qui sauvera ces multitudes affames ? Ce sera Patient. Pour
s'en convaincre, il suffit d'couter le cri de reconnaissance des peuples, que Sidoine
Apollinaire lui transmet dans cette lettre :
Ce n'est pas assez, Vnrable Frre, pour votre ardente charit, de voler au secours des
infortuns que vous connaissez : N'allez-vous pas encore jusqu' l'extrmit des Gaules
chercher, pour les soulager, ceux que vous ne connaissez pas ?
En vrit, c'est admirable. Un seul cri vous touche, celui de l'indigence. Que la personne
qui souffre soit de telle contre ou de telle condition, peu vous importe. Ds qu'elle est dans le
besoin, vous avez pour elle comme pour les autres, des entrailles de pre. Si la faiblesse ou la
maladie l'empche de venir vous, vous avez le talent de venir jusqu' elle ; l'aide de vos
bienfaisantes mains, vous savez atteindre ceux que leurs pieds refusent de porter au seuil de
votre demeure !
Qui ne le sait ? Votre sollicitude n'est pas circonscrite par les bornes de votre province ;
elle s'tend bien au del. Elle a, pour ainsi dire, l'intelligence de toutes les misres ; elle
dcouvre celles qui se cachent par honte ou par respect humain, comme celles qui talent
leurs maux. Il n'y a pas d'exagration dire que vous essuyez souvent les larmes des yeux que
vous navez jamais vus. N'en avons-nous pas t tmoins ? Aprs l'invasion des Goths, qui ont
pill nos villes, ravag nos campagnes, incendi nos moissons, vous avez envoy gratuitement
une grande partie des Gaules une provision de bl : car, pour ces peuples puiss de faim,
c'et t dj un bienfait inexprimable si ce bl leur ft venu titre de marchandise, et non pas
titre de prsent. Oui ! les chemins devenaient trop troits. Ils semblaient ne pouvoir suffire
aux transports de vos convois !... A vous seul vous avez rempli les multiples greniers qui sont
placs de distance en distance sur les rives de nos deux fleuves.
Mais, outre les nombreuses distributions que vous avez faites dans lintrieur des terres,
combien n'avez-vous pas envoy de secours aux villes et villages que baigne la mer de
Toscane ? Je ne saurais rassembler tous les tmoignages de gratitude et de reconnaissance que
vous adressent aussi de toutes parts une foule de villes du Midi ; Arles, Avignon, Riez,
Orange, Viviers, Saint-Paul-Trois-Chteaux, etc, n'ont pas assez de voix pour chanter vos
louanges. Impossible d'apprcier, au poids de l'or et de l'argent, les vux de ceux que vous
avez nourris sans en recevoir une obole. Pour moi, je viens, au nom de la capitale de
l'Auvergne, dont je suis l'vque, vous offrir les plus vives comme les plus sincres actions de
grces...

Maintenant, si je me suis bien acquitt de la commission qu'on m'avait donne, laissezmoi vous apprendre quelques nouvelles qui ne seront pas sans intrt pour vous. Je veux que
vous sachiez que votre nom est proclam avec bonheur, l, comme partout ailleurs ; vous tes
bni et aim, chri et estim. On serait heureux de vous voir et de vous possder. Oui, vous
rgnez sur tous les curs ; vous tes au milieu de ces jours d'preuves et de tribulations, le
bon prtre, le meilleur des pasteurs, le plus vrai des amis.

L'effort tait si considrable pour un seul homme, et une fortune, si grande qu'on la
cont, semblait si incapable de secourir tant de peuples et d'enrayer tant de maux, que
chacun vit dans les rsultats obtenus par Patient un nouveau miracle de Dieu. Le bl
paraissait se multiplier dans ses mains, comme jadis en Jude les pains se multipliaient
dans les mains du Sauveur. L'vque de Lyon justifia vraiment ces belles paroles de
Sidoine : Il a sauv plus de pays que les Goths n'en dtruisirent, et ce nouveau
Joseph on peut donner le titre de nourricier du royaume.
Saint Patient et le roi Gondebaud.
Gondebaud, roi des Burgondes et oncle de Clotilde, marie un peu plus tard (493)
Clovis, avait fix sa cour Lyon. Les rapports entre l'vque et le roi demi arien
furent toujours trs courtois et trs bienveillants.
A ce propos, on s'tonne souvent de voir la nice de Gondebaud demeurer fidle
la foi catholique, quoique leve au sein d'une cour hrtique ; Patient n'est peut-tre
pas tranger ce fait. II suffit, en effet, pour appuyer cette opinion de se souvenir du
zle de l'vque de Lyon pour la conversion des ariens et la sauvegarde des mes qui
lui taient confies. Quoi qu'il en soit, l'estime sincre qu'avait pour lui le roi des
Burgondes fut sans doute cause que ce dernier ne contraria en rien les sentiments de sa
nice.
Ce qu'il y a de sr, au rapport de saint Sidoine Apollinaire, c'est que des relations,
mme amicales, s'tablirent entre le prlat et le roi. Quand l'vque recevait le prince
chez -lui, il savait le faire avec autant de largesse que d'clat. Aussi Gondebaud ne
tarissait-il pas d'loges sur l'hospitalit de Patient, pendant que la reine louait la
mortification, la sobrit et les jenes du saint pontife. Grce cette amiti, le
mouvement vers la vraie foi ne fut pas arrt, et l'hrsie arienne, professe la cour
du roi des Burgondes, ne put entamer la ville de Lyon qui resta toujours unie avec son
vque, l'orthodoxie doctrinale.
Autres travaux de saint Patient
La conversion des hrtiques, la pratique de la charit, le soulagement des pauvres,
la construction et la rparation des temples de Dieu ne suffirent pas au zle du prlat. Il
lui fallait encore davantage. Bien persuad qu'un peuple ne vaut que ce que valent ses
prtres et ses ministres, il s'effora de garder l'intgrit de la foi et des murs dans son
clerg. Encouragements, leons, rprimandes, il sut prendre les meilleurs moyens pour

entretenir le zle et augmenter la saintet des prtres de Lyon. Il ne montra jamais


d'aigreur dans ses rprimandes, et, de mme qu'il avait calm Euric par sa patience,
ainsi fit-il accepter de ses prtres les reproches qu'il avait leur adresser, tant sa
fermet tait mle de douceur.
Il assista au Concile d'Arles en 475 et on dit qu'il assembla un autre Concile
Lyon quelque temps aprs et qu'il y produisit un travail o il avait rassembl les
dogmes de l'Eglise, mais cette uvre a t perdue.
L'Eglise et la littrature sont encore redevables Patient de la Vie de saint
Germain d'Auxerre, qu'il fit crire par le savant et modeste Constantius, prtre de son
clerg, lequel lui ddia ce travail.
Mort de saint Patient.
Plein de jours et de mrites, Patient mourut Lyon le 11 septembre 491. Ce fut une
dsolation universelle. Les pauvres pleuraient leur providence, les riches leur conseil,
tous leur pre. Aussi l'on peut juger de ce que furent ses funrailles. Les malheureux en
firent le plus beau et le plus touchant ornement.
Ses restes furent inhums dans l'glise de Saint-Just, o ils restrent intacts
jusqu'au XVIe sicle ; cette poque de trouble et d'agitation, ils furent disperss et
jets au vent par les calvinistes, et l'glise qui les abritait fut ruine.
A.E.A.
Sources Consultes. Saint Sidoine Apollinaire, Epistolae. Bollandiste, Acta
Sanctorum, II sept., t. III. Commentaire historique. Gallia christiana, t. IV. Histoire
littraire de la France, t. II. H. Fisquet. La France pontificale : Lyon. C. Barthlemy, Les
Saints de France, t. V. (V.S.B.P., n 915.)

PAROLES DES SAINTS


__________
Les bons et les mchants.
Cette terre-ci est celle des mourants ; de l je passe, mais il importe de savoir o.
Parce que l'homme mchant et l'homme bon, voyagent galement ici-bas ; l'un et
l'autre ne font qu'y passer, mais ils ne vont pas tous deux au mme but. I1 est, pour les
recevoir, des lieux diffrents, o leurs divers mrites les conduisent ; entre les bons et
les mchants est un espace infranchissable. Mais parce que, ici-bas, je voyage loin de
toi, il faut encore souffrir les tentations, les angoisses, les prils de tous genres.
Saint Augustin.

SAINT GUY ou
LE PAUVRE D'ANDERLECHT
Sacristain et plerin de Terre Sainte (950 ?-1013).
Fte le 12 septembre.

Saint Guy ou Guidon, communment appel le Pauvre d'Anderlecht, naquit vers


le milieu du Xe sicle, dans le village de ce nom, une demi-lieue de Bruxelles. La
future capitale de la Belgique, aujourd'hui incorpore l'archidiocse de Malines, tait
alors une commune du diocse de Cambrai, qui englobait dans ses limites non
seulement l'Eglise d'Arras, mais une notable partie de ce qu'on appelait la Germanie
infrieure ou Pays-Bas. Ce fut seulement en 1559 que furent rigs, par prlvement
sur le territoire de Cambrai, les diocses flamands de Malines et d'Anvers.
L ange du village .
Les parents de Guy, de pauvres journaliers, lui inculqurent de bonne heure les
principes de la religion et s'appliqurent ne lui donner que de vertueux exemples.
L'enfant rpondit leur sollicitude par une pit prcoce, qui lui valut d'tre
surnomm l ange du village . Il se rendait volontiers l'glise pour y faire ses
prires ; il aimait aussi porter quelque secours, fruit de ses privations, aux malades
du voisinage, les exhortant prendre leur mal en patience et se faire un mrite de
leurs souffrances. Ses parents ne purent, faute de ressources, le mettre en apprentissage chez un homme de mtier ; Guy fut quelque temps valet de ferme ou garon de
charrue. Mais il aimait son humble condition et continuait y remplir toutes les
pratiques de pit et de vertu auxquelles il s'tait habitu ds l'enfance.
Il s'entretenait volontiers avec les prtres et les personnes dvotes, cherchant tirer
profit pour son me de leurs pieuses conversations. Il dsirait qu'on lui racontt des
traits de la vie des Saints, et, ces rcits l'enflammaient au point qu'il et volontiers
quitt le monde pour la solitude, tout prt ne se nourrir que d'herbes et de racines,
comme les Pres du dsert.

L'attrait du sanctuaire.
Dieu disposa autrement de son existence. Un jour que Guy tait en prire dans
l'glise Notre-Dame de Laeken, sanctuaire situ une demi-lieue environ de Bruxelles
et qui renferme aujourd'hui la chapelle funraire des souverains belges, le cur, qui
l'observait depuis quelque temps, fut on ne peut plus difi de son recueillement. Il
s'enquit avec intrt de son pass, de la situation de ses parents, de ses dsirs, et,
charm des excellentes dispositions dans lesquelles il le voyait, il lui proposa de
demeurer au service de l'glise en qualit de sacristain.
Le pieux jeune homme n'avait jamais port si haut ses aspirations. Pourtant, nul
emploi ne pouvait mieux lui convenir ; passer tout le jour en compagnie du Trs Saint
Sacrement, prier loisir, sans tre l'objet de regards indiscrets, se donner tout entier
l'entretien du sanctuaire confi sa garde, c'est tout ce qu'il pouvait dsirer. Il remercia
chaudement le prtre de cette offre et se mit avec ardeur ses nouvelles fonctions.
Un sacristain modle.
Jamais l'glise de Laeken ne parut mieux entretenue. Les autels taient chaque jour
poussets, le pav balay, les ornements rangs, les vases sacrs nettoys, la lampe
entretenue, les votes mmes dbarrasses des moindres toiles d'araignes, les chsses
de Saints ornes de fleurs ; en un mot, Guy mettait tous ses soins ne rien omettre de
ce qui pouvait contribuer la splendeur du saint lieu et exciter la pit des fidles.
Ce sacristain modle observait pendant son travail un religieux silence. Son
attitude, toujours humble et recueillie, tmoignait hautement de son esprit de foi et
disait tous : Nous sommes ici dans la maison du Seigneur !
Notre-Dame de Laeken.
Le sanctuaire on Guy passa une bonne partie de sa vie a son histoire, qu'on nous
pardonnera d'esquisser.
La dvotion Notre-Dame de Laeken remonte, dit-on, au IXe sicle. La chapelle
qui lui fut ddie tait l'origine le mausole d'un hros, peut-tre Hugues, fils du roi
Louis de Saxe, qui trouva la mort dans un combat victorieux livr par son pre aux
Normands en 882. Une premire fois les Barbares scandinaves s'taient abattus sur le
diocse de Cambrai, vers 850, et remontant l'Escaut, puis la Dyle, ils avaient rduit en
cendres Anvers et Malines. De nouvelles incursions normandes marqurent la seconde
moiti du IXe sicle, En 551, notamment, une horde d'envahisseurs s'abattit sur
Cambrai, qu'elle livra au carnage et l'incendie. L'anne suivante, Arras subit le mme
sort. Ds le Xe sicle, l'image miraculeuse de Notre-Dame de Laeken tait en grand
honneur : on venait la vnrer de France, d'Allemagne, de Bohme et de Hongrie, et
d'autres contres si loignes que les monnaies prsentes en payement par les

plerins taient tout fait inconnues . Les Pieux voyageurs s'en retournaient presque
toujours exaucs dans leurs demandes et ils ne manquaient pas de rapporter dans leur
patrie, comme une relique, un peu de terre ramasse par eux auprs du saint difice.
Plus tard, aprs l'an 1300, la rputation du sanctuaire s'accrut tel point que le
Saint-Sige lui accorda une faveur extraordinaire. Tous les sept ans, le dimanche de
Quasimodo, on put y clbrer un jubil solennel auquel taient attachs les
indulgences et les privilges des jubils de la Ville ternelle, dont le premier
authentiquement connu venait prcisment d'tre promulgu en 1300 par le Pape
Boniface VIII. Le cur avait ce jour-l, pour l'absolution des pchs et des censures,
des pouvoirs semblables ceux du Grand Pnitencier de Rome, et il sigeait au saint
tribunal, tenant en main la verge blanche, insigne de sa prrogative. Au rapport de
tmoins oculaires, la Porte de Laeken, Bruxelles, restait ouverte, contrairement
l'usage, toute la nuit qui prcdait cette solennit, et la grosse cloche sonnait par
intervalles pour souhaiter la bienvenue aux plerins : ils taient si nombreux que, faute
de logement, beaucoup couchaient la belle toile .
Au service des plerins.
Nous ne voulons pas dire qu'il en ft dj ainsi au temps du bienheureux Guy. On
sait seulement qu' ses fonctions de sacristain venaient s'adjoindre pour lui les
proccupations multiples d'un plerinage o affluait toute la chrtient et que, grce
son exquise charit, les trangers taient assurs de trouver toujours Laeken un
accueil bienveillant. Sa vie tait de plus en plus difiante. Il passait l'glise les nuits
entires, souvent en oraison ; et si, parfois, cdant la fatigue, il s'tendait sur le pav
du sanctuaire et s'accordait un peu de repos, c'tait pour reprendre bientt la prire
interrompue. Il s'infligeait, en outre, de rigoureuses pnitences et se soumettait des
jenes frquents. II parlait de lui-mme avec tant d'humilit, qu' l'entendre on l'et
pris pour un grand pcheur. Les plerins nombreux qui eurent traiter avec lui ne
surprirent jamais dans sa conduite quoi que ce ft de rprhensible. Il vitait les rires
dplacs et s'interdisait toute familiarit, surtout avec les personnes du sexe fminin.
Mais, malgr sa rserve et la gravit de ses manires, il se montrait si prvenant et si
dvou qu'il russissait rendre l'austrit aimable.
Une tentation dlicate.
Cependant, pour accrotre sa vigilance, Dieu permit que Guy ft un moment la
victime d'une funeste illusion. Pendant la journe, s'il avait quelque loisir, il
l'employait visiter les malades et les indigents. C'tait l pour lui le plus agrable
dlassement. Il distribuait aux ncessiteux les aumnes qu'il tenait de la gnrosit des
plerins et ses propres pargnes, et parfois, si le besoin s'en faisait sentir, il n'hsitait
pas tendre la main de porte en porte, l'instar d'un mendiant, pour soulager ses chers
pauvres. Donner, c'tait son faible. Le dmon le savait, et il se servit de cette

inclination, qui, si sainte qu'elle soit, demande parfois tre rgle et raisonne, pour
induire en tentation le serviteur de Dieu. Un jour, Guy conut le dsir de faire fortune
afin de pouvoir donner davantage. Noble et gnreuse aspiration, si elle et t conforme aux desseins de Dieu ; pour le Pauvre d'Anderlecht , elle fut la source d'une
amre dception et l'occasion d'une pnible preuve.
Un riche marchand de Bruxelles vint Notre-Dame de Laeken et fut accueilli par
Guy avec l'affabilit qui lui tait coutumire. Quand l'tranger eut satisfait sa dvotion,
le sacristain le prit part et s'enhardit jusqu' lui confier ses sollicitudes l'gard de
ses pauvres. Peut-tre esprait-il l'intresser pratiquement sa bonne uvre.
Mais, lui dit le marchand, il y aurait un moyen d'assurer vos protgs un
secours plus abondant et plus continu. Entrez mon service ; vous serez bien pay. Je
vous aiderai ensuite placer votre avoir et le faire fructifier. Vous serez ainsi mme
de donner beaucoup plus.
Le bon sacristain, aveugl, on peut le dire, par sa charit, se laissa sduire. Au
grand tonnement du cur et de toute la paroisse, il abandonna ses humbles fonctions,
quitta le sanctuaire o il avait si longtemps travaill et pri, pour se lancer l'tourdie
dans d'aventureux trafics, auxquels il tait d'ailleurs trs peu prpar.
Cependant Notre-Dame de Laeken, sa sainte protectrice, ne permit point qu'il
demeurt longtemps dans une si dangereuse illusion.
Aux conseils de la mer il faut fermer les oreilles.
Tout d'abord, ses nouvelles occupations lui plurent et il esprait se trouver bientt
mme de faire des aumnes considrables. Encourag par ces dbuts, il se prta
volontiers aux propositions, que lui fit son matre, d'engager au fur et mesure ses
appointements dans une spculation d'outre-mer ; l'entreprise promettait les plus beaux
bnfices. Mais au moment de rentrer dans le port, le bateau choua, et toute la
cargaison au sujet de laquelle Guy avait hasard son avoir, fut submerge. Voil notre
nouveau commerant ruin, plus pauvre et plus dnu que ceux mmes qu'il avait
l'intention de secourir !
Sa msaventure lui ouvrit les yeux. Il reconnut que la Providence le punissait de
s'tre cart de la voie qu'elle lui avait trace. Il crut mme avoir cd une
prcipitation coupable, et pour se chtier, il s'imposa de nouvelles austrits et adressa
Dieu d'ardentes prires en vue d'obtenir son pardon. Si du moins il avait pu reprendre
le poste qu'il avait si imprudemment dsert !
Dans cet espoir, il revient Laeken. Hlas ! la place est occupe, et tenue, depuis
son dpart, par un homme actif et probe dont les services sont trop apprcis pour
qu'on songe le renvoyer. Guy a lch la proie pour l'ombre , et il ne lui reste plus
qu' se retirer, triste, mais soumis la divine main qui le frappe et l'instruit en mme
temps.

Vers les Lieux Saints.


Alors, cdant un attrait qui l'avait souvent sollicit, il prend le bton de plerin,
et, comme tant d'autres cette poque, il se dirige vers les Lieux Saints. Il serait
intressant de le suivre dans ses immenses prgrinations, Rome, Jrusalem, aux
sanctuaires les plus vnrs de la chrtient. Les dtails nous manquent sur ce point.
On se reprsente sans peine les difficults, les fatigues, les vexations de tout genre
qu'entranaient ncessairement de si lointains voyages accomplis pied et sans
ressources. Au besoin, les rcits des anciens plerins pourraient nous en donner une
ide plus prcise. Si, les souffrances taient parfois bien vives, en revanche les consolations abondaient au cours de ces randonnes interminables, et elles taient de nature
faire oublier toutes les fatigues et toutes les traverses.
Une rencontre inattendue.
Depuis plusieurs- annes dj, le Pauvre d'Anderlecht errait ainsi en priant le
long des grands chemins, quand, revenu Rome, il se trouva un jour inopinment en
prsence de plusieurs de ses compatriotes, parmi lesquels Wondulf, doyen de la
collgiale de son village natal. Ceux-ci eurent peine le reconnatre, tant le soleil
d'Orient avait hl ses traits. Mais lui, s'approchant, les salua de leur nom : Frres
trs aims, leur dit-il, je suis ce pcheur appel Guy, qui habita autrefois en Brabant
l'glise consacre Marie, la sainte Mre de Dieu, au village de Laeken, et qui, par
amour pour Dieu, a visit cette ville de Rome, est mme all jusqu' Jrusalem,
implorant la protection des Saints.
Aucune rencontre ne pouvait tre plus agrable Wondulf et ses compagnons,
sur cette terre lointaine, que celle d'un compatriote. Leur joie fut au comble lorsque
celui-ci, avec sa charit ordinaire, s'offrit leur servir de guide aux Lieux Saints d'o il
venait. Ils s'embrassrent comme des frres en Jsus-Christ et organisrent leur
prochain dpart. Le biographe ne nous renseigne pas plus sur ce second plerinage de
Guy que sur le prcdent. Il dit seulement que, sur le point de quitter la Palestine pour
reprendre le chemin de l'Occident, le doyen d'Anderlecht et ses compagnons, Guy seul
except, succombrent tous, aux suites d'une infection contagieuse, malgr le dvouement de leur guide et infirmier, qui se multiplia pour leur procurer quelque
soulagement.
Wondulf, doyen d'Anderlecht, meurt en Palestine
entre les bras de saint Guy.
Avant de mourir, Wondulf fit son charitable ami ses suprmes confidences.
Mon trs aimable Pre, lui dit-il, je remercie de tout ce qui nous arrive le bon
Dieu, qui exauce les vux de ceux qui esprent en lui. Je vous remercie aussi des
services que vous m'avez rendus pendent mon plerinage. Je vois bien que l'heure de

ma mort approche. Mais, pour vous, Dieu me dit que vous retournerez dans notre pays.
Vous informerez de ma mort mes amis et tous ceux qui attendent mon retour. Voici
mon anneau que je vous lgue pour eux et qui leur fera ajouter foi vos paroles.
Aprs plusieurs autres recommandations, Wondulf se recueillit, leva les yeux et les
mains vers le ciel et rendit l'me. C'tait, dit la, chronique, un vrai serviteur de Dieu,
dont la charit envers les pauvres avait toujours t inpuisable. Comme sa vertu avait
clat par plusieurs miracles durant sa vie, Dieu l'honora encore aprs sa mort de
semblables merveilles, Guy fut tmoin de la gurison de trois boiteux et de deux
aveugles son tombeau.
Retour en Brabant et mort de saint Guy.
Rest seul encore une fois sur la terre aprs ces longs mois de fatigues et
d'preuves, Guy se mit en devoir d'excuter au plus tt les dernires volonts du pieux
Wondulf. Il regagna par le chemin le plus direct le Brabant qu'il n'avait pas revu depuis
sept ans, et s'empressa daller trouver les chanoines d'Anderlecht. Il arrivait puis.
Dans ce dernier voyage, il avait plus que jamais souffert de la faim, de la soif et de
privations de tout genre. En outre, une hmorragie l'avait rduit une extrme
faiblesse. Aussi les chanoines, touchs de son tat, et mus du souvenir douloureux
qu'il tait charg de leur transmettre, non moins que du dvouement avec lequel il
avait jusqu'au bout assist leur confrre, entourrent le pieux plerin de prvenances et
de soins. Le nouveau doyen du Chapitre, aprs avoir ou de sa bouche le rcit de la
mort prcieuse de Wondulf, engagea Guy venir demeurer chez lui pour y passer le
reste de ses jours.
Le Pauvre d'Anderlecht ne jouit pas longtemps de l'hospitalit qui lui tait ainsi
offerte, car Dieu, ne voulant pas le laisser davantage dans les misres de cette vie, l'en
dlivra au plus tt pour lui en donner une immortelle. La nuit du 12 septembre 1012,
qui fut le jour de sa naissance au ciel, sa chambre fut remplie d'une lumire cleste, au
milieu de laquelle parut une colombe qui articula ces paroles : Que notre bien-aim
vienne maintenant recevoir la couronne d'une allgresse ternelle, parce qu'il a t
fidle ! Ainsi se termina le plerinage terrestre de Guy.
Culte et reliques.
Son corps fut enterr avec honneur dans le cimetire des chanoines d'Anderlecht.
Des prodiges accomplis sur sa tombe rvlrent sa saintet, et, aprs cinquante ans, on
transporta ses restes dans une chapelle ddie la Sainte Vierge. Un peu plus tard,
Grard II, vque de Cambrai et d'Arras, ordonna de les transfrer l'glise
paroissiale, et en 1112, l'vque Odon procdait l'lvation du corps du Saint,
autrement dit la canonisation du Pauvre d'Anderlecht . On invoque saint Guy
contre la dysenterie et pour la prservation des bestiaux. Il a t choisi, juste titre,
comme patron, par les sacristains et aussi par les laboureurs.

Saint Guy dans l'iconographie.


Les uvres d'art le caractrisent de diverses manires ; par un costume de plerin,
des anges, un autel, un balai ou plumeau, un bton, des bufs, une herse ou charrue.
On le reprsente d'ordinaire en plerin, le bourdon la main droite et deux palmes la
main gauche ; auprs de lui sont couchs un cheval et un buf. Au-dessus de sa tte
plane l'Esprit-Saint, et des rayons se rpandent l'entour de l'homme de Dieu, dont les
yeux sont fixs au ciel comme pour implorer les misricordes du Seigneur. Les artistes
lui mettent quelquefois deux cls la main, pour rappeler qu'il fut longtemps le
gardien du sanctuaire. Les plerins de Terre Sainte peuvent galement le ranger au
nombre de leurs innombrables saints protecteurs. Le souvenir des souffrances endures
par ce vrai plerin de la pnitence, leur fera sans doute trouver lgres les petite croix
semes et l le long de leur route.
Louis-Antoine Verhaegen.
Sources consultes. Grands Bollandistes, t.IV de septembre. Vie de saint Gui (dans
les Vies des Saints ouvriers, de luvre des Bons Livres, 1833.) H . Coekel- bergs, cur
doyen, Prcis historique de la dvotion Notre-Dame de Lacken. Abb Destombes, Vies des
Saints des diocses de Cambrai et d'Arras. (V.S.B.P., n 1333.)

PAROLES DES SAINTS


________
L'inquitude.
L'inquitude provient d'un dsir drgl d'tre dlivr du mal que l'on sent ou
d'acqurir le bien qu'on espre. Et nanmoins il n'y a rien qui empire plus le mal, et qui
loigne plus le bien, que l'inquitude et l'empressement. Les oiseaux demeurent pris
dans les filets et dans les lacs, parce qu'en s'y trouvant engags, ils se dbattent et
remuent drglment pour en sortir, ce que faisant, ils s'enveloppent toujours d'autant
plus. Quand donc vous serez press du dsir d'tre dlivr de quelque mal, ou de parvenir quelque bien, avant tout, mettez votre esprit en repos et tranquillit, faites
rasseoir votre jugement et votre volont ; et puis tout bellement et doucement
pourchassez l'issue de votre dsir, prenant avec ordre les moyens qui seront
convenables ; et quand je dis tout bellement, je ne veux pas dire ngligemment, mais
sans empressement, sans trouble et sans inquitude ; autrement, au lieu d'avoir l'effet
de votre dsir, vous gterez tout, et vous vous embarrasserez plus fort.
Saint Franois de Sales.

SAINT MAURILLE
vque d'Angers (336 ?-427)
Fte le 13 septembre.

La divine semence germa sur le sol de l'Anjou ds le commencement du second


sicle de l're chrtienne. Le premier aptre de cette province est saint Firmin, devenu
plus tard premier vque d'Amiens, et mort martyr. Toutefois, cet intrpide messager
de la bonne nouvelle avait eu des prcurseurs dans l'vanglisation de la Gaule
celtique ; car, son arrive Angers, il trouva dj tablis un vque et une Eglise.
De saint Julien saint Maurille.
Saint Julien, vque du Mans, selon toute vraisemblance, aurait lui-mme fond
cette Eglise. Lui-mme aurait, de ses mains, sacr l'un de ses disciples, nomm
Auxilius, et l'aurait prpos au gouvernement spirituel de la terre des Andes ou
Andegaves dont la cit principale, situe au bord du Liger, c'est--dire de la Loire,
s'appelait Juliomagus. Cette cit qui, deux sicles plus tard, lors de la chute de la
puissance romaine en Occident, devait prendre le nom du peuple dont elle tait le cheflieu : Andegavia, Angers, tait comme un avant-poste en face des peuplades
armoricaines sans cesse en rbellion contre les armes de l'empire.
Juliomagus tait alors le centre le plus important de la Gaule chevelue. Il lui
convenait de devenir un centre de prdication de la doctrine du Christ.
Aprs Auxilius, et avant Maurille, trois vques d'Angers seulement ont laiss un
nom : Defensor, saint Apothme et Prosper. Au jour de la promotion de l'illustre saint
Martin sur le sige de Tours, Defensor aurait encourag les vques prsents se prononcer contre l'lection du serviteur de Dieu, lui reprochant, au dire de Sulpice Svre,
de porter une chevelure en dsordre et des habits trop ngligs ; plus claire,
l'assemble passa outre et saint Martin fut lu et sacr. De saint Apothme, l'on ne
connat que le lieu d'origine, la Grce, la date probable du dbut de son piscopat
(385), et le culte que l'Eglise d'Angers lui a toujours rendu.

Sa fte est fixe dans ce diocse au 20 novembre. Puis vient Prosper, vers 389 ou
390. Enfin parut saint Maurille, le plus illustre des disciples du thaumaturge des
Gaules et, sous son piscopat, s'ouvrit pour l'Anjou une re nouvelle, qui devait garder
longtemps dans le cur et dans la mmoire du peuple le beau nom d'ge d'or de cette
province.
Enfance et jeunesse de saint Maurille.
Issu comme Firmin d'une famille snatoriale, Maurille naquit dans la Haute-Italie,
Milan, vers l'anne 336. Son pre jouissait d'une fortune considrable et tait
gouverneur de la Gaule cisalpine. Femme d'une rare prudence, sa mre l'leva sous
l'il de Dieu, loin des cueils qui causent le naufrage de tant de jeunes gens.
Pour s'panouir aux rayons de la grce, une fleur dj si suavement close, il ne
fallait que la bienfaisante rose de saints exemples et de sages conseils. Ces exemples,
ce secours, saint Martin les donna Maurille.
Simple exorciste de l'Eglise de Poitiers, le futur thaumaturge des Gaules tait en
effet, venu jusqu'en Italie pour combattre l'hrsie d'Arius qui y exerait d'affreux
ravages. II avait bti prs de Milan un monastre, o il levait les jeunes gens dans la
vertu et l'tude des saintes lettres, quand Maurille, g d'environ vingt ans, et qui, lui
aussi, soupirait aprs la joie d'tre uniquement Dieu dans le silence et la prire,
s'attacha ses pas et le prit pour matre.
Dans la clricature.
Deux ans plus tard, chass de Milan par l'vque arien Auxena, Martin regagnait
Poitiers. Comme Maurille attendait dans son monastre que Dieu lui donnt un autre
matre, saint Ambroise l'en retira pour le faire lecteur de son Eglise. Peu de temps
aprs, le jeune clerc perdit son pre ; et alors, voulant pratiquer le conseil de
l'Evangile, il renona ses biens, quitta sa mre et son pays, malgr les supplications
et les promesses du grand vque de Milan, pour venir rejoindre saint Martin qui avait
t lev dans l'intervalle sur le sige mtropolitain de Tours.
Il y passa quelques annes chanter l'office divin. Cependant, son matre avait
dessein de garder prs de lui ce fidle disciple et d'en faire son coadjuteur pour le
gouvernement de l'Eglise de Tours. Dans cette pense, il confra Maurille deux des
Ordres majeurs, puis le sacerdoce, malgr les rsistances d'une humilit effarouche
par un tel honneur. Mais le dsir de saint Martin ne put se raliser, Maurille avait
d'autres projets. Aprs s'tre donn le baiser d'adieu, l'un et l'autre se sparrent, le
cur rempli de tristesse, et le disciple s'en alla o Dieu l'appelait.

La lutte contre le paganisme.


C'est vers l'Anjou que l'aptre porta ses pas. Malgr les prdications de saint
Firmin et de saint Apothme, presque toute la contre occupe par les Andes tait
encore infecte de paganisme. Le druidisme rgnait en souverain sur les bords de la
Loire, et l'impntrable canton des Mauges, que n'avaient pu jadis subjuguer les
lgions de Csar, terre de gents et d'ajoncs ombrage de chnes sculaires, tait en
particulier comme le sanctuaire des druides. Chaque anne, en ce pays o le druidisme
a laiss jusqu'aujourd'hui des vestiges, au retour de la saison, les prtres, avec leur
faucille d'or, y recueillaient en abondance le gui sacr, pour eux le symbole de
l'immortalit de l'me, qui faisait le fond de leur religion. Aussi, Bellefontaine, prs
Cholet, le sommet et les abords de la colline des Gardes, Le Marillais, Chalonnes-surLoire, constituaient, l'arrive de saint Maurille en Anjou, comme autant de foyers de
superstitions.
Dans les villes ou les localits plus importantes qui avaient pu tre en contact avec
les Romains, ce n'taient pas les dieux gaulois, le dieu du feu, ou le dieu des chnes,
qui taient adors mais les divinits de Rome. La situation, comme on peut le voir,
tait complexe, puisque trois religions se trouvaient en conflit ; saint Martin avait
connu lui-mme une situation identique dans la Touraine.
Au nouveau prtre milanais, son glorieux disciple, il tait rserv d'teindre les
feux de ces superstitions sur le territoire des Andes, et de sanctifier quelques-uns de
ces lieux par des fondations qui ont jusqu' nos jours port son nom.
Sur les ruines du druidisme.
Chalonnes, clbre alors par son collge de druides, citadelle du paganisme aux
rives de la Loire, requit d'abord, et pendant plus de douze ans, tous les efforts de son
zle. Un jour enfin, nouvel Elie et marchant une fois de plus sur les traces de son
matre saint Martin dont Sulpice Svre nous raconte un miracle analogue, Maurille
obtint que le feu du ciel descendit sur l'un des temples levs en l'honneur des faux
dieux et le rduisit en cendres. A l'endroit mme du prodige que marque actuellement
l'glise Saint Maurille de Chalonnes, le missionnaire btit un premier temple la gloire
du vrai Dieu. Toute une population fidle vint habiter autour de l'difice. Ce que
voyant, l'aptre s'empressa de fonder prs de l un monastre qui devint sa rsidence et
dont il fit, son tour comme le centre de ses oprations contre Satan.
Non loin de Chalonnes, aux confins des paroisses de Saint-Maurille et de
Chaudefonds, existe encore un rocher dit, Pierre Saint Maurille, du haut duquel,
maintes fois, le serviteur de Dieu aurait distribu le pain de la divine parole aux foules
avides de la recueillir. Mais, sur le faite d'une colline voisine, semblant dfier la puissance mme de Jsus-Christ, se dressait encore un temple paen plus fameux que le
premier. Fort de la protection du ciel, Maurille, un jour y monta, une torche enflamme
la main, s'arrta sur le seuil maudit et, malgr les cris et les rclamations de l'enfer,

qui avait l une de ses plus chres retraites, mit le feu aux lambris de l'difice. L
aussi, un oratoire chrtien, que remplace aujourd'hui l'glise Notre-Dame de
Chalonnes, surgit sur les ruines du sanctuaire paen et, ses cts, un second
monastre qui dura jusqu' la grande Rvolution. On le plaa successivement sous le
patronage de saint Pierre et sous celui de la Mre de Dieu. Lorsqu'il sera devenu
vque, saint Maurille jettera de mme les premiers fondements de la cit de
Rochefort-sur-Loire et du futur lieu de plerinage de Notre-Dame du Marillais, l'une et
l'autre en Anjou. Ajoutons tant de glorieux souvenirs une fontaine longtemps
frquente comme miraculeuse : la fontaine Saint-Maurille, quelques pas de
Chalonnes, sur la voie qui descend vers Nantes. Elle rappelle la puissance accorde par
Dieu l'infatigable propagateur de l'Evangile en toute cette contre.
Saint Maurille vque d'Angers.
Vers l'an 397, le sige piscopal d'Angers resta quelque temps vacant. Le clerg et
le peuple de la ville s'taient assembls sous la prsidence des vques de la province
pour l'lection d'un nouveau pontife. Les avis tant partags et cette divergence
d'opinions pouvant amener les plus fcheux rsultats, saint Martin, en sa qualit de
mtropolitain, prit la parole pour clairer et orienter les suffrages :
Maurille, s'cria-t-il, ce prtre qui gouverne avec tant de sagesse l'Eglise de
Chalonnes, est celui que le ciel a choisi pour tre votre pasteur.
Son langage si ferme et comme inspir apaisa toute division. Maurille fut lu.
Aussitt inform de son lection, il lui fallut, les yeux pleins de larmes, suivre les
envoys de l'assemble qui lui avait impos le fardeau inattendu de l'piscopat. C'est
au milieu des flicitations de tout le peuple qu'il fit son entre dans la cit angevine et
qu'il franchit le seuil de sa cathdrale. On raconte qu'au moment o il allait recevoir
des mains de Martin la conscration piscopale, une colombe au cou d'albtre, planant
au-dessus de sa tte, vint se poser sur les paules de l'lu : Vive Maurille, l'lu du
Seigneur ! s'cria alors la foule enthousiaste. Il est digne d'tre notre vque ! La
colombe symbolique: ne reprit son vol qu' l'instant o le prlat conscrateur
s'approcha pour oindre de l'huile sainte, le front du nouveau pontife. Cet pisode est
reprsent sur une miniature d'un manuscrit du moyen ge qui se trouve prsentement
la bibliothque de Tours.
Ses miracles.
A partir de ce moment, et pendant plus de trente ans, des miracles frquemment
renouvels semblent tomber des mains du saint vque avec les bndictions qu'il
donne, Saint Maimbuf, le premier biographe de Maurille, exprime bien l'tendue de
sa puissance, lorsqu'il affirme que pour le nombre et l'clat des prodiges oprs par lui
durant son piscopat, ses contemporains osaient le comparer aux aptres.
Un jour, dans l'glise Saint-Pierre d'Angers, le pieux pontife rendit la vue un

aveugle-n, et celui-ci, plein de reconnaissance, fit aussitt le vu de consacrer au


service de cette glise le reste de sa vie. Un paysan, n'ayant pas craint de profaner le
saint jour du dimanche, avait vu soudain sa main comme fige l'outil qu'il maniait.
Aprs cinq mois de cette dure preuve, s'tant jet aux pieds de Maurille, il fut guri.
Voici un autre miracle dont les dtails rappellent de bien prs celui de la
rsurrection du fils de la veuve de Nam dans l'Evangile. C'est au bourg de
Savennires, dans son diocse, que le thaumaturge l'accomplit : un tranger de passage
Savennires, venait d'y succomber victime de la peste.
tendu dans un cercueil, le corps allait tre transport au lieu de son repos. Des
pleureurs gages (trait qui semble emprunt aux murs d'Orient) avaient commenc
leurs cris plaintifs, lorsque Maurille, se sentant inspir de prier pour cet homme,
s'approche du cercueil et entre en oraison. Bientt le cadavre reprend doucement vie et
vigueur ; il se soulve et le ressuscit est rendu sa famille.
La lgende des cls. Saint Ren.
En racontant l'histoire qui va suivre, nous ne prtendons pas faire uvre critique,
mais seulement rapporter titre strictement documentaire une lgende trs ancienne.
Les Petits Bollandistes qui la rsument trs brivement ajoutent que le fait est
d'authenticit douteuse ; il n'est en aucune faon article de foi.
Maurille donc par ses prires avait obtenu une femme longtemps strile un
enfant qui tomba ensuite dangereusement malade. Sa mre s'empressa de le porter
l'glise Saint-Pierre, pour prier l'vque de lui administrer le sacrement de
Confirmation. Le prlat clbrait alors une messe solennelle. On l'avertit de ce qui se
passait, mais il ne crut pas devoir s'interrompre pour accder au dsir de la pauvre
femme, si bien que l'enfant mourut sans avoir reu le Saint-Esprit.
A cette nouvelle, l'vque d'Angers se rsolut expier ce qu'il se reprochait
comme une faute par une pnitence de plusieurs annes. Aprs mre rflexion, il
forma le dessein d'abandonner son diocse et de se retirer en quelque lieu inconnu o il
lui serait loisible de s'adonner sans tmoin la mortification. Sorti en cachette de sa
ville piscopale, il gagna un port de mer o il s'embarqua sur un vaisseau destination
de l'Angleterre. En pleine mer, il s'aperut qu'il avait emport par mgarde les cls du
reliquaire de son glise, et comme il les tenait dans ses mains, le dmon les fit tomber
l'eau. Alors Maurille de s'crier les yeux pleins de larmes : Si je ne retrouve point
ces cls, je ne retournerai jamais dans le pays que j'ai quitt. Aussitt dbarqu, il
prit un pauvre habit et se loua un seigneur pour en tre le jardinier, afin de mortifier
son corps par un dur labeur.
Le clerg et le peuple d'Angers furent dans la dsolation en constatant l'absence de
leur pasteur. Il fut rvl plusieurs que de grands malheurs en rsulteraient pour la
rgion si les habitants ne se mettaient en devoir de le retrouver. Ceux-ci dlgurent
cette mission quatre d'entre eux, qui parcoururent inutilement l'Europe pendant sept
ans la recherche du disparu. Comme ils sjournaient dans un port breton d'o ils
comptaient faire voile pour l'Angleterre en vue d'y poursuivre leurs investigations, ils
aperurent, le long du rivage, une pierre portant ces mots : Par ici passa Maurille,

vque d'Angers , avec la date du jour de son dpart. Ils s'embarqurent pleins de
confiance, et voil qu'au cours de la traverse un gros poisson sortant des flots
s'choua sur le pont du navire. Quelle ne fut pas leur surprise lorsquaprs l'avoir
ouvert ils retirrent de son ventre les cls de l'glise d'Angers ! Arrivs au port, ils se
rendirent directement, guids par une inspiration, la maison du seigneur o leur
prlat s'tait fait jardinier, et, l'ayant aperu, se jetrent ses pieds en le conjurant de
revenir sur le continent. Maurille s'y refusait, allguant son serment, mais les quatre
envoys lui montrrent les cls, non sans insister sur les circonstances dans lesquelles
ils en taient devenus dtenteurs. L'vque, convaincu, accepta donc de les suivre. La
nuit de son dpart, un ange lui apparut et lui dit : Levez-vous Maurille, et rendezvous incessamment votre peuple.
Vos prires et votre pit ont conserv vos ouailles durant votre absence ; et mme,
pour rcompense de votre vertu, Dieu vous restituera l'enfant dont vous dplorez la
mort depuis si longtemps.
Ds qu'il fut, en effet arriv Angers, Maurille se rendit au tombeau de l'enfant, le
fit ouvrir et, par ses prires, obtint la rsurrection du mort qui, en raison de cette
seconde naissance, il donna le nom de Ren, en le confirmant sur-le-champ, Depuis
lors, il en eut un soin particulier, le destina aux autels, le forma la vertu et l'eut pour
successeur sur son sige piscopal. Telle est du moins l'ancienne tradition, vieille de
plus de douze cents ans, des Eglises d'Angers et de Sorrente en Italie, dont saint Ren
a t vque. Cette tradition s'appuie sur un rcit qui a t attribu tour tour, d'ailleurs
tort, saint Fortunat de Poitiers et saint Grgoire de Tours.
Mort de saint Maurille.
Les Actes de saint Maurille, si explicites au sujet de ses miracles, rapportent plus
brivement le chapitre de ses vertus. Ils montrent cependant que toute sa vie n'a t
qu'une suite de bienfaits rpandus profusion, en faveur des pauvres, des infirmes et
des malades. Ils disent qu'au moment de sa mort, g de quatre-vingt-dix ans, le saint
vque avait, selon la croyance de ceux qui l'avaient connu, conserv probablement
l'innocence de son baptme. Fidle aux promesses qu'il avait jadis dposes aux pieds
de saint Martin, Maurille fut toujours l'ami de l'humble pauvret ; et jusqu' ses
derniers instants, il s'attacha dompter sa chair par des austrits effrayantes ; ses
repas se bornaient le plus souvent un morceau de pain d'orge qu'accompagnaient un
peu de sel et de l'eau du torrent.
Le 13 septembre, vers l'an 427, le grand aptre rendit son me son Crateur. Sa
dpouille mortelle fut dpose dans une crypte qu'il s'tait prpare de son vivant,
l'ombre des murs de Saint-Pierre d'Angers. A la Rvolution, les reliques du Saint furent
sacrilgement disperses et c'est peine s'il en reste encore quelques parcelles
Chalonnes.

Son culte.
En Anjou, saint Maurille jouit d'une grande popularit. Il fut d'abord choisi comme
l'un des patrons principaux du diocse ; et, diverses reprises, au cours du moyen ge,
en mmoire de diverses translations de ses reliques, plusieurs ftes furent institues en
son honneur. Beaucoup d'glises et d'autels lui restent consacrs ; mais si, depuis la fin
du XVIIe sicle, il a perdu, ainsi que saint Ren, son disciple et successeur, le titre de
patron principal, ce grand serviteur de Dieu est toutefois rest patron secondaire du
diocse d'Angers.
Le calendrier du rite ambrosien Milan le fte aussi le 13 septembre.
Abb L.Tardif.
Sources consultes. Acta Sanctorum. Surius, Vitae Sanctorum. Propre du diocse
d'Angers. Dom Chamard, 0.S.B., Saints personnages de l'Anjou. Dom Piolin, O.S.B.,
L'Eglise du Mans. Barthlemy Roger, Histoire de l'Anjou. Grandet et Rangeard,
manuscrits sur l'histoire du diocse d'Angers. (V.S.B.P., n 1184).

PAROLES DES SAINTS


________
L'Eucharistie.
Lorsque vous vous approchez de ce sacrement, prenez garde de vous laisser
branler par le doute et d'tre comme un aveugle qui ttonne... Mais soumettez-vous
tout entier Dieu, et tenez votre me captive sous le joug de la foi qui vous apparat
fortifie par des tmoignages si imposants. Quel doute, en effet, pouvez-vous former
sur ce sacrement donn par Jsus-Christ d'une faon si expresse et si claire, enseign
par les aptres et tous les saints docteurs de l'Eglise, figur pendant une si longue srie
d'annes, et confirm par tant de crmonies, de miracles, de prodiges et de saintes
observances, qui sont comme autant de tmoignages palpables de sa vrit ? Otez de
l'Eglise ce sacrement ; que restera-t-il dans le monde, si ce n'est l'erreur et l'infidlit ?
Vous verrez alors si le peuple chrtien ne sera point comme un troupeau dispers, et s'il
ne se plongera pas dans l'idoltrie, ainsi que le reste des infidles. C'est par ce
sacrement que l'Eglise se maintient, que la foi s'affermit, que la religion de JsusChrist se conserve en sa jeunesse, et le culte de Dieu dans sa force. C'est pour cela que
le Sauveur a dit : Je suis avec vous jusqu' la fin du monde.
Saint Bonaventure.

SAINT MATERNE
vque, aptre de l'Alsace (1er sicle)
Fte le 14 septembre.

L'apostolat de saint Materne fournit l'histoire religieuse de l'Alsace une de ses


plus belles pages. Les rgions de la Moselle, de la Meuse, du Bas-Rhin, d'autres
encore, se glorifient de l'avoir eu pour premier vangliste.
Disciple de saint Pierre, si l'on en croit des traditions vnrables, le Prince des
aptres l'aurait lui-mme envoy avec saint Eucher et saint Valre dans les contres qui
constituaient alors la premire et la seconde Germanie. Des crivains de renom ont cru
pouvoir suspecter cette crance. Ils reculent au III e sicle les commencements des
glises des Gaules. Pour eux, le saint Materne que le Martyrologe romain nous
prsente comme un envoy de l'aptre Pierre ne serait autre qu'un savant vque de
Cologne connu au IVe sicle, honor de la confiance de l'empereur Constantin et
apprci de ses contemporains pour ses travaux aux Conciles de Rome et d'Arles (313314). Des rudits de valeur se sont prononcs en sens contraire. Nous nous en
tiendrons la tradition vieille de treize sicles, qui distingue saint Materne, premier
aptre, dont la mission marque les dbuts du christianisme dans la Gaule-Belgique, de
son homonyme de Cologne, quel que soit d'ailleurs l'clat qui aurole la mmoire de ce
dernier.
Patrie de saint Materne.
Materne fut-il, comme l'ont assur certains chroniqueurs, l'heureux ressuscit de
Nam, le fils unique rendu sa mre par Jsus-Christ ? Ce serait tmraire de
l'affirmer. Est-il originaire de Lombardie, comme le disent d'autres crivains
confondant sans doute saint Materne de Trves avec un autre Materne, fils du comte
Papias, et qui vcut la fin du IIIe sicle ? Avouons-le, ses origines sont peu connues.
La chose en somme est de peu d'importance ; son meilleur titre de noblesse et
notre suprme bonheur, dit l'historien Fisen, c'est qu'il avait reu du Prince des aptres
la lumire qu'il fit briller aux yeux de nos anctres.
En ce temps-l, lisons-nous dans la vie des saints Eucher, Valre et Materne,

l'Esprit parla Pierre, et l'aptre rsolut de porter la parole du salut la Gaule et la


Germanie. On sait que vers l'an 47 l'empereur Claude bannit les Juifs de Rome. La
religion chrtienne, pure superstition juive aux yeux des Romains, fut comprise dans la
proscription. II est vraisemblable que saint Pierre quitta alors la capitale du monde
romain pour vangliser diverses contres d'Occident. Un auteur syriaque du VIe sicle
exhum par le docte cardinal Ma, un biographe grec du VIIIe sicle, et le vnrable
Bde nous montrent le saint aptre occup vangliser la Grande-Bretagne.
C'est probablement aprs son retour Rome en l'an 52 que le premier Pape choisit,
pour parfaire son uvre apostolique, trois hommes d'une vertu consomme et d'une
science prouve . C'taient l'vque Eucher, revtu de la dignit piscopale ; Valre,
son diacre, et Materne, jeune clerc g d'environ vingt ans.
La vocation.
La Gaule-Belgique, que saint Pierre leur aurait dsigne comme thtre de leur
zle, tait ds cette poque en rapports suivis avec la mtropole de l'empire. Auguste
venait d'octroyer ses habitants le droit de bourgeoisie romaine, l'empereur Claude
leur avait accord l'accs aux dignits et toutes les charges de la ville et du Snat.
Le pays tait travers en tous sens par des voies larges et spacieuses, chemins tout
tracs aux missionnaires, aussi bien qu'aux lgions guerrires charges de dfendre les
rives du Rhin et de la Meuse. Nos saints aptres suivirent probablement ces voies de
communication dont Rome avait dot nos pays. Peut-tre mme accompagnaient-ils
quelqu'une de ces armes romaines o se rencontraient bon nombre de chrtien et dont
les migrations facilitaient merveilleusement la mission des pionniers de la civilisation.
Aux fatigues de la route, nos missionnaires joignaient celles d'une incessante
prdication. Ils traversrent les Alpes, arrivrent en Alsace et s'arrtrent dans un bourg
nomm Helvetus, sur la rive droite de l'Ill, deux milles environ de Benfeld. C'est, diton, le village actuel de Ehl.
L, suivant une croyance populaire, Materne, surpris par une fivre maligne au
cours de son ministre, aurait t rapidement emport par la mort. Ses deux
compagnons d'apostolat, Eucher et Valre, rendirent les derniers devoirs leur dfunt
et revinrent en hte informer Pierre du deuil qui les frappait. Ici se place l'agrable
lgende du bton de saint Pierre
Lgende du bton de saint Pierre.
L'aptre console les deux voyageurs et leur donne son bton pastoral. Qu'ils le
posent sur le corps du dfunt et lui disent : Materne, l'aptre Pierre t'ordonne au nom
de Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, de revenir la vie et d'achever avec nous la mis sion qu'il t'a confie. Ainsi parle Pierre. Eucher et Valre accueillent avec joie l'ordre
de celui dont l'ombre seule rendait la sant aux infirmes. Remplis de confiance, ils
arrivent auprs du tombeau o repose Materne, ils l'ouvrent et font toucher le bton de

l'aptre ce corps endormi du dernier sommeil. Soudain, le dfunt, ouvrant les yeux,
aperoit Eucher, se dresse, prsente la main l'vque son frre et sort de sa tombe, en
prsence de la multitude effraye. I1 y avait, dit toujours la lgende, quarante jours
qu'il tait mort. Et beaucoup de se convertir la vue du prodige. L'instrument du
miracle, le bton pastoral de saint Pierre, ne fut pas profan ; il a t conserv jusqu'
nos jours ; Cologne et Trves se le sont partag et gardent prcieusement, comme une
relique, chacune des deux moitis.
Divers Martyrologes et crits du IXe et du Xe sicle se font les chos de cette
tradition qu'ils rapportent comme admise de temps immmorial. Dtail qui a son
intrt, c'est ce miracle que certains auteurs font remonter la coutume prise par les
Papes de ne point se servir de crosse dans les crmonies liturgiques. Le Pape Innocent
III (1198-1216), dans un passage insr au Corpus iuris ecclesiastici, en donne la
raison : Le bienheureux aptre Pierre, dit-il, envoya son bton pastoral Eucher,
premier par la vertu de ce bton.
C'est pourquoi, ajoute saint Thomas d'Aquin, le Pape ne portait ce bton que s'il
allait dans le diocse de Trves et nulle part ailleurs. Le saint docteur donne propos
du mme fait une explication toute mystique : La forme recourbe de la crosse, ditil, est l'indice d'une juridiction limite et donc ne convient pas au Souverain Pontife.
Apostolat de saint Eucher et de saint Valre.
Materne et ses deux compagnons poursuivirent leur fructueux ministre et
oprrent en Alsace de nombreuses conversions la foi chrtienne. Comment rsister
l'loquence autorise d'un ressuscit ?
Nos missionnaires pourtant ne se fixrent pas pour toujours en cette province ;
Trves attirait leurs regards ; Trves alors la premire ville de Germanie, cit opulente,
dont le renom, la puissance, la valeur guerrire l'emportaient, au dire de Csar, sur
celles de tous les peuples de la Gaule. Elle avait, comme Rome, son Capitole et son
Snat, ses thtres et ses thermes. Cent idoles y recevaient un culte public et avaient
leurs statues dresses sur une des hauteurs de la ville.
On devine quels obstacles dut rencontrer la premire prdication du saint vque
et de ses compagnons. Les prtres paens, jaloux de leur influence grandissante, les
chassrent de la ville ; ils eussent t lapids si le ciel n'et comme paralys le bras du
peuple furieux. Malgr les mauvais traitements, nos missionnaires ne perdirent pas
courage. Ils attendirent en paix le moment des misricordes divines sur tant d'mes
rebelles. Dieu confirmait par des miracles leur saintet et l'autorit de leur parole.
Ainsi, saint Eucher ressuscita le fils de la noble dame Albana, veuve d'un puissant
snateur. La merveille fit grand bruit et servit puissamment la cause de l'vangile.
Albana reut, en effet, le baptme avec tous les siens et fit de sa maison un lieu de
prires et de runion. De nouveaux prodiges firent une telle impression sur le cur des
barbares qu'on les vit se prsenter en foule pour recevoir le saint baptme. Trois jours
durant, un ruisseau qui traverse la ville servit de fontaine baptismale aux innombrables
nophytes.

Quand, aprs vingt-trois ans d'piscopat, l'vque Eucher mourut, charg de


mrites et de bonnes uvres, la ville presque entire avait dsert les sanctuaires de
l'idoltrie et frquentait les oratoires levs au vrai Dieu. Valre fut son successeur au
sige de Trves. I1 n'eut, disent ses biographes, qu' affermir l'uvre de son illustre
prdcesseur.
Sa pit ardente, sa vie toute cleste, la persuasion surtout de sa parole lui
conquirent la population, et les quinze ans de son piscopat virent le christianisme
faire de tels progrs aux environs de Trves que, selon Herigere, le nombre des
chrtiens y surpassait celui des paens. Pour qui connat l'attachement de nos anctres
la religion de leurs druides, cette affirmation du chroniqueur peut paratre exagre. Le
fait est que, la mort du saint vque (vers l'an 89 ou 90 aprs Jsus-Christ), Materne,
appel lui succder, avait encore un champ immense dfricher.
L'piscopat de saint Materne. Ses travaux apostoliques.
Laiss seul la tte du troupeau, Materne donna libre cours son zle. Sa
sollicitude pastorale dborda ds lors de sa ville piscopale sur les contres les plus
loignes. Rome, sans cesse proccupe de dfendre ses frontires du Rhin, ne
songeait pas ce moment proscrire les adorateurs du Christ. Longtemps ils passrent
inaperus, mls des populations toujours frmissantes sous le joug odieux de
l'empire. Aussi, plus heureux que leurs frres du Sud, les chrtiens de la GauleBelgique et de la Germanie jouissent longtemps d'une libert relative. Materne en
profite pour tendre ses courses apostoliques. Il descend la Moselle et le Rhin, s'arrte
chacune des bourgades chelonnes sur les rives des deux fleuves et y prche la
bonne nouvelle. Dans chaque agglomration, c'est la conversion des chefs qu'il
travaille d'abord. Les membres n'opposeront pas de rsistance srieuse la prdication
de la vrit si la tte s'incline devant elle et s'y soumet.
L'Alsace le revoit et, d'aprs la tradition, il y tablit plusieurs oratoires ou lieux de
runions des fidles. Au petit bourg dEhl, qui fut, nous lavons dj vu, comme le
berceau du christianisme en ce pays, lancien ressuscit remporte les plus consolantes
victoires sur lenfer. Strasbourg, Worms, Mayence entendirent successivement le
pontife. Ils conservent toujours religieusement le souvenir de son passage et des
merveilles quil opra dans leurs murs. A Bonn, si nous en croyons le chroniqueur
Berthius, son loquence dtruisit jamais le culte de Mercure, trs florissant en cette
ville. Sa Saintet y gagna au Christ le gouverneur, centurion des lgions romaines ;
avec sa permission, il y fonda une glise clbre qui, de nos jours encore, est la
seconde glise paroissiale de la ville. Le serviteur de Dieu avait hte darriver
Cologne. La grande cit tait alors dun accs difficile pour un chrtien. Devant la
porte ddie la desse Papia, tait un foyer toujours allum, et nul ne pntrait dans
la ville quil net offert dabord lencens la fausse divinit.
Pourtant, aprs dix-sept jours, par un heureux hasard, le Saint parvint, sans se
soumettre lidoltrique crmonie, pntrer dans lenceinte et il y exera son zle
toujours fructueux.

Aprs quarante-cinq jours de spulture, saint Materne est ressuscit


par le bton de saint Pierre.

Une dvotion trs ancienne se rattache cet pisode de la vie du saint vque. Ce
sont les prires solennelles de dix-sept jours conscutifs, du 13 septembre la fte de
saint Michel, faites de nos jours encore dans les glises de la ville de Cologne, en
l'honneur de saint Materne.
Bientt la florissante et noble cit de Tongres ce sont les termes du
chroniqueur Devient, elle aussi, tributaire du Christ, et, la premire des villes de la
Gaule-Belgique, elle voit s'lever dans son sein un temple ddi la Trs Sainte
Vierge. Tongres tait alors le point d'aboutissement de trois chausses romaines : l'une
venait de Cologne, l'autre de Nimgue, la troisime ctoyait les rives sauvages de la
Meuse et se dirigeait vers Bavai.
Il est prsumer que Materne a suivi cette dernire voie et ainsi, ds le dbut du
second sicle, Maestricht, Huy, Namur, Dinant et Ciney ont reu l'Evangile. Partout
son passage des prodiges marquent du sceau de la vrit ses enseignements ; ici des
aveugles recouvrent la vue, l les dmons sont contraints d'abandonner les corps de
ceux qu'ils tourmentent ; Ciney, les cinq enfants du gouverneur, ensevelis sous les
ruines d'une maison croule, en sont retirs sains et saufs ; il n'est pas, dit un ancien
biographe, d'infirmit corporelle ou spirituelle qui ne reoive du soulagement. et l
des oratoires s'lvent en l'honneur du Christ et de la bienheureuse Vierge. Dans la
seule ville de Tongres, Gilles d'Orval en compte jusqu' soixante-dix.

Peut-tre ici encore l'enthousiasme du chroniqueur se laisse-t-il aller quelque


pieuse exagration. Mais ce qui ne semble pas douteux, c'est que Materne, seul vque
d'un immense territoire qui comprenait la premire et la seconde Germanie, eut cur
d'tablir dans les centres, comme Cologne et Tongres, des lieux de prire, et, pour les
desservir, des prtres chargs de conserver et de faire mrir le fruit de ses labeurs.
Vertus de saint Materne.
Nous aimerions connatre quelque chose des vertus de Materne. Herigere clbre
son zle pour le salut des mes, son humilit, sa simplicit ; mais entre toutes ses
vertus, dit un autre biographe, trois surtout brillaient en lui d'un incomparable clat :
la douceur, la bont et l'austrit de vie . Chose remarquable, ces trois vertus se
retrouvent insparablement unies au cur de tous les grands aptres. Les hommes
n'ont-ils pas toujours besoin d'une douceur extrme dans le langage et les actes de ceux
qui veulent leur faire du bien ? et la bont qui se donne sans espoir de retour, n'est-elle
pas la caractristique des hommes qui de tout temps ont le plus attir l'amour et la
vnration de leurs semblables ?
L'aptre, comme Jsus-Christ, se fait tout tous ; s'oublier pour ne plus penser
qu' la gloire de Dieu et au salut des mes, se pencher d'autant plus vers ces mes
qu'elles sont plus pauvres, plus misrables, plus abandonnes, telle est sa grande rgle
de conduite. Ce fut celle de Materne ; il aimait consoler les affligs, nourrissait ses
frais les malheureux et, en secourant les corps, il gagnait leurs mes.
Dbonnaire pour les autres, il observait lui-mme un rgime si svre qu'il
semblait pratiquer un jene continuel. Quelques heures peine taient consacres au
sommeil, le reste de la nuit il le passait en prire, et de grand matin il partait la
conqute des mes. Pour se donner tous, il et dsir pouvoir se multiplier et se
trouver la fois prsent dans les trois glises qui possdaient son cur.
On dit que Dieu exaua parfois les vux de son zle et qu'au jour de Pques on le
vit transport miraculeusement, comme un autre Habacuc, Trves, Cologne et
Tongres o il clbra pontificalement la grande joie de ses fidles. Le fait, pour tre
prodigieux, ne serait pas inou dans l'histoire des Saints. Ce serait, report 1'poque
vanglique, ce temps si fertile en miracles qui doivent aider l'tablissement du
christianisme, le phnomne de la bilocation.
Mort de saint Materne.
Depuis dj quarante ans, le fardeau de l'piscopat pesait sur les paules du
vieillard presque centenaire, quand Dieu daigna l'appeler recevoir la rcompense.
Selon un auteur anonyme, c'est Cologne qu'il acheva ses jours. Une nuit qu'il vaquait
comme de coutume la prire, le sommeil le surprit et il eut une cleste vision. Eucher
et Valre, les compagnons de son apostolat, lui apparurent le front ceint d'une
couronne. Dans trois jours, lui dirent-ils, tu quitteras ce monde misrable pour entrer

dans les joies qui ne doivent plus finir , et, lui montrant une couronne semblable la
leur, ils remontent aux cieux.
Materne, son rveil, se sent anim d'une douce confiance en la vrit du cleste
message. D'ailleurs, sa faiblesse croissante, la fivre qui le consume lui sont un
avertissement. Il groupe autour de lui ses disciples et leur annonce son prochain dpart
pour une vie meilleure. Les deux jours suivants se passent en sublimes entretiens. C'est
un pre qui prodigue ses conseils ; ses paroles suprmes, d'autant plus sacres qu'on les
sent imprgnes davantage du calme et de la grandeur de cette ternit o il va entrer,
voudraient mettre au cur de ses fils la flamme de l'amour qui le dvore.
Au troisime jour, le viatique du Seigneur est venu le rconforter, et le
bienheureux Materne exhale doucement le dernier soupir.
Funrailles.
Ses trois glises se disputrent ses reliques vnres. La Providence, en croire
une potique lgende, se chargea de trancher le diffrend. Les saintes dpouilles furent
places sur une embarcation qu'on devait abandonner au milieu des flots du Rhin.
Cologne garderait le corps si la barque revenait vers la ville ; si elle descendait le
fleuve, Tongres aurait le droit d'emporter les reliques ; remontait-elle au contraire le
cours de l'eau, Trves, en possession dj des corps de saint Eucher et de saint Valre,
hriterait des restes de l'aptre.
Contre les prvisions humaines et sans le secours d'aucun pilote, la barque
remonta le courant du fleuve. Les heureux habitants de Trves emportrent donc les
saintes reliques et les runirent celles des deux prdcesseurs de Materne. Ainsi ces
hommes apostoliques, unis ici-bas dans une mme charit, partagrent aprs la mort le
mme tombeau.
A.G.

Sources consultes. Abb A. Servais, Etude historique et critique sur saint Materne, sa
mission et son culte (Namur, 1890). Acta Sanctorum, t. IV, sept., et t. II, janv. Abb
Gckler, Sankt Maternus (Rixheim, 1884). Hunckler, Les saints d'Alsace. - (V.S.B.P., n
1349.)

..

PAROLES DES SAINTS


_________

Les tentations.

Tenez pour certain que toutes les tentations de l'enfer ne sauraient souiller un esprit
qui ne les aime pas. Laissez-les donc courir. L'aptre saint Paul en souffre de terribles,
et Dieu ne les lui veut point ter ; et le tout, par amour. Courage donc ! que ce cur
soit toujours son Jsus, et laissez clabauder ce mtin la porte, tant qu'il voudra.
Vivez avec le doux Jsus et sa sainte Mre parmi les tnbres, les clous, les pines et
les lances. Vivez longtemps en larmes, sans rien obtenir ; enfin Dieu vous ressuscitera
et vous rjouira, et vous fera voir le dsir de votre cur. Je l'espre ainsi ; et, s'il ne le
fait pas, encore ne laisserons-nous pas de le servir ; il ne laissera pas d'tre notre Dieu ;
car l'affection que nous lui devons est d'une nature immortelle et imprissable.
Saint Franois de Sales.

(Lettres, 1. IV, 47.)

SAINTE CATHERINE DE GNES


Veuve, Hospitalire (1447-1510)
Fte le 15 septembre.

Catherine naquit Gnes, en 1447. Son pre, Jacques Fieschi, tait vice-roi de
Naples. Sa famille fut fconde en grands hommes ; elle donna l'Eglise deux Papes,
Innocent IV (1243-1254) et Adrien V (1276), et huit ou neuf cardinaux ; deux
archevques Gnes, et beaucoup de magistrats et de capitaines sa patrie.
Son enfance.
Les parents de Catherine, en bons et fervents chrtiens, l'levrent dans la crainte
et l'amour de Dieu, et elle profita si bien de leurs leons, que, ds l'ge de huit ans, elle
se mit pratiquer des mortifications trs rudes. Elle dormait sur une simple paillasse et
n'avait qu'un morceau de bois pour oreiller, mais elle avait soin de cacher ses
pnitences son entourage. Elle eut aussi de bonne heure le don d'oraison un degr
extraordinaire. Elle avait dans sa chambre une image reprsentant Notre-Seigneur
mort, couch sur le sein de la Sainte Vierge. Elle sanglotait toutes les fois qu'elle
contemplait ce tableau.
A l'ge de douze ans, son oraison atteignit un degr encore plus sublime ; elle
prouvait les dlicieuses ardeurs de l'amour de Dieu, particulirement quand elle
mditait sur la Passion de son Sauveur ; sa disposition tait celle de l'abandon le plus
parfait la volont divine, elle n'avait de joie que dans la contemplation des choses du
ciel, et tous les biens de la terre lui inspiraient horreur et dgot. Voulant se donner
entirement Dieu, qui se communiquait elle avec tant de familiarit, l'enfant rsolut
d'entrer dans le clotre. Parmi les nombreux monastres de femmes qu'on comptait
alors Gnes, elle choisit le couvent de Notre-Dame des Grces, soumis la rgle de
saint Augustin. Elle ouvrit son cur son directeur spirituel, et le pria instamment, s'il
approuvait ses penses, de la faire admettre dans ce monastre. Le prtre prouva
quelque temps sa vocation ; la voyant inbranlable, il fit la demande la Suprieure du
couvent ; mais Catherine n'avait que treize ans, et la Rgle s'opposait ce qu'on admt
des postulantes d'un ge aussi tendre. Les religieuses connaissaient les grces
extraordinaires dont jouissait l'enfant, pourtant elles aimrent mieux renoncer au trsor
qu'on leur proposait, que de transgresser leurs rglements.

Mariage de sainte Catherine.


Elle fut fort afflige de ce refus ; mais, aprs avoir ploy un instant, elle se
redressa avec nergie et dit : C'est Dieu qui me fait subir cette preuve, je lui remets
le soin de ma personne, afin qu'il me fasse arriver mon but par les voies que sa
sagesse jugera les meilleures. Ces voies devaient tre douloureuses ; ds l'ge de
seize ans, elle commena y entrer. Elle perdit son pre en 1460, et se trouva ainsi
sous la tutelle de son frre an, Jacques.
A cette poque, la ville de Gnes tait le thtre de guerres sanglantes, en raison de
la rivalit des Guelfes et des Gibelins. Mais le duc de Milan, profitant de ces troubles
civils, vint s'emparer de Gnes et fit cesser l'anarchie. Les familles ennemies se
rapprochrent et c'est ainsi que les Fieschi firent la paix avec les Adorno ; pour
cimenter cette rconciliation, Jacques Fieschi donna Julien Adorno la main de sa
sur Catherine.
Habitue voir l'ordre divin dans tout ce qui lui advenait de la part des cratures,
celle-ci se laissa mener l'autel et contracta avec un poux mortel cette union qu'elle
et tant dsir de ne conclure qu'avec Jsus-Christ (13 janvier 1463).
Cet esprit d'obissance aveugle peut sembler trange. Il est pour la servante de
Dieu un principe de perfection. Dans ses Dialogues (ch, XVIII), l'Esprit dit
l'Humanit : Jamais tu ne considreras ni quel est celui qui t'appelle, ni quelle est la
chose que tu vas faire. Jamais tu n'agiras par choix ; il faut au contraire, que la volont
d'autrui devienne la tienne et qu'en aucun cas tu ne fasses la tienne propre. Le
mariage de Catherine semble n'avoir t qu'une application de cette rgle mystique.
Julien Adorno tait d'un extrieur avenant, riche et d'illustre naissance ; mais c'tait un
homme dur, violent et emport, joueur et voluptueux. On comprend tout ce que
Catherine eut souffrir d'un tel poux.
Mprise par lui, elle se squestra chez elle et se mit prier nuit et jour ; mais il
semblait que le Seigneur aussi l'et abandonne. Cela dura cinq ans. Consume par
l'affliction, elle maigrit au point de devenir entirement mconnaissable. Sa parent,
effraye de ce changement, eut recours toutes sortes de moyens et d'artifices pour la
rendre au monde. Elle cda et commena se donner quelque libert, entretenant un
commerce de visites avec les femmes de son rang, et usant avec modration de
certains plaisirs permis, dont jusqu'alors elle s'tait toujours tenue loigne. Mais la
soif de son cur s'en accrut au lieu de s'apaiser. Elle ressentit un vide affreux, plus
amer encore que sa scheresse intrieure. Telle tait sa situation, lorsque, le jour de la
fte de saint Benot, en 1474, elle entra dans l'glise consacre ce Saint, et, s'tant
prosterne terre, elle s'cria, presque dsespre :
- Saint Benot, demandez Dieu qu'il m'envoie une maladie de trois mois.
Cette prire ne fut pas exauce, mais ce fut pour Catherine ds le lendemain le
point de dpart d'une vie nouvelle.

Jsus-Christ apparat sainte Catherine.


Toujours en proie aux mmes tourments, la pieuse femme confia sa peine sa
sur Limbania, religieuse Notre-Dame des Grces, et sur son conseil, alla ouvrir son
cur au confesseur du monastre, prtre clair et de trs sainte vie.
Dieu, qui la regardait du haut du ciel, dit Ribadeneira, ne put tenir tant de
droiture unie une douleur si vraie ; son cur de pre s'mut, et un rayon de la divine
bont descendit dans l'me de Catherine. A la flamme de ce rayon, le cur de la
jeune femme s'embrasa ; elle comprit d'un seul coup l'amour infini de Dieu. Une
douleur immense serra son me et la brisa. Les joies du monde s'teignirent pour elle.
Un seul regard de Dieu lui avait rvl les joies ineffables de l'amour divin. Absorbe
dans l'extase de ce nouvel amour, elle ne savait que rpter ces mots : Plus de
monde, plus de pch ! Elle retourne sa demeure, s'enferme dans sa chambre, et jette
loin d'elle, pour ne plus les reprendre, ses vains ornements de femme. Elle ne cesse de
rpter d'une voix entrecoupe de sanglots :
- O amour, se peut-il que vous m'ayez parvenue avec une telle bont, et qu'en un
moment vous m'ayez fait connatre tant de choses que ma langue ne saurait exprimer !
A ce moment, Notre-Seigneur lui apparat charg de sa croix ; il est couvert de
sang, de la tte aux pieds, et en rpand en si grande abondance que toute la maison en
parat inonde.
- Vois, ma fille, lui dit-il, tout ce sang rpandu au Calvaire pour l'amour de toi, en
expiation de tes fautes.
La vue de cet excs d'amour allume en Catherine une haine inextinguible contre
elle-mme.
- Amour ! s'crie-t-elle, je ne pcherai jamais plus, et, s'il en est besoin, je suis
prte confesser mes pchs en public !
Trois jours aprs cet vnement, elle fit avec larmes sa confession gnrale, et
aussitt elle fut touche d'un ardent dsir de la sainte Communion. Elle obtint la
permission, rare alors, de communier tous les jours. Le cleste aliment tait sa vie, non
seulement quant l'me, mais mme quant au corps.
En effet, pendant vingt-trois ans, il lui fut impossible de prendre autre chose que la
sainte Communion. Elle buvait seulement chaque jour un verre d'eau, mle de
vinaigre et de sel, pour modrer le grand feu qui la dvorait intrieurement ; pendant
cette prodigieuse abstinence, elle fut mieux partante et plus vigoureuse qu'auparavant.
Ses austrits.
Elle avait constamment devant les yeux ses fautes passes, et quoique, d'aprs le
tmoignage de son confesseur, elle n'et pas commis de pch mortel, ce souvenir
entretenait cependant son repentir et sa haine d'elle-mme. Elle interdit sa langue
toute parole inutile ; et, pour se punir de l'abus qu'elle estimait en avoir fait autrefois,

il lui arrivait souvent de la frotter contre le sol de manire la mettre en sang. Elle
s'astreignit aussi dormir fort peu, souvent elle mettait dans on lit des ronces et des
chardons pour se priver de la douceur du repos. Mais, ainsi qu'elle le dit elle-mme,
Dieu, qui voulait la laisser jouir du sommeil ncessaire, djouait son calcul, et elle
dormait aussi bien sur les pines que sur le duvet. Tous les jours elle passait six sept
heures en prire, agenouille sur la terre.
Elle s'attacha avec plus de soin encore la mortification intrieure qu' la
mortification extrieure. Les macrations infliges au corps, disait-elle, sont
parfaitement inutiles, quand elles ne sont pas accompagnes de l'abngation du moi.
Pour mettre cette maxime en pratique, Catherine s'efforait de dcouvrir toutes ses
affections et les tendances de sa volont propre, afin de les vaincre et de les dtruire.
Elle en vint ainsi n'avoir plus aucun dsir, aucune prfrence, se trouver vis--vis
de tout ce qui n'tait pas Dieu dans un tat parfait de sainte indiffrence.
Extraits de ses Dialogues .
Une pit ordinaire s'alarme de telles macrations et d'un idal de perfection si
oppos !a nature. Aprs avoir not qu'il serait d'une suprme imprudence de
s'engager sans une vocation , sans l'avis de son directeur, dans une voie si
extraordinaire, donnons quelques explications ncessaires. Comme tous les saints, et
comme tous les chrtiens qui ont une vie intrieure ardente, Catherine s'est pos le
redoutable problme des relations des biens naturels avec les biens spirituels. Les
biens naturels lvent-ils l'me vers Dieu ou l'loignent-ils de lui ? Chacun donne au
problme une solution conforme sa grce, son temprament et, disons le mot, son
gosme ; et beaucoup se rfugient dans une vertu moyenne en se rptant qu'il n'y a
rien de mieux faire.
Ce n'tait pas l'avis de Catherine. Pour elle, l'amour de Dieu ne connat pas ces
calculs mesquins ; il tend l'oubli complet de tout ce qui n'est pas Dieu lui-mme, et
au sacrifice total de l'gosme mme spirituel. Les Dialogues qu'elle crivit et qui,
anims d'une vrit palpitante, ne sont que sa propre histoire, nous montrent une me
gravissant les degrs de la voie purgative, puis s'levant la plus haute perfection,
aprs avoir gliss un instant sur la pente de l'humaine faiblesse. Et rien n'est plus
mouvant que les combats entre la nature et la grce qui se livrent dans la plaine avant
l'ascension mystique. Lauteur met en scne lAme, le Corps et lAmour-propre :
Pour pouvoir te servir de ton corps, Ame, il est ncessaire que tu lui accordes
ce dont il a besoin, autrement il mourra ; si tu as soin de lui donner ce quil faut, il te
laissera tranquille
Et lAme de riposter dabord ses deux compagnons :
Je suis fort mcontente et afflige de devoir condescendre au corps en tant de choses,
et je crains quen mobligeant le repatre sous prtexte de ncessit, vous ne me poussiez
prendre part moi-mme ses plaisirs, car en gotant les choses terrestres, je perdrai le got
des choses spirituelles

Sainte Catherine de Gnes assistant les pauvres.

Mais, pour renouveler l'attaque, le Corps fait appel toute la sagesse charnelle.
- Tu dois comprendre que Dieu n'aurait pas cr les choses qu'il a faites, si elles
devaient porter dommage aux mes J'ai ncessit de me vtir, de manger, de boire et
dormir, d'tre soign et de me rcrer en quelque chose, afin de pouvoir te servir lorsque tu
auras besoin de moi !...

Ce sont bien les arguments de la nature lorsqu'elle cherche abuser des dons de
Dieu. Et nous assistons la dchance progressive de l'me dfaillante. Elle est dcrite
par la Sainte en termes si vrais que cela fait sourire comme une scne de fine comdie,
et finalement, il ne restait l'me qu'un petit remords dont elle tenait d'ailleurs trs peu
compte !
Aprs avoir jug, en termes profondment exacts, les exigences du corps, elle
rplique :
Maintenant, j'ai l'intention de vous faire vous-mmes ce que vous vouliez me faire
moi, et je n'aurai pour vous, d'autres gards que ceux que l'on a pour des ennemis mortels... Je
ne vous accorderai que le strict ncessaire...

Mais elle ajoute :


Plus tard vous aurez tout ce que vous voudrez ! Je vous mnerai une satisfaction si
grande et si certaine que vous-mmes, et ds la vie prsente, ne pourrez plus dsirer autre
chose Laisse-moi agir, corps, je ferai en sorte que toi-mme tu changeras d'avis, et tu
vivras en un si grand contentement, que si tu n'en faisais l'exprience tu ne le croirais toimme !

Si la dcision est terrible, on voit que les effets en sont dlectables. C'est en ce
monde un avant-got de la batitude cleste.
Elle s'adonne au soin des malades.
Il existait Gnes une Socit dite de la Misricorde, compose de quatre des
principaux personnages de la ville et de huit dames de charit choisies parmi les plus
nobles et les plus riches. Cette Socit avait pour but le secours des pauvres et
l'administration des aumnes. Catherine y fut admise et commena sans dlai
l'exercice de son nouvel emploi. Tous les jours, elle parcourait les rues de la ville, pour
dcouvrir les pauvres et les malades qui cachaient leur dtresse. Rencontrait-elle
quelque lpreux, quelques infortuns couverts d'ulcres ou de plaies engendrant la
gangrne, elle leur procurait des demeures saines, des lits, du linge, la nourriture et les
remdes dont ils avaient besoin ; elle remplissait auprs d'eux les offices de garde et de
servante, jusque dans les dtails les plus rebutants.
Elle avait d livrer de rudes combats avant d'arriver ce degr hroque de charit.
Elle avait une horreur instinctive pour les maladies, pour les mauvaises odeurs surtout.
Lorsqu'elle sentait son estomac en pleine rvolte, la vue de certains ulcres purulents,
elle portait rsolument la bouche ce qui causait son dgot et l'avalait. Elle rpta ces
actes hroques jusqu' ce qu'elle et remport le triomphe le plus complet.
Elle s'tait impos trois rgles principales de perfection. La premire, de ne jamais
dire : Je veux ou Je ne veux pas ; ni mon ou mien ; mais seulement : Faites ceci, ne
faites pas cela ; notre livre, notre habit...
La seconde, de ne point s'excuser, mais d'tre toujours prte s'accuser.
La troisime, de prendre pour fondement de toute sa vie cette parole du Pater :
Que votre volont soit faite.
Conversion de son poux.
Julien Adorno avait continu mener une vie dissipe et comme il n'avait pas mis
de bornes ses folles prodigalits, au bout de quelques annes, il se trouva
compltement ruin. Vaincu par la douceur et la patience de Catherine, il rentra en luimme, la pria humblement de lui pardonner sa conduite passe s'associa ses bonnes
uvres, se fit recevoir Tertiaire dans l'Ordre de Saint-Franois. Cependant, un mauvais
caractre et des habitudes invtres ne se rforment pas en un jour. Vers la fin de

l'anne 1497, il fut atteint d'une douloureuse infirmit. L'emploi des remdes prescrits
par les mdecins aggrava le mal. L'irascibilit du malade se rveilla avec une violence
inoue. Catherine, au chevet de son poux, cherchait en vain le calmer. Craignant
enfin que ces impatiences ne missent le salut de Julien en danger, elle se retira dans
une chambre voisine, se jeta genoux en pleurant, et rpta plusieurs fois :
- O mon Seigneur, je vous demande cette me ; je vous supplie de me la donner !
Vous pouvez le faire !
Rentrant dans la chambre du malade, elle le trouva chang et parfaitement rsign,
et elle continua l'exhorter jusqu'au moment o il rendit son me doucement au
Crateur.
Sainte Catherine la tte du grand hpital de Gnes.
Avant la mort de son mari, elle avait t demande au grand hpital de Gnes,
pour diriger le service des malades. Elle s'acquitta de ses fonctions avec un zle sans
bornes. Entre autres faits hroques qu'elle accomplit, les contemporains rapportent
qu'il y avait l une Tertiaire franciscaine, atteinte d'une fivre pestilentielle. Elle la
visitait frquemment et l'engageait invoquer le nom de Jsus. La moribonde ne
pouvait profrer un son ; mais le mouvement de ses lvres et l'expression de son regard
prouvaient qu'elle avait la volont de le faire et que son cur tait brlant d'amour.
Alors, dit un biographe, Catherine, lui voyant la bouche pleine de Jsus, ne se contint
plus ; elle baisa avec transports les lvres de la mourante, pour y recueillir le nom
sacr de son Bien-Aim. Mais elle y prit aussi le germe de la peste, qui la rduisit
toute extrmit. Elle gurit contre toute esprance, et reprit ses fonctions.
Extases de sainte Catherine. Sa mort. Son culte.
Semblable au Roi-Prophte ou saint Franois d'Assise, Catherine exhortait la
cration entire louer le Seigneur : Petites fleurs, mes amies, disait-elle en entrant
dans son jardin, vous tes les cratures de mon Dieu, aimez-le donc et bnissez-le
votre manire.
Elle tait tellement dvore de l'amour divin qu'elle perdait l'usage de la parole :
peine pouvait-elle encore prononcer tout bas ces mots : Mon cur s'en va, je le sens
consum.
Quand elle commenait parler de Dieu et du Purgatoire, son visage devenait
radieux et semblable la face d'un chrubin. En entendant la doctrine admirable qui
coulait de ses lvres, on croyait assister aux leons d'un ange initi aux mystres du
ciel. Son directeur l'obligea crire plusieurs de ses enseignements ; en particulier son
Trait du Purgatoire et ses Dialogues.
Les dix dernires annes de sa vie ne furent qu'un long et continuel martyre. Elle
prit par obissance les remdes ordonns par les mdecins, bien qu'ils augmentassent
ses souffrances physiques.

Elle assurait elle-mme qu'il lui semblait tre dans un moulin qui lui triturait
l'me et le corps . Tandis qu'elle souffrait ainsi, des anges venaient de temps en temps
l'encourager.
Le 25 aot 1510, aprs un long vanouissement, elle fit ouvrir ses fentres, pour
contempler le ciel, et chanta le Veni Creator Spiritus. Puis elle eut une extase d'une
heure et demie :
- Allons-nous-en ! Plus de terre ! disait-elle.
Le 14 septembre, elle parut se ranimer. Un peu aprs minuit, on lui demanda si elle
communierait. Connaissant sa fin prochaine, elle montra du doigt le ciel, afin de faire
comprendre qu'elle y tait attendue. Puis son visage prit une incomparable expression
de srnit. D'une voix pleine de douceur, elle pronona les dernires paroles de JsusChrist : Mon Pre, je remets mon esprit entre vos mains , et elle rendit le dernier
soupir.
Dix huit mois aprs sa mort, elle fut mise au nombre des Bienheureux par le Pape
Jules II. La canonisation fut dcrte le 30 avril 1737 par Clment XII, et la crmonie
eut lieu le 15 juin suivant. Sa fte, d'abord fte au 22 mars pour commmorer sa
conversion en 1474, est au 15 septembre depuis 1922.
Son corps est conserv dans une magnifique chsse en verre, la chapelle
suprieure du grand hpital de Gnes.
A.B.

Sources consultes. Vte de Bussire, Vie et uvres de sainte Catherine de Gnes, revue
par le P. Millet, S.J. (Paris). (V.S.B.P., n 187).

SAINT CYPRIEN
vque de Carthage et martyr (210 ?-258)
Fte le 16 septembre.

Saint Cyprien est une des figures les plus clbres de l'Eglise d'Afrique, qui fut
particulirement florissante au IIIe sicle de l're chrtienne. Cet ancien rhteur paen
garda toujours un caractre fougueux, qui le portait ne pas faire les choses demi.
Dans sa lutte contre le schismatique Novatien, comme dans ses discussions doctrinales
avec le Pontife de Rome, il montra la mme ardeur qui lui fit dpasser de justes
limites. Mais l'aurole du martyre qui couronna sa carrire mouvemente est
l'attestation clatante de sa parfaite bonne foi, de sa volont ferme de rester fidle
Jsus-Christ et son glise. C'est ce que dit excellemment, en termes imags, saint
Augustin, lui aussi honneur et gloire de l'Eglise africaine :
Si quelque nuage s'est lev dans son me, si claire d'ailleurs, il fut dissip par le
glorieux clat de son sang rpandu pour Jsus-Christ, car ceux qui ont le plus de charit
peuvent avoir encore quelque rejeton sauvage, que, le laboureur arrache tt ou tard.

Conversion de saint Cyprien.


N Carthage, en Afrique, entre 200 et 210, d'une famille snatoriale, Thascius
Cyprianus le futur saint Cyprien s'tait distingu dans les lettres et donnait des
leons publiques d'loquence ; riche et instruit, d'un got dlicat, mcontent du paganisme, qui ne rassasiait ni son esprit ni son cur, il chercha autour de lui un secours
pour son me dfaillante. Il s'en ouvrit un ami intime, le prtre chrtien Ccilius, qui
lui montra les beauts de la religion du Christ et le gagna au vrai Dieu.
Plong dans les tnbres d'une nuit paisse, et flottant au hasard sur la mer orageuse du
sicle, nous dit saint Cyprien lui-mme, j'errais et l, sans savoir o diriger ma vie, tranger
la lumire comme la vrit. La bont divine m'assurait que, pour tre sauv, il fallait natre
une seconde fois, prendre une nouvelle vie dans les eaux du baptme, et, tout en gardant le

mme corps, se transformer quant l'esprit et au cur. Mystre incomprhensible pour moi et
que repoussaient alors mes dsordres. L'homme accoutum la bonne chre et au luxe des
festins, apprit-il jamais la sobrit ? Celui qui aime faire parade de ses vtements
somptueux, briller sous l'or et la pourpre, ira-t-il dposer son faste pour prendre des habits
simples et ordinaires ? Le magistrat qui se complat dans les faisceaux et dans les honneurs,
pourrait-il se rsigner l'obscurit de la vie prive ?

Ccilius, cependant, lui prsentait l'admirable tableau des vierges, des veuves, des
hommes de tout ge et de toute condition que le Christ avait transforms en Saints.
Cyprien sentit ses doutes s'vanouir la vue d'un tel spectacle. Autant il avait mis de
maturit pour prendre sa dtermination, autant il montra de zle la suivre jusqu'au
bout. Sans retard, il vendit ses biens, pour les mettre au service de la communaut
chrtienne suivant le principe de l'assistance collective dans la primitive glise, fit
vu de continence perptuelle, et se consacra tout entier au service de Jsus-Christ.
C'tait dbuter en matre dans le noviciat de la vertu. Il n'est pas ordinaire de
moissonner aussitt que l'on a sem, dit son biographe, saint Jrme Chez Cyprien,
tout marcha rapidement la maturit. L'pi prcda la semence
Cyprien tait donc prt pour le baptme, il y fut admis en 245 ou 246. Nature
d'lite, de celles qui ne savent rien faire demi, il voulut que le baptme devnt pour
lui, suivant son nergique expression, la mort des crimes et la rsurrection des
vertus .
Ds ce moment, il mit au service du christianisme son talent littraire, et s'adonna
avec ardeur l'tude de la Bible, dont toute la substance devait passer dans ses uvres.
Il lisait pareillement avec assiduit les auteurs ecclsiastiques, mais surtout Tertullien,
son compatriote, Apportez-moi le Matre , disait-il plus tard pour dsigner les
ouvrages de celui dont le souvenir finit par lui devenir une obsession. C'est vers cette
poque qu'il composa son Trait de la vanit des idoles et son Livre des tmoignages,
dans lequel il prouve que la loi juive n'tait que pour un temps.
vque de Carthage. Perscution. Les lapsi .

Tant de science et de vertu le fit lever la prtrise, quoique encore nophyte. Un


an ne s'tait pas encore coul depuis sa conversion qu' la mort de Donatus, vque
de Carthage, tout le peuple le demanda pour remplir cette charge. Cyprien, malgr ses
rsistances, fut contraint d'obir au vu gnral. Aussitt lu, il mit profit le repos
dont jouissait alors l'Eglise pour fortifier la discipline ecclsiastique. Mais les paroles
du pasteur ne suffisaient cependant pas rveiller les chrtiens du relchement o les
avait plongs une longue paix. Dieu permit pour le bien de son peuple la violente
perscution de Dce, en 250.
Cyprien tait vque depuis un an, quand clata cette terrible preuve. Aprs mre
rflexion en face de Dieu, il crut de son devoir de se drober, pour le plus grand bien
de son troupeau ; pendant que, sur les degrs du cirque, la populace criait : Cyprien,
aux lions ! , il se mit en sret avec ses clercs, non loin de Carthage. L'avenir allait
manifester la prudence de l'vque, en montrant combien son Eglise avait besoin de

ses lumires et de son zle. Du fond de sa retraite, Cyprien, par ses lettres, exhortait
la pnitence ceux qui avaient apostasi et consolait ceux qui gmissaient dans les
prisons. Cependant, ds son lection, un parti s'tait form contre Cyprien. On y
critiquait la fuite de l'vque. Ce parti se grossit bientt de lches chrtiens, tombs
l'heure de la perscution, sous prtexte que l'vque avait trait trop svrement les
tombs ou lapsi, c'est--dire ceux qui, au cours de la perscution, avaient apostasi.
Cyprien dcida que les apostats n'auraient de pardon qu'en se soumettant la
pnitence, abrge en danger de mort, et que ceux qui seraient appels confesser le
nom du Christ, et le feraient courageusement, seraient rhabilits de plein droit.
D'autre part, il s'efforait d'abattre la vanit de certains chrtiens qui, sortis victorieux
de l'preuve, prtendaient confrer eux-mmes aux apostats repentants des certificats
de rhabilitation.
Cette question des lapsi devait avoir une grave rpercussion Rome mme, sous le
pontificat de saint Corneille ; un Concile y condamna le rigorisme de Novatien, l'alli
des ennemis de Cyprien. La perscution ayant cess, l'vque de Carthage put revenir
au milieu de son troupeau, et il traita avec autant de fermet que de sagesse, en trois
Conciles runis dans sa ville piscopale en 351, 352 et 353, le sort des diverses
catgories d'apostats,
Il rachte des chrtiens captifs. Question des rebaptisants.
Les barbares, vers ce mme temps, commenaient dj ravager l'empire.
Plusieurs villes de Numidie furent attaques par eux, et un grand nombre de chrtiens
emmens en exil. Huit vques en crivirent Cyprien, lui demandant quelques
secours pour racheter les captifs. L'vque de Carthage fut mu par ces rcits. Il lut les
lettres aux fidles de son Eglise, et ces gnreux chrtiens se dpouillrent de leurs
richesses pour nourrir leurs frres.
C'est vers cette poque que s'leva entre saint Cyprien et le Pape saint Etienne la
question des rebaptisants. Sans doute pour protester contre l'attitude de Novatien qui
rebaptisait les catholiques, passant au schisme, l'vque de Carthage prtendit, tort,
que le baptme confr par les hrtiques tait nul, et que, partant, il fallait de nouveau
baptiser ceux qui revenaient au bercail. Cette pratique errone tait admise par un
certain nombre d'vques africains. Une question si grave n'tait pas seulement
disciplinaire comme le pensait Cyprien, elle tait dogmatique au premier chef, mais il
ne semble pas que ses adhrents en aient aperu l'immense porte.
La doctrine de l'vque de Carthage se trouvait dj en germe dans son fameux
trait De l'Unit de l'Eglise (251), si vhment, mais d'une thologie pas toujours
irrprochable. C'tait un crit de circonstance et de polmique, o tous les coups
fouaillaient vigoureusement le schismatique Novatien. L'ardeur de la controverse
cacha peut-tre l'loquent polmiste la porte de certains arguments qui, pour mieux
craser Novatien, exagraient et faussaient les donnes de la foi. En 255 et 256,
Cyprien runit deux Synodes ou Conciles, qui maintenaient les positions prises sur la
question des rebaptisants.

Les conclusions communiques au Pape saint Etienne 1 er, furent rejetes dans les
termes suivants :
Si quelqu'un vient vous de l'hrsie, vous ne devez rien innover de contraire la
tradition ; vous vous contenterez de lui imposer les mains pour la pnitence.

La dcision pontificale tait nette, tranchante, formule imprativement, comme


un dit lgitimement port par l'autorit comptente et qu'on ne discute pas. Mais
Cyprien tenait trop ses ides, et il les affirmait dans un nouveau Concile (257). Le
Pape ne cda pas et menaa d'excommunier les vques de l'opposition. La
controverse ne s'apaisa que sous le pontificat suivant. En effet, Sixte II, bon et
pacifique vque au dire des Africains eux mmes, se montra moins rigoureux, sans
toutefois rien abandonner de l'dit de son prdcesseur et des anciens usages romains.
Perscution de Valrien. Arrestation de saint Cyprien.
Des preuves d'un autre genre apportaient de nouveaux soucis aux chefs des
glises ; l'empereur Valrien, qui s'tait montr sympathique pour ceux qu'il appelait
les hommes de Dieu , c'est--dire les chrtiens, ne tarda pas suivre la mme voie
que ses prdcesseurs. Un dit de perscution gnrale fut donn, motiv, semble-t-il,
par la convoitise des richesses que la renomme publique attribuait aux chrtiens, et le
sang coula dans tout l'empire. Les yeux des fidles d'Afrique se tournrent alors vers
Cyprien, L'vque Fortunatus, se faisant l'organe de ses collgues, lui demanda un plan
de conduite pour les luttes qui s'annonaient. Cyprien composa, dans son exil de
Curubis, son opuscule sublime : De l'exhortation au martyre (septembre 257).
C'est un recueil de divers passages de l'criture, diviss en douze chapitres. Il n'y
ajouta que quelques mots, afin que Fortunatus et les autres vques pussent y puiser
des ides propres encourager les fidles confis leurs soins.
J'ai envoy de la laine empourpre du sang de l'Agneau qui nous a sauvs et vivifis, leur
crivait-il ingnieusement, vous maintenant d'en tisser une tunique votre usage.

Les chrtiens d'Afrique taient ainsi prts descendre dans la lice. Aprs les avoir
excits au combat par ses paroles, Cyprien les anima par son exemple. Le 30 aot 257,
le saint vque fut convoqu par le proconsul dAfrique Paternus, que la haute
personnalit du prlat offusquait.
- Les trs saints empereurs Valrien et Gallien, dit le proconsul, ont daign
madresser des lettres, o ils ordonnent quiconque ne professe pas la religion des
Romains, den observer sans dlai toutes les crmonies. Quelles sont tes intentions ?
- Je suis chrtien et vqueCest ce Dieu que nous servons, nous, chrtiens ;
cest lui que nous prions nuit et jour pour nous-mmes et pour tous les hommes, en
particulier pour le salut des empereurs.
- Persistes-tu dans cette rsolution ?
- Une sage rsolution inspire de Dieu ne peut changer.

Les mains lies, les yeux bands, saint Cyprien est


frapp par le bourreau.

- Tu peux donc te disposer partir en exil pour Curubis, ainsi que l'ordonnent
Valrien et Gallien. Cyprien rpondit :
- Je pars.
- Les ordres que j'ai reus, ajouta Paternus, ne concernent pas seulement les
vques, mais encore les prtres. Je veux donc savoir le nom des prtres tablis dans
cette ville.
- Vos lois ont sagement et utilement proscrit la dlation, je ne puis donc les
dnoncer. Ne crains rien, je saurai les trouver. Les empereurs, dit encore le proconsul,
interdisent galement les runions dans n'importe quel lieu et l'entre des cimetires.
Quiconque violera cette sage dfense, sera puni de mort. Faites ce qui vous est
ordonn, conclut Cyprien.
Saint Cyprien en exil.
Curubis, aujourd'hui Kourba, prs du cap Bon, tait un lieu trs agrable sur le
bord de la mer, quoique dsert et cart. Par dfrence pour la vertu du saint vque,
que les paens eux-mmes ne pouvaient se lasser d'admirer, il fut permis aux clercs et
aux fidles d'approcher de leur pasteur. A Curubis comme Carthage, Cyprien resta

l'me de tout ce peuple qui l'honorait comme un pre, ne cessant de correspondre avec
lui, stimulant l'ardeur des uns, prodiguant tour tour ses exhortations au clerg, au
peuple, aux confesseurs de la foi.
En apprenant comment des prtres et des vques vnrables avaient t trans au
fond des cachots et dans les mines o ils mouraient d'une lente et affreuse agonie, le
pasteur crivait avec une loquence mue :
Je ne m'tonne pas que des vases d'or et d'argent aient t envoys aux lieux o sont
l'argent et l'or, si ce n'est que peut-tre les mines, changeant de nature et de fonctions,
reoivent de nous l'or et l'argent, qu'elles taient habitues nous fournir.
On a charg vos pieds d'entraves ; des liens enchanent votre corps, membre fortun et
temple de Dieu ; mais vos ennemis ont-ils garrott votre me ? Le contact du fer a-t-il rouill
votre or ? Loin du chrtien les chanes qui dshonorent !
Les vtres sont la matire prcieuse dont on formera votre couronne. 0 pieds
glorieusement lis ! ce n'est pas un artisan, mais le Seigneur qui vous dliera. 0 pieds
enchans pour le temps, afin de rester libres pendant l'ternit ! 0 pieds retards un moment
par de jaloux obstacles, mais qui vous lancerez bientt d'une course glorieuse vers le Christ !
Une terre nue, je le sais, reoit vos membres harasss par le travail ; mais ce n'est pas un
supplice d'tre couch terre avec le Christ. Le pain n'y est pas abondant, mais l'homme ne vit
pas seulement de pain, il vit encore de la parole de Dieu. Point de vtement opposer au froid
qui vous glace ; mais on est suffisamment couvert, on est richement par quand on a revtu le
Christ. Ils oint plac l'ignominie sur votre tte demi rase ; mais puisque le Christ est le chef
de l'homme, quel que soit cet outrage, tout sied bien une tte ennoblie par la confession du
nom chrtien...

Cependant, les fils trs chers de Cyprien trouvrent le moyen de lui faire parvenir
l'expression de leur reconnaissance.
Demandez au Seigneur, leur avait dit Cyprien, qu'il m'enlve, moi aussi, aux
tnbres de ce monde, afin que des curs unis ici-bas par les liens de la charit et de la
paix, aprs avoir lutt de concert, se rjouissent ensemble dans le royaume des cieux.
Adieux de saint Cyprien son Eglise. Le martyre.
On put croire que ce jour tait loign. En effet, par une permission de l'Empereur,
Cyprien, revenu de son exil, habitait depuis quelque temps un jardin, prs de Carthage.
Ce fut l qu'il acheva de rgler les affaires de l'Eglise et de distribuer aux pauvres ce
qui lui restait. Il y apprit que la perscution avait repris une forme sanglante, et comme
on faisait courir divers bruits confus, il envoya des chrtiens Rome pour s'informer
du vritable tat des choses.
Ils rapportrent le dcret de Valrien : On frappera de mort, sans dlai, y tait-il
dit, les vques, les prtres et les diacres.
Trois cents chrtiens, la clbre Masse blanche (Massa candida), prirent d'un
seul coup, Utique. On prcipita les victimes, dj mortes probablement, dans une
vaste fosse remplie de chaux vive.

A cette nouvelle, bon nombre de chrtiens conseillrent leur pasteur de se retirer


dans des lieux carts :
- Non, dit Cyprien, je veux mourir pour mon Dieu. Il nous faut maintenant plutt
penser l'immortalit qu' la mort.
En apprenant toutefois que le proconsul, qui se trouvait Utique, avait envoy des
soldats pour l'y amener, il chercha une autre retraite, mais ne voulut pas quitter
Carthage, estimant qu'un vque doit confesser le Christ dans sa ville piscopale.
On tait au dbut de septembre de l'an 258. Cyprien se prpara au martyre. Le
proconsul revint Carthage, et le saint vque, sortant alors de sa retraite, reparut dans
ses jardins. En vain, on l'exhorta fuir. Il sentait que l'heure de la moisson avait enfin
sonn, il ne voulut pas reculer.
Deux officiers du proconsul se saisirent de lui. Cyprien, le visage souriant, se
laissa faire ; on le fit monter dans une voiture qui le conduisit au Champ de Sextus, o
le proconsul Galerius, alors convalescent, avait sa maison de campagne. Ce magistrat,
prvenu de la capture, renvoya le jugement au lendemain et fit transporter l'auguste
prisonnier Carthage, dans le quartier de Saturne.
La relation du martyre rapporte ce fait si mouvant que le peuple de Dieu
passa la nuit sur place, veillant durant la passion de son vque. Le lendemain, quand
celui-ci retourna au prtoire, une foule de chrtiens lentourrent, comme pour lui faire
un rempart.
Le proconsul arriva :
-

Es-tu Cyprien ? lui dit-il.


Oui, cest moi.
Es-tu le chef de ces hommes sacrilges ?
Oui.
Les empereurs sacrs tordonnent de sacrifier aux dieux.
Je nen ferai rien.
Pense toi.
Faites ce qui vous est ordonn, dit Cyprien ; dans une chose si juste, il ny a
pas dlibrer
.
Le proconsul prit pourtant l'avis de son Conseil et pronona une sentence de mort.
- Dieu soit lou ! s'cria l'vque.
Et il ajouta :
- Je vous rends grces, Seigneur, de ce que vous daignez retirer mon me de ce
corps mortel.
Les fidles, qui ne l'abandonnaient pas, s'crirent :
- Qu'on nous dcapite tous avec lui !
Cependant, la communaut chrtienne obit aux recommandations suprmes de
son pasteur. Elle se contenta de le suivre en silence jusqu'au lieu du supplice. Ce lieu
tait entour d'arbres comme la foule tait grande, plusieurs y montrent pour mieux
contempler le hros.

Cyprien ta son manteau, se mit genoux et se prosterna pour prier quelque


temps. Puis il se dpouilla de sa dalmatique, qu'il donna aux diacres, ne gardant qu'une
tunique de lin. Lorsqu'il vit le bourreau, il lui fit donner vingt-cinq pices d'or ; aprs
quoi, il se banda les yeux lui-mme, et un prtre et un diacre lui attachrent les mains,
tandis que les fidles jetaient des linges tout autour de lui pour recueillir son sang.
Le bourreau parut tremblant quand il dut faire son office, mais le martyr
l'encouragea lui donner le coup fatal, et il laissa tomber le glaive.
On tait au 18 des calendes d'octobre (14 septembre 258). Le soir, des chrtiens,
portant des cierges, vinrent chercher sur le terrain d'excution le corps du saint martyr
pour le dposer dans le domaine funraire du procurateur Macrobius Candidus.
Sa fte a t fixe dans le Sacramentaire grgorien au 16 septembre.
A.A.P.

Sources consultes. Paul. Monceaux, Saint Cyprien (Collection Les Saints, 1914).
Abb Joseph Boutet, Saint Cyprien (Avignon, 1923). E. Lacoste, Les Papes travers les
ges (Revue Rome, Paris). (V.S.B.P., n 188.)

SAINTE HILDEGARDE
Vierge et Abbesse Bndictine (1098-1179)
Fte le 17 septembre,

Le Saint-Esprit souffle o il lui plat, et bien souvent c'est aux humbles et aux
ignorants qu'il rvle les secrets de sa sagesse infinie. Sainte Hildegarde va nous en
fournir un prcieux exemple.
Enfance privilgie. Une recluse de huit ans.
Hildegarde naquit en 1098, dans la rgion d'Allemagne situe sur la rive gauche de
la Nahe, au-dessus de Kreuznach, au chteau ou au village de Bckelheim, sur le
territoire et au diocse de Mayence. Ses parents, Hildebert et Mathilde, taient
renomms par leur noblesse et par l'tendue de leurs biens. Hildegarde tait la dixime
enfant de cette famille bnie, circonstance qui inspira ses parents l'ide d'offrir leur
fille spontanment et d'un commun accord Dieu, qui, sous la loi ancienne, exigeait la
dme .
L'enfant tait d'une constitution chtive, et toute sa vie, qui fut longue, elle n'eut
qu'une mdiocre sant. Si le corps tait faible, par contre l'me fut de bonne heure
favorise de grces et de visions extraordinaires. Nul autre Saint n'a joui d'une telle
prcocit. A ma troisime anne, nous dit-elle, je vis une si grande lumire que mon
me en fut tout effraye ; mais cause de l'impuissance de l'ge, je n'en pus rien
manifester... La Sagesse qui enseigne la lumire de la vrit m'a fait un ordre de dire
comment j'ai t constitue en cet tat... Tu diras : dans ma premire formation,
lorsque Dieu m'a insuffl la vie dans le sein de ma mre, il a fix mon me ce don de
vision Plus tard, je demandai un jour ma nourrice si elle voyait quelque chose de
semblable, elle ne me rpondit pas, parce qu'elle ne voyait point. Alors, saisie d'une
grande apprhension, je n'osai plus rien manifester personne.
Lorsqu'elle eut huit ans, ses parents, se rendant ses instances, la confirent une
pieuse vierge, Judith de Spanheim, qui avait abandonn les vanits du monde pour
vivre clotre dans un couvent accol l'glise de Disenberg. Ce monastre avait t
sanctifi par la longue prsence de saint Disibode, vque irlandais qui le fonda au

VIIIe sicle. Dans un ge si tendre, Hildegarde eut donc partager cette existence
alimente de pain et d'eau. Bien qu'elle ne ft l qu' titre d'oblate, presque de pensionnaire, la fillette suivait dj, avec bon nombre de compagnes, la rgle de saint Benot,
s'appliquant, en dehors des exercices religieux, l'tude de l'allemand, sa langue
maternelle, du latin qu'elle sut fort bien, de la musique et du chant liturgique.
Suprieure du monastre.
Aprs sept annes de noviciat, donc quinze ans, en 1113, Hildegarde reut le
voile des mains de l'vque de Bamberg, saint Othon, frre d'une religieuse du
couvent. Avant comme aprs sa profession, les visions ne cessrent pas.
Il m'tait habituel, raconte-t-elle, de dvoiler l'avenir dans les conversations. Et
quand j'tais pleinement absorbe par une vision, je disais beaucoup de choses qui
paraissaient tranges ceux qui les coutaient. Cela me faisait rougir et pleurer et bien
souvent, je me serais tue, si cela et t en mon pouvoir.
Dans ma crainte, je n'osais avouer personne ce que je voyais, si ce n'est la
noble femme qui j'avais t confie et qui en fit part un moine qu'elle connaissait.
Mais voici qu'en dcembre 1136, sa pieuse matresse mourait en odeur de saintet,
et, aprs bientt trente ans de vie commune, Hildegarde tait prive de celle qui avait
constitu jusque-l son principal appui. Nanmoins, sa saintet et ses mrites la
faisaient si bien distinguer de ses compagnes, qu'elle fut l'unanimit dsigne pour
succder la fondatrice. Godefroy de Gembloux, qui fut plus tard son directeur et son
biographe, nous a trac d'elle ce portrait flatteur :
Une immense bienveillance faisait le fond de son caractre, une charit admirable qui ne
savait exclure personne. Les murailles d'enceinte de l'humilit dfendaient le donjon de sa
virginit. Elle n'accordait son tendre corps que trs peu de nourriture et de boisson, et elle
gardait la paix de son cur par la chastet de ses propos.

Dieu, qui voulait faire d'Hildegarde un vase prcieux, la mit au creuset des
souffrances et l'y laissa longtemps. Elle fut toute sa vie en proie de cruelles et
incessantes maladies. Son corps devint si faible que, plusieurs fois, on crut sa dernire
heure arrive. Mais elle, au milieu de ses tourments, tait joyeuse, car ses rvlations
taient en proportion de ses souffrances.
D'autres fois, l'intimit de Dieu avec elle disparaissait au moment mme o la
douleur se faisait sentir plus cruellement, afin de flchir la volont de la religieuse, qui,
par excs de timidit ou par crainte d'attirer des dsagrments sa maison, s'obstinait
garder un silence condamn du ciel. Ainsi vers 1147, elle devint momentanment
aveugle, et ses visions cessrent pour un temps. Elle souffrit tous ces maux, dit-elle
elle-mme, parce qu'elle avait essay de se rfugier dans ce silence qui lui russissait si
peu, voulant taire la vision dans laquelle Dieu lui avait montr le lieu o elle devait se
rendre avec ses filles.

Une autre fois, trs souffrante, elle crivait :


Mon corps tait toujours expos au feu de la tribulation, ainsi que Dieu a coutume
d'prouver ceux qu'il charge de parler en son nom. Il m'a accord un grand soulagement dans
la compassion infatigable de deux de mes filles et de plusieurs autres personnes. Je l'ai
remerci de ce que les hommes ne me rebutaient pas. Car ma chair net pu rsister une
semblable torture qui ne serait pas venue de sa main ; tandis qu'au milieu de ce martyre j'ai pu
dicter, crire et chanter dans une vision cleste ce que le Saint-Esprit m'inspirait.

Cet tat de langueur fivreuse dura trois ans et, finit comme les autres, par
l'intervention divine. Elle vit, dit son historien, un chrubin poursuivant d'un glaive
enflamm les esprits ariens qui la tourmentaient. Et ceux-ci s'enfuirent en criant :
Ah ! malheur ! malheur ! Elle nous chappera sans que nous en ayons pu triompher.
Aux consolations comme aux preuves la Sainte se soumettait avec une rsignation
touchante et une admirable simplicit...
Ordre d'crire ses visions.
Un jour, pendant une vision, Notre-Seigneur lui commanda de mettre par crit tout
ce qu'elle avait vu jusque-l. Elle s'en attrista et ngligea d'obir. Notre-Seigneur
redoubla alors l'intensit de ses souffrances, sans cependant cesser de lui continuer ses
bienfaits. Car il punit en pre ses enfants. C'est mme pendant le cours de cette
maladie quil lui accorda une prcieuse faveur. Pendant que, cloue sur son lit de
douleur, elle ne donnait presque plus signe de vie, elle vit le ciel s'ouvrir et un feu trs
lumineux lui pntra la tte, le cur et toute la poitrine, sans la brler, mais avec une
chaleur douce, et aussitt elle reut l'intelligence des Psaumes, des Evangiles et des
autres livres de la sainte Ecriture. Hildegarde voyait bien que ses souffrances taient
une punition de sa dsobissance, et cependant elle hsitait. Comment, en effet,
accorder cet ordre du ciel avec son excs d'humilit ? Enfin, ses souffrances
augmentant, elle rsolut de dcouvrir au religieux son confesseur le trouble o elle
tait. Le religieux ne voulut pas dcider par ses propres lumires dans une affaire si
difficile ; il demanda conseil son suprieur. Celui-ci fut d'avis que la pieuse recluse
devait obir l'ordre qu'elle avait reu. C'tait en l'anne 1141.
Hildegarde se mit donc l'uvre et crivit les rvlations qu'elle avait eues
jusqu'alors. Elle remit ensuite aux mains de son confesseur les parties rdiges de son
ouvrage, afin que celles-ci fussent soumises au jugement de l'Eglise. Le religieux les
prsenta d'abord son suprieur, qui, lui-mme, alla en confrer avec l'archevque
Henri de Mayence et les savants de son Eglise. L'archevque, sachant que la Pape
Eugne III tait Trves, o il s'tait rendu aprs le Concile de Reims, en rfra au
Souverain Pontife. Le Pape, son tour, ne voulut rien dcider sans une mre
dlibration. Il envoya donc vers Hildegarde l'vque de Verdun, le bienheureux
Albron avec d'autres personnes fort claires, afin d'entamer une enqute approfondie
sur les merveilles que la renomme publique attribuait la pieuse moniale. Celle-ci
leur raconta avec simplicit ce qui la concernait et leur remit une copie de son livre,
Scivias ou Connais les voies du Seigneur, du moins, de ce qui tait crit.

Les envoys, de retour vers le Pape, l'assurrent que l'humilit et la simplicit de la


Sainte taient des marques assures que le Saint-Esprit la conduisait. On tait alors la
fin de l'anne 1147. Eugne III prit le livre d'Hildegarde et le lut lui-mme, haute
voix, en prsence des cardinaux, des vques et de tout le clerg. Et tous bnirent Dieu
de s'tre manifest d'une manire si extraordinaire une simple fille.
Saint Bernard, abb de Clairvaux, tait prsent. Il pria le Souverain Pontife de ne
pas permettre qu'une si pure lumire ft touffe sous le boisseau, mais d'employer son
autorit pour confirmer ce que la recluse avait dict et pour l'engager continuer.
Eugne III acquiesa de grand cur sa demande et, crivit Hildegarde, le 6 fvrier
1148, une lettre fort logieuse que nous avons encore.
Nous admirons, ma fille, lui disait-il, que Dieu accomplisse de nos jours de nouveaux
miracles, en vous remplissant de son esprit. On dit que vous voyez, comprenez et rvlez des
secrets. C'est ce qui Nous a t rapport par des personnes dignes de foi qui attestent vous
avoir vue et entendue... Soyez bnie de cette faveur divine dont Nous vous flicitons, vous
rappelant que Dieu rsiste aux superbes et donne sa grce aux humbles. Conservez
prcieusement cette grce qui est en vous ; ce que l'Esprit-Saint vous imposera d'annoncer,
annoncez-le avec prudence, vous rappelant cette parole : Ouvrez votre bouche et je la
remplirai. Ce que vous Nous avez demand au sujet du lieu qui vous a t montr en vision,
excutez-le avec Notre bndiction et la permission de votre vque. Vivez-y rgulirement
avec vos Surs, selon la rgle de saint Benot, et dans la clture.

Fondation d'un monastre. Visites et missions apostoliques.


Cette approbation solennelle du Pape rpandit partout le bruit de la saintet
d'Hildegarde. Le parfum de ses vertus attira bientt d'autres jeunes filles, qui vinrent se
ranger sous sa conduite pour vivre dans la pratique des conseils vangliques, de sorte
que l'ermitage du mont Saint-Disibode ne tarda pas devenir trop troit.
Notre-Seigneur ordonna la Sainte de se retirer avec ses compagnes sur le mont
Saint-Rupert, l mme o la Nahe se jette dans le Rhin, prs de Bingen, cinq heures
environ du mont Saint Disibode. Son confesseur et les autres moines s'y opposrent de
toutes leurs forces, pensant que c'tait la vanit qui poussait la Mre abbesse s'tablir
ailleurs.
Un d'entre eux surtout se fit remarquer par l'ardeur qu'il mettait animer les autres
la rsistance. Aussi, quelques jours aprs, il fut subitement frapp d'une maladie
trange. La langue lui enfla outre mesure, tellement que sa bouche devint trop troite
pour la contenir. Il fit alors signe qu'on le portt dans l'glise de Saint-Rupert. L, il fit
vu, s'il recouvrait la sant, de cesser toute opposition et mme d'aider
l'tablissement des Surs.
Miraculeusement guri, il mit autant d'ardeur seconder Hildegarde qu'il en avait
mis entraver ses desseins. Ds que l'abbesse eut repris son projet de fondation, elle
qui tait alors en danger de mort, sentit un grand soulagement dans tout son corps ;
quand tout fut prt et le jour de dpart arriv, elle put se lever comme si jamais elle
net t malade.

Le mont Saint-Rupert appartenait au comte de Spanheim, dont la fille Hiltrude


avait embrass la vie religieuse sous la conduite de la Sainte ; il en fit don au nouveau
monastre, qui fut fond vers la fin de l'anne 1147. La sainte abbesse y continua cette
vie de souffrances physiques et d'illuminations surnaturelles qu'elle avait mene
jusqu'alors. Longtemps aprs, en 1165, elle fonda Eibingen, sur la rive droite du
Rhin, une lieue de Saint-Rupert, un monastre nouveau sous le vocable de SaintGilbert, lequel fut pourvu d'un revenu suffisant l'entretien de trente religieuses, et ce
prieur resta soumis l'abbaye.
Hildegarde dut entreprendre aussi plusieurs missions pour annoncer aux moines et
au clerg ce que Dieu voulait qu'elle dit. Le plus grand nombre de ses voyages se
placent entre les annes 1152 et 1162, c'est--dire au moment de sa vie o elle eut le
plus souffrir. Ils eurent lieu dans les rgions rhnanes et mme quelques autres,
depuis Bamberg et Wurtzbourg l'Est jusqu Werden sur la Rhur et Metz en Lorraine.
Plusieurs furent accomplis pour la rforme de monastres bndictins, soit d'hommes,
soit de femmes, dont la discipline s'tait relche ; quelques visites n'eurent pour objet
que de porter la connaissance de tous, les avertissements qu'elle tenait du ciel.
Moi, frle et timide crature, crit-elle un jour, je me suis beaucoup fatigue pendant
deux ans pour publier ces oracles de vive voix en prsence des pasteurs, des docteurs et autres
sages, me rendant pour cela aux divers lieux de leur rsidence.

Quelques miracles.
Hildegarde fit un grand nombre de miracles. Qu'il suffise d'en rapporter quelquesuns. Un jour qu'elle naviguait sur le Rhin, tout prs de Rudesheim, une femme
s'approcha de la barque portant dans ses bras un petit enfant aveugle. Elle conjura
Hildegarde d'imposer les mains au petit infirme. Celle-ci, eu souvenir du Christ qui
avait dit l'aveugle : Va vers la fontaine de Silo et lave-toi, puisa dans sa main gauche
de l'eau mme dans le fleuve, la bnit de sa main droite et en aspergea les yeux de
l'enfant qui recouvra la vue.
Une jeune fille eut une passion si violente qu'elle tomba dans une langueur qui la
mit deux doigts de la mort. Ses parents, apprenant de sa propre bouche la cause de sa
maladie, l'envoyrent vers la Sainte pour lui dcouvrir son mal et lui demander le
secours de ses prires. Hildegarde se mit aussitt en oraison, puis elle bnit du pain,
l'arrosa de ses larmes et le donna la malade. La jeune fille n'en eut pas plus tt got
qu'elle fut entirement dlivre de la passion qui la desschait.
Prs de Cologne vivait une possde nomme Sigervise, que rien ne pouvait
soulager. On faisait pour elle dj depuis plusieurs annes, des aumnes aux pauvres et
des plerinages tous les sanctuaires d'alentour. Mais le dmon, au lieu de sortir de sa
victime, n'en tait que plus furieux la tourmenter. Un jour cependant, tortur par les
prires, il s'cria :
- Pourquoi tant faire pour me chasser ? Cessez de prier. Il n'y a qu'une vieille qui
puisse me chasser ; elle n'habite pas loin d'ici et s'appelle Scrumpilgarde.
Malgr ce nom, dfigur par drision, les amis de la possde comprirent qu'il

s'agissait d'Hildegarde. Ils lui crivirent donc une lettre de supplications et en reurent
cette rponse, qui n'tait qu'une formule d'exorcisme rvle par le ciel :
Esprit de blasphme et de drision, moi, femme ignorante, je te commande, au nom de la
Vrit ternelle, qui a illumin par sa sagesse mon humilit et mon ignorance, je t'ordonne de
sortir de cette femme.

A la lecture de la lettre, le dmon frmit, poussa d'horribles gmissements et,


pendant environ une demi-heure, tortura sa victime au milieu des cris de rage. Enfin il
dut obir et sortit ; mais ce ne fut pas pour longtemps. Cherchant, comme dit
l'vangile, un lieu pour reposer et n'en trouvant pas, il revint celui d'o il tait sorti.
On lut de nouveau la lettre d'Hildegarde. Il rugit, mais ne sortit point. On la lut une
troisime fois, il rugit encore et dit :
- Je ne sortirai d'ici que si cette vieille, que je hais tant, me le commande ellemme.
On mena donc la malheureuse possde au monastre de Saint Rupert. Mais le
dmon s'obstina. La Sainte vit que trois choses surtout irritaient cet esprit de malice et
d'orgueil : les plerinages, les aumnes et les prires des religieux. Elle demanda donc
tous les monastres des environs des prires extraordinaires depuis la Purification de
la Sainte Vierge jusqu'au Samedi-Saint. Vaincu par ces incessantes prires, le dmon
confessait souvent, malgr lui, son impuissance et les grandeurs de Dieu, il profrait
aussi, en grinant des dents, d'horribles menaces contre celle qui le faisait tant souffrir.
Enfin, le Samedi-Saint, pendant qu' la bndiction des fonts, le prtre prononait
ces mots en soufflant sur l'eau : L'esprit du Seigneur tait port sur les eaux, la
possde fut prise d'une rage inaccoutume ; elle tremblait et, dans son excitation,
creusait la terre avec ses pieds en soufflant avec force comme pour se venger de Dieu
en contrefaisant les crmonies de l'Eglise. Enfin, le dmon dut sortir et, cette fois,
pour ne plus revenir.
Visions et crits de sainte Hildegarde.
L'tat d'intuition surnaturelle de la Sainte dura toute sa vie. Beaucoup venaient la
consulter ; elle recevait avec la mme charit, riches et pauvres, savants et ignorants.
On vit accourir auprs d'elle les plus hautains comme les plus humbles, les empereurs
schismatiques et mme les prtres et les vques simoniaques. Elle donnait tous,
d'excellents conseils pour le bien de leur me et convertissait beaucoup de pcheurs.
Souvent Dieu lui rvlait le secret des consciences et les besoins des personnes qui
venaient lui parler. Elle crivit plusieurs Papes, un grand nombre d'vques et de
thologiens, tantt pour leur manifester ce que Dieu lui avait rvl leur sujet, tantt
pour rpondre leurs propres interrogations. Guibert de Gembloux, son directeur, lui
ayant pos trente-huit questions fort difficiles, elle y rpondit avec des lumires
extraordinaires. Elle composa l'usage de ses religieuses, en langue allemande, un
recueil d'Homlies sur tous les Evangiles de l'anne ; il nen est rest qu'une
soixantaine et en mauvais tat. Son Explication du symbole de saint Athanase fait
encore le charme des thologiens par la profondeur de ses aperus ; son Expos de la

rgle de saint Benot a produit galement des fruits abondants de saintet. Son Livre de
la vie des mrites dcrit l'entranement des passions et leurs remdes, le purgatoire,
l'enfer et le ciel, avec cette magie de style qui en fait comme un pome chrtien. Enfin
le Livre des uvres divines est l'expos des uvres de Dieu dans l'ordre de la nature et
dans celui de la grce. Nous y trouvons le mme paralllisme qu'ailleurs entre
l'existence matrielle d'un objet et son ct spirituel, entre les deux mondes distincts
mais non spars, de la grce et de la nature. C'est en un mot la science vue la
lumire de la foi.
Les autres ouvrages de la sainte abbesse ont aussi concouru lui faire une place de
choix parmi les auteurs chrtiens du moyen ge. On y trouve mme quelques donnes
scientifiques qui ont t mises en lumire par la science moderne.
Sa mort. - Son culte et ses reliques.
Aprs avoir exerc sur les hommes et les vnements de son temps une influence
considrable, elle mourut le 17 septembre 1179 ; elle avait un peu plus de quatrevingts ans. A l'heure de sa mort qui arriva la pointe du jour, on vit en l'air deux arcsen-ciel, se croisant l'un sur l'autre sur tout l'hmisphre, vers les quatre parties du
monde ; au point de leur jonction, il paraissait un corps lumineux grand comme le
disque de la lune, du milieu duquel sortait une croix, assez petite d'abord, mais qui
ensuite s'largissait et tait environne d'autres cercles lumineux, chargs eux aussi de
croix clatantes. Il en jaillissait une clart merveilleuse, dont toute la montagne tait
illumine. Le renom de saintet d'Hildegarde s'tendit aprs sa mort. Aussi, sur l'ordre
du Pape Grgoire IX, trois dignitaires de l'Eglise de Mayence vinrent faire l'enqute
canonique sur ses vertus et ses miracles au monastre de Saint-Rupert et, le 16
dcembre 1233, en dressrent l'acte que les Bollandistes ont reproduit. La Sainte fut
donc vraisemblablement canonise peu aprs, au moins sous la forme quipollente.
Son corps avait t enseveli avec honneur au couvent de Saint-Rupert. Lorsqu'il
fut pill et incendi en 1632 par les protestants sudois, les religieuses s'enfuirent au
monastre d'Eibingen, qui subsista jusqu'en 1814. L'glise du couvent, d'abord
dsaffecte, fut rendue au culte en 1831. Elle sert actuellement d'glise paroissiale et
les reliques de sainte Hildegarde y sont encore conserves.
Franois Delmas.

Sources consultes. Franche, Sainte Hildegarde (Paris, 1903). Vie de sainte


Hildegarde, thaumaturge et prophtesse du XIIe sicle, crite par les moines Thodoric et
Godefroid ; traduite du latin en franais (Paris, 1907). F. Vernet, Sainte Hildegarde
(Dictionnaire de thologie catholique). - (V.S.B.P., n 240.)

SAINT JOSEPH DE COPERTINO


Frre Mineur Conventuel (1603-1663).
Fte le 18 septembre.

S'il est un Saint dont les esprits forts se soient moqus et se moquent encore, c'est
assurment saint Joseph de Copertino. Tout autant que saint Benot-Joseph Labre, il a
eu l'honneur d'exciter leur verve. Un pauvre Franciscain qui, pendant plus de quarante
ans, tonne l'Italie par ses miracles, s'lve chaque jour dans les airs comme la
colombe, sous l'effort de l'amour divin, et cela, sous Louis XIV, aux beaux jours des
jansnistes, quel camouflet pour les incrdules qui, au nom de la science, refusent
Dieu le droit de droger aux lois de la nature !
Le jeune infirme.
Joseph-Marie Desa naquit le 17 juin 1603, Copertino, petite ville du royaume de
Naples, d'une humble famille de menuisiers ; comme peut-tre saint Franois d'Assise
et comme Notre-Seigneur Jsus-Christ, il vint au monde dans une table o sa mre,
Franoise Panara, s'tait rfugie pendant que des cranciers faisaient saisir les
meubles de la pauvre maison. La mre de Joseph le consacra saint Franois
d'Assise ; elle avait une foi vive, elle sut en remplir le cur de son fils, non sans une
certaine rigueur. Il disait plus tard n'avoir pas eu de noviciat faire en religion,
l'autorit maternelle y ayant pourvu.
Ds son jeune ge, Joseph fut prvenu de grces extraordinaires, il vivait
constamment avec la pense des choses clestes, et son esprit en tait si absorb, qu'il
semblait impropre tout ce qui n'tait pas prire ou contemplation. Il se plaisait
uniquement dans les glises et, chez lui, devant un petit autel o il rcitait
constamment le rosaire et les litanies de la Sainte Vierge. C'est peine si on parvint
lui apprendre lire et crire ; mais Dieu, qui voulait tre lui-mme son instituteur, le
mit tout jeune la grande cole de la souffrance. Sa sant s'altra, son corps se couvrit
d'ulcres, et, pendant longtemps, il devint un objet de dgot, comme si tout en lui
devait tre surnaturel, l'enfant fut guri miraculeusement de cette douloureuse maladie,
au sanctuaire de Notre-Dame des Grces, Galatone.

Ds lors, Joseph n'eut plus qu'une ide : se consacrer Dieu. Mais ses parents,
pour lui faire gagner sa vie et fuir l'oisivet, le mirent en apprentissage chez un
cordonnier ; il n'y russit gure.
Il tait toujours l'glise. Dj sa mortification prenait toutes les formes, il vivait
de fruits, de pain et d'herbes assaisonnes d'absinthe ; il passait souvent plusieurs jours
sans manger, et quand on le rprimandait, il rpondait en souriant : J'ai oubli. Il
portait sur sa chair encore tendre un rude cilice. A dix-sept ans, il se prsenta chez les
Frres Mineurs Conventuels, o deux de ses oncles taient religieux. On le refusa
parce que, illettr et ignorant, il ne pourrait jamais tre prtre. Il alla chez les Capucins,
o il fut admis comme Frre lai, et, sous le nom de Fr. tienne, prit l'habit, au mois
d'aot 1620, au couvent de Martina. Il y vcut neuf mois, mais, toujours ravi en Dieu,
il se montra compltement impropre l'accomplissement de ses nouveaux devoirs. Il
mettait un temps considrable excuter les moindres travaux, ses mains
naturellement maladroites, brisaient tout ce qu'elles touchaient ; en mettant du bois sur
le feu, il faisait tomber les casseroles, prenait du pain bis pour du pain blanc ; bref, il
montra une telle incapacit, qu' son grand dsespoir il fut renvoy du couvent.
Il alla vainement frapper d'autres portes ; repouss comme vagabond et insens,
il dut revenir Copertino, o il fut sur le point d'tre jet en prison, car son pre venait
de mourir et les dettes n'taient point payes. Sa mre tait dans la misre ; elle le reut
svrement :
- Vous vous tes fait chasser d'une maison sainte, dit-elle, choisissez entre la prison
ou l'exil ; car il ne vous reste qu' mourir de faim !
De nouveau chez les Conventuels. Examen de prtrise.
Cependant, force de dmarches et de sollicitations, elle obtint que son fils serait
reu, comme Tertiaire Oblat, chez les Frres Mineurs Conventuels de Santa-Maria de
Grottella, pour soigner la mule du couvent. Les nouveaux suprieurs de Joseph, plus
clairs, ne tardrent pas remarquer l'humilit, l'obissance, les pnitences de leur
nouvelle recrue, et reconnaissant le prix du trsor qu'ils possdaient, ils dcidrent son
admission au noviciat, en qualit de clerc, bien que la science lui fit totalement dfaut.
Il parvint cependant, force de zle et de persvrance, lire et crire passablement,
et traduire un vangile, celui o sont crites ces paroles en l'honneur de Marie :
Bienheureux le sein qui t'a port ! Pour arriver au diaconat, il tait
indispensable de subir un examen. L'vque de Nardo l'interrogea et lui demanda
l'explication d'un vangile : le sort indiqua le seul que sut le candidat. Par cette
heureuse ou plutt miraculeuse chance, il fut admis. Le 4 mars 1628, il fut ordonn
prtre, sans autre examen, ce qui ne peut manquer de surprendre, quand on songe aux
longues et srieuses tudes que doit faire un clerc pour parvenir au sacerdoce.
Voil pourquoi saint Joseph de Copertino est invoqu par les tudiants, la veille
de subir des preuves qu'ils redoutent.

Esprit de pauvret et succs populaires.


A partir de ce moment, le P. Joseph redoubla de ferveur et de mortification.
Pendant cinq ans, il ne mangea pas de pain, et pendant quinze ans ne but pas de vin ;
quelques herbes et de mauvais lgumes assaisonns avec de l'absinthe, et des fruits
secs, taient sa seule nourriture. Le vendredi, il se contentait d'une herbe d'un got si
repoussant, qu'un religieux, ayant voulu en goter du bout de la langue, en eut des
nauses pendant toute la journe. A l'imitation du patriarche saint Franois, il jenait
sept Carmes par an. Du jeudi au dimanche, il ne prenait rien et n'tait soutenu que par
la sainte Eucharistie. Il se donnait la discipline toute la nuit jusqu' en perdre haleine et
portait un cilice arm de pointes de fer. Pauvre par vocation, il voulut l'tre davantage
et se dpouiller de quelques menus objets, dont l'usage ne lui tait cependant pas
interdit par la rgle. Chose tonnante ! cet homme, si dtach des biens du monde,
devait l'occasion de sa pauvre robe de bure, supporter une de ces tentations d'avarice
que l'on croit, bien tort, rserves aux riches :
- Je ne savais pas encore, dit-il longtemps aprs, ce qu'il me restait combattre, et
je n'avais pas rflchi que le mrite de la pauvret ne consistait pas ne rien possder,
mais bien n'avoir aucune affection pour les choses de la terre.
Depuis son enfance, il vivait en troite union avec Dieu, et son oraison tait
continuelle et presque toujours accompagne d'extases. Aprs sa promotion au
sacerdoce, ce furent des ravissements prodigieux qui se manifestrent ; au seul nom de
Jsus ou de Marie, il tombait en extase, en quelque lieu qu'il se trouvt, et son corps
s'levait vers les cieux.
Joseph ne prchait pas, ne confessait pas, il vitait le bruit et tout ce qui pouvait le
mettre en vidence. Cependant, son renom de saintet tait si grand, que sa seule
prsence produisait un effet extraordinaire. Les populations venaient en foule lui
demander des grces, qu'il distribuait comme un mdecin ses ordonnances ; on lui
drobait des lambeaux de son vtement, son cordon, son rosaire, pour en faire des
reliques ; il ne s'en apercevait pas. Ses suprieurs, dans un dessein d'dification,
l'envoyrent parcourir les diverses maisons de son Ordre, situes dans le royaume de
Naples ; il ne devait rester que trois ou quatre jours dans chacune. Dune pareille
course, on a pu dire ces paroles :
Un homme de trente-trois ans entrane, comme le Christ, des populations
entires, les prodiges et les miracles se renouvellent chaque pas.
Dnonc au tribunal de l'Inquisition.
Cependant, un personnage ecclsiastique, offusqu de cet empressement d'une
plbe incapable de discerner le vrai de l'apparence et voulant empcher ce
dsordre d'empirer, dnona le P. Joseph au tribunal de l'Inquisition. Le religieux fut
mand Naples, sa grande affliction. Il avait t surnaturellement inform de cette
preuve, de cette croix vivante comme il lui avait t dit. En route, Joseph ne

faisait qu'entretenir son compagnon de ses pchs, de son indignit et des chtiments
dont il s'tait rendu digne. Dieu en jugea autrement, car, aprs trois interrogations
rigoureuses, le tribunal le proclama irrprochable dans sa doctrine et dans ses murs.
Plusieurs jours aprs, la ville de Naples, toute remplie du bruit de ces merveilles,
put en juger par elle-mme. L'Inquisition avait ordonn au P. Joseph de clbrer une
messe l'glise de Saint-Grgoire l'Armnien ; il s'y rendit, mais peine s'tait-il
agenouill qu'en prsence de la foule, il poussa un grand cri, et, s'lanant dans les airs,
vola jusqu' l'autel, o il vint se poser debout, les bras en croix, le corps pench sur les
fleurs et les cierges allums qui ne le brlaient pas. Puis, il fit entendre un autre cri,
s'lve d'un second vol en tournoyant et en chantant : 0 bienheureuse Vierge !
bienheureuse Vierge ! et revint prendre la place qu'il occupait d'abord.
Le vice-roi de Naples voulut le voir, mais l'humble religieux, craignant de se
produire devant la cour, russit partir pour Rome avec le Fr. Ludovic, son
compagnon.
En approchant de la Ville ternelle, il est envahi par les penses les plus sublimes.
Il ne se croit pas digne de fouler ce sol jadis inond du sang des martyrs ; se rappelant
son modle saint Franois, venu l, dnu de tout, il se retourne vers le Frre et lui
ordonne d'abandonner une petite pice de monnaie qu'il tenait en rserve :
- Notre affaire, dit-il, nous qui sommes vous une stricte pauvret, est d'arriver
tout fait pauvres dans la ville de la foi. Un peu plus tard, en prsence du Pape Urbain
VIII, le spectacle de la grande majest du Vicaire de Jsus-Christ meut son cur tel
point qu'il est ravi en esprit, s'envole et demeure suspendu dans les airs, dans la salle
mme des audiences.
Le saint religieux fut ensuite envoy Assise, dans un couvent de stricte
observance. Il se rjouit vivement en songeant qu'il allait demeurer en ce lieu bni par
la naissance et la vie du patriarche sraphique ; il ne tarda pas cependant y trouver
les preuves qui l'assaillaient partout : d'injustes mfiances et de mauvais traitements
de la part de ses suprieurs, tromps sur son compte, des tentations terribles et jusqu'
la honte de se voir un objet de curiosit raison des dons de Dieu ; toutes les
consolations divines disparurent peu peu et l'horrible scheresse intrieure dsola son
me, durant plus de deux ans.
Les preuves devinrent telles, que le Gnral dut rappeler le P. Joseph Rome
pour quelque temps, au moment du Carme de 1644.
Au bout de plusieurs mois, il retourna Assise ; les esprits taient changs son
gard. Il arrive l'glise o les notables habitants et les religieux l'attendaient ; peine
a-t-il dpass le seuil, qu'apercevant une image de la Sainte Vierge tout fait
semblable celle de Grottella, qu'il aimait depuis sa jeunesse, il entre en extase, s'lve
dans son vol dix-huit pieds de haut jusqu' la sainte effigie, qu'il baise tendrement en
disant :
- ma Mre, vous m'avez accompagn ici !
L'assistance tait merveille, la joie son comble dans la ville
Le Saint est revenu ! criait-on de toutes parts. D'une seule voix, le Conseil de
la cit le fait bourgeois d'Assise ; on lui porte le diplme d'honneur en le priant de ne
pas refuser.

- Et comment refuserais-je, dit-il, de devenir concitoyen de mon pre saint


Franois ?
Puis, immdiatement, il s'envole dans un ravissement et demeure quelque temps
en l'air, la tte touchant les solives du plafond.
Pendant les neuf annes qu'il habita cette communaut, les dons surnaturels dont le
Seigneur avait enrichi son me se manifestrent dans tout leur clat.
Science merveilleuse d'un ignorant.
Le pauvre religieux ignorant de toute science humaine tait devenu un grand
savant devant Dieu. Des princes, des cardinaux, des prlats rclamaient ses conseils.
Le prince royal de Pologne, Jean Casimir, s'tait ouvert lui de son dsir d'entrer dans
les Ordres :
- Ne le faites pas, lui fut-il rpondu, vous serez oblig de rentrer dans le monde ;
Dieu ne tardera pas vous faire connatre sa volont.
L'vnement justifia cette prophtie, car, bien que fait cardinal pat Innocent X,
Casimir fut lu roi en 1648, la mort de son frre, et monta sur le trne sous le nom de
Casimir V, avec une dispense pontificale.
La trs dvote princesse Marie de Savoie, religieuse du Tiers-Ordre de SaintFranois, commena avec lui, vers cette poque, des relations toutes mystiques, qui
rappelaient celles de saint Franois et de sainte Claire en d'autres temps.
Le duc Jean de Brunswick, prince luthrien, g de vingt-cinq ans, visitait, en
1649, les cours de l'Europe. Il avait entendu parler du grand thaumaturge d'Assise, et
souhaitait vivement d'assister quelque miracle. Le Pre gardien, pour le satisfaire, le
fit conduire un matin la porte de la chapelle o Joseph disait sa messe. Celui-ci,
arriv au moment de diviser la sainte Hostie, ne peut y parvenir. Tout afflig, il lve au
ciel ses yeux pleins de larmes, fait, au-dessus du sol, cinq pas en arrire, puis revient et
reprenant la sainte Hostie, parvient la diviser avec un grand effort.
Le prince tait dans l'tonnement et dsirait savoir la cause d'une chose si
extraordinaire :
- Vous m'avez amen ce matin, dit le P. Joseph au Pre gardien, des gens qui ont le
cur dur et ne veulent pas croire tout ce qu'enseigne l'Eglise ; voil pourquoi l'Agneau
s'est durci dans mes mains au point que je ne pouvais le diviser.
Ces paroles, rapportes Jean de Brunswick, le frapprent au cur. Aprs avoir
entretenu le saint religieux de diverses choses relatives au salut, il manifesta le plus vif
dsir d'assister une fois encore la messe. Un nouveau prodige l'y attendait :
l'lvation apparut sur l'Hostie une croix noire ; Joseph poussa un cri, s'envola et resta
en l'air pendant un demi-quart d'heure. Ce spectacle atterra le prince et le fit clater en
sanglots. Le Pre, cependant, priait toujours :
Mon Seigneur, disait-il au Christ en croix, cette uvre est bien vtre, en elle je
ne veux que votre gloire, donc inspirez et amollissez ce cur, rendez-le agrable
votre divine Majest ! Admirable prire qui fut exauce ; quelque temps aprs, le duc
de Brunswick abjura le protestantisme.

De couvent en couvent.
Cependant, les prophties, les gurisons, les extases et les lvations devenaient si
frquentes que le Souverain Pontife, Innocent X, conut des craintes sur toute cette
affaire. Il redoutait quelque supercherie et un scandale la suite. Avec cette prudence
attentive dont ne se dpartit pas l'Eglise en pareilles circonstances, il se dcida agir
de rigueur.
L'inquisiteur de Prouse fut charg, en juillet 1653, de venir Assise, pour enlever
Joseph, afin de le conduire, dans un couvent de Capucins Pietra Rubbia. On voulait
ainsi, par dfiance, le sparer de sa famille religieuse et le placer sous la surveillance
d'trangers, dans une chambre l'cart de tout visiteur.
Le voyage fut marqu par d'clatants miracles, oprs devant l'inquisiteur et les
soldais ; de mme le sjour Pietra Rubbia fut signal par des prodiges renouvels si
frquemment, et l'affluence du peuple fut telle qu'on dut tablir une auberge dans le
voisinage pour loger les plerins. Ceux-ci, dans leur empressement, allrent jusqu'
tenter d'enlever le toit de la chapelle o le Pre disait la messe, afin de le voir plus
leur aise.
Au bout de trois mois, il fut dcid que le P. Joseph serait, l'improviste et dans le
plus grand secret, conduit dans une solitude si retire, que nul ne pourrait aller l'y
chercher. On le mena chez les Capucins de Fossombrone. Dans ce nouvel asile, les
mmes miracles se produisirent, et le peuple proclama de mille manires la saintet du
serviteur de Dieu.
Aprs quelque temps, il fallut quitter Fossombrone, o devait se tenir le Chapitre
gnral de l'Ordre, pour se rendre dans un troisime couvent de Capucins,
Montevecchio ; vains efforts ! Un dimanche, qui tait le deuxime aprs Pques, le
Pre aperoit un agneau ; il se rappelle l'Evangile du jour, celui du bon Pasteur.
Puis, s'levant la contemplation du Christ, Agneau et Pasteur, il dit : Voil la
petite brebis ; il prend l'agneau sur ses paules et, courant d'allgresse, arrive devant
le Pre gardien en disant : Voici le bon Pasteur qui porte sur ses paules la brebis
gare ! Ces paroles l'enflamment, sa figure s'empourpre, il prend son vol avec son
agneau une telle hauteur, qu'il dpasse la cime des arbres, et, pendant deux heures, il
demeure dans les airs, genoux, les bras ouverts, les yeux au ciel.
Une autre fois, tandis qu'il clbrait la messe de la Pentecte, arriv au Veni Sancte
Spiritus, son cur fut inond d'un tel torrent d'amour divin, que, ne pouvant en
supporter l'effort, il s'leva de l'autel en poussant un grand cri, et se mit tournoyer en
l'air tout autour de la chapelle ; les cellules des Frres en furent branles, les religieux
se prcipitrent dehors, croyant un tremblement de terre.

Derniers voyages. La mort.


Cependant, l'exil du P. Joseph touchait son terme. Innocent X avait tenu sa
rsolution d'une manire inbranlable ; mais Alexandre VII, qui lui succda, consentit
rendre le serviteur de Dieu ses Frres les Mineurs Conventuels, Le 6 juillet 1657, le
serviteur de Dieu se mit en route pour Osimo, o devait tre sa dernire tape en ce
monde. Comme on arrivait prs de Lorette, un religieux lui montra la coupole de la
Santa-Casa. Ds qu'il l'eut considre, il parut en proie au plus grand tonnement :
- Je vois, dit-il, les anges qui montent et descendent du ciel la Santa-Casa.
Puis il pousse un cri, et s'lve la hauteur de douze palmes (1 m. 45). Le 10
juillet, il entrait au couvent d'Osimo. Il y passa ses six dernires annes dans une
rclusion presque absolue. Ses ravissements furent pour ainsi dire continuels ; il vcut
de la vie extatique plus que de la vie naturelle.
Ses forces diminuaient peu peu, et, le 10 aot 1663, il fut atteint d'une fivre qui
devait l'emporter. L'esprit prophtique dont il tait dou lui avait rvl l'poque du
grand passage auquel il s'tait prpar par un redoublement de ferveur. Avec une
rsignation parfaite, il se mit entre les mains des mdecins, qui allaient torturer son
pauvre corps puis par les jenes et les macrations.
Le P. Joseph clbra la messe le jour de l'Assomption pour la dernire fois. Ce ne
fut qu'une suite d'extases et d'lvations. Ds lors, la fivre qui le dvorait lui enleva
progressivement le reste de ses forces. Le 17 septembre, on lui apporta le saint
viatique. Il ne pouvait plus faire un mouvement ; cependant, au son de la cloche
annonant l'arrive du Saint Sacrement, il retrouva sa vigueur et se leva de son lit,
comme un homme bien portant ; il fut enlev par un dernier vol les bras en croix, la
figure resplendissante, et alla jusqu' la porte de sa chambre pour y recevoir son Dieu.
Puis il entra en agonie, et, le lendemain, il rendait le dernier soupir. Il avait soixante
ans et quelques mois. Son corps fut enseveli dans l'glise du couvent d'Osimo, o on le
vnre aujourd'hui,
Saint Joseph de Copertino a t canonis par Clment XIII, le 16 juillet 1767, cent
quatre ans aprs sa mort, et Clment XIV, qui avait t Frre Mineur Conventuel, a
tendu sa fte l'Eglise universelle, le 8 aot 1769.
La chapelle de l'uvre de la Premire Communion ou uvre d'Auteuil, Paris,
est un centre important de dvotion en l'honneur de saint Joseph de Copertino ; une
chapelle lui a t aussi consacre dans la cathdrale Saint-Pierre, Lisieux.
Z.E.A.

Sources consultes. Domenico Bernino, Vie de saint Joseph de Cupertino (Paris,


1899). (V.S.B.P., n 55).

SAINT JANVIER
vque de Bnvent et martyr ( 305)
Fte le 19 septembre.

Patron trs aim de la ville de Naples, saint Janvier doit son renom mondial
principalement un phnomne merveilleux qui se produit chaque anne, sauf de trs
rares exceptions. Autour de ce phnomne se sont livres de tout temps les polmiques
les plus ardentes. C'est le miracle universellement connu sous le nom de miracle de
saint Janvier .
Aprs avoir brivement racont la vie du saint martyr, nous dcrirons les
manifestations populaires qui gravitent autour du fait prodigieux, et rassemblerons les
preuves morales et matrielles dmontrant la sincrit en mme temps que le caractre
surnaturel et divin du miracle de Naples.
Vie admirable et mort hroque de saint Janvier.
Janvier naquit probablement Naples, vers l'an 270. A vingt-quatre ans il reut la
prtrise, et sa ferveur fut si remarque qu'en 301 les Bnventins le mirent par
acclamation la tte de leur glise. Le jeune vque avait donc peine trente et un
ans, quand il devint le successeur de saint Thodat.
Poste prilleux, car alors svissait la perscution de Diocltien. Dans la Campanie,
dont dpendait la ville de Bnvent, le gouverneur Timothe se montra
particulirement froce. Sans s'exposer inutilement, Janvier dployait une activit
merveilleuse au service de son peuple. tant all visiter en prison un saint diacre du
nom de Sosie, il fut reconnu, arrt et conduit devant le gouverneur. Sur son refus de
sacrifier aux idoles, il fut, dit la tradition, soumis successivement divers supplices ; le
feu d'un four, d'o il sortit sain et sauf ; la dislocation de ses membres ; l'exposition
aux ours, avec six compagnons, dans ce bel amphithtre de Pouzzoles qui tiendrait
encore aujourd'hui, dit Taine, 30 000 spectateurs. On dit que les ours, calmes et doux,
vinrent se coucher aux pieds des martyrs, sans leur faire aucun mal. Finalement, le
gouverneur condamna ceux-ci avoir la tte tranche. L'excution eut lieu quelques

pas de l'amphithtre. Les noms des compagnons de saint Janvier suivent le nom de
celui-ci dans le Martyrologe romain, la mme date du 19 septembre. Ce sont ceux
des saints Festus, diacre de l'Eglise de Bnvent ; Didier, lecteur ; Sosie, diacre de
l'Eglise de Misne ; Procul, diacre de Pouzzoles, Eutyche et Acuce.
Tandis qu'il tait conduit au supplice, l'vque de Bnvent fut abord par un
vieillard qui lui demanda respectueusement quelque objet garder comme un
souvenir ; Janvier ne possdait qu'un morceau de toile et il se le rservait pour s'en
bander lui mme les yeux ; il promit pourtant au vieillard, en prsence des bourreaux
incrdules, de le lui remettre aprs sa mort. Or cette pice de toile, teinte du sang de la
victime, foule aux pieds par la foule, fut retrouve le jour mme, contrairement
toute attente, entre les mains de celui qui elle avait t promise : le martyr avait tenu
parole.
Quand la tte du saint vque fut tombe, une chrtienne, nomme, dit-on,
Eusbie, recueillit goutte goutte dans deux fioles, l'aide d'un ftu de paille, le sang
vnrable. D'ordinaire les chrtiens des premiers sicles plaaient ces fioles dans les
tombeaux des martyrs, ct de leurs restes vnrs.
Eusbie n'en usa point ainsi. Elle garda le sang et l'emporta dans sa maison.
Histoire des reliques de saint Janvier.
Dix ans plus tard, Constantin ayant par l'dit de Milan, rendu la paix l'Eglise, le
corps de saint Janvier fut exhum ; sous la conduite de leur vque, les chrtiens
emportrent ces prcieuses reliques dans la direction de Naples. Le cortge dut passer
par le village d'Antoniana, aujourd'hui Antignano, o habitait Eusbie, dtentrice du
sang sacr.
L, le cortge fit halte. Eusbie prit dans sa maison les ampoules, s'avana vers
l'vque et lui en fit hommage. Le prlat reut ce don prcieux et le plaa prs du
corps. Or, s'il faut en croire une vieille tradition napolitaine, ce sang coagul, dessch
et mort, depuis dix ans, retrouva tout coup et mme, ce semble, reprit comme de son
tre intime et moteur, la vie, en prsence du corps qu'il avait anim autrefois. Ce fut la
premire liqufaction, laquelle devait tre suivie de tant d'autres, au cours des sicles,
jusqu' nos jours.
On dposa ensemble la tte, le corps et le sang, dans une catacombe situe hors de
la ville, Vers 440, Jean, vque de Naples, ramena ces reliques l'intrieur, et les plaa
dans l'hypoge d'un petit oratoire annex la cathdrale Sainte-Stphanie, qui devait
par la suite perdre son titre, pour devenir la cathdrale Saint-Janvier.
En 1309, le roi Charles II d'Anjou donnait un grand exemple de pit en faisant
construire, sur l'emplacement de l'hypoge dmoli, la grande cathdrale actuelle. La
tte fut alors enferme part, dans un buste d'argent, et les ampoules de sang places
dans la premire tour, gauche prs de la porte.
Quant au corps, il eut une histoire plus orageuse. Il prit le chemin de Bnvent,
enlev par Sicon, prince de Bnvent, qui avait assig et emport Naples d'assaut au
commencement du IXe sicle. Mais, sur la fin du XVe sicle, sous le pape Alexandre
VI, Ferdinand, roi de Naples, fit rendre par Bnvent, la capitale, son antique trsor.

Le corps fut dpos dans la cathdrale le 13 janvier 1497. Le jour mme, la peste,
qui affligeait depuis longtemps la ville de Naples, cessa ses ravages.
La chapelle de la cathdrale o la relique fut dpose existe encore, elle se nomme
Soc-corpo ou Confession . Le corps y repose sous l'autel unique. Ainsi, depuis
1497, les trois reliques de saint Janvier : sa tte, son corps et son sang, se trouvent
heureusement runies dans la cathdrale napolitaine qui porte son nom glorieux.
Le Vsuve et saint Janvier.
Pour tout bon Napolitain, saint Janvier dpasse de cent coudes les cinquante
patrons, au bas mot, que Naples s'est donns. Saint Joseph mme, et saint Alphonse de
Liguori qui naquit Naples, ne sont que les serviteurs trs humbles de sa cour. C'est
qu'ils l'invoquent dans tous les prils graves, et surtout contre le Vsuve terrible. Ce
volcan leur inspire, juste titre, une telle frayeur qu'ils fuiraient tous un voisinage si
dangereux ; mais sous l'gide de saint Janvier, ils retrouvent une tranquillit confiante.
Quand le danger parat imminent, ils courent la cathdrale et demandent qu'une
procession s'organise. Et malheur l'autorit civile, et mme l'archevque lui-mme,
s'ils font mine de rsister !
L'histoire a gard le souvenir de plusieurs ruptions fameuses, durant lesquelles
Naples se crut deux doigts de sa perte. Faut-il attribuer sa prservation la distance
de huit kilomtres qui la spare du volcan, ou quelque autre cause naturelle ? Saint
Pierre de la Martinique tait plus loign du danger lors de l'ruption tristement
clbre de la montagne Pele (1902). Et puisque la liqufaction du sang repose sur
une base scientifique qui ne saurait tre conteste, pourquoi carter l'intervention
surnaturelle de Dieu qui n'a pas plus de difficult arrter un volcan, qu' liqufier un
peu de sang ?
L'ruption de 1631.
Aprs l'ruption de l'an 79, qui causa la ruine d'Herculanum et de Pompi, et o
mourut l'crivain latin Pline l'Ancien, celle de 1631 est la plus terrible dont l'histoire
fasse mention. Dans la nuit du 15 au 16 dcembre, la terre se mit tout coup
trembler fortement. Les secousses furent si violentes qu'on les ressentit aux extrmes
confins de la Pouille. Vers le point du jour, une explosion retentit, formidable ; c'tait
le flanc du cne, du ct de la mer, qui venait de s'ouvrir ; des trombes immenses
d'eau, de gaz et de rocs enflamms entranaient avec elles des masses normes de
matires pulvrises. Toutes les populations s'enfuyaient. Au milieu des tnbres, pas
la moindre lueur n'apparaissait, si ce n'est celle des clairs, produits par les gaz
enflamms brusquement au sortir du volcan.
A Naples, plonge dans l'obscurit, les glises taient remplies, les prtres
exhortaient les fidles la pnitence finale. L'archevque, qui tait le cardinal
Buoncompagno, ordonna d'exposer le Saint Sacrement dans toutes les glises, et de

placer les reliques de saint Janvier sur le matre-autel de la cathdrale. Bientt une
procession, portant la tte et le sang du Saint, s'organisa. Une multitude immense,
prcde du vice-roi, du Conseil d'Etat et de la bourgeoisie, criait misricorde. Quand
le cortge fut parvenu prs de l'glise de Notre-Dame du Mont-Carmel, d'o l'on
apercevait le mont redoutable vomissant sans relche la lave et la fume, l'archevque,
levant les saintes reliques, les prsenta au volcan comme pour lui intimer, au nom du
Martyr, l'ordre de s'arrter. Alors, on vit les nues orgueilleuses s'incliner tout coup
dans un sens oppos. Naples, menac d'une destruction totale, sembla alors sauve.
Mais le lendemain 17, l'ruption recommena. Une brche nouvelle se forma. On
et dit que la montagne elle-mme se liqufiait. En moins de deux heures, le torrent
ign atteignit le rivage de la mer, La Scala et au Granatello.
Il reste encore des coupures de cette lave vomie le 17 dcembre 1631 : ce sont des
carrires, dont les pierres servent aujourdhui paver les rues. L'historien belge Le
Hon estime 73 millions de mtres cubes le volume de la lave que le volcan ructa ce
jour-l. Quand la procession fut parvenue prs de la porte Capuana, on vit la nue de
cendres, qui cachait le Vsuve, s'acheminer vers Naples. Il paraissait certain que la
ville allait prir ensevelie sous un monceau de cendres. Le cardinal refit, avec le sang
de saint Janvier, le mme geste que la veille ; alors, dit l'historien Le Hon, on vit la
nue quitter la route qu'elle suivait pour s'inflchir vers la mer. C'est saint Janvier que
Naples devait son salut.
D'autres ruptions eurent lieu encore en 1767 et en 1779. Les mmes actes de foi
se renouvelrent. D'autres flaux sont tombs sur Naples ; inondations, famine,
guerres, cholra. Jamais ne s'est dmentie la confiance du peuple en son protecteur.
Le miracle de saint Janvier . En quoi il consiste.
C'est le sang de saint Janvier, conserv intact depuis seize sicles, qui est la
matire du miracle. Prsentement encore, il est contenu dans deux ampoules ou petites
fioles de verre, d'ingales dimensions.
La grande, au col troit, mais aux flancs rebondis, ressemble une poire crase ;
sa capacit est d'environ 60 centimtres cubes ; elle contient de la substance jusqu' la
moiti de sa hauteur, environ. La petite a une forme mince et allonge ; la substance ne
s'y trouve qu' l'tat de lgres taches rougetres sur les parois intrieures.
Ces deux ampoules, libres autrefois, sont enfermes aujourd'hui dans un reliquaire
de verre donnant l'impression d'une grosse loupe main surmonte d'une couronne
royale et d'une croix. A travers les plaques de verre, on aperoit nettement lintrieur
les deux ampoules, ainsi que la substance quelles contiennent, et lon peut, par
consquent, suivre nettement les diverses phases que subit cette substance dans les
crmonies du miracle de lexposition : liqufaction, variation du volume, bullition,
variation dans la couleur.
Dans ces diverses phases, les deux qui offrent une relle importance sont la
liqufaction et la variation du volume ; cette dernire plus surprenante et plus
miraculeuse encore, peut-on dire, que la premire.

Saint Janvier apporte son bandeau un vieillard.

Lors de la liqufaction, la substance, tantt dure, tantt fige, tantt tendre, passe
de cet tat plus au moins solide un tat plus ou moins fluide. L'augmentation du
volume de la substance se produit au cours des ftes de mai, d'une manire rgulire et
progressive, de faon remplir, les derniers jours, l'ampoule entire, puis elle revient
son niveau habituel vers le 19 septembre.
Le temps que la substance met entrer en liqufaction varie d'une minute plusieurs heures. La couleur ordinaire de la substance, qui est le rouge sombre, passe
parfais au rouge vif ; dans ce dernier cas, il peut se faire que l'on constate la surface
la prsence d'une cume. Il arrive, mais trs rarement, que la substance ne se liqufie
pas.
La foi du peuple napolitain.
Le miracle a lieu trois poques de l'anne : mai, septembre et dcembre, dans la
vaste salle du Trsor de Saint-Janvier. A 8 heures, la porte s'ouvre. La foule pntre
sans dsordre et entonne des cantiques pieux. Lorsque 9 heures retentissent, par la
porte de la sacristie, dbouche un cortge imposant de prlats qui vont prendre dans les
niches le reliquaire du sang et l'apportent devant l'autel. Aussitt que le prlat officiant

l'a pris dans ses mains, un prtre, plac sa droite, et tenant un cierge allum, examine
la substance, tandis que l'officiant tient le reliquaire sens dessus dessous. Des milliers
de regards sont fixs sur le reliquaire et ne s'en dtacheront plus.
E duro ! scrie le prtre. Le sang est dur ! . Les prires slvent. On parle au
Saint haute voix : vient, notre Saint, viens nous ! protge-nous, petit Saint,
Saint joli ! Santino ! Santo bello ! vive Jsus ! Vive Marie ! Vive Celui qui a cr
Janvier et l'a fait Saint. Parle hardiment la Trinit Sainte, prsente-lui ton martyre et
fais-nous grce ! Et les supplications se font plus humbles ; c'est le Miserere : Ayez
piti de nous Seigneur, selon votre grande misricorde... ; puis le recours aux
apostrophes plus familires : Si tu ne fais pas ton miracle, notre Saint, nous serons
chtis ! Parfois, si le retard se prolonge, c'est un reproche affectueux : Fais donc
ton miracle, claire ce visage sombre, notre compatriote !
Cependant l'officiant continue de montrer la foule le reliquaire retourn
compltement, avec la substance obstinment coagule au fond de l'ampoule.
Enfin, voici que se produit un certain mouvement parmi les clercs ; de l'motion
se manifeste sur leurs visages, un murmure court dans l'assistance, du doigt on se
montre l'ampoule. Tout coup, le reliquaire tant toujours tenu sens dessus dessous, on
voit la substance ramollie se dtacher peu peu du fond, et glisser lentement le long
des parois de l'ampoule, puis, finir par toucher le col ; ce moment prcis la
liqufaction se produit d'un seul coup et d'une faon brusque. Aussitt le prtre
assistant agite un mouchoir blanc ; c'est le signe indiquant que le miracle est fait. Tout
le monde l'a compris. Le moment, dit un tmoin, est solennel, difficile dcrire
dignement. Puis sous les votes le Te Deum retentit. L'officiant qui tient le reliquaire
l'lve au-dessus des ttes pour que chacun puisse constater ; il le tourne et le retourne
de temps en temps avec respect, afin que chacun constate facilement que la substance
liqufie suit les mouvements imprims au reliquaire. La liqufaction est relle ; la
preuve est sans rplique ; aucun doute, mme lger, n'est dsormais possible. Vient
ensuite le baisement de la relique par la foule, en commenant par les prtres ; chacun
peut voir et vnrer le liquide miraculeux. Le dfil se prolonge jusqu' 11 heures.
Miracle ou supercherie ?
Il rpugne l'homme sans parti pris, qui sort de ce spectacle grandiose, de croire
une basse manuvre, une supercherie, de la part de ces prtres dont le visage ouvert
respire une absolue conviction de la ralit surnaturelle du miracle. Cependant,
entendre certains incrdules systmatiques, la grande crmonie qui, depuis cinq
sicles, se droule publiquement dans la salle du Trsor, ne serait qu'une misrable
comdie, bien prpare et habilement joue par les prtres. Solennelle mystification !
reprsentation charlatanesque ! osait crire un journal impie de l'est de la France en
1910, et, la mme anne, un autre journal employait des termes encore plus grossiers.
Si nous considrons la situation sociale des gens prposs la garde de la relique,
on n'y trouve que des hommes de la plus haute honorabilit. Le maire de Naples est de
droit le prsident des deux dputations charges de la garde du trsor, l'une laque et

l'autre ecclsiastique. Les laques appartiennent tous aux familles les plus
honorablement connues Naples. Durant l'octave de septembre, le sang est confi,
pendant l'aprs-midi entire, un groupe de dputs. Depuis plusieurs sicles, le
nombre des personnes, archevques, prlats, chanoines, prtres, laques, qui ont pu
approcher la relique d'une manire intime est donc considrable.
S'il y avait imposture, est-ce que le secret en aurait t gard si longtemps, par
tant d'hommes, travers tant de rvolutions napolitaines ? Cette fidlit mme serait si
extraordinaire, qu'Alexandre Dumas a pu l'envisager comme plus miraculeuse que le
miracle lui-mme.
Un phnomne inexplicable
Mais que valent les insinuations de ces partisans de la supercherie ? Parmi ceux-ci
les uns refusent ddaigneusement d'tudier le problme ; d'autres prtendent
l'expliquer chimiquement, et le plus trange est de voir plusieurs de ces savants ,
trs srs d'eux-mmes, indiquer chacun une formule diffrente ; dissolution d'antimoine ; mlange de suif et d'ther, color de vermillon ou de terre de Sienne ; corps
gras color, dissous dans une huile lgre et pouvant fondre une temprature de 30
35 degrs, etc.
Remarquons que les hypothses de mlanges dans lesquels entrerait l'ther
n'expliqueraient pas le miracle, puisque l'ther ne fut dcouvert qu'en 1540 et que le
miracle napolitain se produisait dj alors depuis prs de cent cinquante ans.
Les hypothses de compositions d'antimoine et de baume sont galement
fantaisistes. Quoi qu'il en soit, il est une conclusion autrement srieuse qui rsulte des
travaux scientifiques excuts depuis la fin du XIXe sicle sur la substance enferme
dans le reliquaire.
Les expriences entreprises par le chimiste Pierre Punzo l'ont amen cette
conclusion que le phnomne est physiquement inexplicable et que la seule
conformation du reliquaire, hermtiquement clos et soud, dmontrait qu'une
supercherie serait matriellement impossible. C'tait dj l'avis de Montesquieu ; il
avait assist deux fois, en 1728, la liqufaction et il s'exprimait ainsi dans ses
Voyages : Je puis dclarer que le miracle de saint Janvier n'est point une supercherie,
les prtres sont de bonne foi, et il ne peut en tre autrement.
En 1902, les professeurs Sperindio et Jannario, de l'Universit de Naples, firent
l'analyse spectrale de la substance contenue dans l'ampoule et reconnurent que c'tait
du vrai sang. La mme anne, ils pesrent le reliquaire avec l'ampoule compltement
remplie, puis avec l'ampoule demi remplie suivant son tat normal et ils trouvrent
une diffrence de poids correspondant la diffrence du volume, l'ampoule demeurant
perptuellement close.
Ces rsultats prodigieux ruinent toute hypothse de supercherie et toute
explication physique du miracle de saint Janvier .

L'Ordre de Saint-Janvier.
Dans l'ancien royaume de Naples, qui disparut en 1860, existait un Ordre de
chevalerie, dit l'Ordre de Saint-Janvier. Il fut institu en 1732 par Charles VI, roi des
Deux-Siciles, qui fut aussi roi d'Espagne sous le nom de Charles III.
Les chevaliers portaient en charpe un large ruban ponceau auquel pendait une
croix d'or pommete, huit pointes, maille de blanc, angle de fleurs de lis d'or ; au
milieu figurait le buste de saint. Janvier, cross et mitr, donnant sa bndiction. Au
revers de l'insigne, une couronne de lauriers entourait un livre ferm, sur lequel taient
poses les deux fioles du miracle remplies de sang moiti, avec cette devise :
In sanguine foedus (l'union est dans le sang) ; le tout entour de deux palmes
vertes. Le roi de Naples tait le grand-matre de cet Ordre.
A.Poirson.

Sources consultes. Lon Cavne, Le clbre miracle de saint Janvier Naples et


Pouzzoles. Une gloire napolitaine : saint Janvier et le miracle de son sang (Paris, Bonne
Presse). (V.S.B.P., n 241 et 1743.)

BIENHEUREUX JEAN-CHARLES CORNAY


des Missions trangres de Paris, martyr au Tonkin (1809-1837)
Fte le 20 septembre.

Jean-Charles Cornay est de ces privilgis qui, aprs quelques jours de captivit,
quelques instants de torture couronns par le martyre ravissent aussitt la batitude
cleste. La simplicit et la gaiet sont les traits particuliers de son caractre, et c'est en
chantant qu'il accepta les souffrances et reut la mort.
L'appel de Dieu.
Il vit le jour le 27 fvrier 1809, dans le Poitou, Loudun, sur la paroisse SaintPierre, o ses parents tenaient un commerce de rouennerie.
Rien, pendant ses annes d'tudes au collge de Saumur, en Anjou, puis au Petit
Sminaire de Montmorillon, ne donnait au tranquille jeune homme les allures d'un
hros : D'une grande simplicit, voisine de la bonhomie, d'un caractre paisible et
doux, ne blessant jamais aucune susceptibilit, parce qu'il y avait chez lui absence
totale d'amour-propre, il tait bien vu de tous ceux qui l'entouraient , a dit un de ses
biographes.
La situation aise de ses parents le mettait en mesure de suivre une brillante
carrire ; mais lui, le moment venu de prendre une dcision, dclara simplement son
dsir de devenir prtre. Le 20 octobre 1827, 18 ans, il entra au Grand Sminaire de
Poitiers, et, l encore, ne se distingua pas autrement que par une vie rgulire,
studieuse et pieuse, exempte de toute saillie de caractre et de toute originalit.
Mais la grce agissait dans l'intrieur de cette me, et, sans en faire briller
beaucoup au dehors les qualits latentes, Dieu s'y prparait un vase d'lection.
Le jour vint o le dsir du sacrifice commena y germer. Un missionnaire de la
Compagnie de Marie ayant donn au Grand Sminaire une confrence sur la
Propagation de la Foi, le sminariste sentit s'veiller en lui le dsir des missions et
celui du martyre. Aprs avoir mri son projet, il s'en ouvrit sa famille qui d'abord s'y
opposa. Il faut lire avec quelle tendre fermet le jeune homme rpond aux lettres de ses
parents.

Ma bonne mre, je n'ai pu m'empcher de rpandre un torrent de larmes la vue de la


peine que je te cause... Si Dieu m'appelle vritablement, ce sera pour moi le plus grand
sacrifice de vous quitter, car mes biens, mes amis, ma patrie, je compte tout cela pour rien ; la
seule chose qui me fasse de la peine, c'est vous... Sache donc qu'il n'y a point de raisons qui
tiennent contre la vocation ; que, quand Dieu appelle quelqu'un un emploi, il ne lui donne
que les grces qu'il faut pour cela et qu'il frappe de strilit tout ce qui n'est point selon sa
volont ; et que, si j'obis la tienne, au mpris de la sienne, j'aurai toute ma vie le regret de
n'agir pas selon sa volont... Et il n'y a pas dire : Pourquoi y aller, toi ? laisse, aller les
autres. Dieu ne dit point cela. Il envoie quelqu'un et ne lui donne pas le droit de s'en
dcharger sur d'autres... Dieu et une mre sont deux terribles ennemis quand il s'agit de se
disputer un fils. Quand Jsus-Christ a dit : Si quelqu'un ne laisse son pre et sa mre pour
me suivre quand je l'appelle, il n'est pas digne d'tre mon disciple , il savait bien ce que
c'tait que le cur d'une mre et que son refus n'tait point le signe de sa volont.

A l'automne de 1830, il partit pour le Sminaire des Missions trangres de Paris,


et l'anne suivante, en septembre, n'tant encore que diacre, il fut envoy la mission
du Setchouen en Chine. Il aborda Macao en mars 1832. Mais, faute de courriers
capables de le guider travers le Yunnan, il dut rsider cinq ans la procure de Hano,
dans le Tonkin occidental. C'est l qu'il fut ordonn prtre le 20 avril 1834. Bientt
atteint de la fivre, il se considrait comme devenu presque inutile la mission, mais
voici que, par ses souffrances et par le sacrifice de sa vie, il allait procurer l'Eglise du
Tonkin plus de bien et plus de gloire que par de longs travaux !
Arrestation. Captivit raconte par lui-mme.
La perscution, sans tre aussi violente au Tonkin que sur d'autres points, svissait
toujours l'tat latent, par suite de certains dits qui n'avaient jamais t rapports et
dont on pouvait tout instant renouveler l'application.
Un chef de pirates, chass de la paroisse de Bau-N, situe au nord de la mission
et o M. Cornay exerait son ministre, connaissait sa prsence. Le mandarin ne
l'ignorait pas non plus, mais, assez bienveillant pour le moment, il prfrait fermer les
yeux. Ce fut la femme du chef de pirates qui, pour venger l'expulsion de son mari,
accusa le village de Bau-N d'tre le foyer d'une insurrection fomente par l'Europen
Cornay. L'indigne femme enfouit secrtement des armes prs du presbytre de BauN, et, sre de son fait, dnona le missionnaire.
Le gouverneur tait oblig d'accueillir l'accusation, et, pour tmoigner de son zle,
le 20 juin 1837, il envoya un gnral et 1500 soldats avec ordre de cerner la chrtient.
Le missionnaire ne pouvait chapper aux recherches. Laissons-le raconter lui-mme,
dans un langage simple, calme, joyeux mme, les prliminaires de son martyre, dans
quelques lettres crites ses parents et l'un de ses confrres et parvenues
destination grce la bienveillance d'un mandarin :
A l'instant o l'on vint m'arrter, je partais pour clbrer la sainte messe. Comme il n'y
avait pas un moment perdre, un chrtien me conduisit bien vite sous un pais buisson, o je
me tapis comme je pus. On se mit battre et examiner tous les buissons du village . Le
danger devenant plus pressant, je dis mon chapelet et vous pouvez penser quels mystres

j'en appliquai les dizaines ; vous pouvez imaginer aussi quel sacrifice j'avais offert le matin au
lieu de la sainte messe, quelle mditation avait remplac celle du jour. Ce ne fut cependant
qu' 4 heures du soir que les soldats parvinrent jusqu' moi. Quand je vis pntrer dans les
buissons leurs longues lances armes d'un pied de fer, je ne songeai pas qu'il et t prfrable
de me laisser percer sur place, ce qui et vit toutes les misres qui dcoulent des
circonstances prsentes ; je sortis avant que le fer m'et atteint et me livrai eux. Me voil
donc pris ! On me mit la cangue.
Aprs tre rest longtemps expos aux ardeurs du soleil, je m'assis et attendis patiemment
ce qu'on ordonnerait de moi. Vers les 5 heures, voyant mon jene se prolonger, je demandai
au mandarin un peu de riz. Il m'en fit donner trois cuilleres qui furent toute ma rfection.
Ainsi se termina cette premire journe. On m'avait donn une mauvaise natte dchire. Je
m'assis donc dessus comme je pus avec ma cangue, mais il me fut impossible de fermer l' il
pendant cette nuit tout entire.

Cependant, le commandant de la troupe, voulant donner sa capture plus de valeur


et traiter M. Cornay comme un grand criminel, lui fit construire une cage :
Me voil donc enferm comme un loup, raconte gaiement le missionnaire. Dans cette
cage, je fus du moins l'abri des coups qu'on distribuait tout venant. De plus, quand la bte
fut en cage, ses gardiens, la voyant en sret, s'apprivoisrent. Les officiers examinrent mes
effets saisis et ne les traitrent pas, comme on pense, avec la dlicatesse d'un sacristain.
Toutefois, ils accordrent mes instances six volumes qui se trouvaient devant moi. Interrog
sur leur usage, je leur dis que c'taient des livres de prires et que je m'en servirais afin de
prier pour eux. Cette rponse leur fit plaisir.
- Rendez-moi aussi l'image de mon Dieu, leur dis-je, en montrant un Christ parmi les
objets enlevs. Elle m'aidera supporter ma captivit.

Les soldats accdrent cette demande, et Mr. Cornay, dans sa cage porte par
huit hommes, fut dirig sur Son-Tay, chef-lieu de la province, situ six lieues de BauN.
Le trajet fut trs pnible. La cage, confectionne avec de gros bambous, tait si large, que
les chemins, trop troits, ne lui permettaient que difficilement de passer. Il fallait sans cesse
ouvrir les buissons, laguer les branches, et souvent quitter les sentiers battus pour aller
travers champs. On avanait trs lentement. La premire nuit, la cage et le prisonnier furent
laisss en plein air. Le lendemain, au point du jour, poursuit M. Cornay, on se remit en route,
et cette marche tait, en un sens, fort pompeuse. Environ 150 soldats me prcdaient et autant
me suivaient avec des mandarins en fileta surmonts de dais ; ma cage, porte par huit
hommes et ombrage l'aide de mon tapis rouge, occupait le milieu. J'tais suivi de dix
chrtiens arrts en mme temps que moi, qui marchaient tristement, attachs ensemble par
l'extrmit de leur cangue. Sur la route, quantit de peuple accourait la nouveaut du
spectacle. Ce fut ainsi qu'on arriva au relais d'une prfecture ; je fus dpos devant un
mandarin qui, s'tant enquis des officiers, commena avant tout par me dire de chanter, parce
que mon talent en ce genre tait dj renomm. J'eus beau m'excuser sur ce que j'tais jeun,
il fallut chanter. Je droulai donc toute l'tendue de ma belle voix, dessche par une espce
de jene de deux jours, et leur chantai ce que je pus me rappeler des vieux cantiques de
Montmorillon. Tous les soldats taient l'entour, et un peuple nombreux se ft prcipit vers
la cage, sans la verge en activit de service. Ds ce moment, mon rle changea : je devins un
oiseau prcieux par son beau ramage. Aprs cela, on me donna manger.

On se remit en route et on arriva au chef-lieu du gouvernement de la province de


Doai.
Je fus dpos devant l'htel du gouverneur gnral. Ce gouverneur est un homme assez
grand, d'environ cinquante ans, sans barbe et d'une belle figure, releve par une blancheur peu
ordinaire au Tonkin. Il vint gravement jeter quelques regards sur mon attirail et se retira. Puis
il me fit dire que, dans peu de jours, je serais envoy la cour de Cochinchine et remis la
discrtion du roi.
Lorsque le gouverneur se fut loign, ma cage fut entoure d'une foule d'enfants et des
satellites des mandarins de la place. Je me composai de mon mieux, et, refusant de rpondre
aux questions qui m'taient adresses de toutes parts, je ne prononai que ces mots :
- Je n'ai pas peur.
Ces paroles furent rptes de bouche en bouche.
- Non, n'ayez pas peur, me disaient-ils, nous ne voulons vous faire aucun mal ; c'est la
curiosit qui nous attire auprs de vous, nous n'avions jamais vu d'Europen.
Dans toutes les visites que je reois, une des questions que me font les curieux est de me
demander si j'ai une femme et des enfants ; je leur rponds bien vite que non, et je leur
explique la cause et l'utilit de cette privation, ce qui ne laisse pas d'tre bien compris de mes
auditeur.

Il en profite pour leur parler de Jsus-Christ et de sa doctrine, puis il chante un


cantique la Sainte Vierge.
Supplices divers. Adieux sa famille.
La grossire cage de bambous n'tait que provisoire. Une seconde, plus lgante,
mais plus douloureuse pour le martyr, lui fut offerte dans la capitale de la province.
Cette cage carre, haute de cinq pieds sur quatre pieds de large, n'tait ni assez
leve pour lui permettre de se tenir debout ni assez longue pour qu'il put s'y tendre.
Elle faisait endurer au prisonnier de rudes souffrances.
Depuis huit jours que je suis en cage, crit-il, je suis dj bien fatigu d'tre toujours
couch ou assis dans une si troite circonfrence ; la nuit surtout, je suis rompu par la duret
du bois, mais il faut bien souffrir, sans autre perspective qu'une augmentation de douleurs de
jour en jour, telle est la volont de Dieu. Fiat !
Quant mes occupations, je dis mon office, je mdite et m'abandonne la volont de
Dieu ; je le prie de me pardonner mes pchs, de me donner la force de souffrir patiemment ;
je lui demande surtout de confesser son saint Nom devant les infidles.

Le missionnaire ne se faisait pas illusion sur le sort qui lattendait. On le voit dans
une admirable lettre ses parents :
Lorsque vous recevrez cette lettre, mon cher pre et ma chre mre, ne vous affligez pas
de ma mort ; en consentant mon dpart, vous avez dj fait la plus grande partie du sacrifice.
Lorsque vous avez lu les relations des maux qui dsolent ce malheureux pays, inquiets sur
mon sort, ne vous a-t-il pas fallu le renouveler ? Bientt, en recevant ces derniers adieux de

Le Bienheureux Cornay au supplice de la cangue.

votre fils, vous aurez l'achever ; mais dj, jen ai la conviction, je serai dlivr des
misres de cette vie et admis dans la gloire cleste. Oh ! comme je penserai vous ! comme je
supplierai le Seigneur de vous donner part la rcompense, puisque vous en avez une si
grande au sacrifice ! Vous tes trop chrtiens pour ne pas comprendre ce langage. Je
m'abstiens donc de toute rflexion. Adieu, mon trs cher pre et ma trs chre mre, adieu ;
dj, dans les fers, j'offre mes souffrances pour vous. Je ne vous oublie pas non plus, mes
surs ; si, sur la terre, chaque jour je vous ai recommandes Marie, que ne pourrai-je point
prs d'elle, si j'obtiens la palme du martyre !

Cependant, le roi, averti par les mandarins de la capture faite par les soldats,
retardait sa rponse. Quinze jours aprs, il fit savoir qu'il s'en remettait l'arbitrage des
mandarins. Les interrogatoires commencrent alors ; les instances succdrent aux
instances pour contraindre le martyr apostasier. Devant leur inutilit, on le frappa
cruellement.
Quelque douloureuse qu'ait t cette question, crit-il encore, la plus vive souffrance tait
celle que me causaient mes bras, lis vers les poignets et engourdis de plus par la cangue sur
laquelle ils taient tendus. Enfin, on m'a tran dans ma cage, et, en arrivant ma prison, j'ai
chant le Salve Regina. Dites mon servant Kim ; que je nai pas jet un seul cri, ni pouss
mme de soupir jusqu' la fin, lorsque mes bras me faisaient souffrir outre mesure ; je
m'attendais de nouveaux tourments le lendemain, selon les promesses que l'on m'avait
faites ; Jsus m'a pargn ce calice d'amertume.

Dans l'un des interrogatoires suivants, on voulut le contraindre fouler aux pieds
la croix. Voici comment le missionnaire s'en explique, dans une lettre l'un de ses
confrres :
Avant de me frapper, on a voulu me faire fouler la croix, mais je me suis prostern de
mon long, le visage sur la croix, puis je l'ai releve, porte ma bouche, d'o on me l'a
arrache. On m'pargne si peu qu'on a us trois verges la premire fois sur mon corps. Les 65
coups que j'ai reus cette fois-ci avec une verge neuve n'ont pas t moins douloureux. Aprs
la question, rentr dans la cage, on m'a fait sortir le pied ; croyant que c'tait pour le pincer
avec des tenailles, je l'ai allong en l'offrant Jsus-Christ ; mais, quand on l'a tenu, on a fait
paratre la croix que l'on a applique dessous ; un instant aprs, on me l'a te, me demandant
si j'y consentais :
- Oh ! non, ai-je rpliqu.
Voil le fait important vous dire, de peur qu'on ne le dnature.

Le roi Ming-Mang, surnomm le Nron annamite, apprenant qu'il ne pourrait


vaincre la constance de l'Europen, le condamna avoir tous les membres coups.
Le Bienheureux se prpara courageusement au sacrifice et crivit en mme temps
sa famille une dernire et touchante lettre que l'on peut appeler le testament du
martyr :
En cage, le 18 aot 1837.
Mon cher pre et ma chre mre.
Mon sang a dj coul dans les tourments et doit encore couler deux ou trois fois avant
que j'aie les quatre membres et la tte coups. La peine que vous ressentirez en apprenant ces
dtails m'a dj fait verser des larmes ; mais aussi, la pense que je serai prs de Dieu
intercder pour vous quand vous lirez cette lettre m'a consol, et pour moi et pour vous. Ne
plaignez pas le jour de ma mort, il sera le plus heureux de ma vie, puisqu'il mettra fin mes
souffrances et sera le commencement de mon bonheur. Mes tourments mmes ne sont pas
absolument cruels ; on ne me frappera pour la seconde fois que quand je serai guri de mes
premires blessures. Je ne serai point pinc, ni tiraill comme fit, M. Marchand, et, en
supposant qu'on me coupe les quatre membres, quatre hommes le feront en mme temps et un
cinquime coupera la tte ; ainsi je n'aurai pas beaucoup souffrir. Consolez-vous donc ; dans
peu, tout sera termin, et je serai vous attendre dans le ciel.

J.C. Cornay.
Le martyre.
La 20 septembre 1837, mercredi des Quatre-Temps, eut lieu l'excution, avec cet
appareil solennel et sinistre qui caractrise les actes de ce genre en Extrme-Orient.
Trois cents soldats forment le cortge, et autour de la cage du martyr se rangent les
bourreaux, le sabre et la hache la main. Devant la cage un satellite porte une planche
o se lit la sentence. Un gnral ferme la marche. Le P. Th, un prtre annamite, est au
milieu de la foule, et, sur un signe convenu, donne au martyr une dernire absolution.

Aprs vingt minutes de marche, le convoi s'arrte dans un champ ; le condamn est
retir de sa cage. On le fait asseoir pour lui ter ses chanes. Pendant que les soldats
s'empressent cette opration, les bourreaux enfoncent en terre quatre piquets destins
fixer les membres de la victime. Sur un signe du mandarin, M. Cornay se dpouille
lui-mme de ses vtements et s'tend, la face contre terre, sur le tapis de son autel,
qu'on lui avait toujours laiss dans sa cage. A peine est-il ainsi couch que les
bourreaux lui attachent les pieds carts, puis les mains aux poteaux, tandis que la tte
est troitement maintenue entre deux autres pieux.
Ces prparatifs n'avaient pas dur moins de vingt minutes. Le missionnaire tait
condamn avoir toutes les articulations coupes et la tte devait tre tranche la
dernire, mais le mandarin drogea l'ordre royal et commanda de commencer par la
dcapitation.
Au signal donn par le gnral, un coup de cymbale retentit, et le principal
bourreau, levant son sabre, le laisse retomber. La tte du martyr est tranche d'un seul
coup. Le bourreau la saisit par une oreille, la rejette quelques pas, et, portant son
sabre ses lvres, il en lche tranquillement le sang, il coupe ensuite le bras gauche et
laisse ses subalternes le soin de trancher les autres membres.
Sitt que les bras et les jambes ont t ainsi dtachs, le tronc, conformment la
sentence, est coup en quatre ; les bourreaux en arrachent le foie, le dpcent et le
mangent. C'tait pour les indignes un horrible, mais suprme tmoignage de leur
admiration pour ceux qu'ils considraient comme des hros :
- En mangeant leur foie, disaient-ils, nous deviendrons courageux comme eux.
L'excution termine, les chrtiens s'approchrent et rassemblrent ces restes
sanglants, imbibrent de sang tout ce qui se trouva sous la main, les habits du martyr,
des mouchoirs, du papier.
Les paens eux-mmes, surmontant leur horreur profonde pour les cadavres des
supplicis, vinrent recueillir quelques gouttes de ce sang prcieux, afin, disaient-ils, de
faire de ces reliques rares des espces de charmes contre le diable . Sur le soir, un
catchiste apporta un cercueil ; on y dposa les, membres, runis l'aide de bandes de
toile, et on les enterra au lieu mme du supplice.
Quant la tte, elle devait tre, d'aprs la sentence, expose pendant trois jours,
puis jete dans le fleuve. Elle fut d'abord emporte par un enfant qui, en passant devant
les boutiques, s'arrtait pour la montrer. Les chrtiens obtinrent qu'elle ft enveloppe
de toile et place dans une corbeille. Au bout des trois jours, ils parvinrent la
soustraire aux paens et l'emportrent Chieu-ung, chrtient voisine de Bau-N, o
un confrre de M.Cornay la mit dans un coffre prcieux plac dans la paillotte qui
servait de chapelle au couvent.
L'anne suivante, au mois de juillet, ces mmes chrtiens russirent enlever, de
nuit, le corps lui-mme et le transportrent aussi Chieu-ung. C'est l qu'il repose,
dans la petite glise en brique leve en 1901 en l'honneur du martyr.

On conserve, au Sminaire des Missions trangres, un curieux tableau peint par


un tmoin annamite et qui reprsente fidlement la scne de l'excution ; puis, entre
autres reliques, le tapis sur lequel le martyr fut dcapit et coup en morceaux. On a
peine retenir une impression d'horreur la vue des larges taches de sang que le temps
a rendues presque noires, des entailles faites par la hache des bourreaux dpeant les
membres de la victime. Mais la pense se reporte bientt vers le ciel, et lorsqu'on y
considre le poids immense de gloire dont Dieu rcompense ses martyrs, on
prouve le besoin de rendre grces et de redire ce mot de l'vangile Bienheureux
ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume des cieux est
eux .
Le 27 mai 1900, Jean-Charles Cornay a t batifi par Lon XIII, en mme temps
que 76 autres martyrs missionnaires de cette poque.
C. Octavien.

Sources consultes. Adrien Launay, M.E.P., Vie des 52 Serviteurs de Dieu, franais,
annamites, chinois (2 vol, illustrs, Paris, 1893), Abb de Larnay, Vie de trois missionnaires
apostoliques (Poitiers, 1856). Vie du bienheureux Jean-Charles Cornay, par ses petitsneveux (Paris, 1905). (V.S.B.P., n 1064.)

SAINT MATTHIEU
Aptre et vangliste ( 1er sicle)
Fte le 21 septembre.

Saint Matthieu fut un des douze Aptres que Notre-Seigneur choisit pour tre
avec lui durant sa vie mortelle, et pour continuer son uvre aprs son Ascension.
Parmi ces Douze, deux seulement, Matthieu et Jean, nous ont racont par crit la vie
du Sauveur. Leur tmoignage est direct, tandis que celui des deux autres vanglistes,
Marc et Luc, n'est gnralement que l'cho de ce qu'ils avaient appris des Aptres ou
des tmoins immdiats.
Saint Matthieu fut le premier des auteurs inspirs qui rdigea ce que les Aptres
avaient coutume de dire sur le Seigneur Jsus dans leurs prdications ordinaires. La
primaut de son vangile, affirme par la tradition unanime des Pres, conteste dans
les temps modernes par la critique protestante et libre-penseuse, a t proclame
vritable par une dcision de la Commission biblique le 19 juin 1911. Il en rsulte que
saint Matthieu est vraiment le premier des vanglistes, et que son uvre, crite en
aramen, dont le texte original est perdu, est fidlement conserve dans la traduction
grecque que nous possdons encore.
Ces raisons expliquent pourquoi l'vangile de saint Matthieu est mis la tte des
autres vangiles dans tous les exemplaires du Nouveau Testament.
Le percepteur de l'impt.
Matthieu, fils d'Alphe, selon saint Marc, tait un Juif de Galile. Il portait aussi le
nom de Lvi, mais aprs sa vocation on ne l'appelle plus que Matthieu.
Avant sa vocation, Matthieu tait receveur des impts publics. Les Juifs dtestaient
ces fonctionnaires, les appelaient publicains et les enveloppaient d'un souverain
mpris. Matthieu avait son bureau Capharnam, centre important de trafic, cause
de sa position sur le lac, cause aussi de la route des caravanes qui passait par cette
ville. Capharnam se trouvait, en effet, sur la voie de la mer , que suivaient les

marchands de Damas et de la Msopotamie pour se rendre en Palestine, en Egypte et


aux ports de la Mditerrane. A titre d'employ de la douane-octroi-page de
Capharnam, Matthieu tait donc trs mal vu de ses concitoyens non qu'il fut un Juif
infidle tout porte croire, au contraire, qu'il tait un homme pieux, irrprochable et
mme de haut caractre ; mais la haine dont sa profession tait l'objet le plaait, aux
yeux de ses compatriotes, dans la classe excre des publicains.
Le publicain.
En aucun pays les gabelous n'ont la faveur de la foule. Mais il fut un temps o
cette profession tait particulirement honnie, c'tait l'poque o l'impt, au lieu d'tre
peru d'aprs des rgles fixes et uniformes par des agents officiels, tait afferm des
socits ou des particuliers qui, en faisant rentrer les redevances dans les caisses de
l'tat, avaient la rputation, pas toujours immrite, d'oprer aussi pour leur compte et
de s'enrichir par des malversations. L'histoire nous apprend qu'en France, par exemple,
sous l'ancien rgime, le titre de fermier gnral tait regard comme une tare
indlbile, quelle que ft, d'ailleurs, l'honntet personnelle de celui qui remplissait
cette charge tant dcrie.
Or, dans l'antiquit, la perception de l'impt avait lieu par le systme de la ferme
gnrale , et tous les agents du fisc taient des publicains. Le publicain chef versait
l'tat une certaine somme forfait, et il taxait son tour les individus, les proprits,
les marchandises, pour rentrer dans ses propres fonds au moyen de ses agents lui, et,
naturellement, avec bnfice. C'tait, dans l'empire romain, une source de gains
formidables pour les fermiers , et aussi de cruelles vexations pour le peuple.
Chez les Juifs, cette impopularit gnrale l'gard des agents du fisc tait encore
aggrave par une susceptibilit d'orgueil national. L'impt peru pour les Romains
rappelait trop aux Juifs qu'ils taient un peuple conquis, et cette marque de servitude
leur tait particulirement odieuse.
Vocation de saint Matthieu.
Or, c'est dans ce milieu dtest que Notre-Seigneur voulut se choisir un Aptre.
Aprs la gurison sensationnelle du paralytique qu'on avait introduit devant Jsus par
le toit de la maison, le Sauveur se dirigea vers le lac. Il aperut Matthieu assis au
bureau de la douane et lui dit : Suis-moi. Aussitt Matthieu se leva et le suivit.
Ce fut, n'en pas douter, un grand scandale parmi les scribes et les pharisiens. Ils
taient dj vexs que Notre-Seigneur et recrut ses disciples parmi les humbles
mariniers du lac : Pierre, Andr, Jacques et Jean, et voil que maintenant il prenait un
publicain !
Ce fut bien pire quand ils virent Jsus entrer dans la maison de ce pager et se
mettre table avec lui, au milieu de beaucoup d'invits, tous des publicains et des
pcheurs, comme l'amphitryon lui-mme. Ils ne purent contenir leur indignation, et

s'adressant aux disciples, comme pour leur faire honte :


- Pourquoi votre matre mange-t-il avec les publicains et les pcheurs ?
Ceux-ci ne savaient peut-tre quoi rpondre, mais Jsus, ayant entendu le
reproche, rpondit pour eux :
- Ce ne sont pas ceux qui se portent bien, qui ont besoin du mdecin, mais ceux
qui se portent mal.
Engageant ensuite ces venimeux critiqueurs considrer la supriorit de la
charit envers le prochain sur les rites sacrificiels et les observances lgales, il ajouta :
- Allez et apprenez ce que signifie cette parole ( du prophte Ose VI, 6) : Je veux
la misricorde et non le sacrifice.
Enfin il leur dclara que sa mission en ce monde tait justement de sauver les
coupables :
- Je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pcheurs, ( Matth., IX, 9-13.)
A partir de ce jour, Matthieu fait partie du collge apostolique. De sa vie avant sa
vocation nous ne savons rien, sauf qu'il tait publicain. Il est vraisemblable qu'il
connaissait dj le divin Matre et n'ignorait pas les prodiges accomplis par lui
Capharnam et dans la Galile ; qu'il l'avait entendu prcher dans la synagogue de
Capharnam, et qu'il avait t mu par la parole de cet homme qui parlait comme nul
homme n'avait jamais parl. Aussi, sur l'appel inattendu que Jsus lui adressa, il
n'hsita pas un instant, il quitta tout pour le suivre. Il n'tait pas un illettr. Les
citations frquentes de l'Ancien Testament qu'il fera dans son Evangile prouvent sa
science des critures. Il devait jouir aussi d'une certaine aisance, il possdait une
maison, et on peut supposer qu'elle devint dsormais celle du Sauveur pendant ses
longs sjours Capharnam.
II est cependant fort peu question de saint Matthieu dans l'vangile. Il n'y est
mentionn que trois fois, l'occasion de sa vocation, du festin qu'il donna NotreSeigneur et de l'numration des Douze dans la liste du collge apostolique. Il ne
figure personnellement dans aucune autre scne vanglique.
La liste des Aptres.
Elle nous est donne complte par les trois vanglistes, Matthieu, Marc, Luc et
par les Actes des Aptres. Nous y voyons les Douze toujours rpartis en trois groupes
de quatre, dont les chefs de file sont toujours les mmes ; Pierre, Philippe et Jacques le
Mineur. L'ordre des autres membres est variable dans l'intrieur de chaque groupe ;
aucun cependant ne passe jamais d'un groupe l'autre.
Pourquoi cette classification et cet ordre ? Il est difficile d'en dire le motif. Est-ce
cause de certains liens de parent ou d'amiti entre les Aptres, ou de leurs relations
personnelles avec le divin Matre, ou de la date de leur appel l'apostolat ? Il semble
que ce soit pour cette dernire raison, au moins dans le premier groupe ; Pierre, Andr,
Jacques et Jean, qui furent, en effet, les premiers appels. Toutefois, sur cette
classification, on en est rduit aux hypothses.
Saint Matthieu fait partie du second groupe. Il est noter que, tandis que

l'vangile de saint Marc et celui de saint Luc mettent Matthieu avant Thomas,
Matthieu lui-mme, dans la liste qu'il dresse, se place aprs Thomas, sans doute par
humilit ; il est ainsi le dernier du second groupe dans le premier vangile. Notons
aussi que la liste des Actes, faite aprs la dfection de Judas et avant l'lection de
Mathias, ne renferme que onze noms.
Voici, d'ailleurs, ces quatre listes, mises en regard les unes des autres.

S.Matthieu
(X, 2-4)

S. Marc
(III, 16-19).

S. Luc
(VI, 14-16)

Actes
(I, 13).

1er Simon (Pierre)


puis Andr,
Jacques
et Jean,

Simon (Pierre),
puis Jacques
et Jean,
Andr,

Simon (Pierre)
et Andr,
Jacques
Jean,

Pierre
et Jean,
Jacques
et Andr,

Philippe
et Barthlemy,
Thomas
et Matthieu,

Philippe,
Barthlemy,
Matthieu,
Thomas,

Philippe
et Barthlemy,
Matthieu
et Thomas.

Jacques
et Thadde
Simon
et Judas.

Jacques,
Thadde,
Simon
et Judas.

Jacques
et Simon,
Jude
et Judas.

Philippe
et Thomas,
Barthlemy
et Matthieu
Jacques
et Simon et
Jude.

Cette liste reparat au canon de la sainte messe, avec l'addition de saint Paul,
toujours insparable de saint Pierre. Quant Mathias, le douzime Aptre lu au
Cnacle, il figure seulement dans la seconde liste du canon, aprs la conscration.
L'vangile de saint Matthieu.
Cet vangile est le premier en date, comme nous l'avons dit. Bien qu'il soit
impossible de prciser par des documents contemporains l'anne et le lieu de sa
composition, on peut affirmer qu'il fut crit Jrusalem, avant la dispersion des
Aptres, laquelle eut lieu vraisemblablement en l'an 42, aprs la dcapitation de saint
Jacques le Majeur, c'est--dire neuf ou dix ans aprs l'Ascension du divin Matre.
Il fut rdig primitivement en aramen, dialecte hbraque qui tait la langue de la
Palestine, et il s'adressait spcialement aux Judo-chrtiens, ainsi que l'affirme la
tradition, et que le prouvent d'ailleurs les caractres intrinsques de cet crit. L'auteur,
en effet, y rapporte les usages civils et religieux sans les expliquer ; il y parle des villes
et des lieux sans en fixer la position topographique, comme ayant en vue des lecteurs
parfaitement informs de toutes ces circonstances.

Saint Matthieu crivant l'vangile.

Toutefois, comme bientt les chrtiens de langue grecque furent de beaucoup les
plus nombreux, une traduction ne tarda pas en tre faite en grec, afin que l'Evangile
crit put tre lu dans toutes les assembles chrtiennes. On ne connat ni l'auteur ni la
date de cette traduction, mais elle est fort ancienne : la premire gnration qui suivit
celle des Aptres l'avait dj entre les mains.
Un exemplaire du texte primitif fut emport, semble-t-il, par les Aptres lors de
leur dispersion, car on en retrouva des traces dans divers pays. Ainsi saint Pantne, le
fameux docteur alexandrin, allant, au IIe sicle, vangliser l'Arabie Heureuse, y
trouva l'vangile aramen de saint Matthieu. L'Aptre Barthlemy, au dire d'Eusbe,
avait apport jadis en ces contres la bonne nouvelle et laiss aux habitants ce livre
crit en lettres hbraques, et ils l'avaient conserv jusqu'alors. ( Eusbe, Hist. Eccl., v,
10.)
Quant au texte grec, le seul qui a subsist et d'aprs lequel a t faite la traduction
latine de la Vulgate, on en conserva longtemps un exemplaire Constantinople, au
palais des empereurs, voici dans quelles circonstances merveilleuses, elles nous sont
racontes par le lecteur Thodore dans la Vie de l'empereur Znon et par le moine
Alexandre dans les Actes de saint Barnab.
Saint Barnab avait t enseveli dans l'le de Chypre. Comme on avait perdu la
trace de son tombeau, il apparut Anthmius, vque de Salamine, et lui indiqua le
lieu de sa spulture, ajoutant qu'on trouverait sur sa poitrine l'vangile de saint
Matthieu qu'il avait transcrit de sa propre main.
Les choses se passrent ainsi que saint Matthieu les avait annonces.

Anthmius en informa l'empereur Znon et lui envoya le prcieux manuscrit, qui


fut reu par l'empereur avec les marques du plus religieux respect, richement revtu
d'or et dpos dans le trsor imprial. Tous les ans, la grande cinquime frie de
Pques , c'est dans ce volume qu'on lisait l'vangile en la chapelle du palais, pendant
les saints mystres.
II tait donc en grec, langue liturgique dans le rite oriental, et c'est une preuve que
cette version grecque datait de l'poque apostolique. Plusieurs l'attribuent saint
Barnab, ou saint Jacques le Mineur, ou Matthieu lui-mme.
Caractristiques du premier vangile.
En lisant l'vangile de saint Matthieu on est frapp de l'ide dominante qui y rgne
d'un bout l'autre ; c'est de prouver aux Juifs que Jsus est vraiment le Messie promis,
tant attendu par eux. L'vangliste en appelle sans cesse l'Ancien testament, surtout
aux prophties, dont il montre l'accomplissement dans la personne du divin
Rdempteur. Souvent les faits qu'il rapporte sont accompagns de cette formule :
Afin que fut accompli tel oracle de l'criture.
Il donne d'abord la gnalogie temporelle de Jsus, par o on voit que le Messie
descendait bien de David et d'Abraham comme les prophtes l'avaient annonc.
En nous dvoilant le mystre de la conception de l'Homme-Dieu dans le sein de
Marie par l'opration du Saint-Esprit, il a soin de nous rappeler l'oracle d'Isae
annonant que le Messie natrait d'une Vierge ( I, 22, 23). Il nous rappelle aussi que la
fuite en gypte accomplissait la parole d'Ose : J'ai fait revenir mon Fils de
lgypte (II, 15) ; que le retour de la Sainte-Famille Nazareth et non Bethlem
rpondait un autre oracle qui avait appel Jsus le Nazaren ( II, 23) ; que le
massacre des Innocents avait t vu longtemps d'avance par Jrmie quand il
dpeignait l'affreuse lamentation de leurs mres (II, I7).
Il nous dit aussi qu'Isae avait annonc le Prcurseur en parlant de la Voix qui
crie dans le dsert (III, 3) ; que ce mme prophte avait fourni la rponse de Jsus
aux disciples de Jean lui demandant qui il tait ( XI, 5) ; que si Jsus parlait en
paraboles, c'tait pour accomplir un autre oracle d'Isae ( XIII, 14) ; que si le Sauveur
se rvlait doux et humble de cur, c'est qu'il tait ce serviteur mystrieux dont
Isae avait dit qu'il ne disputerait ni ne crierait sur les places publiques, qu'il ne
briserait pas le roseau cass et n'teindrait pas la mche qui fume encore ( XII, 18).
Dans l'entre triomphale de Jsus Jrusalem, Matthieu voit la ralisation d'une
prophtie de Zacharie (XXI, 4, 5). Et de mme dans diverses particularits de la
Passion : l'arrestation de Jsus, la fuite des Aptres, la trahison de Judas, les trente
pices d'argent, les dernires paroles de Jsus, toutes ces circonstances sont places par
l'vangliste en regard des prophties qui les annoncent.
Cette recherche du rapport des faits avec les prophties est trs caractristique du
premier Evangile. Ce qui ne l'est pas moins c'est la simplicit du rcit, mle tant de
majest et de sublimit.
Tout en tant trs populaires, ces pages sont d'une dignit vraiment royale.

En outre, les grands discours de Jsus, qui sont aussi une spcialit de Matthieu,
donnent son Evangile un cachet part.
Il importe encore de se rappeler que Matthieu ne s'astreint pas suivre un ordre
chronologique ; il groupe plutt les faits, les miracles, les paraboles, les discours, selon
un ordre logique. Ce sont comme des tableaux systmatiquement arrangs pour nous
peindre le Fils de Dieu vivant parmi les hommes. Les choses, sans doute, se passent
en gros selon l'ordre des temps, depuis la naissance du Sauveur jusqu' sa mort, mais
on aurait tort d'y chercher un enchanement chronologique que l'auteur n'y a pas voulu
mettre. Ses formules de transition sont ordinairement vagues. C'est ainsi que les
expressions : alors, voici, en ce temps-l, en ces jours-l, or il arriva que, reviennent
sans cesse sous sa plume.
L'apostolat de saint Matthieu.
Une grande obscurit enveloppe l'apostolat de Matthieu. Quels pays vanglisa-til ? En ralit, on n'en sait rien. Les souvenirs traditionnels abondent cependant, mais
ils sont tardifs, incohrents, embrums de lgendes et parfois contradictoires.
Daprs l'historien Socrate, Matthieu aurait vanglis l'Ethiopie, mais une
thiopie qui serait au Sud de la mer Caspienne. Saint Ambroise fait de lui l'aptre des
Perses, saint Isidore celui des Macdoniens, Simon Mtaphraste celui des Parthes et
des Mdes. Clment d'Alexandrie assure qu'il mourut de mort naturelle. Nicphore, au
contraire, raconte tout au long le rcit merveilleux de son martyre par le feu chez les
thiopiens, tandis que la lgende du Brviaire le fait massacrer l'autel pendant qu'il
clbrait les saints mystres.
Il est certain que les Aptres ont parcouru de vastes pays, nous le voyons par
l'exemple de saint Paul dont les itinraires nous sont connus. Aussi l'Eglise applique
justement eux tous, cette parole du psaume XVIII : In omnem terram exivit sonus
eorum, et in fines orbis terrae verba eorum, leur bruit s'est rpandu par toute la terre
et leurs accents jusqu'aux extrmits du monde. I1 est vraisemblable que Matthieu,
comme les autres Aptres, a port la lumire de la foi en diverses contres, mais quant
prciser avec certitude les lieux qu'il a vangliss, c'est impossible. Mieux vaut se
rsigner humblement ignorer des faits que Dieu a jug propos de laisser tomber
dans l'oubli.
Culte. Reliques.
Les Latins et les Grecs honorent saint Matthieu comme martyr, les premiers le 21
septembre, les seconds le 15 novembre. Ses reliques, transportes en 954 d'thiopie
Salerne, y furent et soigneusement caches qu'on en perdit la trace pendant cent vingt
ans. On les dcouvrit dans le caveau secret qui les recelait, seulement en 1080, sous le
pontificat de saint Grgoire VII, comme l'atteste une lettre de ce Pape Alfane, vque
de Salerne. C'est en allant faire la ddicace de l'glise de Salerne, consacre saint

Matthieu, que l'illustre Pontife, perscut et chass de Rome par l'empereur


d'Allemagne Henri IV, mourut en disant : J'ai aim la justice et ha l'iniquit, c'est
pourquoi je meurs en exil.
Le corps de saint Matthieu est toujours entour Salerne d'une grande et pieuse
vnration. Son chef sacr fut donn la cathdrale de Beauvais, d'o il a disparu en
1793 pendant la grande Rvolution. Toutefois, et heureusement, une partie avait t
cde Chartres, o on la conserve encore la Visitation. D'autres localits se
vantaient aussi de possder cette insigne relique : Bruxelles; le monastre de SaintTanguy en Bretagne, enfin l'abbaye de Prmontrs de Rengval en Lorraine d'o elle
passa l'glise de Jouy-sous-les-Cotes, o elle est aujourd'hui. Cette trange multiplication de ttes ne peut s'expliquer que par la possession, en ces divers lieux, de
fragments du chef de l'Aptre.
A Rome, une glise tait ddie saint Matthieu, via Merulana. Elle datait du IVe
sicle. Pascal II la restaura et la consacra en 1120. C'tait un titre cardinalice. A la
disparition de ce sanctuaire, sous Napolon 1 er, le titre fut transfr Saint-tienne-leRond, puis Notre-Dame de la Victoire.
E.Lacoste.

Sources consultes. Les saints Evangiles. M.J. Lagrange, Etudes bibliques : Evangile
selon saint Matthieu. Acta Sanctorum, t. VI de septembre (Paris et Rome, 1867).
L.Venard, Saint Matthieu, dans Dictionnaire de thologie catholique de Vacant, Mangenot et
Amann (Paris, 1928). (V.S.B.P., n 242).

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE


Religieux Augustin et archevque de Valence (1488-1555)
Fte le 22 septembre.

Pendant qu'un ex-moine Augustin, l'apostat Martin Luther, scandalisait, dchirait


et pervertissait l'Allemagne, un autre moine Augustin, Thomas de Villanueva, dit de
Villeneuve, difiait et sanctifiait l'Espagne.
La famille de Thomas.
Thomas naquit en 1488, Fuenllana, diocse de Tolde. Son pre, AlphonseThomas Garcia, de Villanueva, et sa mre, Lucie Martinez, avaient pour les pauvres
une charit si grande qu'on leur donnait le surnom d'aumniers. Alphonse leur
distribuait tout le revenu d'un moulin, et prtait aux paysans du bl pour la semence,
dont il leur faisait ensuite la remise.
Lucie tait extrmement pieuse. Elle se confessait et communiait toutes les
semaines. Sous des vtements simples, elle portait un cilice, jenait tous les vendredis,
et se retirait certaines heures dans un oratoire qu'elle avait, avec ses nices et ses
servantes, pour y vaquer la prire. Elle travaillait pour les pauvres, demandait
souvent leur ouvrage de pauvres ouvrires, le faisait elle-mme, puis le leur rendait
tout en leur en laissant le salaire. Elle avait pour les pauvres honteux, pour les
prisonniers et pour les malades, une vritable tendresse de mre que Dieu se plut
rcompenser par des miracles.
Un jour qu'elle avait distribu toute la farine qui lui tait venue du moulin, survint
un mendiant demandant l'aumne. Elle envoya des servantes examiner s'il n'y avait
vraiment plus de farine au grenier. Celles-ci affirmrent qu'elles avaient tout distribu
le matin et qu'il n'en restait pas mme la poussire. Lucie insista :
- Allez toujours pour l'amour de Dieu ; balayez bien le grenier car Dieu ne
permettra pas que ce pauvre s'en aille de chez nous sans rien avoir.
Les servantes obirent et s'crirent l'entre :
- Ah ! Madame, qu'est-ce que ceci ? Nous avions laiss le grenier entirement vide
et le voici tout plein !
Et elles se mirent louer Dieu de sa libralit.

Le petit aumnier.
Tmoin des uvres de misricorde et de la charitable compassion de sa mre, et
prvenu de la grce de Dieu, Thomas se montra de bonne heure digne de la grce et
digne de sa mre. A l'cole, il donnait son djeuner aux enfants pauvres. Quand il en
voyait un mal vtu, il lui offrait ses propres vtements pour le garantir du froid. Il
revint ainsi la maison sans habit, sans souliers, tte nue.
Lorsque sa mre avait distribu tout le pain destin aux pauvres et qu'il survenait
quelque mendiant, l'enfant priait sa mre de lui donner sa part du dner. Souvent la
mre y consentit pour mettre sa vertu l'preuve. D'autres fois, elle s'y refusait ; alors
il demandait sa portion de dner comme pour la manger avec ses camarades, mais
c'tait pour la remettre aux pauvres. Un jour que sa mre tait sortie sans laisser de
pain pour l'aumne, six mendiants vinrent la porte. Ne pouvant leur refuser la
charit, comme il n'avait point la cl de la dpense, il fit main basse sur six petits
poulets qui suivaient une poule dans la cour et en remit un chaque pauvre. Sa mre,
ne les trouvant plus son retour, lui demanda ce qu'ils taient devenus.
- Ah ! maman, lui dit-il en souriant, lorsque vous sortez, ayez soin de laisser du
pain pour les pauvres si vous voulez retrouver vos poulets, car les pauvres sont venus ;
comme il n'y avait pas de pain et que je voulais leur faire l'aumne, je leur ai donn un
poulet chacun. S'il en tait venu un septime, j'aurais offert la poule.
Quand il recevait quelque monnaie de ses parents, il achetait des ufs et courait
les porter aux malades des hpitaux. A la moisson qu'il prsidait, il donnait aux
pauvres qui glanaient une partie de son dner et de celui des moissonneurs, sans qu'il
manqut jamais rien personne, parce que la providence de Dieu y supplait. Si jeune
qu'il ft, il observait les abstinences et les jenes de l'Eglise, et faisait sentir sa chair
l'aiguillon d'autres mortifications par les flagellations secrtes, prvenant ainsi les
rvoltes de la nature ; sa mre le savait et s'en rjouissait.
A l'ge de quinze ans, ses parents, frapps de son intelligence, l'envoyrent
l'Universit d'Alcala. Il y fit ses tudes avec tant de succs, qu'il fut jug digne de
professer la philosophie et la thologie au collge Saint-Ildefonse en cette ville. Il
remplit les mmes fonctions Salamanque. Ses vertus croissaient avec l'ge. Il
mditait plus que jamais les paroles du Matre : Celui qui ne renonce pas tout ce
qu'il possde ne peut tre mon disciple , et ses exemples, ainsi que ses paroles,
gagnaient la perfection beaucoup de ses compagnons d'tude.
Religieux Augustin.
Ayant appris, pendant le cours de ses tudes la mort de son pre, il se rendit
Villanueva pour scher les larmes de sa mre et disposer du patrimoine que lui laissait
son pre en hritage. Il fit de sa maison un hpital, garda ce qui tait ncessaire pour
l'entretien de sa mre, et distribua tout le reste aux pauvres. Il entendit alors plus
distinctement les invitations du Seigneur : Oubliez votre peuple et la maison de votre
pre. Dans sa vingt-huitime anne, il entra dans l'Ordre des Ermites de Saint-

Augustin, Salamanque, y prit l'habit le 21 novembre 1516, jour de la Prsentation de


la Sainte Vierge pour laquelle il eut toute sa vie la dvotion la plus filiale. Aprs un an
pass dans une admirable austrit de vie, il fit profession le 25 novembre 1517.
Ordonn prtre trois ans plus tard, Thomas clbra sa premire messe dans la nuit
de Nol avec une ferveur telle qu'il parut en extase, en disant le Cantique des anges et
la prface. Le mystre de cette fte, la naissance du Verbe fait chair pour l'amour des
hommes, le pntrait si vivement que vers la fin de sa vie il ne pouvait dire en public
les trois messes de Nol, cause des ravissements qu'il y prouvait toujours. Il avana
si vite dans la perfection que ses suprieurs, malgr son amour pour une vie obscure,
ne lui permirent pas de cacher les talents qu'il avait reus du Matre.
Il fut employ enseigner la thologie Salamanque ; il expliqua aux religieux de
son Ordre et d'autres disciples la doctrine de Pierre Lombard, dit le Matre des
Sentences, se conformant en tout celle de saint Thomas d'Aquin, portant la fois ses
coliers la science et la pit. Il avait coutume de dire que le recueillement du
clotre n'excluait point l'tude des lettres, mais aussi que la science sans la pit est une
pe dans les mains d'un enfant qui ne peut que se faire du mal sans faire aucun bien
aux autres.
Dans le mme temps, on le fit prcher Salamanque, o la profondeur de sa
doctrine et son zle le faisaient comparer saint Paul et au prophte Elie. Il rforma
tellement la ville, que tous les chrtiens n'y aspiraient plus qu' la pnitence, la
frquentation des sacrements, aux uvres de charit.
L'empereur Charles-Quint l'ayant une fois entendu, voulait toujours l'entendre et se
mlait pour cela souvent la foule. Il en fit son prdicateur ordinaire, et le Saint sut
profiter de son influence pour obtenir de lui de nombreuses grces en faveur des
condamns.
Elu successivement prieur de Salamanque, de Burgos et de Valladolid, deux fois
provincial d'Andalousie et une fois de Castille, il s'acquitta de ces diffrentes charges
avec tant d'humilit, de mansutude de cur et de fermet tout la fois, qu'il
maintenait tous les religieux dans le devoir. Il s'opposait surtout aux nouveauts, se
contentant de faire observer toutes les ordonnances des diffrentes Provinces et des
maisons particulires. Il recommandait avant tout quatre choses : la clbration dvote,
attentive, respectueuse des divins offices, la mditation et la lecture spirituelle assidue,
comme devant chasser toutes les inquitudes, tous les chagrins, toutes les tentations
des religieux ; l'union de la charit fraternelle, sans laquelle les couvents sont des
images de l'enfer, la fuite de la paresse, ce vice qui est l'cueil des plus belles vertus
religieuses.
Archevque de Valence.
La saintet de Thomas allait grandissant de jour en jour, au milieu de ses travaux
apostoliques ; il conduisait des personnes du monde la plus haute perfection, et
faisait fleurir les vertus dans toutes les maisons de sa juridiction. Il tait prt pour
accomplir de plus grandes uvres. L'archevch de Grenade tant devenu vacant, en
1528, Charles Quint, de son propre mouvement, y nomma Thomas de Villeneuve,

alors provincial de son Ordre et en cours de visite. Le moine alla trouver l'empereur et
fit de si vives instances pour ne pas accepter, qu'il obtint ce qu'il demandait. Seize ans
plus tard, l'archevch de Valence tant libre, Charles-Quint, alors en Flandre, ordonna
son secrtaire d'expdier un brevet de nomination un religieux Hironymite, qu'il
dsigna. Or, le secrtaire tablit le brevet au nom de Thomas. L'empereur, surpris, en
ayant demand la raison, le secrtaire lui rpondit qu'il croyait avoir entendu ce nom,
mais qu'il pouvait rparer la mprise.
- Non, non, dit le prince ; je reconnais l une Providence particulire, et il faut
nous conformer sa volont.
Il signa le brevet de nomination (5 aot 1544) et l'envoya au Saint, alors prieur de
Valladolid.
Thomas, constern de cet vnement, employa les moyens qui lui avaient dj
russi. Il rsista, malgr les instances de Philippe d'Espagne qui gouvernait la place
de son pre, malgr les supplications des grands du royaume ; mais il dut cder
l'injonction qui lui fut faite en vertu de l'obissance et sous peine d'excommunication.
Le Pape Paul III, qui avait confirm son lection le 10 octobre, lui envoya le pallium le
14 novembre. Le prieur agita en pleurant sa cellule, se fit nacrer et se mit en route pour
Valence, pied, avec son habit monastique fort us, accompagn d'un seul religieux de
son Ordre et de deux domestiques.
Le royaume de Valence tait depuis longtemps afflig de scheresse et de strilit.
Tout coup, quelques jours avant Nol, jour o le nouvel archevque comptait prendre
possession de son Eglise, la pluie tomba en grande abondance comme pour prsager
les nombreuses grces de salut qui lui taient rserves.
Humilit et austrit.
Pendant que la pluie tombait verse, le portier du couvent des Augustins, hors des
murs de la ville, vit arriver deux moines de son Ordre, qui lui demandrent l'hospitalit
pour deux jours. Le prieur, qui attendait la venue de l'archevque, fut pris de soupon.
Mais en ne voyant que deux religieux, sans lettres d'obdience, sans cortge, il ne sut
que penser. Il les reut cependant, sur la recommandation de leur air modeste,
s'excusant de ne pouvoir, cause de la pauvret du couvent, leur rendre tous les
services dont il les croyait dignes.
- Ne vous en inquitez pas, Pre prieur, lui dit Thomas ; ce pre et moi serons
contents chacun dune petite cellule, tant que dureront les pluies ; pour les vivres, nous
y pourvoirons nous-mmes ; tout lheure viendra le domestique charg des dpenses
du voyage. Le prieur senhardit la fin et lui dit :
- Je vous en prie, pour lamour de Dieu, mon Pre, tez-moi un doute : tes-vous
le seigneur archevque ?
- Oui, cest moi, rpondit Thomas, qui ne pouvait plus cacher la vrit, quoique je
nen sois ni digne ni capable.
Et le bon prieur de se jeter ses genoux et de lui baiser la main.

Saint Thomas vient prendre possession du sige


archipiscopal de Valence.

Thomas fit son entre Valence le 1 er janvier 1545, avec ses pauvres habits de
moine. Il frappa tout le monde par son recueillement et sa ferveur. Le Chapitre,
sachant sa pauvret, lui fit prsent de quatre mille ducats pour son ameublement, mais
il les fit porter l'hpital pour le soulagement des pauvres.
Une partie du clerg se trouvait dans un de ces drglements qui ne prouvent rien
si ce n'est la vitalit divine de l'Eglise, laquelle a subsist malgr tous les scandales. Un
grand nombre d'ecclsiastiques menaient une vie mondaine. Le peuple s'autorisait de
ces exemples pour s'abandonner aux passions frivoles. Thomas entreprit la rforme, en
continuant mener une vie pauvre et austre.
Son rang d'archevque ne lui fit rien changer ses habitudes de religieux. Il n'y
avait jamais sa table que des mets communs. Outre les jenes de sa rgle qu'il
continua observer aussi rigoureusement qu'au couvent, pendant l'Avent, le Carme, et
les veilles de ftes, il jenait au pain et l'eau, le faisant en secret pour n'tre vu de
personne. Il garda son habit monastique qu'il raccommodait lui-mme comme par le
pass. Quand on le Pressait de s'habiller d'une manire conforme sa dignit, il
rpondait qu'il avait fait vu de pauvret ; que son autorit ne dpendait pas de son
extrieur, qu'on ne devait exiger de lui que du zle et de la vigilance.

Son palais tait une vraie maison de pauvret : point de tapisseries, point de
meubles recherchs. Il ne portait du linge que quand il tait malade, il couchait souvent
sur un paquet de branches d'arbres avec une pierre pour oreiller. L'exemple de sa vie,
voil quelle fut la principale industrie de Thomas pour rformer son clerg.
Zle et charit.
Son premier acte officiel avait t d'annoncer la visite de son diocse par une lettre
pastorale, dans laquelle il exhortait tout le monde une sincre conversion. Aprs
avoir bien connu l'tat des brebis et des pasteurs, il assembla un Concile provincial
pour rappeler aux prtres les rgles de l'Eglise. Quelques-uns se soumirent, d'autres
rsistrent. A force de douceur, de fermet, de bons exemples, il en ramenait toujours
quelques-uns.
Certains bnficiers persistaient dans leur vie peu difiante. Thomas les sollicita
longtemps par des paroles amicales se corriger. Ils promettaient, mais ne tenaient
pas. A la fin, l'archevque les conduisit l'un aprs l'autre dans son cabinet, puis,
fermant la porte, se dcouvrant les paules, prostern devant son crucifix, il disait
chacun :
- Mon frre, ce sont mes pchs qui sont cause que vous ne vous tes pas retir de
votre mauvaise voie, et que vous avez mpris tous mes avertissements.
En consquence, il est juste que je subisse la peine due ma faute.
Et il se flagellait cruellement. Les bnficiers, mus jusqu'aux larmes, le
supplirent de spargner, promirent de corriger leur vie, et tinrent parole. Il faudrait
un volume pour raconter tous les traits du mme genre. Et que dire de sa charit ?
Larchevch de Valence avait un revenu annuel de dix-huit mille ducats. Thomas
en donnait trois mille son prdcesseur, Georges d'Autriche, dmissionnaire et
devenu vque de Lige; il en devait deux mille autres pour l'rection de collges en
faveur des fils des Maures ; il en consacrait dix mille au soulagement des pauvres, et le
reste servait l'entretien de sa maison. Chaque jour, cinq cents pauvres se pressaient
sa porte et chacun d'eux recevait une portion avec du pain, du vin et une pice d'argent.
Il contribuait la dot des filles pauvres ; il avait pour les enfants trouvs une tendresse
particulire, rcompensait ceux qui les lui apportaient ainsi que les nourrices qui en
prenaient le plus de soin. Il n'y avait point de misre qu'il ne soulaget.
Souvent la charit du saint archevque tait accompagne de miracles. Un jour,
considrant de sa fentre les pauvres qui on distribuait l'aumne, il en vit un qui le
regardait fixement. C'tait un homme perclus des pieds et des mains et qui se soutenait
pniblement avec des bquilles. Le Saint se le fit amener :
- Mon frre, lui dit-il, je me suis aperu de ma fentre que vous me regardiez
attentivement, et pourquoi cela ? Est-ce que l'aumne qu'on vous accorde ne vous
suffit pas ?
- Seigneur, rpondit le pauvre, elle me suffit bien moi, mais j'ai une femme et
deux enfants, et cela est partag entre nous tous, nous sommes tous prouvs par la
misre.

- Est-ce que tu ne sais aucun mtier pour entretenir ta famille avec ce que je te
donne ?
- Seigneur, je suis tailleur, je gagnerais encore ma vie comme auparavant, si je
n'tais impotent des pieds et des mains.
Lequel aimerais-tu mieux, de la sant ou d'une aumne plus considrable ?
- Ah ! si seulement je jouissais de la sant ! rpliqua le pauvre.
- Au nom de Jsus-Christ le Nazaren qui a t crucifi, laisse tes bquilles et vat'en guri chez toi ton ouvrage.
Et le pauvre se leva guri et s'en alla son ouvrage.
Extases. La mort.
Toutes ces uvres, animes de la foi la plus vive, de la plus tendre pit, de la
charit la plus ardente, furent souvent rcompenses par des grces extraordinaires.
Pendant ses oraisons, dans la rcitation de l'office, dans ses prdications mme, il tait
ravi en extase. L'amour de la prire lui faisait dsirer sa cellule pour s'entretenir seul
avec Dieu. Jamais il n'avait eu plus d'inquitude pour son me que depuis qu'il tait
archevque, et il dsirait se dmettre. Mais ni le Pape Jules III, ni l'empereur, qui il
s'adressa, ne voulurent l'entendre. Il eut recours Dieu. C'tait en 1555. Il passa
plusieurs nuits prostern devant l'image de Jsus crucifi, pleurant et priant pour
obtenir de Dieu sa retraite. Il venait d'achever le Miserere en versant un torrent de
larmes, lorsque le Sauveur lui dit : Aie bon courage, au jour de la Nativit de ma
Mre, tu viendras moi et tu te reposeras.
Il fut atteint, le 29 aot 1555, d'une fivre qui augmenta de jour en jour. L'vque
de Sgovie tant venu lui dire que les mdecins conservaient peu d'espoir. Il rendit
grces Dieu, se mit genoux, et rpta avec le Psalmiste : J'ai t rjoui de ce qu'on
vient de me dire. Nous irons dans la maison du Seigneur. Puis il ajouta en modrant
sa joie : Seigneur, si je suis encore ncessaire votre peuple, je ne refuse pas le
travail, autrement, je dsire ma dissolution pour tre avec vous.
Il reut le viatique en prsence du clerg, auquel il recommanda de garder les
commandements de Dieu, de mener une vie conforme la saintet du ministre
sacerdotal, de professer toujours un attachement inviolable au Saint-Sige, assurant
que, si Dieu lui faisait misricorde, comme il l'esprait de sa bont, il prierait pour que
la foi ne dfaillit point dans l'Eglise de Valence.
II envoya ensuite distribuer tout ce qui lui restait d'argent et ses meubles, donna
son lit un pauvre pre de famille, concierge d'une prison, et il voulait tre dpos par
terre en attendant le dernier soupir, afin que le gelier put emporter ce qui lui
appartenait. On ne voulut point y consentir. Alors le moribond se tourna vers le gelier
et le pria, par le Cur de Jsus-Christ, de lui prter ce lit jusqu' sa mort.
Il demanda que l'on clbrt la sainte messe dans sa chambre et adora une dernire
fois, sous les espces du pain et du vin, Celui qu'il allait contempler bientt face face.

A la communion du prtre, il commena le cantique Nunc dimittis, puis, ayant


ajout : Seigneur, je remets mon me entre vos mains , il s'endormit dans le
Seigneur le 8 septembre, jour de la Nativit de la Sainte Vierge, dans la soixanteseptime anne de son ge et la onzime de son piscopat.
II fut enterr, selon son dsir, dans le couvent des Augustins o il avait demand
l'hospitalit en entrant Valence. Son tombeau devint vite le thtre de miracles sans
nombre. Emu de tant de merveilles et se rendant la sollicitation d'un grand nombre de
princes et d'vques, le Pape Paul V proclama Thomas de Villeneuve Bienheureux le 7
octobre 1618. Alexandre VII l'inscrivit au catalogue des Saints le 1 er novembre 1658.
Sa fte est fixe au 22 septembre pour l'Eglise universelle, mais l'Ordre des Augustins
la clbre le 18 septembre.
A.R.

Sources consultes. uvres de saint Thomas de Villeneuve. Monseigneur Paul


Gurin, Petits Bollandistes (Paris). (V.S.B.P., n 86 et 1072).

SAINTE THECLE
Vierge et martyre (1er sicle).
Fte le 23 septembre.

Il n'y a pas dans l'antiquit chrtienne de nom plus clbre que celui de cette
vierge. On la loue, on l'honore partout d'un culte public et enthousiaste. Lorsqu'on veut
souligner les vertus extraordinaires d'une femme, on dit qu'elle est une nouvelle
Thcle. C'est ainsi que saint Jrme nomme sainte Mlanie, et saint Grgoire de
Nysse, sa sur sainte Macrine.
Malgr cette clbrit universelle, on ne sait, d'une faon certaine, que peu de
choses sur la vie et le martyre de sainte Thcle. Elle a vcu Iconium ; elle a t
convertie par saint Paul ; elle a gard sa virginit au Christ ; elle a souffert pour sa foi
et sa chastet ; elle est venue Sleucie o elle est morte en paix. Toutes ces assertions
constituent la trame historique des biographies ou des nombreux pangyriques
consacres cette vierge martyre. On ne possde pas d'actes authentiques de sa
passion. Les crits de plusieurs Pres ou Docteurs des premiers sicles fournissent des
indications assez prcises sur les principales circonstances de la vie de celle qu'ils proposent comme modle aux vierges, mais il semble que toutes ces indications aient t
puises une mme source, un ouvrage apocryphe intitul : Les Actes de saint Paul,
dont la troisime partie, spare d'assez bonne heure des deux autres, s'occupe tout
spcialement de sainte Thcle, de sa conversion, de ses rapports avec l'aptre, de sa
passion.
Les Actes de Paul et de Thcle .
On dsigne ordinairement cette troisime partie sous le titre d'Actes de Paul et de
Thcle. Elle est trs ancienne, ayant t compose probablement au IIe sicle, en Asie
Mineure (peut-tre Antioche de Pisidie), par un prtre. Conserv avec plus on moins
d'intgrit ou d'exactitude dans des manuscrits syriaques, coptes, grecs, dont certains
sont antrieurs au VIIIe sicle, ce document contient des indications, des narrations ou
renseignements qui cadrent avec les murs de l'poque, l'histoire et la gographie

locales. On y trouve aussi des choses invraisemblables, des erreurs thologiques ou


historiques. Les Actes de Paul et de Thcle sont loin assurment d'offrir une histoire
intgralement authentique de la vie de Thcle : tous leurs dtails ne sont pas dignes de
crance, mais il serait exagr de leur refuser, cause de leur caractre apocryphe,
toute valeur, au moins pour certains traits, que l'on a pu contrler par d'autres
documents contemporains.
Malgr les loges qu'ils leur ont donns et les emprunts qu'ils leur ont faits, jamais
les ecclsiastiques des premiers sicles crivains n'ont admis l'authenticit de ces
Actes. Tertullien crivait la fin du IIe sicle :
Qu'on sache bien que celui qui a crit les Actes de cette sainte Thcle est un prtre
d'Asie ; il les a donns comme ayant t crits par Paul l'aptre, mais, convaincu de fausset,
il dut avouer qu'il les avait invents par amour pour Paul. On le punit de la dgradation.

Quelques sicles plus tard, l'historien Eusbe, saint Jrme et l'auteur du dcret
glasien, rangeront les Actes de Paul et de Thcle et les Actes de saint Paul parmi les
livres apocryphes, mais non parmi les crits hrtiques. Vers la fin du IVe sicle
cependant les hrtiques commencent faire usage de l'ouvrage ; ils lui font subir,
pour les besoins de leurs doctrines, certaines interpolations ou remaniements alors
l'Eglise met les fidles en garde contre ces fraudes, et les Actes de Paul et de Thcle ne
jouissent plus de la mme considration auprs des pangyristes ou biographes de la
sainte martyre.
La vierge d'Iconium.
Thcle naquit trs probablement Iconium. Cette ville (actuellement Koniah) tait
situe au nord-ouest du mont Taurus, sur les hauts plateaux de l'Asie Mineure, dans la
province de Lycaonie. Elle tait devenue depuis peu, colonie romaine quand eut lieu,
aux environs de l'an 30, vraisemblablement, la naissance de l'enfant. Les parents de
Thcle, compts parmi les familles riches de la cit, lui firent tudier, comme l'affirme
saint Mthode d'Olympe, la philosophie et aussi les belles lettres. Ils la fiancrent
ensuite, c'est du moins ce qu'on lit dans les Actes, un jeune homme appel Thamyris,
appartenant lui aussi l'une des plus importantes familles d'lconium. Mais Dieu allait
bientt offrir la jeune fille un autre poux plus digne de son amour et de son cur
virginal. Ce fut l'aptre Paul qui lui fit connatre cet Epoux cleste auquel elle tait
rserve.
Sainte Thcle coute la prdication de saint Paul Iconium.
Paul et Barnab s'taient rendus, vers l'an 45, Antioche de Pisidie, centre
important de nombreuses juiveries, leurs prdications eurent un grand succs.
Cependant sous la pression de certains Juifs, ils furent expulss de ce territoire. Alors
ils revinrent sur leurs pas et s'arrtrent Iconium. Durant leur assez long sjour dans

cette ville, ils convertirent un grand nombre de Grecs et de Juifs. Dieu oprant par
leurs mains miracles et prodiges rendait tmoignage la parole qui annonait sa grce.
Les habitants d'Iconium taient comme partags en deux camps ; les uns taient
dvous aux aptres, les autres leur taient hostiles, excits par les juifs, ennemis de
Paul. Ces derniers russirent soulever la populace contre les missionnaires de
l'vangile. Pour viter les mauvais traitements et la lapidation, Paul et Barnab se
rfugirent dans les villes de Lystres et Derb ; ils y firent un grand nombre de
disciples.
Saint Paul devait repasser encore plus d'une fois par les routes de Lycaonie et
d'Iconium. C'est peut-tre son premier sjour Iconium, lors de sa premire mission,
qu'on doit rattacher la conversion de Thcle et son extraordinaire entrevue avec
l'aptre. Selon le rcit des Actes de Paul et de Thcle, Paul et Barnab furent reus
dans la maison d'un homme vertueux, nomm Onsiphore. Ils se mirent aussitt
prcher, dans cette maison et dans la synagogue, le nom et la doctrine de Jsus-Christ,
faisant ressortir, en particulier, l'excellence et la beaut de la chastet chrtienne.
Des chos de cette philosophie religieuse nouvelle parvinrent jusqu' Thcle : son
me en fut merveille et presque conquise. La jeune fille ne pouvant, cause de la
surveillance ou la tenait sa mre Thoclia, pntrer jusqu' saint Paul, se plaait de
longues heures la fentre de sa maison, situe non loin de celle d'Onsiphore, pour
couter l'aptre et recueillir ainsi dans sa source cet enseignement qui lui paraissait si
beau. Cette attitude trange, jointe au peu d'empressement que Thcle mettait
recevoir les visites de son fianc, inquita ses parents. Ils firent de vains efforts pour la
soustraire la force conqurante de l'vangile et de la chastet.
Une visite hroque et bienfaisante.
Si l'on croit les Actes de Thcle et le tmoignage de saint Jean Chrysostome, saint
Paul fut mis en prison Iconium. On l'accusa de jeter le trouble dans la ville,
d'ensorceler les femmes et de pervertir la jeunesse par ses nouvelles maximes. Les
parents et le fianc de Thcle ne furent probablement pas trangers ces imputations
calomnieuses. Loin d'effrayer la jeune fille, l'incarcration de l'aptre ne lui inspira que
plus de courage. Voulant tout prix voir le prisonnier pour tre mieux instruite de la
vrit divine, elle offre au gelier et au gardien ses pendants d'oreilles, son miroir
d'argent, et obtient l'autorisation de pntrer jusqu' saint Paul.
Elle sacrifiait son or et ses parures, dit saint Jean Chrysostome, plus empresse
d'embellir son me des invisibles grces de la foi que son corps de l'clat des pierres
prcieuses. L'aptre se hta d'instruire cette me avide de lumire, de la fortifier dans
sa foi naissante et dans sa rsolution de garder la chastet. A mesure qu'il parlait,
Thcle, dit saint Grgoire de Nysse, sentait s'teindre le feu de la jeunesse, lui
devenir indiffrents les charmes de la beaut, s'vanouir tous les attraits des sens ; la
parole divine prenait vie et finissait par subsister seule dans son me, y ayant fait
mourir tout le reste .

pouse du Christ et victorieuse des flammes du bcher.


La jeune fille tait devenue parfaitement chrtienne et bien dcide rester vierge
pour l'amour de Jsus-Christ son Sauveur. A cette nouvelle inattendue qui contrecarrait
tous leurs plans, sa mre et son fianc furent profondment surpris et irrits.
Sollicitations, caresses, menaces, colre, tout vint chouer contre l'inbranlable
rsolution de la nophyte. On eut alors recours aux magistrats afin de l'effrayer et de
l'amener plus srement se soumettre aux volonts de ses parents. Thcle fut accuse
d'tre chrtienne et infidle la promesse de mariage qu'elle avait faite. Somme de
renoncer Jsus-Christ et d'accepter la main de l'poux qui lui tait destin, elle
rpondit qu'elle tait chrtienne et qu'elle voulait demeurer vierge. Il est croire que
bien des moyens furent employs pour vaincre sa constance ; ils n'eurent aucun succs.
A la fin, les magistrats, influencs peut-tre par les clameurs de la populace, la condamnrent tre brle vive.
Un grand brasier fut prpar sur la place publique ou dans l'amphithtre. La
vierge y entra intrpide et modeste ; elle fit le signe de la croix, priant Dieu de recevoir
son me : c'tait pour sa foi et pour garder sa virginit qu'elle allait mourir. Les
assistants, voyant les flammes envelopper de toutes parts le corps de Thcle, crurent
qu'il serait vite consumm. Il n'en fut rien. Le feu respecta sa chair virginale : miracle
de la virginit , dit saint Grgoire de Nazianze. Un pais nuage dversa sur le bcher
une pluie abondante et mit le dsordre parmi les spectateurs. Thcle, miraculeusement
dlivre, fut recueillie par une famille chrtienne.
Avec saint Paul vanglisant l'Asie Mineure.
Sur la route d'Iconium Daphn, elle retrouva saint Paul qui, chass de la ville
avec plusieurs disciples, s'tait rfugi dans un monument funraire des environs. Elle
demanda, parat-il, l'aptre, de pouvoir le suivre dans ses courses apostoliques, afin
de l'aider gagner des mes au Christ. Paul consentit ce que Thcle l'accompagnt
jusqu'au moment o elle put se fixer au milieu de quelque chrtient naissante. L, elle
serait tout l'abri des perscutions de sa famille et comme un aptre parmi les
nophytes.
Condamne aux btes pour avoir dfendu sa chastet.
Se trouvant Antioche, la vierge chrtienne fut l'objet d'insolentes et violentes
attaques d'un homme puissant qui avait du crdit auprs du gouverneur romain.
Insulte en pleine rue, Thcle dchira la tunique de son agresseur, lui arracha la
couronne qu'il portait en qualit d'organisateur de rjouissances religieuses, le couvrit
de contusion devant les spectateurs. Furieux d'avoir t ainsi conduit et humili, cet
homme la dnona aux magistrats d'Antioche comme chrtienne et comme coupable

de sacrilge. Elle fut condamne tre expose aux btes. Les femmes de la ville qui
avaient connaissance de la conduite de Thcle protestrent avec force contre cette
sentence injuste. En attendant le jour fix pour le supplice, la vierge fut hberge par
une princesse de sang royal, qui, ayant perdu son mari et sa fille Falconilla, s'tait
retire Antioche.
Triphna, c'tait le nom de cette veuve, avait obtenu du gouverneur l'autorisation
de recueillir Thcle et d'abriter ainsi sa vertu.
Au jour indiqu, elle la conduisit avec des larmes jusqu' l'amphithtre. Thcle
fut dpouille d'une partie de ses vtements, attache un poteau au-dessus duquel se
trouvait un criteau portant ce simple mot : sacrilge.
Malgr les cris indigns d'un grand nombre de femmes prsentes, on lcha contre
elle une lionne furieuse. Oubliant sa frocit naturelle, lanimal vint lcher de sa
langue les pieds de la vierge. On fit alors avancer un lion et un ours. La lionne couche
ct de Thcle se retourna, les yeux tincelants, prte la dfendre contre ces deux
ennemis.
Et de fait, elle engagea avec chacun d'eux une lutte terrible et victorieuse ; pendant
tout ce temps, la martyre priait. Dans son clbre ouvrage consacr aux vierges, saint
Ambroise a retrac en termes saisissants cette victoire de la chastet chrtienne qui
fora les btes les plus sanguinaires au respect et la compassion. La lionne, en
demeurant couche, les yeux fixs en terre, enseignait aux perscuteurs cruels, impies,
impudiques, l'humanit, la religion, la pudeur.
Je suis la servante de Dieu.
Selon ses Actes, Thcle eut subir une troisime catgorie de supplices. On la jeta
dans une sorte de fosse remplie probablement de reptiles venimeux ou d'autres
animaux dangereux. Elle en sortit saine et sauve. Attache ensuite des taureaux
furieux qui dans leur marche dsordonne devaient l'carteler, elle ne ressentit aucun
mal, car les liens se brisrent d'eux-mmes.
Des prodiges aussi clatants ouvrirent les yeux du gouverneur romain. Il fit
approcher Thcle et lui dit : Qui es-tu ? Qu'y a-t-il en toi pour qu'aucune des btes
sauvages ne tait touche ? Elle rpondit : Je suis la servante de Dieu, matre de
l'univers. Il n'y a pas en moi autre chose que la foi en Jsus-Christ, Fils de Dieu et
Sauveur du monde. Elle fut ensuite remise en libert et vcut quelque temps dans la
maison de Triphna dj gagne la foi chrtienne.
La joie tait grande parmi les chrtiens d'Antioche de possder la martyre, mais
celle-ci m'avait qu'un dsir : revoir saint Paul. Accompagne de plusieurs disciples,
elle se rendit Myre cette fin. Elle raconta au grand aptre les grces dont Dieu
l'avait favorise au milieu des supplices qui lui avaient t prpars Antioche. Elle le
quitta dans les larmes, ayant reu sa bndiction et ses recommandations suprmes.

Mort de sainte Thcle.


Thcle revint Iconium pour y prcher la parole de Dieu. Thamyris tait mort
depuis longtemps. Thoclia vivait encore. Pour l'amener la foi chrtienne, sa fille
employa tous les moyens : ce fut en vain. Ne pouvant arriver convertir sa mre et ses
parents, Thcle quitta la maison paternelle et le pays natal. Elle se rendit Daphn et
de l, Sleucie d'Isaurie.
Cette ville tait situe au sud du Taurus, non loin de la mer.
Dans ses environs immdiats, Thcle se fit comme un petit ermitage o elle vcut
de longues annes, difiant les chrtiens par sa chastet et sa charit, instruisant tous
ceux qui s'adressaient elle pour connatre l'Evangile du Christ. Elle mourut en paix,
dans un ge fort avanc. Quoiqu'elle n'ait pas perdu la vie d'une manire sanglante
cause de sa foi, les terribles souffrances qu'elle a endures pour le Christ lui ont valu le
titre de martyre.
L'pisode de la perscution souleve par les mdecins de Sleucie contre Thcle,
coupable de gurir les malades sans exiger d'eux des honoraires, celui du rocher qui
s'entrouve miraculeusement pour protger la vierge contre des sclrats qui en
voulaient sa vertu et pour servir de spulture son corps, le voyage de Thcle
Rome, n'ont aucun fondement historique. Ces divers pisodes ont t ajouts au texte
primitif des Actes de Paul et de Thcle, vers la fin du Ve sicle au plus tt.
Tombeau et reliques.
Thcle est morte Sleucie. C'est l que son tombeau est vnr, aussi bien par les
habitants de la ville et des environs que par les trangers. Saint Grgoire de Nazianze
va chercher prs de ces reliques sacres, un asile contre les honneurs de l'piscopat qui
le poursuivent. Retournant dans les Gaules par l'Asie Mineure et Constantinople, la
plerine qui fit, vers 395, un voyage aux Lieux saints (elle a laiss le rcit de son long
plerinage), visita le tombeau ou martyrium de sainte Thcle Sleucie. Basile,
vque de Sleucie au Ve sicle, affirme que Thcle est une des gloires de cette cit
qui possde son corps sacr.
Des prodiges de tout genre s'accomplissent sur le tombeau, que surmonte une
colonne, et attirent de nombreux visiteurs, car, la Sainte exauce toujours les demandes
qui lui sont adresses. Il est question de ces clbres plerinages dans les Actes du
septime concile cumnique. Jacques II (1260-1327), roi d'Aragon, demanda au roi
d'Armnie, dont dpendait au XIVe sicle la ville de Sleucie du Taurus, une partie des
reliques de sainte Thcle. On voulut bien lui donner un os du bras de la martyre. Cette
relique insigne, transporte vers 1320 Barcelone, fut ensuite dpose dans l'glise
mtropolitaine de Tarragone, ddie sainte Thcle. En 1223, l'glise cathdrale de
Riez, aujourd'hui au diocse de Digne, tait, parat-il, en possession d'une partie

notable des restes de sainte Thcle : le crne et un os d'un bras ; cette dernire relique
fut ensuite cde l'glise collgiale de Notre-Dame de Vernon, au diocse d'Evreux.
Les glises cathdrales de Chartres et de Milan, ainsi que diverses localits d'Italie
et d'Allemagne, vnrent aussi des reliques plus ou moins considrables de la vierge
d'Iconium.
Culte universel tmoign la vierge martyre.
Ds avant le IVe sicle, une glise est btie l'endroit o se trouve le tombeau de
sainte Thcle. Plus tard, l'empereur Znon (474-491) lve Sleucie un superbe
temple en l'honneur de la martyre dont l'assistance lui avait permis de vaincre
l'usurpateur Basilisque et de recouvrer l'empire. Le culte de sainte Thcle se rpand
dans l'Asie Mineure, en gypte, dans la Haute-Italie : on trouve Constantinople,
Nice, Milan, etc., des glises qui lui sont ddies. A Rome, il y avait au Borgo SanSpirito un monastre et une chapelle sous son vocable : ils furent enrichis de nombreux
privilges par les Papes Jean XIX et Benot IX.
La fte de la vierge protomartyre , l'mule de saint tienne, est Clbre partout
ds la plus haute antiquit, remarque Baronius. Les plus anciens pres de l'Eglise ne
tarissent pas d'loges quand ils parlent d'elle. Saint Epiphane la place ct de la
vierge Marie ; saint Jean Chrysostome souligne qu'elle a donn ses bijoux pour voir
Paul ; saint Ambroise lui a vou un culte spcial ; il en parle avec admiration, et une
motion pleine de tendresse. Sans cesse il la propose l'imitation des vierges
chrtiennes et lui fait lever une glise Milan. Dans son clbre ouvrage intitul le
Banquet, saint Mthode (. 311), vque d'Olympe (Asie Mineure), met sur les lvres
de sainte Thcle un loge de la chastet qui l'emporte sur celui de ses neuf compagnes
et lui mrite la palme.
L'Eglise grecque, au moins depuis le VIIe sicle, clbre la fte de sainte Thcle le
24 septembre. Croyant possder le chef de la vierge martyre, l'glise de Milan avait
adopt cette mme date. C'est au 23 septembre que le Martyrologe romain insre
l'loge de sainte Thcle, vierge convertie la foi par l'aptre saint Paul . Quant
l'office liturgique de la Sainte, il a t rduit par saint Pie V une simple
commmoraison : il avait, dans le Brviaire antrieur la rforme faite par ce Pape, un
rite plus lev. Dans l'oraison destine recommander la misricorde divine les mes
des agonisants, l'Eglise fait cette prire : Nous vous supplions, Seigneur, qui avez
dlivr la bienheureuse Thcle, vierge et martyre, de trois cruels tourments (bcher,
btes, eau) d'avoir aussi la bont de dlivrer cette me et de lui faire la grce de jouir
avec vous des biens clestes.
F.C.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. Vl de septembre (Paris et Rome, 1867).


F.Cabrol, La lgende de sainte Thcle, dans la revue Gethsmani et le monde (Paris, 1895).
Tillemont, Mmoires, etc., t. II. L. Vouaux, Les Actes de Paul et ses lettres apocryphes
(Paris, 1913). F. Martin, Les vierges martyres, t. 1 er (Paris, 1874). L. Duchesne, Les
anciens recueils de lgendes apostoliques, dans Comptes rendus du Congrs scientifique
international des catholiques (1894). (V.S.B.P., n 294.)

PAROLES DES SAINTS


________

La persvrance finale.

Embrassez d'un grand courage tous les moyens et voies ncessaires pour avancer
et persvrer jusqu' la fin ; car un bon commencement ne suffit point sans la
persvrance.
Sainte Angle Merici.

SAINT GRARD
Evque de Csanad et martyr (t 1046).
Fte le 24 septembre.

Saint Grard est l'un des nombreux patrons de la Hongrie. Sa vie nous est connue
par deux rcits d'une valeur ingale ; le premier est d un auteur anonyme qui est
presque le contemporain du saint vque et qui a pu le connatre en sa jeunesse, bien
qu'il crive aprs 1083, date de l'lvation des reliques. Le second, publi Venise en
1597, et qui a pour auteur un Bndictin flamand, Dom Arnold Wion, offre beaucoup
moins de garanties quant la vracit des faits raconts. C'est du premier presque
exclusivement qu'il convient de s'inspirer.
Formation bndictine.
Grard naquit Venise vraisemblablement vers 970 ou 980. Une tradition qui ne
semble pas remonter plus haut que le XVe sicle et dont un office local se fera l'cho,
fait de lui le descendant de la famille Sagredo ; la chose n'est point prouve. Quoi qu'il
en soit, ds sa plus tendre enfance il se signala par sa pit anglique ; aussi ses parents
le confirent-ils, g tout juste de cinq ans, aux moines Bndictins de l'abbaye de
Saint-Georges le Majeur Venise, pour lui faire apprendre les sciences divines et
humaines. Nous n'oserions affirmer, comme on l'a fait, que Grard fut admis un ge
si tendre dans l'Ordre Bndictin.
D'un talent prcoce, l'enfant se mit tudier avec ardeur les sciences humaines,
heureux surtout de pouvoir joindre ces occupations le service de l'autel, et ainsi la
culture de la pit ne le cdait en rien chez lui celle de l'intelligence.
Il est difficile de prouver que Grard entra finalement dans la famille bndictine
et fit profession au couvent de Saint-Georges ; la chose toutefois n'est pas impossible.
Par contre, il ne fut jamais Abb de ce monastre, et si Saint-Georges eut sa tte,
comme il a t dit, un personnage nomm Grard Sagredo, il faut voir en cet Abb un
homonyme quant au nom de baptme ou au nom de religion, et non le mme
personnage.

II est rapport aussi que dans son adolescence Grard, en raison des vertus qu'il
pratiquait avec tant de perfection, jointes la noblesse de sa naissance, se vit offrir une
stalle canoniale par le Chapitre de la basilique de Saint-Marc Venise. Ici encore les
preuves font dfaut.
Dpart pour l'Orient.
Sous l'impulsion de la grce, Grard conut le dessein de suivre l'exemple que
donnaient, vers le dbut du XIe sicle, de nombreux chrtiens d'Italie ou de France,
c'est--dire de faire le plerinage des Lieux Saints. Il recruta quelques compagnons de
route et partit pour aller vnrer les traces du Sauveur Jrusalem. C'tait selon toute
vraisemblance, aux environs de l'an mille.
Les plerins arrivrent en Hongrie. Ce pays avait alors sa tte l'illustre saint
tienne ; en 997 le prince avait reu le titre de duc ; trois ans aprs il devait ceindre la
couronne royale. Avec le zle d'un aptre, tienne dtruisait les temples des idoles et
plantait en mme temps que l'tendard de la foi catholique, la vraie civilisation au
milieu d'un peuple encore barbare.
Depuis longtemps, il cherchait des ouvriers apostoliques pour dfricher cette terre
que le Seigneur lui avait confie.
Grard voulait s'difier au spectacle des vertus du saint roi ; mais ce dernier ne mit
pas longtemps apprcier le trsor que le ciel venait de lui envoyer. Il retint par la
persuasion le serviteur de Dieu et congdia avec de bonnes paroles les autres plerins.
Nous ne nous arrtons pas au rcit que l'on trouve ailleurs, d'un plerinage en Terre
Sainte, d'un sjour au Mont Carmel, d'une mission confie Grard par le patriarche
de Jrusalem, prs des princes chrtiens d'Europe, d'un voyage Rome o le Pape
Benot VIII son tour, charge le jeune Vnitien d'une autre mission prs de l'empereur
d'Allemagne saint Henri II.
L'histoire suffit ; elle est assez belle par elle-mme sans qu'on y ajoute des
pisodes difiants mais dnus de fondement.
Cependant l'heure n'tait pas venue d'entreprendre l'vanglisation mthodique de
la Hongrie, qu'il fallait tout d'abord pacifier. En attendant le moment propice, Grard,
sur qui la solitude exera toujours un attrait particulier, se retira en un lieu appel Boel
ou le Beel, au diocse de Veszprem. L, comme un nouveau Mose, il ne cessa d'lever
ses mains vers le ciel, pour obtenir l'entire conversion du peuple hongrois. Joignant
la prire les pnitences les plus rigoureuses, le corps recouvert d'un rude cilice, n'ayant
pour couche que la terre nue, se faisant parfois battre de verges comme un malfaiteur,
il passa sept annes dans cette retraite.
Son me, souvent favorise de douceurs surnaturelles et de clestes visions, n'en
ressentait pas moins cependant, certaines heures, les attaques du dmon. Dieu se plut
rcompenser tant de vertus par des prodiges remarquables. Au milieu de son dsert
de Beel, dit un hagiographe, les cerfs s'approchaient de l'ermite pour le servir, comme
autrefois le corbeau qui apportait du pain au prophte Elie, et, vivant dans sa
compagnie, les animaux lui obissaient comme Adam dans le Paradis terrestre.

Retour au milieu des hommes.


L'me de Grard avait pris des forces nouvelles dans les exercices d'une si longue
et si fervente retraite. Il avait retremp ses armes spirituelles et se trouvait prt de
nouveaux combats. Il cda donc aux instances du roi Etienne qui le suppliait de revenir
clairer et civiliser son peuple et se livra de toutes ses forces au ministre de
l'vanglisation. Malgr leur frocit, d'ailleurs tempre par une grande loyaut, les
Hongrois idoltres ressentirent en peu de temps les effets merveilleux de sa parole.
Pour la rendre plus efficace, le missionnaire ne cessait d'implorer le secours de la
Vierge Marie, qu'il honorait d'un culte spcial, et de s'imposer de rudes mortifications.
L'piscopat.
Au dbut du XIe sicle, saint Etienne, en vue de faciliter la conversion de son
royaume, avait divis la Hongrie en vchs qu'il avait lui-mme pourvus. Son
initiative reut la pleine approbation du Pape Sylvestre II. C'est dans ces conditions
que Grard se vit appel au sige de Csanad. Il s'employa plus que jamais au salut des
mes dont il avait la charge. On le vit parcourir les campagnes du royaume pour
annoncer la foi. Dieu mettait sur ses lvres tant d'loquence et dans ses paroles tant
d'onction, qu'il convertit un grand nombre d'mes. Le progrs de la foi tait attest par
les glises qu'on voyait s'lever dans les agglomrations importantes, et ou, des
populations, nagure encore idoltres et barbares, venaient apprendre aimer le vrai
Dieu par-dessus toutes choses et les autres hommes comme leurs frres. C'est ainsi que
Csanad s'enrichit d'une basilique somptueuse, dote d'immenses bnfices par la
largesse de saint Etienne.
Grard pouvait-il oublier Celle qui il s'tait consacr ds sa plus tendre enfance ?
Non content de ddier Marie une chapelle spciale, il tablit dans la semaine un jour
spcialement consacr l'honorer, pieux usage qui, ensuite, s'tendit beaucoup
d'autres glises. Chaque samedi, en effet, une fte se clbrait en l'honneur de la Trs
Sainte Vierge ; et les autres jours, aprs les Vpres, l'vque se dirigeait lui-mme,
avec tout son clerg, devant son image pour chanter quelque hymne mariale. Par les
soins de Grard, le royaume tout entier fut plac sous la puissante protection de la
Mre de Dieu. Tel tait son respect pour elle, qu'il ne prononait son nom qu' genoux
et en baisant la terre. Sa dvotion mariale ressort encore de ce trait que si quelque
coupable, implorait son pardon au nom de la Mre de Jsus, l'homme de Dieu versait
des pleurs en abondance et comme un coupable implorait lui-mme misricorde.
Le cur du serviteur de Marie se faisait surtout remarquer par son admirable
charit. Riches et pauvres accouraient lui. Les uns pour recevoir ses conseils, les
autres pour implorer sa charit bienfaisante. Ayant sans cesse devant les yeux
l'exemple du Fils de Dieu qui voulut, pour notre amour, vivre de la vie des pauvres,
Grard se dpouillait de tous ses biens pour les donner aux indigents. Un jour, un
lpreux se prsente la demeure de l'vque qui ne sait d'abord comment lui venir en
aide, car il a tout donn ; mais la charit est ingnieuse trouver des moyens pour

secourir le prochain. Grard fait reposer le pauvre sur sa couche et, quant lui, il se
contente de la terre nue, ne le voyait-on pas parfois, durant la nuit, sortir de son palais,
se diriger vers la colline voisine, et l, aprs avoir coup du bois, le rapporter luimme, autant pour exercer son humilit que pour soulager ses serviteurs !
Ses travaux apostoliques avaient fini par lui occasionner une grande faiblesse.
Comme il ne pouvait plus marcher pied, il avait coutume de se faire conduire dans
un petit chariot. Or, il advint que le conducteur, soit par ngligence, soit par malice, le
laissa tomber, ce qui fut pour l'infirme, la cause de grandes douleurs. Distrait par
d'autres penses, Grard s'abandonne un mouvement d'impatience et, sans rflchir,
il ordonne ses serviteurs de chtier le dlinquant. Quel ne fut pas son saisissement
d'apercevoir, quelques instants aprs, le malheureux conducteur attach un arbre et
les paules couvertes de sang. A cette vue, navr de douleur, il se jette ses pieds, lui
demande pardon les yeux en larmes, baise ses plaies et le renvoie aprs l'avoir combl
de prsents.
Courageuse fermet de saint Grard.
Ce fut au milieu des progrs toujours croissants du catholicisme en Hongrie, que
Dieu appela lui, au jour de l'Assomption de l'anne 1038, saint tienne, le fidle
serviteur de Marie. A sa place fut lu un fils de sa sur, nomm Pierre. D'un caractre
faible, sans amour de la justice, et livr aux plus mauvaises passions, le nouveau roi fut
bientt pour tout son peuple l'objet du plus grand mpris. Son cur dj endurci au
mal ne se laissa toucher par aucune des paternelles observations de Grard. Aprs trois
ans d'un rgne scandaleux, il fut chass par ses sujets. Les Hongrois jetrent alors les
yeux sur Aba, que les Allemands appellent Ovon, cousin de saint tienne, et ils le
proclamrent roi.
Tout d'abord, les catholiques purent juste titre fonder sur l'lu les plus belles
esprances ; mais bientt lui aussi se prcipita avec tant d'ardeur dans la voie du vice,
qu'il en vint faire regretter son prdcesseur. Prsumant que plusieurs seigneurs de
son entourage voulaient replacer Pierre sur le trne, il les fit gorger devant lui, et sans
leur fournir aucun moyen de dfense. Les mains encore teintes du sang des victimes, il
demanda Grard, qui tait sans doute le doyen des membres de l'piscopat, et peuttre en l'absence de l'archevque d'Esztergom, de placer sur sa tte la couronne royale,
le jour de Pques 1042, L'vque de Csanad repoussa avec force une telle proposition,
mais d'autres eurent le triste courage de se prter ces dsirs coupables.
Grard ne peut rien contre la force, mais du moins fera-t-il entendre les
protestations de son cur indign. Au jour fix pour le couronnement, l'me remplie
d'une sainte indignation, oubliant dans cette circonstance sa douceur habituelle, il
monte en chaire, et l, devant la foule, adresse au roi ces paroles nergiques :
Prince, l'Eglise a institu le saint temps du Carme pour que les pcheurs
puissent faire pnitence. Tu n'as pas demand Dieu pardon de tes crimes ; aussi,
devant Dieu et devant cette foule, tu es indigne, je le dclare, que je t'appelle du doux
nom de fils. Je mprise ta colre et je suis prt mourir sur-le-champ, si cela est
ncessaire, pour venger l'honneur de mon Dieu. Je te le prdis cependant, la

troisime anne de ton rgne, le glaive dont tu t'es servi si cruellement contre tant
d'autres se retournera contre toi, et tu seras forc de laisser ce sceptre encore teint du
sang de tes injustices.
Couvert de honte, Aba dissimula sa colre et rsolut de remettre plus tard l'heure
de la vengeance. Dieu ne lui en laissa pas le temps, car Pierre, son prdcesseur, crut le
moment favorable pour ressaisir la couronne. Aba marcha sa rencontre avec une
arme formidable ; mais l'heure de la justice divine avait sonn. Il trouva la mort sur le
champ de bataille.
Les ennemis de la foi. Le martyre.
Le moment approchait o Grard allait recevoir la rcompense de tous ses travaux
apostoliques, mais auparavant Dieu voulut qu' la couronne des confesseurs vint se
joindre sur son front celle des martyrs.
Pierre avait donc t replac une seconde fois sur le trne de saint tienne. Son
peuple pouvait juste titre compter sur une conversion sincre, mais il fut tromp dans
ses esprances. S'enfonant de plus en plus dans l'abme, le prince donna libre cours
ses injustices et ses cruauts, malgr les avertissements de Grard. Aprs trois ans
d'un rgne honteux, les hongrois rsolurent de secouer de nouveau le joug intolrable
qui pesait sur eux.
Exils depuis le couronnement de Pierre, deux jeunes seigneurs, Andr et Leventa,
attendaient un moment favorable pour pouvoir revenir dans leur patrie. Les seigneurs
de la cour les prirent de venir partager ensemble les honneurs du trne, mais des
conditions honteuses. Promettez-vous, leur dirent-ils, de faire tous vos efforts pour
abolir la religion catholique dans le royaume ? Les deux prtendants, excits par
l'appt des honneurs, le promirent ; ils s'appuyaient d'ailleurs sur ce faux principe que
l'tat peut s'accommoder de toutes les lois. Parvenus au terme de leurs dsirs, ils se
htrent d'accomplir leurs promesses en essayant de draciner du cur de leurs sujets
les germes de cette foi catholique qui, grce aux travaux de Grard, avait produit des
fruits admirables.
Bientt le sol de Hongrie n'offrit plus que le spectacle de la dsolation. Les prtres
et les moines taient dcapits, les glises profanes, et sur cette terre, hier encore
fconde en prodiges de foi, l'il attrist voyait surgir de nouveau des temples d'idoles.
Malgr les perscutions dont ils taient les auteurs, les deux princes voulurent se faire
couronner Buda, o sjournait alors la cour, la grande douleur de tous les curs
catholiques. Ils partirent donc accompagns d'une nombreuse suite. Plusieurs prlats,
parmi lesquels se trouvait Grard, vinrent leur rencontre pour les saluer. Ce dernier
passa en oraison la nuit qui devait prcder l'entrevue, dans une glise ddie sainte
Sabine. L, le front prostern terre, et le cur rempli d'amertume, il disait :
Seigneur, prenez piti de vos fidles et dfendez notre cause. - Ne crains point, lui
rpondit Notre-Seigneur; mais tressaille plutt d'allgresse, car aujourd'hui je poserai
sur ton front la couronne des martyrs.

Encourag par ces paroles, Grard se revtit alors des ornements sacerdotaux pour
clbrer les Saints Mystres, et, s'adressant aux vques qui l'accompagnaient, il leur
dit : Aujourd'hui mme, vous verserez votre sang pour la cause du Christ, mais quant
vous, Bntha (il s'adressait l'un des vques), vous n'aurez pas ce bonheur. Je le
sais, car cette nuit j'ai vu le Christ nous distribuant tous son corps et le calice de son
sang : vous seul n'tiez pas admis cette table o se trouve la force des martyrs.
Tous alors se disposrent la mort et clbrrent le Saint Sacrifice. Ils marchrent
ensuite jusqu'au Danube afin de rencontrer ces nouveaux chefs. Ils arrivaient sur les
bords du fleuve, quand, tout coup, ils voient accourir sur eux une bande de paens
la figure sinistre dont le chef avait t le premier apostasier la vraie foi pour
retourner au culte des idoles.
En apercevant les pontifes du Seigneur, l'apostat est saisi d'une violente colre ;
leur vue excite au fond de son me de nouveaux remords, aussi ordonne-t-il de les
massacrer coup de pierres. Bntha seul parvient s'chapper. Mais c'est surtout
contre Grard que s'exerce la colre des meurtriers. Ils dirigent sur lui une grle de
pierres, en poussant des cris horribles.
L'vque de Csanad fait le signe de la croix, et aussitt les pierres restent
suspendues en l'air. A la vue de ce miracle, la rage des meurtriers ne fait que s'accrotre
; ils foncent sur lui comme des btes fauves, le tranent au sommet des roches
gigantesques qui dominent le Danube, le prcipitent dans l'abme et contemplent, avec
une joie sauvage, le corps meurtri du martyr bondissant de rocher en rocher et les
teignant de son sang.
D'autres soldats l'attendaient en bas ; ils ont peine reconnatre les traits d'un
homme dans la masse ensanglante qui tombe leurs pieds. Cependant, ils remarquent
que le cur palpite encore, et, dans leur haine inassouvie, transpercent le martyr avec
leurs armes puis jettent son corps dans les crevasses de la montagne.
Pendant sept ans, les vagues du fleuve, en venant se briser contre la pierre, ne
purent faire disparatre les taches de sang, qui restrent ainsi longtemps pour attester le
courage de l'vque et la cruaut des bourreaux. Le rcit des vques se rendant la
rencontre de deux princes apostats, a paru invraisemblable plusieurs critiques. Ils
expliquent ainsi les circonstances de la mort de Grard qu'ils ramnent un vnement
dpouill des enjolivements, de la lgende. L'vque de Csanad accompagn de
quelques clercs ou de quelques moines aurait cherch une retraite pour se soustraire
ses ennemis. En essayant d'atteindre Szekes-Fehervar il aurait t attaqu prs du
Danube, jet hors de son char, lapid et achev d'un coup de lance la poitrine. Cette
version a pour elle la sobrit du Martyrologe romain o il n'est pas question de chute
du haut d'un rocher.
On assure qu' la manire d'tienne le protomartyr, le martyr de Pannonie
s'agenouilla, disant haute voix :
Seigneur Jsus, ne leur imputez pas ce pch, parce qu'ils ne savent ce qu'ils
font. Et ayant ainsi parl, frapp d'un coup de lance dans la poitrine, il expira.
Peut-tre cette prire profre ce moment, a-t-elle valu Grard de recevoir le
titre de protomartyr, c'est--dire de premier martyr de la Pannonie ou Hongrie, qui
figure au Martyrologe ds le XVIe sicle mais qui est relativement rcent.

Culte et reliques.
Saint Grard obtint la palme du martyre le 24 septembre 1046. Presque aussitt
son corps fut port Sainte-Marie de Pesth. A quelques mois de l, en 1047 ou 1048,
les chanoines de Csanad l'y vinrent chercher avec le consentement d'Andr, couronn
en 1047 et pacificateur du royaume.
Le culte du Saint, d'abord priv, commena de devenir public sous le roi saint
Ladislas. L'lvation du corps est de 1083. Il fut transfr, au moins en partie,
Murano, prs de Venise, et dpos sous une pierre tombale en l'glise Saint-Donat. La
translation, dont l'anne est inconnue, est clbre le 23 fvrier, mais cette date
correspond probablement une fte plus ancienne, peut-tre la premire lvation du
corps.
Plusieurs des reliques conserves Murano furent donnes d'autres glises. Ainsi
le couvent de Saint-Georges Majeur possdait des lettres attestant que l'vque
Antoine Grimarni, vque de Torcello, dans le diocse de qui se trouvait Murano, avait
donn des reliques l'Abb et aux moines de Saint-Georges. Le fait est donn comme
s'tant pass en 1593, dans l'glise paroissiale de Saint-Donat, Murano. L'vque tira
ces reliques d une bote de plomb et se montra libral dans son prsent.
Une autre relique importante, un os crural, fut offerte par le mme vque
l'glise de la Sainte-Trinit Venise, que l'on croyait tre l'glise paroissiale de saint
Grard, sur la demande de la famille Sagredo, et place l'autel ddi au mme Saint.
Prague se glorifie aussi de possder deux ossements importants de saint Grard
apports de Hongrie en l'an 1304, certainement avant la translation des reliques
Venise ; de mme l'glise des Frres Mineurs Conventuels de Bologne.
Maximin Vion.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. VI de septembre (Paris et Rome, 1867).


(V.S.B.P. n 342.)

SAINT FIRMIN DE PAMPELUNE


Evque d'Amiens ( IIIe sicle)
Fte le 25 septembre.

La date laquelle vcut et mourut saint Firmin a t trs discute. Parfois on a


voulu placer sa passion sous le rgne de Trajan ( 117), c'est--dire au dbut du II e
sicle. En s'appuyant sur les donnes les plus sres de la biographie du Saint, o l'on
voit intervenir saint Honeste, disciple de saint Saturnin, les Bollandistes tiennent en
substance le raisonnement suivant :
Saint Firmin est postrieur saint Saturnin, et il fut baptis par saint Honeste, disciple de
saint Saturnin. Or, ce que dit Grgoire de Tours propos de saint Saturnin ne permet pas de
l'loigner du milieu du IIIe sicle entre 250 et 260 encore moins de le reporter un sicle
antrieur ; donc saint Firmin n'a pu vivre lui-mme avant la seconde moiti du IIIe sicle.
Telle est aussi l'opinion de Baronius et d'autres hagiographes.

Cette remarque s'imposait. Maintenant il ne reste plus qu' suivre le rcit des Actes
de son martyre, lesquels paraissent avoir t crits au Ve ou au VIe sicle.
Le snateur Firmus. Sa conversion.
Au temps o la foi chrtienne commenait fleurir travers le monde, la ville
espagnole de Pampelune avait la tte de sa noblesse un snateur riche, juste,
pacifique, appel Firmus. Il vivait dans une grande paix avec sa femme, nomme
Eugnie, remarquable par sa beaut et par l'intgrit de ses murs.
Suivant la coutume, Firmus s'tait rendu au temple de Jupiter pour assister un
sacrifice. Soudain, au milieu des crmonies, les portes s'ouvrent et l'on voit entrer un
tranger qui ne craint pas d'interrompre les louanges que l'on adressait aux dieux, par
un discours sur la fausset de la religion paenne. Firmus, scandalis, demanda des
explications que l'tranger lui donna avec une grande franchise : cet interrupteur n'tait
autre que saint Honeste, n Nmes, disciple de saint Saturnin, vque de Toulouse et

disciple des Aptres, d'aprs la tradition. Le paen Firmus tait un homme de bonne
foi. Deux de ses collgues, Faustin et Fortunat, ne l'taient pas moins. Ils convinrent de
prier Honeste de faire venir l'vque de Toulouse, et cette proposition fut accepte
avec empressement. Bientt l'arrive de Saturnin est annonce ; le bruit de ses miracles
vole de bouche en bouche.
La semaine suivante, les trois premiers snateurs de la cit, Firmus, Faustin et
Fortunat, se runissent auprs de Saturnin, se font instruire plus compltement dans la
religion chrtienne, reoivent le baptme avec leurs familles, dcrtent l'abolition du
culte des idoles dans la ville de Pampelune et deviennent d'infatigables propagateurs
de la foi chrtienne.
Saint Firmin, confi saint Honeste, est ordonn prtre,
puis sacr vque.
Firmus et Eugnie avaient trois enfants : deux fils, Firmin et Faustus, et une fille
du nom d'Eusbie. L'ducation du premier fut confie saint Honeste. Sous un tel
matre, le jeune chrtien, qui atteignait sa dix-septime anne, fit des progrs
extraordinaires dans la science et la vertu. Plus tard, saint Honeste, qui vieillissait, le
prit pour compagnon dans ses courses apostoliques, et, tmoin de son zle et de ses
autres qualits minentes, il le juge digne de l'piscopat et l'adressa au nouvel vque
de Toulouse, saint Honorat.
Celui-ci, reconnaissant dans ce clerc tous les caractres du vritable aptre, aprs
lui avoir impos les mains, lui adressa publiquement ces paroles : Rjouissez-vous,
mon fils, car vous avez mrit d'tre pour le Seigneur un vase d'lection. Allez, dans
toute l'tendue des nations, vous avez reu de Dieu la grce et la fonction de
l'apostolat. Soyez sans crainte, car le Seigneur est avec vous ; mais, en toute
circonstance, sachez qu'il vous faudra beaucoup souffrir pour son nom avant d'arriver
la couronne de gloire.
Firmin, rempli d'une sainte allgresse, vint raconter saint Honeste tout ce qui lui
tait arriv, sjourna quelque temps Pampelune et quitta pour toujours son pre
spirituel, ses parents, sa patrie, heureux de tout sacrifier pour gagner des mes JsusChrist. Il avait alors environ trente et un ans. Telle aurait t, d'aprs les Actes de son
martyre, l'existence de Firmin antrieurement son dpart dfinitif de Pampelune.
Certains hagiographes de ces derniers sicles ont cru devoir la simplifier en faisant de
lui un converti de saint Saturnin, qui, venu prcher le christianisme Pampelune,
l'aurait la fois baptis sur place, ordonn prtre, puis dsign comme son successeur
sur le sige de cette ville.
Cette manire de voir est d'accord avec le sentiment des habitants de Pampelune
qui ont insr le nom de Firmin dans le catalogue de leurs vques o il occupe la
premire place. Volontiers nous nous rangerions l'opinion des Acta Sanctorum qu'au
contraire, Firmin ne semble pas avoir t consacr pour occuper le sige piscopal de
Pampelune ; il suffit d'ailleurs de se rappeler que d'aprs ses Actes saint Honorat l'a
envoy prcher l'vangile dans toute l'tendue des nations .

Il prche l'vangile travers les Gaules.


Firmin commena son apostolat dans le midi de la Gaule. Arriv Agennum
(aujourd'hui Agen), o le paganisme dominait encore, il rencontra un saint prtre,
nomm Eustache, et travailla quelque temps avec lui cultiver dans ces contres la foi
que saint Martial de Limoges y avait seme quelque temps auparavant.
D'Agen, Firmin se rendit chez les Arvernes et s'arrta prs d'Augustonemetum,
(Clermont-Ferrand), leur capitale. Arcade et Romule, les deux plus ardents sectateurs
des idoles, mirent tout en uvre pour arrter les succs de l'aptre. Firmin engage avec
eux une longue controverse sur la fausset des idoles ; il multiplie les discussions et
sort victorieux de la lutte. Les deux idoltres embrassrent la vraie religion, dtestrent
la leur ; ils attirrent ainsi un grand nombre de paens sous l'tendard de la croix.
Quand Firmin quitta le pays des Arvernes, la plus grande partie des habitants de la
contre professaient le christianisme.
Du pays des Arvernes il passa dans celui des Andes, cest--dire en Anjou ; l
l'vque Auxilius le retint pendant quinze mois. Ses prdications dans la ville et dans
tout le pays y furent encore couronnes de magnifiques succs. Une chose cependant
proccupait beaucoup le messager de Dieu. Saint Honorat de Toulouse lui avait prdit
de grandes souffrances et jusque l il n'avait prouv que des joies en comparaison
desquelles les fatigues des voyages et de l'apostolat lui semblaient lgres.
Dans son dsir de souffrir pour son divin Matre crucifi, il souhaitait voir
s'accomplir la prophtie de son conscrateur. Il apprit alors que Valre, gouverneur des
Bellovaques (territoire de Beauvais), perscutait cruellement les chrtiens. Emu par le
rcit lamentable de leurs souffrances et surtout passionn du dsir de recevoir la palme
du martyre, il prit le chemin de cette contre, vanglisant tout le pays qui se trouvait
sur son passage. Les paens le firent prisonnier. Il esprait verser son sang pour JsusChrist, mais les chrtiens l'arrachrent la prison.
Ici nous nous cartons du rcit des Actes pour emprunter des traditions locales
des donnes qui ont pour elles au moins leur antiquit. Firmin s'empressa d'user de sa
libert pour annoncer la foi dans le pays de Caux et finit par entrer dans Beauvais. Il se
mit alors prcher avec ardeur les fidles de cette glise, abandonns eux-mmes
depuis le martyre de l'vque saint Lucien, les encourager, les fortifier au milieu
des embches et des perscutions.
Valre croyait avoir noy le christianisme dans le sang des chrtiens. Quelle ne fut
pas sa fureur d'apprendre que, par le zle d'un nouveau Lucien, la religion nouvelle
menaait une seconde fois de remplir la cit ! Il jura de faire couler derechef des flots
de sang. Firmin, cit devant son tribunal, confessa gnreusement la foi de JsusChrist, fut cruellement battu de verges, charg de chanes et jet dans un cachot noir et
malsain.
Cette fois il se croyait assur de la palme du martyre. Dieu toutefois en dcida
encore autrement. Les iniquits de Valre taient montes leur comble et le sang
innocent criait vengeance. Le perscuteur prit misrablement dans une meute
populaire. Sergius, son successeur, imita sa cruaut et prit galement d'une mort
subite et malheureuse. Les chrtiens profitrent de ces vnements pour dlivrer leur
Pre.

Firmin recommena aussitt ses prdications avec un courage incroyable. Il alla


jusqu' faire btir au milieu de la cit idoltre une glise ddie au protomartyr saint
tienne. Le feu de la perscution ne tarda pas se rallumer. Les chrtiens, qui ne
voulaient pas priver l'Eglise d'un si vaillant dfenseur, obligrent leur intrpide vque
sortir de la ville.
Le pontife alla porter la bonne nouvelle de la foi chrtienne aux environs de
Beauvais ; ses ennemis ne songrent pas l'y inquiter. Dsesprant enfin de donner sa
vie pour le Christ, il jeta les yeux sur les peuples du nord de la Gaule, encore ensevelis
dans les ombres de la mort : Allons plus loin, dit-il, vers les Ambiani, chez les
Morins, ces hommes barbares dont la cruaut fera couler mon sang.
Saint Firmin dans la ville d'Amiens.
Le 10 du mois d'octobre, Firmin arriva prs de la capitale des Ambiani. C'est au
lieu o se trouve aujourd'hui la place Saint-Martin, nous dit la tradition, qu'il s'arrta
en face du bois sacr et du chteau fort comme pour braver le temple de Jupiter, et
annona pour la premire fois aux Ambiani tonns la bonne nouvelle de l'vangile.
Faustinien, l'un des principaux snateurs, l'accueillit avec joie dans sa maison.
L'aptre de la Picardie baptisa sa famille et le reut lui-mme au nombre des
catchumnes.
Empruntons encore aux souvenirs des rgions qui avoisinent la Picardie et l'Artois.
Firmin commena ses prdications avec le zle infatigable et le courage dont il avait
dj donn tant de preuves. Il joignait aux charmes de son loquence le tmoignage
invincible d'une suite non interrompue de miracles. Un jour, c'est Castus qui arrive au
pied de la chaire, ne voyant que d'un il : l'vque lui rend l'autre en invoquant sur lui
les trois personnes de la Sainte Trinit.
Le lendemain, deux lpreux taient guris. Des malades de toute sorte : des
aveugles, des boiteux, des sourds, des muets, des paralytiques, des possds du dmon
trouvaient chaque jour, avec la sant de l'me, celle du corps. On conoit facilement
comment, avec de tels arguments, le nouveau venu put convertir plus de trois mille
personnes, dans les trois premiers jours qu'il passa dans la ville.
Quand Samarobriva (Amiens) fut devenue ville chrtienne, Firmin sortit de son
enceinte pour vangliser les autres cits de l'Ambianum. Il fit aussi plusieurs voyages
apostoliques dans la Morinie et prcha l'Evangile dans les villes de Throuanne, de
Boulogne, de Montreuil et dans une partie du Ponthieu. Toutefois, Amiens restait
toujours sa ville chrie entre toutes, et il rptait souvent ces paroles son peuple :
Mes fils, sachez que Dieu le Pre, Crateur de toutes choses, m'a envoy vers
vous pour purifier cette cit du culte de ses idoles, pour vous prcher Jsus-Christ,
crucifi selon la faiblesse de la chair, mais vivant par la force de Dieu. Il continua
son apostolat avec un succs si extraordinaire que peu de temps aprs les temples de
Jupiter et de Mercure furent compltement dserts.

Saint Firmin devant les gouverneurs Sbastien et Longulus.


Sbastien et Longulus taient gouverneurs de la province de Gaule Belgique dont
Samarobriva faisait partie. Les prtres de Jupiter portrent devant eux des accusations
nombreuses contre Firmin et ses disciples. Les deux magistrats vinrent de Trves
Amiens et ordonnrent tous les citoyens de se runir dans le prtoire au bout de trois
jours. Quand tout le peuple fut rassembl, Sbastien harangua la foule en ces termes :
Les trs sacrs empereurs ont prescrit que l'honneur et le culte dus nos dieux
immortels leur soient conservs dans toute l'tendue de l'empire, dans toutes les
contres du monde, par tous les peuples, par toutes les nations. Qu'on leur offre donc
de l'encens sur ces autels, qu'on les vnre selon les antiques coutumes des princes. Si
quelqu'un essayait de contrevenir aux dcrets des trs saints empereurs ou d'y apporter
la moindre opposition, on lui infligerait toute sorte de tourments ; et d'aprs les dcrets
des snateurs et des princes de la Rpublique romaine, il subirait impitoyablement la
peine de mort.
Auxilius, prtre de Jupiter et de Mercure, prit ensuite la parole :
Il y a ici, dit-il, un pontife des chrtiens qui, non seulement dtourne la ville
d'Amiens du culte et de la religion des dieux, mais qui semble encore arracher l'empire
romain et l'univers entier au culte des immortels.
- Quel est cet impie ? reprend Sbastien.
- Je me nomme Firmin, prcise Auxilius, c'est un Espagnol habile, loquent, plein
de sagacit... Il prche, et il dtourne tellement le peuple de notre religion qu'il ne vient
plus personne prier et offrir de l'encens dans les temples respectables de Jupiter et de
Mercure ; il entrane, tous les snateurs dans la religion chrtienne. Si vous n'accablez
cet homme de divers supplices pour offrir un exemple terrible au peuple, il mettra
bientt toute la rpublique dans un grand pril. Ecoutez donc nos sages conseils, trs
excellent, gouverneur ; sauvez la Rpublique, dlivrez nos dieux et nos desses de ce
pril imminent. Faites comparatre le coupable ici devant votre tribunal, en prsence de
tout le peuple.
Sbastien ordonna ses soldats de se saisir de Firmin et de le lui amener dans
deux jours aux jeux du thtre, la porte Clipienne.
Firmin apprend que les soldats le cherchent, il vient lui-mme se prsenter au
prtoire, et proclame hautement, avant mme d'tre interrog, qu'il faut adorer JsusChrist et dtruire les idoles.
- Es-tu ce malfaiteur, interroge Sbastien, cet impie qui veut renverser les temples
des dieux, et loigner le peuple de la religion des trs saints empereurs ? Quel est ton
nom, ta patrie, ta condition ?
Je m'appelle Firmin ; je suis Espagnol, snateur, citoyen de Pampelune ; chrtien
par la foi et par la doctrine ; je suis vque et j'ai t envoy pour prcher l'Evangile du
Fils de Dieu, afin que les peuples et les nations sachent qu'il n'y a pas d'autre Dieu ni
dans le ciel ni sur la terre que celui que je prche. Dieu qui cra tout de rien et par qui
tout subsiste. Il est entour des anges et des Vertus clestes ; il tient en ses mains la vie
et la mort, et rien n'chappe sa puissance. Au ciel, sur la terre, dans les enfers, tout
genou flchit devant lui. Il abaisse ou dtruit les royaumes.

Il brise les sceptres des rois. Les gnrations s'coulent et changent autour de Lui :
Lui seul ne change pas. Lui seul reste immobile en face de la mobilit des sicles.
Quant aux dieux que vous adorez, sous l'influence perfide des dmons, ils ne sont que
des simulacres sourds, muets, insensibles, qui trompent les hommes et prcipitent leurs
adorateurs au fond de l'enfer. Je dclare donc ici librement qu'ils ne sont que des
fabrications diaboliques, et que vous devez les renier si vous ne voulez tre engloutis
vous-mmes dans les abmes ternels du Tartare, o gmit la puissance infernale.
A ces mots, Sbastien, transport de colre, poussa un grand cri, et d'une voix
clatante pronona cette sentence : Au nom des dieux et des desses immortels, au
nom de leur invincible puissance, je t'adjure de laisser ta folie et de ne pas abandonner
la religion qu'ont pratique tes pres, sinon, tremble devant les tourments qui
tattendent, devant la mort ignominieuse que tu endureras en prsence de toute cette
assemble.
- Sache, rplique Firmin, que je ne crains ni ta personne ni tes tourments. Je gmis
plutt sur ta folie et ta vanit, toi qui oses croire que la diversit et la multiplicit des
tortures puissent faire trembler un serviteur de Celui qui est le Matre du monde.
Accumule les supplices, Dieu proportionnera ses secours pour me faire obtenir la
couronne de la gloire imprissable. Je ne veux pas chapper aux souffrances dont tu
me menaces en sacrifiant l'ternit de bonheur que le Fils de Dieu me rserve dans son
royaume. Pour toi, tu seras condamn aux flammes ternelles de l'enfer, cause des
cruauts que tu exerces envers les serviteurs de Dieu.
Tout le monde admira la constance du martyr et la fermet de ses rponses.
Soudain un mouvement d'agitation se produit dans le sein de la vaste assemble : le
peuple, se rappelant les miracles que l'vque accomplissait chaque jour, voulait
l'arracher de vive force des mains du prsident. Sbastien effray, craignant de
provoquer une meute populaire, leva la sance et laissa son contradicteur en libert.
Mais il ordonna secrtement ses soldats de l'arrter un peu plus tard, de le conduire
en prison, de lui trancher la tte pendant la nuit et de cacher son corps afin de le
soustraire la vnration des chrtiens.
Martyre de saint Firmin.
L'vque continua de proclamer la vrit vanglique avec la mme ardeur ; mais
bientt les satellites du gouverneur l'arrtrent et l'enfermrent dans un cachot ; et,
quand Samarobriva fut ensevelie dans les ombres de la nuit, des soldats se rendirent
la prison pour accomplir les ordres de Sbastien. Ds que le prisonnier les aperut, il
tomba genoux, et versant des larmes de joie il adressa Dieu cette prire :
Je vous rends grces, Seigneur Jsus-Christ, souverain rmunrateur de tous
les biens, bon Pasteur, de ce que vous daignez m'adjoindre la socit de vos lus,
Roi misricordieux et trs clment, veillez sur ceux que vous avez appels par ma
voix, et daignez exaucer tous ceux qui vous invoqueront en mon nom . Comme il
achevait ces mots, un soldat lui trancha la tte.

Ainsi mourut saint Firmin, le premier vque d'Amiens, une date que la tradition
des anciens martyrologes fixe au 25 septembre. Le corps du martyr, adroitement
drob par le snateur chrtien Faustinien, fut dignement enseveli dans un spulcre
neuf, et plus tard, saint Firmin le Confesseur fit btir au-dessus de son tombeau une
glise ddie la Sainte Vierge.
Culte de saint Firmin.
Avec le temps se perdit le souvenir du lieu prcis de la spulture de saint Firmin ;
ses reliques furent retrouves par un de ses successeurs, connu et honor sous le nom
de saint Saulve, entre 588 et 614.
Vers l'an 1110, sous l'piscopat de saint Godefroy, le corps fut dpos dans une
chasse prcieuse. Cinq ans aprs, la ville d'Amiens fut ruine par un incendie qui la
dtruisit presque de fond en comble ; l'glise Saint-Firmin, qui tait alors la cathdrale,
demeura debout parmi quelques rares difices.
A la fin du XIIe sicle, au temps de l'vque Thobald d'Heilly, les reliques furent
dposes dans une riche chasse, orne de pierreries, qui existait encore la veille de la
Rvolution.
En dehors d'Amiens, le culte et la mmoire de saint Firmin demeurrent vivants
aussi dans le Beauvaisis et en Normandie, spcialement Rouen et dans l'ancien
diocse de Lisieux. II en est de mme de la province espagnole de Navarre et de
Pampelune qui l'honorent pour patron. En cette dernire ville sa fte est au 9 juillet.
Bernard Menthon.
Source consultes. Acta Sanctorum, t. VII de septembre (Paris et Rome, 1867).
(V.S.B.P., n 451.)

..

PAROLES DES SAINTS


_________
La prire publique.
Prier dans le particulier, c'est ne prier que pour soi. Qui dit prire, exprime vu
public, manifest en prsence de tous. C'est l'union des membres qui forme tout le
corps du peuple chrtien.
Saint Cyprien.

(Trait de l'oraison dominicale.)

SAINT NIL LE JEUNE


Abb de Grottaferrata (910-1005 ?)
Fte de 26 septembre.

Ce moine Basilien, originaire de la presqu'le de Calabre, fondateur de l'abbaye


de rite grec de Grottaferrata, prs de Rome, est un des grands Saints de l'Italie
byzantine au Xe sicle. Pour le distinguer de son clbre homonyme du Ve sicle, saint
Nil le Sinate, moine lui aussi et crivain asctique de valeur, on l'appelle d'ordinaire
Nil le Jeune ou bien encore Nil de Rossano. Un de ses disciples, qui prit par ailleurs
une part trs importante dans l'tablissement du monastre de Grottaferrata et en devint
le troisime abb, le moine saint Barthlemy (mentionn dans le Martyrologe romain
la date du 11 novembre), crivit en grec la vie de son matre. Cette biographie,
compose peu d'annes aprs la mort de saint Nil par un compatriote, fournit
l'hagiographe, comme l'a montr Dom Martne, des renseignements dignes de crance
et fort prcieux.
Jeunesse d'abord trs difiante, puis mondaine.
Nil naquit en 910 trs probablement, dans la petite ville de Rossano. Cette cit
piscopale, situe sur les bords du golfe de Tarente, appartenait la Calabre, la
premire et la dernire province qu'aient occupe les Grecs en Italie. L'enfant reut au
baptme le nom de Nicolas et fut spcialement consacr la Sainte Vierge. Comme la
plupart de celles qui habitaient la Calabre, sa famille tait d'origine et de langue
grecques et suivait pour la liturgie le rite de l'Eglise de Constantinople. Elle leva
l'enfant dans les sentiments et la pratique d'une pit solide et lui fit donner une
instruction et une formation scientifique et littraire assez complte. Plus tard, devenu
par ses vux religieux, le. Fr. Nil, celui-ci donnera par ses crits des tmoignages
indiscutables de sa connaissance des Saintes critures, de la philosophie et des autres
sciences. Engag assez jeune dans l'tat du mariage, Nicolas n'abandonna pas pour
autant sa vie de prire et d'austrit chrtienne. Chaque jour il savait se rserver

quelques moments de solitude et de calme pour s'adonner la mditation et l'examen


de conscience. Peu peu, cependant, le dmon et les sductions du monde eurent
raison de sa ferveur et de sa fidlit aux exercices pieux. Nicolas les abandonna, et son
me n'tant plus soutenue par les grces que Dieu accorde ceux qui le prient, tomba
dans le relchement et ne sut pas rsister aux attraits du fruit dfendu. Le jeune homme
en arriva mener une vie oppose l'esprit et la loi de l'vangile et conforme, par
contre, aux maximes du monde.
La mort de sa femme lui fit comprendre la gravit du danger o il se trouvait
cause de ses pchs et de ses habitudes vicieuses. Homme de rsolution, il dcida de se
dlivrer des tentations incessantes qu'il rencontrait dans le monde en se retirant dans la
solitude.
Saint Nil se fait moine Basilien.
Obissant la lettre des conseils donns par Jsus dans son vangile, Nicolas
quitta la maison paternelle, ses parents, ses amis, ses biens, et alla frapper la porte du
couvent de Saint-Jean-Baptiste de Rossano. Il ne tarda pas entrer dans celui de SaintMercure, et c'est l qu'il prit l'habit monastique. Peu de temps aprs, on ne sait pour
quel motif, il se retirait dans l'abbaye de Saint-Nazaire, situe environ cinq milles de
la prcdente. Aprs y avoir fait sa profession monastique, le Fr. Nil c'est sous ce
nom qu'il est dsormais connu s'adonna tout entier, la grande dification des autres
moines, la pratique de la prire et de la pnitence selon les rgles donnes par saint
Basile. Son temps tait occup par la rcitation des psaumes, le travail et les divers
exercices de la vie religieuse.
Anachorte, puis fondateur de monastres.
Aprs avoir sjourn de nouveau dans le monastre de Saint-Mercure, Nil, dsirant
mener la vie des anciens Pres du dsert, sollicita et obtint l'autorisation d'aller vivre
dans un ermitage attenant une petite chapelle ddie probablement saint Michel. La
majeure partie de ses journes tait donne la prire et la mditation. Aprs le
coucher du soleil, l'anachorte mangeait un peu de pain, des herbes cuites ou des fruits
selon la saison. Hiver et t, un vtement en forme de sac, fait avec des poils de
chvre, couvrait son corps, et, en raison de la vermine, tait un continuel instrument de
pnitence. Pas de mobilier dans la pauvre caverne : une pierre tenait lieu de lit, de
chaise ou de pupitre pour crire, selon les moments ou les besoins.
Attires par la saintet de l'ermite, plusieurs personnes de Rossano et des environs
vinrent se mettre sous la direction douce, mais forte, de Nil. Ce dernier exigeait d'elles
le renoncement complet ; il les exerait surtout la pratique de l'humilit et au
sacrifice de la volont propre ; le mpris de soi et l'obissance parfaite taient ses
yeux les vertus essentielles tout vrai religieux. Pour protger ses disciples contre les
incursions et les razzias des pirates ou des pillards sarrasins, frquentes cette poque

au sud de la pninsule italique, Nil btit dans la montagne une espce de petite
forteresse o il se retirait avec ses moines quand les ennemis taient signals dans les
environs. Entre temps, les journes du suprieur du petit monastre taient remplies
par l'accomplissement scrupuleux des diverses prescriptions de la vie rgulire, et
aussi par de multiples uvres de charit et de zle. Pauvres et riches, esprits grossiers
ou trs cultivs, venaient chercher auprs de Nil les secours, les conseils, la
consolation dont ils avaient besoin, srs d'tre toujours accueillis avec une bont aussi
suave que distingue. De hauts personnages, comme le mtropolitain de Calabre et le
seigneur de la contre voulurent s'assurer par eux-mmes de la science thologique et
de la saintet du clbre moine.
Ce dernier s'en aperut. Aprs avoir pri, il prsenta l'un des visiteurs un
manuscrit o se trouvaient crits divers passages de la Sainte Ecriture et des Pres de
l'Eglise, concernant le petit nombre des lus. Il expliqua et justifia ces divers textes et
en profita pour prcher la pnitence et le respect des lois vangliques des hommes
qui se proccupaient bien plus de savoir si Salomon tait sauv que de mener euxmmes une vie chaste et rgulire.
Les habitants de Rossano, s'tant rvolts contre le reprsentant du gouvernement
imprial de Constantinople, obtinrent leur pardon grce l'intervention de leur
compatriote. Lors de la vacance du sige piscopal, ils demandrent pour lui l'vch
de Rossano ; mais l'ermite refusa cette charge, comme d'ailleurs celle qu'on lui offrit
la cour de Byzance. Sa rputation parvint jusqu'aux monastres du mont Athos.
Les moines de saint Basile
fraternisent avec les fils de saint Benot.
Voulant fuir et la vnration, qu'il jugeait dangereuse pour son humilit, et les
malheurs que la domination sarrasine allait bientt infliger la Calabre, Nil runit ses
disciples et leur annona sa rsolution de quitter pour toujours les lieux qu'il avait
habits jusque-l. La petite caravane se mit donc en route dans la direction du NordOuest. Aprs de longues et fatigantes journes de voyage, elle arriva dans les environs
de la ville de Capoue. Le gouverneur et les habitants de la cit reurent avec beaucoup
de respect et de charit les pieux plerins. Ils offrirent Nil de le choisir pour vque.
Evidemment, celui-ci carta un pareil honneur et se hta de quitter des amis qui
menaaient son humilit et son amour de la solitude. Il prit la route du Mont-Cassin.
Le seigneur de la contre avait pri Aligerne, abb du clbre monastre bndictin,
d'accorder Nil et ses moines, sur le territoire de l'abbaye, le couvent qui leur conviendrait.
Quand les religieux Basiliens parvinrent au bas de la colline sur laquelle est btie
l'immense abbaye, ils furent reus au chant des hymnes par les fils de saint Benot,
descendus en procession au-devant d'eux. Il gurit plusieurs infirmes ds son arrive
dans l'enceinte o reposa, jusqu'au dbut du VIIIe sicle, le corps du grand patriarche,
et il gota pendant quelques jours les douceurs d'une hospitalit vraiment fraternelle. Il
fut ensuite conduit au couvent de Valleluccio, ou Val-di-Luce, situ dans le voisinage
du Mont-Cassin, et il s'y tablit avec ses moines.

Pour tmoigner ses htes sa religieuse gratitude, Nil composa en grec, plusieurs
hymnes en l'honneur de saint Benot. Avec les siens, il passa une nuit dans l'glise du
monastre bndictin, y chantant l'office liturgique selon le rite grec. Aux religieux qui
le visitrent, il donna des avis empreints de sagesse surnaturelle. Comme on lui
demandait en particulier, de caractriser la fonction d'un moine, il rpondit :
Le moine est un ange. Sa charge est la misricorde et la louange de Dieu dans le
sacrifice.
Les religieux Basiliens demeurrent plus de dix ans dans le monastre de
Valleluccio. Ne trouvant pas cette rsidence assez solitaire, Nil, accompagn par
plusieurs disciples, la quitta et se retira Serperi, prs de la ville de Gate ; la nouvelle
colonie se fixa dans des huttes ou des cabanes de planches mal jointes, abris
temporaires des travailleurs de la terre et des chasseurs.
Schisme de Crescentius.
Saint Nil et l'antipape Jean Philagathe.
L'empereur Othon III (980-1002) tait venu Rome se faire couronner par le Pape
Grgoire V. Ce dernier avait obtenu du monarque qu'il pargnt, malgr les crimes
commis, Crescentius, patrice des Romains. Il fut bien mal rcompens pour cet acte de
charit gnreuse. Othon avait peine repass les Alpes, que Crescentius s'emparait du
Pape, Grgoire V, le chassait de Rome, et suscitait dans l'Eglise un schisme, en faisant
monter sur le trne pontifical (997) l'vque de Plaisance, Jean Philagathe, qui prit le
nom de Jean XVII (ou Jean XVI). L'antipape tait n Rossano, il avait t moine
dans le mme couvent que Nil, et tait finalement devenu vque de Plaisance. Envoy
en mission Constantinople pour y ngocier le mariage de l'empereur Othon III avec
la princesse Hlne, fille de Constantin VIII, il en avait rapport une grande ambition
et de l'argent.
Nil, mis au courant de la scandaleuse conduite de son compatriote, lui crivit de ne
pas se laisser aveugler par l'amour des honneurs et des biens de ce monde, et d'assurer
le salut de son me en laissant la chaire de saint Pierre son vritable successeur. Il
l'invitait rentrer dans un monastre pour y faire pnitence, sinon Dieu lui enverrait un
chtiment terrible. L'antipape rpondit son pre spirituel une lettre dans laquelle il le
remerciait de ses charitables conseils, mais il ne paraissait gure dcid les suivre.
Dieu allait raliser la prophtie de Nil.
Punition terrible inflige l'antipape.
Cependant l'empereur tant revenu Rome avec son arme, Crescentius et ses
partisans furent battus (998). L'antipape s'enfuit, des soldats d'Othon parvinrent se
saisir de lui. On lui coupa la langue, le nez, les oreilles, on lui creva les yeux et, ainsi
mutil, il fut jet dans un cachot. A cette nouvelle, Nil, en proie une grande tristesse,
partit pour Rome. Son dessein tait d'obtenir du Pape et de l'empereur que le

malheureux Philagathe lui ft confi : il achverait sa vie dans la pnitence, enferm


dans un monastre basilien, sous la garde de son compatriote. Le Pontife et Othon
tmoignrent beaucoup de respect et d'affection leur illustre visiteur. Ils coutrent
avec bienveillance sa requte, firent grce de la vie l'antipape ; mais Nil ne voulant
pas rester Rome, ils dcidrent de confier Philagathe l'abb du monastre grec de
Saint-Sabas, en cette ville. Sur ces entrefaites, la populace romaine russit s'emparer
du prisonnier, le promena par les rues, mont rebours sur un ne, ayant au cou une
outre gonfle de vent ; il fut ramen en prison aprs cette injure suprme de la ridicule
cavalcade.
Ce traitement ignominieux, inflig un prtre et un vque dj cruellement
puni par ailleurs, indigna l'me compatissante de Nil. Le moine crut que l'empereur en
tait responsable, n'ayant rien fait pour l'empcher, il en ressentit une profonde douleur
et cessa de voir le monarque. Othon lui envoya un vque de sa cour, charg de donner
des explications.
- Allez, rpondit Nil, trouver l'empereur et le Pape, et dites-leur :
Voici la dernire parole de ce vieillard qu'on appelle Nil ; vous m'aviez fait don
du malheureux aveugle, non en raison de ma propre considration, car je ne suis rien,
mais par un juste sentiment de crainte de Dieu. C'est donc Dieu que vous l'aviez
donn et non moi. Maintenant vous avez aggrav sa peine, sans nul respect pour le
nom du Seigneur. Le Seigneur vous punira.
Et l'ermite quitta la drobe la ville de Rome.
L'empereur Othon III au monastre de Serperi.
Selon le biographe de Nil, l'empereur Othon aurait t trs mu par les menaces de
l'homme de Dieu. Dans une pense d'expiation, il aurait fait le plerinage de SaintMichel au mont Gargan. Quoi qu'il en soit, Othon voulut rendre visite aux moines de
Serperi. A la vue de ces petites huttes ou cabanes ranges autour de la pauvre chapelle,
il s'cria : Ce sont vraiment les tentes d'Isral au dsert ! Voici les citoyens du
royaume des cieux ; ils sont camps sur la terre, non comme des habitants, mais
comme des trangers et des voyageurs.
Avec ses religieux, Nil vint la rencontre de l'empereur. On le conduisit la
chapelle, puis dans la pice o Nil recevait les visiteurs. L, le prince engagea le
vieillard pourvoir avant sa mort l'avenir de ses fils spirituels. A cette fin, Othon
offrait dans ses Etats un emplacement convenable pour un monastre qu'il doterait de
revenus suffisants.
- Si les religieux, mes frres, rpondit Nil, sont des moines dignes de leur
vocation, Jsus-Christ ne les abandonnera pas lorsque je ne serai plus avec eux.
Et il refusa les offres qui lui taient faites.
- Demandez-moi du moins, Pre, telle grce que vous voudrez, afin que j'aie la joie
de vous prouver mon amour filial.
- Je n'ai qu'une grce demander Votre Majest, lui dit Nil ; songez au salut de
votre me. Tout empereur que vous tes, vous mourrez comme un autre homme et
vous aurez rendre compte de vos actions au Souverain Juge.

L'empereur reut avec respect ce grave avertissement : il ta sa couronne et fut


bni par le vieillard. Aprs son dpart, Nil annona ses religieux que le prince
mourrait bientt. Ce qui avait t prdit ne tarda pas, en effet, s'accomplir.
Saint Nil fonde l'abbaye de Grottaferrata.
Quand le bienheureux tienne, disciple prfr de Nil cause de sa candeur et de
son parfait esprit religieux, mourut, son matre ressentit douloureusement cette
sparation. En confiant la terre la dpouille de son cher fils et frre, il exprima le
dsir d'tre un jour enseveli prs de lui. Mais la Providence en avait dispos autrement. L'ge avanc du vieillard faisait supposer que sa mort n'tait pas trs loigne.
Jaloux de conserver la ville de Gate les restes mortels du grand moine, le seigneur
de l'endroit se proccupa de lui prparer un somptueux tombeau. Nil connut ce
dessein. Une inspiration du ciel lui apprit qu'il devait chercher ailleurs le lieu de sa
spulture. Toujours il avait demand Dieu que ce lieu demeurt inconnu des
hommes. C'est pourquoi il annona ses disciples qu'il allait partir pour prparer un
monastre o il runirait les frres et les fils disperss.
Et le vieillard plus que nonagnaire quitta avec plusieurs de ses moines la
Campanie. Pouvant grand'peine se tenir cheval, il prit la direction de Rome o
d'ailleurs il n'entra pas. Il s'arrta Tusculum (Frascati), ville du Latium o Cicron
avait eu sa villa, et fut reu dans le monastre de Sainte-Agathe. Sur sa demande,
Grgoire, comte de Tusculum, lui accorda de bon gr l'emplacement d'une grande villa
romaine, situe quelques kilomtres au sud de la cit. Nil donna ses moines l'ordre
de nettoyer ces lieux couverts de broussailles et de ruines, et d'y prparer les
fondements d'un nouveau monastre. Ils se mirent courageusement au travail dans la
premire partie de l'anne 1004. Leur Pre et suprieur leur avait promis de se rendre
bientt auprs d'eux. Mais, comme Mose, il ne devait pas apercevoir vivant cette
maison de bndiction, celle abbaye de Grottaferrata qu'il venait de fonder au terme de
son sjour ici-bas.
Testament spirituel. Mort de saint Nil.
Averti de sa mort prochaine, Nil rassembla ses fils prsents dans les environs et
leur adressa ces recommandations :
- Je vous prie de ne pas tarder, quand je serai mort, ensevelir mon corps. Ne le
dposez pas dans une glise, c'est un honneur dont je ne suis pas digne. Vous
n'lverez ni oratoire ni monument quelconque sur le lieu de ma spulture. Si vous
tenez y placer un signe qui en conserve la mmoire, contentez-vous d'y mettre une
pierre plate sur laquelle puissent s'asseoir les voyageurs, car je fus moi-mme plerin
sur la terre tous les jours de ma vie. Surtout souvenez-vous de moi dans vos saintes
prires. Puis il bnit ses enfants et demanda qu'on le transportt l'glise du
monastre, car, disait-il, c'est l qu'un moine doit mourir. Le divin Matre rappela lui

son fidle serviteur probablement au jour de la fte de saint Jean l'vangliste, fixe
par le calendrier grec au 26 septembre. C'tait en 1004 ou en 1005. Nil avait prs de
quatre-vingt-quinze ans. Lorsque le nouveau monastre construit Grottaferrata put
recevoir les disciples du saint moine, ils s'y tablirent, mais ils eurent soin d'y
transporter la dpouille mortelle de leur Pre, universellement vnr comme un Saint.
Cette translation se fit avec une grande solennit.
L'abbaye de Grottaferrata. Culte de saint Nil.
Le nom de saint Nil est troitement uni celui de l'abbaye de Grottaferrata dont il
fut le fondateur. Il avait prdit que cette maison grouperait et abriterait ses disciples
disperss. Tous, en effet, vinrent rsider au lieu bni o son corps fut dpos. Ce n'est
pas une vulgaire pierre tombale, mais un monastre imposant par ses constructions et
son aspect fodal, qui indique aux plerins de tous les sicles le tombeau de l'illustre
moine basilien. Ce monastre, situ environ 23 kilomtres de Rome, prs de Frascati,
abrite toujours des moines qui, comme le faisait saint Nil, suivent la rgle de saint
Basile et clbrent les offices liturgiques dans le rite grec. Ils se sont sans cesse
signals par leurs travaux scientifiques et par leurs efforts pour ramener l'Unit
catholique les Grecs dissidents ou schismatiques.
Dans l'glise de l'abbaye, une chapelle est consacre au fondateur. Elle a t
enrichie, au XVIIe sicle, de belles fresques excutes par Le Dominiquin (Domenico
Zampieri), reprsentant divers pisodes de la vie de saint Nil. L'une d'elles a pour sujet
la rencontre du Saint et de l'empereur Othon III. Dans une autre, on voit le moine agenouill devant un rocher qui supporte un Crucifix : le Christ, de sa main droite
dtache de la croix, bnit son serviteur. Ailleurs, le peintre a reprsent saint Nil
genoux cot de saint Barthlemy, son disciple, et cartant par sa prire un orage qui
menaait les rcoltes.
En 1904, l'occasion du IXe centenaire de la fondation de l'abbaye, fut inaugur
dans ses murs un monument en l'honneur du grand religieux. Saint Nil est le patron
principal du diocse et de la ville archipiscopale de Rossano. Ce diocse clbre sa
fte en septembre, avec office et messe propres approuvs en 1904 par la Congrgation
des Rites. A la date du 26 septembre, le Martyrologe Romain mentionne saint Nil,
abb (jamais de son vivant le Saint n'avait consenti prendre ce titre), fondateur du
monastre de Grottaferrata, homme d'une grande saintet .
F.C.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. VII de septembre (Paris et Rome, 1867).


Il Bollettino della Badia greca di Grottaferrata (Grottaferrata, 1929). Petits
Bollandistes. (V.S.B.P., n 1125.)

SAINTS COSME ET DAMIEN


et leurs trois frres Anthime, Lonce et Euprpe, martyrs en Cilicie ( 297)
Fte le 27 septembre.

Cosme et Damien naquirent en Arabie, vers le milieu du IIIe sicle, d'un pre que
l'histoire ne nomme pas et d'une mre orne de grandes vertus. Reste veuve avec cinq
enfants, Anthime, Lonce, Euprpe et les deux Saints que Grgoiro de Tours dit tre
jumeaux, elle mit tous ses soins leur donner une ducation distingue et surtout
chrtienne. Avec; le lait maternel, elle sut leur donner la crainte et l'amour de Dieu.
Premires annes. Deux bons mdecins.
A la science des saints, ils joignirent l'tude des belles-lettres, qu'ils vinrent
chercher en Syrie. Cosme et Damien surtout se distinguaient par leur activit, leur
science et leur dvouement. La mdecine fut la carrire qu'ils embrassrent ; elle leur
fournit l'occasion d'exercer un vritable apostolat, car, travers les corps, ils savaient
pntrer jusqu'aux mes, les toucher et les convertir.
La grce de l'Esprit-Saint vint encore fconder leur science et leur accorder le don
des gurisons miraculeuses. Leur puissance s'tendait mme au del de ce monde
visible, et, sur leur ordre, les esprits immondes abandonnaient les corps des
malheureux qu'ils torturaient. Tout cela, ils le faisaient par pure charit, accomplissant
ainsi le prcepte du Seigneur : Vous avez reu gratuitement, donnez aussi
gratuitement. (S. Matth., x, 8.)
Pit et dsintressement.
A cette poque, vivait une noble matrone nomme Palladie. Tourmente par une
violente maladie, elle avait dpens presque toute sa fortune consulter les mdecins,
et cela sans rsultat. Le bruit de la rputation de Cosme et de Damien parvint jusqu'
elle. Sans perdre un instant, elle vint se jeter leurs pieds et implorer sa gurison en

versant d'abondantes larmes. Touchs de sa foi, les deux frres firent une prire
Jsus-Christ, et incontinent la suppliante fut gurie. Se voyant dlivre, Palladie
entonna un cantique d'actions de grces en l'honneur de Dieu et de ses Saints. Pour
tmoigner sa reconnaissance, elle voulut offrir ses librateurs une aumne considrable, mais lorsqu'on lui eut appris qu'ils refusaient toute rcompense, elle usa d'un
stratagme pour leur faire accepter son offrande. L'occasion s'en prsenta bientt. En
effet, le lendemain, elle rencontra Damien qui priait seul dans un lieu retir. En toute
hte, elle se jette ses pieds et le conjure d'accepter son offrande.
Gomme celui-ci la refusait, elle ajouta : Au nom du Christ que vous servez, je
vous supplie d'agrer cette preuve de ma gratitude envers vous. Par respect pour le
nom adorable qui venait d'tre prononc devant lui, Damien n'osa pas refuser.
A quelque temps de l, Cosme fut instruit de ce qu'avait fait son frre. Cette
nouvelle le jeta dans une grande tristesse, et il dclara qu'il ne voulait pas tre enseveli
avec lui dans un mme tombeau. La mme nuit, Notre-Seigneur lui apparut et lui dit :
- Cosme, mon serviteur, pourquoi avez-vous ainsi parl contre votre frre ? Ne
savez-vous pas que l'aumne qu'il a reue, ce n'est point en rcompense de son
miracle, mais uniquement par respect, pour mon nom, qu'il l'a accepte ?
Au tribunal de Lysias. Premier interrogatoire.
Leur gloire devait resplendir d'un plus pur clat au milieu des perscutions et des
tortures, dont les Bollandistes ont publi trois rcits d'une valeur ingale.
En 297, sous le rgne des empereurs Diocltien et Maximien, Lysias sigeait sur
son tribunal dans la ville d'Eges, en Cilicie, lorsque quelques-uns de ses officiers lui
firent le rcit des merveilles opres par les glorieux serviteurs du Christ, Cosme et
Damien.
- Ces deux hommes, lui dirent-ils, gurissent toutes sortes de maladies, et ils
chassent mme les dmons au nom de leur Dieu qu'ils appellent le Christ. Ils
entranent aprs eux des foules nombreuses ; ils leur persuadent de fuir les temples de
nos dieux tout-puissants ; ils mprisent nos redoutables sacrifices, et ils traitent notre
culte de superstition et d'infamie.
A cette nouvelle, le prfet donne l'ordre d'amener son tribunal ces perturbateurs
de la tranquillit publique. Mis en sa prsence, les deux confesseurs ne perdent rien de
leur calme ; leur front demeure serein et un sourire plein de charme est encore sur leurs
lvres. Le prfet jette sur eux un regard svre, et, d'une voix foudroyante :
- Quelle est votre audace, leur dit-il, de parcourir ainsi les bourgades et les villes,
semant partout le germe de l'impit, persuadant aux habitants d'abandonner le culte de
nos dieux et leur prchant un Dieu crucifi ? Croyez-moi, si vous ne cdez mes
menaces, je saurai bien avoir raison de votre obstination ; je vous tourmenterai
tellement que je vous rduirai demander grce. Mais, d'abord, dites-moi, quel est
votre pays, votre nom, votre fortune ?
- Si tu veux savoir qui tu parles, lui rpondit Cosme, sache que nous sommes des
citoyens de la province d'Arabie. Quant nos noms, les voici : Moi, je m'appelle
Cosme, et mon frre Damien.

Tu nous demandes maintenant quelle est notre fortune ?... Nous l'ignorons nousmmes, car les chrtiens ne la connaissent pas, ils n'en parlent mme pas. Nous
sommes issus de la noble race des enfants du Christ, et l'hritage que nous vaut cette
filiation est prfrable toutefois tous les biens de la terre. Nous avons encore trois
autres frres, et, si tu le dsires, nous te dirons leurs noms.
- Eh bien ! oui, dis-moi leurs noms, et ne crains rien.
- Ils s'appellent Anthime, Lonce, Euprpe, rpondit Cosme.
Le prfet donna aussitt l'ordre de les amener.
Confession des trois frres.
Les gardes obirent aussitt, et quand les trois frres arrivrent devant le tribunal,
le prfet les regardant, leur dit :
- coutez mes ordres ; vous avez le choix entre ce qui vous est le plus avantageux.
N'allez pas, l'exemple de ces deux insenss, mpriser mes faveurs et me dsobir. Si
vous vous rendez mes conseils, vous recevrez de la part des empereurs de grands et
magnifiques honneurs ; si au contraire, vous repoussez mon invitation, je vous
soumettrai mille sortes de tourments, et quand vous serez puiss par la souffrance,
alors vous renierez votre Christ.
Les trois chrtiens n'eurent qu'une voix pour lui rpondre :
- Fais ce que tu voudras, puise tous les ressorts de ta cruaut, invente les
instruments de supplice les plus horribles ; nous n'avons rien craindre de tes
tourments. Le Christ est notre droite, il nous soutiendra dans la lutte, et si le Christ
est pour nous, qui sera contre nous ! Si nous avons pour nous aider la main toute-puissante de Dieu, que nous importent les raffinements d'un faible tyran ? Non, nous le
dclarons hautement, jamais nous ne brlerons d'encens devant l'autel de tes idoles,
elles n'ont ni vie ni sentiment elles sont impuissantes nous secourir ; comment veuxtu donc nous faire adorer de telles divinits ?
A ces mots, le prfet ordonna de leur lier les mains et les pieds et de leur infliger
une terrible flagellation. Les verges tombaient comme une pluie sur leur corps mais, au
milieu de leurs tortures, ils chantaient :
Seigneur, vous tes notre refuge de gnration en gnration. Avant la formation des
montagnes, avant la cration de la terre et de l'univers, vous existez travers les sicles ; ne
vous dtournez pas de nous dans notre bassesse, car vous avez dit : Convertissez-vous,
enfants des hommes. Tournez vers nous votre face et prtez l'oreille la prire de vos
serviteurs. Dlivrez-nous des piges du dmon et des embches de son fils, le prfet Lysias ;
car en vous est notre esprance, et votre gloire demeure pendant l'ternit

Au milieu de ces ardentes prires, ils ne ressentirent aucun mal et ils dirent au
prfet :
- Si tu as de nouveaux supplices nous infliger, hte-toi de le faire, et tu verras
combien, avec la grce du Christ, nous redoutons peu tes tourments.
- Je croyais, rpondit le tyran, vous rsoudre sacrifier aux dieux en vous

soumettant seulement une lgre preuve ; mais, comme je le vois, vous persvrez
dans votre impit et dans votre folie ; je vais donc chtier votre obstination comme
elle le mrite et vous verrez si l'on rsiste impunment ma volont.
On les jette la mer. Un ange les sauve.
S'adressant alors ses soldats :
- Qu'on leur mette les fers, et qu'on les jette la mer !
- Encore un moment, s'crirent les trois gnreux athltes du Christ, et la gloire
du Seigneur clatera sur nous.
On les couvre aussitt de chanes pesantes et on les conduit la mer au milieu
d'une foule immense. Pendant le trajet, leurs visages rayonnaient d'une douce joie, et
ils chantaient ces versets du Psalmiste :
Nous nous dlectons, Seigneur, dans la voie de vos commandements, comme au sein
d'abondantes richesses. Lors mme que nous marcherions dans les ombres de la mort, si c'est
pour la gloire de votre nom, nous ne craignons rien, car vous tes prs de nous dans la
souffrance. Votre verge et votre bton mmes nous ont consols et nous ont guids, cleste
Pasteur ! Vous avez prpar devant nous une somptueuse table contre ceux qui nous
tourmentent. Vous avez rpandu l'huile de la force sur notre tte, et vous nous avez enivrs du
breuvage divin du Nouveau Testament, votre misricorde nous accompagnera tous les jours
de notre vie et nous mnera au port de votre sainte volont.

En priant ainsi, les confesseurs de la foi arrivrent au rivage, et les soldats les
jetrent brusquement dans la mer. Au moment o les flots allaient les engloutir, voici
que l'ange du Seigneur apparat et plane au-dessus d'eux. Un silence profond rgne
dans la foule tonne. Alors le messager divin s'approche des saints martyrs, rompt
leurs liens, et les dpose sains et saufs sur la grve.
Nouvel interrogatoire. Les soufflets du diable.
En prsence de l'admiration gnrale, les soldats prennent la fuite et courent
annoncer leur matre le prodige dont ils viennent d'tre tmoins. Celui-ci, saisi
d'tonnement, se fait amener les trois martyrs, avec Cosme et Damien, et leur dit :
- Par Jupiter, vos malfices surpassent toute mesure ! Les tourments vous sont un
jeu, et les flots devant vous dposent leur furie. Enseignez-moi votre art, et je
m'engagerai dans votre compagnie.
- Nous ne connaissons pas de malfices, reprirent les cinq frres car nous sommes
chrtiens ; au nom de notre Dieu, nous rduisons nant toute la puissance des
magiciens. Toi-mme, si tu le veux, fais-toi chrtien, et tu connatras alors la vertu du
Christ.
- Au nom de mon dieu Apollon, rpondit le prfet, je vous suivrai partout o vous
irez. Il parlait encore que deux malins esprits se prcipitent sur lui et le frappent si

violemment la figure qu'il se met pousser de grands cris sous la lourde main du
diable. Enfin, n'y tenant plus :
- Soldats du Christ, dit-il, je vous en conjure, priez pour moi votre Dieu, afin qu'il
me dlivre de ces mauvais esprits.
Touchs de compassion, Cosme et Damien firent une ardente prire, et les dmons
disparurent avec fracas, mais peine fut-il dlivr que l'ingrat prfet apostropha ainsi
les confesseurs de la foi :
- Vous le voyez, je n'avais qu'un vague dsir d'abandonner leur culte, et dj les
dieux ont dcharg sur moi leur colre.
- Insens ! lui rpondirent-ils, jusqu'o pousseras-tu ton aveuglement ? Ne vois-tu
pas que notre Dieu vient de te donner une preuve de sa misricorde ? Pourquoi
persvrer dans ton obstination ? Pourquoi vnrer comme des dieux des idoles
sourdes et muettes ?
Troisime interrogatoire. Supplice du feu. Nouveaux prodiges.
Ces exhortations loin de toucher le cur du prfet ne firent qu'aiguiser sa fureur.
- Les dieux m'en sont tmoins, s'cria le tyran, jamais je ne me rendrai vos
persuasions ; je vous ferai, au contraire, dchirer les entrailles avec des ongles de fer ;
je vous ferai battre de verges et brler petit feu, car, je vous le dis, ou vous vous
soumettrez mes ordres, ou vous payerez de la vie votre audace insense. En
attendant, qu'on les jette en prison.
Le jour suivant, Lysias remonte son tribunal et ordonne qu'on lui amne les cinq
frres. Comme on les conduisait, ils chantaient :
Donnez-nous, Seigneur, votre secours dans la tribulation, car vain est le salut qui vient de
l'homme. Avec l'aide de Dieu, nous ferons des prodiges, et il rduira nant toute la puissance
de nos perscuteurs.

La voix du prfet interrompt ces chants :


- Eh bien ! Quelle est votre dtermination ? Etes-vous rsolus sacrifier aux
dieux ? Rpondez.
- Ecoute, ennemi de la vrit, nous te l'avons dj dit, nous sommes chrtiens ;
chrtiens nous avons vcu, chrtiens nous voulons mourir. Nous combattons pour la
vrit, nous marchons sous la noble bannire du Christ, nous crois-tu assez lches pour
dserter notre drapeau ? Non, perds-en l'esprance, jamais nous n'abandonnerons notre
Dieu pour nous courber devant de viles idoles et accepter le joug humiliant du prince
des tnbres. Tu sais notre rsolution, n'espre donc plus nous sduire par des caresses
ou des menaces. Et maintenant, si tu as imagin de nouvelles tortures, hte-toi de nous
les infliger, car nous avons soif de souffrir pour la gloire de notre Roi et de notre Dieu.
A cette dclaration, le prfet ne peut retenir sa colre ; ses yeux sempourprent de
sang et ses traits se dcomposent.
Qu'on apporte, dit-il, des sarments et des pines ; qu'on allume un immense brasier
et qu'on y prcipite ces insolents !

Aussitt dit, aussitt fait, bientt les martyrs sont jets dans les flammes. Mais
quel n'est pas l'tonnement du bourreau quand il voit ses victimes se promenant
doucement sur ces brasiers incandescents comme dans un jardin de dlices et chantant
ces cantiques d'allgresse :
Vers vous nous levons les yeux, Seigneur qui rgnez dans les cieux. De mme que les
yeux des serviteurs sont fixs sur les mains de leurs matres, et les yeux de la servante sur
celles de sa matresse, ainsi nos yeux sont tourns vers le Seigneur, notre Dieu, jusqu' ce qu'il
nous fasse misricorde. Ayez piti de nous, Seigneur, ayez piti de nous, parce que nous
sommes accabls de mpris. Jetez sur nous un regard de protection, afin que ceux qui ne
connaissent pas votre nom ne disent pas :
O donc est ce Dieu en qui ils ont plac leur esprance ?

Leur prire fut exauce.


Au moment o les paens lanaient contre le Dieu des chrtiens dhorribles
blasphmes, voici que les flammes de la fournaise se divisent : une partie s'chappe
dans les airs la vue de toute la foule saisie d'admiration ; l'autre, comme un torrent, se
prcipite sur les plus exalts des paens et les rduit en cendres.
Quant aux martyrs, ils sortirent de la fournaise sans avoir t touchs par le feu,
qui n'avait fait que consumer leurs liens. Leur visage rayonnait d'une clart toute
cleste et leur bouche chantait des cantiques la gloire du Trs-haut. Tmoin de ces
merveilles, le peuple assembl n'eut qu'une voix pour louer le Dieu de Cosme et de
Damien, et bon nombre d'idoltres se convertirent. Seul, le prfet s'endurcissait dans
son incrdulit. Revenu de son tonnement, il renchrit encore sur sa premire
cruaut :
- Par les dieux tout-puissants, dit-il aux martyrs, vous me jetez dans une vritable
inquitude, et vos malfices sans cesse renouvels me font craindre pour vous. Mais,
cependant, je veux une fois encore user de misricorde : sacrifiez, et les plus grands
honneurs sont vous.
- Perfide ! rpliqurent les martyrs, tu n'as pu nous vaincre par la torture, voici
maintenant que tu aiguises d'autres armes. Mais, sache-le, c'est en vain que tu veux
nous sduire, car ce n'est point la magie, mais la puissance de notre Dieu qui nous a
sauvs du feu. Une fois encore, nous le rptons, jamais nous ne sacrifierons des
idoles sans raison. Dieu est notre matre, il le sera jusqu' la fin.
Le chevalet. La lapidation.
A ces mots, le prfet s'cria plein de rage :
- Ah ! vous ne voulez pas obir mes ordres ! Eh bien ! moi je ne me lasserai pas
de vous tourmenter. Vous avez subi les tortures de la flagellation, vous allez endurer
maintenant celles du chevalet, et cette fois, j'en suis sr, je vaincrai votre obstination.
Les martyrs s'tendirent eux-mmes sur leur lit de douleur. Mais l'ange du
Seigneur descendit de nouveau du ciel pour les protger. En effet, les bourreaux
avaient beau dchirer leurs chairs sanglantes, le mdecin du ciel gurissait aussitt
leurs plaies et ils ne ressentaient aucune souffrance. Les questionnaires , harasss de

fatigue, tombaient puiss. A ce spectacle inou, le prfet fit cesser la torture, et les
glorieux athltes se prsentrent pleins de la grce de Dieu et le visage resplendissant
de bonheur. Leurs bienheureux corps taient exempts de toute blessure. Il est vident,
dit alors le prfet, que vos malfices seuls ont pu vous faire affronter de tels supplices,
mais j'en prends les dieux tmoin, je ne cesserai pas de vous torturer jusqu' ce que
vous obissiez aux dits de l'empereur.
- Ces dits nous les mprisons, rpondirent Cosme et Damien, car nous avons dans
le ciel un Roi dont la puissance est autrement grande, c'est Jsus-Christ, le Fils de
Dieu, dans la main de qui les rois de la terre ne sont que des jouets. Quant tes
tourments, tu sais mieux que nous, combien ils nous sont peu redoutables.
Sur l'ordre du prfet, Cosme et Damien furent attachs sur des croix, prs
desquelles se tenaient leurs trois frres Anthime, Lonce et Euprpe. Au signal donn,
la lapidation commena. Mais, prodige, les pierres, au lieu d'atteindre les patients,
revenaient frapper ceux qui les avaient lances. Le juge, encore une fois du, ne
contint plus sa fureur. Il fit venir quatre archers qui dcochrent contre les deux frres
des flches empoisonnes. Mais le mme miracle se renouvela : les flches dtournes
de leur direction, venaient semer la mort parmi les spectateurs.
Le triomphe dans la mort.
Constern la vue de ce nouveau prodige, le prfet donna l'ordre de dcapiter les
saints martyrs. Ils furent donc conduits au lieu de leur supplice. Pendant le trajet, ils
chantaient tous d'une voix :
Il est bon de bnir le Seigneur et de louer votre nom, Trs-Haut, de publier votre
misricorde ds le matin et votre vrit pendant la nuit ; votre bont a clat magnifiquement
sur nous. L'insens ne connat pas ces choses, et le fou ne les comprend pas.

Aprs ce cantique, les bienheureux levrent les mains au ciel, et ayant pri
intrieurement, ils dirent tous : Amen. Ils s'offrirent alors leurs bourreaux, et, tandis
que leur tte tombait sous la hache, leur me tait reue dans les joies ineffables de
l'ternit. C'tait, dit-on, le 27 septembre 297. Les chrtiens recueillirent leurs corps.
Mais il s'leva entre eux une discussion propos du dsir que Cosme, on s'en souvient,
avait manifest de n'tre pas enseveli avec son frre Damien. Par un nouveau miracle
Dieu fit connatre que ne fussent pas spars dans la mort ceux qu'une si vive affection
avait unis pendant leur vie. Une mme tombe renferma donc les restes des martyrs.
Plus tard, ceux des saints Cosme et Damien furent transfrs Rome et honors dans
la crypte d'une glise qui leur est ddie au Forum. Leur culte s'est rpandu en
Occident comme en Orient. Les documents de la liturgie et plusieurs monuments en
font foi. Et leurs noms figurent au Canon de la messe. Bien que le Brviaire et le
Missel ne mentionnent au 27 septembre, que saints Cosme et Damien, le Martyrologe
Romain leur associe nommment leurs trois frres dans le mme loge.
A.L. DEspres.
Sources consultes. Mgr Paul Gurin, Petits Bollandistes (Paris). Dom Paul Piolin,
Supplment aux Vies des Saints (Paris). (V.S.B.P., n 345.)

SAINT EXUPRE
vque de Toulouse ( vers 415)
Fte le 28 septembre.

A dfaut de documents, l'historien de saint Exupre n'a d'autre ressource que de


s'appuyer sur la tradition constante du pays commingeois et toulousain, tradition
consacre par les anciens Brviaires et les monuments d'Arreau ; une chapelle du XVe
sicle et les restes d'un oratoire fond au XIe sicle sur le mme emplacement, dit du
champ et de la maison de saint Exupre .
L'vque de Toulouse, dont il est ici question, n'eut rien de commun avec Exupre
le Rhteur, qui fut prcepteur des frres puns de Constantin le Grand, obtint une
prfecture en Espagne et alla mourir Cahors. Il n'en est pas de mme d'Exupre, le
saint prtre de Bordeaux, dont parle saint Paulin, vque de Nole, et que le docte
Baronius identifie avec l'vque de Toulouse.
Humbles origines. Prtre Bordeaux.
Exupre naquit Arreau, petite ville du diocse actuel de Tarbes, gracieusement
blottie dans un repli verdoyant de la valle d'Aure. Ses parents taient d'humbles
cultivateurs, et, diffrentes poques de sa vie, le futur Saint partagea leur modeste
labeur. Selon Baronius, Exupre, aid par les libralits de saint Paulin, qui naquit et
vcut assez longtemps Bordeaux, aurait frquent les coles de cette dernire ville et
fait partie des pieuses phalanges que l'vque Delphin groupait autour de lui.
Dans une lettre crite, vers 397, saint Amand de Bordeaux, le futur vque de
Nole, soucieux d'assurer la subsistance de Sanamarius qu'il veut affranchir, nous
apprend qu'Exupre avait la charge d'une glise de la ville, dote sans doute par Paulin,
puisque celui-ci peut disposer des biens de ce sanctuaire.
Prie, dit-il, le saint prtre Exupre, notre frre, de prlever sur les fonds de
l'glise un lopin de terre d'o Sanamarius puisse tirer sa subsistance.
Cet Exupre tait donc prtre de Bordeaux et mritait dj la qualification de
saint . Ce personnage vnrable est-il le futur vque de Toulouse ? On en jugera
plus loin.

Le mme tmoignage d'admiration se retrouve un peu plus tard, sous la plume de


Paulin, et, cette fois, l'adresse d'Exupre, vque de Toulouse, qu'il range avec saint
Amand de Bordeaux, son ami, parmi les pontifes des Gaules, les plus admirables
dfenseurs de la foi et de la religion .
Quelques annes plus tt, en 394 saint Jrme, attir lui aussi par la renomme du
prtre Exupre, le recommande la jeune veuve romaine Furia, comme un directeur
clair : Vous avez Exupre le Saint, homme d'une foi et d'une maturit prouves ;
il vous assistera frquemment de ses conseils.
Est-ce que, voyageant comme Jrme, Paulin, Ruffin et d'autres prtres de son
temps, Exupre se trouvait provisoirement Rome cette date ? Ou bien, s'agit-il,
dans ce passage, d'une direction solliciter par correspondance ? On l'ignore ;
d'ailleurs un seul point importe ici, c'est l'loge ritr qui est fait, la mme poque,
du prtre Exupre.
A Exupre le prtre, Exupre l'vque signal dans les lettres de Paulin,
Exupre le sage directeur dmes recommand par saint Jrme, tous reconnaissent un
ge quivalent, une mme saintet ; il serait bien extraordinaire que ces traits
identiques appartinssent simultanment trois Exupre des Gaules, qui seraient
diffrents. Il semble plus vraisemblable de conclure, avec les Bollandistes, que saint
Paulin et saint Jrme dsignent un personnage unique : le petit montagnard
commingeois, connu peut-tre et apprci de Paulin au cours de quelque villgiature
aux Pyrnes, et devenu Bordeaux, sous l'gide de son noble protecteur, un prtre
consomm en vertu, que son juste renom va dsigner aux suffrages de l'Eglise de
Toulouse.
Appel au sige piscopal de Toulouse. L'aiguillon fleuri.
Ces suffrages, moins que tout autre, l'humble prtre les dsirait. Aux premires
rumeurs qui s'levrent autour de son nom, Exupre s'enfuit, dsirant tout prix viter
le fardeau de l'piscopat. La tradition toulousaine et commingeoise nous le montre
rfugi Arreau, vivant en ermite, auprs de ses parents, et cachant, sous des dehors
rustiques, des vertus qu'il entendait rserver pour Dieu seul. Les dlgus du peuple et
du clerg de Toulouse vinrent jusqu' Arreau o ils le dcouvrirent d'une manire
merveilleuse.
Des fresques peintes au XVe sicle autour du tombeau de saint Exupre Blagnac,
prs de Toulouse, et dues au pinceau d'un Italien et probablement la munificence du
cardinal Joffredi, vque d'Albi et abb de Saint-Sernin, racontent en effet le miracle
de l'aiguillon fleuri, dont voici la teneur essentielle.
La mre d'Exupre, quand elle out nommer son fils, dit aux dlgus :
- Celui que vous demandez est ici ; vous le voyez aux champs, avec son pre ; c'est
celui qui touche cette heure les bufs de l'aiguillon.
Les messagers, en apercevant leur vque lu, se mirent courir aprs lui, et ds
qu'ils l'eurent rejoint, ils le salurent humblement, mais avec joie, le priant d'accepter
la charge piscopale. Dans l'hymne des Laudes, la liturgie nous rappelle les
apprhensions et la frayeur du Saint ce message :

- Exupre, pourquoi trembles-tu devant le fardeau qui s'impose toi ? N'es-tu pas
l'lu du peuple, l'lu de Dieu ?
L'interpell rpondit qu'il lui tait aussi impossible de les suivre, qu son aiguillon
de fleurir. A l'instant, le bois dessch se mit reverdir et se couvrir de fleurs ;
Exupre, merveill d'un tel miracle, se dtermina aussitt.
- Vritablement, dit-il, la volont de Dieu est que j'aille Toulouse.
Aprs quoi, il se spara de ses parents, non sans de grandes lamentations, car le
pre et la mre dsiraient fort jouir toute leur vie de la prsence de leur fils.
Les habitants de Toulouse vinrent au-devant de leur premier pasteur, en procession
et en chantant des hymnes. Une des fresques du tombeau reprsente le sacre. Exupre,
revtu de riches ornements Pontificaux, est assis sur un trne baldaquin, et assist de
deux prlats conscrateurs. C'est entre les annes 397 et 404 que, selon toute
vraisemblance, doit se placer cet vnement.
Zle pour la foi et la discipline ecclsiastique.
Au dbut du Ve sicle, les perscutions n'taient plus craindre, mais des ennemis,
non moins redoutables pour les mes, menaaient l'Eglise. L'hrtique commingeois
Vigilance, condamnant la virginit, les jenes, le culte des images et des reliques, fut
un sujet de scandale dans la rgion de Toulouse. A peine sacr, le nouvel vque dut
remdier bien des abus, rgler des situations difficiles, ramener une foule d'mes
l'intgrit de la foi et de la discipline. Pour clairer ses dcisions et leur donner une
autorit indiscutable, Exupre consulta, sur divers points, le Sige apostolique. La
rponse logieuse du Pape saint Innocent 1 er (mars 405) a t classe parmi les
dcrtales des Papes. Innocent 1er y dclare indignes de toute fonction ecclsiastique
les clercs infidles aux vertus de leur tat ; il accorde la rconciliation, l'heure de la
mort, aux pcheurs publics, taxe d'adultre le mariage contract entre divorcs et termine sa lettre par l'nonc du Canon des Saintes Ecritures.
En prsence de cet acte de zle pastoral et aprs cette rponse o la Pape gale
Exupre aux meilleurs pontifes de son temps, il est impossible d'attribuer au Saint le
reproche qu'adresse saint Jrme un vque gaulois, dans sa lettre Riparius et
Desiderius. Ces deux prtres, chargs d'mes dans une localit voisine de celle o
vivait Vigilance, s'taient facilement procur les ouvrages de l'hrtique et les avaient
adresss Jrme en 405 par l'intermdiaire du moine Sisinnius. Dans sa rponse,
l'illustre Docteur reproche un pieux vque, qu'il ne nomme pas, de tolrer dans son
diocse le prtre dprav qu'est Vigilance, et de favoriser ses erreurs par le silence. Le
reproche, accompagn de menaces, s'adresse sans nul doute l'vque du Comminges,
dans le diocse duquel dut se rfugier Vigilance impnitent ; mais il ne saurait
s'appliquer Exupre.
Le moine Sisinnius, en effet, dput par Riparius et Desiderius, ne portait-il pas en
mme temps Jrme les aumnes de l'vque de Toulouse ; et le saint Docteur auraitil pu blmer, dans sa lettre Riparius, celui dont il louait au mme moment la charit
en lui ddiant son prologue sur le prophte Zacharie (406) ?

Relations avec saint Jrme.


Le geste touchant d'Exupre subvenant aux besoins des pauvres moines de
Palestine et d'gypte est renouvel des premiers ges de lglise. Il mut saint Jrme
et lui dicta la magnifique lettre, dont nous venons de parler, adresse l'vque de
Toulouse.
A la fin de l'automne, lui crit-il, notre frre, votre fils, le moine Sisinnius, m'a
remis votre lettre. En la lisant, je me suis rjoui, parce que vous daignez vous souvenir
de moi et me secourir avec les frres consacrs au service de Dieu, dans les Lieux
Saints. Avec l'argent vous vous faites des amis parmi ces moines et vous vous prparez
une place au ciel...
J'apprends que, dans la valle de larmes, dans le lieu prpar par le Seigneur
pour la lutte et le couronnement des vainqueurs, vous allez de vertu en vertu, vous tes
ardent l'tude des critures et vous imitez la pauvret du Seigneur, afin de vous
enrichir avec lui et de devenir l'objet de sa sollicitude.
Comme je dsirais, vous offrir un faible hommage de mon modeste talent et que
l'Explication des prophtes que j'avais commence touchait sa fin, je n'ai pas voulu
abandonner l'ouvrage ; mais ce que je devais crire encore, c'est surtout vous, sans
votre agrment, que je l'ai ddi. Vous serez assez bon pour y voix, non ma science qui
est, ou nulle ou trs petite, mais mes sentiments empresss pour vous. Vous
m'encouragerez poursuivre cette uvre et courir dans le vaste champ des critures.
S'il y avait quelques personnes auxquelles j'eusse promis auparavant le commentaire
de ces livres ou d'autres encore, qu'elles veuillent bien pardonner mon incroyable
affection pour vous, et qu'elles regardent comme adress elles-mmes tout ce que je
vous ai crit...
Bien cher Exupre, pontife vnrable, soyez-nous prsent par vos prires,
quoique absent de corps. Notre frre Sisinnius, votre envoy prs des moines d'Orient,
se hte d'aller rpandre en gypte le parfum de votre charit ; car les dserts desschs
ne sont pas seulement rafrachis par le fleuve d'thiopie, mais aussi bien par les Saint
flots abondants, venus des Gaules. Recevez notre livre, un peu trop nglig, non pas
tant par notre faute, que par suite du dpart prcipit de celui qui vous l'apportera, car
il brle de partager vos trsors avec les saints, et il ne nous laisse pas le temps de payer
notre dette.
Saint Exupre sauve Toulouse des barbares.
En 407, les Alains, les Vandales, les Suves, aprs avoir occup une portion de la
Pannonie et ravag la Belgique, firent irruption dans les Gaules. Semant la dsolation
et les ruines sur leur passage, ils franchirent les Pyrnes et s'arrtrent en Espagne.
Aprs les violences de l'invasion, les populations des pays ravags connurent les
horreurs de la famine. Prince de la charit, Exupre sacrifia son peuple en dtresse
jusqu'aux trsors de son Eglise, qu'il convertit en aumnes, comme l'atteste, en 409,
saint Jrme, dans sa lettre, au moine Rusticus :

Dans les temps malheureux o nous vivons, sous les glaives qui nous menacent
de toutes parts, c'est tre assez riche que d'avoir du pain... ; le saint vque de
Toulouse, Exupre, pareil la veuve de Sarepta, qui manquait de tout, trouve encore le
moyen de secourir ses frres dans l'indigence. Consum par le jene, il est encore plus
tourment des privations de ses frres.
Tout ce qu'il avait, il l'a distribu ses enfants, et je ne connais rien de riche
comme cet vque qui porte le Corps de Jsus-Christ dans une corbeille d'osier et son
Sang prcieux dans un vase de verre Marchez sur les traces de ce grand homme et
de tous ceux qui lui ressemblent, de ceux que le sacerdoce rend plus pauvres et plus
humbles.
En commentant ce trait, ainsi connu grce aux lettres de saint Jrme, Massillon
s'criait :
O sainte magnificence, faste vraiment piscopal et digne d'un ministre de la
croix ! O spectacle de la charit, mille fois plus digne du respect et des hommages des
peuples, que tout l'clat d'un luxe profane !
Pre de son peuple, Exupre tait devenu, par un miracle de Dieu, l'invincible
dfenseur de sa cit, dont il interdit l'accs aux barbares. C'est encore saint Jrme qui
nous l'apprend, dans l'ptre qu'il adresse la veuve Ageruchia, en 411 :
Si nous vivons encore, quoique en petit nombre, dit-il, nous ne le devons pas
notre mrite, mais la misricorde du Seigneur. D'immenses et cruelles nations ont
occup toutes les Gaules... Des rgions qui se trouvent entre les Alpes et les Pyrnes,
entre l'Ocan et le Rhin, elles ont tout ravag... Je ne puis, sans verser des larmes, faire
mention de Toulouse, laquelle les mrites de son saint vque Exupre ont obtenu
jusqu' ce jour de ne pas succomber. Je passe le reste sous silence, afin de ne pas
paratre dsesprer de la clmence de Dieu.
Les peintures du tombeau et les tapisseries de la cathdrale de Toulouse ont fix ce
souvenir en reprsentant Exupre, debout sur les remparts, le goupillon la main,
renversant les assaillants de leurs chelles.
Transfert des reliques de saint Saturnin.
Exupre acheva la basilique commence par son prdcesseur. L'heure tait venue
de transfrer les restes de saint Saturnin ou Sernin, vque de Toulouse, dans ce temple
lev sa mmoire. Saint Hilaire s'tait born lever une vote sur le sarcophage de
l'vque martyr, et surmonter ce caveau d'un modeste oratoire de bois. Saint Sylve
voulut l'agrandir, et jeta les fondements d'un temple auprs du spulcre vnr, qu'il
avait dessein d'annexer sa construction nouvelle.
Exupre complta le monument. Il sollicita ensuite et obtint de l'administration
impriale toutes les autorisations ncessaires ; aprs quoi, il s'empressa de recueillir les
prcieuses reliques de saint Saturnin et de les exposer la vnration de son peuple.
Une tradition lui attribue encore la purification et la conscration Marie d'un temple
ddi Minerve et devenu depuis la basilique de Notre-Dame de la Daurade.

Physionomie de saint Exupre. Sa mort.


Au XVIe sicle, Bertrandi, historien souvent plus naf que critique, avana que,
aprs plusieurs annes d'piscopat, Exupre, dcourag par l'obstination de ses
ouailles, les aurait abandonnes pour retourner au pays natal. La vie entire de l'vque
dment une pareille assertion, dont les contemporains ne parlent pas, et que les
Bollandistes traitent de fable. Rapprochons les traits pars dans sa biographie, ils
esquissent une figure bien attachante.
Favoris des dons de l'intelligence, Exupre est initi par une brillante ducation
aux secrets de la science, de celle de Dieu surtout, qu'il recherche sans cesse, se
livrant, malgr les labeurs de son ministre, l'tude constante des Saintes Ecritures.
Les vertus chrtiennes et sacerdotales s'taient dveloppes de si bonne heure dans
cette nature d'lite, qu'Exupre jouissait juste titre d'une rputation de saintet ds
avant son lvation l'piscopat. Aussi saint Jrme reconnaissait-il en lui un guide
parfait des mes.
Humble, le Saint fuit les honneurs, et ne les accepte que pour mener sur le trne
piscopal une vie pauvre et modeste ; il se dpouille de son superflu et rpand
d'abondantes aumnes. Pieux, son cur reste sans cesse lev vers Dieu ; il vnre
filialement l'aptre martyr de Toulouse et n'a de repos qu'il n'ait lev en son honneur
une basilique. Vienne la famine, le prlat atteindra l'hrosme de la charit. Dpouill
de tout, il montera l'autel pour offrir le saint sacrifice dans un calice de verre, et
renfermer le Corps du Christ dans un panier d'osier.
Le dernier acte de sa vie est encore une libralit. Il fonda un hospice Blagnac,
petite localit voisine de Toulouse, et o les Romains avaient construit des thermes.
C'est l, au milieu des pauvres et des malades, que le charitable vque devait rendre
son me Dieu, vers 415. La lgende raconte que sa vieille mre, avertie de sa
maladie, arriva en toute hte, et, comme elle allait entrer Blagnac, elle aperut une
colombe, symbole de l'me de son fils, qui montait au ciel.
Les reliques. Le culte.
Les restes de saint Exupre demeurrent plus de cent ans Blagnac, pour tre
transports ensuite Toulouse auprs du tombeau de saint Saturnin, ct des reliques
de saint Honorat, de saint Hilaire et de saint Sylve, ses prdcesseurs. Quand, vers la
fin du XIe sicle, le bienheureux Pape Urbain II consacra la nouvelle basilique romane
de Saint-Saturnin, il fit la translation des reliques de plusieurs Saints, parmi lesquelles
celles d'Exupre.
En 1219, Toulouse, dlivre d'un flau par l'intercession du Saint, dcida par
l'entremise de ses capitouls qu'une lampe brlerait perptuit devant les reliques. En
1399, l'archevque Pierre de Saint-Martial offrait un buste d'argent pour enchsser le
chef de saint Exupre ; en 1489, l'un des bras du Saint tait enferm dans un bras de
vermeil rehauss de pierreries ; l'autre fut donn Arreau, lieu natal du Saint, o il est
encore conserv dans un prcieux et antique reliquaire.

La cathdrale de Chartres et le monastre de Gassan, dans l'ancien diocse de


Bziers, obtinrent au moyen ge quelques reliques.
En 1527, une maladie contagieuse dcimant le peuple de Toulouse, on eut encore
recours et avec succs saint Exupre, regard ds lors comme un des principaux
protecteurs de la ville. En 1586, au nom de la cit, les capitouls reconnaissants lui
offraient une chsse de vermeil en forme de chapelle clocheton, orne en relief de
son image et de celles de la Sainte Vierge et des Aptres. Les prcieuses reliques furent
alors dposes dans la chapelle du chevet de la basilique.
La Rvolution fit disparatre les reliquaires, mais les restes du Saint, prservs de
toute profanation et descendus aux cryptes, reposrent jusqu'en 1902 dans un pauvre
coffret en bois. A cette date, une chsse en cuivre dor et ouvrag les reut, mais sans
faire oublier l'antique chsse d'argent.
Le culte de saint Exupre est rpandu dans la rgion toulousaine et
commingeoise ; on le retrouve aussi dans le Bigorre, le Rouergue et le Bas-Quercy.
A.F.S.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. VIII de septembre (Paris et Rome, 1865).


Cayre, Histoire des vques de Toulouse. Massot, Histoire de saint Exupre. Baccalerie,
Saint Exupre et son culte (dans la Revue de Comminges, 1901 et 1902). (V.S.B.P., n
138.)

..

PAROLES DES SAINTS


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Les biens prissables.
Si vous tes sage, ne cherchez pas des biens dont l'acquisition rend misrable.
Heureux qui n'a pas couru aprs des biens qui dgotent quand on en jouit, qui
corrompent quand on les aime, qui dsolent quand on les perd ! Ne vaut-il pas mieux
avoir la gloire de les mpriser que la douleur de les perdre ? Ne vaut-il pas mieux en
tre dpouill par l'amour que par la mort ?
Saint Bernard.

SAINT CYRIAQUE
Moine de Palestine (448-556)
Fte le 29 septembre.

Saint Cyriaque se donnait juste titre comme le disciple et l'hritier de saint


Euthyme et de saint Grasime, car nul plus que lui ne sut faire revivre les vertus de ces
deux grands serviteurs de Dieu.
Premires annes.
Il naquit Corinthe, capitale de la province d'Achae, le 9 janvier 448. Son pre,
nomm Jean, tait attach au service de la cathdrale ; sa mre, Eudoxie, avait un
frre, Pierre, qui tait archevque de la ville et qui, comme bien on pense, s'intressa
particulirement son neveu.
Aussi celui-ci, encore enfant, reut-il l'Ordre mineur du lectorat, qui requrait de
lui une tude approfondie des Saintes Ecritures. Rarement donc quelqu'un fut plus
mme que Cyriaque de se former de bonne heure toutes les vertus et toutes les
manires que l'on rencontre d'ordinaire chez les hommes du sanctuaire.
Saint Cyriaque quitte le monde.
Un jour qu'il entendit chanter l'glise cette parole de l'vangile :
Si quelqu'un veut venir ma suite, qu'il renonce lui-mme, prenne sa croix et
me suive , Cyriaque conut aussitt le dessein de renoncer dfinitivement au monde.
Sans informer qui que ce ft de son projet, il se rendit Cenchres, le port de Corinthe,
o il trouva un bateau qui faisait voile pour la Palestine et il s'y embarqua.

Sa vie religieuse en Palestine.


Quelques jours aprs, Cyriaque arrivait Jrusalem. C'tait au mois de septembre
465, il n'avait pas encore termin sa dix-huitime anne.
La Palestine tait alors, comme l'gypte, la Syrie et l'Armnie, couverte de
nombreux monastres. En ces rgions vivaient des milliers d'hommes retirs du
monde, cnobites, c'est--dire menant une existence commune, ou anachortes vivant
de la vie rmitique. Sur eux le dsert exerait une vritable attirance qu'on s'explique
quand on lit cette lettre adresse par saint Jrme Hliodore :
O dsert maill des fleurs du Christ ! O solitude, o se forment les pierres avec
lesquelles on btit la cit du grand Roi ! O dsert, o l'on jouit plus qu'ailleurs de la familiarit
divine ! Que fais-tu dans le sicle, mon frre Hliodore, toi qui es plus grand que le monde ?
Combien de temps resteras-tu plong sous l'ombre des maisons ? Combien de temps seras-tu
captif dans la prison des villes enfumes ?... Crains-tu de meurtrir tes membres extnus par
les jenes en les tendant sur la terre nue ? Mais le Christ s'tend tes cts... L'immensit du
dsert t'pouvante-t-elle ? Mais que ton me fasse une excursion dans le paradis. Toutes les
fois que tu t'y lves en pense, tu cesses d'habiter le dsert.

Cyriaque passa donc l'hiver de 465-466 dans le monastre que l'abb Eustorge
venait d'lever aux environs de la Ville Sainte.
Son amour de la retraite et de la solitude le poussait, au printemps de l'anne
suivante, vers saint Euthyme, qui le revtit de l'habit religieux, mais refusa, en raison
de son extrme jeunesse, de l'admettre dans la laure ou monastre qu'il dirigeait. Et
comme saint Thoctiste, qui dirigeait un couvent non loin de l, venait de mourir,
Euthyme adressa le jeune Cyriaque saint Grasime.
Neuf annes durant, le novice se forma sous cette sage direction, tous les travaux
et toutes les coutumes du monachisme, accompagnant son matre dans les landes
incultes du dsert de Rouba, jenant comme lui et s'essayant reproduire son genre de
vie. Ds ce moment, il se nourrissait surtout de pain et d'eau, ne touchant jamais ni
l'huile ni au vin, que se permettaient parfois mme les anachortes.
Ses proccupations, en dehors de la rcitation de l'office, taient des plus
modestes. Il coupait du bois, portait de l'eau, pluchait des lgumes, aidait le cuisinier
de son mieux. Mais en tout, il se montrait si humble et si obissant que saint Grasime
le proposait dj comme un modle aux vtrans de la vie religieuse.
Saint Cyriaque assiste aux funrailles de saint Euthyme.
Dans la nuit du 19 au 20 janvier 473, saint Euthyme avait rendu sa belle me
Dieu. A la mme heure, saint Grasime en prire voyait l'me du grand solitaire monter
vers le ciel, ainsi que nous l'apprend un rcit trs vivant et trs circonstanci qu'un
biographe dit tenir de Cyriaque en personne.
La cinquime anne de mon sjour dans la laure de Grasime, rapport donc
Cyriaque, le 19 du mois de janvier, un vendredi soir, j'tais en train de prparer la

cuisine pour les Frres. Or, la cinquime heure de la nuit, tandis que je veillais pour
plucher les lgumes, saint Grasime accourut tout coup vers moi et me dit :
- Cyriaque, mets tes sandales, prends ton manteau et suis-moi.
Ce que je fis l'instant mme.
Et comme nous arrivions Jricho, je dis au vieillard :
- Pre vnr, quel est le motif de ce voyage ?
- C'est que, reprit Grasime, Euthyme le sanctifi est mort.
- Et comment le savez-vous ? repartis-je.
Alors le vieillard me rpondit :
- A la troisime heure de la nuit, tandis que j'tais en prire, j'ai vu le ciel s'ouvrir
et un clair dchirer la nue et descendre jusqu' terre. Et l'clair resta ainsi assez
longtemps sous la forme d'une colonne lumineuse qui allait de la terre au firmament.
Et, comme j'tais indcis sur le sens de cette vision et que je demandais Dieu de m'en
indiquer la cause, j'entendis une voix qui sortait du ciel et qui me dit : C'est l'me du
grand Euthyme qui monte vers les cieux. Et peu peu, 1a colonne lumineuse s'leva
de terre avec des chants harmonieux et elle disparut dans les nues.
Aux funrailles de l'illustre solitaire, que prsidait Anastase, patriarche de
Jrusalem, tout le peuple monastique des environs de Jrusalem et de la plaine du
Jourdain s'tait runi. La foule fut mme si considrable que l'on dut employer des
soldats pour la contenir. Tous, semblaient confondus dans un mme sentiment pour
rendre ce champion de l'Eglise des honneurs funbres dignes de sa mmoire.
Sjour au monastre de Saint-Euthyme.
La mort de saint Grasime, arrive le 5 mars 475, laissa Cyriaque orphelin. Il
retourna la laure de saint Euthyme, o l'higoumne Elie lui donna une cellule isole
des autres pour y mener la vie contemplative. Il tait alors dans sa vingt-septime
anne, remarque l'historien, et il ne possdait rien des biens de ce monde.
Peu aprs, Cyriaque s'employa, et avec beaucoup de zle, la transformation de la
laure de Saint-Euthyme en monastre, avec les autres moines ses confrres. Saint
Euthyme, en effet, avait laiss en mourant deux maisons religieuses fondes par lui, un
monastre, celui de Saint-Thoctiste, et une laure qui portait son propre nom.
Or, aprs la ddicace solennelle de l'glise de Saint-Euthyme (7 mai 484), mourut
Longin, suprieur de Saint-Thoctiste, qui fut remplac par le moine Paul. Celui-ci
n'hrita pas de la mansutude de son prdcesseur ni de ses sentiments pacifiques
l'gard du monastre de Saint-Euthyme. Un conflit ne tarda pas clater.
Dans les premiers mois de l'anne 485 succomba le cheikh des Arabes catholiques,
dont la gurison miraculeuse, obtenue par saint Euthyme, avait jadis dcid la
conversion de toute la tribu. A ses derniers moments, il laissa de grandes sommes
d'argent et d'immenses proprits qu'il dclara, de vive voix, devoir tre partages
amicalement entre les deux monastres.

L'abb Paul, au lieu de se concerter avec le suprieur de Saint-Euthyme, devana


le par toge ; il s'adjugea le corps du cheikh, ainsi que l'argent et les proprits, et
poussa l'audace jusqu' venir construire un mur de clture et une tour prs de SaintEuthyme.
Naturellement cela n'alla pas sans de vives protestations. Des dissensions
s'ensuivirent, puis des disputes violentes, puis enfin la sparation des deux monastres.
Tant de tumulte ne convenait gure l'me pacifique de Cyriaque, qui se retira alors
la laure de Saint-Chariton (aot 485) ; il avait reu le diaconat pendant son sjour
Saint-Euthyme.
Sjour la laure de Saint-Chariton.
La laure fonde par saint Chariton dans la premire moiti du IVe sicle, se trouve
trois kilomtres environ l'est de Thcoa, la patrie du prophte Amos, dans une
gorge dsole, entoure de montagnes abruptes. Durant les quatre premires annes de
son sjour, Cyriaque fut employ successivement la boulangerie, l'infirmerie,
l'htellerie, enfin l'conomat. Comme il s'acquitta fort bien de ces diverses fonctions,
on lui confia ensuite le soin des vases sacrs et des reliques, c'est--dire du trsor
de la laure, suivant l'expression consacre, en mme temps qu'on le nomma
canonarque . A ce dernier titre, le nouveau dignitaire annonait les exercices de la
communaut en frappant le fer ou le bois des simandres, mais surtout, selon
l'tymologie du mot, il dirigeait le chant du canon , c'est--dire de l'office, en
donnant le ton des morceaux excuter. Il tait donc musicien, et musicien habile,
puisqu'il conserva sa fonction pendant trente et un ans. De cela nous avons, d'ailleurs,
un tmoignage formel.
Deux sicles aprs la mort de Cyriaque, dans l'hymne qu'il composa pour sa fte,
saint Etienne le Sabbate le reprsente chantant harmonieusement dans les vigiles .
Les mots employs par saint Etienne ne peuvent tre regards comme une formule
banale applicable tous les moines morts en odeur de saintet, car son hymne suit
visiblement pas pas la vie de saint Cyriaque que nous possdons encore ; c'est donc
ainsi qu'il interprte le mot de canonarque.
On peut en conclure que saint Cyriaque a t un mlode et un hymnographe, car
les premiers chantres de l'Eglise grecque, dont nous connaissons les uvres d'une
manire certaine, ont tous t la fois potes et musiciens.
Ds lors, il y a lieu de se demander si Cyriaque n'est pas l'auteur d'un fort beau
pome liturgique sur la rsurrection de Lazare de Bthanie, que l'acrostiche attribue
nettement un auteur de ce nom. On le chantait dans l'Eglise grecque le samedi qui
prcde la fte des Rameaux et qui est un jour baptismal. Cest pendant quil exerait
cet emploi, vers lanne 500 selon toute probabilit, que le diacre Cyriaque fut lev
la dignit du sacerdoce. Il la mritait plus que tout autre par ses talents et par ses
vertus. Lui qui parlait si peu de sa personne avouait pourtant un jour son biographe,
Cyrille de Scythopolis, qui nous la rapport, que durant ces trente et un ans, il ne
stait jamais mis en colre et navait jamais mang avant le coucher du soleil.

Saint Cyriaque gard par un lion.

Long sjour dans le dsert.


Au cours de l'anne 525, alors qu'il tait dans sa soixante-dix-septime anne,
Cyriaque abandonna les diverses charges qu'il remplissait la laure, puis la laure ellemme, et il s'enfona avec un disciple dans la profondeur du dsert de Natoupha.
Pendant cinq ans les deux solitaires s'y nourrirent d'oignons de scilles, sorte de lis
sauvages qui, une fois cuits et bnits par Cyriaque, perdaient et leur venin, analogue
celui de la digitale, et leur amertume. Un des principaux habitants de Thcoa leur
ayant un jour apport une charge de pain et le disciple ayant continu, sans en avoir
inform son matre, faire cuire et manger des scilles, celles-ci conservrent leur
amertume naturelle, et le jeune religieux ne fut guri que par les prires de Cyriaque et
par la rception de la sainte Eucharistie. Une fois que la provision de pain fut puise,
les oignons de lis purent tre mangs comme prcdemment sans danger.
Du dsert de Natoupha, aprs avoir guri un enfant lunatique de Thcoa, Cyriaque
gagna un dsert plus abandonn encore, celui de Rouba, o il resta galement cinq ans,
prenant pour toute nourriture des racines d'herbes sauvages et de la moelle de roseaux.
Plusieurs personnes malades ou affliges par les esprits malins lui furent apportes et
s'en retournrent guries. D'ordinaire, Cyriaque oprait ces gurisons en invoquant le
nom de Jsus-Christ et en traant sur les malades le signe de la croix.

Comme la foule envahissait de plus en plus sa solitude, l'anachorte prit la


rsolution de mettre entre elle et lui le plus d'espace possible ; il s'enfona donc dans le
tout-dsert , pour employer l'expression du biographe, au confluent de deux gorges
affreuses, brles par un soleil tropical et presque dpourvues de toute vgtation. Le
lieu s'appelait Sousakim, et Cyriaque y demeura sept annes encore.
Lutte contre les orignistes.
A ce moment, les querelles des partisans d'Origne, qui soutenaient trois erreurs
principales l'ingalit des personnes divines, l'ternit de la cration et des mes et la
dure temporaire de l'enfer provoquaient des temptes dans tous les couvents de
Palestine. Nonnos et Lonce de Byzance, leurs deux chefs, ouvertement soutenus par
leurs anciens confrres, les vques Domitien et Thodore Askidas, recrutaient des
adhrents dans les monastres, dposant de force les suprieurs favorables
l'orthodoxie et les remplaant par leurs cratures.
L'abb de la laure de Saint-Chariton, Isidore, tant mort, les orignistes mirent
tous les moyens en uvre pour entamer ce couvent clbre et l'attirer, si possible, de
leur ct. Ils y russirent en partie et s'efforcrent de lui imposer comme suprieurs
deux des leurs, Pierre d'Alexandrie et Pierre de Grce. La communaut se rvolta
contre un pareil despotisme. Par deux fois, elle expulsa les cratures des orignistes et
choisit en fin de compte un moine de Saint-Sabas nomm Cassien, dont l'orthodoxie
tait irrprochable (540).
Mais comme tout tait redouter de la part des hrtiques, instruits, nombreux et
turbulents, les religieux fidles rsolurent de mettre couvert l'autorit de Cassien sous
le grand nom de Cyriaque ; ils se rendirent donc Sousakim, emmenrent le vieil
ermite la laure de Saint-Chariton, et pendant cinq ans, de 542 547, ils l'opposrent
comme une digue vivante aux flots toujours montants de l'hrsie.
Cyriaque habitait tantt l'ancienne cellule de saint Chariton, tantt la grotte du
mme nom, aujourd'hui Moghar-Khareitoun.
Histoire de l'anachorte Marie.
Nous rapporterons ici la touchante histoire que nous a raconte le biographe de
Cyriaque, saint Cyrille de Scythopolis, parce qu'il l'a place lui-mme un peu avant la
mort du saint moine et que celui-ci y est troitement ml.
Cette histoire d'ailleurs n'est pas sans analogie avec celle de sainte Marie
l'gyptienne qui vivait un sicle auparavant et qui avait t dcouverte dans le dsert
par saint Zosime.
Accompagn du moine Jean, raconte Cyrille, je m'en allais un jour travers la solitude
visiter saint Cyriaque. En chemin, Jean me montra le tombeau de la bienheureuse Marie.
Comme je n'en avais jamais ou parler et que je demandais des explications, il me narra le trait
suivant :

- Il n'y a pas longtemps, me dit-il, je montais avec mon condisciple Parammon vers l'abb
Cyriaque. Tout coup, parmi les plantes et 1es arbustes du dsert, une forme humaine apparut
nos yeux. Croyant la rencontre fortuite d'un anachorte, nous commencions presser le
pas, lorsque l'apparition s'vanouit subitement. Cette fois, nous pensions avoir affaire un
mauvais esprit. Une prire suppliante s'chappait dj de nos lvres quand, en promenant les
yeux de ct et d'autre, nous aperumes une grotte souterraine dans laquelle le serviteur de
Dieu s'tait rfugi. Aussitt s'tablit entre nous et l'anachorte un dialogue conu peu prs
en ces termes :
- Pre ! ne nous privez pas de vos prires et de votre socit.
- Que me voulez-vous ? Je suis une femme. Et o allez-vous maintenant ?
- Nous allons trouver le solitaire Cyriaque. Dites-nous votre nom, ce que vous faites ici et
pourquoi vous y tes venue.
- Retirez-vous ; je vous le dirai votre retour.
- Nous voulons bien sortir de la grotte, mais aprs que vous aurez rpondu nos
questions.
Je m'appelle Marie. J'tais autrefois chanteuse l'glise du Saint Spulcre. Comme le
dmon tentait un grand nombre de personnes mon sujet et que je craignais d'tre responsable
de leurs garements, je pris un jour la rsolution de m'enfuir. Descendue la piscine de Silo,
je remplis d'eau ce vase, j'emportai cette corbeille de lgumes cuits l'eau et je sortis durant la
nuit de Jrusalem. Dieu me conduisit ici, o, pendant dix-huit ans, je l'ai servi avec
sollicitude, sans que cette eau ni ces lgumes aient en rien diminu. Depuis le jour de mon
arrive, vous tes les premires personnes que j'ai aperues. A prsent, allez, accomplissez
votre message et venez me voir votre retour.
L-dessus, nous prmes cong d'elle pour nous rendre auprs de l'abb Cyriaque. Ce
dernier, instruit de cet vnement, nous engagea fort nous conformer ce qu'elle avait
recommand. Au retour, nous vnmes, suivant l'usage des anachortes, frapper la porte de la
grotte, mais personne ne nous rpondit, et quelle ne fut pas notre surprise en entrant de
trouver Marie inanime. Nous n'avions ni outils sous la main pour creuser une fosse, ni ce qui
est requis pour des funrailles. On vint notre aide de la laure de Souca et nous pmes
enterrer Marie dans sa grotte, puis nous retirer aprs en avoir obstru l'entre.

Voil ce que m'a racont le moine Jean, ajoute Cyrille ; j'ai jug bon de le
transmettre par crit pour le profit spirituel de nos lecteurs et la plus grande gloire de
Jsus-Christ.
Les derniers jours de saint Cyriaque.
La mort du chef des orignistes, Nonnos, lui ayant rendu quelque tranquillit,
Cyriaque changea une fois encore la grotte de Saint-Chariton pour l'ermitage de
Sousakim, (fvrier 547-dcembre 554). C'est l qu'il fit la connaissance du jeune
Cyrille, qui devait tre un jour son biographe et qui, dans les longues conversations
changes entre eux, lui demandait les renseignements les plus prcis et les plus
circonstancis sur saint Euthyme, saint Sabas, saint Thodose, etc., dont il voulait se
faire l'historien.

Le bon vieillard accueillait son hte avec les marques de la plus vive sympathie et
il lui tmoignait la plus grande tendresse. Pour le futur biographe, le lion apprivois,
qui s'tait constitu le gardien du potager de Cyriaque et protgeait ses lgumes contre
les dents des chvres sauvages et surtout contre celles des Bdouins, faisait taire un
instant sa dfiance l'gard de tout tranger et il le laissait circuler impunment. Ce
n'est pas toutefois sans un certain frisson, le lecteur le devine sans peine, que Cyrille se
rendait d'ordinaire ces rendez-vous. Il et prfr trouver le vieil anachorte seul que
d'tre oblig de passer prs d'un pareil portier.
Au bout de huit annes, les religieux de Saint-Chariton ramenaient encore
Cyriaque la grotte du fondateur, o il terminait, le 29 septembre 556, une vie
consacre tout entire au service de Dieu et de la religion. Il tait g d'environ cent
neuf ans et en avait pass plus de quatre-vingt-dix dans la vie religieuse. Jusqu' sa
dernire maladie, il assistait rgulirement la rcitation de l'office, servait de ses
mains ceux qui le visitaient, et Cyrille note avec soin que sa haute taille ne s'tait pas
encore courbe.
Sa fte est marque au 29 septembre dans le Martyrologe romain, ainsi que dans le
calendrier de l'Eglise grecque.
Fr. Delmas.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. VIII de septembre (Paris et Rome, 1865). RR.
PP., Vailh et Ptrids, Saint Jean le Palolaurite (Paris, 1905). (V.S.B.P., n 1681.)

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PAROLES DES SAINTS


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Le bienfait de l'adversit.
Dans la prosprit, on oublie aisment ce que l'on doit Dieu ; dans l'adversit on
y revient.
Saint Barnab.
(Eptre.)

SAINT JROME
Confesseur, Pre et Docteur de lEglise (331- 420)
Fte le 30 septembre.

Avec saint Hilaire, son an d'environ quarante ans, saint Ambroise et saint
Augustin, ses contemporains, saint Jrme forme le groupe illustre des quatre Pres de
l'Eglise latine aux IVe et Ve sicles.
Ds les premires lignes de l'Encyclique Spiritus Paractitus du 15 septembre
1920, publie l'occasion du quinzime centenaire de sa mort, Benot XV dclare
solennellement que l'Eglise catholique reconnat et vnre en saint Jrme le plus
grand Docteur que lui ait donn le ciel pour l'interprtation des Saintes Ecritures .
Un anctre des humanistes.
Jrme naquit vers l'an 331 Stridon, petite ville aujourd'hui disparue, situe aux
confins de la Dalmatie et de la Pannonie, d'une famille riche et chrtienne. Quand il
atteignit l'ge de dix-huit ans, ses parents l'envoyrent poursuivre Rome l'tude des
belles-lettres, o il devait exceller par la profondeur de son jugement, la vigueur de son
intelligence, l'clat de son imagination. Epris de livres, dont il avoue qu'il ne pouvait se
passer, il se forme, au prix du plus opinitre travail, c'est--dire en les copiant de sa
main, une riche bibliothque, se prparant ainsi son insu aux uvres qui devaient
remplir sa vie.
Les sductions de la grande ville entranrent un instant le jeune tudiant, qui
n'tait encore que catchumne, hors de la voie droite, mais bientt, revenant des
ides plus saines, il demanda et reut le baptme des mains du Pape libre vers 366.
C'est au cours d'un voyage en Gaule, entrepris vers cette poque, afin d'tendre ses
connaissances et o il poussa jusqu' Trves, qu'il forma le projet de renoncer au
monde pour se consacrer tout entier Jsus-Christ.

Au dsert de Chalcis.
Un sjour assez bref Aquile, mtropole de sa province natale, l'ayant expos
des inimitis et des perscutions, il rsolut de passer en Orient, vraisemblablement en
372, n'emportant avec lui que sa bibliothque. I1 fit route par la Thrace, le Pont, la
Bithynie, traversa la Galatie, la Cappadoce, la Cilicie et une partie de la province
syrienne. Oblig par sa mauvaise sant de s'arrter Antioche, il en profita pour
entendre les hommes les plus verss dans les Saintes Lettres, notamment Apollinaire,
vque de Laodice, le mme qu'il combattra, dix ans plus tard, au Concile de Rome.
Aussitt guri, il s'enfona dans le dsert de Chalcis, o il devait sjourner environ
cinq ans. En vue de pntrer plus fond le sens de la Parole divine en mme temps
que pour refrner par un travail acharn les ardeurs de la jeunesse, il se mit l'cole
d'un Juif converti qui lui apprit l'hbreu et le chalden.
Quelle peine il m'en cota, que de difficults vaincre, que de dcouragement,
combien de fois j'ai abandonn cette tude pour la reprendre ensuite, stimul par ma
passion de la science, moi seul pourrais le dire, qui l'prouvai, et ceux avec qui je
vivais. Je bnis Dieu pour les doux fruits qu'a ports pour moi la graine amre de
l'tude des langues.
Ainsi s'exprime-t-il dans une de ses lettres. Et pour mater sa chair, il couchait sur
la terre nue, passait les nuits et les jours verser des larmes, refusait toute nourriture
pendant des semaines entires. Ces prires et ces larmes furent enfin victorieuses, et
les attaques mmes du dmon firent clater sa saintet.
Les querelles disciplinaires et dogmatiques qui divisaient alors l'Eglise d'Antioche
l'obligrent vers l'an 377 venir dans cette ville. Cdant aux instances de l'vque
Paulin, il consentit recevoir de ses mains la prtrise vers 378 ; tout en se rservant la
facult de retourner au dsert et de rester moine, afin d'tre libre de toute attache avec
une Eglise particulire quelconque. C'est ainsi qu'en 380 nous le trouvons
Constantinople, l'cole de saint Grgoire de Nazianze. En 382, ce dernier ayant
rsign ses fonctions pour se retirer Arianze, Jrme quitta Constantinople et se
rendit Rome, o le Pape saint Damase venait de convoquer un Concile contre
l'hrsie des appollinaristes.
Deuxime sjour Rome.
L'vque de Milan, saint Ambroise, dsign par le suffrage public pour tre le
secrtaire du Concile, tomba malade au dernier moment. Les Pres cherchaient en vain
un supplant, quand saint Damase se leva, fit approcher le moine Jrme, retir
humblement au dernier rang et le prsenta l'assemble qui, d'un accord unanime, le
proclama secrtaire. La tche de saint Jrme tait difficile ; il lui fallait non seulement
soutenir la lutte contre les fauteurs de l'appollinarisme, mais encore les ramener
rsipiscence. Les hrtiques se dfendirent avec opinitret durant plusieurs sances ;

mais le Saint les pressa si bien qu'ils finirent par signer le formulaire prsent par le
Concile. Ce succs attira sur Jrme l'attention du Pontife qui se l'attacha en qualit de
secrtaire et d'archidiacre. Sur l'ordre du Pape, le grand docteur entreprit l'uvre
capitale de sa vie, la traduction des Livres Saints, que l'Eglise devait un jour adopter
sous le nom de Vulgate . En mme temps, il crivait la correspondance officielle du
Pontife ; malheureusement, cette partie de son uvre est perdue.
Dans son nouvel tat, l'ancien solitaire n'avait rien chang sa vie ; il portait son
habit de moine et jenait comme au dsert. Sous son impulsion, des runions
monastiques composes de vierges et de veuves se formrent autour de plusieurs
femmes illustres par la noblesse de leur origine et la saintet de leur vie, Paula,
Marcella, Eustochium.
Devant cet auditoire d'lite, il commentait les passages les plus difficiles de
l'criture, et ses leons taient si bien comprises que les prtres eux-mmes venaient
consulter ces saintes vierges, pour rsoudre les questions d'exgse les plus
embarrassantes. Grce la salutaire influence du Saint, l'on vit des dames de la plus
haute socit quitter le sicle pour mener une vie cache en Jsus-Christ.
De sa correspondance avec ces personnes, il nous est rest toute une srie de
lettres riches de spiritualit et d'enseignement scripturaire. Jrme savait leur inspirer
pour les Livres Saints cet amour et ce culte que lui-mme leur avait vous. La lettre
Eustochium apparat, pour l'ampleur et pour la solidit du fond, comme un vritable
trait sur l'excellence de la virginit et un code de morale et d'asctisme l'usage des
vierges consacres Dieu.
Jrme tait tabli Rome depuis moins de trois ans lorsque le 11 dcembre 384,
saint Damase mourut. Les gens de plaisir, les captateurs de testaments dont sa verve
satirique avait dnonc l'infamie, levrent hautement la tte, et lancrent contre le
secrtaire du Pape d'indignes insinuations. Comme l'honneur de Paula et de sa fille
Eustochium tait en jeu, le grand Docteur porta l'affaire devant le prfet de Rome et les
calomniateurs furent condamns une rtractation publique.
Jrme ne voulut point profiter de son retentissant triomphe. Plus dgot du
monde que jamais, il dit un adieu dfinitif Rome et s'embarqua, en aot 385, Ostie
pour la Palestine, vers laquelle l'attiraient toutes ses penses et tous ses gots. Avant de
quitter l'Italie, il crivit une lettre d'adieux aux communauts de vierges, dont il tait le
pre, et qui, toutes, pleuraient son dpart :
Je vous cris ces lignes la hte, disait-il l'illustre Asella, tandis que le vaisseau dploie
ses voiles. J'cris entre les sanglots et les larmes, rendant grces Dieu de m'avoir trouv
digne de l'aversion du monde. On peut m'appeler malfaiteur, je n'ai jamais servi que la foi du
Christ, et je m'en fais gloire ; magicien, c'est ainsi que les Juifs appelrent notre divin Matre ;
sducteur, c'est le nom que reut l'Aptre. Puiss-je ne jamais tre expos qu'aux tentations
qui viennent des hommes ! L'infamie d'un faux crime m'a t impute, mais ce ne sont point
les jugements des hommes qui ouvrent ou ferment la porte des cieux. Saluez Paula et
Eustochium, miennes en Jsus-Christ, malgr tout l'univers. Dites-leur que nous nous
trouverons un jour runis devant le tribunal de Dieu. Enfin, souvenez-vous de moi, vous,
modle illustre de saintet ; que vos prires calment les flots sous l'peron de mon navire.

Le solitaire de Bethlem.
A Antioche, o il demeura quelques mois auprs de l'vque Paulin, Jrme fut
rejoint par Paula, Eustochium et d'autres patriciennes, pousses, elles aussi, par la
nostalgie de la Terre Sainte. Ensemble ils parcoururent la Galile, la Samarie, la Jude,
visitant les lieux consacrs par les rcits vangliques ou bibliques. Les plerins
passrent de l en Egypte, o ils dsiraient s'difier au spectacle des lgions des
asctes. Puis ils revinrent, vers l'automne de 386, Bethlem avec l'intention de s'y
fixer pour toujours.
Jrme, aprs avoir visit les tablissements monastiques de Nitrie et de Sct,
s'tablit auprs de la grotte de la Nativit, Bethlem. De nombreux disciples
accoururent autour de l'illustre cnobite, et bientt, grce surtout aux largesses de
Paula, deux monastres, l'un d'hommes, l'autre de femmes, furent fonds. Jrme prit
la direction du premier et confia le second Paula. Au lieu d'occuper son temps
tresser les corbeilles, comme les solitaires de Thbade, le Docteur continuait tudier
l'hbreu, le chalden, le syriaque et achevait sur les textes originaux la traduction de la
Bible.
Afin de donner son uvre tous les perfectionnements ncessaires, saint Jrme
eut recours la science des rabbins de Tibriade et de Lydda au grand scandale de ses
ennemis : Le secrtaire du Pape Damase, disait-on, est devenu un digne membre de
la synagogue de Satan ; l'exemple des Juifs, ses amis et ses matres, il prfre
Barabbas Jsus-Christ. Il y avait, en effet, parmi ces rabbins, un docteur que
Jrme appelle tantt Baranina et tantt Barabbas et dont il dit que, par crainte de ses
coreligionnaires, il avait coutume, nouveau Nicodme , de ne se rendre auprs de
son lve qu' la faveur des tnbres.
Ces insinuations malveillantes n'arrtrent pas le concours des fidles auprs des
solitaires de Bethlem. L'immense hospitium tait insuffisant, et le fondateur pouvait
dire dans une de ses lettres : La multitude romaine semble s'tre donn rendez-vous
Bethlem; Si Joseph et Marie revenaient, ils auraient autant de peine se loger que la
premire fois. Les solitaires travaillaient et mangeaient sparment, mais faisaient
leur oraison en commun, et se runissaient dans les grottes de la Nativit pour chanter
l'office.
Saint Jrme et l'orignisme.
Le monastre fameux du Mont des Oliviers, prs de Jrusalem, tait alors dirig
par le prtre Rufin d'Aquile. Cet homme avait d'abord tmoign pour Jrme une
grande admiration, mais la question de l'orignisme, qui agitait alors tout l'Orient,
allait tre entre les deux amis l'occasion d'une querelle orageuse et d'une irrmdiable
rupture. Les disciples d'Origne, exagrant ses doctrines, soutenaient que I'Ecriture
Sainte ne devrait jamais tre prise dans un sens littral, qu'elle n'tait qu'un symbole
perptuel dont l'esprit de Dieu rvlait chacun, selon ses mrites et sa science, le
secret vritable.

Saint Jrme dans sa grotte Bethlem.

De violents contradicteurs s'taient levs contre cette fausse doctrine, mais,


dpassant la mesure, ils taient tombs dans l'exagration oppose, et ils prtendaient
que tout, dans l'Ecriture Sainte, devait tre pris au pied de la lettre. Ils taient mme
arrivs soutenir que l'homme, dans son corps et dans son me, reproduisait de telle
faon la ressemblance et l'image de Dieu, que Dieu tait rellement le type substantiel
de l'homme. On avait donn le nom d'anthropomorphites ces adversaires acharns de
l'orignisme.
Au moment o l'agitation tait son comble, c'est--dire vers 393 ou 394, un des
anthropomorphites les plus exalts, le moine Aterbius, passa par Jrusalem, et il taxa
publiquement d'orignisme l'vque Jean et les prtres Rufin et Jrme. L'motion fut
grande dans toute la province, et Jrme, accus la fois par les deux partis, se trouva
plac dans une situation des plus pnibles. Ce fut au point que Jean, vque de
Jrusalem, lana l'interdit contre le monastre de la Nativit. Rufin, plus habile, avait
su faire intervenir en sa faveur l'autorit piscopale et il ne fut pas autrement inquit.
Le Saint, injustement frapp, obit aux censures portes contre lui. Pendant de
longs mois, les solitaires de Bethlem furent privs de la communion, comme des
infidles ; on les chassait de l'glise, et on refusait leurs cendres les cimetires des
chrtiens. Cependant, l'univers catholique, s'tait mu la nouvelle de ces rigueurs.
L'vque de Salamine, saint Epiphane, avait fait entendre une vigoureuse protestation,
et le Pape allait prononcer lui-mme son jugement, quand l'vque de Jrusalem,

effray des proportions que prenaient les vnements, porta la cause devant le
patriarche d'Alexandrie, Thophile, dont on connaissait les sympathies pour
l'orignisme. On attendait avec anxit la dcision du patriarche, quand, par un
revirement soudain, Thophile condamna les erreurs d'Origne et se dclara en faveur
de Jrme. Jean de Jrusalem n'osa pas rsister l'autorit du mtropolitain ; il leva
l'interdit qu'il avait port, et, pour prvenir de nouveaux conflits, il exigea que saint
Jrme acceptt le titre de parochus de Bethlem. Leur rconciliation eut lieu vers
397. Rufin, lui aussi, tendit la main au solitaire de Bethlem, mais ce fut un geste sans
lendemain. Entre les deux moines la guerre devait reprendre, ardente, la suite de la
publication, faite par le premier, alors Rome, d'une traduction du Periarchn
d'Origne et de ses Invectives contre Jrme. A son tour Jrme rpondit par une
Apologie. Lutte que saint Augustin dplore en termes touchants :
Quels curs oseront dsormais s'ouvrir l'un l'autre ? Est-il un ami dans le sein duquel
on pourra sans crainte rpandre son me ? O est l'ami qu'on ne redoutera point d'avoir un
jour pour ennemi, si, entre Jrme et Rufin, la rupture que nous pleurons a pu clater ? O
misrable condition des hommes, et bien digne de piti ! Quel fond ferons-nous sur ce qu'on
voit dans l'me de ses amis, quand on ne voit pas ce qu'elle sera dans la suite ?

Saint Jrme et saint Augustin.


Les relations entre saint Jrme et saint Augustin mritent d'tre notes. Elles
furent purement pistolaires, au vif dplaisir du second, qui se plaint une fois du long
espace sparant Hippone de Bethlem, et des lenteurs sans fin que subissait leur
correspondance.
Je dcouvre tant de choses dans celles de tes lettres qui ont pu me parvenir, que mon dsir
le plus vif serait d'tre attach ton ct. Et comme cela ne m'est point possible, je songe
envoyer ton cole l'un de mes fils, si toutefois tu daignes me rpondre. Car je n'ai pas, je
n'aurai jamais cette science des Ecritures que tu possdes. Et le peu que j'en ai, je le distribue
au peuple de Dieu. Me livrer une telle tude plus assidment que ne l'exige l'instruction de
mon peuple, m'est rendu impossible par mes occupations d'vque.

La constante dfrence tmoigne par l'vque d'Hippone celui qui l'appelait


son fils par l'ge, son pre par la dignit , les mnagements dont il usait quand il ne
croyait pas devoir se rendre aux raisons de l'illustre exgte, assurrent la solidit de
leur amiti :
Qu'il n'y ait entre nous que pure fraternit, rpond Jrme Augustin, en matire de
conclusion de la controverse ouverte entre eux au sujet de l'attitude de saint Paul Antioche
l'gard de Cphas ; changeons seulement des messages de charit. Exerons-nous dans le
champ des Ecritures, sans nous blesser l'un l'autre.

Et de fait les deux amis devaient jusqu' la fin combattre dans la plus parfaite
union pour la dfense de la foi catholique.

Les dernires preuves.


Du fond de sa retraite, Jrme ne se dsintressait pas de la grande cause pour
laquelle il avait tant souffert. Il continua, malgr toutes les difficults, sa traduction et
ses commentaires de la Bible, et sa version fut bientt adopte par toutes les glises
d'Occident. Mais, au milieu de tant de travaux, le Docteur avait d'autres luttes
soutenir. De nouveaux hrtiques s'taient levs contre le dogme catholique,
principalement le trop clbre Plage.
C'tait saint Augustin qu'tait rserv l'honneur de porter le dernier coup cet
adversaire ; mais le solitaire de Bethlem n'tait pas d'humeur demeurer indiffrent et
inactif dans la lutte, et il s'leva avec toute la vigueur de son gnie contre les plagiens
qui s'taient rpandus en grand nombre en Palestine.
Impuissants rpondre par des arguments solides la dialectique de Jrme, les
hrtiques employrent la violence pour se dbarrasser de leur contradicteur. Une nuit
de l'an 416, ils se jetrent, la tte d'une troupe de paysans, sur le monastre de
Bethlem. Les serviteurs de Dieu furent l'objet des plus sanglants outrages ; un diacre
fut tu, on mit le feu aux difices du couvent, et la foule des moines et des religieuses
fut oblige de chercher un refuge dans une grande tour qui s'levait prs du couvent.
Jean de Jrusalem ne prit aucune mesure pour rparer le dsastre, et il fallt que le
Pape lui-mme, saint Innocent 1er, intervnt nergiquement auprs des vques de
Palestine en faveur des perscuts.
Jrme ne survcut cet attentat que pour subir une des plus grandes preuves de
sa vie. A la fin de 418 ou au commencement de 419 mourut Eustochium, qui avait
remplac sa mre Paula la tte du monastre des religieuses de Bethlem. Aprs ce
coup, ajout tant d'autres, et l'puisement rsultant d'une vie toute de mortifications
et de fatigues, le vieillard ne fit plus que languir. A peine pouvait-il parler, et c'est
l'aide d'une corde qu'il se levait sur son indigente couche, pour donner des instructions
ses moines. Il s'endormit dans la paix du Seigneur le 30 septembre 420, l'heure des
Complies. Il avait environ quatre-vingt-dix ans.
Le mme jour, a-t-on crit, saint Augustin, dans sa cellule, Hippone, mditait sur la
gloire qui environne les mes des bienheureux. En prsence des difficults que soulevait cette
question, il avait conu le dessein de s'adresser au vnrable Jrme pour lui demander ses
conseils, et dj il avait pris la plume pour crire, quand une lumire inconnue, une odeur
ineffable pntrrent dans sa cellule : c'tait l'heure des Complies. A cette vue, frapp de
stupeur et d'admiration, le saint vque attendait, sans savoir ce que signifiait ce prodige,
quand une voix cleste retentit.
Augustin, Augustin, disait-elle, quoi vous occupez-vous ?... Attendez encore quelque
temps, mais n'essayez pas de faire l'impossible, tant que vous n'aurez pas achev le cours de
votre vie.
Hors de lui-mme, saint Augustin rpondit d'une voix tremblante : 0 vous, qui tes si
heureux et si grand, qui courez avec tant d'ardeur ces joies divines, et dont les paroles sont si
douces pour mon racer, faites qu'il ne me soit pas permis de douter de ce que j'entends I -- Je
suis l'me du prtre Jrme, rpondit la voix. A cette heure mme, Bethlem de Juda, j'ai
dpos le fardeau de la chair ; je marche maintenant en compagnie de Jsus-Christ et de toute
la cohorte cleste. Et, continuant cet entretien cleste, l'me prdestine dvoila l'vque
d'Hippone quelle tait la condition des mes bienheureuses.

D'abord enseveli dans une grotte de Bethlem, non loin du lieu de la Nativit, le
corps de saint Jrme fut rapport plus tard Rome pour tre enseveli Sainte-Marie
Majeure, sous l'autel du Saint-Sacrement. La fte de la translation est clbre le 9
mai. Une de ses reliques est conserve Digne dans l'glise Notre-Dame du Bourg et
la cathdrale est place sous son patronage.
Nul Saint n'a moins prt la lgende que le Docteur dalmate, car toute sa vie
nous est connue. Il convient nanmoins de signaler l'aventure merveilleuse du lion
bless qui, guri par lui, devint le gardien des moines de Bethlem et l'auxiliaire de
leurs travaux rustiques.
Ce lion apparat, couch prs du lit de mort du Saint, dans le clbre tableau du
Dominiquin qu'on voit la Pinacothque du Vatican.
Ce n'est pas en vain, crit, ce propos, le R.P. Largent, que la peinture a donn Jrme
le lion comme symbole. Lequel des Pres a reproduit mieux que le solitaire de Bethlem ce
type du lion, tel qu'il nous est dcrit par l'histoire naturelle, par la fable ou par la posie ?
Jrme a t intrpide et gnreux ; il a affront ses adversaires sans compter leur nombre et
sans mesurer leurs forces ; et s'il a pouss parfois des rugissements terribles, s'il a eu des
colres clatantes, ses rugissements taient les cris d'une me prise et inquite de la vrit
seule, et ses colres furent souvent les colres de l'amour.

A.L.

Sources consultes. R.P. Largent, Saint Jrme (Collection Les Saints). J. Forget,
Saint Jrme (dans le Dictionnaire de Thologie catholique). Benot XV, Encyclique
Spiritus Paraclitus (traduite dans les Actes de Benot XV, tome II, Paris, Bonne Presse).
(V.S.B.P., n25.)

SOMMAIRE
________
SEPTEMBRE
1. Saint Gilles, solitaire et abb en Languedoc (t vers 721), Maxime Viallet.
2. Saint Etienne 1er, premier roi et aptre des Hongrois (977 ?-1038), M.G.
3. Saint Mansuy, premier vque de Toul (1er ou IVe sicle), Maxime Viallet.
4. Sainte Rosalie de Palerme, vierge et solitaire (1130 ?-1160), Jean-Emmanuel
Drochon.
5. Saint Laurent Giustiniani, premier patriarche de Venise (1381-1456), A.E.A.
6. Bienheureux Vincent d'Aquila, convers de l'Ordre des Frres Mineurs (v.14301504), A.D.
7. Sainte Reine, vierge et martyre (236-251), E.Gayraud.
8. Saint Adrien, martyr (t 306 ?), A.J.D.
9. Saint Svrien, soldat et martyr Sbaste d'Armnie (t 320), G. Rieutort.
10. Saint Nicolas de Tolentin, confesseur, ermite de Saint-Augustin (1245-1306),
A.R.
11. Saint Patient, vque de Lyon (t 491), A.E.A.
12. Saint Guy ou Le Pauvre d'Anderlecht , sacristain et plerin de Terre
Sainte (950 ?-1013), Louis-Antoine Verhaegen.
13. Saint Maurille, vque d'Angers (336 ?-427), abb L.Tardif.
14. Saint Materne, vque, aptre de l'Alsace (1er sicle), A.G.
15. Sainte Catherine de Gnes, veuve, Hospitalire (l447-1510), A.B.
16. Saint Cyprien vque de Carthage et martyr (210 ?-258), A.A.P.
17. Sainte Hildegarde, vierge et abbesse Bndictine (1098-1179), Franois
Delmas.
18. Saint Joseph de Copertino, Frre Mineur Conventuel (1603-1663), Z.E.A.
19. Saint Janvier, vque de Bnvent et martyr (t 305), A. Poirson.
20. Bienheureux Jean-Charles Cornay, des Missions trangres de Paris, martyr
au Tonkin (1809-1837), C.Octavien.
21. Saint Matthieu, aptre et vangliste (1er sicle), E. Lacoste.
22. Saint Thomas de Villeneuve, religieux Augustin et archevque de
Valence (1488-1555), A.R.
23. Sainte Thcle, vierge et martyre (1er sicle), F.C.
24. Saint Grard, vque de Csanad et martyr (t 1046), Maximin Vion.
25. Saint Firmin de Pampelune, vque d'Amiens (IIIe sicle), Bernardin
Menthon.
26. Saint Nil le Jene, abb de Grottaferrata (910-1005?), F.C.
27. Saints Cosme et Damien, et leurs trois frres Anthime, Lonce et
Euprpe, martyrs en Cilicie (t 297),. A.L. D'Espres.
28. Saint Exupre, vque de Toulouse (t vers 415), A.F.S.
29. Saint Cyriaque, moine de Palestine (448-556), FR. Delmas.
30. Saint Jrme, confesseur, Pre et Docteur de l'Eglise (331-420), A.L.
(Illustrations de J.M. Breton et de Jos. Girard.)

TABLE DES MATIRES


_____________
Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes ; les pages suivies
d'un astrisque (*) les citations des crits ; les autres pages de simples notes.
SAINTS
Adrien, 57.
Ambroise, 234.
Apothme, 97.
Augustin, 238, 24*, 72*, 88*.
Barnab, 178, 232*.
Bernard, 132, 48*, 224*.
Bernardin de Sienne, 41.
Bonaventure, 104*.
Cosme et Damien, 209.
Cyprien, 121, 50*, 200*.
Cyriaque de Palestine, 225.
Damase 1er, 234.
Damien, 209.
tienne 1er, roi, 9.
Eucher de Trves, 107.
Euthyme, 226.
Exupre de Toulouse, 217.
Firmin de Pampelune, 193.
Franois de Sales, 24*, 96*, 112*.
Gauzelin, 17.
Grard de Csanad, 185.
Gilles, 1.
Guy d'Anderlecht, 89.
Honeste, 194
Janvier, 145.
Jean Chrysostome, 24*.
Jean-Marie Vianney, 24*.
Jrme, 233,32*,220.
Joseph de Copertino, 137.
Julien du Mans, 97.
Laurent Giustiniani, 33.

Mansuy, 17.
Materne, 105.
Matthieu, 161.
Maurille, 97.
Nicolas de Myre, 73.
Niclolas de Tolentino, 73.
Nil le Jeune, 201.
Patient, 81.
Paul, 178.
Ren, 103.
Sernin, 222.
Svrien, 65.
Thomas de Villeneuve, 169.
Valre de Trves, 107.
Vrdme, 2.
SAINTES
Angle Mrici, 184*.
Catherine de Gnes, 113.
Hildegarde, 129.
Nathalie, 57.
Reine, 55.
Rosalie de Palerme, 25.
Thcle, 177.
BIENHEUREUX
Jean-Charles Cornay, 153.
Vincent dAquila, 41.
BIENHEUREUSES
Christine de Lucoli, 45.