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AOUT

Deruxime srie
4. saint Bandry, voque de Soissons (545), Ili,Nni LAURENT.
2. Saint Serenus ou Serae, vque de Marseille (604 ou 606), A. Fit. Bn. 3. Saint Pierre
d'Anagni, Bndictin et vque d'Anagni (1105), BLArsr.
LE EN.
4. Saint Luan, Lugid ou Molua, premier Abb de Clonfeit Moins (vie sicle), MILE ArtioNr.
5. Saint Cassien, vque d'Autun (ive sicle), A. Fn. Bn.
6. Bienheureux Octavien de Quingey, vque de Savone (vers 10601128), MAnu,-Auousri.
LECLnno.
7. Saint Victi-ice, vque de Rouen (iv-ve sicle), Fnavojs DELarKS.
8. Saint Svre, aptre de Vienne en Dauphin (Ve sicle), EMMANUEL
VARNOUX.
9. Saint Jean-Marie Vianney, cur d'Ars (1786-1859), F. C.
10. Bienheureux Amde, Franciscain, fondateur des Amadistes (f 1482), C. 0cr.ViFN.
11. S:,int Taurin, preinier vque d'Evreux (ive sicle), MAxiau, VL\LLET. 12. Saint Euple,
diacre et martyr Catane (304), DENis Ilierm.
13. Saint Jean Berclimans, scolastique de la Conipagnie de Jsus (159,(
1621) GUILLAUME 13isnNARD.
14. Sainte Athanasie, veuve et religieuse (ixe sicle), A. F. C.
15. Saint Stailislas Kostka, novice de la Compagnie de Jsus (1550-1568), A. Z.
16. Saint Simplicieil, vque de Milan (vers 320-400), C. OcvAVjEN.
17. Sainte Claire de Moiitefalco, Abbesse de l'Ordre de Saint-Augustin (12(38-1308), E. A.
18. Sainte Hlne, veuve, mre de Constantin le Grand (vers 248-328), F. C. 19. Saint Jean
Eudes, fondateur de la Congrgation de Jsus et de Marie (Eudistes) (1601-1680), A. F. C.
20. Saint Pliilibert ou Pliilbert, Abb de Jumiges et fondateur de Noirmoutier (616-684), A. F. II.
21. Saint Privat, vque du Gvaudan et martyr (me sicle), E. 1L et Fa. Bu. 22. Saint Andr le
Scot, ireliidiacre de Fiesole (fin du ixe sicle), Fit BRUNO.
23. Bienheureux Jacques Bianconi, de Bevagna, Dominicain (1220'1301), M.-M. DL J.
24. Saint Ouen, vque de Bouen (ti00-634), liiANois DELmAs.
25. Saint Yrieix, Abb d'Attane (ou Saint-Yrieix) dans le Limousin (591), A. L.
26. Saint Zphyrin, Pape et martyr (vers 221), DoaiiNIRuE ROLANDGoSSELrN.
27. Bienlieureux Gurin, Cistercien, Abb d'Atilps, puis vque de Sion (1150), A. L.
28. Saint Julien de Brloude, officier et martyr (vers 304), DoanniQuii ROLAND-COSSELIN.
29. Saint Merri ou Mdrice prtre et Abb(700), chanoine L.-F. LAnoisi.. 30. Saint Gaudens,
martyr en Coraininges au ve sicle, abb F. Sor.
31. Saint Raymond Nonat, religieux de la Merci et cardinal (1204-1240),
E. L.
A
A
SAINT BANDM
Evque de Soissons (} 545).
Fte le ler aoet.
N icoLAs de Beaufort, religieux Joanniste qui vivait au xne sicle, soit six cents aris aprs saint
Bandry, a crit, pour servir l'histoire de cette vnrable Eglise, la Vie du quatorzime vque de
Soissons. Son rcit, reproduit par les Bollandistes, parat digne de confiance, bien qu'il soit loin
d'avoir la valeur d'un tmoignage conteniporain. Notons tout de suite, afin de n'y plus revenir, les
variantes du nom de Bandry, en latin 13andaridus, que l'on trouve en franais sous les formes de
Bandry, Baudry, Daiidared, Banderik, Batidritz et Baudriz.
Saint Bandry est lu vque de Soissons.
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Le biographe de Bandry n'a rien recueilli sur ses origines, ni sur son ducation, ni sur ce que
furent les vnements dont se composa sa vie avant son accession l'piscopat, ni sur l'ge qu'il
avait lors de son lection. Il nous iransporfe d'emble au temps de Clotaire ler (bis-56i), quand, vers
533, I'Lglise de Soissons, ville qui tait alors la rsiderice royale, vint perdre son vque saint
Loup. Aprs avoir donn libre cours son deuil, le peuple, d'une voix unanime, dsigna par
acclamation, comme successeur du Pontife dfunt, Bandry, n homme habile autant que remarquable
par l'excellence de ses mrites n. On est fond supposer que, n de famille germaine ou franque, il
avait pass pieusement sa jeuriesse dans l'cole clricale de Bazoclies, fonde par saint Loup, et
qu'il s'y tait distingu par ses progrs dans les sciences et dans la vertu. Le roi ayant sans hsiter
confirm le choix, l'lu fui ordonn et sacr.
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r.
14 ..
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z. r'r AOLST
Il: donne: l'exemple des vertus.
C>nscien[ des: devoirs de son nouvel: tat, Randry se mit ense-garer son peuple, enconhmen.a-nt par lui donner la l'eori: d'e~ l'exemple. l'ti tait assidu .la, prire fidle observer
le jene, senou rable aux' pauvres, in-fatigal'"ile dans tes veilles, prudent et i'rr&pro. cllable dans
son commerce avec ses ou'artla. Patient,, humble e'fa anim d'une grande puret d'mtertton il'l
tmoignait ceux q i l'aplirocliaicnt.' toutes l'es formes de ta: Isieraveil'lance et de l'ai do'x cour,
utilisant le moyen de' l'a eonam)s'at'rma pour jeter dans tes in l
ligen'rees et dans les cmu'rs la' semence' divine des Bcrituaress et,'arrois at rageant quiconque
persvrait dans le bien. C'tait une joie pour
lui de secourir la misre et de faire des malheureux les dpositaires de ses biens. Sa sollicitude
pour leurs besoins l'avait rendu semblable eux, car de ses revenus il ne se rservait que ce qui tait
indispensable la nourriture du jour prsent, sans souci aucun du lendemain. l'elle tait sa facult
d'adaptation que les riches le croyaient plus pourvu qu'eux des biens de ce monde, tandis que les
pauvres reconnaissaient en lui l'un des leurs par l'air et le visage.
Saint Bandry est proscrit sans jugement par Clotaire pr.
Dieu permit que son serviteur passt par l'preuve de la calomnie. Less personnages de la cour
royale qui; nous l'avons .vu,, tait fixe Soissons, et qui- laissait. beaucoup dsirer sons ls
rapport des mceurs, supportaient mal les anathmes- lancs contre les vices e l'poque.
Des bruits perfides sont mis tout coup en circulation. Les uns reprochent )vquee la
prodigalit avec laquelle il dissipe les biens de la maison de Dieu air lieu d'en tre le dispensateur
fidle, et taxent d'hypocrisie sa libralit envers les indigents, Certains pr' tendent mme qu'il
prfre la vanit au service de Dieu. Il s'leva, vrai dire, en faveur de Bandry, des voix pour
rpter tout le bien accompli par lui parmi son peuple et pour garantir la dignit de sa vie, Niais les
gens de la cour faisant chorus avec ses adversaires agirent directement sur le monarque
Seigneur roi, lui dirent-ils, noirs avons t souvent les tmoins d'un usage dont nous avaient dj
parl nos devanciers et d'aprs lequel tous les vques qui partagent vos cts le gouvernement
dus royaume doivent vous faire parvenir ou vous apporter des prsents dignes de votre Majest. Or,
bien qu'il vous doive son minente dignit, l'vque de Soissons Bandry semble tranger . cette
tradition : nul ne le voit la cour royale et il n'envoie pas de prsents. Ordonnez donc (pue nous
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l'allions trouver et lui suggrions d'avoir se soumettre votre autorit et obir aux dits royaux,
comme le font ses collgues dans l'piscopat. Pareille mise en demeure s'impose, autrement. il
prtendra, pour s'excuser, n'avoir jamais entendu parler de rien de semblable.
Forts de l'approbation royale, les ennemis de Bandry se cou.
SAIAT nsxnaY 3
dirent prs de d'vque et lui rptrent, non sans menaces, les suggestions auxquelles Clotaire Pr
avait souscrit. Quand ils auront termin, le serviteur de Dieu leur rpondit en ces termes
- Mon Seigneur roi me mande ses volonts. J'y dfrerais avec plaisir et empressement si j'en
avais la possibilit. Mais Celui qui appartient toute-puissance an ciel et sur la terre sait que nulle
part je ne possde de prsents dignes du roi et -que 'je ne puis -prparer ainsi -au pied lev cc
-que :vous exigez quasi de -vive force. A moins que le Seigneur, riche de tous les biens -et prodigue
de ses dons envers quiconque recourt lui et met en lui sa confiance, loin de l'en reprendre, ne
daigne dans sa bont divine pourvoir mon indigence.
Les envoys, furieux, se htent de rapporter leur matre les paroles- de 'Bandry, non sans les
travestir :
- Grand roi, vivez 'jamais. Agissant selon vos ordres, nous sommes alls voir -cet vque
stupide;-noirs avons trouv un homme enn dlire, 'lchant des incongruits qu'il serait dshonnte
-d'adresser de vulgaires manants. N'a-t-il pas affirm avec serment que jamais 'il 'ne mettrait le
pied dans votre palais -ni ne tmoignerai L, vous on aux vtres, la moindre-marque d'honneur!)
~N y a fort craindre que si, dans voire mansutude, vous laissez passer impuni un pareil langage,
votre royaume ne connaisse les dsolations de la- discordeet ne tombe sous le joug d'une autre
famille. lin cette affaire, il ne vous reste, semble-t-il, d'autre ressource pie de faire jeter en prison
on rebelle ou bien ., de le condamner l'exil, comme coupable de fraude.
Clotaire, vivement impressionn par ce rapport mensonger, opine pour la seconde solution. Les
calomniateurs, rigs en ,juges et en ,vengeurs d' un. crime imaginaire, accourent de nouveau, avec
I'assens liment du roi, . la demeure de l'.vlue qu'ils chassent aussitt do chez .I.ui, sans qu'ait t
tenu un synode ni rendu le jugement de ses pairs ccclsiastiques, mais par ie seul fait du prince.
Sur la route dg l'exil.
'Bandry, le coeur rempli de confiance en Dieu et -proccup avant tout de pratiquer l'humilit et
la patience, pensa :d'abord -vivre _cach dans la :rgion. Tout hier cet sidr, il lui Partit piefrable
(le partir pour la terre trangre, -o personne ne connatrait son pays -d origine, sa qualit ; o lui
seraientt pargns la calomnie et -les reproches insparables dune -folle infortune ; o l'obstacle
d'un voyage prilleux le mettrait l'abri des ,recherches. ,Rsolu de mettre la mer, entre loi et, sa
patrie, il marcha longtemps et atteignit un port de mer amnag _parmi les rochers sur l'un
-desquels, formant colonne, il grava l'amuse, le jour -et.J'heure de son dpart pourl'An leterre.
Moulas de, $' Beaufort ne raproduiLmalheureusnment pas cos renseignements dans son rcit.
Aprs,uu,e traverse favorable, l'exil reprit le,bton de -voyageur, s'informant, quand :une, ville
apparaissait sur son chemin, si - l'abri de ses murs ne s'levait pas ;quelque -nmonastre..La :proviQ Ier AOUT
SAINT B.ANnnY
dence le conduisit enfin la porte d'une communaut qui accepta de lui donner l'hospitalit peuttre par gards pour l'habit de chanoine dont l'tranger tait revtu.
L'vque jardinier.
Le nouveau venu, ayant exprim le dsir de vivre du labeur de ses mains, fut employ la culture
du jardin, office qu'il remplit pendant sept ans. A ses humbles fonctions il apportait un tel amour du
travail et un tel soin que jamais la table du monastre n'avait t si fournie de lgumes. Dieu,
voulant montrer quel point lui tait agrable l'obissance de son serviteur, lui communiqua un peu
de sa puissance sur le rgne vgtal ; de telle sorte que ceux qui souffraient d'un mal quelconque,
s'ils acceptaient au nom de Dieu les potions composes par lui avec des herbes, recouvraient la
sant, chacune des plantes qu'il employait devenant dans ses mains le remde spcifique d'une
maladie. Son nom acquit la clbrit parmi les populations ctires, et l'on ne comptait plias les
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gens qu'il gurissait, soit par la vertu de ses drogues, soit encore par imposition des mains. Son
souci tait de reporter ces prodiges sur la sagesse divine et d'exhorter ceux qui en avaient bnfici
toujours rendre grces Dieu.
Les Soissonnais rclament le retour de leur vque.
Tandis que de l'autre ct du dtroit les bienfaits et les mrites de Bandry lui gagnent l'affection
des foules, sept ans environ aprs son dpart de Soissons la scheresse et. la peste se mettent tout
coup ravager son ancien diocse. En cette extrmit, on fait assaut de prires au ciel ; les yeux de
beaucoup s'ouvrent et peu s'en fart qu'une sdition n'clate. Dans leur accablement, les Soissonnais
se portent en masse vers le palais de Clotaire, qu'ils apostrophent en ces termes :
- Roi, ou plutt non, car votre mine et votre rputation tmoignent que vous tes un tyran dnu
de misricorde et d'quit, en quoi avons-nous pch contre vous pour que vous imposiez nos
paules ce crime norme dont nous portons aujourd'hui le chtiment? Pourquoi votre tyrannie et
celle des vtres nous a-t-elle ravi notre pasteur, le docteur et le pilote de nos mes et de nos corps?
Pourquoi, non content de le chasser du royaume, l'avoir contraint de passer la mer? O ennemi de
toute justice, contempteur sacrilge des lois divines et humaines, quelle audace tmraire fut la
vtre d'arracher sa dignit piscopale au Saint de Dieu 1 Bien plus, son absence est cause que nous
prissons d'une mort horrible. Puisque telle est la raison et tel le crime qui nous vouent la ruine,
rendez-nous celui que vous avez enlev par violence et par fraude. Tant que Bandry, l'lu de Dieu
dpos par un jugement inique, n'aura pas t rappel sur son sige, la peste ne nous fera pas grce.
Si vous vous y refusez dans l'obstination de votre coeur, vous prirez sous le coup d'un dcret divin.
A la recherche de l'exil.
Le roi, craignant pour sa vie, manda ses serviteurs, leur adjoignit plusieurs notables Soissonnais,
puis donna mission aux uns et aux autres d'aller dans tous les sens la recherche du serviteur de
Dieu.

Saint
Bandry
s'occupe
du
jardin
du
monastre.
Dans
le
mdaillon,
l'abb du monastre, apprenant la qualit du frrejardinier, demande sa bndiction.
Aprs de longues prgrinations, l'un des groupes atteignit la mer, et grande fut la joie de ses
membres lorsque la lecture de l'inscrip. tion grave dans le rocher de la main mme de Bandry leur
eut apport la certitude d'tre sur la bonne voie. Heureusement par4

ler AOUT
SAINT- eANnnx 7
1
venus de l'autre ct de la Manche, ils se partagent la tche de fouiller villes et villages. Le
monastre qui donnait asile l'exil est dcouvert. Comme les missaires du roi franc priaient Dieu
de bnir leurs recherches, voil qu'un moine prononce le nom de Bandry et invite les Fires se
rendre au jardin pour la cueillette des lgumes. Les gens de Soissons dressent l'oreille, se prcipitent
hors du lieu saint, passent l'inspection de la communaut et n'ont pas de peine reconnatre celui
qu'ils taient venus chercher. On se jette ses genoux, on le supplie de revenir. Vaines instances.
L'vque-,jardinier n'prouve aucune envie d'abandonner la paix monastique pour subir les
nouvelles violences d'un tyran. Ses diocsains lui objectent qu'ils sont ici sur l'ordre de Clotaire luimme, revenu de meilleurs sentiments, que tout le monde l-bas souhaite son retour.
Ct Bandry de leur rpondre :
- Abandonnerai-je donc, pour me rendre vos voeux, le Pre si bon qui, non content d'accueillir
un tranger, un vagabond, J'a nourri pendant sept annesP Sachez que je n'ai plus la libre disposition
de ma personne et qu'il m'est interdit de rien entreprendre sans le consentement de l'Abb.
Celui-ci, saisi aussitt du cas, ne cache pas son admiration. Il mande Bandry et, voulant sans
doute l'prouver, lui reproche pour la forme d'avoir rus avec lui et sous-estim son caractre
d'vque.
- Ne me tenez pas rigueur de ma conduite, mon Pre ; j'ai agi en toute puret et simplicit d'esprit
et de eceur.
Alors l'Abb se jette ses pieds :
- Je sais, dit-il, que vous tes un homme saint et juste. En vrit la bndiction divine est entre
avec vous dans ce monastre, Pardonnez-moi, pardonnez-nous d'avoir interverti les rles en trouvant bon d'tre servis par vous au lieu d'tre vos serviteurs.
Bandry le rassure, puis lui demande de lui indiquer le parti prendre :
- Si j'coutais mon seul dsir, reprend l'Abb, vous resteriez parmi nous jusqu'au terme de votre
vie. Mais je vois que vous n'avez ni le pouvoir ni l'envie de rsister la volont du ciel ; d'ailleurs,
vous tes grandement ncessaire au peuple vous confi. Retournez donc en tonte quitude dans
votre patrie, o vous rappelle le Seigneur.
Toute la communaut, l'Abb en tte, accompagna Bandry et les envoys de Clotaire jusqu'au
rivage et ne reprit le chemin du monastre que lorsque le navire emportant les voyageurs eut
disparu l'horizon.
Retour triomphal.
Bien avant leur arrive destination, la renomme a prcd les dlgus. A peine ont-ils foul le
sol de France qu'une foule joyeuse de cavaliers et de pitons les entoure avec force acclamations. La
puissance d'en haut fait cortge l'vque, et tous les malades qui sollicitent sa bndiction
recouvrent la sant par la vertu du signe de la croix trac sur eux. [,'enthousiasme croissait mesure
que l'exil se rapprochait des limites de son diocse. Toute cette multitude, note
Nicolas de Beaufort, brlait doublement, car, sa. soif d'entendre Bandry lui dispenser la parole
de Dieu, s'ajoutait celle que provoquait la chaleur d'un t intolrable, et l'eau manquait partout. A
six milles de Soissons, au lieu nomm Aisdin, Auditin ou Audin, ces malheureux, n'en pouvant plus,
clamrent leur dtresse l'homme de Dieu, comme L'avaient fait, autrefois Mose les Isralites
dans le dsert :,
-- Pre saint,, suppliaient-ils, donneznous de L'eau, dee peur que nomes ne venions dfaillir en
route I
A cet appel dsespr, le cocur de. Bandry ne pouvait rester insensible :
- Chers enfants, petits et grands, dit-il, prions le Seigneur Dieu de; nous montrer sa boul ; qu'il
daigne tirer de l'eau des entrailles de la terre comme. autrefois la prire de. Mose et d'Aaron..
Tous, s'agenouillent, l'exemple de Bandry, qui a d'abord plant son bton en terre. Leur prire
termine, aprs que chacun se fut relev, l'homme de Dieu dirige vers le ciel ses yeux embus de
larmes ; il se signe et trace sur la foule le signe. de la croix puis reprend son bton. Une source
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claire et abondante jaillit bientt, qui rend aux corps leur vigueur puise et porte son comble
l'allgresse des mes.
La multitude s'tait reforme en un cortge immense pour ramener dans son palais l'vquee
revenu d'exil_ Tout le long de la route celui-ci reoit les acclamations des villageois. Le flot, une
fois parvenu en vue de la ville, se grossit de tout ce. que Soissons compte de moines et de chanoines
en vtements de fte, de vierges consacres Dieu et sorties, en cette circonstance exceptionnelle,
de leurs retraites clotres, enfin de notables bourgeois et de personnages importants vivant Fi
l'ombre du palais royal.
La rponse du ciel ne se fit pas attendre- A peine Bandry avait-il repris possession de son sige
que la terre,, frappe de strilit,, redevenait fconde et que Pair empest cessai[ de vhiculer des
germes de mort ; dans la ville rendue l'aisance la joie se lisait de nouveau sur les visages, tandis
que la paix rgnait dans les coeurs.
Saint Randry exorcise la fille de Clotaire..
Clotaire avait, une. fille unique possde du dmon qui, la maltraitait horriblement, lui dchirant
le. corps et la prcipitant tour Leur dans lee feu et danss l'eau. Jusqu'alors,, le monarque et ses
sujets avaient sans rsultat multipli less prires pour obtenir que l'esprit malin cesst de,
tourmenter l'enfant. Le recours Banda-y semblait tout indiqu, mais Clotaire,, se souvenant de sa
conduite indigne enverss le prlat, n'osait se rsoudre cette dmarche. Le mal empirant, l'amour
paternel prvalut sur la morgue, du potentat. Il dpcha plusieurs de ses familiers auu palais
piscopal les chaargeant de demander pardon en son nom pour le pass et de recommander sa fille
aux prires de Bandry. Ce dernier avait trop souci du bien de= la religion pour ne pas accueillir
favorablement la requte du prince. I1- se met en prires, se munit d'une des potions
8 ler AOUT
miraculeuses par lui composes en Angleterre, suit les envoys royaux au palais, o il administre,
au nom de Dieu, la drogue la possde ; il lui impose les mains et la rend gurie son pre.
Dotations faites par Clotaire J" saint Bandry.
Le roi reconnaissant tenta de se librer envers son bienfaiteur en le couvrant d'or. Mais l'vque
ne l'entendait pas ainsi :
- Loin de moi la pense de vilipender, sous l'aiguillon de l'avarice, le don de Dieu qui est chose
innarrable, dfiant toute comparaison. Ce dont il m'a gratifi sans mrite aucun de ma part je ne le
vendrai point en acceptant l'argent du trsor royal. Ni le droit ni la coutume ne nous autorisent
commettre un tel forfait. Si toutefois il entrait dans vos intentions de prendre sur les revenus de vos
domaines pour le donner par notre ministre Dieu et ses Saints, afin de vous purifier de vos
fautes, nous n'y ferons pas difficult.
Clotaire se rendit ces raisons : au lieu d'argent, il donna Bandry la terre de La Celle-sur-Aisne
et deux autres domaines du fisc. L'vque appliqua le tout la dotation du monastre fond non loin
de l sous le vocable des saints Crpin et Crpinien, les clbres martyrs soissonnais.
Mort et culte de saint Bandry.
L'heure du repos avait sonn pour le serviteur de Dieu. Comme il sentait redoubler la fivre qui
le dvorait, il prescrivit r ses serviteurs de lui amnager un tombeau dans le monastre des SaintsCrpin et Crpinien, droite de l'autel de la Sainte Vierge. Quelque temps aprs, le ier aot 545, il
expira.
Le souvenir bienfaisant de saint Bandry ne devait pas disparatre de ce monde avec son corps. La
mme puissance miraculeuse dont Dieu avait favoris le, pontife pendant les jours de sa vie
mortelle continua d'oprer son tombeau. C'est pourquoi Auselle, Abb de Saint-Crpie, jugea bon
de lever son corps en io44 et de le placer dans rie chsse somptueuse. Les calvinistes s'en
emparrent en 1567 et rpandirent sur le sol les ossements du Saint, que Dom Lpaulard, prieur de
Saint-Crpin, en 1567, eut soin de renfermer dans une autre chsse de bois dor. Jusqu' la
Rvolution, les habitants de Saint Bandry, l'ancien Arthse, avaient le privilge de porter la
procession gnrale des religieux de Saint-Crpin, le lundi dans l'octave de l'Ascension, le corps de
saint Bandry, leur patron. Aujourd'hui, les reliques de ce saint pontife ont disparu.
En sus de la bourgade qui porte son nom, saint Bandry est encore patron de Jouy, prs de
6

Soissons. Sa fte, tour tour marque au ler, au 2 et au 9 aot, n'a jamais t interrompue dans le
diocse dont il reste l'une des gloires.
BervnI LAUnENT.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. I d'aot (Paris et Rome, 1867), blgr PAUL GUEInN, Les
Petits Boilandistes, t. IX (Paris, 1897).
SAINT SERENUS ou SERENE
Evque de Marseille (t 604 ou 606).
Fte le a aot.
L E diocse de Marseille regarde saint Serenus, Serin ou Srne, vque du vie sicle, comme
l'une de ses gloires. Aprs avoir longtemps sommeill en France, son culte s'est raviv dans le cours
des trois derniers sicles, et, au sicle prsent en particulier, le resserrement des rapports entre son
diocse et celui de Verceil, o il mourut, a donn un nouveau lustre son nom.
Saint Serenus accueille les aptres de l'Angleterre.
L'histoire ne nous dit rien de la priode de sa vie antrieure son lvation. Il succda, vers l'an
595, Thodore, vque trs saint et trs aim, dont le dvouement pendant une horrible peste avait
excit l'admiration des Marseillais.
Pour que Serenus ne fit pas trop regretter son prdcesseur, il fallait qu'il ft dou de rares
qualits. Son sige, d'ailleurs, tait l'un des plus importants de la Gaule mridionale. Si donc le
clerg et le peuple l'lurent d'un commun accord, c'est qu'il s'tait dj acquis la vnration de tous.
Ds le dbut de son piscopat, Serenus eut fa joie de contribuer pour sa modeste part l'un des
vnements les plus importants de la prdication vanglique.
Pendant l't de l'anne 596, le Pape saint Grgoire le Grand envoyait des missionnaires en
Grande-Bretagne, afin de convertir ce pays et de le civiliser. L'entreprise tait digne de ce saint
Pontife, mais hrisse de difficults ; les vques de la Gaule facilitrent du moins de tout leur
pouvoir le voyage de ses envoys: saint Augustin, le futur vque de Cantorbry, et ses
compagnons.
Serenus reut le premier saint Augustin et ses compagnons. Il lut avec respect la lettre du
Souverain Pontife qui lui disait :

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Bien qu'auprs des vques anims de la charit de Dieu, dos religieux n'aient besoin d'aucune
recoinmaudat on, nous croyons cependant le intiment. opportun pour vous crire, et nous expdions
nos .lettres votre 1 vaternitr ; vous -informa il que le et des prsentes, le moine Augustin, dont
non connaissons le zle, et d'autres moines avec lui, sont envoys par nous pour u-availler, avec
l'aide de Dieu, au bien tirs mes..,
Marseille 'a toujours 'fait bon accueil aux plerins qui, revenant de horde, abordaient sur son
rivage peur reprendre le chemin de leur pat'ri'e. Serenus fut des premiers inaugurer en cotte ville
ces traditions de gracieuse hospitalit.
Les envoys de saint Grgoire, aprs un court sjour i\larsiIle, s'avancrent jusqu' Aix. L,
ils furent bien reues par l'vque Protasius, niais ils prtrent trop aisment l'oreille il des propos
qui tenda=ient les dtourner de leur sainte entreprise ; ils hsitrent un moment la continuer, et
redescendirent jusqu' Lrins o demeurrent les compagnons d'Augustin, pendant que ce dernier
s'en vint chercher il Rome auprs du Pape des conseils et de nouveaux encouragements.
Saint Grgoire l'exhorta poursuivre sans faiblir sa mission en Angleterre. Serenus eut donc la
joie de revoir une seconde fois ses nobles botes_ Avec quelle ferveur il les bnit en leur disant adieu
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! Quel, vrux rie fil-il pas pour que le succs vnt couronner leurs travaux et rcompenser leur
courage I
Zl de saint Serenus pour combattre l'idoltrie.
Lepaganisme avait disparu presque entirement du territoire de Provence. Les -faux dieux
n'avaient plus, proprement parler, d'autels ni d'adorateurs : mais il restait parmi le peuple quelque
penchant l'idoltrie, el, sans aller jusqu' sacrifier de vaines idoles, plusieurs attachaient aux
statues et aux images saintes quelque chose de divin et leur rendaient un culte idoltrique., en ce
sens que leurs adorations s'adressaientt plus aux images ellesmmes qu' la personne de NotreSeigneur on dos Saints qu'elles reprsentaient.
Seremis, -effray, 'ne vit pas d'autre moyen d'extirper l'erreur qu'en soustryaut aux yeux des
fidles les statues qui prtaient cette dplorable confusion, et mme, assure-t-en, il alla ,jusqu'
ariser dans son zle certaines de ces images.
Ce soucide maintenir d'intgrit de la foi n'.avai-t en soi rien
que de louable. Peut-tre mme la mesure extrme laquelle l'vque dut en venir s'expliquaitelle en un ;pays encore demi barbare, vis--vis d'ui c population plus facile instruire pas les
moyens violents -que par la -persuasion.
Un blme portifcal accept avec soumission.
Saint Grgoire de -Grand., inform -du fait, n'en jugea pas ainsi, et le blme qu'il crut devoir
envoyer Serenus, .dont la bonne foi ne fut jamais suspecte, mme par ses -ennemis, out pour
con.qudnce de mettre en relief la :profonde humilit du= saint prlat_
SAINT sCSIMOB Ou snioca
Le Pape profita d'une lettre dans laquelle il recommandait - sa charit l'Abb Cyriaque, moine
de Reine, qu'il envoyait auprs de Syag:rius, vque d'Autun, polir -transmettre l'vque de Marseille l'expression de son tonnement. Le document .pontificat,
rdig en juillet 599, est ainsi Libell
Cie. eue, Sercaus vque du Marseille. - Le retard dans cette -lettre adresse votre Fraternit
ne (toitPas tre attribuer la ngligence, mois aux occupations. Nous vous reeommandens le porteur
des prsentos, `Notre trs cher fils, Cyriaque, sep rieur de Votre mcnistre. iQu'aucun retard ne
l'arrte dans da ville de Marseille, :mais qu'il se rende, avec l'agrment de votre Saintet, vers notre
frre et co vgne Syagcius.
Je mous informe cri colle que Nous .avons appris, il y a quelque temps, que voue Fraternit,
apercevant -certains ehrl.icns qui adoraient des images, a dliait et jet les images de l'glise.
Nous louons le zle qui vous a port empcher qu'on adort l'ouvrage de la main des flemmes,
mais Nous estimons que vous n'auriez -pas d dtruire ces mmes images. La pcinime est, en effet,
employe dans les glises pour que ceux qui sont illettrs Puissant du moins lire sur les murailles ce
qu'ils ne peuvent pas Iire dans les livres. Votre Fraternit aurait doncd ' la fois les .eensenver et
-dtourne,- 'le peuple de leur.adoration, afin que les ignorants puissent s'instruire de d'histoire et
que cependant le peuple ne tomb&t pas dans le pch d'idoltrie.
Scierais avait -apport sa 'conduite une :telle puret d'intention, il croyait si fermement son
action bonne et -opportune, qu'il se
demanda quelque temps si Bnette lettre, remise par Cyila-que, n'tait pas le fait de celui-ci.,
inspir petit-tare par ceux qu'avait pu mcontenter sa 'fermet.
Il rsolut -de s'ouvrir 'de ses dorntes ce sujet auprs du Pape lui-mme et il lui crivit. La
rponse -de Rome partit vers '1e mois de septembre de l'anne 6oo. 'C'tait bien le Pre commun
des spasleurs et des fidles qui, plein de sollicitude pour le monde entier et pour chaque Tglise en
Particulier, reprenait de son zle -inconsidr l'un de ses fils.
-Le -dbut de votre lettre 'laissait voir en vous une telle bonne volont sacerdotale, que' Nous en
prouvions une joie plus grande +n sujet. (le .voho Fraternit. Mais la fin de votre crit est si
diffrente du commencement, que la lettre semble n'tre pas -l'uvre d'un seul, mais celle de deux
esprits -diffsenls. Car Je fait d'avoir dout -de -l'mitt que Nous vous avons envoy -a montr votre
imprudence; si, en effet, vous aviez prt une attention soigneuse aux avertissements que Non, vous
avons donns avec un amour fraternel, -non seulement vous n'auriez pas eu la moindre'hsitalion,
8

mais encore vous muriez su ce qu'il convenait de faire avec -une gravit toute sacerdotale... Tout
cela, Nous le disons votre 't^raternil par amour pour 'la Sainte 1iglise... Mon trs -cher Frre,
coutez altentivament ces paroles -avec les oreilles (le votre, cour, et cfforce -vous -d?agir de datte
sorte (pie vous corrigiez d'une nmnire sainloire ceux qui .sont dans l'erreur -et que vous -ne
provoquiez pas dons l'esprit de -vos fils le scandale rsultant de la socit des mchants.
Le coup fut rude .au co=ter -de -l'ardent -vque. Notons, toutefois, que le Pape reconnaissait la
'saintet de Seremis -et la droiture de ses intentions. li tait loin de lui mdtiter,son amiti,
2 AOUT
12 2 AOUT
SAINT SEISENUS OU SZRRP,
13
Ce qui dut tre encore plus douloureux pour le serviteur de Dieu, ce fut de se voir indignement
calomni auprs du Souverain Pontife. Il est vrai que ce dernier, clairvoyant et toujours quitable, se
refusa accueillir ces incriminations.
La soumission de Serenus fut admirable. Il se bta de rtablir, suivant le dsir du Pape, toutes les
images de son glise ; il s'attacha montrer son peuple les avantages qu'il pourrait retirer de cette
dvotion bien comprise, et ses instructions rprimrent la funeste tendance vers l'idoltrie qui avait
pu jusque-l se manifester.
Sa douceur et sa parfaite docilit remirent tout dans l'ordre et difirent grandement ceux qui en
furent les heureux tmoins.
Le nuagee entre le Souverain Pontife et Serenus fut par l mme entirement dissip, Quelques
mois plus tard, saint Grgoire le Grand lui recommandait en des termes empreints d'une bont toute
paternelle de nouveaux missionnaires qu'il envoyait en GrandeBretagne.
Mort de saint Serenus.
Serenus mourut au retour d'un voyage ad limina. L'on ignore les motifs et les circonstances de
cette lointaine dmarche. Sans doute, le pieux vque avait-il voulu satisfaire sa dvotion envers les
reliques des saints aptres et dposer aux pieds du Souverain Pontife le tmoignage de sa pleine
soumission.
Il regagnait sa patrie, quand il tomba malade, et, arriv dans la petite ville de Bianderate, au
diocse de Verceil, il demanda l'hospitalit dans un monastre de Bndictins, dit-on, o, malgr des
soins empresss, il fut emport en peu de jours. On croit que c'tait en l'anne 6o4, d'autres disent
6e6.
Le vnrable vque fut enseveli avec les humeurs dus son rang, mais sa haute saintet ne fut
pas aussitt rvle ces populations. Des guerres sanglantes survinrent. Sous le rgne de Frdric
Barberousse, la ville de Bianderate fut saccage et son monastre se changea en un amas de ruines.
Le Saint tomba dans un complet oubli : les traces mmes de son tombeau furent perdues.
La glorification aprs l'oubli.
C'est alors que la Providence se chargea de le rendre glorieux par une suite de miracles. Plusieurs
fois, les habitants de Bianderate furent mis en veil par des harmonies dont on ne pouvait dcouvrir
la provenance, par des clarts soudaines auxquelles on ne trouvait pas de cause naturelle.
Un jour enfin, l'on souponna la source de ces merveilles. Un laboureur conduisait son paisible
attelage dans le champ qui recouvrait l'emplacement de l'ancien couvent bndictin. Voici que tout
coup ses bceufs refusent d'avancer, ploient les genoux et poussent de longs gmissements, sans que
l'aiguillon et les cris de leur matre puissent les dterminer se relever. Le seigneur du lieu,
inform, arrive en toute hte et une foule nombreuse avec lui. On se dcide creuser et l'on
dcouvre bientt une tombe de
;t ) VVVRNIN
Saint
Serenus
accueille

Marseille
les
missionnaires
envol par saint Grgoire le Grand pour vangliser la Grande Bretagne.
marbre dont l'inscription atteste qu'elle renferme le corps d'un saint vque de Marseille, nomm
Serrons.
De prime abord, une vive contestation s'leva entre les gens de Bianderate et ceux du village
9

voisin, appel Casal-Bertram, au sujet de la possession de ces reliques : le champ qui les renfermait
tait bien sur le territoire de Bianderate, mais le propritaire du champ tait de Casal-Bertram. On
rserva au Saint lui-mme le soin de trancher la difficult, et l'on convint de laisser aller o il
voudrait, tran par deux jeunes bmufs n'ayant pas encore port le joug, le char sur lequel on venait
de placer ses prcieux restes.
\\\\1\~,
1 111;\\~11;1 1
lq,

14
2 AOLT.
SAINT SERENUS OU sauLAE
15
Sans hsitation, ces deux animaux prirentt la direction de- l'g)se paroissiale de Biandrate,
ddie saint Colomban. Ds lors,s le conflit cessait, et saint Sererrus, eut en ce lieu sa chapelle. o
s'oprrent d'autres miracles,
La fte de- saint Serenus Bianderate.
Pendant des sicles la fte d saint Screnus' n'a pas cess d'ttre clbre Bianderate avec autant
d'enthousiasmee que de: ferveur, non sans feux de joies. salves, et ares de triomphe
Voici la description- qui nous en est donne au xvni' sicle par les rdacteurs, des Acta
Sanctorunm:. La veille- de loi fl,e,,
m'est,-rhiu'e
le r aot, avant les premires Vpres, un des chanoiii.es ouvre, la chvlsse en- boiss dor, pose
sur l'autel de saints Screnus ett ferme avec deux cls, dont l'une est conserve par le prvt de
l'glise Saint-Colomban. De cette chsse est. extrait un autre relizprai~re en cristal, contenantt le
corps momifi du. Saint, revtu dl'ornemm;ts pontificaux, avec la. mitre et la crosse.. Les reluques
sortt alors transportes de l'glise. S'a-int-Colonban vers ]:''glise Sait Screnus o elles sont
encenses,, aprs quoi, sont chantes- les premires Vpres.
Le jour suivanC,. la ivresse de saint Seremis est clbre avec lute, grande solennit niaiss cri
l'glise Saint-Col'omd,an,, afin de permettre aux prtres de passage de satisfaire leur- dvotion: en.
clbrant le Saint Sacrifice l'autel de saint Serenus.
La messe. tait suivie d'une procession solennelle accompagnant une relique importante. Les
Acta Sarnelouen nous ont mme conserv,, pour Vanne 1730,: la liste des lments dont elle se
composait :: d'agora des groupements. de, femmes, tant de, la. ville- que des- environs,, paroisse par
10

paroisse;. puis les groupes paroissiaux d'hommes, la petite garnison de 13ian.deratc, les Frres
Mineurs de la, localit, les chanteurs et les musiciens.,, le clerg et les chanoines de SaintColomban,, le prvt, sous le dais,. portant l'a relique entre' le diacre- et le sous-diacre, lee seigneur
du, lieu, les consuls de la; commune et enfin le peuple.,
L'aprs-midi, les, Vpres du Saint taient chantes SaintColomban et suivies de la vnration
de la relique. Le corps du Saint reprenait' sa place dans sa chsse de bois, dor le lendemain 3- aot.
Au xvui` sicle galement, on signale plusieurs fondations pieuses, assurant la clbrai-ion: de
messes. en l'honneur du Saint, d'une manire rgulire pendant plusieurs mois de l'anne. La ville
de Bianderate, l'heure prsente, n'aa pas oubli le saint, vque qui demeure son patron.. C'est
ainsi. qu'au mois d'aot 1-932 des ftes surent lieur en cette. localit, l'occasion du. Ilh centenaire
d'un voeu fait, par tes habitants prservs d'une pidmie de peste une dlgation marseillaise y
assistait. Mais ce n'tait pas la premire fois que saint Serenus faisait sentir sa protection. : dj,
dans. les annes i6-S 1629 r63o, Bianderate avait chapp au mmee flau qui dvastait l'Italie..
Le culte au diocse de Marseille.
Plusieurs vques de Marseille se sont proccups plus particulirement d'honorer leur glorieux
prdcesseur.
C'est ainsi qu'en 1747, Mgr de Belsunce, le hros de la peste de 1720 et l'aptre de la dvotion du
Sacr Coeur Marseille, obtint de Mgr Solaro, vque de Verceil, nu doigt du milieu de la main
droite : malheureuserrient, cette relique, enchsse dans un doigt cri or, enrichi d'un anneau pastoral
portant un trs beau grenat, attira la cupide attention des rvolutionnaires de 1793. Ils prirent le
reliquaire et jetrent son contenu.
Moins d'un sicle aprs, en 1839, Mgr Eugne de Mazenod, le pieux fondateur des Oblats de
tuante-Immacule, flirt encore plus favoris que Mgr de Belsu nce. Ce grand vque se montra soucieux de ne pas laisser dans l'ombre les gloires de son Eglise, et pour ce motif il entoura d'honneurs
les restes de plusieurs saints prlats marseillais, notamment saint Lazare, saint Srnus et le
vnrable Jean-Baptiste Gault. S'tant rendu Verceil, il obtint de l'archevque, Mgr d'Angeunes,
un bras entier du Saint, ce qui constitue, une relique insigne. Mgr de Mazenod a laiss une relalion
de son pieux voyage ; il ne sera pas sans intrt d'en citer au moins un passage :
Afflig de voir la mmoire d'un si grand Saint entirement oublie dans le diocse qu'il avait
gouvern avec gloire au vr sicle, je me reprochais de ne rien faire pour rparer une indiffrence
trop prolonge... La Rvolution, en dispersant les reliques, avait sembl dissiper ,jusqu'au souvenir
de ce qui avait t, fait. Perse-une ne s'occupait plus de saint Srnus, et, part les prtres qui en
rcitaient l'Office, personne ne savait
intime s'il avait exist un Saint de ce nom. Cependant, il est une des gloires de notre Eglise, et je
me servis cru tien coupable (le ne pas faire
tout ce qui dpendait de moi pour le replacer sur le trne d'honneur qu'il doit occuper parmi nous,
tant que notre Eglise subsistera.
ra relique fut confie la garde du Chapitre et une partie en fut donne, en 1842, l'glise de la
Sainte-Trinit, qui eut dsormais saint Serenus pour patron particulier.
La translation de ce don prcieux de la cathdrale l'glise de la Trs-Sainte-'trinit se fit avec
une grande solennit. L'anne suivante, le cur de la paroisse acheta un terrain o il fit construire la
chapelle consacre aujourd'hui saint. Serenus. Cette chapelle fut dcore avec art et lgance.
Quatre toiles reprsentantt des pisodes de la vie du Saint et peintes par Elster et Mollitor furent
places sur les murs latraux. Ern janvier rg33, la paroisse de la Sainte-Trinit clbra, pour sceller
des liens d'union avec Bianderate, le 111 centenaire du vceu des habitants de cette ville. En cette
mme anne, l'occasion du jubil de la Rdemption, Mgr Duhourg, vque de Marseille. dcidait
de conduire lui-mme Bianderate, au tombeau de saint Serenus, un plerinage diocsain de retour
de Rome.
On a vu que la fte de saint Serrons tait clbre Bianderate
16 2 AOUT
le 2 aot. Le diocse de Marseille clbrait nagure le g aot la translation de 1338 ; cette fte a
11

t reporte au i t aot. Enfin, la paroisse de la Sainte-Trinit commmore la translation de la


relique qui lui appartient en propre le deuxime dimanche aprs
l'piphanie.
Ce diocse adresse saint. Serenus, dans son office cette confiante prire :
Seigneur, notre Dieu, par qui le bienheureux Srnus, votre confesseur et pontife, en exerant la
charge pastorale, est arriv la gloire ; vous qui l'avez honor par de nombreux miracles, fades que
nous soyons dlivrs (les maux qui nous menacent, par l'intercession de celui dont nous clbrons
aujourd'hui les mrites.
A. Fit. Bis.
Sources consultes. - Acta Sanetormn, t. 1 d'aot (Paris et Rame, 186,). - Abb RAYLE, Saint
Screnus (Marseille, 1855). - Mgr Rmnno, Mgr de Mezcnod (Paris et Lyon). - Les Saints de Mglise
de Marseille (1885). - Mgr PAUL Gunla,
Les Petits Bollandistes, t. IX (Paris, 1897). - (V. S. R. P., n' 1,71.)
................................
PAROLES DES SAINTS La lecture de l'Evangile.
Je vous conjure de lire et de mditer l'Bvangile. C'est le moyen de faire crotre la sentence (les
enseignements qu'il renferme et d'en retirer un grand bien pour le salut de vos mes. Ce saint
exercice vous rendra agrables Jsus-Christ, et en mditant les paroles sorties (le sa bouche, vous
apprendrez 't purifier la vtre de toutes les paroles mauvaises, lgres et inutiles. Vous deviendrez
ainsi terribles aux dmons lorsqu'ils verront votre langue arme de ces paroles de feu ; vous vous
attirerez une plus grande grce de Dieu, et cette tude assidue rendra les yeux ce votre cour plus vifs
et plus clairs.
Saint JEAN Cnnrsosrozsn.
(Contmenlair'e sur saint Matthieu.)
La prire.
L'oraison de celui qui jene est agrable Dieu et terrible au dmon. On connat assez, par ce
qu'elle contribue au salut des autres, combien elle profile celui qui la pratique. Saint Lox ler
LE GRAND.
(Sermon 2 sur le jene.)
Petites et grandes fautes.
Les vices croissent peu peu, et nous tombons insensiblement en de grandes fautes lorsque nous
ngligeons les petites.
Saint boucans DE SVILLE.
(De la rgle de bien vivre.)
La persvrance.
La persvrance est la gloire des Saints et la couronne des vertus ; c'est le nerf de nos forces, la
consommation de nos vertus, la nourrice de nos mrites, la mdiatrice des rcompenses, la sour de
la patience, le rempart de la saintet.
0tez la persvrance, le service est sans rcompense, le bienfait sans agrment, et la force sans
louange et sans honneur.
Saint BERNARD.
(Lettre 129.)
SAINT PIERRE D'ANACNI
Bndictin
et
vque
d'Anagni
(t
1105).
Tte le 3 aot.
p mnmE naquit Salerne, dans l'Italie mridionale, d'une famille noble, vers le premier tiers du
xia sicle. Ses parents taient (les s chrtiens sinsres ils n'avaient d'autre fils que lui et ils se
prparaient lui lguer une fortune importante en mme temps qu'un nom considr, lorsque la
mort s'abattit sur leur foyer. Devenu orphelin, l'enfant fut confi son oncle paternel, Abb du
monastre bndictin de Salerne, qui lui fit apprendre ce (tire les monastres enseignaient aux
jeunes gens admis comme lves ou comme Oblats, c'est--dire la doctrine chrtienne, les lettres
12

profanes, la psalmodie, et surtout la pratique de la vertu.


L'entre dans la vie monastique. - Chapelain pontifical.
Aprs plusieurs annes, il obtint l'habit religieux, et ayant fait don la communaut de son
patrimoine, il se prpara mener la vie de pauvret et de dtachement d'un moine Bndictin. Ds
ces premires annes de vie religieuse, les autres Frres le considraient comme un modle.
Il apportait surtout une ardeur particulire l'tude, notamment pour la thologie et le droit canon
; cette fin, il n'accordait au sonnmeil qu'un temps trs limit, et passait de longues heures pench
sur les livres ; cela ne l'empchait point de se rendre ensuite l'glise conventuelle et de s'y adonner
la pratique de l'oraison.
La lumire ne devait pas rester longtemps cache sous le boisseau. Le cardinal Hildebrand, le
futur Grgoire VII, alors lgat pontifical, ayant visit le monastre, eut l'occasion d'entendre parler
de ce jeune religieux qui avait. dj la rputation d'un Saint ; il obtint de l'Abb de pouvoir
emmener Pierre Rome, et il le prsenta au

-s "lMrr7~1CI G1Y1U".'-e
S
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18 3,soua
sAINr PmnTT n'ANAG a
xq'
Souverain Pontife, Alexandre il, comme un homme aussi vertueux que savant. I e nouveau venu
prit rang parmi les chapebns ponti
ficaux ci se vil charg diimpoittanl.es affaires 'regardant les intrts
de L'Eglise.
L'vque-d'Ana rii. - -EtatiIainentble du diocse.
'Parmi les diocses de la pninsule italienne, celui d'Anagni, dans l'Italie centrale, tait, au
rmilieu du aa-sicle , l'un des plus :prouvs. De fait, aprs l'anne io4o ci j,usg'en io48, ce sige
piscopl:avait t occup par un personnage indigne nomm Ri malde 'Ici, la liste piscopale offre
une lacune qui nous fait croire une longue vacance, et c'est seulement en rosi que figure un
nomm Bernard, indiqu avec le titre ou le nomde u'Canocllarius n, mot qui signifie chancelier. Une
chronologie locale, qui n'est pas d'accord sur ce point avec tous les historiens, rapporte
qu'Alexandre II se rendit cette poque 'Anagni ale sige tait de nouveau -vacant ; l'glise
cathdrale, nglige par les hommes, malgr son antiquit, malgr ses privilges enviables, tombait
alors en ruines.
A Rome ou Anagni - peu importe - le Pape aurait reu mie dlgation de la cit, compose de
clercs et de lacs, qui venait lui exposer ce triste tat de choses, et Alexandre 11, dsireux d'y porter
remde, ne crut, pouvoir mieux faire qu'enn proposant aux diocsains d'Anagni de leur donner pour
chef Pierre, son vertueux secrtaire.
13

Accueilli mec joie par l'unanimit des suffrages, Pierre fut, malgr ses rpugnances, et ses
tentatives de refus, install avec honneur, L'on dit mme qui lorsque arriva le jour oiu J'lu devait
recevoir la conscral.ion piscopale le Pape se rendit de nouveau dans ha ville, pour assister la
crmonie ; mais, de cela encore,.nons n'avons pas la, preuve. L'piscopat qui commenait n'allaitt
pas., durer moins de quarante-.trois ans.
L'un des premiers soins du nouvel vque fut d'tudier la situation matrielle de son diocse. Peu
s'en fallt qu'il ne renont son sige, en voyant l'tat de disgrce auquel taient rduites la
rsidence piscopale,et la cathdrale, l'absence des ressources pour entreprendre les restaurations
ncessaires et mme pour assurer l'existence 'de l'vque et de -ses clercs.
Sans doute d'anciens: actes taient l 'qui 'attestaient les 'droits s.de l'Eglise : mais l'avidit de
certains clercs qui s'taient empars des biens piscopaux, la mauvaise -foi de lacs puissants 'qui
-s'taient faitremettre des' terres avec des baux ii trs longue chance quivalant une quasiproprit, avaient rduit la misre: un diocse nagure passez opulent. Cependant, quelques
-prtres :parmi les plus dignes, apprenant quo Pierre avait rsolu de' se: dmettre, le convainquirent
de l'opportunit 'de conserver sa charge, ~si lourde ft'elle, et l'encouragrent mettre son espoir
dans le. Tout-Puissant et dans les 'Saints, dont cette- glise conservait les reliques,-, en:particulier en
saint ~lagne,'dont le corps entierreposait encette glise, comme l'affirmait 'une tradition.
Dcouverte' du corps de saint Magne;
De ce Saint, le Martyrologe - Romain nous dit simplement, laa datee du. 3 aot,, qu'il tait
vque et qu'il remporta la palme 'lu martyre durant, l perscution de. Dce, c'est--dire verss l'an.
250
;..
l'hagiographie prcise qu'il tait vque de, Trani, en Sicile..
Le dveloppement donn dans la biographie dePierre (tAnagni tout ce qui concerne saint
Magne et son culte nous permett de croire l'existence de quelque pieux. conflit,, au dsir de
donner. mi relief plus grandd ce Saint eu particulier pour un motif que nouss ignorons. Sans.
prendre parti en cette affaire, bornons-nous sur ce point rsumer ce qui nous est rapport. Les
conseils de son mllourage rconfortrentt le coeur. (le l'vque d'Anagni, bien qu' vraii dire il et
peinee admettre que sonn glise conservt les restes de ce saint martyr.. La gurison d'une toute
jeune femme, Donica, que la maladie privait de l'usage clee ses membres et que son mari, nomm
Fiance,-apporta~ la cathdrale,, allait tre l'occasion. (le la dcouverte des reliques.
La gurisonn miraculeuse et la dcouverte qui avait suivi eurent, comme on le devine, beaucoup
de retentissement Anagni'et dans la rgion. Ces deux faits concoururent fortifier la position du
prlat eni son diocse et. sans doute aussi l'encouragrent-ils entreprendre et soutenir des luttes
plus ou moins longues, plus ou mobns pnibles pour dfendre les intrcts matriels du diocse. :
c'est ainsi qu'un certain nombree de terres ou de proprits, des biens d Lglise indment dtenuspar diverses personnes revinrent par ses soins leurs lgitimes possesseur. De mme, il
reconstruisit ou restaura les murs d'Anagni, fil difiere une tour qui- en assurait la protection et, sur
le, bord de l'eau,, deux. moulins appels rendre beaucoup de services la population.
Quelque temps' aprs, Pierre fut envoy: . Constantinople par le Pape Alexandre II comme lgat
pontifical ; ayant obtenu en cette ville la gurison de l'empereur, Michel Doultas, il en reutt un don
important, qu'il employa orner sa cathdrale et surtout . placer de la manire la plus honorable '
corps de saint Magne, celui. de sainte Secondiine, vierge, ainsi que l'es ossements des vierges
Aurlie et Nomisie, et que les reliques des saints Shasti,en et Csaire.
L'insistance du biographe rappeler les gloires religieuses de l'antique cit rend vraisemblable la
supposition que cette partie du rcit a reu des dveloppements qui ne se trouvaient: point dans le
texte primitif de la Vie de Pierre d'Anagni.
La
calomnie.
Plerinage
en
Terre
Sainte.
Une leon bien utile.
Le' Pape Alexandre D tait mort_ en (073 ; aprs lui, l'Eglisee fut favorise par la succession de
trois' Saints : d'abord saint Grgoire VII., l'intrpide jouteur (-, ro85) ; puis le bienheureux Victor
III, qui lie rgna que deux ans,, et enfinn le bienheureux Urbain 11, lee prdicateur de la, premire
14

Croisade.
2o 3 AOQT
SAINT Tienne, D'ANAGNI
9i
Il semblerait qu'en raison de la courte distance qui spare Rouie d'Anagni, de l'galit dans la
vertu du ct des Papes et du ct de l'vque, un conflit srieux ft impossible. De fait, nous
voyons, en 1088, le bienheureux Urbain Il tmoigner pierre sa confiance ou peut-tre son dsir de
le favoriser, cri incorporant son diocse celui (le Trevi, trop pauvre pour garder son autonomie ; la
dcision pontificale porte la date du 17 aot.
D'autre part, l'animosit et l'envie de certains suscitrent l'vque d'Anagni les plus graves
difficults. On l'accusa d'avoir dilapid au profit des malheureux l'argent recueilli pour la restauration de sa cathdrale et d'avoir laiss inachevs les travaux entrepris pour fortifier la cit.
Ses dtracteurs allaient jusqu' l'accuser d'avoir drob pour se les approprier une partie des
ressources appartenant l'vch.
Pierre supporta ces preuves avec rsignation ; et se voyant priv de tout appui du ct des
hommes, il rsolut de partir pour les Lieux Saints et de se joindre l'une des armes qui, en 1097,
l'appel du bienheureux Urbain II, se mettaient en route pour la Palestine. Cet homme paisible se
rangea sous la bannire du fougueux Bohmond, prince de 'Parente, fils du clbre Robert Guisraid.
Nous n'avons pas l'intention de rapporter ici ce qu'on appelle la Croisade des barons s,
particulirement mouvemente, o, pour assurer leur scurit, les chrtiens de l'Occident durent
plus d'une fois se mesurer avec les sujets ou les allis de !'empereur d'Orient Alexis Comnne.
L'histoire est d'ailleurs discrte sur le rle de l'vque d'Anagni. On sait seulement que Pierre
rencontra prs des chefs et prs de tous ceux (fui l'approchaient des sentiments de vnration,
provoqus sans doute par sa pit, sa modration et sa bont.
L'arme tant rentre deux ans plus tard, aprs la conqute de !a Palestine, Pierre demeurait dans
sa rsolution de se tenir loign de son sige piscopal. Une lgende rapporte que saint Magne ;ni
apparut sous l'aspect d'un plerin.
Comme l'vque d'Anagni lui demandait qui il tait et de quel pays, Magne lui rpondit :
- Plerin, je suis Italien et je fuis la vie conjugale. Je suis venu ici pour y rsider jusqu' la fin de
mes jours, afin d'y faire mon salut. Est-ce que je serai sauv?
- Non, rpondit Pierre ; il n'est pas possible que tu sois sauv vivant dans une pratique oppose
au devoir conjugal, car le Seigneur a dcid l'origine que l'homme ne peut sparer ce que Dieu luimme a uni.
- Et. pourquoi donc, aurait rpliqu saint Magne, as-tu renonc tmrairement, contre l'intrt de
ton salut et la volont de Dieu, une Eglise laquelle tu as t uni?
Pierre reut avec respect cet avertissement ; il reconnut son erreur et en rendit grce Dieu. Il
reprit place bord d'un vaisseau en partance pour l'Occident et arriva Constantinople, o
l'empereur
Le gardien de l'glise, guri miraculeusement, court aprs saint Pierre d'Anagni.
l'accueillit avec honneur : l'vque ayant fait connatre sa condition de plerin - sans doute mieux
vue 13yumce que celle de crois, - l'tat dfavorable o se trouvait sa cathdrale, reut du
souverain un don important consistant en or et en argent, ainsi qu'en objets prcieux destins au
culte divin.
De Constantinople, le vaisseau fil voile vers Palerme, o Roger IT, comte de Sicile, ne se
montra pas moins gnreux. De lit, pierre passa par Salerne, o il revit avec joie le monastre
bndictin dans lequel il avait t form ; il visita encore un certain nombre de sanctuaires qui se
trouvaient sur sa route et arriva finalement
Ana.-ni.
22 3 AOCT
SAINT IIIRnnE D'AXAGNi $
Nouvelles attaques. -Une seconde fuite arrte par un miracle.
La population le reut avec beaucoup d'gards. La construction de la cathdrale, qui lui avait valu
15

tant de dboires, fut mene bonne fin avec ses dpendances ; de nouveaux dons, vertus (le divers
cts, lui permirent d'augmenter les immeubles et possessions de l'Eglise.
En l'honneur du Sauveur et de saint Benot, le prlat btit une chapelle prs de son palais et en fit
la conscration. Sur son ordre, entre cette chapelle et le palais fut amnage une cellule o, aprs
avoir consacr de longues veilles la prire et s'tre acquitt de toutes les prescriptions de sa rgle,
Pierre prenait quelques heures d'un repos tout relatif ou s'adonnait l'tude.
Il avait aussi fait amnager un local restreint avec une entre rserve la rception des plerins
et des htes, ce qui lui permettait de se porter lui-mme leur rencontre et de veiller sur eux avec
plus de soin.
De nouveau l'ivraie se propagea parmi le froment ; les brebis galeuses contaminrent le trouaeau
fidle autrement dit les seupons recommencrent peser sur le prlat. Cette fois, ses ennemis
dcidrent d'envahir son appartement et de s'emparer d'un trsor dont ils imaginaient l'existence. Le
pasteur vigilant, ayant connu par miracle leurs projets, rveilla en temps utile le prtre qui reposait
ses cts. Tous les deux quittrent le palais piscopal par l'entre rserve aux plerins et aux
pauvres, et se disposrent partir pour Rome, o Pierre voulait se fixer en vue de mettre fin au
scandale dont il tait, innocemment l'occasion.
D'aprs le biographe, saint Magne intervient alors pour la seconde fois. Le gardien du clotre de
l'glise, un certain Andr, tait un infirme, presque perclus des deux jambes et d'un bras, et ne
pouvant marcher ou plutt se (rainer qu'avec beaucoup de peine. Magne lui apparat ; le Saint lui
ordonne de partir au plus vite la recherche de l'vque qui s'est enfui, et il prcise l'endroit o le
gardien pourra retrouver le prlat. Et comme Andr se rcuse, allgeant son infirmit, saint Magne
de lui rpondre
- Lve-loi immdiatement ; La puissance divine t'a guri par les mrites de ton vque et tu (lois
en tmoigner ta reconnaissance en te htant.
Le gardien ne se le fit pas rpter et courut sur les traces du fugitif. Tombant aux pieds de son
vque, il lui rapporta ce qui tait arriv.
Pierre reconnut sans peine, en voyant son serviteur guri, la ralit du message cleste.
Retour dfinitif de saint Pierre en sa ville piscopale.
Pendant ce temps, la plupart des habitants d'Anagni, ayant appris le dpart de leur vque,
s'abandonnaient au chagrin et se montraient svres pour ses dtracteurs.
Cependant, vers la sixime heure, le bruit se rpandit que le
pasteur tait de retour, prcd de son ,portier.. Ce dernier, tout le monde le savait infirme, et
voil qu'il s avanait d'un pied ferme . nul ne coula que, sa gurison subite nfert t obtenue -par
la sain[cl Lin prlat calomni. Aussi la cit :fit-elle d'.icrre :un accueil triomphal, l'acclamant
comme Vautour de cet clatant miracle; mais lui, inyposant silence la foule, dclarait avec autorit
-quo la gurison lu gardien n'tait point de son fait, mais bien l'ceuvre de saint. Magne.
C'est vers la cathdrale que l'vque se dirigea, toujours escort de la foule. Prs de l -S'tait fait
:porter-une inLliune, mue femme du nom de Irisa atteinte d'un mal :chronique et qui si3ait quasi
ruine en visites et ordonnances mdicales.
Pierre fut bouch -de campassion et ordonna la malade. au nom de la: Sainte Trinit, de la
Sainte vJerge, de saint Magne eUdes Saints dont les reliques taient conserves cri son glise, -de se
lever et de se rendre l'glise pou' y remercier Dieu : Lisa, rendue la sant obit sur-le-champ.
Cependant, le renom de saintet et du pouvoir miraculeux Je l'vque d'Anagni a devanc ses pas
; le clerg vient Processionnellenaont sa rencontre. La cathdrale se remplit bien Mite de fidles
des deux sexes. Ceux qui -se sont 'montrs les plus-coupalhl.es envers le ministre de Lien implorent
son pardon : Pierre leur donne le baiser de paix et les presse clans ses bras. Et de nouveau lui cor tge d'humains,, prouvs de l'une ou de l'autre manire, dfile (levant lui pour que, cil les
touchant, il les soudage de leurs maux.
Portrait de saint Pierre d'Anagni. - Sa mort et ses obsques.
'L'crivain qui nous devons de connatre au moins les faits .principaux de la vie de Pierre nous
a laiss de lui un portrait la fois Physique et moral :
16

Il tait d'une taille moyenne, son aspect et :ses gestes avaient de la dis
tinction, son visage de l'enjouement. Il n'offrait au regard rien de notable ni quant la maigreur
ni quantt d'embonpoint, en dehors des traces laisses par son abstinence. Une sainte :pleur tait
chez lui un ornement,; sn barbe blunclie lui donnait un aspect vnrable, sa conversation tait la
fois rserve et gracieuse. Sa voix tait bien quilibre, ni -faible lorsqu'il parlait doucement ni
colle lorsqu'il devait parler avec force. C'tait un :homme ale conseil, ait regard rayonnant, -d'une
amnit de bon ton, dont la dmarche nlneit ni -lente ni empresse, ne blessant quiconque Irar ses
actes, juste sans acception des personnes, ne faisant jamais entendre une parole qu'il et regretter.
C'est ''bien l, en vrit, le portait idal d'un a Saint n en gnral, autrement dit de l'homme
parfait qui, presque toujours au prix dos plus rudes combats -intrieurs et crue sonren+t anal ne
souponne, est arriv . dompter ses passions, s^,s dsirs, et conqurir une absolue matrise de soi
mme.
Ce fion pasteur avait atteint ir lune vieillesse vnrable. :Durant l't de l'aunes i rob, une fivre
le saisit et il sentit que la mort ne
24 3 noUT
tarderait pas. Il fit donc venir autour de sa couche les membres du Chapitre.
De nouveau le moribond recommanda ses chanoines tout ce qui pouvait contribuer, au spirituel
et au temporel, la gloire de leur diocse, remercia d'avance son collgue de Segni, Broutait, qui
il demandait de recommander de pieux suffrages le repos de son me.
11 reut ensuite le Saint Viatique et continua prier, autant que ses forces dclinantes le lui
permettaient, pour son Eglise, son clerg et pour le peuple confi ses soins, et c'est ainsi qu'il
passa de la vie de ce monde la vie ternelle. C'tait le 3 aot iio5, la sixime anne du pontificat
de Pascal IL
De son corps manait un parfum dlicieux qui attestait sa saintet. Le bruit de sa mort se rpandit
rapidement dans la ville, et toute la population voulut revoir une dernire fois les traits de son
pasteur. Tous pleuraient qui un pre, qui un bienfaiteur, qui un conseiller, mais cette douleur tait
attnue par la vue de nombreux malades soulags et par la douceur ineffable de l'aspect du mort
qui paraissait dormir.
Brunon, vque de Segni, se trouvait pendant la nuit en prire dans l'glise Saint-Pierre de sa
ville piscopale, lorsqu'il aperut une lumire qui planait au-dessus d'Anagni ; en mme temps, il
perut la musique d'un chant cleste : cette double intervention du ciel il comprit aussitt que
l'me de son frre dans l'piscopat avait gagn un monde meilleur.
Il convoqua aussitt la famille piscopale, fit prparer ce qui taitt ncessaire pour le voyage et
partit en hte pour Anagni, o`u il prsida les obsques et inhuma de ses propres mains le dfunt dans
la cathdrale. En suite de quoi, dsireux de consoler le clerg et le peuple affligs par la perle de
leur chef, il pronona l'loge de son ami, dont il retraa la vie vertueuse et la mort difiante.
Quelque temps aprs, il composa un ouvrage cette mme fin, et il en fit don l'Eglise d'Anagni.
C'est son rcit, lequel a subi sans doute, comme nous l'avons laiss entendre, quelques
interpolations, que sont empruntes les prsentes donnes biographiques.
Saint Pierre de Salerne fut canonis par le Pape Pascal 11, en, vertu de la Bulle Dom.inum
excelsum habentes, date de Segni, le 4 juin lrog. Son nom figure au Martyrologe Romain.
BLAISC Lszen,
sources consultes. -- 4cta Senctorum, t. ter d'aodt (Paris, et Rome, 1867). ...............
PAROLES DES SAINTS
Comment servir Dieu.
Nous devons servir Dieu comme il le veut et non comme nous voulons. Sainte Tuflntse,
SAINT LUAN, LUGID ou MOLUA
Premier
Abb
de
Clonfert
Molua
(Vie
sicle).
Fte le 4 aot.
L A fcondit du germe monastique sem en Irlande au v6 sicle par saint Patrice et sainte
17

Brigitte fut prodigieuse. Pendant les trois sicles qui suivirent sa conversion, cette le privilgie
semble n'avoir t qu'un vaste monastre ; pas un endroit qui ne ft la demeure de cnobites ou
d'anachortes.
Parmi tant de saints successeurs et mules de saint Patrice, le nom de Luan se dtache avec u n
relief particulier, parce que, six sicles plus tard, saint Bernard a consacr sa mmoire en affir matif
qu'il avait fond, lui seul, cent monastres.
Enfance de saint Luan.
Le nom celtique de Lughaidh, avec ses diverses orthographes et sa prononciation, a pris, en latin,
la double forme de Lapides et de Luanus, dont on a fait Lugid et Luan ou Lua. Le prfixe Ho, terme
de tendresse ajout par l'amour maternel, a t conserv par le matre et par les disciples de. saint
Luan, d'oit le nom de Molloe ou Molua que l'on rencontre trs frquemment.
Luan naquit dans la premire moiti ou vers le milieu du vie sicle, une date qu'il est
impossible de prciser avec certitude, sur le territoire de IIy Eicihgent.e, dans le comt de Limerick,
province de Munster. Son pre s'appelait Carthach ; sa mre, Soclila ou Sochte, tait originaire de la
rgion d'Ossory ; ils avaient trois garons : Johain, Luger et Luan, et une fille, Ci-on ou Croin. Luan
tait le plus jeune.
Une grande obscurit recouvre les circonstances de sa vie, et la lgende y a ajout des
vnements si manifestement fabuleux qu'il est impossible d'yy ajouter foi. Il n'en demeure pas
moins que Luan

ne: 4: morrx
fut unn grand thaumaturge dou d'un pouvoir miraculeux extraordnaire qui l'ui: valet d'exercerr
rue, inllucrrae considrable.
Ds: son enfance, il se. signala par de: nombreux ;nlraeihs. Crtains disent qu'il gurt, son pre
aLuan cancer' ,l la jamae et que, mme, il, remit en place, la piedl qu'on avait d5, amputer:.
La premire occupation da: l'enfant, fat de- patre les troupeaux paternels.. Icii encore le
uaerveilL'eu,~ abond : les anges vemerrl parfois l'aider ; un jour quee tout en g`arrlhaf.ds
moulons il se chaut, fiG avec ses frres autour -d'ut feu de. Lois: mort,- une violente averse:
teignit le feu. Un ange, vissa le ral8uaaser. DU mme son pre le: trouva un soir endormi dans mi
champ et veill par mi ange vtul de blanc. Une autre fois, on remarqua qu'or parfum dlicieux
s'exhalait de la bouche du petit ptre endormi.
Un jpurr d'f&-,, Luira se baignait dans: une rivire;: un infirme eut l'ide de se baigner non foin
du jeune garon, et il fut soudain guri.
On raconte que Luan pratiquait- dj le jene et l'abstinence un tel degr qu'il semblait vivre
sans prendre de nourriture ; ce qui a fait dire que la sainte Eucharistie tait son unique aliment.
Il alla voir un de ses oncles, nomme Finlan, dont la fille, Finn Lainer, fige de iG ans, tait
sourde-muette ; la jeune fille ayant embrass son cousin fut soudain gurie. fille se voua alorss
Dieu et construisit plus tard un monastre- appel Cluain Claraith, o elle accueillit un grand
nombre de pieuses femmes et parvint une minente saintet.
Saint. Luan: disciplee de' saint Comgall.
Un jour, suint Comgall, fondateur et premier Abb chi clbre monastre de Bangor, voyageant
travers la province de (Munster, passa prs d'un champ o le- jeune Luan gardait ses troupeaux. Il
eut alors la rvlation' Lie ce que- serait plus tard Cet enfant ; l'avant interrog et ayant obtenu, le
consentement des parents, il )'emmena avec lui Bangor, o se trouvait peut-tre dj l'a gnial
lve qui devait tre: saint Golombara..
18

Luan montra une intelligence singulirement pntranLe et rit'J des: progrss tonnants, mais
saint Comgall n'en frac plus surpris le jour o ils vit un ange se faire le professeur de son lve:
Avec l'tude et la prire, l..uan- sel.ivraIl,e Ba-ngor, des travaux manuels et remplissait divers
emplois. Sa saieidet' se manifesta galement eni ce' lieu par de nombreux mi.racles,
Bangor tant si-tue au bord de. In mer, sur le. cte mridionale du golfe de: Belfast, les moines:
allaient souvent la pche, et Luan les: accompagnait parfois.. On te trouva un jour prostern- cri
prires sur le- rivageotr la: mare montante t'entourait sans le toucher.
Une autre foisy Luan fut chang de ramener des ptuma~es des, rcipients remplis de lait ; les
chevaux se cabrrent et projetrent sur le soi. les vases de lait dont le contenu se rpandit. Avec
L'aide d'un- ange;. Luan remplit (l'eau pare les rcipients, l'es: plaa sir le dos des- chevaux, et:
quandd il arriva au monastre cette eau tait
devenue un lait dlicieux ayant le parfum du miel et le bouquet d'un vin gnreux.
Une autre fois, ayant amen de l'ivraie moudre au moulin, ce fut de la farine de froment qu'il
rapporta au monastre.
Un matin, Comgall runit ses religieux.
- Qui de vous, leur dit-il, a, cette nuit, demand Dieu le don d'une intelligence suprieure?
Tous dclarrent ne l'avoir point fait, sauf Luan, qui reconnut avoir fait cette prire puisqu'il tait
dj trs vers dans toute science et dans les arts libraux.
- Beaucoup ont d leur perte l'acquisition du savoir, dclara l'Abb.
- Si j'avais la science de Dieu, rpondit Luan, je n'offenserais jamais Dieu ; car ceux-l lui
dsobissent qui ne le connaissent pas.
- Mon fils, dit Comgall, tu es ferme dans la foi, et la science vritable te mettra dans le droit
chemin du ciel.
Une nuit de Pques, tandis que Comgall offrait le Saint Sacrifice, Luan tenait devant lui une
chandelle allume ; fatigu par le manque de sommeil, il s'assoupit ; la chandelle chappa de ses
mains et tomba dans le baquet contenant l'eau pascale qui venait d'tre bnite. Aussitt rveill,
Luan plongea la main dans l'eau, retira la chandelle qui s'tait teinte ; il souffla dessus et elle se
ralluma.
Alors, un des vieux moines de s'crier, faisant allusion l'Abb et au jeune religieux :
- Il n'est pas possible que deux lumires pareilles restent dans le mme endroit I
L'heure tait venue, en effet, o Luan, aprs avoir pass de nombreuses annes Bangor, devait
porter ailleurs les bienfaits de ses lumires et de sa saintet.
Saint
Luan
quitte
Bangor.
En route vers son pays natal. - Premires fondations.
Saint Comgall persuada alors son disciple de recevoir les ordres sacrs, puis il l'engagea
retourner dans son pays, afin d'y propager la vie cnobitique. Aprs lui avoir recommand do venir
cri aide matriellement aux populations ncessiteuses, mais surtout (le tour distribuer la nourriture
spirituelle, il lui donna sa bndiction, et Luan quitta Bangor avec quelques compagnons.
Arriv dans un endroit appel Druim Sneachta, aujourd'hui Drumsna, environ cinq milles
l'ouest de Monaghan, Luan fonda un monastre dont il ne reste plus qu'un cimetire. Un jour qu'il se
promenait sur les bords d'un lac voisin du monastre, il aperut deux garons qui se baignaient ;
soudain, un monstre norme sortit des profondeurs du lac, se dirigeant vers les baigneurs.
-.Nagez vers moi, leur cria Luan, qui arrivera le premier 1
Pris d'mulation, les deux garons nagrent vigoureusement vers la rive, o ils arrivrent presque
en mme temps, suivis de prs
SAINT LUAN
2,
UN SAINT coca cru ue Joua OU mois, 2' sCaas (.rein)
2
28 4 AOUT
MENT L1JAN
par le monstre, dont ils ignoraient la prsence. L'un d'eux se retourna ce moment et, apercevant
l'norme bte, il fut saisi de frayeur et tomba raide mort. D'un signe de croix, Luan ressuscita le
19

malheureux garon et mit le monstre en fuite.


Luan demeura quelque temps dans ce monastre et il y accomplit plusieurs miracles ; aussi les
chefs du pays, dsirant le garder, lui offrirent-ils de grandes proprits qui s'tendaient jusqu'au lac
Erne. Mais, voulant se conformer aux instructions de son matre Comgall et redoutant la possession
des biens terrestres, il refusa. Aprs avoir assur simplement la stabilit de la petite commu. naut,
il bnit ses religieux et reprit le chemin de Hy Fidhgentc.
Quand il arriva aux confins des provinces de Munster et de Leinster, dans le Dail Birrn d'Ossory,
pays de sa mre, Luan rencontra le prince Faolan qui lui offrit un terrain, l'aida construire un
monastre o le donateur reut l'habit religieux.
Il s'en alla visiter deux de ses oncles maternels qui habitaient cette contre ; l'un d'eux le reut
avec joie et lui donna ses biens, mais l'autre, pris de jalousie en se voyant frustr d'un hritage qu'il
convoitait, saisit une pe et se prcipita sur son neveu ; le ,Bremier s'interposa, mais le mchant
homme, tournant sa rage contre le monastre, dtruisit les travaux que Luan avait commencs.
- Dieu ne tardera pas vous punir, mon oncle, s'cria le serviteur de Dieu.
Un mois aprs, en effet, cet homme mourait et ses biens taient disperss.
Luan resta peu de temps en cet endroit ; un ange vint, dit-on, lui indiquer une mnontagr,e,
nomme Smoil ou Sinnoir, au pied de laquelle il devait difier un grand monastre. Il se mit en
route et alla trouver un homme nomm Bledne au village de Rosbilech. Entre temps, l'ange tait
apparu Bledne, lui disant :
- Demain, le saint Abb Luan viendra vers toi prcd de cinq vaches blanches oreilles rouges ;
offre-lui ton hritage, car t u deviendras son disciple.
Ainsi fut fait, et Luan, aprs tre rest un certain temps dans ce nouveau monastre, y laissa
quelques sujets et partit vers la montagne qui lui avait t indique.
Il arriva dans la principaut (le Leix, que gouvernait Berach, ni moment o le fils de ce chef
venait de mourir. Luan le ressuscita. Berach, transport de joie, voulut donner son chteau et ses
terres au serviteur de Dieu pour y tablir un monastre, mais Luan refusa et demanda seulement un
terrain situ sur le versant mridional de la montagne. Berach, non seulement accorda le terrain,
mais il fournit des subsides et leva un impt pour la construction du monastre.
L'endroit vers lequel l'Abb dirigeait ses pas s'appelait Bladhma et tait situ sur la pente
mridionale d'une montagne appartenant au massif du Slieve Bloom, site admirable, l'abri des
vents du Nord et surplombant les riches valles des rivires Nore et Suia.
Saint Luan par un ingnieux procd sauve deux enfants qui allaient tre engloutis
par un monstre marin.
Luan se mit aussitt l'ouvrage et construisit un monastre vaste et commode qui reut, par la
suite, le nom de Cluain Ferla Molua ou Clonfert Molloe, ce qui signifie, dit-on, a retraite mira culeuse de saint Luan . Prs du monastre, un hospice ou une htellerie fut aussi difie pour
recevoir les plerins et les trangers. Et bientt une ville grandit autour de cette maison de prires.
Comme toutes les abbayes d'Irlande, elle devait tre dtruite au moment de la prtendue Rforme
par le fanatisme protestant venu d'Angleterre. On peut voir les ruines de Clonfert, maintenant Kyle,
prs de Borris-in-Ossory, au diocse actuel de Killaloe.

20

sAI\T LLAN
31
La Rgle de saint Molua . - Saint Luan et ses disciples.
Le saint Abb donna ses disciples une rgle inspire de celle de Bangor et qui a reu le nom de
u rgle de saint Molua n.. Elle divisait la journe monastique en trois parties, une pour la prire, une
autre pour l'tude, la troisime pour le travail manuel ; elle ordonnait aux religieux d'observer un
silence absolu et de vivre dans un recueillement perptuel ; elle imposait aussi une vie de pnitence
et de mortification ; enfin elle interdisait rigoureusement et jamais l'entre des femmes dans le
monastre.
Luan aurait, dit-on, fait prsenter cette rgle au Pape saint Grgoire le Grand, qui l'aurait
approuve et bnie. Elle fut longtemps suivie en Irlande.
De nombreux moines vinrent se grouper Clonfert, sous la direction de l'Abb, qui les recevait
avec beaucoup d'affection, suivant son habitude. Dans ses exhortations spirituelles et ses
admonitions, il employait uniquement la douceur et la persuasion, cartant toute parole amre, et il
donnaitt en toutes choses un admirable exemple.
A ce sujet, on rapporte plusieurs anecdotes curieuses.
Un barde nomm Conan tait venu se joindre la communaut ; il n'avait jamais fait aucun
travail manuel et, outre son inhabilet, il trouvait dplaisant ce genre d'occupations. L'Abb lui dit
un jour :
- Allons ensemble faire un petit travail.
Prenant chacun une faucille, ils se dirigrent vers un bois envahi par les chardons.
- Coupons ensemble ce carr de chardons, dit Luan.
- Je peux bien les couper tout seul, rpondit Conan. Quand il cul coup un chardon, l'Abb
l'arrta en disant - C'est assez pour aujourd'hui.
Et Conan, tout tonn, suivit ron mattre au monastre. Le lendemain, il coupa deux chardons ; le
troisime jour, trois, et ainsi de suite. Au bout d'un certain temps, une grande clairire fut ouverte et
un chemin fut trac qui reut le nom de route de Conan a.. Luan donnait ainsi son disciple une
leon pratique de persvrance et d'entranement.
Cependant, Luan ne se confina pas Clonfert ; de l, au contraire, il rayonnait travers le pays.
C'est ainsi que, prenant avec lui plusieurs de ses religieux, il partit pour son pays natal Hy
Fidhgente; l, beaucoup de gens lui firent des donations de terres et autres biens, et il entreprit la
21

construction de plusieurs celles a ou rsidences monastiques trs restreintes, qui devinrent des
monastres trs peupls appels demeurer longtemps clbres.
Mort de saint Luan.
Quand Luan fut devenu vieux, une de ses dents tomba ; il la remit un de ses assistants en lui
disant :
- Mon fils, garde soigneusement cette dent, ne l'enterre pas avec moi ; un jour viendra o on te
la demandera.
De fait, quelques annes aprs la mort du saint Abb, des moines qui parcouraient l'Irlande pour
recueillir des reliques de Saints vinrent Clonfert solliciter des reliques de saint Luan ; niais personne ne voulut ouvrir le reliquairee et en distraire une parcelle des restes du saint fondateur. Alors
le moine qui avait conserv cette dent la leur offrit et ils s'en allrent satisfaits.
Ayant connu que l'heure approchait de rendre son me Dieu, Luan runit ses moines et leur
donna ses derniers conseils, les exhortant avec sa douceur et sa tendresse habituelles se maintenir
dans l'esprit de la rgle.
Aprs ses recommandations, accompagn d'un religieux nomm Stellan, il partit pour Boscrea,
o demeurait son disciple saint Cronan. Il s'entretint avec lui de choses spirituelles et ]ni annona sa
mort prochaine puis, aprs la prire en commun et l'change du baiser de paix, les deux religieux se
sparrent en pleurant.
Luan reprit le chemin de Clonfert, mais il fit un dtour par les bords d'un lac marcageux, afin
d'aller visiter une autre celle nomme Tuaim Domhnaigh ou Dois Donunich. An bout d'un moment,
il se sentit fatigu et s'assit sur le bord du lac. Puis, s'adressant son compagnon, il lui posa cette
question :
- Si quelqu'un voyait au mme instant saa famille de la terre et celle du ciel, vers laquelle irait-ilP
- Vers celle du ciel, rpondit Stellan.
- Fils bien-aim, dit alors l'Abb, donne-moii le Saint Sacrement, car je vois ma famille du ciel
qui m'attend.
Luan reut alors la sainte Hostie des mains de son disciple, car il portaitt toujours sur soi le Saint
Sacrement, puis il rendit son me Dieu. C'tait, croit-on, un samedi 4 aot, dans les premires
annes du vue sicle ; seules les annes 60.2, 613 et 61.9 prsentent cette concordance. Cependant,
la mort de saint Luan est place, suivant d'autres auteurs, aux annes 6o5, 6o8, 6og et mme 6m.
Son corps fut port la celle de Tuaim Domhnaigh, o, au bout de quelques jours, les religieux
de Clonfert vinrent le rclamer. Alors une dispute s'tant leve pour la possession de ces prcieux
restes, le corps fut, comme il est rapport pour d'autres Saints, dpos sur un chariot attel de deux
bmufs. Ces animaux, libres de leurs mouvements, s'arrtrent devant la porte du monastre de
Clonfert. A ce moment, saint Manchon, moine (le ce monastre, afflig d'une maladie des yeux, fut
guri en touchant le corps de son matre.
Le culte.
Le corps fut ensuite dpos avec de grands honneurs dans un tombeau construit spcialement
pour lui. Il est probable qu'il fut transfr plus tard dans une chapelle l'intrieur de l'glise du
couvent. Les gens du pays du Clonfert montrent encore, dans le cimetire de Kyle, l'emplacement
du premier tombeau, et aussi une pierre quadrangulaire de trois pieds de long sur un piedet demi de
large, et creuse en son milieu ; on l'appelle a auge de. Saint-Luan .
Si chaude que soit la saison, elle n'est jamais sec, et l'eau qu'elle contient passe pour gurir les
maladies d'yeux et les maux de tte. Les buissons d'aubpines qui la surplombentt sont couverts de
chie fous, tranges ex-volo qui tmoignent de gurisons obtenues.
La cloche de Saint-Luan demeura dans ce monastre jusqu' l'poque de la suppression. Les gens
avaient l'habitude de prter serment sur cette cloche en prenant tmoin le Saint qu'ils disaient la
vrit. Elle est conserve dans un petit muse, Parsonstown.
Dans une prairie situe au sud-ouest de Kyle, on montre une pierre norme de forme irrgulire,
trs enfonce dans le sol. La partie suprieure, qui mesure environ cinq pieds sur quatre, est perce
de cinq trous peu prs ronds. Celte curieuse pierre est appele a la pierre de Saint-Molua , et l'on
22

dit que les trous sont l'emplacement des genoux, des paules et de la tte de Luan prostern en
prires sur cette pierre. On dit aussi que le saint Abb y clbra la messe. Il est probable que ce
furent plutt de primitifs fonts baptismaux.
On croit que l'glise de Killaloe, en irlandais Kill-da-Lua, ou la a celle de Lua , tire son nom de
saint Luan, peut-tre parce que ce moine a habit pendant quelque temps en cet endroit, peut-tre
aussi parce que l'glise lui a t ddie.
Il est probable aussi que saint Luan fonda lui-mme l'glise primitive de Kilmanagh ; on y vnre
une belle statue grandeur naturelle datant du xn sicle et qui le reprsente en chasuble ; une
nouvelle glise, qui lui est ddie, a t consacre le 4 aot I8;2 par Mgr il'Ioran, vque d'Ossory.
Non loin de l, une fontaine miraculeuse, dite de Saint-Luan, attire les plerins.
Dans la paroisse d'Emlygrennan, au comt de Limerick, il existe un cimetire de Saint-Luan ;
une partie des murs de clture, de facture cyclopenne, sont les seuls restes d'une maison religieuse
qui fut vraisemblablement construite par l'illustre Abb. Un pet, a l'est de ce cimetire, il y a une
fontaine de Saint-Luan, prs de laquelle les plerins sont nombreux. Pour obtenir leur gurison, les
malades doivent, dit-on, en faire le tour plusieurs fois, trois samedis de suite et avant le lever du
soleil, en rcitant 6 Pater et 6 Ave, rciter ensuite le rosaire en entier, genoux prs de cette
fontaine; enfin, boire de cette eau et en emporter dans une bouteille. La foule y est particulirement
considrable le 3 et le 4 aot, c'est--dire la veille et le jour (le la fte du Saint.
La croyance en l'efficacit de ces prires s'tend fort loin. Une personne digne de foi assure avoir
connu en Amrique des malades qui crivirent des parents rests en Irlande, leur demandant de
faire leur intention ce plerinage et qu'ils obtinrent leur gurison.
Dans une lettre pastorale de saint Cummian, saint Luan est mis au rang des Pres de l'Eglise
d'Irlande.
EMILE AIMOrar.
Sources consultes. - Acta Saneto
1 d'aot (Paris et Rome, t86 ). 11ev. Joex CANON O'nlencon, Lives of the I h Saints, t. VIII (Dublin, rao4).
SAINT CASSI EN
vque
d'Autun
(1V
sicle),
Fte le 5 aot.
'^` n peut diviser en deux parties, ingales quant l'intrt, e
~ l'histoire de saint Cassien.
La premire est celle qui a trait
V son origine, sa jeunesse, aux dbuts de sa carrire piscopale ; dans le rcit ancien qui nous
en est venu par divers auteurs, on trouve trop de particularits difficilement conciliables avec les
donnes certaines de l'histoire, pour que nous nous croyions autoriss nous y attarder.
La seconde partie a trait l'piscopat d'Autun ; la vraisemblance en est beaucoup plus grande.
Enfin, l'hagiographie nous offre au sujet de ce Saint une riche gerbe : l'ensemble des miracles dus
aprs sa mort son intervention prs de Dieu, et aussi l'histoire de son culte.
Il peut, nanmoins, tre intressant pour le lecteur de trouver ici un court rsum de la vie de
saint Cassien, telle que l'admettaientt nos anctres, jusqu'au moment o des documents plus solides
que le reste nous le montrent sur le sige piscopal d'Autun.
Un noble chrtien d'Egypte.
Cassien, qui naquit vers la fin du m sicle, aurait vu le jour Alexandrie, dans une des plus
nobles familles de l'Egypte. Ses parents le confirent un saint vque du nom 'le Znon ou Thnon. A cette cole, il entendait frquemment parler de la gloire qui rsulte du martyre pour un
serviteur de Dieu, et il sentit peu peu son me envahie du dsir de conqurir la palme. Fier de ce
chrtien qui aimait rchauffer sa foi et sa charit prs des tombeaux o reposaient les victimes de
la perscution, Znon enrle Cassien parmi les clercs de son Eglise.

23

34 5 AouT
SAINT CASSIEN D'AUTUN 35
Le jeune lvite, favoris des dons de la fortune, considre les pauvres comme autant de frres ; il
libre ses esclaves, se proccupe de fonder, avec un riche chrtien d'Alexandrie, une sorte d'hospice
o il donne la nourriture et les soins aux dshrits, aux infirmes ett auxx malheureux; enfin il btit
Orte ou porta, o il s'est fix, une glise qu'il ddie au diacre martyr saint Laurent.
Le sige piscopal de cette ville tant devenu vacant, Cassien est appel par acclamations
l'occuper ; il est dj investi de cette dignit lorsque saint Znon est mis mort en haine de la foi.
L'vque d'Orte rend alors les derniers devoirs ce martyr qui futt nagure son Pre, et dont il est
maintenant le frre et l'gal.
Mais voici que l'empereur Constantin a donn l'Eglise une paix durable, une situation honore ;
Cassien, du dans ses espoirs du martyre, s'en vient dans les Gaules o les paens sont nombreux,
o, loin des grandes voies romaines et des cits, vivent tant d'hommes au caractre rugueux, et
plongs dans L'erreur. En essayant d'ouvrir leurs yeux la lumire, peut-tre trouvera-t-il l'occasion
d'offrir sa vie pour le Matre qu'il sert I
Saint Cassien en Gaule. - L'vque d'Autun.
Vers l'an 3zo, nous dit-on, Cassien prend cong de ses diocsains, et par Marseille, remontant le
Rhne et la Sane, arrive dans la cit des Eduens, Aug.uslodunum, c'est--dire Autun.
L'endroit mme o il se fixe suffirait, semble-t-il, branler la lgende qui le fait passer d'Egypte
en Gaule pour chercher le martyre. S'il en tait ainsi, ce n'est pas dans une cit florissante, mais
dans les villages plus loigns que Cassien irait exercer son zle. Or, nous le voyons dans une ville
clbre, la capitale de la Gaule celtique, o le christianisme a pntr depuis longtemps, mme si le
paganisme y a encore un centre puissant et si le druidisme y possde de nombreux adeptes.
Ds le n sicle, saint Polycarpe avait envoy de Smyrne Autun trois de ses disciples, les saints
Andoche, Thyrse et Flix qui fcondrent de leur sang l'Eglise fonde par leurs travaux ; saint
Bnigne lui aussi s'tait arrt sur cette terre. Presque la mme poque, vers l'an r8o, un jeune
chrtien d'une des plus nobles familles duennes, Symphorien, y subissait un glorieux martyre. La
foi y avait donc pntr.
Mais que d'idoles renverser encore 1 que de sectes et de superstitions dtruire I
Saint Rhtice et saint Cassien.
'Quels que fassent l'origine de Cassien et le pays o il avait vu le jour, qu'il ft ou non revtu du
caractre sacerdotal, voire piscopal en arrivant Autun, il ne pouvait manquer d'tre un collaborateur prcieux pour le Saint qui occupait alors le sige d'Augustodunum. Rticius ou Rhtice tel tait son nom - avait t nomm vque d'Autun en 313, c'est--dire au lendemain de la paix
constantinienne. Ecrivain ecclsiastique, il est connu comme l'auteur d'un Commentaire du
Cantique des cantiques. Sa prsence est signale au Concile romain de 313, qui condamna le
schismatique Majorin et l'vque Donat de Casae-Nigrae, et au Concile d'Arles, runi pour le mme
motif en 314. Il mourut vers 334. Tels sont les renseignements que nous donne au sujet de ce prlat
Grgoire de Tours dans son trait De la gloire des Confesseurs.
Projet de mission en Bretagne.
Il est rapport que Cassien, qui peut-tre avait un caractre aventureux - cela s'est vu chez
d'autres Saints, par exemple saint Amand, l'vque de Macstricht, - aspirait la vie missionnaire,
24

qui lui paraissait peut-tre plus active, et plus attirante aussi, en


raison mme de ses dangers.
Dans ces dispositions, il dit un jour Rhtice
- Pre, j'ai form le dessein d'aller porter LEvangile en Bretagne. Ici, Dieu estt maintenant
connu ; l, au contraire, il y a tout un peuple qui ne le connat point encore.
- Mon frre, rpondit saint Rhtice, je n'ai plus que peu d'annes passer sur la terre, et Dieu, qui
vous a envoy ici, veut que vous me secondiez jusqu' la fin. Croyez-moi, l'heure n'est point venue
pour vous d'entrer dans une voie nouvelle ; attendez encore un peu.
Cassien, habitu voir dans les paroles du vieillard la volont mme de Dieu, se soumit. Il
travailla trois ans encore avec saint Rhtice, jusqu' ce que la mort vnt briser l'union qui existait
entre ces deux aptres.
Et lorsqu'en 334 Rhtice fut rappel Dieu, Cassien recueillit avec une filiale pit les restes
bnis du pontife, et les inhuma solennellement comme les reliques d'un Saint.
Successeur de saint Rhtice.
Rhtice axait-il, avant de mourir, dsign son clerg et son peuple Cassien comme son
successeur P Bien que les Actes n'en disent rien, il est permis de le supposer.
Par respect pour la mmoire de l'vque dfunt, ce sige demeura vacant une anne entire,
pendant laquelle Cassien administra l'Eglise d'Autun avec une sagesse et une douceur qui fixrent
sur
lui tous les regards.
Ce fut donc sur l'accord unanime du clerg et du peuple qu'il fut dfinitivement tabli pasteur do
l'Eglise duenne.
Rsign et plein de confiance en l'appui du divin Pasteur, il se livra tout entier, avec un nouveau
zle, au soin des mes que Dieu lui confiait.
Pour seconder son apostolat, Dieu lui accorda, vers la En de sa vie, le don des miracles.
Mort de saint Cassien.
On S'accorde pour fixer l'anne 355 la date de la mort de saint Cassien.. La chronologie, ici
encore, est assez embarrassante, car son
36 5 Ao1T
SAINT CASSIEN D'AUTUN
37
successeur aurait t saint Egmon ou Egmonius, au sujet de qui les prcisions manquent ; puis
vient un vque plus nettement connu, saint Simplice, qui peut-tre assista, avec le titre d'vque
d'Autun, aux Conciles de Sardique (344) et de Cologne (346). Il est donc plus simple de dclarer
que nous ne connaissons pas l'anne de la mort du saint prlat qui avait t le disciple et successeur
de saint Rhtice ; on croit que c'tait le `- aot.
Au tombeau de saint Cassien. - Visite de deux saints.
Tandis que l'me de Cassien s'envolait au sjour des bienheureux, son corps tait dpos dans le
cimetire de la via Strata, prs des restes vnrs de son prdcesseur.
Le spulcre des Saints est glorieux. Celui de saint Cassien resplendit d'une gloire clatante. Saint
Germain, qui fut vque d'Auxerre de 418 448, vint prier prs du tombeau de saint Cassien.
D'aprs une tradition, il interpelle le dfunt :
- Glorieux frre, lui dit-il, que faites-vous dans votre tombe P
- Je repose dans la paix du Seigneur et j'attends l'avnement du Rdempteur, rpondit une voix
sortie du spulcre.
- Mon frre, dit alors Germain, reposez dans cette tombe tant qu'il plaira au Christ, niais priez
pour ce peuple et pour moi, afin que nous mritions la gloire de la bienheureuse rsurrection.
A la fin du vi' sicle, voici l'vque de Tours et historien, saint Grgoire :
J'ai vu, crira-t-il, dans le cimetire d'Autun, le tombeau du bienheureux pontife Cassien us et
presque transperc, car les malades mlent leur breuvage un peu de la poussire prise la pierre
de ce tombeau, et aussitt ils prouvent la puissance du saint vque.
25

Les reliques de saint Cassien offertes l'abbaye de Saint-Quentin.


Si l'Eglise a toujours entour de vnration les reliques des Saints, le haut moyen ge s'est signal
de ce point de vue par un culte tout spcial, par une pieuse mulation entre les glises et les monastres pour s'en procurer ; au besoin, nos anctres n'hsitaient pas dpouiller les lgitimes
possesseurs par des dmarches que nous qualifierions d'indiscrtes, voire, l'occasion, par de
vritables larcins.
Pour saint Cassien, on ne recourut point ce moyen extrme ; il y eut une demande rgulire,
laquelle il tait moralement difficile de se soustraire. Le rsultat fut de dpouiller le diocse d'Autun
au profit d'un monastre clbre, celui de Saint: Quentin, et d'associer dsormais dans un mme
culte l'vque de la cit des Eduens et le martyr du Vermandois, mis mort vers 287. Et voici dans
quelles circonstances.
En l'an 84o, sous l'piscopat de Modoin, l'Abb de Saint-Quentin, nomm Hugues, envoya
Autun deux messagers pour solliciter le don des reliques de saint Cassien. Modoin, en raison de son
amiti
pour le solliciteur et par respect pour les deux empereurs Charlemagne et Louis, dont l'un tait le
pre, l'autre le frre de l'Abb de Saint-Quentin, ne crut pouvoir se drober ces sollicitations. Il
donna plusieurs de ses prtres l'ordre de recueillir les restes du
Saint Cassien dbarque e Marseille.
Saint. Le transfert se fit en grand secret, car Modoin redoutait du tumulte dans la population
duenne si le dpart des reliques venait tre connu.
La consigne piscopale fut respecte et les ossements du Saint quittrent la ville d'Autun. En
route il ne se produisit d'abord qu'un
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seul miracle : la gurison de l'un des membres de l'expdition, qui avait une sorte de tumeur la
poitrine.
Mais les choses se passrent tout autrement lorsqu'on approcha du lieu de destination.
Arrive des reliques dans le Comt de Laon.
A la limite du comt de Laon, l'Abb de Saint-Quentin, entour de prtres et de clercs, vint la
rencontre des reliques qu'il reut avec joie. Le lendemain, il les entoura d'aromates, puis de baume,
et les dposa dans un suaire, ensuite dans une pice de pourpre, et enfin dans une chsse; le jour
suivant, sur son ordre, le cortge continuait sa route.
Parmi ceux qui s'offrirent pour porter la chsse, se prsentrent deux hommes que l'on reconnut
plus tard coupables d'homicide ; leur contact la chsse devint soudain si pesante qu'il devint
impossible de poursuivre la marche en avant. Ceux qui se trouvaient l, ayant remarqu la
concidence entre le miracle et la venue des deux criminels, forcrent ceux-ci s'loigner,
Cependant, comme s'il rpugnait la puissance divine de se manifester la faveur d'un crime,
ce moment un aveugle recouvra la vue. D'autres miracles retentissants allaient se produire le fou.,
du parcours.
Gurison d'un enfant paralys
Ainsi l'on put voir une femme s'approcher htivement de l'Abb qui suivait la chsse ; puis, se
jetant aux pieds de celui-ci, elle le supplia de faire arrter le cortge et de daigner attendre que son
enfant, tout contrefait et dbile, s'approcht du corps saint.
Hugues, admirant la foi de cette femme, se prta son dsir et donna des ordres en consquence,
tandis que l'infirme se tranait dans la direction voulue, trop lentement au gr des porteurs qui,
impatients, se remirent en mouvement. Alors, la pauvre mre renouvela son geste. Elle fit de mme
une troisime fois. Sa constance fut rcompense, car les personnes qu'elle avait envoyes vers son
fils pour le prier de se hter revinrent bientt avec un air tout joyeux et annoncrent que l'infirme
venait de recouvrer l'usage de ses membres.
Les aveugles voient...
Le bruit de cette gurison s'est peine rpandu que de tous cts on amne des malades sur le
passage de la chsse. Parmi eux se trouve une femme dont le nom et la rsidence sont connus u,
dit le manuscrit ancien. Cette personne est aveugle, paralyse des deux bras, les reins plis, et se
trane avec peine L'Abb Hugues, qui l'aperoit tantt devant et tantt derrire la chsse, s'imagine
qu'elle n'est venue l que pour solliciter l'aumne ; il ordonne de lui donner un secours, et de
l'avertir de ne pas se fatiguer davantage. Mais tel n'estt point le but de la solliciteuse.
SAINT eAssu:N D'AuTUN
39
Les porteurs ont dpos les reliques sous un arbre pour prendre un instant de repos : l'infirme
s'approche ; bientt elle voit ; tous ses autres maux ont aussi disparu, et elle rclame comme un honneur de prendre place parmi les porteurs.
Plus loin, ce sont d'autres aveugles qui recouvrent la vue des femmes encore, trois d'abord,
puis deux.
Enfin une mre, atteinte d'une maladie de langueur, s'est fait porter sur le seuil de sa maison pour
voir passer les reliques ; et, tandis qu'elle prie, la gurison survient. Malgr sa maigreur extrme,
elle trouve la force de prendnc son fils dj grandet s - jan majusculmn - dans ses bras dcharns,
et s'approche pour remercier le Saint, l'intercession ce qui elle doit le retour la vie.
27

C'est dans ces conditions triomphales, an milie- de ces miracles et d'autres analogues, que les
reliques de saint Cassien arrivrent dans la ville de Saint-Quentin.
Il est rapport qu'une femme, au lieu de participer avec tous les habitants aux ftes clbres en
l'honneur du saint vque, prfra rester dans sa maison, et, malgr les reproches qu'on lui en
faisait, alluma son four en vue de mettre le pain cuire. Un retour de flamme la brla si grivement,
qu'elle en perdit l'usage de sa main droite, trop heureuse encore, malgr d'horribles souffrances, de
n'avoir pas perdu la vie dans un fait o elle-mme reconnaissait un chtiment du ciel.
Pieuse intervention de Charles le Chauve.
Pendant les cinq annes qui suivirent, les reliques de saint Cassien furent conserves
successivement en divers endroits, tantt connus et tantt secrets, en raison des malheurs des temps
et d'autres circonstances plus ou moins favorables.
Au printemps de 845, le roi Charles le Chauve vint en la basilique de Saint-Quentin accompagn
de Wnilon, archevque de Sens, et d'Immon, vque de Noyon. il se proccupa de faire rendre un
culte honorable saint Cassien.
Et en prsence de nombreux clercs tenant des cierges, et de fidles plus nombreux, il leva luimme le corps du Saint, parfum et entour d'aromates, et le porta dans la crypte de la basilique, et
le dposa la droite de l'aptre du Vermandois.
Puis, en vue d'assurer le luminaire et l'ornementation des tombeaux de ces deux Saints, et surtout
d'assurer les frais de la construction du tombeau de saint Cassien, le monarque fil don, perptuit,
d'un domaine nomm Tugniactun, ..vec toutes ses dpendances. Un acte fut dress en bonne forme,
et Charles, aprs avoir dpos l'authentique au chevet du tombeau, ajouta ces paroles
- Si quelqu'un tente de s'emparer du domaine dont je fais et dont je confirme la donation en
l'honneur de ces deux grands Saints, que celui-l ait Dieu pour juge, et que ses deux serviteurs
insignes se chargent de l'en punir.
5 AOUT
fto
5 AOUT
Le culte de saint Cassien.
Les reliques connurent encore plusieurs dplacements ; l'glise de Saint-Quentin fut incendie ;
releve de ses ruines par le comte de Laon et l'Abb. Teutric, elle reut de nouveau, avec honneur,
les restes des deux Saints qui demeurrent unis dans un culte commun.
Actuellement la basilique-collgiale de Saint-Quentin - honore du titre de cathdrale depuis Igos
- ne possde plus que quelque reliques de saint Cassien ; son tombeau est vide.
Autrui garda, dfaut de son corps, le souvenir et le culte du saint vque ; le roi de France
Robert le Pieux (} so3t) leva une chapelle l'endroit o avaient repos primitivement ses reliques.
Le diocse clbrait deux ftes de saint Cassien ; l'une le 5 aot, anniversaire de sa mort, l'autre le g
fvrier, en mmoire de son ordination.
Au diocse de Dijon, le Saint est le titulaire des glises d'Athie et de Veilly ; le titulaire et patron
d'Eeutigny et de Savigny-les-Beaune.
A. Fis. Bis.
Sources consultes. - Acta Sanetor
t. Il d'aot (Paris et Rome, s86a). Mer PAm. GumN, Les Petits Bollandist
t. IX (Paris, 1897). - (V. S. R. P., n' 5519.)
....................................
PAROLES DES SAINTS L'Eglise militante et triomphante.
Notre-Seigneur .Jsus-Christ, homme parfait et achev est corps et tte nous reconnaissons sa
tte dans cet homme n de la vierge Marie : voil la tte de l'Eglise.
Le corps de cette tte est l'Eglise, qui remplit toute la terre, depuis Abel jusqu' ceux qui doivent
natre et croire dans le Christ jusqu' la fin; tout le peuple des Saints destins la cit unique qui est
comme le corps du Christ, dont lui-mme est la tte.
L sont les anges, nos concitoyens ; mais parce que nous voyageons, nous souffrons, tandis
qu'eux-mme, dans la cit, attendent notre venue.
Des lettres nous sont venues de cette cit dont nous sommes loigns : ce sont les Boutures
28

Saintes, qui nous exhortent mener une bonne vie.


Le Roi de la cit est descendu lui-mme et s'est fait notre voie pour ce voyage, afin qu'en le
suivant nous n'errions ni ne dfaillions, que nous ne tombions pas entre les mains des larrons, que
nous ne nous jettions pas dans les piges qui sont placs le long du chemin.
(Du disciple de la Sainte Ecriture.)
Saint AUGUSTIN.
Les effets du Saint-Esprit.
Quand le Saint-Esprit visite les cours des lus, il les pacifie puissamment, et il ne s'est pas plutt
insinu dans leur esprit qu'il les excite la haine de tout pch et l'amour des vertus. Il leur fait
aussitt, par un merveilleux changement, har ce qu'ils aimaient et aimer ce qu'ils hassaient. Or, l'un
et l'autre les fait gmir et leur fait verser beaucoup de larmes, lorsqu'ils se reprsentent qu'ils ont
malheureusement aim le mal qu'ils dtestent prsent et qu'ils ont aveuglment ha le bien qu'ils
aiment.
SAINT GRGOIRE LE GRAND.
(Commentaire sur le lie livre des Rois, II, 2.)
BIENHEUREUX OCTAVIEN DE QUINGEY
EveAque de Savone (vers 1060-1128). Fte le 6 aot.
CE saint personnage est assez peu connu en France et mme dans la Franche-Comt o il vit le
jour. Mais il a laiss au diocse de Savone, en Ligurie, dont il fut l'vque, un souvenir
constammentt honor depuis huit sicles, comme en tmoignent les Chroniques de l'Eglise de
Savons, remontant au xtte sicle, et qui sont la source principale des renseignements que nous
possdons sur sa vie.
Naissance et famille. - Education Cluny.
D'aprs les Chroniques de Savone, qui le qualifient de bourguignon, Octavien naquit vers l'an
Io6o, Quingey, aujourd'hui cheflieu de canton du dpartement du Doubs.
Il tait de noble ligne. Fils du clbre comte Guillaume II, surnomm Tte-Hardie, qui eut
douze enfants, il compta parmi ses frres deux comtes de Bourgogne, Renaud ou Rainaud et
Etienne, un archevque de Besanon, Hugues III, qui occupa ce sige de io85 troc, et Guy, lequel
devait tre plus tard, de Lsrg 1124, le pape Calixte Il et tenir le premier concile oecumnique de
Latran.
Son ducation fut digne de son haut rang. A cette poque, l'abbaye de Cluny, en pleine
efflorescence, tait, par la science et la saintet, le plus illustre monastre des Gaules.
L venaient s'ensevelir de prfrence les grands personnages de Bourgogne, lorsqu'ils quittaient
pour le clotre les vanits du monde; Guy II, comte de MAcon et parent d'Octavien, y entra, l'an
1078, avec ses fils et trente de ses chevaliers ; l aussi venaient s'instruire les jeunes gentilshommes
de grande famille.
Guillaume Tte-Hardie y plaa ses fils. Octavien et Guy y commen-

42 6 AOUT
rcranrunrux OCTAVIEN DE QniNCEY
43
crent ensemble leurs premires tudes, sous la direction de saint Ilugues de Cluny, qui gouverna
glorieusement son monastre pendant soixante ans.
Quelle cole de charit que cette clbre maison, au si sicle 1 Octavien en eut sous les yeux,
pendant son court sjour, d'admirables exemples. 17 000 pauvres y taient annuellement nourris et
29

entretenus. L'hospitalit la plus gnreuse y tait exerce, et quiconque se prsentait la porte du


couvent tait sr d'y trouver -un abri, un repos prpar.
C'est l, sans doute, que le futur vque de Savone acquit, outre la connaissance des lettres, ces
germes de pit et de tendre charit qui le rendront plus tard si cher ses diocsains, et surtout aux
plus pauvres d'entre eux.
A l'Universit de Bologne.
Aprs quelques annes doucement coules auprs des moines Bndictins, le jeune tudiant se
rendit, sur l'ordre de son pre, dans la ville de Bologne, qu'on appelait la mre des ludes, et dont
l'Universit tait la plus fameuse et la plus ancienne de toute l'Italie.
Paris et Bologne attiraient, cette poque, presque toute la jeunesse studieuse d'Europe. Mais,
tandis qu' Paris l'tude de la thologie tait surtout en honneur -- le Saint-Sige y interdit mme
l'tude du droit romain, - Bologne brillait spcialement par l'tude du droit romain et canonique.
Elle se divisait en deux Universits distinctes : celle d'en de des monts, ou des Dix-sept nations,
qui comprenaitt la jeunesse des principales villes d'Italie, et celle d'au del des monts, ou des Dixhuit nations, parmi lesquelles tait reprsente la Bourgogne. En gnral, elle montrait des
tendances imprialistes, ce qu'il est important de signaler l'poque o svissait la querelle des
investitures n, dont nous aurons reparler.
Octavien y apprit, avec un gal succs, la thologie, le droit romain et le droit canon, et fut
bientt jug capable d'enseigner son tour ces mmes sciences de jeunes ecclsiastiques confis
ses soins.
Le bienheureux Octavien Bndictin.
Une pnible nouvelle vint l'arracher sa vie d'tudiant et de professeur. En 1087, il apprend que
son pre, le comte Guillaume, dj avanc en ge, est atteint d'une grave infirmit, et, sur-le-champ,
il quitte Bologne pour Besanon. Il brle du dsir de revoir une fois encore son pre et de le
soutenir ses derniers moments.
Aussi rsiste-t-il toutes les instances de l'vque de Pavie, Guillaume 1`, des comtes de
Canosio, qui, lui ayant offert l'hospitalit au cours du voyage, avait t charm de son mrite et
s'efforait de le retenir.
Mais, tandis qu'il s'apprte quitter le palais piscopal, un nouveau message, envoy par sa
famille, lui apprend la mort de son pre.
Cette cruelle preuve brisa le coeur d''Octavien. Elle eut, selon
toute vraisemblance, une influence dcisive sur sa vocation religieuse et vint modifier les plans
d'avenir qu'il pouvait avoir forms.
Rsolu consacrer tout entire Dieu cette vie qui nous est donne pour le servir et pour l'aimer,
il alla frapper la porte du couvent bndictin de Saint-Pierre au Ciel d'or, Pavie, o il reut
bientt l'habit religieux.
Il devait passer trente annes dans l'obscurit du clotre, se sanctifiant sans bruit dans l'exercice
de toutes les vertus religieuses, et pratiquant avec simplicit la vie monastique qu'il avait jadis
admire Cluny. L'tude des sciences sacres faisait sa principale occupation.
Il est charg d'importantes missions..
Ce n'est pas cependant que sa rputation de saintet ne se rpandt au dehors. Les archives de
Saint-Pierre au Ciel d'or et un grand nombre de chroniqueurs italiens se plaisent citer son nom
comme l'une des gloires du monastre. La distinction du religieux frappait tout le monde, excitait
l'admiration et le fit particulirement estimer de trois vques successifs de Pavie.
Co fut Guillaume Canosio qui eut la joie de l'appeler au sacerdoce ; ce mme prlat voulut, en
outre, lui confier plusieurs fonctions importantes relatives l'administration de son vaste diocse.
Guy Pipari, son successeur, honora l'humble moine de la mme
confiance. Il le chargea d'tre son reprsentant au Concile de Guas-, talla, tenu en croc par le
Pape Pascal II au sujet de la grave ques
tion des investitures, c'est--dire de la lutte engage entre les Pontifes romains et les souverains
d'Allemagne au sujet de la collation des titres ecclsiastiques. Octavien fit preuve, en cette occasion,
d'une grande prudence et d'une si remarquable sagesse, que le Souverain Pontife lui remit son
30

dpart une lettre flicitant l'vque de Pavie de l'heureux choix qu'il avait fait pour le reprsenter.
Bernard Lunato, qui vint ensuite, n'eut pas une attitude diffrente l'gard du moine de SaintPierre au. Ciel d'or.
Telles furent ses qualits pendant son sjour au monastre de Pavie. Un chroniqueur du temps,
Adalbert, rapporte en ces termes l'opinion gnrale de ses contemporains : Le Bourguignon Octavien jouissait d'une telle renomme de saintet que l'Eglise de Savone, veuve de son pasteur,, tourna
ses regards vers lui et le choisit pour son vque. II
Les chanoines de Savone le dsignent pour i'piscopat.
Le Chapitre de la cathdrale de Savone avait, de temps immmorial, le privilge de choisir
l'vque diocsain. Or, une nouvelle lection tait devenue ncessaire pour donner un successeur
l'vque Guillaume ; ce dernier avait t lu seulement deux annes auparavant et avait lui-mme
succd au clbre Pierre Grossolano, ou Pierre Chrysolanus, dont la carrire avait t fort
mouvemente.
Outre qu'il ne dplaisait pas aux chanoines d'avoir pour premier pasteur le frre du Pape rgnant
(on tait en l'an .1123, , et Calixte. II
44
6 AOUT
BIENHEUREUX OCTAVIEN DE QUINGEY
45
occupait depuis quatre ans la chaire de saint Pierre), ils eurent avant tout gard au mrite
d'Octavien, et c'est ce qui les dtermina l'arracher l'obscurit de son clotre.
Ils vinrent sa rencontre jusque sur les limites du territoire de Savone, avec les consuls de la
commune, Amde Albertengo et Ansalde Boccaorso, la tte d'une foule innombrable qui
accueillit son nouvel vque comme un ange consolateur. Quant lui, par sou air plein de
simplicit, par sa dmarche o la modestie du moine s'alliait la distinction du gentilhomme, par
son regard empreint de douceur et d'amabilit, il conquit, ds le premier abord, tous les coeurs.
Le champ que la Providence lui confiait n'tait pas sans prsenter et l quelques buissons
pineux. Bien des abus taient extirper. Les luttes rcentes entre le Sacerdoce et l'Empire, le
schisme qui avait plusieurs fois afflige la chrtient, certains dsordres introduits peu peu dans le
clerg lui-mme, avaient nui la ferveur des populations de la Ligurie et favoris le relchement
dans la foi et dans les mceurs.
C'tait une couvre de rforme qui s'imposait partout aux dbuts du xn sicle.
Premires preuves d'un piscopat.
Octavien entreprit cette Couvre pour son diocse, et l'y poursuivit avec l'nergie d'un Saint. Il
rencontra beaucoup de difficults, des contradictions, des rvoltes mme, et ses premiers
contradicteurs furent les chanoines mmes qui l'avaient plac leur tte.
Il voulait les rendre l'austrit de leur ancienne discipline, dont ils s'taient depuis longtemps
dpartis.
Son exemple aurait dt, semble-t-il, suffire les y ramener, Besio, l'auteur d'une chronique
manuscrite de la bibliothque civile de Savone, s'exprime, au sujet du zl pasteur, dans les termes
suivants
On connaissait la sainte vie d'Octavien. Il reposait une partie de la nuit et passait le reste en
prires ; il jenait rigomnuscment tous les vendredis, en mmoire de la Passion du Sauveur ; il
ceusurail les vices avec libert, prchait avec un grand zle, et s'appliquait rtablir l'union parmi
les citoyens diviss. Ami des pauvres, auxquels il consacrait tout son avoir, il visitait aussi les
malades et leur procurait la sant de l'me et mme celle du corps, car on citait plusieurs d'entre eux
qu'il avait guris de graves
infirmits.
Tels taient les exemples donns par l'vque son clerg. Il y ajoutait de frquentes exhortations
pleines de douceur. Mais ses exemples comme sa parole restaient sans rsultat vis--vis des
membres de son Chapitre. Il dut se rsoudre svir.
Les chanoines, suivant leur institution primitive, vivaient en communaut. En dehors des
31

exercices communs, chacun se retirait dans l'habitation prive qui lui tait dvolue l'ombre des
murs de l'ancienne cathdrale, et jouissait des revenus du jardin qui y attenait. C'tait l'un des
prdcesseurs d'Octavien, le bienheureux Ami, lu en
ro4g, qui les avait ainsi groups ; il leur avait concd en outre un droit de dme, tant sur le
territoire de Savone que sur celui de Noli. Octavien, aprs avoir vainement employ les moyens de
douceur, eut

Le
bienheureux
Octavien
de
Quingey,
au
manient
de
partir
pour aller voir son pre mourant, apprend que celui-ci a quitt cette vie.
enfin recours une mesure svre : la suppression de cette dme ou prbende.
Quelques-uns de ses chanoines eurent peine se rsigner, mais la fermet dsintresse de
l'vque triompha de leurs rsistances, sa bont les ramena, les dissensions furent apaises et les
chanoines obtinrent de rentrer dans leurs droits.
46
6 AOUT
niESnEUn7Ux OCTAVIEN DE QUINGEY
47
Ce trait de zle pour le maintien de quelques points de discipline parmi le clerg laisse entrevoir
l'action nergique et salutaire du prlat sur les moeurs de son peuple. Rien ne l'arrtait dans son
osuvre de rforme, ni les insinuations perfides, ni les calomnies qui furent si terribles la fin du xva
sicle, qu'un de ses successeurs, le Dominicain Pierre Gara, n'a pas craint de l'appeler a le premier
martyr de Savone n. Son nergie et sa charit vinrent bout de tous les obstacles.
Services rendus dans le gouvernement de la ville.
Sa sollicitude paternelle ne s'tendait pas seulement aux intrts spirituels de ses ouailles, elle
atteignait aussi leurs intrts temporels, et la part qu'il prenait aux affaires civiles doublait son
influence. En vertu d'une faveur impriale, confirme par plusieurs diplmes, les vques de
Savone taient en mme temps princes et comtes de la cit, et, comme tels, ils partageaient avec les
consuls le gouvernement de la rpublique, apportant dans les dlibrations l'appui de leurs conseils
et de leur exprience. Les diocsains trouvaient dans l'action prudente et les mesures toujours
charitables de leur pasteur une garantie contre les excs possibles du pouvoir civil.
C'tait l'poque o commenaient, au milieu de nombreuses difficults, les institutions
32

municipales. La sagesse de l'vque, s'aidant du concours des personnages les plus minents de la
cit, sut faire tourner l'avantage des mes, en mme temps qu'au bien temporel de son peuple, le
progrs que constituait cette profonde transformation de l'tat social.
On le vit aussi obtenir en 1127, du comte Roger II de Sicile, la restitution d'une galre que son
arme avait prise aux habitants de Savone. La mme anne, il intervenait trs heureusement dans la
conclusion d'un trait entre cette ville et Guillaume II, duc de Pouille et de Calabre.
Le pre des pauvres. - Double moisson.
Les plus anciens portraits d'Octavien le reprsentent distribuant l'aumne. Les pauvres furent, en
effet, la portion chrie de son troupeau ; il se plaisait les secourir de ses propres mains, et ils arrivaient lui en si grand nombre que la demeure piscopale tait devenue la maison des indigents.
Une anne, la ville, et le territoire de Savone curent souffrir d'une extrme disette.
Ds les premiers jours, l'vque avait distribu tout ce qu'il possdait. Comme les affams ne
cessaient de recourir lui, et qu'il souffrait (le ne pouvoir subvenir leurs besoins, il fit mettre la
population en prire, organisa avec le clerg une grande procession pour toucher le coeur de Dieu,
et il traversa ainsi toutes les campagnes environnantes. On vit, quelques jours aprs, les champs se couvrir des moissons les plus riches ; les pis taient
plus beaux et plus nombreux qu'en
aucune autre anne, le bl fructifia au centuple, et les habitants attriburent cette bndiction
extraordinaire aux prires et la saintet d'Octavien. La chronique ajoute que la moisson fut
double, cette anne-l, car l'teule - c'est--dire le chaume qui restait dans les sillons - germa une
seconde fois et donna de nouveaux pis, aussi beaux que les premiers. L'abondance revint dans tout
le pays.
Le Saint est mort.
Protection du bienheureux Octavien sur Savone.
Octavien occupa le sige piscopal de Savone de IIrq 1128, et il mourut l'ge d'environ 7o
ans, plein de mrites devant Dieu.
Quand la nouvelle de sa mort se rpandit parmi le peuie, tous rptaient avec larmes : a Le Saint
est mort I Le Saint est mort I n Et chacun d'accourir au palais piscopal pour baiser une dernire
fois la main qui les avait si souvent bnis, et ravir, si on le pouvait, quelque relique du bien-aim
pontife, en coupant la frange ou peuttre des morceaux de ses vtements.
Quarante ans environ aprs sa mort, on eut des signes manifestes de la gloire dont il jouissait au
ciel. Tandis que, prs de sa spulture, l'on ouvrait une tombe pour l'un de ses successeurs, une
flamme se mit voltiger au-dessus de ses restes. Emerveills, les prtres firent alors ouvrir son
tombeau, et son corps fut retrouv exempt de corruption, encore plein de majest dans l'appareil de
ses ornements piscopaux, et exhalant un suave parfum.
Le prodige fut bientt connu. Le nom d'Octavien volait de bouche en bouche, et dj chacun le
proclamait Bienheureux. La foule accourut pour voir son corps. Les vieillards qui l'avaient connu
pleuraient de joie et rptaient avec motion leurs enfants a Nous vous avions bien dit qu'Octavien
tait un Saint 1 a
Plus tard, les vques Antoine de Saluces, vers 1202, et Jean-Baptiste Centurions, en 1586,
procdrent la reconnaissance solennelle des restes dee leur vnr prdcesseur : chaque fois le
corps fut trouv merveilleusement intact. De l'ancienne cathdrale, o il
-vait t d'abord dpos, il fut ensuite transfr dans la nouvelle.
feouis huit sicles, la ville de Savons a prouv. maintes remrises. l'effet de la sauvegarde
cleste de son saint pasteur. En 1657, notamment, sous l'piscopat de Franois-Marie Spinola, de
l'Ordre des Thatins, la peste causait d'affreux ravages dans la cit. Rien ne pouvait en arrter les
progrs, et le mal avait dj fait r 20o victimes.
Devant cette impuissance des secours humains, la population tourne ses regards vers le ciel et
recourt l'intercession du Iienheureux Octavien. On dcide de porter processionnellement ses
reliques travers les rues de la ville dsole.
Aussitt l'esprance renat dans les coeurs ; tous les habitants se prparent cette manifestation
33

de foi ; les snateurs ou anciens de la commune publient deux dits pour rgler la marche du
cortge.
Le 2 juillet, l'vque, escort de toutes les associations de lacs, fies autorits civiles et du clerg,
s'avance solennellement la suite
48 6 AOUT
des reliques, au chant des litanies des Saints, pendant que les habitants, agenouills sur le seuil de
leurs demeures, unissent leurs ferventes supplications celles de l'Eglise.
Les crivains contemporains rapportent que cette confiance ne fui point trompe : le flau cessa
presque subitement ; la ville sortit de l'espce de tombeau dans lequel elle semblait ensevelie, et le
peuple accourut dans les glises pour y entonner l'hymne d'actions de grces.
En 1854, tandis que le cholra dcimait la province de Pimont, le peuple de Savone invoqua,
selon sa coutume, son cleste protecteur et fut presque entirement prserv. A peines quelques personnes eurent-elles ressenti les premires atteintes (lu mal, que l'on se porta en foule la cathdrale,
dans la chapelle de la Nativit, o reposaient les reliques d'Octavien. La contagion se dissipa
promptement, et, deux mois aprs, la population, saine et sauve, clbrait une grande fte d'actions
de grces pour remercier le Bienheureux de sa protection.
Culte et batification.
Inaugur, comme on l'a vu, presque au lendemain de la mort d'Octavien, et marqu de bien
d'autres faveurs signales, son culte s'est maintenu sans interruption jusqu' nos jours. Les trangers
viennent visiter pieusement ses restes dans la chapelle qui lui est consacre en l'glise cathdrale.
Les vques de la cit aiment s'agenouiller sur la tombe de celui qui est leur modle et protecteur,
et beaucoup d'entre eux se sont fait un devoir de reconnaissance d'enregistrer les grces
merveilleuses obtenues par son intercession. Les archives de Savone conservent, avec une
respectueuse vnration, ces nombreux actes authentiques.
En 1789m, l'vque, qui tait Mgr Dominique Gentile, et le clerg de la ville prsentaient au
Souverain Pontife ces prcieux documents, pour qu'il daignt reconnatre canoniquement le culte du
bienheureux Octavien.
Pie VI accorda cette faveur moins d'un an aprs, et il concdait, en mme temps, en l'honneur du
saint vque, une messe et un office propres pour tout le diocse de Savone.
MAnnE-AUGUSTE LECLEnQ.
Sources consultes. - Don Quemnoz.o, l'ils (tel bealo Otlaviano (saveur, 1855). - Les
PnorESSruns nu col.,.ae SA,9Y.FnANoIs-XAVUrn DE BESANON, Vie des Saints de FrancheComtd (Ilesanon). - Abb JAunEr, Saint Odilon, Abb de Cluny, et son temps (Lyon, ,898). - (V. S.
B. P., n' r o66.)
....................................
PAROLES DES SAINTS
La simplicit.
Lorsqu'une fume est ingrate et corrompue, possde de la passion de l'envie, il n'y a point de
miracle qui puisse la gurir ; lorsqu'elle est simple, au contraire, et bien dispose, elle a peu besoin
de miracles pour se rendre Dieu.
(Commentaire sur saint Matthieu.)
Saint JEAN CinaysoSTOME.

SAINT VI CTRI CE
Evque
de
Rouen
(IV-V
sicle)
Fte le 7 aot.
F, nom de Viciricitis ou Victriee parat provenir de leggio vie
tri.x, lgion victorieuse , surnom que portaient plusieurs
lgions romaines, entre autres la sixime et la vingtime. II est assez vraisemblable que Victriee
eut pour aeul un soldat mrite, c'est--dire un ancien soldat, qui appartenait l'une de ces lgions.
Au dire de son ami saint Paulin, il tait n au bout du monde ; cette indication est assez vague, il
est vrai, mais elle dsigne cette poque les provinces de Germanie-Seconde, ou de SecondeBelgique, ou de Grande-Bretagne. Un de ses rcents his toriens, M. l'abb Vacandard, inclinerait
34

croire qu'il naquit non loin des rives de l'Escaut, et pas avant l'anne, 33o, car il tait notablement
plus jeune que saint Martin, n lui-mme en 316 ou 3x7.
La conversion du lgionnaire.
Les premires annes de son enfance se passrent dans les lieux, qui le virent natre. Si l'on
jugeait de son instruction par le talent littraire qu'il dploya plus tard, il faudrait admettre que
Victriee suivit dans sa jeunesse d'excellentes leons, C'est possible, mais il est galement probable
qu'une fois sorti de l'arme le jeune homme tint complter sa formation littraire, qui, chez un
soldat, fils de soldat, laissait forcment dsirer.
A dix-sept ans il fut incorpor dans l'arme. C'tait l'ge rglementaire auquel les vtrans
devaient livrer leurs fils aux officiers de recrutement, sous peine de priver leur postrit du coin de
terre qu'ils possdaient comme rcompense de leurs services. En consquence, Victrice

50 7 AOUT
prta le serment qui l'engageait passer au moins vingt annes sous les armes... Ds lors
commena pour lui une vie toute d'activit physique, qui dveloppa singulirement ses forces
corporelles. Elle donna ses membres une trempe d'acier qu'ils conservrent jusqu' un ge trs
avanc. Vers la fin de son piscopat, il faisait encore montre d'une vigueur et d'une endurance
extraordinaires, en manoeuvrant les normes pierres qui devaient entrer dans la construction des
murs de sa cathdrale.
Le jeune soldat tait n dans le paganisme, et jusqu' ce moment il ne semble pas avoir port un
intrt bien vif aux choses de la religion chrtienne. Le contact de quelques-uns de ses camarades
qui professaient la doctrine et la morale de l'Evangile le dtermina prendre rang, lui aussi, parmi
les catchumnes. Il le fit aussitt et comme on pouvait l'attendre de sa nature gnreuse, avec une
droiture et une franchise qui devaient lui attirer bien des dsagrments.
Refus de service militaire.
Comme Martin, le futur vque de 'fours, le soldat Victricc, une fois qu'il eut adhr au
christianisme, chercha obtenir son licenciement. Le mtier des armes lui parut incompatible avec
une religion faite de charit et qui prohibe avant tout l'effusion du sang. C'tait l faire montre d'une
exagration excusable chez un nophyte et que n'auraient pas manqu de combattre les gens
d'Eglise si Victrice leur et demand conseil. Il n'en fit rien, et il donna mme sa dmarche le plus
d'clat possible.
Un jour que se tenait un grand conseil militaire et que, les soldats taient sous les armes, tout
coup Victrice, blouissant dans sot) armure, sort des rangs et se dirige vers le tribun qui commandait
sa lgion. Tous les yeux sont fixs sur lui : Voici mes armes, dit Victrice son chef, je veux
dsormais me mettre au service du Christ ; je quitte ces armes de sangg pour revtir des armes de
paix ; dliez-moi des serments qui m'attachaient la milice de Csar. Le tribun fut quelque peu
surpris de cette dmarche dans laquelle il ne voulut voir qu'un acte d'insubordination. En effet, pas
plus chez les Romains que dans les armes modernes, il n'tait permis un soldat de sortir de
l'arme avant le dlai fix, moins d'y tre forc par la maladie ou d'tre chass pour cause
d'infamie, et, bien entendu, un soldat sur les rangs n'tait pas autoris manquer gravement la
discipline.
Aussi le tribun, furieux, fit-il saisir Victrice ; aprs quoi, il ordonna de le battre coups de verges
35

devant toute l'arme. Comme on n'en put rien obtenir, le rfractaire fut jet tout meurtri dans la
prison militaire, qui avait pour pavs des tts de pots casss, dont la pointe ne pouvait qu'aviver ses
plaies et sa douleur. Mais. suivant la remarque de saint Paulin de Nole, qui nous devons ce rcit, a
le Christ qui le soutenait lui donnait la fois son sein pour lit ett son bras pour oreiller n. Toutes les
mesures de violence prise contre Victrice chourent de mme.
SAINT VICTRICC
51 Dieu dlivre son soldat.
Le tribun, qui ne pouvait infliger la peine de mort, l'envoya devant le tribunal du comte, c'est-dire de l'officier plac juste au-dessus de lui dans la hirarchie militaire. Celui-ci essaya, mais
inutilement, de faire revenir le soldat sur sa dcision de quitter l'arme, et comme Victricc persistait
lui demander son cong dfinitif, ill assimila son cas une dsertion ; ds lors, la mort seule
pouvait laver ce forfait. Une escorte conduisit aussitt le condamn au supplice. En route, le
bourreau passa par moquerie la main sur le cou de Victricc l'endroit qu'il allait frapper du glaive ;
cet outrage ne resta pas sans chtiment, car, l'instant mme, cet homme devint aveugle.
Un autre miracle suivit de prs celui-l. Le gelier avait tellement serr les chanes du prisonnier
qu'elles entraient dans ses chairs. Victrice pria les soldats qui le conduisaient de les desserrer un
peu. Ils s'y refusrent. Alors, le chrtien se mit invoquer haute voix le secours de Jsus-Christ,
et aussitt les chanes tombrent d'elles-mmes. Les bourreaux, remarque saint Pantin, n'osrent
renouer ce que Dieu avait dnou; ils retournrent tout mus auprs du comte et lui firent un rcit
de ce qu'ils venaient de voir. n L'officier couta religieusement ce que rapportaient less soldats, et il
ajouta foi leur parole ; puis, dans un rapport dtaill qu'il adressa l'empereurs - Julien l'Apostat,
selon toute vraisemblance, - il demanda la libert pour Victrice et pour ses compagnons qui,
tmoins de tant de prodiges, taient, eux aussi, devenus chtiens. Ils obtinrent tous leur
licenciement, et le comte a congdia comme des Saints, cri les comblant d'loges, ceux qu'il avait
d'abord condamns et chtis comme des coupables, et il rendit tmoignage la vrit, lui qui
voulait punir les tmoins de la foi .
Tel est le tmoignage de saint Paulin de Note, dans une lettre adresse an hros mme de ce
prodige, vers l'anne 398, et o il lui rappelle cet pisode mmorable de sa jeunesse. Si l'vque
Victrice, le destinataire de la lettre de Paulin, n'a pas lev de protestation contre ce rcit, nous
devons en conclure qu'il l'estimait conforme la vrit..
Les annes obscures. - L'piscopat.
Le soldat de Jsus-Christ n'avait pas perdu sa couronne, mais son divin Matre lui rservait
d'autres combats et d'autres victoires pour augmenter sa rcompense. Victrice ne rentra pas au
milieu du inonde, mais, avec la mme gnrosit dont il avait fait preuve en acceptant la mort, il
s'immola tous les jours pour Dieu, en se consacrant uniquement son service. On pense qu'il alla se
former la perfection chrtienne, puis l'lude, dans une des coles de rhtorique des Gaules, qui
jouissaient alors d'une grande clbrit.
De tous les livres qu'il tudia durant ses annes de retraite, le premier coup sr, son livre de
chevet, fut la Bible. Et autant qu'on en peut juger par les citations qu'il en fit plus tard, le Nouveau
Testament lui
52 7 AOUT
SAINT vIeTamE
53
devint surtout familier. Ce qu'il cherchait dans la Bible, c'tait avant tout un aliment pour sa pit.
Il se proccupait beaucoup moins d'enrichir son intelligence que de sanctifier sa volont.
Cet ancien soldat, ce disciple des rhteurs, ce philosophe ddaigneux de la dialectique, avait. une
me d'aptre. Son zle trouva-t-il l'occasion de s'exercer sous l'habit laque ou sous le manteau (lu
moine P Par quelles ouvres extraordinaires attira-t-il sur lui l'attention publique P Nous l'ignorons.
Nous savons seulement qu'aux environs de 38o, les Rouennais, frapps de l'clat de ses vertus, le
choisirent pour vque. Ds lors s'ouvrit pour lui une carrire o il put dpenser sans compter tous
les trsors de science et de pit qu'il avait amasss durant ses annes de retraite.
L'Eglise de Rouen au temps de saint Victrice.
36

Rouen tait alors la capitale de la province dite Seconde-Lyonnaise. Avec ses remparts et sa forte
garnison, elle offrait presque l'aspect d'un camp retranch. Depuis prs d'un sicle, la religion du
Christ. y avait fait des progrs considrables ; grce au zle des
six vques connus qui prcdrent Victrice sur le sige (le cette ville, il semble bien que, vers
38o, la grande majorit de la population tait chrtienne. Une lettre de saint Paulin de Note, crite
peu aprs l'arrive de Victrice Rouen, nous en donne cet excellent tmoignage.
Auparavant, (lit Paulin, la ville do Rouen tait assez peu connue dans le monde chrtien, mais
sous Victrice elle est devenue une nouvelle Jrusalem, et son nom est clbre parmi les plus illustres
Eglises. Les aptres semblent avoir choisi cette ville, o ils taient autrefois trangers, pour y faire
reposer leur esprit, et, en y allumant clans les cours des fidles ),ce flammes (lu divin amour, ils font
clater les merveilleux effets de la puissance du Seigneur. On y voit un grand nombre d'glises, o
l'on chante les psaumes sacrs avec un concert mlodieux, et des monastres nombreux dont les
habitants, par la perfection des conseils vangliques, lvent chaque jour de nouveaux trophes la
religion. On y trouve de toutes parts des vierges qui, par leur potel, font de leur corps et de leur
coeur un sanctuaire digne (le Jsus-Christ ; (les veuves qui ne cessent, nuit et jour, de s'appliquer au
service de Dieu et l'exercice des rouvres de charit ; des personnes qui gardent la continence
mme dans les liens du mariage et qui, par la ferveur et la continuit de leurs prires, donnent au
monde le plus difiant spectacle.
Relations d'amiti avec saint Martin et saint Paulin.
C'est en 386, Vienne, en Dauphin, que Victrice rencontra saint Martin, l'illustre vque de
Tours, Paulin, encore catchumne, s'y trouvait aussi de passage ; il fit la connaissance de Victrice
et conserva pour lui une grande admiration presque gale celle qu'il prouvait pour l'vque de
Tours, et l s'baucha une amiti qui devait tre vraiment fraternelle. Nous avons encore quelquesunes des lettres, pleines de respect et d'affection, que Paulin adressait plus tard de Nole au prlat de
l'Eglise de Rouen : a Hlas 1 ajoutait-il, je n'ai vu en vous que l'vque qui tait devant nos yeux, et
je n'ai pas su voir ce qui tait bien plus illustre, le
martyr vivant n, faisant allusion la manire dont Victrice avait quitt l'arme.
Vers l'an 3g5, Victrice et Martin se retrouvaient Chartres, aux
Saint Victrice, conduit au supplice, est raill par ses compagnons d'armes.
cts de l'vque Valentin. A ce propos, le biographe de saint Martin, l'historien Sulpice Svre,
raconte, d'aprs un tmoin oculaire, le prtre Evagre, un trait qui met en relief non seulement le
pouvoir miraculeux de l'vque de Tours, mais aussi l'humilit des Saints. Un habitant de la ville
amne l'vque de Tours sa fille, muette de naissance, dont il sollicite la gurison. Martin,
54 7 Aoux
SAINT vrcrnmE
55
aussi humble que grand, prie ce pre dsol de s'adresser ses deux compagnons, Vietrice et
Valentin, l'vque de Chartres, qui seuls peuvent obtenir de Dieu une pareille faveur. Mais ceux-ci
se joignent au pre afflig et supplient Martin de faire ce qu'on attend de lui. Alors, le pieux vque
cde aux instances de ses collgues, il fait carter la foule, et, n'ayant pour tmoins que ses
collgues et le pre de la jeune fille, il se prosterne selon sa coutume pour prier, puis il bnit, avec la
formule de l'exorcisme, un peu d'huile qu'il introduit aussitt dans la bouche de l'infirme en lui
tenant la langue. L'effet du remde ne se fit pas attendre. a Comment s'appelle ton pre, ? a dit le
Saint. Et la jeune fille prononce sur-lechamp le nom demand : elle tait gurie.
Saint Victrice, l'vque missionnaire.
Saint Paulin nous parle du fructueux apostolat qu'exera Victrice dans la Gaule Belgique,
notamment chez les Morins et les Nerviens, peuples encore paens qui attendaient toujours la
prdication de l'vangile. Les Morins occupaient alors ce qui fut depuis le Boutonnais, la Morinie,
37

l'Artois flamingant et la Flandre occidentale ; quant aux Nerviens, leur territoire comprenait Bavay
(Bagacam), Tournai (Tornacn.m), le Hainaut et le Brabant. C'est dans cette vaste rgion, o se
trouvaient dj les villes de Throuanne, Boulogne, Cassel, Cambrai, Waudrez, etc., que l'vque de
Rouen et ses prtres portrent avec succs la parole de Dieu. Dans chaque ville ou bourg (viens),
Victrice laissa comme marque (le son passage une glise et des fidles. S'il faut en croire saint
Paulin, on vit surgir, non seulement dans les villes, mais encore dans les les et dans les forts qui
mergeaient (le ces marais, de vritables monastres, o plusieurs clercs vivaient en communaut et
se dvouaient au service des paroisses. Ainsi, ajoute l'vque de Nole, a au lieu des barbares du
dehors et des bandits du dedans, c'taient maintenant des choeurs vnrables et angliques de Saints
qui envahissaient tout le territoire des Morins ett des Nerviens a.
Victrice dployaa le mime zle pour la cration d'glises et de paroisses rurales, alors peu ou pas
cornues, dans son vaste die, cse de Rouen. Il serait bien difficile d'en tablir la nomenclature
exacte, mais il est prsumer que les localits situes aux carrefours ou sur les bords des voies
romaines bnficirent tout d'abord de cette faveur. Dans le nombre, citons Pontoise, Mantes
(Petromanum), Badepont, Brionne, Lillebonne, Harfeur et d'autres encore, dont les noms sont
inscrits dans les a itinraires n de cette poque.
Des difficults s'tant leves parmi les vques de la GrandeBretagne, sur leur demande,
Victrice traversa la Manche afin de rtablir l'harmonie et la paix. Il s'est rendu lui-mme cette justice, que si, au cours de nette mission,, il n'a pas fait tout ce ce qu'il a d, il a du moins fait tout ce
qu'il a pu, puis il ajoute
J'ai inspir aux sages l'amour de la paix, je l'ai donne aux dociles, je l'ai inculque aux
minorants, je l'ai fait pntrer de force chez les rcalcitrant, en insistant e avec opportunit et
importunit n, selon le conseil de l'Aptre ; bref, je suis entr dans leurs mes par la doctrine et
l'insinuation. Lorsque la fragilit humaine m'a trahi, j'ai appel mon secours l'esprit des Saints. J'ai
fait ce que font, dans l'extrme violence (le la tempte, ceux qui naviguent ; ils ne se fient pas
l'habilet du pilote, mais ils implorent la misricorde de la souveraine Majest. Abattre les flots et
modrer les vents, Jsus qui est en nous peut 1, faire, ]'art humain ne le saurait. Dsormais donc, je
n'ai plus m'occuper de ceux qui sont tombs tout fait en rompant le lien (le la discipline.
Envoi de reliques et culte des Saints.
La nouvelle cathdrale de Bouen tait. encore en voie de construction, lorsque Vietrice eut la
grande joie de l'enrichir de reliques apportes d'Italie. Ces restes sacrs n'taient pas les membres
des martyrs. L'usage, ne s'tait pas encore tabli de mutiler les corps des Saints pour se les partager ;
on se donnait et l'on recevait avec une joie dont nous avons peine aujourd'hui nous faire une ide,
lui peuu de poudre de leur tombeau, un peu de poussire imprgne de leur sang, ou bien un
morceau de iinge qui avait envelopp les membres des martyrs. Le trsor venu d'Italie, de Milan et
de Brescia, semble-t-il, fut dpos religieusement dans l'glise encore inacheve ; il contenait des
souvenirs, des a reliques au sens que nous venons de dire, de saint Jean-Baptiste, des aptres
Andr et Thomas, de l'vangliste saint Luc, des saints Gervais et Protais, martyrs de Milan, de
sainte Agricole de Bologne, de sainte Euphmie, la martyre de Chalcdoine.
Vers 3g6, au retour de sa mission en Angleterre, Victrice reut un nouveau trsor de reliques,
envoy par saint Ambroise et quelques-uns de ses collgues d'Italie. Les martyrs dont l'vque de
Rouen mont des souvenirs avec des transports d'allgresse taient Procule de Bologne, Antonin de
plaisance, Saturnin et Trajan de Macdoine, Nazaire de Milan,. Alexandre et Chindeus de Pcrg en
Pamphylie, Mocius de Constantinople, Datysus ou mieux Dasius de Silistrie en Msie, Anastasie de
Sirmium, Anatolie de Sabine prs de Borne, et deux autres vierges martyres, Rogate et Lonide,
dont on n'a pu retrouver le pays d'origine. Pour Victrice, la vertu des reliques, manation de la
puissance de Dieu, tait tout entire dans la moindre parcelle aussi bien que dans le corps entier. Il
organisa des ftes magnifiques et pronona cette occasion un grand discours, qui, retouch plus
tard par lui-mme, devint le De lande Sanctorum, un vrai trait thologique sur le culte rendu par
l'Eglise catholique aux martyrs et aux Saints.
Voyage Rome. - Mort de saint Victrice.
Au cours de l'anne 4o3, selon toute vraisemblance, Victrice eut l'occasion de se rendre Rome
38

pour rendre tmoignage au


1
56
7 AOUT
Pape Innocent Ir de sa foi et de sa doctrine, que des personnes malveillantes avaient attaques
auprs du Souverain Pontife. Il n'eut aucune peine se disculper, et il russit en mme temps
rgler avec l'empereur Ilonorius, qui se trouvait alors Rome, certaines difficults qui s'taient
leves entre l'Eglise et le pouvoir civil. Vici.riee aurait bien voulu aussi poursuivre jusqu' Note,
prs de son ami saint Paulin, mais une cause inconnue de nous l'obligea revenir prcipitamment
Bouen. Par la force des choses, il avait laiss sans solution des affaires importantes, que le Pape
Innocent for trancha dans sa clbre dcrtale du r5 fvrier 4o4, adresse Viotrice et que celui-ci
devait transmettre aux autres vques des Gaules. On y voit des rglements trs sages concernant
les moines et les religieuses ; le Chef de l'Eglise y maintient avec une grande fermet le clibat des
prtres, ainsi que l'exige l'ancienne tradition apostolique.
Viotrice mourut peu aprs. Une lettre de saint Paulin donne entendre qu'en 4oq il n'tait plus de
ce monde. Il fut sans doute enterr avec ses prdcesseurs dans le cimetire dit de Saint-Gervais.
Aprs la prise de Rouen par les pirates normands, le 12, mai 841, le corps fut transport Braine,
dans l'glise du prieur de Saint-Remi, l'un des principaux domaines de l'Eglise de Rouen, quatre
lieues de Soissons. Une partie en fut dtache au xn sicle par Agns, femme de Robert de Dreux,
qui en fit don l'glise paroissiale de Saint-Nicolas, Braine, au diocse de Soissons. Ces dernires
reliques sont encore conserves alors que les autres ont disparu en 1561, brles par des
iconoclastes.
Les 16 et 17 octobre 1865, le cardinal de Bonnechose, archevque de Rouen, prsida, Braine,
des ftes magnifiques pour procder la dposition de ces reliques dans une trs belle chsse en
cuivre dor, orne d'maux et de pierres fines, don de l'Eglise de Bouen. En retour, l'glise de
Draine cda au diocse de Rouen - un os iliaque de saint Victricee et un fragment du corps de saint
Evode, dont la translation solennelle dans la cathdrale de Rouen eut lieu le 13 avril 1874.
Fnxnpois DE1.MAS.
Sources consultes. - Acla Sanctorum, t. Il d'aot (Paris et Rome, 1867). - E. Vnann'usno, Saint
Victrice, vque de Rouen (Paris, igo3). - (V. S. li. P., r 51,6.)
PAROLES DES SAINTS La compassion de Marie.
La mort de Jsus a t l'oeuvre du plus grand amour qui ft jamais, et la compassion de Marin
l'ceuvre d'un amour auquel, aprs celui-l, il n'y
en eut jamais de semblable.
Saint Brtnnnnu.
(Sermon sur Les douze toiles, r5.)

SA] NT SVRE
Aptre de Vienne, en Dauphin (Vo sicle).
bte le 8 aot.
L 'ncsTOmE de saint Svre ou Sever prsente ds le premier moment une particularit qui pose
une question assez curieuse. il s'agit de. l'origine mme de ce missionnaire des Gaules. En effet,
plusieurs martyrologes anciens le donnent comme n dans les Indes ; il serait vertu cri Occident, au
prix de fatigues et de difficults sans nombre, pour dtruire l'idoltrie et la superstition et prcher le
christianisme.
La propagation de l'Evangile en Extrme-Orient. -- Les e Indes o.
Au tmoignage d'Eusbe et de saint Justin, l'Evangile fut annonc par les aptres dans les
39

contres les plus recules de l'Orient. Plus tard, au m sicle, les Indiens, que le commerce attirait
Alexandrie, prirent saint Pantne de passer dans leur pays pour opposer la doctrine des brahmes
celle de Jsus-Christ. Le Saint se rendit leurs instances et vint raviver dans ces rgions lointaines
la foi chrtienne que saint Barthlemy et saint Thomas leur avaient apporte sitt aprs la mort du
Sauveur. Aussi n'est-il pas tout fait invraisemblable qu'on ait vu sortir de ces pays loigns un
aptre de la Gaule, et en particulier de la rgion viennoise, laquelle en a conserv le nom avec le
souvenir de ses vertus. Il serait difficile, sans doute, de prciser de quelle partie de l'Inde Svre est
venu ; il convient, en effet, de se rappeler que ce terme gographique est extrmement large ; sous
le nom de a Grandes Indes v on a compris non seulement l'Inde proprement dite, mais encore les
les de l'ocan Indien, Ceylan, les les de la Sonde, les Philippines, le Japon et la Chine. Lors de

f'
-1
Ai -ci
411.
58 8 AODT
la dcouverte de l'Amrique on. appellera de mme tout le nouveau continent Petites Indes ' ou
a Indes occidentales n ; la seconde de ces deux dnominations devintt mme le titre d'un patriarcat
cr vers 1520, titre aujourd'hui purement honorifique, attach prsentement l'archevch 3 de
Tolde.
Saint Svre quitte sa patrie.
D'aprs les lgendaires de l'Eglise de Vienne, Svre appartenait par sa naissance l'une des plus
illustres familles de l'Inde. Il possdait des biens immenses, mais il tait riche surtout de la foi du
Christ et des vertus engendres par elle. Encore enfant, il perdit son pre et sa mre, et ds qu'il fut
en ge de comprendre le prix du. sacrifice accompli pour l'amour de Jsus-Christ, il distribua aux
pauvres l'hritage de ses parents. Une conduite irrprochable le fit lever au sacerdoce. Alors, saisi
d'un zle vraiment apostolique, comme Abraham, il s'arrache du pays de sa parent, et, aprs avoir
franchi l'immensit des terres et des mers, il parvient aux environs de Vienne, une des plus grandes
cits des Gaules cette poque. Il s'arrte d'abord peu de distance de cette ville, et se repose
pendant quelque temps, avant d'y entrer, dans un lieu qui, aujourd'hui encore, est appel Vaugris ; ce
devait tre vers l'an 43o et sous l'piscopat de saint Simplice.
Saint
Svre
convertit
les
idoltres
et
dtruit
un
arbre
consacr
aux dmons.
Malgr les efforts des vques, l'idoltrie n'avait pu tre entirenlent anche dans les Gaules ;
Svre entreprit d'vangliser ce village dont les habitants taient encore, pour la plupart, attachss
aux pratiques du paganisme.
On sait que la persistance de l'idoltrie dans les campagnes avait fait appeler les adorateurs des
fausses divinits paens, du mot latin, pagani, c'est--dire habitants des villages. Vers cette mme
poque, en 439, Thodose le Jeune tait oblig de promulguer un dit pour interdire les sacrifices
aux idoles. Les paysans furent, en effet, les derniers s'opinitrer dans les superstitions paennes.
Deux sicles plus tard, sous le roi Dagobert, saint Amand convertissait des idoltres dans le nord de
la France. Le culte des arbres dura mme jusqu'au Nue sicle ; on peut en juger par les Canons des
Conciles qui condamnent cette superstition.
40

En ce lieu de Vaugris, au milieu d'un bois o s'accomplissaient de honteux mystres, s'levait un


arbre consacr aux dmons et qui tait l'objet d'un culte idoltrique. A la suite de ses prdications,
Svre prend un ascendant immense sur ce peuple, et il obtient la destruction de l'arbre
superstitieux. Dans ses racines, ill dcouvre de l'argent qui lui sert construire une glise en
l'honneur du martyr saint Alban. Cette glise, appele Saint-Alban de Navou, devint une des
paroisses de Vienne ; ruine depuis, elle fut transfre dans la ville en l'oratoire de Saint-George.
Une petite
chapelle plus rapproche, et o l'on allait pour les Rogations, en a conserv le nom et le souvenir.
Prs de l est une fontaine, ddie saint Alban, o les malades venaient demander la gurison de
leurs infirmits.
Cette glise une fois consacre, et les paens du lieu ayant reu le baptme, Svre continua sa
route et arriva dans la ville de Vienne.
Destruction miraculeuse du temple des Cent-Dieux.
Parvenu dans la cit, Svre en parcourt les divers quartiers. Aprs avoir travers un pont, il
trouve, au-del de la rivire de Gre, sur une minence qui domine la ville, un temple antique ddi
une multitude d'idoles sous le titre de temple des CentDieux. Le missionnaire, cette vue, se met
en prire, et Dieu, qui voulait ouvrir les voies son apostolat par l'clat des prodiges, dtruisit
l'instant le temple et les idoles.
Frappe de ce miracle, la multitude des paens n'hsita pas couter les enseignements du
thaumaturge ; elle cda la vhmence de son zle et embrassa enfin la religion du Christ, que
jusque-l elle n'avait pas eu le courage d'accepter.
Aid par les nouveaux convertis, Svre se mit construire une basilique en l'honneur du
premier martyr, saint Etienne, l'endroit mme o s'levait auparavant le temple de la superstition,
et fit de ce lieu un vritable lieu de prire. Cette fois encore, pendant que les ouvriers creusaient la
terre pour asseoir les fondations de l'glise, ils dcouvrirent au fond de la tranche un vase d'argent
plein de pices d'or du meilleur aloi. Ce trsor, si providentiellement dcouvert., vint apporter un
secours inespr aux pieux travailleurs. C'tait, en effet, la coutume des peuples anciens d'enfouir,
aux pieds de leurs divinits, une partie des richesses qui taient le fruit de leurs victoires sur leurs
ennemis. Le vase d'argent trouv en cette circonstance tait encore conserv jusqu'au xvi' sicle
parmi ceux qui servaient aux crmonies du culte dans l'glise cathdrale de Vienne ; il fut emport
par les calvinistes en x562.
Saint
Germain
d'Auxerre
promet
de
consacrer
l'glise
Saint-Etienne.
Comment il tint parole.
Pendant qu'on travaillait la construction de la basilique de Saint-Etienne, saint Germain, vque
d'Auxerre, passait par Vienne, se rendant en Italie, auprs de l'empereur Valentinien. Et, dit-on,
comme il approchait du lieu o l'glise se btissait prs les portes de la ville, il rencontra
inopinment Svre. Les deux serviteurs de Dieu se salurent aussitt de leurs propres noms comme
s'ils se fussent toujours connus, ainsi qu'il arriva plus tard entre saint Dominique et saint Franois
d'Assise. Aprs avoir ensemble bni le Seigneur de cette heureuse rencontre, saint Germain flicita
Svre de l'oeuvre qu'il avait entreprise et lui dit
UN SAINT POUR CRAQUE JOUR DU MOIS, 2' SRIE (AOUT)
SAINT S%VIE DE VIENNE
59

41

Go 8 AOtiT
- Je vous demande, mon frre, de vouloir bien attendre le retour de notre Humilit (il employait
cette formule par modestie), pour ouvrir ce temple au culte et le ddier Dieu selon vos dsirs ; de
la sorte, aprs en avoir admir la structure, nous mettrons le comble notre joie en la consacrant
nous-mme.
Svre s'empressa d'adhrer cette proposition bienveillante ; aprs quoi l'vque et le prtre se
sparrent, et saint Germain reprit sa route vers l'Italie.
Svre hla autant qu'il put la construction commence, et lorsqu'elle eut t acheve, voulant
attendre le retour de saint Germain, il en diffrait la ddicace. Mais le peuple tait impatient de ce
retard ; vaincu par la pieuse insistance des fidles, Svre s'adresse l'vque de Vienne, et
convient avec lui du jour de la conscration de la nouvelle basilique. Au jour fix, on prpare ce qui
est ncessaire pour cette crmonie, mais, en dpit de tentatives rptes, les douze cierges qui
42

doivent brler pendant la ddicace ne peuvent tre allums. On s'tonne et l'on remet une autre
date la conscration de l'glise.
Ce nouveau jour arriv, un peuple immense tait accouru pour assister cette solennit; dj le
pontife s'apprtait avec ses clercs verser l'eau sainte sur les murs de l'difice, lorsque tout coup
se rpandit une nouvelle impressionnante : saint Germain, disait-on, est mort Ravenne, mais les
compagnons de son voyage rapportent son corps Auxerre ; ils viennent d'arriver aux portes de la
ville de Vienne, et demandent dposer pendant quelque temps dans l'glise Saint-Etienne le
prcieux fardeau dont ils sont chargs.
Ce n'tait que la vrit. On reut avec honneur les saintes dpouilles de l'vque dfunt ; son
pieux cortge se mla aux assistants ; la crmonie de la ddicace put suivre son cours ; et, au chant
joyeux des psaumes, les reliques de saint Etienne furent dposes dans l'autel.
C'est ainsi que, tout autrement qu'on ne l'avait pens, saint Germain, mort Ravenne le 31 juillet
418, tint parole son ami, et fut prsent la conscration de l'glise, digne monument du fcond
apostolat de Svre. En l'absence de documents historiques prcis, disons seulement que ce rcit
nous est connu par les traditions de l'Eglise de Vienne et qu'il figure au Martyrologe d'Auxerre o
les reliques de saint Germain arrivrent le zz septembre.
Pouvoir de saint Svre sur les dmons.
Un soir que Svre revenait de l'glise de Saint-Alban Vienne, il lui arriva de trouver tendu sur
la route un homme moiti mort ; le missionnaire vient son aide, l'interroge et ne peut en tirer
aucune parole. Eclair d'en haut, il comprend qu'il a devant lui une victime non des hommes, mais
du dmon. Alors Svre adresse Dieu sa prire, se munit du signe de la croix et gurit sur-lechamp le malheureux de ses blessures. Dans son zle contre
le dmon, il se met la poursuite de cet esprit de tnbres et des lgions qui l'accompagnent, et
leur commande au nom de Jsus-Christ (le s'arrter, l'es dmons tremblants demandent grce
Les terrassiers de saint Svre trouvent un vase d'argent rempli de pices d'or
en creusant les fondations de l'glise Saint-Etieune.
Svre ; sur son ordre, ils disparaissent, laissant dsormais libre le chemin o ils faisaient de
nombreuses victimes.
D'autres miracles furent encore accomplis par le serviteur de Dieu ; grces spirituelles et grces
temporelles accordes ceux qui les demandaient avec une foi ardente.
SAINT sTVPRE DE VIENNE
6f
SAINT svLms Dr vrn~xr>
63
Dernire fondation et sainte mort.
Illustre fille de la cit impriale, Vienne, assise aussi au pied de sept collines, avait comme Rome
son mont Quirinal. C'est l, sur cette minence qui commande la ville, que Svre fonda une
troisime glise, fruit de son zle infatigable, et qu'il ddia saint Laurent, diacre et martyr. A ct
de cette basilique, tait une a recluserie v ou retraite du reclus pour ainsi dire officiel de la ville de
Vienne ; cet troit espace fut habit successivement par deux saints Abbs, grands fondateurs de
maisons religieuses, saint Lonien au ve sicle et saint Chef ou Theudre au sicle suivant.
Lorsqu'il eut accompli ces divers travaux, Svre, constamment attentif dompter son corps par
l'abstinence et par le jene, et fortifier son me dans la prire contre les traits du dmon, se mit
parcourir assidment chacun des lieux qu'il avait vangliss, et il allait tour tour offrir Dieu le
saint sacrifice dans les glises qu'il avait bties sur les hauteurs et dans les plaines. Ce fut au milieu
de ces oeuvres de zle et de pit que, plein de jours et dee mrites, il s'endormit dans le Seigneur,
le 8 aot, vers le milieu du ve sicle.
Saint Svre fut, inhum dans la basilique de Saint-Etienne. Sur sa tombe on lisait une
inscription latine, en vers, et dont voici la traduction :
Dans ce tombeau repose Svre, dont l'industrieuse pit leva jadis ce temple de fond en
comble. Il consacra non seulement cette glise, mais d'autres encore en grand nombre, pouss par
43

l'amour du Christ. Assist du secours divin, partout o il posa sa main, il trouva pour cela l'or et
l'argent. Mais quoi bon en dire davantage il Que loue soit la grce du Christ qui partout se
manifeste en faveur des bons, comble de dons cachs les exils et distribue aux trangers les trsors
jadis enfouis 1 Il mourut le 8 des ides d'aot 43e.
La date que l'on vient de lire ne peut se concilier avec celle de la mort de saint Germain
d'Auxerre (448) ; de toute manire elle est manifestement errone.
Saint
Svre
dlivre
les
prisonniers
et
console
saint
Didier
avant le martyre.
Auu sicle suivant, la reine d'Austrasie, la clbre Brunehaut, avait exil dans l'le de Lewis, en
Ecosse, le saint archevque de Vienne, Didier, coupable au yeux de cette princesse d'avoir essay de
mettre un terme aux dbordements de son petit-fils le jeune roi Thierry II ou Thodoric. Dans cette
preuve Dieu justifia son serviteur par le don des miracles.
Le bruit de ces prodiges s'tant rpandu dans les: Gaules, Brunehaut en parut touche, et, aprs
quatre ans d'exil, elle permit Didier de retourner son glise.
- Il y revint au milieu des rangs des fidles accourus au-devant de lui ; mais de nouveaux
chagrins l'y attendaient. Le magistrat
de Vienne, obissant selon toute vraisemblance aux ordres ou aux conseils de la reine, molesta le
saint vque, et fil emprisonner douze de ses serviteurs ou des clercs de son Eglise. Didier, pntr
de douleur, rpandit ses larmes devant Dieu; et, pendant sa prire, Svre apparutt aux prisonniers
et les dlivra du cachot o ils gmissaient ; ceux-ci vinrent au tombeau de saint Svre et y
dposrent leurs chanes en tmoignage de reconnaissance,
L'clat de ce miracle inspira au roi Thodoric le dsir salutaire de se conformer, autant toutefois
que sa nature et le milieu dans lequel il vivait semblaient le lui permettre, aux instructions d'un.
vque d'une si grande saintet et de lui demander pour sa conduite de nouveaux avis.
Mais la vengeance de Brunehaut n'tait point satisfaite ; et, ds que saint Didier eut quitt la cour
pour retourner Vienne, elle ordonna trois comtes de le suivre et de le mettre mort, Poursuivi
par ses ennemis, Didier se rfugia dans la maison d'un Juif' charitable, nomm Ozanam.
La veille de sa mort,, saint Svre lui apparut pour le consoler et lui annoncer que le martyre
allait couronner sa carrire, Et en effett l'archevque fut massacr, le 23 ' niai, en 6o6, 6o7 ou 6o8,
en unn lieu appel Prisciniacwn et qui depuis lors a reu le nom de Saint -Didier-sur-Chalaronne. La
bndiction (le Dieu se rpandit sur la maison. du Juif qui- avait reu le saint martyr ; il se fit
chrtien ; l'illustre Frdric Ozanam se faisait gloire de l'avoir pour anctre.
La collgiale de Saint-Svre.
L'glise Saint-Etienne fut rdifie aprs les ravages des Sarrasins et mise,, . cette poque, sous
le vocable de saint Svre. On. y voyait plusieurs inscriptions antiques,. paennes et chrtiennes.
Deux archevques. de Vienne qui vcurent au temps de Charlemagne', Ours (-1- ,96) t Wolfre
(t 8ro) y taient inhums dans' des tombeaux de marbre. Ds' le vn sicle, une eomnaunant de
clercs y tait attache au service des autels. Cette collgiale fut, durant un certain temps,, compose
de soixante ecclsiastiques ; niais, en 1639, par suite de laa perte de ses biens, elle fut rduite
quatre chanoines, y compris le cur qui en tait le chef sous le titre de recteur et d'archiprtre de
Saint-Vallier,
Cette paroisse tait la premire de la ville ; chaque soir, i te heures,. la cloche de cette glise,,
appele Charit, sonnait le couvre-feu et la prire pour less morts.
Le clerg de Saint-Maurice de Vienne allait plusieurs fois dans l'anne faire station ;, SaintSvre, en particulier lo vendredi aprs Pques,, et le jour de l'a fte de saint Etienne, premier
martyr, titulaire primitif de cette glise. Ce jour-l, on vnrait l'insigne relique de saint Elienne, et
un sermon tait adress la foule.
La procession de la Fte-Dieu, qui a pris naissance ou du moins a t sanctionne dans la ville de
Vienne au Concile gnral ou ccu'mnique rassembl par le Pape Clment V cri r3ii-rira, tait
64
8 AOUT
clbre d'une manire trs solennelle par le clerg de cette collgiale. Entre l'glise Saint-Svre
44

et celle de Notre-Dame des Jacobins, tait dress un thtre o l'on exposait le Saint Sacrement et
o il recevait les adorations des fidles. Telle est l'origine de nos reposoirs modernes. Le premier
reposoir fut, dit-on, un ormeau ; c'est ce que reprsentaient les armoiries de la ville de Vienne : a
d'or, l'ormeau arrach de sinople, charg d'un calice d'or, supportant une hostie d'argent et une
banderole d'argent voltigeant cri brochant sur le tronc de l'arbre avec ces trois mots : Vienne, civitas
saneta (Vienne, la cit sainte) a. Vers la fin du xix sicle ces armoiries ont fait place d'autres d'un
esprit plus laque.
Les nouveaux archevques de Vienne se rendaient d'abord SaintSvre quand ils venaient
prendre possession de leur sige. On voyait anciennement la porte de cette glise une table de
marbre sur laquelle ils prtaient serment de maintenir les privilges et les liberts de la ville. De l
on les conduisait processionnellement la cathdrale o ils taient installs.
L'glise Saint-Svre avait une espce de monnaie - des mreaux - qui lui tait propre pour payer
les distributions ses clercs aprs chaque office. Ces mreaux, en cuivre jaune, reprsentent saint
Svre vtu d'une aube et d'une chasuble et tenant un dmon enchan ; cinq besants sont poss
ses pieds et quatre toiles au ct droit. On lit autour : S. Severus Vienne (Saint Svre de Vienne) ;
le revers porte une croix fleuronne, cantonne de quatre toiles ; lgende : Ejus libra Ecclesiae,
15x11.
Le dmon enchan fait allusion non seulement aux malins esprits que saint Svre avait
repousss, mais encore l'idoltrie qu'il avait abolie en dtruisant le panthon, le bois sacr et
l'arbre superstitieux ; les cinq besants rappellent les trsors trouvs au pied de l'arbre et dans le
temple des Cent-Dieux.
Vienne gardait encore au xviiie sicle des reliques de saint. Svre ; Saint-Ferrol, notamment,
on offrait un de ses doigts la vnration publique : les reliques ont t perdues pendant la
Rvolution.
L'glise Saint-Svre, vendue comme bien national cette poque tourmente, ne fut pas rendue
air culte ; en 1836, ce qu'il en restait a t dtruit par un incendie.
Autrefois, Lyon et dans la province de Vienne, on clbrait la fte de saint Svre. Une seule
paroisse du diocse de Grenoble, dont Vienne dpend aujourd'hui, a saint Svre pour patron : c'est
la paroisse de Chonas. Dans ce diocse, saint Svre est honor le 8 aot. C'est d'ailleurs cette
mme date que le Martyrologe romain relate sa mort.
E\T\MANUEL VARNOUX.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. Il d'aot (Paris et nome, ,S6y). - Avoa, Martyrologe et
Cluonique. - Le LiSvae, De la saintet et de l'antiquit de la ville de Vienne (16x3). - Cnoareu,
Antiquits (sG6g). - Fseunr, Histoire de
l'Eglise. - Romv, Recherches sur les prcieuses reliques vnres dans l'glise de Tienne (1876). (V. S. I3. P., n' rot,.)

SAINT JEAN=MARIE VIANNEY


Cur d'Ars (1786-1859)
Fle le 9 aot.
E L monde entier connat la physionomie sduisante par son
expression toute cleste de cet humble prtre, ange de
patience, sraphin d'amour, mule de saint Jean-Baptiste par ses effrayantes et continuelles
austrits, modle achev des pasteurs d'mes. Ars, ce monosyllabe de forme latine, s'est attach
la mmoire de Jean-Marie Vianney, comme un titre de noblesse gagn sur un champ de bataille. Le
a Cur d'Ars n : ces simples mots sont un signalement, un portrait, une leon.
Les premires annes. - Ce que peut une mre chrtienne.
Le 8 mai 1786, naissait Dardilly, gros village situ en face de la colline de Fourvire, huit
kilomtres au nord-ouest de Lyon, un enfant qui reut le mme jour au baptme le nom de Jean45

Marie. Le pre Mathieu Vianey - c'est l'orthographe de lpoque - tait, comme sa femme, excellent
chrtien. Consacr la Sainte Vierge ds avant sa naissance, comme d'ailleurs ses cinq frres et
soeurs, l'enfant apprit de bonne heure de sa mre, vrai modle de foi claire et de pit minente,
faire le signe de la croix, aimer le bon Dieu, rciter les prires lmentaires. Dans les choses de
la pit, il fut un enfant prcoce dont la pense allait aisment vers Dieu, qui s'intressait aux
mystres de la vie de Jsus, aux crmonies de la messe, aux rcits de l'Histoire Sainte. En posses sion d'une statuette de Marie, le garonnet ne s'en sparait ni le jour ni la nuit.
Aprs Dieu, c'est sa pieuse mre que Jean-Marie fut rade.

\'/lI\. &r%rKF\/ '


p
66 g Aotr
vable de ce got insatiable de la prire et aussi de la haine du pch. Vois-tu, mon Jean, disaitelle, si tes frres et tes sceurs offensaient le bon Dieu, j'en serais bien peine, mais je le serais
encore beaucoup plus si c'tait toi. a Chez cet enfant aux cheveux bruns, au regard vif, la pit et la
pratique de la prire n'avaient pas supprim une certaine ptulance naturelle : il tait n avec un
caractre imptueux. Malgr cela, il savait dj se matriser ; il obissait avec tant de promptitude et
de persvrance que sa mre le proposait comme modle ses frres et soeurs.
Un petit berger dj aptre. - Amour des pauvres.
Jean-Marie atteignait peine l'ge de raison quand la Terreur svit en France, chassant et mettant
mort les prtres non asserments. Il y en avait dans les environs de Dardilly ; la maison des
Vianney en abrita momentanment quelques-uns. L'enfant dut assister avec ses parents des messes
clbres en cachette, dans la nuit. Au logis, on fut oblig d'enlever les Crucifix et les images de
pit. L'enfant garda avec prcaution sa statuette de Marie. Quand on lui a confi la garde du
troupeau paternel, il emporte son cher trsor avec lui. Arriv avec sa soeur Gabon (Marguerite) dans
les prs, surtout dans le charmant vallon de Chante-Merle, JeanMarie, tout en veillant sur les btes,
46

place la statue dans un tronc d'arbre ou sur un petit reposoir et rcite, sans peur, devant elle son
chapelet. Il fait prier les petits ptres des environs, organise avec eux de modestes processions, leur
enseigne des prires apprises de sa mre, leur recommande de ne pas dsobir, blasphmer, en un
mot se fait leur petit cur, Cela ne J'empche pas d'ailleurs de jouer aux palets avec ses compagnons
et de partager son pain avec les plus pauvres.
La premire communion, - Laboureur et vigneron.
Pendant l'hiver (le 1795, l'enfant frquenta la modeste cole ouverte Dardilly par le citoyen
Dumas. Il s'y fit remarquer -par sa sagesse et son application et y fit en lecture surtout des progrs
sensibles. C'est L ge de onze ans qu'il se confessa pour la premire fois, au pied de l'horloge de la
maison, un prtre non asserment, M. Groboz, de la Compagnie de Saint-Sulpice, et do passage
Dardilly. Aprs l'avoir entendu, le prtre demanda aux parents d'envoyer leur fils pour rare
instruction religieuse plus complte au village d'Ecully, prs de deux religieuses de Saint-Charles
.qui prparaient en cachette les premiers communiants. Jean-Marie logea pendant prs d'un an chez
sa tante Humbert, s'instruisant et priant. Pendant la seconde Terreur, en 1799, l'poque o l'on
coupe les foins, il fit, treize ans passs, sa premire Communion. Les seize communiants furent
conduits sparment dans la maison de la ci-devant n dame de Pingon. C'est dans une chambre
aux volets clos, aux abords de laquelle on avait rang des charrettes de foin que des hommes
dchargrent pendant la crmonie, que
SAINT JEAN-MABIE v1ANNeY
C7
la messe de communionn fut clbre avec grande prcaution. Ce fut pour Jean-Marie un jour de
bonheur et de joie profonde : il en parlera plus lard avec des larmes dans les yeuxx et montrera aux
enfants d'Ars son modeste chapelet de communiant en les exhortant conserver le leur.
C'est aussii Ecully, dans l'glise paroissiale que le jeune homme reut, vingt ans passs, en
n8o7, la Confirmation donne par le cardinal Fesch. Il choisit alors saint Jean-Baptiste commepatron de Confirmation ; c'est pourquoi, dans- la suite, il signera Jean.hdarie-Baptiste ou mme
Jean-Baptiste-Marie Vienne y.
Le jour mme de sa premire Communion, Jean-Marie revint Dardilly. .A la maison paternelle,
il va aider ses parents et son frre an dans les divers travaux de la ferme. Aux champs comme
dans la vigne, il sanctifie son dur labeur en l'offrant Dieu et la: Sainte Vierge. Il est pour tous un
modle de patience, de charit et d'obissance. Avec, l'autorisation, de son pre, dans l'glise paroissiale rouverte au culte, il fait souvent, le matin et le soir,, de longues stations pour adorer et prier.
Quand il ne peut assister la messe,, il s'unit par la pense et la prire au clbrant. Sur la route, au
retour du travail, il rcite son chapelet; le soir, avant de s'endormir, ill prolonge la veille pour lire
l'Evangile et l'Imitation; saa mre doit lui prescrire de prendre le repos ncessaire.
Une vocation tardive bien prouve. - Le sacerdoce.
Depuis plusieurs annes, Jean-Marie voulait tre prtre pour gagner beaucoup d'mes. Sa mre,
quand elle contrat cette vocai,ion, pleura de joie. Le pre refusa de se priver d'un grand garon, si
ncessaire aux travaux de la ferme. Ayant dj beaucoup dpens pour doter sa fille Catherine et
racheter de la conscription Franois, son an, il n'avait. pas de quoi payer les frais d'tudes.
Finalement, il' autorisa son deuxime fils suivre Ecully les classes de la petite cole presbytrale
que le cur, M. Ballcy, venait d'ouvrir.
A cause de sa mmoire ingrate, des graves lacunes de ses tudes primaires et du long repos donn
au travail intellectuel, le jeune tudiant rencontre beaucoup de difficults pour apprendre le latin. Il
prie, se mortifie et travaille, au risque de ruiner sa sant : les progrs sont presque nuls. Le
dcouragement le saisit. Un plerinage fait pied, en mendiant le pain ncessaire, au tombeau de
saint Franois Rgis, La Louvesc, chasse le dsespoir et am-. libre un peu les rsultats scolaires.
En 18og, le candidat au sacerdoce doit entrer la caserne. l'1 y tombe malade. L'anne suivante,
par une suite de circonstances o ill n'y avait aucune faute ou prmditation de ai part et o il est
permis de voir une intervention providentielle, il se trouve lgalement en tat (le dsertion et reste
pendant deux hivers dans un village perdu des Cvennes, instruisant les enfants, difiant tout le
monde par sa pit.
47

L'amnistie gnrale dr, 1811 et le dpart anticip de son frre cadet pour l'arme le ramnent
Ecully o il continua ses tudes.

SAINT JLAN-\MARIE VIANNCY


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68 9 AOUT
Sa mre ne tarda pas mourir. Ag de vingt-six ans, Jean-Marie tudie la philosophie Verrires.
Il s'y montra d'une faiblesse extrme. A l'automne de 1813, il entrait au Grand Sminaire SaintIrne, Lyon, o son peu de connaissance de la langue latine lui fut fort nuisible pour les classes et
les examens ; on le congdia au bout de six mois. Son matre, M. Balley, l'instruisit et le prsenta,
trois mois aprs, aux examens d'ordination : nouvel chec. Enfin, il obtint que le malheureux
candidat, dsaronn par le jury imposant et la langue latine, ft examin en franais au presbytre
d'Ecully. Cette fois, vicaire gnral et suprieur du Sminaire furent trs satisfaits des rponses.
48

Puisque c'est un modle de pit, dit le vicaire gnral, je l'appelle au sous-diaconat; la grce de
Dieu fera le reste. n Jean-Marie reut les ordres mineurs et le sous-dia. conat le a juillet 1814.
Quinze mois plus tard, le 13 aot 1815, l'vque de Grenoble, Mgr Simon, l'ordonnait prtre.
Comme on s'excusait de le dranger pour bien peu de chose, le prlat pronona, sans prvoir quel
point se raliserait sa remarque : Ce n'est pas trop de peine pour ordonner un bon prtre. n
Vicaire d'Ecully, puis cur d'Ars.
A la grande joie de M. Balley le nouveau prtre fut nomm vicaire d'Ecully, mais la lettre de
nomination ne lui donnait pas encore les pouvoirs de confesser. Ds qu'on lui eut permis de siger
au saint tribunal, son confessionnal fut assig et les malades ne demandrent presque plus que lui.
Le premier lui ouvrir son me fut son propre cur.
Sans calculer, M. Vianney se dpense au bien des mes dans les fonctions du prtre : pour elles il
prie et se mortifie ; il les difie par sa pit, son dvouement, sa simplicit discrte. Aux pauvres, il
donne tout ce qu'il a, jusqu' ses vtements. En mourant, en d. cembre 1817, M. Balley confiera
son vicaire ses instruments de pnitence, qui ne resteront pas inemploys : le fils spirituel s'en
servira aprs son pre vnr.
Au dbut de fvrier 18x8, la paroisse d'Ars tait confie au zle de l'ancien vicaire d'Emilly. En
signant sa feuille de nomination, le vicaire gnral lui dit : a Il n'y a pas beaucoup d'amour du bon
Dieu dans cette paroisse ; vous y en mettrez. n
A l'uvre pour la conversion d'une paroisse indiffrente.
Ce village de deux cent trente habitants, situ sur le plateau de la Dombes, trente-cinq
kilomtres de Lyon, gardait un fond de religion, mais dlaissait les pratiques chrtiennes. L'glise
tait dserte ; des enfants aux vieillards on blasphmait : le dimanche, quatre cabarets faisaient aux
offices sacrs une concurrence victorieuse ; pas de repos dominical : l'ivrognerie, les bals, les
veilles; taient de vritables flaux pour les bonnes moeurs. Au matin du Io fvrier 1818, te
nouveau pasteur clbra sa premire messe dans la pauvre glise.
Dieu lui demandait de convertir sa paroisse. Il se met aussitt
l'ouvre. Il ne garde dans son modeste presbytre, une maison paysanne, que le mobilier
indispensable ; il passe tout le jour et une partie de la nuit l'glise, dans la prire ou la prparation
- Je n'ai pas la foi, dit un visiteur au saint cur d'Ars.
- Mettez-vous l, quand vous serez confess, vous aurez la foi.
longue et ardue de ses prnes. La nuit il couche sur des sarments, sur le plancher, et avant de
prendree ce sommeil, qu'il abrge tant qu'il peut, il se flagelle jusqu'au sang avec une discipline aux
pointes de fer, Il consacre son petit avoir soit soulager les pauvres, soit enrichir le mnage du
bon Dieu : il p~sse souvent

49

70
9 AOUT
SAINT JEAN-MARIE VIANNEY
71
deux ou trois jours sans prendre de nourriture, prpare lui-mme pendant prs de dix ans les
quelques aliments, toujours les mmes, qui lui sont indispensables pour vivre. Avec cela il se
montre affable, s'empresse auprs dos malades, visite les paroissiens, laissant tous une parole
surnaturelle. Pour rendre l'glise plus attrayante, il lui donne un nouvel autel, achte de nouveaux
ornements, ajoute des chapelles, puis il fait la guerre par les catchismes et les prnes du dimanche
ce grand pch de l'ignorance en matire de religion. Il lui fallut huit ans de zle assidu pour
secouer la torpeur religieuse de ses fidles, supprimer peu prs le blasphme, le travail du
dimanche, tarir la clientle des cabarets.
Le cur d'Ars devra lutter plus de vingt-cinq ans pour enlever ses paroissiens le got et
l'habitude des danses. Les coureurs de bals proclamaient ces plaisirs innocents et trs lgitimes. Du
haut de la chaire comme au confessionnal, le pasteur ouvre les yeux ces pauvres aveugles : la
danse, les toilettes indcentes, les veilles comme elles se pratiquent Ars, sont des pourvoyeuses
de la passion impure. De la parole, le cur passa l'action. Il parut sur la place publique afin de faire
fuir les danseurs comme une vole de pigeons ; il paya le mntrier ou le cabaretier, afin qu'ils se
drobassent l'heure du bal ; il fit peindre dans la chapelle do Saint-Jean-Baptiste, l'glise, cette
inscription vocatrice : Sa tte fut le prix d'une danse. Il refusa d'absoudre les jeunes filles qui
dansaient ou assistaient aux danses.
L'heure des grandes preuves. -- Ars n'est plus Ars.
Le bien ne s'opre pas sans souffrances pour l'aptre. Les prdications, les rformes de l'abb
Vianney furent bien accueillies par les mes vraiment chrtiennes. Elles suscitrent chez des esprits
ignorants quelque tonnement, voire des plaintes ou des murmures. Seules les mes perverties, les
pcheurs endurcis employrent les insultes, la calomnie, l'outrage dshonorant contre le prtre que
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tout le monde regardait comme un Saint. Des lettres fielleuses furent envoyes l'vch et
dterminrent une enqute canonique.
L'preuve, s'ajoutant la prire, l'exemple et une austrit hroque, avait transform la
commune. a Ars n'est plus Ars, c'e,t une paroisse petite qui sert Dieu de tout son coeur n, crivait
son cur. Elle tait au-dessus (les autres, L'ensemble des fidles tait pass soit du liberl.inage la
vertu, soit de la simple pit la ferveur. Plus de respect humain ; frquentation assidue de l'glise
le dimanche ; ce jour-l, plus de travail dfendu ; aux champs, dans les rues, on rcite l'Anglus ; les
conversations sont plus chastes ; les pratiques religieuses reparaissent dans les foyers : en semaine,
il y a toujours une personne eu adoration devant le Saint Sacrement ; chaque matin, la messe, un
bon groupe de fidles sont l avant d'aller au travail. Une vie nouvelle anime la confrrie du SaintSacrement, qui se mourait. Chaque soir, au son de la cloche, la paroisse se runit l'glise pour la
prire en commun. Les
processions, surtout celle de la Fte-Dieu, sont prpares et faites avec le plus de solennit et
d'amour possible.
Pour les petites filles de la paroisse et bientt aprs pour l'ducation chrtienne et l'instruction des
orphelines abandonnes, l'abb Vianney dpensa son patrimoine pour tablir cette admirable
Maison de la Providence, modle d'ducation populaire.
Le plerinage d'Ars. - En lutte avec le grappin .
A partir de 182o, le cur d'Ars prcha et confessa beaucoup dans les paroisses environnantes
l'occasion des Quarante-I-Ieures ou des missions. Partout sa pit, son austrit, ses conseils,
sanctifirent les mes. Pour rendre service des confrres ou des personnes qui le demandaient, il
ne reculait devant aucune peine, le jour ou la nuit, en hiver comme en t.
Pour le voir, l'entendre, lui demander conseil, des fidles de la Donbes, de la Bresse, du
Lyonnais, venaient jusqu' Ars. Ainsi commencrent les clbres plerinages, qui chaque anne
amenrent dans la paroisse des milliers de personnes de toute condition, de France et de l'tranger.
Il y avait des prtres, des religieux, des fonctionnaires, 'des incrdules, des pcheurs, des mes
inquites, des mes en qute de la perfection ; ces plerins s'en retournaient consols, guris,
clairs, convertis, toujours impressionns par la
saintet du cur d'Ars.
Les pcheurs couraient aprs l'humble prtre. C'est pour empcher leur conversion que le dmon
-- ou le grappin, comme le nommait l'abb Vianney - accabla ce dernier, pendantt environ trentecinq ans, de continuelles et pnibles obsessions. Par des coups, des cris, des bruits de tous genres,
des secousses donnes la maison et aux meubles, des injures et d'autres faits semblables, il
cherchait lui enlever le sommeil et, le repos, le dgoter de la prire, des travaux apostoliques.
Le cur d'Ars voyait dans ses attaques l'arrive et la conversion de quelque gros poisson. Il ne
craignait pas son ennemi et le mettait en fuite par le signe de la croix. Satan fut vaincu et cessa ses
attaques perfides pendant les dernires annes du
saint prtre.
tonnant mdecin et convertisseur d'mes.
La fourmilire de plerins - on en compta jusqu' cent mille par an - qui chaquee jour envahissait
Ars imposa M. Vianney de longues stations au confessionnal, Dieu lui avait donn lo gnie de la
conduite des mes ; il inspirait le got, presque la faim do la confession : il lisait dans les
consciences, disant charme !a vrit, et conseillait par quelques paroles lumineuses et sages. Lev
minuit, il se rendait l'glise une heure aprs ; il confessait ceux qui l'attendaient. ; aprs sa
messe, il recommenait jusqu' l'heure du catchisme qui avait lieu avant midi. Vers une heure, il
tait de nouveau l'glise pour confesser jusqu' l'heure de la prire du soir. Il passa de seize vingt
heures par jour au confessionnal pendant plus de trente ans.
72
9 AOVT
Les bndictions divines descendaient innombrables sur les mes
et sur les corps. Dans son humilit si profonde qu'elle aurait suffi,
dit Mgr de Sgur, le faire canoniser, le cur d'Ars attribuait ces grces l'intercession de a sa
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chre petite Sainte a, de son charg d'affaires prs de Dieu, la martyre sainte Philomne dont on
venait de dcouvrir le corps; il en avait obtenu une relique grce Pauline Jaricot et lui avait ddi
une chapelle dans l'glise d'Ars.
Mort et funrailles. -- Dans la gloire.
A plusieurs reprises, l'abb Vianney avait annonc sa fin pro chane. Le vendredi 29 juillet 1859,
il se sentit plus malade. Avec difficult, victime de suffocations frquentes, il confessa, fit le catchisme comme l'ordinaire : la chaleur tait torride ; l'glise, pleine de fidles, tait une vritable
tuve : le prtre resta son poste. Le soir, il tait bout ; difficilement il gagna sa chambre et se
coucha grelottant de fvre, a C'est nia pauvre fin u, annona t-il. Il fit venir son confesseur, le cur
de Jassans, se confessa avec sa pit ordinaire, tranquille, sans exprimer aucun dsir de gurison. La
maladie fit de rapides progrs. Le mourant bnissait ceux qui pouvaient approcher jusqu' lui et les
plerins qui se trouvaient au dehors, mais ne parlait gure, sinon Dieu. On priait sainte Philomne
de gurir son grand ami d'Ars. Au soir du lendemain samedi, il reut, les yeux baigns de larmes,
l'Extrme-Onction et le Viatique. Devant un notaire, et par obissance, il articula pniblement qu'il
voulait tre enterr Ais, renonant ainsi ce que son corps ft transport Dardilly. L'vque de
Belley accourut bnir et embrasser l'agonisant. Le jeudi 4 aot, 2 heures du matin, le cur d'Ars,
souriant, entrait dans la gloire du ciel. Il avait soixante-treize ans.
A l'annonce de cette mort, grande fut la douleur de la paroisse, du diocse, de la France entire.
Devant le corps, des milliers de plerinss dfilrent, y faisant toucher de multiples objets de pit.
Les funrailles, prsides par l'vque de Belley, furent un cortge triomphal. Les restes furent
dposs dans un caveau au pied (le la chaire. Cette tombe devint un lieu de plerinage et de prires.
Dclar vnrable le 3 octobre 1872 par Pie IX, il fut batifi par Pie X le 8 janvier rgo5. Pie XI,
le 31 mai 1925, a canonis le Cur d'Ars, et, par un Bref du 23 avril 1920, l'a donn pour patron
tous les curs du monde catholique ; la fte, pour l'Eglise entire, est, fixe au 9 aot.
Dans la nouvelle glise d'Ars, le corps de Jean-Marie Vianney est expos intact dans une chsse
de bronze dor, offerte par les prtres de France l'occasion de la canonisation.
F. C.
Sources consultes. - Abb FRANc,s Tnocnu, Le cur d'Ara, saint Jean-AfarieBaptiste Viauney
(Lyon, rga5). - Jossvn Visser, Le bienheureux cur d'Ars (Paris, rgo6). - J. VenDesov, Sur les pas de
nos Saints, Se Srie (Paris, Bonne Presse, rgaa), - (V. S. B. P., ne- rrg3, r3oo et 5327).
BIENHEUREUX AMDE
Franciscain, fondateur des Amade'istes (t 1482).
Fte le ro aot.
Les biographes dsignent l'Espagne ou le Portugal comme la patrie du bienheureux Amde.
Cette incertitude a polir origine l'humilit mme du Saint qui, vivant loin du lieu de sa naissance, ne
voulut jamais soulever le voile discret destin cacher la noblesse de sa parent. Cependant, force
d'instances, ses amis lui arrachrent un jour l'aveu qu'il tait n d'un pre espagnol et d'une mre
portugaise. Selon l'opinion la plus probable, son, pre fut Rodrigue Gomez de Silva, gouverneur des
forts de Campo-Mayor et d'Ouguela, et sa mre, Isabelle Menez, fille du comte de Viana, alli la
famille royale de Portugal.
Avant le clotre.
L'enfant reut au baptme le nom d'Amde, suivant le conseil d'un ange qui aurait apparu ses
parents sous la forme d'un plerin.
Il commena dans les douleurs une vie qu'il devait terminer dans la mortification ; jusqu' l'ge
de g ans, il demeura en effet si faible de sant qu'il pouvait peine se soutenir. Le lait tait la seule
nourriture que son estomac dbile pouvait supporter. Mais bientt, soit par un effet naturel, soit par
une disposition de la Providence, un grand changement s'opra dans sa complexion, et, l'ge de 12
ans, il tait devenu fort et robuste.
Ses parents le fiancrent une jeune fille de noble ligne, mais le mariage n'eut point lieu.
Amde ayant embrass la carrire des armes sous les ordres du roi Jean II de Castille, le vainqueur
de Figueras et de Guadix, fut bless au bras dans une bataille contre les Maures. Cette blessure qui
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le condamnait au repos fut le moyen

74 10 AOUT
dont Dieu se servit pour attirer lui son serviteur. Amde rff chic aux dangers quee laa
frquentation du- monde et le mtier des armes faisaient courir son me, et rsolut de suivre
dsormais la voie des conseils vangliques.
Ce fut le monastre de Sainte-Marie de Guadalupe, dans l'Estramadure,. qu'il choisit pour
excuter ce dessein. Centre d'un plerinage important, ce monastre tait habit depuis r38g par les
Ermites de Saint-Jrme, qui y avaient succd aux. Mercdaires. Le dmon dressa sur son chemin
des embches sa vertu et sa vie, mais le jeune homme russit les djouer. Amde raconta luimme plus tard comment, trois soldats s'tant jets sur lui pour le massacrer, Dieu envoya son
secours un ange arm d'une massue d'or, qui mit les agresseurs en fuite..
Chez les Ermites de Saint-Jrme. - Cuisine extraordinaire.
Amde arriva sans autre incident au couvent de Guadalupe, o il prit l'habit des Hironymites.
Dix annes de sa vie se passrent dans cette maison, et il ne cessa d'y tre un modle de vertu pour
tous les religieux.
Ses suprieurs lui avaient donn le soin de la cuisine, et il s'acquittait trs exactement de cet
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emploi. Un jour, cependant, la ferveur de sa prire lui fit oublier de veiller au repas de la
communaut. Au sortir de cet entretien plus prolong avec Dieu, quelle ne fut pas sa douleur de
trouver les viandes qu'il avait places sur le feu entirement carbonises! Tout attrist de cet
accident, Amde recourt aussitt la misricordieuse boit de Dieu et l'intercession de la Vierge
Marie, les suppliant de rparer sa ngligence involontaire. Tandis qu'il prie avec ferveur et
confiance, un religieux, en qui il croit reconnatre le Frre infirmier du couvent, entre dans la
cuisine, s'approche du fourneau et se met en devoir d remuer, l'aide d'un bton, le contenu de la
marmite.
- Voil une singulire manire de remdier mon malheur 1 se disait le pauvre cuisinier, de plus
en plus troubl.
Quand le religieux fut sorti, Amde s'approcha son tour et constata que toute trace de brlure
avait disparu. Il ne douta point qu'un ange ne ft venu son secours dans celle pressante ncessit,
car le Frre infirmier, interrog, dclara ne l'avoir en rien assist dans son humble besogne.
Dsir
du
martyre.
Rsurrection
d'une
morte.
Tempte mystrieuse.
Cependant, le jeune religieux nourrissait dans son me un ardent dsir de verser son sang pour
Jsus-Christ. Pouss par un mouvement do l'Esprit-Saint, il alla se jeter aux pieds de ses suprieurs
et obtint d'eux la permission de se rendre Grenade, ville qui tait encore cette poque la capitale
d'un royaume maure.
Il partit donc joyeux dans l'espoir d'aller cueillir en cette contre la palme du martyre. Aux
environs de la ville, il fut rencontr par une troupe d'infidles qui le prirent pour un espion, le sai
B7nxnadnrux AME %K
sirent et le conduisirent leur chef. Celui-ci ordonna aussitt de lui faire subir une cruelle
flagellation et de le faire prir ensuite an milieu d'affreux supplices. La sentence devait s'excuter
sur-lechamp, et dj les bourreaux musulmans, parmi lesquels se trouvaient quelques chrtiens
apostats, le dpouillaient de ses vtements lorsqu'ils aperurent son rude cilice et les chanes de fer
qu'il avait coutume de porter autour des reins. Cette rencontre inattendue les surprit ; reconnaissant
alors qu'ils n'avaient point affaire un espion, ils ne craignirent pas de plaider sa cause auprs du
chef musulman. Celui-ci accda leur demande, et lui ordonna dee sortir de la ville,, non sans lui
avoir fait subir une seconde flagellation.
Amde sortit de Grenade avec l'intention d'aller en Afrique, o il esprait trouver plus
facilement la couronne (lu martyre. Sur son chemin, ayant reu l'hospitalit d'une pauvre veuve dont
la fille venait de mourir, il eut compassion de ses larmes et ressuscita l'enfant ; mais comme ce
miracle avait attir l'attention sur lui, d se hta de fuir pour se drober aux marques d'estime et de
vnration qui blessaient son humilit.
Bientt il atteignit le littoral. Un navire marchand tait sur le point de mettre la voile pour
l'Afrique ; Amde prit passage son bord. Mais peine le vaisseau avait-il lev l'ancre qu'une
tercipte pouvantable se dchana, menaant d'engloutir le btiment et ses passagers. Amdee pria
alors le capitaine de virer de bord et de regagner la terre. Mais cette manoeuvre ne russit qu'
moiti, cause de la violence du vent contraire et des cueils contre lesquels les matelots
craignaient de se briser. Alors, sollicits par te religieux qui dsirait retourner terre, ils mirent en
mer leur chaloupe, dans laquelle il ne fut pas plutt descendu que la tempte cessa comme par
enchantement. Ayant reconnu par l que Dieu ne voulait pas qu'il passt en Afrique, il retourna
son couvent de Notre-Dame de Guadalupe, o on lui donna l'emploi de sacristain.
Nombreux prodiges arrivs en sa faveur.
Il serait trop long d'numrer les nombreux prodiges par lesquels Dieu se plut manifester
saintet de son serviteur.
Un jour, sa prire, le vin destin au sacrifice de la messe s'accrot miraculeusement dans
burette. Une autre fois, tandis qu'il garnit d'huile les lampes de l'glise, un faux mouvement
prcipite dans le vide ; il invoque aussitt le nom de Marie et se relve sans aucun mal.
Par mgarde, il met un jour le feu un meuble rempli de linge : bientt l'incendie s'tend
54

la
la
le
et

menace de tout dtruire. Dans sa perplexit, se voyant dnu de tout secours humain, Amde se
jette genoux et invoque avec ferveur la Sainte Vierge. Aussitt se prsentent deux jeunes gens,
qu'il suppose tre des anges ; en effet, ils apportent avec eux de l'eau et teignent l'incendie naissant,
puis disparaissent ses regards tonns. Le sacristain se prcipite aussitt pour se rendre compte
des dgts, mais, miracle f tout se trouve en ordre et rien ne rvle la moindre trace d'incendie.
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10 AOUT
BIENhEUREUX AM DIE
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Vers cette poque, Amde fut attaqu d'une terrible maladie, un rhumatisme aigu ou une autre
affection, qui lui enleva l'usage de ses membres ; il ne trouvait de soulagement ses maux que
lorsqu'il pouvait entendre l'office divin. Ses suprieurs mirent alors sa disposition une petite
voiture dans laquelle, l'heure des offices, on le transportait l'oratoire. Il s'y tenait ordinairement
dans une chapelle o tait vnre une image de la Sainte Vierge. Un jour, il supplia avec tant de
ferveur la Reine du ciel de lui accorder un peu de soulagement dans ses douleurs, que non seule ment sa prire fut exauce, mais qu'il se trouva parfaitement guri.
Dpart pour l'Italie. - Triomphe sur le dmon.
Cependant, Dieu appelait Amde exercer son zle dans une autre contre et sous une autre
rgle. Trois fois la Vierge Marie, saint Franois d'Assise et saint Antoine de Padoue lui apparurent
en songe et lui intimrent l'ordre de se rendre en Italie, pour y revtir l'habit des Frres Mineurs.
Considrant que ces avertissements ritrs ne pouvaient tre vains et illusoires, il en parla son
suprieur, Dom Gonzalve de Illescas, qui devint plus tard vque de Cordoue (} r44). Celui-ci
n'eut garde de s'opposer la volont de Dieu si clairement manifeste. La permission obtenue,
Amde partit sans retard pour Assise. Mais, ayant rencontr sur sa route, Ubda, un couvent de
Frres Mineurs, il y sjourna quelque temps et y reut l'habit de Saint-Franois (1452).
Poursuivant son chemin, le voyageur parvint une lproserie o il dut s'arrter pour prendre un
peu de repos. On lui apprit qu' une certaine distance, sur le versant d'une montagne escarpe, vivait
un ermite qui, par sa vertu et ses austrits, s'tait acquis un grand renom dans le pays. Amde ne
voulut point passer outre sans lui faire visite ni sans profiter des lumires de son exprience. Il se
dirigea donc vers la grotte de l'homme de Dieu. Comme il s'en approchait, il vit venir de son ct un
vieillard l'aspect vnrable : c'tait l'ermite qui, averti de son arrive par une vision, s'empres sait
d'accourir sa rencontre.
Le solitaire ayant fait entrer son visiteur dans la grotte sauvage, lui offrit un peu de nourriture et
du vin ; puis tous les deux s'entretinrent longtemps du bonheur que l'on gote au service de Dieu.
Quand l'heure de la sparation fut proche, l'ermite dit Amde :
- Vous aurez beaucoup souffrir pour le Christ, choisissez donc ce que vous prfrez, ou de
supporter ces tribulations dans votre jeunesse et de vous reposer dans l'ge mr, ou de vous reposer
maintenant et d'tre accabl de souffrances au soir de votre vie.
Le choix d'Amde ne fut pas long : jeune encore, il se sentait rempli d'une vigueur qui le rendait
capable de supporter les plus grandes fatigues, vigueur qui, d'ordinaire, disparat avec la jeunesse ;
il prfra donc rserver pour le dclin de l'ge la part de repos que Dieu lui destinait. Amde prit
cong de l'ermite qui lui donna deux de ses disciples pour guider sa route.
Chemin faisant, ceux-ci demandrent l'tranger s'il avait coutume de porter des provisions avec
lui. Sur sa rponse ngative, ils furent saisis d'tonnement, car personne n'avait port l'ermite
011
IIIIIIIIIII 11111NI
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~Allllllll "~"i u
'Le
bienheureux
Amde
voit
deux
jeunes
gens
inconnus
teignant le feu qui avait pris la sacristie de la chapelle.
d'aliments ou de vin, et ils comprirent que la Providence avait seule pourvu aux frais du repas qui
lui avait t servi.
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La prophtie du vieillard ne tarda pas recevoir son accomplissement, car le reste du voyage fut
pnible, et le pieux voyageur eut beaucoup souffrir de la fatigue et de la faim. Deux jours

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IO AOUT
BIENIEUREUX AIItDtiE
durant, gar dans une solitude, il dut se contenter pour toute nourriture de quelques fruits
sauvages.
Sa persvrante fidlit se trouva souvent rcompense par des marques d'une protection
spciale. Un jour, c'est un ange qui lui apporte un pain de pur froment. Une autre fois, c'est un
seigneur, dont il a fait la rencontre non loin d'Avignon, et qui, aprs lui avoir donn une partie du
dner de ses ouvriers, retrouve leur portion intacte.
Mais si Dieu l'assistait d'une manire si visible, le dmon, de son ct, ne cessait de lui tendre des
piges. Amde vit un jour sur sa route un homme qui lui sembla tre un ouvrier chaudronnier et
qui lui demanda o il allait :
- Je me rends Gnes, rpondit l'interpell.
Sur ce, l'ouvrier dclara qu'il se dirigeait vers la mme ville et manifesta le dsir de faire route en
sa compagnie, ce qui lui fut accord. Briss par la fatigue, les deux voyageurs s'arrtrent sous un
arbre pour se reposer. L'ouvrier ne tarda pas s'endormir. Amde voulut mettre profit cette halte
force pour rparer ses vtements qui tombaient en lambeaux. Parmi les outils de son compagnon, il
y avait une sorte d'alne : il voulut l'utiliser pour sa besogne. Mais quelle ne fut pas sa stupfaction
de trouver le manche de cet instrument entr'ouvert et plein de ducats 1 Craignant aussitt de
succomber la tentation, le religieux remit sa place l'trange outil et prit la fuite sans oser
dtourner la tte. Quand il se fut tin peu loign, il jeta cependant un regard en arrire : le faux
ouvrier avait disparu et de l'endroit o peu auparavant il tait assis, s'levait une fume paisse qui
rpandait une horrible odeur de soufre.
Amde comprit alors qu'il avait eu affaire an dmon.
Le pieux voyageur tomba malade en arrivant Gnes, mais la Sainte Vierge lui apparut et lui
56

rendit ses forces, de sorte que, poursuivant son chemin vers Assise, aprs de grandes difficults, il
parvint Chiavari.
Arrive

Assise.
Merveilles
qu'il
y
opre.
Il est admis dans l'Ordre des Frres Mineurs et se rend Milan.
Peu aprs, Amde arrivait Prouse, o il trouva le Fr. Ange, lecteur en thologie et Ministre
gnral de l'Ordre de Saint Franois.
Ce religieux refusa de le recevoir. Sans se dcourager, l'humble solliciteur se rendit Assise et
alla frapper la porte du couvent de Saint-Franois. Mais le mme traitement l'y attendait, Dieu
permettant ces preuves pour exercer sa patience et fortifier sa vertu.
Amde, en effet, ne se rebuta point, et dans l'esprance que Dieu lui fournirait les moyens
d'excuter sa sainte volont, il btit un petit ermitage tout prs de l'glise de Saint-Franois. L, il
vcut trois ans de privations ci de pauvret. Les haillons qu'il portait et que son humilit estimait
encore trop riches et trop luxueux ne pouvaient faire deviner en lui un religieux : aussi ne lui mna-.
geait-on pas les injures ni les mauvais traitements. Le solitaire trouvait dans l'union avec Dieu le
courage de supporter ces preuves.
L'oraison tait aussi son bouclier de dfense contre les attaques frquentes du dmon. Amde
tait un jour prostern au pied du matre-autel de la basilique suprieure, quand Satan se prsenta
devant ses yeux pouvants sous la forme d'un gant immense.
- A quoi bon tant de prires et do dvotions, tant de jenes, d'abstinences et d'austrits, lui dit le
monstre, puisque tu es dj damn pour jamais?
Et il s'efforait, par de semblables paroles, de jeter Amde dans J'abme du dsespoir :
- Que le monde tout entier s'croule, rpondit ce dernier ; pour moi, je veux rester toute ma vie
vrai serviteur de Dieu et d. Marie.
A ces mots, le gant disparut avec fracas, et son interlocuteur occasionnel remercia Dieu de sa
dlivrance et de son triomphe.
A force de frquenter l'glise des Franciscains, Amde avait fini par lier connaissance avec les
Frres chargs du soin de la sacristie. Il leur rendait de menus services et recevait d'eux en
rcompense quelques aliments. L'un des religieux sacristains tant tomb malade, Amde pria pour
lui et obtint sa gurison. Dans sa reconnaissance, celui-ci offrit son bienfaiteur, qu'il prenait
toujours pour un simple lac, un habit de Frre Mineur. Dieu continua manifester par un grand
nombre de miracles la saintet de son serviteur. C'est ainsi que celui-ci obtint par ses prires la
naissance d'un enfant au foyer de Catherine de Condon, femme de Csar de Cordon, de Lucques, et
soeur du Pape Nicolas V. Cette faveur et beaucoup d'autres qu'il serait trop long de rapporter
rpandirent la renomme du pauvre ermite d'Assise, et, vers la mme poque, Ange de Prouse,
tant mort, le nouveau Ministre gnral, Jacques de Mozanica, ne fit aucune difficult d'admettre
Amde au nombre des Frres Mineurs.
Le nouveau fils de saint Franois se trouvait au comble de ses voeux, mais la priode de
tribulation n'tait pas encore termine pour lui. La vie austre qu'il menait au couvent d'Assise et
l'observance exacte de la rgle laquelle il s'appliquait, excitrent bientt contre lui l'antipathie de
plusieurs religieux moins fervents, pour qui sa conduite semblait un reproche perptuel : aussi
l'accablrentils de toutes sortes de vexations. Amde supporta cette preuve, plus terrible petit-tre
que les prcdentes, avec une admirable patience et une anglique douceur.
Mais, voyant que toits ses efforts pour calmer les esprits taient impuissants, sur le conseil d'en
haut, il partit pour Prouse, puis pour Brescia, o se trouvait alors le Ministre gnral de l'Ordre.
Celui-ci l'envoya Milan, o les Franciscains possdaient un couvent, prs de la porte de Verceil.
Dans cette nouvelle retraite, Amde fut d'abord charg de la sacristie, mais comme cet emploi le
dtournait de l'oraison, il obtint de ses suprieurs la permission de se retirer dans une cellule de
l'ancienne infirmerie pour y vaquer
8o
10 AOUT
plus librement la contemplation. Il restait quelquefois quatorze heures en prire, et toujours
57

genoux.
Cependant, les miracles se multipliaient sous les pas d'Amde aussi accourait-on de toutes parts
afin de se recommander aux prires d'un homme si puissant sur le cour de Dieu. Le duc de Milan,
Franois Sforza, le comblait des tmoignages de son estime et de son affection. L'humilit du
religieux s'effraya (le ces marques de respect, et il supplia ses suprieurs de l'loigner de Milan et de
l'envoyer dans un couvent o il pt vivre ignor des hommes. On le fit partir pour Marliano, et de l
pour Oppreno, qui possdait la premire glise ddie saint Franois.
Il reoit les ordres sacrs et fonde les Amadistes.
Dans ce monastre, Amde reut les ordres sacrs pour obir son provincial qui, connaissant
son humilit, le contraignit d'accepter cet honneur. Il clbra sa premire messe le jour de
l'Annonciation de, l'anne 1469 avec les sentiments de dvotion et de respect que mrite ce mystre
adorable. Ce fut l'anne suivante, d'aprs le vnrable Franois de Gonzague, autour des Origines
de l'Ordre de Saint-Franois, que se runirent autour de lui les premiers Amadistes. Ces religieux,
qui formaient une branche nouvelle de l'Ordre franciscain, se multiplirent avec rapidit, et bientt
le fondateur, aprs avoir triomph de diverses perscutions, se vit la tte d'une Congrgation
florissante. Un monastre fut tabli Milan sous le vocable de Sainte-Marie de la Paix, et le Pape
Sixte IV ayant appel Amde Rome, le choisit pour son confesseur, et fit btir pour lui et ses
religieux le couvent de Saint-Pierre in 9fontorio.
Le moment approchait o Dieu allait rappeler lui ce bon et fidle serviteur. Amde avait quitt
Borne pour visiter ses monastres, quand il tomba malade, Milan. Il reut les derniers sacrements
et s'teignit doucement au milieu de ses religieux le io aot 1482, en la fte du martyr saint Laurent.
On assure que le bienheureux Amde eut certaines rvlations relatives la fin des temps et
qu'il laissa ses religieux un volume scell qui fut plac dans son tombeau avec cette inscription
sortie de ses lvres : e Ce livre sera ouvert au temps marqu par Dieu. Aperietur in ternpore. n Quoi
qu'il en soit de cette lgende, un recueil de prophties, qui porte son nom, a t falsifi en beaucoup
d'endroits et doit tre tenu pour trs suspect.
De nombreux miracles s'oprrent sur le tombeau du saint fondateur, et en 1625 le Pape Urbain
VIII autorisa son culte. L'Ordre des Amadistes a t runi, au xvie sicle, sous le pontificat de saint
Pie V, aux Franciscains de l'Observance, qui eux-mmes, depuis le 4 octobre 1897, ont t joints par
Lon XIII trois autres rameaux franciscains pour former l' Ordre des Frres Mineurs a.
G. OCTAVIEN,
Sources consultes. - Acta Sanclorum, t 1: d'aot (Parie et Rome, 1867). - :(V. S. B. P., n' 8o8.)
SAINT TAURIN
Premier vque d1Evreux (IVe sicle) Fte le ri aot.
SAINT Taurin fut l'aptre d'Evreux : sa mmoire est reste en grande vnration pendant de
longs sicles, non seulement a
en Normandie mais en Auvergne, en Bourgogne, en FrancheComt, en Lorraine. Les glises qui
ont eu le bonheur de possder de ses reliques ont souvent constat des grces merveilleuses
obtenues par son intercession. Aussi devons-nous beaucoup regretter que ses contemporains ne nous
aient pas laiss une histoire de sa vie, ou du moins que ce rcit se soit perdu. Le peu que nous
savons de lui a t crit longtemps aprs sa mort, selon le tmoignage de traditions assez flottantes.
Ainsi s'explique que certains aient plac sa venue dans les Gaules ds le premier sicle et sa mort
entre 119 et 127, opinion aujourd'hui abandonne bien qu'elle s'accorde avec le Martyrologe romain
o il est dit de saint Taurin qu'il fut ordonn vque d'Evreux par le bienheureux Pape Clment a.
Un nouveau Samuel.
D'aprs un ancien manuscrit d'Evreux et d'autres de l'abbaye de Gigny (Jura), Taurin naquit
Rome d'une riche et noble famille, d'origine grecque ou orientale : c'tait probablement au ive
sicle. Son pre, Tarquin, tait paen ; mais sa mre, Eutice, joignait la noblesse du caractre
l'excellence de la foi chrtienne. Aprs Dieu, c'est cette mre chrtienne que Taurin devra sa
saintet et Evreux son aptre.
Eutice voyait avec peine les emportements o la haine du christianisme entranait parfois son
mari, et souvent, prosterne prs du tombeau de quelque martyr, elle avait implor du ciel, pour lui,
58

des grces de conversion. Un autre tourment affligeait sa vie : c'tait sa longue strilit. A l'exemple
d'Anne, mre de Samuel, elle n'avait

82. I I AOUT
SAINT TAURIN
83
cependant mnag ni les pleurs ni' les prires pour bbtenir de Dieu un fils qui serait tout entier
consacr au service des autels.
Or, une nuit, dit le chroniqueur, l'ange du Seigneur lui apparat en songe et lui annonce qu'elle va
tre exauce. En effet, la naissance d'un fils ne tarda pas rjouir le cceur de Tarquin et d'Eutice.
L'enfant fut nomm Taurin, et en dpit des- erreurs de son pre, il fut lev dans la. religion
chrtienne par sa pieuse mre..
Vocation l'apostolat missionnaire.
Loin de contredire aux nobles aspirations d'Eutice qui, ds avant sa naissance, l'avait promis au
Seigneur, Taurin ne rvait que le service du Christ. Le monde et ses vanits n'avaient pas d'attraits
pour lui. Ni le prestige d'une position avantageuse ni les appts des honneurs et de la fortune
n'eurent de prise sur son cour entirement vou au Seigneur.
Aprs une brillante ducation, dans la fleur de son ge, il mdita le gnreux dessein de tout
quitter, parents, amis, patrie, repos, richesses, pour aller porter la lumire de l'Evangile aux populations encore paennes et conqurir des mes Jsus-Christ.
En ces premiers sicles, o la foi chrtienne n'avait point encore multipli le nombre des prtres
et. des pasteurs, le caractre piscopal tait d'une grande utilit au chef d'une mission.
Plus que tout autre, Taurin tait digne de le recevoir ; son humilit peut-tre et voulu dcliner un
tel honneur,, mais il obit au Pontife romain.
Le successeur de Pierre, aprs lui avoir confr les ordres sacrs, lui communiqua la plnitude du
sacerdoce par la conscration piscopale.
Ainsi arm de la force et des lumires de ]'Esprit-Saint> libre de tous les biens de la terre, le
nouveau messager de la foi reut la mission d'aller prcher Jsus-Christ dans les Gaules.
Saint Taurin vanglise le pays d'Evreux.
Aprs de longues marches et des vicissitudes diverses, l'aptre arrive enfin dans la tribu des
Eburovices, au pays d'Evreux, lune des trois peuplades qui, avec les Vliocasses el, les Lexoviens,
taient comprises jadis sous le nom commun d'Aulerques et habitaient la rgion appele plus lard la
Normandie
M'oins heureux que d'autres Gaulois, les habitants de cette rgion n'avaient pas. encore en, ce
qu'il semble, des missionnaires poste fixe, et la plupart, selon l'expression de la Sainte Ecrit.ure,
taient encore assis l'ombre de la mort. L'ennemi des mes n'tait pas dispos abandonner la
place sans une furieuse rsistance.. Mais Taurin a pour lui l'arme du ciel ; il combat avec les armes
de la prire et de laa pnitence, et lee triomphe n'est pas douteux..
Luttes avec Satan.
Une premire fois, durant les courses de l'aptre, Satan veut effrayer son adversaire enn se
prsentant lui, sous l'aspect d'ani
maux terribles, d'un lion, d'un buffle et d'un loup. Mais, fort de son espoir en Dieu, Taurin
s'avance intrpidement contre ces btes froces, puis, apostrophant en elles son ennemi :
Misrable .dit-il, voil donc o en est rduit ton orgueil : ressembler aux btes et se complaire
dans leur figure. - Quelle autre joie me resteraitil, rpond Satan, maintenant que tu viens nie chasser
59

de ces lieux P Mais je me vengerai de toi, et, ds aujourd'hui, je te dclare une guerre implacable. a
Taurin le chassa par le signe de la croix.
A quelque temps de l, le missionnaire annonait l'Evangile au peuple, lorsque le dmon
s'emparant de la fille de Lucius, son hte, la torture cruellement et la jette dans le feu o elle expireSatisfait de sa cruaut, l'esprit infernal crie dune voix frmissante : e Taurin, tu me fais la guerre ;
moi aussi I - Le Seigneur est mon soutien, repartit l'envoy de Dieu ; je ne crains aucune crature. n
Ensuite il se met genoux et prie. Bientt, il rend Lucius sa fille vivante et parfaitement gurie ; et
le peuple s'crie.: Gloire au Christ, vrai Dieu 1 u
Sa condamnation mort. - Il ressuscite le fils de son perscuteur.
Conversions nombreuses.
D'autres combats attendaient le missionnaire, car Salan a toujours facilement trouv des
auxiliaires dans les passions des hommes. Le prfet des Aulerques, Licinius, paen cruel, pouss par
les magiciens ell les prtres des 'idoles, envoie l'ordre d'arrter le hraut de Jsus-Christ et de le
faire comparatre devant lui : l'interrogatoire est court et la cause est promptement juge. Taurin, sur
le refus d'adorer des dieux de bois ou de mtal, est condamn mort.
Dj, sur l'ordre du prfet, des bourreaux lui dchirent les flancs coups de lanires et de nerfs
de boeuf, lorsque leurs bras s'arrtent .soudainement desschs, et une voix cleste se fait entendre,
disant au martyr de rie rien craindre. A cette vue, de nombreuses personnes se convertissent, parmi
lesquelles Thonille, femme du prfet.
Licinius, au comble de la fureur, ordonne de jeter le martyr dans un affreux cachot. Mais sa jeune
femme persiste dans sa foi : le prfet, oubliant jusqu'aux droits de la nature, ordonne de la jeter ellemme dans une prison.
Cependant, le vrai Dieu, que Taurin priait dans son cachot, intervient par sa puissance. Le fils du
prfet est frapp de mort subite.
Le magistrat, sous le coup de la douleur, est contraint de supplier son prisonnier d'intercder pour
lui auprs de son Dieu. Taurin ressuscite le dfunt, et le prfet reoit le ;baptme avec son fils. On
montre encore, prs de l'glise de Gisay, au diocse d'Ewreux, le lieu o le missionnaire avait t
flagell.
Un autre jour, Taurinentre dans un temple d'idoles, suivi d'une foule nombreuse. Au nom ode
Dieu, l'vque commande au dmon, qui faisait sa demeure dans une idole, de dire qui il est, Forc

sa il AOUT
par la puissance du Trs-Ilaut, le faux dieu rpondit d'une voix lugubre qu'il, n'tait qu'un dmon
venu pour tromper les hommes. Devant cet important aveu, douze cents personnes se convertirent.
Saint Taurin modle de l'vque et du missionnaire.
Au reste, ce qui attirait les paens an Christ, ce n'tait pas sententent la renomme des merveilles
qu'oprait son serviteur, mais encore l'clat des vertus qui brillaient en lui.
Ange de paix et de lumire, Taurin prchait la doctrine du Christ, dans l'humilit et la patience,
semant partout le bon grain de l'vangile et l'arrosant de ses sueurs et de ses larmes. Au tribunal des
magistrats de l'empire, comme sous le chaume de l'artisan, toujours gal lui-mme, sans se
dcourager devant les obstacles, sans s'enorgueillir du succs, il annonait le Dieu qui a envoy son
Fils pour le salut de tous les hommes.
D'abord il n'avait autour de lui qu'une centaine de fidles. Au bout de quelques annes, il compta
des milliers de diocsains.
60

Peu peu les temples paens sont dserts : quelques-uns tombent sous les coups des dmolisseurs
; d'autres sont changs en glises, par les mains du Pontife, et leurs murs, nagure tmoins des
infamies paennes, retentissent maintenant du chant des psaumes et des louanges du vrai Dieu.
Dans cette ouvre rparatrice, l'vque n'oublie pas la Reine des vierges, laquelle il a consacr
ses travaux ; d'un temple de Diane, d'o il a chass les statues de cette divinit paenne, il fait un
temple ddi l'Immacule Mre de Dieu. Ce fut le premier sanctuaire 'lev sur le sol d'Evreux ; il
porta le nom de Sainte-larie de la Rotonde, et la Sainte Vierge, qui Taurin l'avait ddi, reut, ds
ce jour, le nouveau champ d'apostolat sous son patronage spcial.
Aprs s'tre ainsi cr un diocse, force de dvouement, de zle et de fatigues, Taurin ne cessa
jusqu' ses derniers jours d'en parcourir les bourgs et les campagnes pour affermir les fidles dans la
foi et les former la pratique des vertus chrtiennes. Qui dira ses labeurs, dans cette ouvre
minemment civilisatrice P
Mort de saint Taurin. - Son culte. - Ses reliques.
Enfin, un ange lui donna l'assurance que l'heure de la rcompense ternelle approchait : le Pre
de famille attendait au festin du ciel ce vaillant et bon ouvrier.
Transport d'allgresse par ce message, l'homme de Dieu convoque son peuple et lui adresse ses
derniers adieux ; puis il le bnit, et pendant qu'une nue embaume l'enveloppe tout entier, son me
prend l'essor vers les cieux.
A ce prodige, le deuil universel se change en une immense action de grces : chacun des tmoins
de cette scne proclame l'envi la saintet du serviteur de Dieu, et lorsqu'aprs une heure de dure
la nue merveilleuse s'est vanouie, de pieux fidles procdent la spulture du dfunt.
Plus que sa vie peut-tre, le tombeau du Saint, au tmoignage de l'histoire, fut fertile en prodiges.
Signalons en particulier,, parmi les plus certains, la gurison

Saint Taurin chasse d'un signe de croix des animaux sauvages dont le dmon a pris la forme pour
l'effrayer.
des deux poux Le Tac, au xvn sicle. L'un et l'autre taient dangereusement malades, la femme
d'une paralysie et le mari d'une attaque de goutte ; mais aux maux du corps se joignait pour celuici
la plaie bien plus grave de l'me : il tait calviniste.
C'est au tombeau de saint Taurin, et par son intercession, que la dame du Tac recouvra l'usage de
ses membres. A son tour, son
61

SAINT TAURIN
ss
'I t4 :A -AIt4~I
86 II &OUT
SAINT TAURIN
87
mari ayant us avec foii de quelques linges qui avaient touch la chsse du saint vque, en reut
un si prompt et si grand soulagement, qu'il renona aux erreurs protestantes pont' rentrer au sein de
la vritable Eglise.
Un enfant du bourg de Damville, au diocse d'Evreux, tait sujet des attaques d'pilepsie, qui le
prenaient tous les jours, Le jeune malade finit par tre paralys des deux jambes, et les mdecins
jugrent le mal incurable,- Le pre, catholique fervent, commena une neuvaine en l'honneur de
saint Taurin. Le neuvime jour, - comme il revenait d'Evreux, aprs avoir achev ses pieux
exercices, quelle ne fut, pas sa joie de voir accourir au-devant de lui son fils parfaitement guri 1 Il
avait recouvr la sant l'heure mme o l'on offrait pour lui Evreux le Saint Sacrifice de la
messe, en l'honneur de saint Taurin : ce prodige eut lieu le ta mai r6gr.
L'invention des reliques de saint Taurin par saint Laudulfe.
Les restes de saint Taurin sont passs par bien des vicissitudes depuis la mort de l'aptre d'Evreux
jusqu' nos jours, mais une protection spciale de la Providence les a en grande partie conservs.
Au v et au vie sicle, les hordes dvastatrices des barbares passent et repassent sur le sol
d'Evreux, comme travers tant d'autres villes, et l'emplacement du saint tombeau est oubli.
Il tait rserv saint Laudulfe (ou Laudulphe,, que l'on appelle aussi, par abrviation, saint Lau)
de le retrouver. Laudulfe tait chanoine d'Evreux, la fin du vr sicle. Ce prtre tait un modle
parfait de prire et de pnitence. Il avait fix sa rsidence dans un pauvre ermitage, une heure de
la ville. Sa cellule tait une chtive maisonnette compose de quatre murailles et d'un toit, sans
ameublement ;: quelques lgumes et des herbes sauvages suffisaient sa nourriture- Chaque jour,
par les froids de l'hiver comme par tes chaleurs de l't, il venait Evreux assister aux offices de
l'glise Notre-Dame, et y remplir les fonctions de son ministre. Il sentait se ranimer sa ferveur en
songeant que cette glise avait t fonde par saint Taurinn et ddie par lui la Reine des anges,
pour qu'elle ft la patronne de tout son diocse.
Un jour, comme il priait dans sa solitude, il entendit les anges chanter les louanges du Trs-Haut
et clbrer les mrites de son serviteur saint Taurin : cette vision augmenta en luii le dsir de
retrouver les reliques du grand vque.
A la mort de Viateur, vque d'Evreux, Laudulfe fut lu pour lui succder. Il redoubla alors de
prires pour obtenir de dcouvrir les restes de son saint prdcesseur. Un jour ga'il rptait ses
instances, il vit une colonne de lumire, brillante comme le soleil, s'chapper du sol et monter vers
le ciel une prodigieuse hauteur. Onn creusa cet endroit et l'on trouva un sarcophage sur lequel
se trouvait grave une inscription. latine disant : Ici repose. le bienheureux Taurin, premier vque
d'Evreux- I
Laudulfe, tout heureux de sa dcouverte, fit construire sur le tombeauu une chapelle, quii fut
remplace plus tard par une grande
glise. A partir de ce jour, Laudulfe marcha avec une nouvelle ardeur dans le chemin de la
saintet, imitant fidlement les vertus piscopales de saint Taurin, jusqu'au jour o Dieu l'appela le
rejoindre au, ciel (vers 6ao).
Translations des reliques.
Deux sicles plus tard, un autre vque d'Evreux, Guntbert, russissait soustraire les reliques de
saint Taurin aux ravages des normands qui, bien avant Rollon, avaient commenc dsoler la
rgion de la Neustrie o ils. allaient se fixer pour toujours ; les restes du premier vque d'Evreux
furent cachs, partie dans le cimetire de l'abbaye de Saint Taurin, Evreux, onde vers fige, partie
dans l'glise de Saint-Pierre, au bourg de Lezoux, quelquesunes auraient t aussi mises en sret
Fcamp et Chartres et jusque dans le Massif Central ; sis l'onn s'tonne de les voir si loignes,
que l'on se rappelle le corps de saint Philibert de Noirmoutier, port jusqu' Tournus et, celui de
62

saint Martin de Tours,


Autun.
Mais, en grz, les Normands s'taient convertis. A la faveur de la paix qui suivit cet heureux
vnement, les habitants d'Evreux voirlurent rentrer en possession du corps entier de leur patron :
trois
jeunes clercs allrent, vers gi4, comme cela se fit alors pour d'autres reliques, enlever
secrtement les restes de saint Taurin, au moins ceux qui reposaient dans l'glise de Lezoux ; mais,
au retour, ils furent retenus trois jours au bourg de Gigny sans pouvoir s'en loigner. Gigny
possdait alors une abbaye place sous le vocable de saint Pierre, et dont l'Abb n'tait, autre que le
bienheureux Bernon, le fondateur de l'abbaye de Cluny. C'est lui qu'ils abandonnrent le fruit de
leur larcin, se rsignant rentrer Evreux avec les mains vides.
A une poque assez difficile prciser, une ou plusieurs reliques importantes semblent avoir t
apportes l'abbaye de Fcamp ; saint Taurin y avait un autel prs duquel plusieurs Abbs tinrent
tre inhums- Le culte du Saint dans les diocses de Rouen et de Bayeux est attest par les anciens
Brviaires.
Sur ces entrefaites, en 1158, l'abbaye de Gigny ayant t dtruite par un incendie, les reliques de
saint Taurin qui, s'y trouvaient furent, transfres Cluny, distant d'environ seize lieues. Des
miracles marqurent leur passage. Les moines de Cluny honorrent l'vque d'Evrcux d'un culte
spcial, et l'un des premiers Bollandistes, le P. Papebrock, revenant de Borne en Belgique en r66r,
dclare avoir vnr dans le clbre monastre une relique consi drable de saint Taurin. Il semble
qu'un partage ait eu lieu, une partie faisant retour Evreux, tandis que l'autre revenait Gigny, o.
elle demeura jusqu'aux jours nfastes de la Rvolution.
Durant la nuit du 23 fructidor de l'an 17g4, les reliques de Gigny tombrent entre des mains
sacrilges ; cettee fois encore on parvint les sauver, au moins en partie, de la destruction. La tourmente passe, Evreux a pu rentrer en leur possession. Elles y sont
88
ri AOUT
conserves dans une chsse splendide, un des plus beaux monuments de l'orfvrerie mdivale.
L'ancien Martyrologe franc-comtois, en usage dans les diocses de Besanon et de Saint-Claude,
prvoyait pour Gigny la fte de saint Taurin le 5 septembre. Depuis la revision rcente des Propres
diocsains, cette fte a t conserve dans le seul diocse de SaintClaude ; en revanche, elle figure
aux Propres de Chartres, Sez et Coutances. Au diocse d'Evreux, elle est clbre sous le rite de
premire classe.
Dans ce mme diocse, saint Taurin est le patron d'une paroisse de la cit piscopale, ainsi que
des paroisses de Gisay, Hcourt et Thiberville. MAXIME VIALLET.
Sources consultes. - Acta Sanclorum, t. Il d'aot (Paris et licous, 1867). Dom BAUnoT, Dictionnaire d'hagiographie (Paris, 1925). - Mgr GAuanoN, Notre diocse
(l'svreax193x). - (V. S. B. P., n' Goo.)
PAROLES DES SAINTS
Toujours en avant.
Celui qui n'avance pas s'arrte ; celui qui revient d'o il s'tait dj loign recule ; celui qui
apostasie sort du chemin. Le boiteux va mieux dans la voie que le coureur hors la voie.
Pour possder Jsus-Christ.
Quiconque sait parfaitement quelle est la douceur de la vie cleste quitte volontiers tout ce qu'il
avait aim des choses de la terre. Tout lui semble vil en comparaison ; cette vaine apparence des
biens terrestres qui lui plaisait auparavant lui parat difforme, parce qu'il n'y a plus que cette belle
perle qui remplit son esprit de sa brillante clart.
Saint GnscotnE Ir LE GnAND,
(ilomlies sur les Evengiles, xi.)
L'Ecriture sainte.
Si vous voulez prouver combien la lecture de l'criture Sainte est utile, examinez-vous vous63

mme. Voyez dans quelle disposition vous tes lorsque vous coutez des psaumes ou lorsque vous
entendez des chansons profanes : vous serez surpris de voir combien votre me est diffrente d'ellemme dans ces circonstances. Saint Paul disait : e Les mauvais entretiens corrompent les bonnes
moeurs. n Nous avons continuellement besoin des cantiques du Saint-Esprit. Chanter les louanges
de Dieu est le plus beau privilge de l'homme : c'est la nourriture de l'me, c'est son ornement, c'est
sa scurit.
Saint JEAN CunvsosTOME.
(Commentaire sur saint Afallhieu.)
L'Oraison dominicale.
Celui que vous devez prier vous donne lui-mme la formule de votre supplique. Le roi, afin de
vous tmoigner son amour, a bien voulu faire l'office d'avocat pour vous dicter la demande qu'il
devait exaucer.
Saint PIERRE CinsysoLOGUE.
(Sermon 7.)
SAINT EUPLE
Diacre et martyr Catane (t 304).
Fte le ra aot.
OMPATBTOTE de sainte Agathe, la martyre de Catane (t 251) ;
contemporain de sainte Lucie, la martyre de Syracuse (t 3o4),
saint Euple, encore appel du nom latin Euplius ou Euplus, nous est prsent en ces termes par le
Martyrologe romain a A Catane, en Sicile, la naissance au ciel de saint Euple, diacre ; sous les
augustes Diocltien et Maximien, il souffrit une longue torture pour la confession du nom du
Seigneur, eut enfin la fte tranche et _eut la palme du martyre. st
La
conservation
des
Saints
Livres
chez
les
chrtiens.
Les traditeurs .
Un des traits caractristiques de la vie chrtienne aux premiers sicles de l'Eglise est le culte et
l'tude des Saintes Ecritures.
Les transcriptions des Livres Sacrs taient rares ; les commentaires qu'en faisaient les
thologiens et les Pres de l'Eglise restaient ncessairement manuscrits. Aussi les prtres et les
diacres, dont la fonction principale tait de faire connatre et d'expliquer les textes vangliques,
entouraient-ils les Livres Saints de soins et de prcautions.
Un des grands soucis des perscuteurs dans les mesures prises pour dtruire le christianisme fut
donc de s'emparer de ces livres et de les dtruire ; de l les dits sommant les chrtiens, sous peine
de mort, de livrer, avec les vases sacrs et ornements qui servaient au culte, les livres des Evangiles.
Or, durant la perscution de Diocltien, un assez grand nombre de chrtiens avaient livr les
crits sacrs aux paens pour chapper

Saint AUGUSTIN.
go 12 AOUT
la mort : ils sont connus sous le nom de traditeurs. Aprs la per; seution, un grand nombre
d'vques, surtout en Numidie, refusrent d'avoir aucun rapport avec ces tratres. Donat, vque de
Casas Nigrae ou les Cases-Noires, en Numidie, tait leur tte; c'est ce qui leur lit donner le nom de
64

donatistes. Le Concile d'Arles, tenu en 3s(t, tout de suite aprs la paix constantinienne, dcida que
tous ceux qui taient rellement coupables d'avoir livr aux perscuteurs des livres ou des vases
sacrs seraient dgrads de leur ordre et dposs ; mais il fallait qu'ils en fussent convaincus par des
actes publics.
Le diacre saint Euple offre prcisment dans son martyre cette par-. ticularit intressante, qu'il
fut mis mort pour avoir refus de livrer les Saintes Ecritures.
En vertu de sa promotion au diaconat, il avait, en effet, parmi ses attributions, la charge de veiller
la conservation des objets liturgiques, des livres servant l'instruction religieuse des chrtiens ou
des catchumnes.
Diocltien clbre ses vicennales. - Amnistie gnrale.
Aprs la proclamation du premier dit de perscution, qui fit beaucoup de victimes, Diocltien se
disposa clbrer ses vicennales ou vingt annes de rgne (3o3).
L'accompagnement oblig d'une pareille solennit tait une amnistie gnrale. L'empereur
accorda ce bienfait ses peuples. C'est alors que, en mme temps que les criminels de droit
commun, d'innombrables chrtiens furent remis en libert.
Mit-on leur grce la condition dshonorante d'une apostasie P Ce n'est pas probable. Du reste,
une telle condition et t superflue et elle n'et pas t accepte, puisque dj tous les chrtiens
emprisonns avaient t mis en demeure de sacrifier, et que tous ceux qui consentaient le faire
taient, de droit, renvoys libres. De plus, l'intrt de l'Etat tait de se dbarrasser des chrtiens qui
dans les prisons tenaient la place des malfaiteurs, au dtriment de la Justice rgulire et du budget.
Reprise de la perscution. - Assembles chrtiennes interdites.
Cependant, l'amnistie proclame au moment des vicennales n'avait pas garanti les chrtiens de
nouvelles poursuites. Elle n'avait entran l'abrogation d'aucun des dits rcemment rendus. Sous
l'impulsion des deux princes fanatiques Max.imien et Galre, devenus matres de l'empire depuis
que Diocllien tait tomb malade, ces dits allaient tre appliqus avec un redoublement de rigueur
dans les premiers mois de 3o4.
Un des articles de l'dit de 3o3 ordonnait aux prtres et aux fidles de livrer les Saintes Ecritures
et les livres de prire; il interdisait aussi lm assembles chrtiennes, qui durent tre interrompues
presque partout. Quelquefois, cependant, des fidles plus zls ou plus audacieux parvenaient se
runir les jours de fte et clbrer
SAINT EUPLE 91
ensemble les, saints mystres. Mais il leur fallait user de, subterfuges et se dissimuler pour n'tre
pas dcouverts.
Zle du diacre saint Euple.
Cbst cette poque (le trouble et de perscution que le diacre Euple exerait sa charge dans
l'Eglise de Catane. C'tait un homme rempli de zle et de crainte de Dieu. Pour appartenir plus
compltement au Seigneur, il avait, autant qu'on en peut juger, fait profession d'une entire
pauvret, puisqu'il dclara au juge n'avoir pas de maison.
En dehors des crmonies sacres o il' assistait l'vque de Catane, il s'employait avec un grand
zle l'instruction des catchumnes, dont le nombre ne diminuait pas malgr les menaces des
perscuteurs.
Hors de l'Eglise il remplissait avec soin diffrents, exercices de charit, comme la visite des
malades, la rpartition des aumnes entre les pauvres, l'assistance et le soutien des confesseurs de la
foi dans les prisons. Il ralisait vraiment dans sa personne ce que les Constitutions apostoliques
disent dess diacres qui doivent tre a les oreilles, les yeux, la bouche et le coeur de l'vque.
Saint Eupl'e est arrt durant une runion chrtienne.
Euple fut surpris, disent les Actes de son martyre, par ceux qui cherchaient les chrtiens, au
moment o il lisait l'Evangile au peuple et instruisait les fidles. A ce moment, en effet, la loi ne
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punissait pas la profession de christianisme, mais seulement les faits extrieurs qui la manifestaient,
comme l'assistance aux runions ou la possession (le Livres Sacrs. Les magistrats et les
fonctionnaires impriaux avaient reu des ordres rigoureux et veillaient ne pas laisser chapper les
organisateurs des runions chrtiennes, ainsi que les dtenteurs des Saintes Ecritures et des livres de
liturgie.
Le saint jeune homme fut donc arrt et amen devant le tribunal de Calvisien, gouverneur de la
Sicile, le 2q avril de l'an 3o(t. Malgr la dfense formelle qu'on lui fit de conserver le livre des
Ecritures qu'il portait sur lui, Euple ne voulut pas se dessaisir de son pieux dpt.
Le jeune diacre publie l'Evangile.
Quand il fut arriv dans l'antichambre du palais o l'on rendait la justice, il se mit crier haute
voix :
- Je suis chrtien, je veux mourir pour le nomm du Christ.
Et comme la pice dans laquelle il se trouvait n'tait spare de la salle o se tenait le gouverneur
que par unn rideau, celui-ci entendit parfaitement cette dclaration. Il ordonna alors de le faire
entrer.
Euple fut introduit aussitt en prsence du magistrat ; il portait ostensiblement le livre des
Evangilcs. Un des amis du gouverneur,
UN SAINT POUR CHAQUE JOUR DU MOIS, 2' SCRIE (AOUT)
;
92 12 AOUT
nomm Maxime, snateur romain, qui se trouvait l par hasard, fil cette rflexion :
- Le livre que cet homme tient la main est un outrage aux dcrets des empereurs.
- O as-tu pris ce livre P lui demanda Calvisien. Vient-il de ta maison P
- Je n'ai pas de maison ; Jsus-Christ, mon Matre, en est tmoin.
Le gouverneur insista alors
- Est-ce toi qui as apport ce livre ici P
- Oui, c'est moi, tu le vois bien ; je l'avais en main quand on m'a arrt.
- Voyons, lis-moi quelques passages de ton livre.
Euple l'ouvrit et lut les titres des quatre Evangiles, et ensuite quelques passages des plus saillants.
Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume des cieux est
eux. Puis dans un autre endroit : Que celui qui veut venir aprs moi prenne sa croix et me
suive.
Calvisien lui demanda ce que tout cela voulait dire, et Euple rpondit :
- C'est la loi de mon Matre, telle qu'elle m'a t donne.
- Donne par qui P demanda le gouverneur.
- Par Jsus-Christ, le Fils du Dieu vivant, rpondit le diacre.
Une telle dclaration suffisait pour renseigner le magistrat sur la religion qu'Euple professait.
Calvisien renona prolonger l'interrogatoire, et dcida que ses paroles dment enregistres par un
secrtaire, seraient lues en public. En attendant, il fit emprisonner le diacre jusqu' une nouvelle
audience.
Plutt mourir que d'tre traditeur.
Cette audience fut diffre jusqu'au ra aot ; par consquent, l'accus resta trois mois et demi en
prison. La raison de ce retard doit tre recherche soit dans la lenteur de la justice romaine, soit dans
le dsir du gouverneur de lasser la constance du martyr.
Au jour fix par le gouverneur, Euple fut donc ramen devant le tribunal de Calvisien:
Celui-ci lui demanda s'il persistait dans la confession qu'il avait faite prcdemment.
Le diacre, traant sur sa personne un grand signe de croix, dclara qu'il n'avait pas chang d'avis.
- Ce que ,j'ai confess, dit-il, je le confesse encore ; je suis chrtien et je lis les divines Ecritures.
- Pourquoi as-tu gard ces livres P lui demanda le juge, et pourquoi ne les as-tu pas remis aux
autorits P Les empereurs l'avaient pourtant ordonn.
- Parce que je suis chrtien, rpondit Euple, et qu'il ne m'tait pas permis d'tre traditeur. Plutt
66

mourir que d'tre traditeur. La


vie ternelle s'obtient par la mort ; an contraire, le traditeur perd
la vie ternelle. C'est pour ne pas la perdre que je donne ma vie. Calvisien l'interrompit et
pronona d'une voix svre :
- Euple, contre l'dit de nos princes, n'a pas livr les Ecritures,

Saint Eupte marchant au supplice chante les louanges du Seigneur.


mais il les a lues au peuple ; que le bourreau le mettre la torture.
Cet ordre fut aussitt excut. Pendant le supplice, le saint diacre priait avec ferveur :
- Je vous rends grces, Christ I Dfendez-moi. C'est pour vous que je souffre ces tourments.
SAINT EUPLE
93
94
SAINT EUPLE
9,5
Il arrive .assez frquemment que, dans le rcit de la passion des martyrs, le narrateur primitif,
anim par sir pieux dessein d'dification, mette sur les lvres de aces hros, ana moment mme o
ils endurent les tourments les plus affreux, ,de longs -discours pleins de thologie, ou une fervente
prire aux priodes cadences comme serait une Collecte emprunte au Missel. Ici, au contraire, -ce
sont des phrases brves, saccades, qui gardent une parfaite vraisemblance,, et le lecteur ne peut se
dfendre contre l'motion, pour peu qu'il y rflchisse. L'on sent qu'Euple, en proie une vive
souffrance, comprime les gmissements qui vont lui chapper afin de confesser encore et toujours le
nom de son It-Iatre, Jsus, pour qui il va mourir,.
Comme Calvisien l'exhortait adorer les dieux pour se dlivrer il rpondit :
- J'adore le Christ. J'ai les dmons en horreur. Achve ce que tu veux faire. Je suis chrtien. Il Iy a
longtemps que j'anshitionne ce bonheur Encore une fois, achve ce que tu veux faire. Ajoute de
nouvelles tortures : je suis chrtien.
Cruels tourments.
67

Les tourments continurent ainsi pendant longtemps. Le juge, admirant son nergie tout
supporter sans se plaindre, lui dit
- Malheureux I adore nos divinits l rends tes hommages Mars, Apollon et Esculape.
- Non, rpondit Euple, j'adore le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. J'adore la Sainte Trinit, hors de
laquelle il n'y a point de Dieu. Que les dieux qui n'ont point fait le ciel et la terre prissent. Je suis
.chrtien.
Calvisien le fit alors tourmenter de nouveau et plus cruellement qu'auparavant. Pour ne point
faiblir, le martyr priait en ces termes :
- Je vous rends grces, Seigneur Jsus 1 Secourez-moi. C'est pour vous que je souffre ces
tourments.
Il rpta plusieurs fous la mme chose, jusqu' ce que, les forces lui manquant, on lui vit
seulement remuer les lvres, sans pouvoir entendre ce qu'il disait.
Condamn mort. - Bonheur du lvite.
Enfin, aprs avoir souffert beaucoup de tourments, il remporta la palme du martyre et la
couronne de la vraie foi. Calvisien, en effet, ayant quitt l'audience pour entrer au Parquet, y dicta la
sentence que le greffier, selon la coutume, transcrivit sur des tablettes.
Elle tait conue dans les termes suivants :
a Le chrtien Euple a mpris les dits des princes, il a blasphm nos dieux et il refuse de se
repentir ; j'ordonne qu'il ait la tte tranche par le glaive. Emmenez-le, a
On lui attacha au cou son livre des Evangiles, comme un objet de honte,. Un hraut le prcdait
en criant t - Voil Euple, chrtien et ennemi des dieux et des empereurs.
. Le jeune diacre, dont les voeux taient combls, rptait sans cesse
- Bni soit Jsus-Christ, mon Dieu 1
La grce dont Notre-Seigneur remplissait son coeur le faisait aller au supplice avec tant de
promptitude, malgr les souffrances qu'il avait endures sur le chevalet, que le peuple nombreux qui
le suivait lie pouvait s'empcher d'admirer son courage.
Pour lui, il rendait grce la bont divine et priait pour les chrtiens qui le suivaient, mls aux
paens, et qui se recommandaient ses prires.
Saint Euple difie les assistants. -. Sa mort courageuse.
Le martyr arriva bientt au lieu de l'excution, car il redoublait ses pas mesure qu'il approchait
de la couronne. Quand il y fut arriv, il fit genoux une assez longue prire. Puis, tendant les
mains vers le ciel :
- Je vous rends grces, Seigneur Jsus, dit-il, de ce que votre puissance m'a soutenu ; vous n'avez
pas laiss prir mon me avec les impies, et vous m'avez donn la grce de confesser votre nom.
Confirmez cette heure ce que vous-mme avez opr en moi, et que l'audace de votre ennemi soit
confondue 1
Puis, tournant ses regards vers les fidles qui l'accompagnaient, il ajouta :
- Frres bien-aims, coutez mes dernires paroles ; priez Dieu et craignez-le de tout votre coeur,
car au moment de la mort il se souvient de ceux qui le craignent ; et, quand ils seront sortis de ce
monde, les anges viendront au-devant d'eux et les conduiront dans la cit du Seigneur, la sainte
Jrusalem.
En achevant ces paroles, Euple se mit genoux et prsenta sa tte au bourreau, qui l'abattit d'un
seul coup.
.C'est ainsi qu'il reutt la couronne ternelle, rcompense de sa foi.
Culte du jeune diacre.
Son corps fut enlev par les chrtiens, embaum et mis en terre. On assure qu'il se faisait
beaucoup de miracles son tombeau. Du reste, on peut juger, dit Tillemont, a de la vnration que
l'Eglise a eue pour saint Euplius, par le soin qu'on a pris de conserver sa mmoire. En effet, nous
avons encore aujourd'hui ses Actes de trois ditions, partie en grec, partie en latin, qui, bien que
68

diffrentes en quelques points, peuvent passer toutes trois pour bonnes et mme pour originales s.
L'Eglise grecque, qui le compte parmi ses grands martyrs, lui a consacr pour son principal office
la date du il aot ; l'Eglise latine clbre sa fte le 12 aofit, jour de sa mort.
Le Pape saint Thodore 1" (642-big) fit construire un oratoire en son honneur Rome, sur la voie
d'Ostie, prs de la basilique de Saint-Paul ; le Pape Adrien le'' (772-795) le fit restaurer, mais il n'en
reste plusaucun vestige de nos jours.
La ville de Lucques, en Toscane, vnrait autrefois saint Euple
96
12 AOUT
comme l'un de ses patrons et avait, prs de ses faubourgs, une glise trs ancienne leve en son
honneur.
Dj, au temps de saint Grgoire le Grand (t 6o4), des reliques de saint Euple avaient t
apportes Rome.
On dit que vers la mme poque, un sous-diacre de l'glise de Messine en avait aussi obtenu et
qu'il avait fait consacrer sous le nom de saint Euple une glise qu'il avait btie et dote de ses biens.
DEMts IIUTTE.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. Il d'aot (Paris et Rome, 1867). - Les Actes des martyrs
publis par les Pres Bndictins, t. IV (Paris, '863). - TILLanonT, Mmoires pour servir
L'histoire ecclsiastique, t. V (Paris, 1658). - PAU'.
ALLARD, Histoire des perscutions: La perscution de Diocllien, t. Ier (Paris). (V. S. 13. P., O' 1728).
..................
PAROLES DES SAINTS
Effets du baptme.
Aprs avoir reu le saint baptme, je suis devenu un homme tout nonveau. Le Saint-Esprit a
ouvert mes yeux, clair mes doutes et dissip mes tnbres. La mort de nos crimes nous a donn la
vie de la grce que nous devons attribuer la misricorde de Dieu qui nous a donn la renaissance
et tous les dons, toutes les vertus, toutes les forces que nous avons le bonheur de possder. C'est lui
qui nous fait vivre en nous animant, en nous don nant une nouvelle vigueur et en nous faisant
pressentir la vritable flicit,
Celui qui est baptis est fort et puissant, parce qu'il est non seulement affranchi de tout ce qui le
tenait attach au monde, et couvert des efforts de l'ennemi par la grce qu'il a reue; mais sa
vigueur et ses forces se sont si considrablement augmentes, qu'il peut commander avec empire
toute l'arme des dmons.
Saint CvpnsEn.
(Lettre Donat.) La porte du ciel.
Le chemin qui conduit au royaume ternel est troit. Par consquent, quiconque sera enfl
d'honneu" et rempli des biens de la terre, comme une bte charge de bagages, n'y pourra entrer. Car
la porte du ciel est aussi troite l'gard d'un homme riche que le trou d'une aiguille l'est l'gard
d'un chameau.
Saint MAxm'E,
(Sermon sur saint Michel.)
La paix de la conscience.
Le mchant ne peutt avoir un jour de repos parce que jamais sa conscience n'est en paix. Mais
celui qui a une bonne conscience est tranquille, et cette tranquillit est le jour du repos du cour qui
bannit le trouble des mauvaises penses, des fantmes de l'imagination, des soins de la terre, de
l'embarras des affaires, et de tout ce qui peut affliger une bonne me.
SAINT BOreAVENTUBE.
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(Sermon Il pour le dimanche dans t'octave de l'Epiphanie.)


SAINT JEAN BERCHMANS
Scolastique de la Compagnie de Jsus (1599-1621).
Fte le 13 aot.
LE premier et meilleur biographe de ce jeune religieux, remar-e quable par son innocence et sa
fidlit aux rgles de son Institut, fut le P. Virgile Cpari, son dernier suprieur et le tmoin de sa
mort, qui l'on doit aussi la biographie de saint Louis
de Gonzague. Dans cette courte existence de 22 ans, pas d'extases, de miracles, d'actions d'clat
ou de travaux apostoliques merveilleux on n'y trouve que les humbles et modestes devoirs d'un
enfant, d'un novice et d'un tudiant. Mais Jean Berchmans a toujours accompli ces actions
communes d'une manire non commune, avec toute la perfection chrtienne. Il est le modle de tous
dans l'accomplissement surnaturel, intgral et continu, du devoir d'tat de chacun.
Famille et enfance de saint Jean Berchmans.
Jean Berchmans naquit, le samedi 13 mars i5gg, Diest, petite cit du Brabant belge, situe sur
la Demer, cinq lieues de Louvain. Sa famille tait trs honorable et profondment chrtienne, mais
assez peu fortune. Le pre tait matre corroyeur ; aprs la mort de sa femme, il entra dans les
ordres et mourut chanoine d.: l'glise Saint-Sulpice, dont il avait d'abord t marguillier. Jean fut
l'an de cinq enfants dont trois allaient se consacrer Dieu dans la vie religieuse, l'imitation de
plusieurs de leurs tantes.
Les grces les plus abondantes entrrent par le baptme dans l'me de cet enfant aimable, dont
les vertus, l'intelligence, la maturit de pense, furent vritablement prcoces. Ni les maladies ni les
contrarits ne provoquaient chez lui des gestes ou des cris d'impatience ; il n'tait ni querelleur ni
disputeur, mais paisible et gracieux. Sa mre, femme d'une patience hroque dans les infirmits,
demandait

98
13 AOIT
SAINT JEAN nERCrulANs
99
souvent Dieu que son premier-n ne perdt jamais l'innocence baptismale. Elle lui apprit faire
toujours la volont de Dieu et lui inspira une horreur extrme de tout ce qui dplaisait Jsus,
L'avenir montrera combien l'enfant sut profiter des exemples et des leons de vie chrtienne que lui
ont donnes ses pieux parents.
Lorsque, l'g de 7 ans, il revenait de l'cole et qu'il rie trouvait point ouverte la porte de la
maison, il allait dans l'glise voisine rciter son chapelet au pied de l'image de Notre-Dame.
Souvent, au plus fort de l'hiver, il se levait furtivement, sans attendre qu'on vint pour l'veiller ; et
comme un jour on lui demandait la raison de ces disparitions, il rpondit :
- Pardonnez-moi, j'aurais peut-tre d vous prvenir ; dsirant m'instruire, je vais demander
Dieu la bndiction de mon travail, en servant deux ou trois messes avant la classe,
A la grce naturelle que rpand l'innocence sur le visage d'un enfant, s'ajoutait sur celui de Jean
un charme tout divin que lui donnait la pit. Les mres du voisinage ne cachaient point l'envie
qu'elles portaient sa mre ; on se disputait le bonheur de possder et de fter celui qu'on appelait
l'ange de Diest .
A l'ge de io ans, Jean Berchmans tudia le latin au collge communal de sa ville natale, qui tait
dirig par un prtre instruit. Comme il avait la pense de se consacrer au service de Dieu, il dsirait
70

habiter, avec d'autres aspirants au sacerdoce, la maison du cur de la paroisse Notre-Dame.


Cette faveur lui fut accorde l'anne suivante par son pre, comme rcompense de son travail et
de sa conduite. Avec l'habit ecclsiastique, il porta une petite tonsure. On remarqua, ds les premiers
jours, son tendre amour pour la Sainte Vierge, qu'il amait comme sa mre, et en l'honneur de qui il
s'imposait de petites, mais de frquentes mortifications. Dans sa onzime anne, il eut la joie, si
longtemps attendue, de faire sa premire Communion. Il garda ensuite l'habitude de se confesser
chaque semaine et de communier deux fois le mois et toutes les ftes.
Vertus extraordinaires. - Voeu de virginit.
Les matres de l'ange de Diest rendentt de lui les plus beaux tmoignages. Ds qu'il porta l'habit
ecclsiastique, il se considra comme clerc. Afin de protester avec plus d'nergie contre les moqueries des hrtiques, et pour donner en quelque sorte en sa personne un triomphe l'Eglise
catholique, il mettait sa tonsure en vidence et la faisait bien raser. Sa gravit avait quelque chose de
la maturit des vieillards ; il tait patient, rserv, appliqu la prire, l'tude, dvou au prochain
et d'un caractre fort agrable.
Jean perchmans aimait mditer la Passion du Sauveur, et chaque vendredi il faisait nu-pieds
l'exercice du chemin de la croix, Avant, de communier, il se confessait et implorait le pardon de
ceux qu'il croyait avoir offenss. Et pourtant, jamais il ne blessa personne. Tel tait son amour de la
paix qu'il s'loignait des groupes ou s'levait
une discussion, Sa pit, ses vertus, son air toujours riant, ses paroles amicales, son
empressement rendre gaiement de petits services, lui avaient gagn le respect et l'affection de ses
condisciples sur qui il exerait une grande influence, Il pratiquait l'abstinence un degr
extraordinaire pour son ge, ne se proccupait gure du manger et du boire, mme table. Ses
camarades disaient qu' l'heure des repas l'esprit, de Berchmans s'en allait en plerinage.
L'amour de la Vierge immacule tait, sans aucun doute, un des grands soutiens de la vertu de
l'enfant, et le sanctuaire de NotreDaine de Montaigu, situ une lieue de Diest, tait le foyer o
cette flamme trouvait son aliment.
Tout petit, il visitait souvent ce sanctuaire, et il faisait le trajet pied et jeun. Sa vie durant, il
conserva le souvenir de la Madone vnre, et plus tard, Rome, on le surprendra chaque soir, le
front inclin vers cette glise, d'o son coeur n'avait pu se sparer.
Jean savait que l'innocence donne des droits la tendresse privi-. lgie de Marie, et que le sr
moyen de lui plaire est de garder, dans toute sa fracheur le lys odorant de la puret, Afin de lui
donner un gage de son amour, il lit, peut-tre au sanctuaire de Montaigu, aux pieds de la Reine des
vierges, le vou de virginit,
Au Petit Sminaire et chez les Jsuites de Malines.
Ne pouvant plus continuer subvenir aux frais de son ducation au pensionnat Notre-Dame, les
parents de Jean Berchmans durent, leur grand regret, l'en retirer aprs trois ans d'tudes. L'enfant
supplia son pre de le laisser continuer ses classes, car il dsirait devenir prtre. La Providence
n'abandonnerait pas sa famille, cruellement prouve par les douloureuses infirmits de la mre. En
effet, le cur du Bguinage de Diest prit Jean son service, se chargeant de son entretien et de son
ducation, Peu de temps aprs, en r6I3, us chanoine de Malines, grand-chantre la cathdrale SaintRomhaud, acceptait comme domestique le pieux adolescent, et, se faisait son protecteur. Jean ne
cessa de tmoigner par ses attentions dlicates, ses soins empresss, son obissance prompte et
joyeuse et son respect, la gratitude et l'affection que son cu' nourrissait l'gard de son bienfaiteur,
vite conquis, d'ailleurs, par les qualits ett les vertus de ce jeune serviteur si aimable et si dvou.
Ce der nier fut accueilli en mme temps comme lve au Petit Sminaire de Malines. Mais cause
des occupations journalires, multiples et astreignantes, que lui imposait le service du chanoine, il
ne pouvait assister toutes les classes. Il employait ds lors tous ses moments libres et une bonne
partie de ses nuits la prire et l'tude : Dieu rcompensa par le succs le travail du pieux
Sminariste.
Contre la volont de tous ceux dont il tait l'oblig, mais polir obir l'impulsion divine, Jean
71

Berchmans alla achever, en 1615, ses humanits au collge que les Pres Jsuites venaient d'tablir
Malines. Il se montra tel qu'il avait toujours t : ardent an travail (il tenait la tte de la classe de
rhtorique), angee do pit, d'une
100 13 AOUT
SAINT JEAN EERCUMANS
101
humeur toujours gale et souriante, charitable et patient envers ses condisciples. Vite admis dans
la Congrgation de la Sainte-Vierge tablie au collge, il ne se contenta pas des pratiques ou des
prires imposes par le rglement ; par ses conseils, ses exemples, par de pieuses industries, il
propage la dvotion envers Marie, la fait davantage aimer par les nouveaux congrganistes qu'il
recrute.
La vocation religieuse. - Un novice exemplaire.
Au collge, Jean eut l'occasion de lire les lettres de saint Jrme et la vie de saint Louis de
Gonzague, mort en 1591. Le premier de ces livres le dtermina quitter entirement le monde, le
second lui fit particulirement aimer la Compagnie de Jsus et mit en son cceur le dsir de lui
appartenir. Le jeune homme ne se dcida pas cependant sans avoir consult, longuement pri,
recouru Marie. Une fois convaincu que Dieu l'appelait l'tat religieux, il crivit ses parents en
vue d'obtenir leur consentement. Malgr la pit et l'esprit chrtien de sa famille, Jean y rencontra
des rsistances. Le pre, considrant avant tout la pauvret qui rgnait au foyer, aurait voulu que son
fils an entrt dans le clerg sculier afin de pouvoir ensuite faire honneur aux siens et leur venir en
aide. Il essaya, inutilement d'ailleurs, d'branler et d'arrter la vocation de son enfant. Jean, aprs
avoir fait ses adieux ses parents attrists, suivit l'appel divin. Il entra, le 9,4 septembre x616, au
noviciat des Jsuites, Malines.
Plus de soixante-dix novices s'y trouvaient runis pour se former la vie religieuse. Mais aucun
ne parut galer Jean Berchmans, qui se montrait exemplaire en tout ; un ange dans un corps
mortel , disent son matre de noviciat et ses compagnons. On admirait la sagesse et la maturit de
ses paroles et de ses conseils : les censeurs les plus svres ne trouvaient rien reprendre dans sa
conduite, qui suscitait non seulement l'admiration, mais l'affection. En lui rayonnaient, en effet, les
qualits les plus aimables : simplicit, franchise, charit et gaiet. Pour ses frres en religion, Jean
Berchmans tait l'Ange de la maison, le Saint joyeux ou le Frre Hilaire e, cause de son
innocence et de son heureux et agrable caractre.
Deux mois aprs son entre au noviciat, il perdait sa mre. Ce deuil fit ressentir plus cruellement
encore au foyer la douleur de l'absence du fils an. De nouveau, le pre vint Malines pour persuader au novice de renoncer sa vocation, afin de pouvoir assurer les intrts matriels de sa
famille. Le jeune homme demeura inbranlable, et ses rponses respiraient une telle sagesse
surnaturelle qu'elles dcidrent son pre entrer lui-mme dans les ordres.
Le pieux novice s'appliquait avec une ferveur persvrante l'acquisition de toutes les vertus.
Les offices les plus modestes, comme le soin des lampes, les habits uss, tout ce qui parat de nature
entretenir l'humilit le sduisait et le charmait. Il appelait sa robe nuptiale une soutane tout
use, et ne manquait pas de fliciter ceux qui en portaient de semblables.
L'obissance, aprs la charit et l'humilit, tait sa vertu prfre
Jamais on ne put le surprendre enfreignant un point mme minime de la rgle. Sa parfaite et
constante modestie des regards en toute occasion difiait profondment. En soustrayant quelques
bouches chaque jour son repas du matin, il parvint se passer de djeuner.
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Saint jean Berchmans embrasse l'infirmier qui lui annonce qu'il va mourir.
Le Saint qu'il paraissait aimer le plus tendrement tait son frre en religion, Louis de Gonzague,
mort en r591, c'est--dire seulement huit annes avant la naissance de Jean. Il en connaissait la Vie
par coeur et arrtait frquemment avec dvotion ses regards sur l'image de ce Saint fixe son
pupitre. Il le priait de tenir sa place devant le Saint Sacrement, quand il sortait de la chapelle. Aussi,
l'un des Frres pouvait-il dire :
102
13 AOUT
SAINT JEAN narvCnnxxs
ic,3
- Je ne lis pas la Vie de Louis de Gonzague, je l'ai, touss les jours, vivant sous mes yeux.
Dpart pour Rome. - L'tudiant du Collge romain..
Le 25 septembre iGxS, Jean Berchmans fit sa profession perptuelle, Malines :
- Rjouissez-vous, crivait-il son pre, votre fils va mourir.. 0 douce mort. I. mortt qui n'est
pointt une mort, mais une vie trs douce 1 qu'elle meure donc, mon. me, de cette mort des justes 1
Le lendemain de ses voeux, il tait envoy au collgee d'Anvers:, afinn d'y suivre les cours de
philosophie. Il n'y resta qu'un mois:, difiantt tous les autres religieux par ses vertus. Le. 24 octobre
suivant, il quittait la Belgique pour Borne, sans avoir revu ni son pre, mort le r2 octobre prcdent,
ni les, membres de sa famille laquelle il fit ses adieux par une lettre pleine d'affection et d'esprit
surnaturel.. Le jeune profs partait avec l'espoir d'obtenir du Suprieur gnral de, la Compagnie la
faveur d'tree envoy aux missions des Indes ou de Chine.
Accompagn par un autre scolastique, Jean Berchmans fit , pied ce voyage de plus de trois cents
lieues, s'arrtant dans les maisons de son Ordre qui se trouvaient sur la route. Partout il laissa lee
parfum d'une profonde dification.. Il resta deux jours Lorette pour la fte de Nol, ett le 31
dcembre 1618, il atteignit Rome. Le. P, Mufins Vitelleschi, cinquime successeur de saint Ignace
de Loyola, le garda deux ou trois jours la maisonn du Ges, puis l'envoya au Collge romain pour
y tudier la philosophie et les mathmatiques.
On lui donna la chambre que saint. Louis de Gonzague avait habite; bien vite tous remarqurent
que le nouveau venu tait une copie aimable et gracieuse de ce Saint. A Rome, comme Malines,
Jean Berchmans- apparut, en effet, commee le modle des tudiants et des jeunes religieux. Dans un
petit crit, il avait, son intention, rsum les devoirs du religieux tudiant par- rapport au triple
objet qui devaitt le proccuper : Dieu, les tudes,, le prochain.
Le Collge romain comptait alors prs de deux cents Press et Mres de toute nationalit,
occups aux travaux intellectuels. Le petit Flamand qui avait l'air d'un ange a rivalisait avec les
meilleurss d'entre par eux par son intelligence prompte et lucide, son solide jugement, son ardeur au
travail, son application incessante prserver son me virginale des moindres fautes. et. des
imperfeetiens coupables. Esprit mthodique, rflchi, prvoyant, il tait saintementt avare de son
temps, le rglait et n'en perdait pas la moindre parcelle. Comme il tudiait avant tout. pour pouvoir
mieux glorifier Dieu,, aider les mes ett correspondre . saa vocation particulire, il avait coeur le
succs de son travail, de ses examens, se montrant constant dans sess efforts. La pit prsidait ses
tudes, dont Marie tait, la patronne.. Un de ses condisciples avait bien, raison de dire : a Si les
rgles de saint Ignace concernant la formation du parfait
scolastique de la Compagnie avaient t perdues; duu vivant de Berchmans, il' et suffi de
considrer sa vie pour les reconstituer.
Sa' vie, en effet, tait Une prire ininterrompue et un. effort gnreux pour accomplir, avec toute
la perfection surnaturelle possible, chacun des devoirs du chrtien et du religieux, tudiant.
73

A la fin de ses tudes philosophiques, Jean fut dsign pour soutenir la mme anne la thse
publique sur l'ensemble de la philosophie- Son humilit s'eni alarma, mais aprs avoir pri et
consult son directeur, il se prpara cette soutenance et subit l'preuve ovale une aisance- agile et
sre, avec une, parfaite modestie.
Maladie et mort de saint Jean Berchmans.
Ce jeune scolastique de 22 ans avait dj rempli une longue car, rire, et son me tait mre pour
le ciel. Au dbut du mois d'aot ilrr, i.1 fui, srieusement indispos et quelques jours aprs il devait
s'aliter l'infirmerie. Une violente fivre puisait ses forces : il n'en avait pas moins le visage
souriant: et accueillait avec douceur et reconnaissance' tous ceux qui le visitaient. On put- voir alors
combien il tait aim et vnr de tous ses confrres. Il fut unn malade obissant, patient, attentif
ne pas incommoder les autres, aimerveillant. le mdecin qui croyait voir et entendre en. lui saint
Louis de Gonzague. Il tait compltement abandonn'i la volont divine, prfrant nanmoins,
mourir quee vivre. Lorsque le Frre infirmier luis~ annona qu'on. allait lui apporter le saint
Viatique, Jean, tout rayonnant, se souleva sur sa couche, enlaa vivementt le cou dru bort Frre et
l'embrassa. avec tendresse. Aux sanglots de celui-ci, le moribond' mlait ces douces paroles :
- Que. faites-vous, mon Frre, vous pleurez- P Rjouissez-vous avec moi de la bonnee nouvelle,
car, en vrit, il: ne; peut m'arriver un plus grand. honlienrr.
Le Crucifix amoureusement coll sur les lvres, il murmurait
- O Jsus, mon, unique bien en ce monde, ne m'abandonnez pas.
Quand on, apporta la sainte Hostie, le saint religieux, tendu sur uni matelas,_ tente,, demande
pardon touss les Frres prsents'; ceux-ci fondaient en larmes.
- Nous allons au ciel, nous allons au ciel I leur disait-il.
Aprs l'Extrme-Onettien, il roulai embrasser chacun des religieux prsents. Domin par
l'attendrissement, le P. Grassi, son professeur, s'agenouilla au chevet du malade et le supplia, en
pl'eu'rant lui aussi, de, prier' peur luii au cielr.
- Oui, oui, rpondit Jean, je prierai pour vous.
Puis il' ajouta
- Eh I donc, soyons un peu gais, mon Pre I
A chaque Frre qui venait lui faire les suprmes adieux, Jean_ B'erolimans disait une douce
parole il recommandait la dvotion l'immacule Conception, fi fidlit ii la rgle. R tenait sur son
coeur son chapelet le livre des rgles et le Crucifix. C'tait sort trsor ; il voulait mourir en sa
possession.
104 13 AOUT
Le vendredi r3 aot, vers 8 h. r/4, les yeux du mourant s'arrtrent sur L Crucifix pour ne plus
s'en dtacher ; il disait et redisait sans cesse : Jases 1 Maria 1 Et c'est en murmurant ces noms bnis
qu'il expira doucement, en l'anne 1621, trente ans et quelques jours aprs son modle et son mule,
Louis de Gonzague.
La spulture, le culte, la gloire.
La mort de Jean Berchmans suscita des regrets unanimes. Au Collge romain, tant les professeurs
que les lves furent d'accord pour faire l'loge de la vertu du dfunt et pour rendre sa dpouille
mortelle les honneurs et la vnration qu'on rserve aux corps des Saints. Il y eut affluence de
visiteurs pendant tout le temps que le corps fut expos. Malgr la surveillance, la dvotion
indiscrte des fidles s'empara comme de reliques de plusieurs objets qui se trouvaient sur le lit
funbre, Crucifix, chapelets, barrette ; on emporta mme des morceaux des vtements du mort, ainsi
que du drap mortuaire. Un peintre fit le portrait du dfunt. Le coeur fut mis part et embaum ; plus
tard, un compatriote qui avait assist Jean dans sa dernire maladie devait porter cette relique
insigne en Belgique ; elle fut dpose au Collge des Jsuites, Louvain, o elle se trouve encore.
Aprs la construction de l'glise Saint-Ignace, le corps de saint Jean Berchmans y fut plac sous
l'autel latral de gauche, en face de celui de saint Louis de Gonzague.
En Belgique, comme Rome, la dvotion envers l'illustre enfant de Diest ne tarda pas se
manifester et se rpandre. Cependant, par suite de diverses circonstances, le procs de
canonisation n'aboutit qu'aprs plus de deux sicles. Jean Berchmans fut batifi par Pie IX, le 28
74

mai 1865, et canonis par Lon XIII le 15 janvier 1888 avec les bienheureux Pierre Claver et
Alphonse Rodriguez. Sa fte est fixe au 13 aot. Toutefois, les diocses de Malines, de Lige et de
Bruges la font la date du 26 novembre.
GUILLAUME BERNARD.
Sources consultes. - Mgr PAuL GuRIN, Les Petits Bollandistes, t. IX (Paris,. 18g7). - P.
LoNMnn Cnos, S. J., Vie du bienheureux Jean Berchmans (Toulouse, 1870). - P. Il,rPOISre
DessuAr8, S. J., Saint Jean Berchmans (Collection a Les
Sainte a, Paris, zpal). - (V. S. 13. P., n' 1,26).
...................................
PAROLES DES SAINTS
Hritiers du Christ.
En mourant, Jsus a fait son testament au profit de tous ; il nous a tous dclars ses hritiers.
(Sermon XIV sur le psaume 118.)
SAINT AMBRonS.
La prire.
La prire, c'est un lan du coeur, c'est un simple regard jet vers le ciel, c'est un cri de
reconnaissance et d'amour au milieu de l'preuve comme au sein de la joie.
Sainte Tunss De L'ENFANT-Jsus.
SAINTE ATHANASI E
Veuve et religieuse (IX sicle).
Fte le r4 aot.
LE Martyrologe romain mentionne, des dates diffrentes, au moins deux Saintes portant le nom
prdestin et symbolique d'Athanasie (immortelle). Elles vcurent plusieurs sicles de distance et
leur destine sur la terre fut loin de se ressembler. Celle que l'on fte le 14 aot, -et dont la vie fut
crite par un chroniqueur anonyme du ix' sicle, mena une existence qui, sous plusieurs aspects,
ressemble celle de sainte Franoise Romaine qui mourut
en r44o.
Une toile miraculeuse.
Athanasie naquit au commencement du 1x sicle, en l'le d'Egine, dans le golfe du mme nom
entre le Ploponse et l'Attique, d'une famille grecque qui s'tait gagn une honnte aisance par son
travail et s'tait attir l'estime des habitants par ses vertus. Son pre, qui tait tisserand, se nommait
Nictas et sa mre Irne.
En les voyant faire le bien, l'enfant apprit le pratiquer, et bientt elle montra que ce n'tait pas
en vain que Dieu l'avait fait appeler Athanasie, puisqu'elle devait, par ses vertus, laisser ici-bas
comme les justes u une mmoire ternelle, pendantt que son me jouirait de l'immortalit
bienheureuse du ciel D.
Elle apprit trs jeune le psautier et ne tarda pas puiser dans les Saintes Ecritures et la lecture de
la Vie des Saints la force et les lumires ncessaires pour courir dans les voies de la perfection.
Dieu rcompensa bientt ses gnreux efforts. Un jour qu'Atha, nasie, dans un esprit de
pnitence et d'amour divin, aidait son pre dans son travail, elle vit une toile rayonnant de mille
feux

so6 54 Aoux
so.snrE ATIIANASIE
507
75

se dtacher du ciel, venir jusqu' sa poitrine et, aprs l'avoir enveloppe de ses rayons, la pntrer
peu peu. Mais cette divine lumire claira plus encore son me que les yeux de son corps. L'enfant
comprit ds lors le nant des dlices de la terre, et, brlant d'une sainte ardeur, elle rsolut de se
consacrer Dieu et de mener la vie parfaite en se faisant religieuse.
La jeune veuve.
Mais ses parents, aveugls par Dun gosme commun beaucoup de pres et de mres, crurent
qu'ils manqueraient :d'affection pour leur fille en lui permettant de suivre sa vocation. Un jeune seigneur du pays, matre d'une fortune considrable, captiv par les vertus et les charmes d'Athanasie,
la demandait en mariage. Nictas et Irne, blouis ,par une telle proposition, forcrent leur fille
accepter la main du riche prtendant. Elle se soumit non sans pleurer sur l'obligation o on la
mettait de subir un genre d'existence contraire l'tat de virginit auquel elle tait appele.
Peu de temps aprs la clbration du mariage, les Maures abordrent en l'le d'Egine. Les
habitants s'opposrent aux envahisseurs. Par un de ces jugements dont Dieu seul a le secret, le mari
d'Athanasie prit dans une bataille, laissant sa veuve la tte de toute sa fortune.
La jeune femme n'attendait que la fin de la guerre pour la sacrifier et s'enfermer dans un clotre,
quand le Seigneur voulut, par une seconde preuve, faire briller encore plus sa constance et son
nergie.
Les combats contre les Maures avaient fait prir beaucoup d'hommes. Le pouvoir imprial prit,
pour remdier la situation, une dcision injuste et tyrannique en prohibant le clibat et en
obligeant toutes les jeunes filles et les jeunes veuves se marier.
Second mariage. - Charit. - Double vocation.
Athanasie, sur les instances de son pre, dut ainsi contracter une nouvelle alliance qui augmenta
'encore sa :fortune.
Mais les proccupations du monde ne la dtournaient pas du soin de son salut, Chaque jour elle
rcitait tout le psautier et allait chercher dans les Saintes Lettres des enseignements et des exemples
qui la soutenaient parmi les dangers de son tat. Ifum'btement soumise celui :que le ciel lui avait
donn pour guide et pour chef, pelle s'efforait, par son amour et sa mansutude, de l'entraner aprs
elle vers Dieu.
Elle sut lui inspirer une .telle charit pour des pauvres quielde -obtint la permission de leur
donner tout ce qu'elle voudrait ; et elle en usait si largement que ses immenses revenus lui
suffisaient peine.
Sa demeure tait comme le grenier d'abondance de la contre o tous venaient puiser dans leurs
ncessits. Moines, plerins, voyageurs, orphelins, tous trouvaient place sa table et ne sMoignaient jamais sans avoir t combls de ses bienfaits.
Mais son zle et sa gnrosit clatrent surtout au milieu d'une famine qui vint fondre sur sa
patrie. on la voyait partir ds le matin charge de provisions pour aller sauver les malheureux qui
prissaient sur les routes, tandis que son mari pourvoyait aux besoins de ceux qui se prsentaient
la maison.
Misricordieuse l'image du Pre cleste qui fait e lever son soleil sur les bons comme sur les
mchants, et envoie sa pluie aux Saints comme aux pcheurs n, elle tendait ses bienfaits jusque sur
les hrtiques manichens qui remplissaient alors la Grce. En mme temps qu'elle nourrissait leurs
corps, elle s'efforait d'clairer et de toucher leurs coeurs, et plus d'un malheureux qui ne lui
demandait que le pain matriel recevait, en outre, le pain de la vrit bien plus ncessaire
l'homme. Pousse par cet amour des mes, elle runissait toutes ses voisines aux jours de ftes, leur
expliquait les mystres divins et leur communiquait sans jalousie les lumires qu'elle avait reues
de Dieu .
Comme ces vertus se dveloppaient de plus en plus en elle et que son me tait devenue, dit
l'historien grec, a telle qu'un parterre orn des fleurs les plus belles et les plus odorifrantes , son
mari comprit toute la grandeur et la beaut des biens clestes ; Athanasie osa lui proposer de
renoncer au monde avec elle et d'embrasser la vie religieuse. Il y consentit volontiers, et, laissant sa
maison sa femme qui voulait la changer en monastre de religieuses, il se retira dans un couvent
de moines, o, aprs quelques annes d'une vie sainte, il alla jouir au ciel des joies ineffables que lui
76

avait prpares l'amour si vrai et si pur de son pouse.


Essais de vie religieuse.
Athanasie, de son ct, ne songea plus qu' se donner Dieu elle rpandit ses richesses entre les
mains des pauvres et reut dans sa maison plusieurs femmes pieuses prises d'une mme ardeur
pour la pnitence et la prire.
Aprs quelque temps, la petite communaut s'organisa comme un monastre dont la direction
revint tout naturellement la fondatrice. Ce n'est qu' force de contrainte qu'on put lui faire accepter
la charge de suprieure ; mais, si son rang l'obligeait il marcher la premire, dans son coeur
Athanasie s'estimait la dernire et la plus mprisable de toutes, suivant ce conseil de i'Evangile :
Que celui qui veut tre grand parmi vous se regarde comme le plus petit et le plus faible,
Cette humilit se manifestait dans tous ses actes ; jamais elle ne souffrit qu'on la servt, pas
mme, selon le tmoignage des contemporains, qu'on lui verst de l'eau sur les mains. Indigne
pcheresse, disait-elle, je ne mrite pas de vivre en si sainte compagnie ; comment voulez-vous que
j'accepte des honneurs qui ne sont dus qu' la vertu i
Pendant les quatre annes :qu'elle vcut ainsi, on ne l'entendit jamais parler avec amertume ou
colre. Ses avis, toujours pleins
ros
14 AOUT
SAINTE ATIIANASIE
1ol
de douceur et d'onction, taient reus comme des oracles, et c'tait surtout par une ardente prire,
adresse au Matre de toute volont, qu'elle savait faire rgner l'obissance.
Mais, pour garder cette galit et cette suavit d'me, elle devait chaque jour lutter
nergiquement contre soi-mme, soumettre ses passions la loi divine et les matriser par les
rigueurs de la pnitence.
Sa nourriture quotidienne consistait en du pain et de l'eau. A grand'peine, au jour de Pques,
pouvait-on lui faire goter un peu de poisson et de lait. Pendant le Carme et l'approche des
grandes ftes, elle ne mangeait que tous les deux jours, et encore ne prenait-elle que des lgumes
crus, sans aucune boisson. Elle passait ses nuits dans une auge de pierre, priant et pleurant jusqu'
ce qu'elle ft vaincue par le sommeil. Sous son vtement de laine, elle portait un long cilice qui la
torturait chaque instant du jour ; mais Atlanasie cachait tout aux yeux des hommes, redoutant de
s'attirer leur estime, et seul le Pre cleste tait tmoin de ses souffrances.
Ainsi matresse de son corps, elle s'tait leve une contemplation presque continuelle. En
dehors ds offices communs, on l'entendait souvent rpter quelques versets des psaumes ou exciter
ses Soeurs les redire aprs elle. Je bnirai le Seigneur en tout temps, s'criait-elle souvent avec
David, et sans cesse ma bouche fera retentir ses louanges. a
La vhmence de son amour lui faisait verser des larmes en l'oraison comme au milieu de la
psalmodie, et en telle abondance, dit la chronique, qu'on et vu une fontaine se tarir plutt que les
yeux d'Athanasie.
Conscration dfinitive. - Le couvent de Timia.
Le vritable amour est insatiable ; il cherche toujours de nouveaux moyens de se manifester.
Toute sainte que ft sa vie, cette humble servante du Seigneur la trouvait encore tide et imparfaite.
Aucune conscration solennelle ne l'avait encore lie Dieu, et elle ne se croyait pas vritablement
toute lui tant que cette conscration n'aurait pas eu lieu.
Aussi songea-t-elle prononcer les voeux de religion. Ses pieuses compagnes, mises au courant,
embrassrent avidement son dessein ; bientt, elles n'aspirrent plus qu' se lier elles-mmes par ces
chanes bnies, et se retirer dans un lieu plus solitaire.
Elles se prparaient donner suite leur gnreuse pense par un redoublement de prire et de
pnitence, quand Dieu leur envoya un directeur sage et prudent, le prtre Mathias. Depuis plusieurs
annes il dirigeait avec honneur une communaut de femmes, et ses vertus lui avaient mrit
plusieurs visions clestes.
77

Je ne saurais assez remercier Dieu, dit-il Athanasie, du gnreux dsir qu'il vous a inspir.
Oui, mettez une barrire infranchissable entre vous et le monde, retirez-vous dans la solitude afin de
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e Voici Celui qui sur la terre fut doux et humble de azur. Imite-le. a
vous livrer davantage la prire. Cependant, modrez vos austrits ; sans doute, il ne convient
pas que le corps crase l'me de son poids, mais il doit pourtant tre assez fort pour la porter.
L'obissance est meilleure que les sacrifices et les victimes. n
Les aspirantes la vie religieuse acceptrent joyeusement les avis et la direction de l'homme de
Dieu. Mathias vit dans ce prompt renoncement la marque vidente de leur vertu et de la saintet de
celle qui les avait formes, et, ds lors, il n'hsita plus se rendre leurs dsirs.
Comme il les conduisait l'ermitage de Timia, bti dans un lieu loign des bruits du monde,
Athanasie s'cria en l'apercevant
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110 r4 AOUT
S-INTE M ANAS[E
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e C'est ici le lieu de mon repos il y a longtemps que Dieu me J'avait montr 1 a
Le pieux directeur donna l'habit religieux et une rgle monastique ses filles, et bientt il
constitua, par les voeux, une communaut rgulire.
Comment peindre la ferveur des, nouvelles moniales P' Lites se livraient la prire,. auxx
austritss de la rgle,, la pratique de l'obissance avec une nergie, extraordinaire qui- rappelait
les. communauts de la Thbade..
Athanasie se distinguait entre. toutes ses compagnes par une recherche constante de la
mansutude et de l'humilit. Se faire toute tous, se mettre. aux pieds de' trous pour la gloire de
Jsus,, telles taient ses dlices, et le ciell lui-mme venait l'aider avancer dans cette voie.
Souvent, elle voyait, par une faveur extraordinaire, le Sauveur marcher ct d'elle au milieu
d'une nue_ lumineuse ;; les anges. l'entouraient en chantant : a: Voil Celui qui,, sur la terre, fut
doux et. humble de c<eur- imite-le,. Athanasie,, et tu participeras ses gloires et ses- triomphes..
Ainsi pousse sans cesse, elle finit par enlever jusqu' la racine de l'orgueil et de la colre que le
78

pch a fait entrer- si avant danse le coeur humain.


Elle avait aussi une trs grande dvotion. pour la: Sainte Vierge; ellee en mditait les vertus afin
de les pratiquer de son mieux et de plaire ainsi, davantage sa cleste Mre.
Don des miracles.
Comme. elle s'abaissait chaque jour davantage, Notre-Seigneur devait l'exalter,, ainsi qu'il. lai
prdit dans EEcriture. Un jour, un aveugle vint se jeter aux pieds de cette humble servante du
Christ, implorant avec larmess sa gurison. Comme elle s'excusait. sur son indignit et la multitude
de ses pchs : Non, non, rpondit l'infortun,, vous tes toute-puissante auprs de Dieu, priez et
je verrai;. priez, jee le veux. m
Athanasie, pousse par la charit, s'agenouilla, fit le signe de la croix sur les yeux du malade en
disant : Que le Sauveur qui gurit l'aveugle-n te gurisse aujourd'hui. a Et, sur l'heure, l'aveugle
recouvra la vue.
Malgr la. dfense de sa bienfaitrice, cet homme alla raconterr partout le prodi.gey et bientt de
nombreux fidles accoururentt au monastre.
Il y avait' en: autrefois datas ce lieu un plerinage; en lthonneur de saint tienne ;. Athanasie
profila du concours dus peuple pour llee faire refleurir.
En vue d'aider encore la pit des- fidles, elle leva trois glises respectivement ddies la.
Bienheureuse Vierge, saint Jean,Baptiste et saint Nicolas.
L'impratrice' Thodona, charme du ce: qu'elle entendait raconter de ses vertus, voulut la voir et
lui_ envoya L'ordre de venir . Constan
tinople. Malgr ses rpugnances, Athanasie obit,, mais elle voulut rsider dans un couvent ett
non au; palais.. Les postulantes, attires par la renomme de sa saintet et de ses miracles, afflurent
bientt, et elle sut, par sa patience- douce et ferme la fois,, en fairee de dignes pouses de JsusChrist.
Il y avait dj sept anse qu'elle fcondait cette nouvelle commu. naut par ses exemples et ses
sages conseils, quand la Sainte Vierge lui apparut : a Voici, lui dit-elle, l'heure de la rcompense qui
approche, retourne ta premire retraite, car je veux que tu meures l'ombre du sanctuaire que tu
m'as lev.. n
Docile la voix du ciel, Athanasie reprend le chemin de Timi.
L'entre dans la gloire au jour de l'Assomption.
A peine y avait-elle' repris sa vie de prire et d'amour qu'elle fut saisie d'une grave maladie, et
deux auges vinrent lui annoncer l'heure- de sa mort. Ils portaient un livre o L'on voyait crit en
lettres d'or : a Rjouis-toi' : d'ans douze jours, ton tre pourraa enfin s'chapper de la prisonn duu
corps. n
Ds ce moment, Athanasie ne se livra plus qu' la prire;. elle n'interrompait sa contemplation
que pour rpter: a priez, nues soeurs, priez et louezz sans cesse le- Seigneur, afin que, dans saa
misricorde, il oublie nos pchs. n.
Le soir du onzime jour, embrassant Marine et Euphrasie,, les. plus saintes de ses compagnes,
elle ajouta : a Voil donc qu'il faut imeus sparer, mess chres soeurs, mais coirsolez-vous, Dieu:
nous runira, je l'espre de sa bont,, dans. un monde meilleur. Qu'il vous donne, en attendant, laa
paix, la cleste charit, la concorde, et qu'il vous comble de ses bndictions., a
La beaut de son me se reflta un instant sur son visage,. qui devint blouissant de clart, et
ellee rentra dans. lee calme.
Le lendemain, Athanasie; plus- que jamais jalousee du culte divin ne voulut pas;s qu' cause
d'elle on ngliget la prire. Clbrez aujourd'hui en toute solennit, dit-elle, l gloire de Marie
dans son Assomption, ett quandd vous. aurez tout termin, venezz confier . ta terre mon pauvre
corps, a.
Elle reut ensuite les sacrements des mourants, et peine, le Corps sacr- da Sauveur avait il
touch sess lvres, que son me allait commencer au ciel l'ternelle action de grces. C.'tait le r4
ou 15 aot, probablement de l'anne 86a-.
Ses filles se jetrent alors- sur sa sainte dpouille et la couvrirent de leurs larmes et de leurs
baisers. a- Comment doncc as-tts pu mourir, toi dont le nom signifiait l'immortalit P s'criaient79

elles ; ah 11 pourquoi. nous: laisser orphelines P Nous tions indignes' de te possder plus
longtemips,, et Dieuu t'a rappele lui_ n
Comment Dieu canonisa lui-mme Athanasie.
Ces pleurs, ces regrets et la pieuse mmoire qu'elle laissait dans tous les esprits auraient suffi
pour rvler la saintet d'Athanasie; mais le Seigneur voulut la. manifester plus. visiblement.
112
I4 AOUT
Une des religieuses de Timia ne pouvait quitter le tombeau de la fondatrice. Elle y passait ses
jours et parfois ses nuits, priant et pleurant sans cesse. Un soir, la dfunte lui apparut et lui dit: a
Console-toi, dans quarante jours je jouirai pleinement de tout ce que m'a prpar la misricorde de
mon Dieu.
Cependant, par un oubli volontaire ou par une permission du ciel, le quarantime jour passa sans
qu'on rcitt au monastre les prires prescrites par la Rgle pour les dfunts.
Le soir mme, Athanasie apparaissait encore celle qui veillait sur son spulcre. Est-ce ainsi
que l'on m'oublie P dit-elle. Cependant, fais prparer un repas pour les pauvres et soyez vousmmes dans la joie, car je vais rentrer au milieu de vous.
Le lendemain, comme on rcitait au choeur les prires pour les morts, deux religieuses du
monastre aperurent leur Mre environne d'un vtement de gloire et de lumire. Des anges la portrent jusqu'au sommet de l'autel, l'tablirent sur un trne et la proclamrent la protectrice et la
patronne de son couvent.
A partir de ce moment, de nombreux prodiges s'oprrent au contact des reliques de la fondatrice
du couvent de Timia.
Un jour, on amena sur le tombeau une femme que les malins esprits tourmentaient cruellement.
Ds que la malheureuse se fut approche, elle entra en fureur, et, dans sa rage, elle arracha toutes les
pierres, sans qu'on pt la retenir ; mais peine eut-elle touch aux saintes reliques que le dmon
s'enfuit.
Plus tard, le cercueil, de l'humble servante du Christ ayant t t ouvert de nouveau, son corps
apparut intact et aussi flexible qu'au jour du dcs ; il rpandait mme un suave parfum.
Avant de l'ensevelir une seconde fois, les religieuses voulurent revtir leur Mre d'une robe plus
riche et plus clatante ; mais elle serrait si fortement les bras contre sa poitrine qu'on ne pouvait y
parvenir. Une des Sceurs, inspire par le ciel, se jette genoux et s'crie : u Toi qui fus toujours
obissante pendant ta vie, obis aujourd'hui. Et Athanasie tendit aussitt les bras.
Ces prodiges et d'autres encore excitrent de plus en plus la confiance des peuples, et bientt
Timia devint, selon la pittoresque comparaison du chroniqueur, comme une nouvelle piscine de
Silo.
Il serait impossible de dire combien d'aveugles, de boiteux, de paralytiques, de morts, de sourds,
trouvrent la gurison auprs du tombeau d'Athanasie. Les contemporains eux-mmes s'y dclarent
impuissants- Cette femme, qui n'avait pendant toute sa vie cherch qu' se cacher, tait devenue la
gloire de son pays. Dans l'Eglise latine, la fte de sainte Athanasie, clbre, comme dit le
Martyrologe romain, par sa fidlit aux observances monastiques et par le don des miracles, est
fixe au s4 aot. Les Grecs honorent leur glorieuse compatriote le lendemain de l'Assomption.
A. F. C.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, 1. 111 d'aot (Paris et Borne, s867). - Mgr PAUL Guiaxtn,
Les Petits Bollandistlx (Paris, 187). - (V. S. B. P., n' s83.)
SAINT STANISLAS KOSTKA
Novice de la Compagnie de Jsus (1550-1568).
Fte le 15 aot.
c ET anglique enfant, qui en peu d'annes devait arriver une si haute saintet, naquit en
Pologne le 28 octobre i55o, au chteau de Rostkow. Son pre, Jean Kostka, tait snateur et hritier
d'une des plus nobles familles du royaume ; sa mre, Marguerite Kriska, suer du palatin de
Mazonie, appartenait une noblesse non moins illustre. L'enfant fut baptis en l'glise paroissiale
80

Saint-Adalbert, Prasnitz, diocse de Plock.


Ds ses plus tendres annes, Stanislas tait si pieux, si doux, si pur, si modeste et en mme temps
si gracieux de visage, que son pre et sa mre l'appelaient a leur petit ange , et les domestiques du
chteau lui tmoignaient le plus grand respect. Si par hasard, dans la conversation, quelque convive
tranger ou quelque cavalier de passage s'oubliait jusqu' dire en sa prsence une parole inconvenante, l'enfant en prouvait une telle horreur qu'il s'vanouissait..
Au collge de Vienne. - Les deux frres.
Aprs avoir commenc avec succs ses tudes au chteau paternel, Stanislas, g de 14 ans, fut
envoy Vienne avec Paul, son frre an, pour y continuer son ducation au collge de la Noblesse
dirig par les Jsuites.
Un prcepteur, nomm Jean Bilinski, plus tard chanoine de Plock, et qui devait dposer au procs
de batification de son lve, de mme que Paul Kostka, accompagnait les deux jeunes seigneurs
polonais. Cet homme ne mritait gure alors la confiance dont les parents de Stanislas l'avaient
honor ; il se montra d'une regrettable faiblesse envers Paul, qui, bien diffrent de son frre, se
montrait tout pris du monde, de ses plaisirs et de ses vanits. C'est ainsi qu'il lui laissa choisir un
appartement dans l'htel d'un hr-.

ir4 15 AOUT
tique luthrien, le snateur Kimbercher, uniquement parce que cette demeure tait situe dans le
plus beau quartier de la ville.
Stanislas, afflig de loger chez un ennemi de la Sainte Eglise, en profila pour fuir le monde
davantage. Chaque matin, avant la classe, il faisait sa mditation dans l'glise des Jsuites, et il y
revenait le soir adorer le Matre de toute vraie science.
Suivant les cours avec assiduit, il travaillait consciencieusement et avec ardeur, et le succs
couronnait ses efforts, sans nuire son humilit et sa pit. Il vitait comme la peste la socit (les
jeunes gens de mceurs frivoles et lgres ; sa meilleure rcration tait de s'entretenir de sujets
religieux avec les plus pieux et les plus exemplaires de ses condisciples.
Sans orgueil ni vanit, il vitait de se poser en fils de grand soigneur, et sortait salis laquais,
moins que son gouverneur ne l'obliget se faire accompagner. Il portait des vtements simples,
presque pauvres, sans gants ni fourrures mme durant les grands froids. Il ne reculait point devant
les occupations les plus humbles, balayant parfois la chambre de son frre.
L'austrit et une tendre dvotion Marie servaient de rempart sa chastet. Il rcitait chaque
jour le chapelet avec recueillement. Il russissait jener souvent sans qu'on s'en apert et se
flagellait eu secret par de rudes disciplines.
Cependant son frre et son gouverneur, irrits de ses vertus qui condamnaient leur frivolit, le
raillaient, l'appelaient par ironie n le Jsuite , et s'efforaient de le faire descendre leur niveau
moral.
- li quoi ! Stanislas, lui disaient-ils, pensez-vous que noirs ne voulions pas sous sauver aussi
bien que vous? Avez-vous assez de prsomption pour croire que, parmi tant de personnes de qualit
que nous voyons Vienne, vous soyez le seul qui viviez bienP
Stanislas ne cherchait point la discussion ; il se contentait de rpondre qu'il n'tait pas fait pour le
inonde. Il savait qu'une chose est ncessaire pour tous, pour l'homme du inonde aussi bien que poux
le religieux, c'est de sauver son me I
Le jeune tudiant ne changea donc rien son existence ; il communiait tous les dimanches et
chaque fte solennelle.
81

Grave
maladie.
Communion
miraculeuse,
La Sainte Vierge le gurit,
lin autre genre d'preuve vint exercer sa vertu : il tomba si dan. gereusement malade, au mois de
dcembre 1566, que les mdecins dsesprrent de sa vie. Stanislas tait rsign lotit, mais le
luthrien, obstin dans l'erreur, chez qui il logeait, refusait de laisser apporter la sainte Eucharistie
eu jeune malade dans sa maison. Ni Paul ni Jean Bilinnski n'osaient insister. Le dmon, de son ct,
attaqua visiblement le jeune tudiant; plusieurs fois, il lui apparut dans sa chambre sous la forme
d'un gros chien noir qui se jetait sur lui pour le dvorer ; mais chaque fois le malade le chassa en
faisant de signe de la croix.
Stanislas se souvint avoir lu que ceux qui invoquent sainte Barbe
reoivent la grce de ne point mourir sans sacrements, et il se mit invoquer avec ferveur cette
vierge martyre.
Une des nuits suivantes, pendant que la violence du mal empchait le vertueux adolescent de
dormir, la Sainte apparut prs de son lit, accompagne de deux anges d'un clat merveilleux. L'un
d'eux portait la sainte Eucharistie. A cette vue, Stanislas, recueillant ses forces, se mit genoux sur
son lit, pria son gouverneur, qui le veillait, d'adorer avec lui son Sauveur, et il reut la communion
des mains de l'ange. Jean Bilinski, qui tait d'autre part docteur en mdecine, affirmera plus tard que
a Stanislas avait alors toute sa connaissance et n'tait point victime d'une hallucination cause par la
violence du mal .
Aprs cette immense faveur, Stanislas, embras d'amour divin, ne songeait plus qu'au ciel. De
fait, l'heure de son dernier soupir ne semblait pas loigne, lorsque la Sainte Vierge daigna lui
apparatre son tour. La Mre de Dieu tenait son divin Fils entre ses bras et elle le dposa mme un
instant sur le lit du malade. Celui-ci, ravi d'un si grand trsor, et souhait le possder jamais.
Mais la Reine du ciel, reprenant son Fils, dit Stanislas que le temps de la rcompense ternelle
n'tait pas encore arriv pour lui, et qu'il devait la mriter en entrant dans la Compagnie de Jsus,
fond:;
depuis 153/.
Vocation et fuite.
Une gurison instantane suivit de peu de jours ces merveilles. Stanislas pouvait se lever et se
rendre l'glise pour remercier Dieu. Il raconta son directeur la faveur dont il venait d'tre l'objet,
et lui exposa son dsir d'tre reu dans l'Ordre des Jsuites. Celui-ci ayant approuv son dessein, le
jeune seigneur s'empressa d'aller s'offrir au Provincial des Jsuites, Vienne ; il supplia mme le
car-. dinal Commeidonc, lgat du Saint-Sige, d'intervenir en sa faveur mais ni le Provincial ni le
cardinal n'osrent accder ses dsirs, par crainte des ennuis que la famille du jeune homme
pouvait susciter la Compagnie. Devant cet chec, et prvoyant que ni son frre ni son gouverneur
ne lui accorderaient jamais l'autorisation de se faire Jsuite, Stanislas rsolut de quitter Vienne et
d'aller se prsenter au Provincial de la haute-Allemagne, qui tait alors saint Pierre de llondt, ou
Pierre Canisius.
Mais comment chapper son frre, dont la surveillance devenait de plus en plus rigoureuse et
svre P Paul le traitait avec une grande duret. Un jour qu'il parlait encore plus rudement et menaait de coups son frre cadet, Stanislas lui dclara :
- Si vous continuez d'agir ainsi, je serai oblig de nie sparer de vous et d'en avertir nos parents.
- Allez o vous voudrez, repartit Paul, je ne m'en soucie nullement.
Stanislas ne se le fait pas rpter deux fois. Il passe une grande partie de la nuit suivante en
prire, se lve de grand matin, va communier l'glise des Jsuites, reoit du P, Franois Antoni,
confes-.
SA!\'r STANISLAS KOSTYA
115
116 15 AOLT
SAINT STANISLAS KOSTKA
117
seur de l'impratrice Marie, une lettre de recommandation, puis sort de la ville de Vienne, et,
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marchant toujours pied, s'engage sur la longue route qui mne Augsbourg. Bientt il rencontre
un pauvre auquel il donne sa tunique ; pour la remplacer, il revt un mdiocre vtement de toile, et,
un bton la main, il continue sa marche. Son acte de charit allait recevoir bientt sa rcompense.
Le soir, Paul Kostka, ne le voyant pas rentrer la maison, est trs afflig. Il craint que ses
mauvais traitements n'aient engag son frre s'enfuir ou se cacher. Ds le lendemain, de concert
avec Bilinski, il le cherche dans toute la ville de Vienne. Peine inutile. Alors, les deux Polonais et
leur hte hrtique montent dans une voiture et s'lancent la poursuite du fugitif, prcisment sur
la route d'Augsbourg.
Comme Stanislas allait pied, ils ne tardent pas le rejoindre ; mais il ne le reconnaissent pas
sous ses habits de mendiant, et continuent leur course.
Etonns de ne pas le rencontrer, ils se demandent si le jeune homme qu'ils ont dpass ne serait
pas Stanislas ; ils reviennent donc sur leurs pas, et prennent un chemin de traverse o prcisment le
voyageur venait de s'engager. Ils allaient l'atteindre, lorsque leurs chevaux se raidissent sur le sol et
refusent obstinment d'avancer. Alors ils se dcident reprendre la direction de Vienne et aussitt
les chevaux de repartir au galop.
De retour Vienne, o le dpart de Stanislas allait provoquer beaucoup de bruit, surtout parmi
ses compagnons d'tudes, Bilinski recevait la visite d'un ami du fugitif qui lui apportait une lettre
affirmant sa vocation et son dsir trs net d'y rpondre fidlement.
La
communion
dans
un
temple
protestant.
Arrive de saint Stanislas Rome.
Aprs avoir fait 183 lieues pied, Stanislas entra dans Augsbourg. Apprenant que le Provincial
des Jsuites tait Dillingen, il part pour cette ville. En route, il s'arrte dans un village et va droit
l'glise ; elle tait pleine de monde, mais, hlas I c'tait des hrtiques qui s'taient empars de cette
glise et en avaient fait leur temple. Pendant que le voyageur pleurait sur cette profanation et
exprimait Dieu ses regrets de ne pouvoir communier en ce lieu comme il l'avait souhait, des
anges lui apparurent, escortant l'un d'entre eux qui portait la sainte Eucharistie. Le jeune homme
reut la communion de la main de l'ange et offrit son Sauveur les lans de sa reconnaissance et de
son amour.
A Dillingen, il fut parfaitement accueilli par le Pre Provincial. Les Jsuites tenaient dans cette
ville un collge plac sous le vocable de saint Jrme ; Stanislas se vit confier le soin de servir les
pensionnaires ; le jeune seigneur polonais s'acquitta de ses fonctions avec autant de charit que
d'humilit. Aprs quelques semaines de cette preuve, le Provincial le jugea digne d'tre admis dans
la Compagnie. Mais, pour viter les obstacles que pouvait lui susciter sa famille, il l'envoya faire
son noviciat Rome.
Stanislas accomplit pied, avec deux autres jeunes religieux, le long voyage. Forts, plaines ou
montagnes, torrents, chaleur ou froid, rien n'arrta son courage, tant tait grand son dsir d'tre
fidle sa vocation et de se consacrer compltement Jsus-Christ.

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Saint Stanislas 1Nostka, ayant invoqu sainte Barbe, est communi par un ange.
Arriv Rome, il alla se jeter, le 25 octobre 1567, aux pieds du Suprieur gnral des Jsuites.
C'tait alors l'illustre Franois de Borgia, deuxime successeur de saint Ignare. Franois accueillit
en pre le jeune exil, qui venait de montrer tant d'nergie, et lui donna l'habit religieux le 28
octobre, en la fte de saint Simon et de saint Jude.
118 15 AOUT
SAINT SrANISLAS FOSTiA Ir_)
La joie de Stanislas, en se voyant enfin revtu de l'habit religieux, fut immense. Il disait ses
compagnons de noviciat du couvent de Saint-Andr :
- Que nous sommes heureux, mes frres 1 Dieu est tout nous et nous sommes tout Dieu, La
vie que liens menons ici ressemble celle des Saints dans le ciel ; Dieu nous tient lieu de toutes
choses comme eux. Ils font toujours la volont de Dieu, il en est de mme de nous, si nous
pratiquons fidlement l'obissance.
Lettre de saint Stanislas son pre.
Cependant, Jean Kostka ne tarda pas apprendre comment son fils s'tait fait Jsuite Rome. Il
lui crivit des lettres pleines de reproches et d'injures ; i1 l'accusait d'avoir dshonor la noblesse de
sa famille en s'enfuyant de Vienne sous les haillons d'un mendiant, en embrassant, une profession
indigne de sa haute naissance et des richesses de sa famille. Enfin il dclarait 3 son fils que si jamais
celui-ci rentrait en Pologne, il saurait le chtier d'une manire exemplaire.
Stanislas, qui avait toujours eu pour son pre un respect plein 'de tendresse, fut mu jusqu'aux
larmes en voyant sa douleur et ses prventions. Mais, confiant en Dieu, son cleste et son premier
Pre, il crivit son pre de la terre ces lignes touchantes
Je serais inconsolable si j'avais mrit par quelque mauvaise action votre colre et les reproches
que vous m'adressez. biais, je l'avoue, je ne puis avoir honte de celles dont vous me blmez, et par
lesquelles vous prtendez que j'ai dshonor mon nom. Il y a longtemps que j'ai mis ma gloire
obir Dieu et embrasser la croix de Jsus-Christ. J'y ai trouv tant de douceur, que je ne puis me
persuader qu'aimant vos enfants comme vous faites, vous vouliez me priver d'un bien que je ne
changerais pas pour toutes les couronnes du monde.
Le noviciat. - Ferveur et vertus.
De fait, le fervent novice, sans se laisser branler par cette tentatien, ne songea qu' prier Dieu de
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protger ses parents et devenir lui-mme un parfait religieux.


Avec quelle docilit et quelle exactitude il employait tous les moyens que la vie religieuse met
la disposition des mes pour avancer dans la vertu I Aussi, en dix mois, fit-il plus de progrs que
d'autres en cinquante ans. Son obissance absolue et sa parfaite observance de la rgle permettaient
Stanislas de s'immoler sans cesse Dieu.
Son Aine si pure, qui avait conserv l'innocence du baptme, avait cependant soif d'expiations et
de sacrifices. Il portait habituellement le cilice, se flagellait jusqu'au sang et jenait souvent, aussi
souvent, du moins, que le lui permettait son matre des novices : car il soumettait l'approbation de
son directeur toutes ses austrits, sachant bien que nul sacrifice n'est plus agrable Dieu que celui
de notre propre volont.
Ni la noblesse de sa famille, ni le courage dont lui-mme avait
fait preuve pour suivre sa vocation, ni ses brillantes qualits ne lui donnaient d'orgueil ; il tait le
plus humble, le plus charitable, le plus empress rendre service aux Frres et se charger des
emplois les plus vulgaires de la maison. Un jour qu'un autre novice le louait de sa haute naissance :
- C'est peu de chose, rpondit-il, d'elle grand en ce monde o tout est si petit. Il n'y a de vraie
grandeur que celle qui vient de la grce de Jsus-Christ, par laquelle nous sommes faits enfants de
Dieu et hritiers de son royaume. Faible avantage que d'tre n avec des biens qu'on n'emporte point
cri mourant 1 Rien ne nous fait riches quee ce que l'on ne petit nous ter.
Anim de pareils sentiments, aprs avoir quitt sans regret les grandes richesses de sa famille, il
ne s'attachait pas, comme il arrive parfois chez de jeunes religieux mme fervents, aux petits objets
son usage, tels que livres, meubles, images et milles choses semblables. 'fout son coeur tait
Dieu, et l'amour divin le remplissait entirement.
Nous avons vu quelle tait son assiduit la prire, dans le monde. Une fois au couvent, on peut
dire que sa vie fut comme une oraison perptuelle- Modeste dans ses regards et ami du silence, il
tait sans cesse uni Dieu, mme au milieu des occupations matrielles. Et quand il se trouvait au
pied de l'autel, il se sentait parfois embras d'un si grand feu d'amour divin, que sa poitrine ellemme devenait brlante : il lui arriva mme d'tre oblig de sortir au grand air, et contraint
d'appliquer des linges mouills sur sa poitrine pour obtenir un rafrachissement indispensable sa
sant.
Le serviteur de Marie. - L'Assomption clbre au ciel.
Sa dvotion envers la Sainte Vierge n'tait pas moins admirable.
Il parlait de cette divine Mre avec un charme qui ravissait ses auditeurs, et ne commenait
jamais une action sans l'invoquer.
L'anne de son noviciat n'tait pas encore termine, quand la Reine du ciel jugea digne du paradis
cette fleur dont les parfums embaumaient la terre. Quelques jours avant la fte de l'Assomption,
Stanislas dit un Pre :
- Ah 1 mon Pre, que 'oc fut fui heureux jour pour les Saints que celui o la Sainte Vierge entra
dans le ciel 1 Je suis persuad qu'ils en renouvellent tous l'es ans la mmoire par quelque rjouissance, aussi bien que nous ; j'espre voir la premire fte qu'ils en feront.
Dj, la suite d'une belle exhortation de saint Pierre Canisius sur la prparation la mort, 'Sta
nislas avait dit un autre novice
- Cette exhortation est un salutaire avertissement pour tout le monde ; plais pour moi, qui dois
mourir durant ce mois, c'est vraiment la voix de Dieu.
On n'attacha point d'importance ces paroles, tant il paraissait alors plein de vie et de sant, mais
lui se prparait en silence,
On rapporte que le io aou't, fte de saint Laurent il alla communier, portant sur sa poitrine une
lettre dans laquelle il suppliait la
120 15 AOUT
Sainte Vierge de lui obtenir la grce de mourir avant le beau jour de son Assomption. Le soir, il
battit sa coulpe au milieu du rfectoire, baisa les pieds de tous les religieux et leur demanda en
aumne le pain qu'il devait manger, comme cela se pratique encore en certaines circonstances, puis
il alla servir la cuisine. I1 n'avait pas termin cet office d'humilit, quand il se sentit saisi de la
85

fivre.
Le mdecin, appel le lendemain, crut une indisposition passagre ; mais Stanislas dit au Pre
recteur qu'il mourrait avant quatre jours. En effet, une hmorragie tant survenue, l'tat da malade
empira trs rapidement, et apparut bienttt sans remde. Aprs avoir reu les derniers sacrements, le
malade demanda d'tre plac terre pour y mourir. Il ne s'entretint plus qu'avec NotreSeigneur et la
Sainte Vierge, baisant souvent les plaies du Crucifix et exprimant sa joie d'aller au ciel.
Enfin, dans la nuit qui prcda le jour de l'Assomption, vers 3 heures du matin, la Sainte Vierge
vint elle-mme chercher l'me de cet enfant d'adoption pour la conduire la fte ternelle du
ciel. Stanislas avait 18 ans. Il tait le premier novice dcd au noviciat de Saint-Andr et ses
restes furent inhums d'abord dans l'ancienne chapelle, puis, en 1670, dans la nouvelle glise.
En voyant la multitude qui se pressait ses funrailles et baisait ses pieds, le P. Franois Toledo,
plus tard cardinal, s'cria
- Voil sans doute une chose merveilleuse, qu'un petit novice polonais, qui vient de mourir, se
fasse honorer dans la ville de Rome comme un Saint 1
Les miracles obtenus son tombeau le firent dclarer Bienheureux par Clment VIII, le 18
fvrier 16oli, avant mme le fondateur de la Compagnie de Jsus, et son culte devint populaire,
surtout en Polgne, dont il fut proclam patron, ainsi que de la Lithuanie, par Clment X. Ce mme
Pape accorda aux Jsuites et la nation polonaise la faveur de rciter son Office et de clbrer sa
fte qui se trouvait fixe au 13 novembre. Le Martyrologe Romain l'honore le 15 aot. C'est Benot
XIII qui l'a canonis le 31 dcembre 1726, en mme temps qu'un autre jeune Saint de la mme
Compagnie, Louis de Gonzague.
En 1798, le corps de saint Stanislas fut emport en Hongrie pour viter qu'il ne ft profan par
les armes de la Rpublique franaise ; il revint Rome le 20 octobre ,8o4. Quant son chef, il
avait t emport en Pologne ds 1621.
Paul Kostka se convertit peu d'annes aprs la mort de Stanislas. Toute sa vie il voulut faire
pnitence des mauvais traitements qu'il avait infligs son admirable frre, Il mourut lui-mme en
odeur de saintet, g d'environ 6o ans, probablement le 13 novembre zOo alors qu'il se disposait
entrer au noviciat des Jsuites.
Le chanoine Jean Bilinski fit de mme une mort difiante.
A. Z.
Sources consultes. - Abb M. Le Monxcen, Vie de saint Stanislas Kostica, d'aprs le P. Josern
Borne, S. J. (Lille et Paris, ,8q3). - Mgr PAUL Gunm, Les Petits Bollandistes, t. %III (Paris, '897).
- (V. S. B. P., n' 6r3.)

SAINT SIMPLI CI EN
Evque
de
Milan
(vers
320-400).
Fte le 16 aot.
AMST Augustin, au huitime livre de ses Confessions, dcrit les
rapports qu'il entretint avec saint Simplicien et la part qu'eut
ce dernier dans l'uvre de son retour Dieu.
De son ct, saint Ambroise, cette autre lumire de l'Eglise, appelle saint Simplicien son pre
selon la grce, car il fut baptis par lui et il lui voua une affection toute filiale. Maitre de saint
Ambroise, conseiller de saint Augustin, ce sont l, en vrit, deux titres qui recommandent saint
Simplicien la pieuse attention du lecteur. Sa vie a t crite dans un style un peu archaque au xvii`
sicle par le P. Saint-Martin, des Ermites de Saint-Augustin, professeur de thologie l'Universit
86

de Toulouse.
Premire ducation de saint Simplicien.
Simplicien tait probablement Milanais et peut-tre n en un village nomm Betuale, de parents
chrtiens et nobles que quelquesuns font descendre de l'empereur Marc-Aurle (t 181). Reconnaissant la vivacit de son esprit et le grand dsir que l'enfant avait d'apprendre, ils l'envoyrent de
bonne heure Rome.
En peu de temps, Simplicien progressa rapidement dans l'tude des sciences et de la vertu, et
laissa loin derrire lui ses condisciples plus avancs ; soit en la lecture des livres saints, soit en la
visite des glises et des tombeaux des martyrs, il se faisait remarquer par son assiduit. Son dessein
tait d'allier la science la pit et la dvotion aux lettres. Il choisissait ses amis parmi les tudiants
les plus vertueux ; sa douce humeur, son abord affable et modeste lui mritaient l'estime et la
sympathie des meilleurs.
Simplicien resta Rome et y reut le sacerdoce ; c'est dans cette
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122 16 AOUT
.SAINT sIAMPLIeTEN
12.3
ville qu'il exera son ministre sous lee pontificat de Libre (3ba366), puis, au dbut, du.
pontificat d'ee saint. Damase fer.
Conversion de Victorinus.
Parmi ceux qui s'attachrent . Simplicien durant sonn sjour Rome; se trouvait Victorinus,
orateur et grammairien fameux,- philosophe- dest plus subtils, homme d'une grande distinction,
mais, d'autre part infod au paganisme - tel, point, dit le' P. SaintMartin, a qu'il tait gag par le
Snat de Rome pour attirer, par
les- charmes de sa parole,, les chrtiens renier leur foi,. Il n'y russissait que trop, Dieu
permettant que sa langue ft un pige prendre des mes, un rasoir mille fois plus tranchant que le
fer des bourreaux n.
Simplicien entreprit d'amener au Christ cet esprit dvoy et il eut le bonheur d'y russir aux
environs de l'anne 3Go. Plus tard, !fila,,, interrog par Augustin, quel la grce de Dieu travaillait
il nue faon singulire, Simplicien lui raconta en dtail la merveille de la conversion de
Victorinus et, - son tour, saint Augustin, eu raison du bien que ce rcit pouvait oprer dans les
mes, le
reproduit dans ses Confessions.
!vous ne saurions mieux faire que de reprendre cette belle page d'histoire, laquelle son autour a.
donn un tour alerte et qui est minemment encourageante.
Il nie dpeignit donc ce' savant vieillard, qui excellait dans toutes les sciences, qui avait, lu tant
de livres des philosophes, qui en avait port des jugements si solides, qui les avait clairs par les
lumires de son esprit, ce matre fameux. de tant de' snateurs illustres, qui, par- la hautes rputation
de son enseignement,, avait mrit - honneur- insigne: aux yeux du monde - qu'on lui levt une
statue sur le. Forure ; ,jusqu' cet, ge il avait ador les idoles et particip ces mystres sacrilges
pour lesquels presque toute fa noblesse avait un engouement qui se coniriiuniquait au peuple,
mettant mme au nombre des dieux l'aboyeur Anubis et autres monstres... Aprs avoir dfendu
durant tarir d'annes ces divinits abominables avec aile loquence toute terrestre,, ce mme
vieillard n'avait point en honte de devenir- le serviteur du Christ, de renatre enfant dans la. source
du baptme, de se courber sons le joua,, (le Elmmilit et d'abaisser son front superbe sous les
87

opprobres de la croix.
Seigneur, Seigneur, qui avez abaiss les cieux et en tes descend,,, qui avez louch les
montagnes et les avez embrases n, par quels attraits tes-vous entr dans cc cceur P
Il lisait avec attention, comma le rapporte Simplicien, la Sainte Reriture
et tous les livres clos chrtiens qu'il pouvait trouver, et s'efforait~
d'en
pntrer le sens ; puis il disait, Simplicien, non pas devant le monde, mais en particulier,
comme son ami : u Sachezs que, maiatenaart, je suis chrtien. a A quoi il rpondait, E a Je dani
croirai rien, et je ne. vous considrerai point comme tel, jusqu' ce que je vous voie dans l'Eglise du
Christ. Victorinus se moquait de celle rponse et disait : Sont-ce dore les murailles qui font les
chrtiens a a Et lui, rptant souvent qu'il tait chrtien, Simplicien lui faisait toujours la mme
rponse et Victoria us ne manquait jamais de railler au sujet (les murailles, Au tond, il' craignait de
dplaire ses amis, qui taient d'orgueilleux ados'ateurs des dmons..,
Mais, lorsqu'en lisant et en priant avec ardeur, il se fut rendu plus fort dans la foi, il apprhenda
d'tre dsavou par le Christ devant les anges, s'il craignait de le confesser devant les hommes...
Tout d'an coup, lorsque Simplicien y pensait le moins, il lui dit : Allons l'glise, je veux tre
chrtien. a Simplicien, transport do joie, l'y accompagna l'heure mme. Aussitt qu'il eut t
instruit des premires notions des mystres, il donna son nom pour prendre place avec ceux qui
devaient tre rgnrs par le baptme. Rome fut remplie d'tonnement, et l'Eglise de joie...
Ds lors, Victorinus montra toute l'ardeur des nophytes et mit autant d'acharnement pour
combattre le paganisme qu'il en avaitt mis jusque-l lutter contre les mystres et les symboles
chrtiens.
Il mourut Rome vers l'an 370, laissant deux livres contre les manichens, un Trait de la
Trinit, en quatre livres,, contre les ariens, des Hymnes, un Pome sur le martyre des sept frres
Macchabes o se retrouvent les qualits et les dfauts d'un rhteur, sans parler de Commentaires
sur Cicron et d'autres ouvrages profanes.
Le conseiller de saint Ambroise. - Son humilit.
Cette victoire remarquable fit valoir la science et la saintet de Simplicien un degr
extraordinaire. Le Pape saint Damase, qui le tenait en une trs haute estime, eut l'occasion de la
tmoigner peu aprs l'lection de saint Ambroise en qualit d'vque de Milan (374).
Ce choix du prfet imprial pour remplacer l'vque Auxence, favorable aux ariens et qui venait
de mourir, n'tait pas des plus rguliers. Le nouvel lu n'avait pas eu le loisir de se prparer par
l'tude de l'Ecriture Sainte la charge qui venait de lui tre impose; ds lors on est en droit de
supposer, en voyant Simplicien quitter Roi-ne cette poque pour se rendre Milan, que le Pape
saint Damase l'avait donn pour auxiliaire ou plus exactement pour conseiller au fonctionnaire
imprial que la voix d'un enfant avait dsign pour l'piscopat.
Dans sa nouvelle fonction, a Simplicien, dit encore le P. SaintMartin, se comporta avec tant de
tact, de sagesse et de modestie, qu'il ne semblait pas qu'il ft le prcepteur de saint Ambroise, mais
bien plutt son disciple. n
Lorsque se prsentait une question difficile dont il voulait que l'vque connt la solution,
Simplicien interrogeait le pasteur comme pour apprendre de ses lvres la rponse qui convenait.
Saint Ambroise avait l'esprit trop pntrant pour ne pas remarquer ce pieux stratagme, et il ne
pouvait s'empcher de se plaindre, dans une lettre, de cette manire de faire :
Pourquoi, crit-il, feignez-vous de douter et me demandez-vous ce qu'il m'en semble P Vous vous
abaissez jusqu' me consulter comme si vous ne m'tiez pas donn pour me prescrire ce que j'en
dois croire, Faut-il que l'aveugle passe devant son guide, et que je nie donne autant de peine faire
le docteur que vous l'colier P Je vous en prie, laissons les choses dans l'ordre o Dieu les a mises.
Ayez trot d'humilit qu'il vous
UN SAINT POUR CRAQUE JOUR DU MOlI, 2- SLRrs (AOUT)
5
124 i6 AorT
88

sAI\T SMPLICIEN
19.5
plaira, mais non pas au prjudice de ce que la charit vous oblige me rendre.
Comme cette lettre est instructive, et comme elle claire admirablement la physionomie morale
de Simplicien, toute de dlicatesse, de charit et d'humilit 1 Elle indique en mme temps la
manire, chre aux platoniciens dans l'art de la discussion, qu'adoptait. Simplicien, comme du reste
saint Augustin et les philosophes de celle poque.
Saint Simplicien dans la solitude. -- Arrive d'Augustin Milan
Saint Ambroise et dsir garder Simplicien auprs de lui. Mais comme celui-ci aspirait la
solitude, qu'il avait perdu ses parents, vendu les biens dont il avait hrit, distribu son argent aux
pauvres ainsi qu'un conome fidle, il se retira en un lieu proche de Milan pour y mener avec
plusieurs disciples une vie d'ermite ou de religieux.
Le saint vque venait souvent l'y visiter, veillant ce que rien ne lui manqut, ni lui ni ses
frres, ce qui obligeait le bon vieillard la reconnaissance. C'tait comme un devoir pour lui de
s'intresser, du fond de sa retraite, aux affaires du diocse, d'indiquer les meilleurs remdes
apporter aux mauvaises coutumes qui se glissaient dans Milan et ailleurs.
En 384, Augustin, qui venait de professer la rhtorique Rome, tait arriv Milan, o il avait
obtenu un poste semblable. Il restait encore imbu des erreurs manichennes, mme aprs avoir
confr avec saint Ambroise sur les points qui le tenaient encore opinitrment engag dans la
secte.
O mon Dieu, crira-t-il plus tard, vous m'inspirtes alors la pense, que
je trouvai excellente, d'aller voir Simplicien qui me semblait tre votre fidle serviteur et en qui
brillaient leslumires de votre grce. J'avais appris que, ds sa jeunesse, il avait vcu dans la pit la
plus fervente. Il tait dj vieux alors, et ces longs jours passs dans l'tude laborieuse de vos voies
nie garantissaient sa docte exprience. Et je ne me trompais pas.
Augustin brail par les arguments de saint Simplicien.
Simplicien avait entendu parler de cette belle intelligence, et, tout heureux la pense de la
conqurir la vritable Eglise du Christ, il saisit avec empressement l'occasion que Dieu lui mettait
en main de travailler sa gloire. Il accueillit paternellement le jeune Augustin, et sa cordialit incita
le visiteur aux confidences. Entre autres choses, il parla des ouvrages philosophiques qu'il avait lus,
et particulirement des rouvres des platoniciens, traduites en latin par un rhteur nomm Victorinus.
qu'on lui avait dit tre mort chrtien. Simplicien saisit la balle au bond. Ici, laissons la parole saint
Augustin
Il me flicita de n'avoir point lu les ouvrages d'autres philosophes,
qui, ne s'arrtant qu'aux seules choses corporelles, sont pleins de mensonges et de tromperies ; au
lieu que ceux des platoniciens tendent par

89

Saint Simplicien rend la justice sur l'ordre d'Honorius.


tous leurs raisonnements lever l'esprit la connaissance de Dieu et de son Verbe. Et puis, pour
m'exhorter l'amour de l'humilit du Christ, u cache aux sages du monde et rvle seulement aux
petits n, il ramena la conversation sur ce mme Victorinus, qu'il avait connu trs particu
lirement tant Rome.
C'est alors que Simplicien raconta ce que l'on a pu lire plus haut. Le coup porta, comme l'esprait
l'homme de Dieu. Que Vietorinus, qui passait en son estime pour un esprit si poli, se ft laiss
persuader par une croyance si loigne de celle de Platon, vritablement cela l'branlait fort, et lui
semblait conclure que ce
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126 16 AOUT
SAINT! :BI~ll'YICIkN 127
devait tre la vraie, puisqu'un homme de si bon sens s'y tait rang,
Mais ce qui le secoua plus que tout fut de considrer que ce mme Victorinus, tout ancr qu'il
tait en l'estime du monde, avait prfr la profession de chrtien l'honneur, la pompe, au gain
qu'il se pouvait procurer dans sa charge de professeur public d'loquence. Il tait, en effet, dbout
de cette charge, d'aprs l'dit de l'empereur Julien l'Apostat, ds le jour o il se faisait chrtien.
Seigneur, dit de lui-mme saint Augustin, peine Simplicien, votre serviteur, m'eut-il fait le rcit
de la dfaite de Victoriens, que j'eus un extrme dsir de l'imiter. Du reste, c'tait bien cette fin que
Simplicien m'avait fait ce rcit. Il ajouta que l'empereur Julien ayant publi vers 36, un dit, par
90

lequel il dfendait aux chrtiens d'enseigner les lettres humaines, et particulirement la rhtorique, il
se soumit cette loi, aimant mieux abandonner la profession de parler en public que de renoncer
votre Verbe e qui rend loquente la langue des enfants e ; il me sembla que, s'tant montr si
gnreux en cette rencontre, il n'avait pas d'autre part t moins heureux d'avoir trouv une occasion
si favorable de ne plus travailler que pour vous seul. Je soupirais, mon Dieu, aprs cette libert de
ne penser plus qu' vous.
L'influence de Simplicien, celle de saint Ambroise, d'Alype, la lecture de saint Paul, la prire de
sainte Monique et surtout un coup dcisif de la grce, provoqurent enfin, au mois d'aot 386, la
conversion d'Augustin.
Baptme de saint Augustin.
Quelques mois plus tard, Augustin revenait Milan pour recevoir le baptme des mains de saint
Ambroise, avec son ami Alype, son fils Adodat et quelques autres. Simplicien assista cette
crmonie qui eut lieu dans ta nuit du 24 au 25 avril. Une ancienne composition mtrique en
l'honneur de saint Augustin veut que Simplicien ait, ce jour mme, revtu le nophyte de la robe et
du capuchon noirs, et lui ait ceint les reins d'une ceinture de cuir, ce qui ferait remonter au jour
mme du baptme du futur vque d'Hippone l'origine de la grande famille augustinienne.
On voyait autrefois Milan une peinture reprsentant Simplicien confrant l'habit religieux au
nouveau baptis.
Plusieurs auteurs disent qu'Augustin se retira peu (le temps aprs dans une retraite situe hors des
murs de la ville, sorte de monastre dirig par Simplicien, et qu'il y demeura quelque temps, s'employant aux exercices spirituels et la contemplation des mystres divins. Ils ajoutent que ces
moines gouvern,s par Simplicien vivaient comme des anges, mais sans aucune rgle crite ;
suprieur et disciples virent bientt de quelles grces surnaturelles Dieu avait dou l'esprit
d'Augustin et, d'un commun accord, ils le prirent de vouloir bien tre leur chef. Augustin n'eut
garde d'accepter ; cependant, sur les instances de Simplicien, il aurait dict un petit rglement
propre faire avancer les Frres dans les voies de la perfection monastique.
Plus tard, le saint vieillard reut encore d'Augustin la solution
de nombreuses :difficults qu'il lui avait soumises sur plusieurs points de t'Ecriture. Consult en
particulier sur certaines difficults rencontres dans d'Fp,tre aux Hbreux, saint Augustin rpondit
par un ouvrage intitul : Diverses questions Sirn.pliciea.
Saint Simplicien succde saint Ambroise.
Saint Ambroise mourut le 4 avril 397,
Quelques-uns de ses diacres se tenaient dans sa chambre, assez loin de son lit, devisant voix si
basse que c'est peine s'ils s'entendaient entre eux.
Ils parlaient de ce qui arriverait si Dieu rappelait lui leur saint prlat. Ils se demandaient surtout
qui pourrait bien tre son successeur, et l'un d'eux hasarda, mais d'une voix presque rimpercep.tible,
le nom de Simplicien.
Aussitt, le malade se redressa et dit par trois fois, comme pour approuver leur choix, cette
parole':
- II est vieux, mais il est bon.
Les assistants furent si tonns d'entendre le malade parler de la sorte en l'tat o il sa trouvait
que, sans ajouter un mot, ils prirent la fuite.
La parole d'Ambroise n'en fut pas moins vrifie, car, lorsqu'il eut rendu l'me Dieu, bien qu'il
y et dans UEglise'de Milan -quantit d'hommes, prtres ou laques, dignes de l'office, de pasteur,
Simplicien fut nanmoins choisi pour occuper le sige piscopal de ~ce
clbre diocse, l'an 397.
l'uns estimaient -qu'il s'acquitterait trs dignement de sa charge. Et l'on ne fut pas tromp dans
cette attente, car il mania les affaires avec tant de prudence, de soin et de courage, que l'Eglise de
Milan semblait n'avoir rien perdu par la mort de saint Ambroise.
Aussi sa rputation ne s'tendit-elle pas seulement en Italie, mais bien loin de l, en Afrique. Les
91

donatistes y avaient baptis un jeune enfant, et plusieurs vques, rassembls Carthage, doutaient,
de la validit de ce baptme. La solution de la difficult fut, d'un commun avis, renvoye
Simplicien, et l'on rsolut de s'en tenir sa dcision.
L'empereur Iionorius, inform des vertus et des mrites de l'vque de Milan, prit, par
considration pour lui, plusieurs mesures importantes dans un sens favorable au pouvoir ecclsias
tique.
Ce prince rsidait Milan, et, comme chaque jour se prsentaient des affaires qui requraient
l'avis et le jugement du prlat, il rendit de son propre mouvement une ordonnance par laquelle les
citoyens qui le dsiraient pouvaient se prsenter directement au tribunal de l'vque et lui exposer
leurs diffrends, dcrtant que les sentences de Simplicien auraient force de loi comme si elles
eussent t prononces en la cour sculire et laque.
Cette ordonnance, Constantin le Grand l'avait dj porte auparavant, lorsqu'il permit d'en
appeler de la dcision des magistrats et prsidents des villes celles des vques et juges
ecclsiastiques.
128 16 AOUT
Mais elle tait tombe en dsutude. C'est pourquoi l'empereur Honorius la rtablit Milan.
Le mme empereur promulgua un autre dit non moins favorable la religion : il ordonna que
tous les temples o l'on honorerait encore des idoles et faux dieux seraient dtruits ou changeraient
d'affectation et seraient remis l'Eglise catholique ; cette mesure portait un coup mortel au' restes
du paganisme.
Un prsent de l'vque Vigile.
La dernire anne de la vie de Simplicien, Vigile, vque de Trente, personnage minent par sa
pit et sa science, lui fit prsent des reliques de trois martyrs : les saints Sisin, Martyrien et
Alexandre, missionnaires que Vigile avait envoys dans les valles de son diocse et qui avaient t
mis mort par les idoltres. En mme temps que les restes de ces martyrs, l'vque de Trente adres sait Simplicien une lettre contenant le rcit de la fin de ces trois messagers de l'Evangile.
L'excellence d'un tel prsent tmoignait de la haute estime en laquelle le saint vque de Milan
tait tenu mme en des diocses loigns.
Ce don fut agr avec toute la vnration qu'il mritait, et Simplicien fit honorablement placer les
prcieux corps en l'glise SainteMarie.
Et de mme que son prdcesseur saint Ambroise avait voulu tre enseveli auprs des spulcres
des martyrs saint Gervais et saint Protais, que Dieu lui avait fait dcouvrir, de mme Simplicien
choisit sa spulture tout auprs des trois serviteurs de Jsus-Christ, Sisin, Martyrien et Alexandre.
C'est l que fut dpos son corps aprs sa mort qui survint le 13 aot 4oo, en la troisime anne
de son piscopat. Il fut transfr plus tard en l'glise qui porte son nom.
Avant d'expirer, il exhorta ses frres pratiquer la charit les uns envers les autres, faire grand
tat de l'humilit et chrir au possible la pauvret volontaire.
Saint Ennode, vque de Pavie, mort en 521, a crit un pome en l'honneur de saint Simplicien.
Le martyrologe romain place sa fte au 16 aot en ces termes
A Milan, la mise au tombeau de saint Simplicien, vque, que le tmoignage des saints
Ambroise et Augustin a rendu clbre. n
La fte de saint Simplicien figure au 13 aot dans le martyrologe de l'Ordre de saint Augustin.
Le missel ambrosien fait mention de saint Simplicien au 15 aot en mme temps que de la
translation du corps des trois saints martyrs dont nous avons parl.
C. OCTAVIEN.
Sources consultes. - Arta Sanctorum, t. III d'aot (Paris et Rome, x869). - Saint Aucvsnrv,
confessions, livre VIII. - (V. S. B. P., n' ,2a4.)
SAINTE CLAIRE DE MONTEFALCO
Abbesse de l'Ordre de Saint-Augustin (1268.1308)
Fte le 17 aot.
P ARMI les Saintes extraordinaires que l'Eglise propose notre admiration, sainte Claire de la
Croix, dite Claire de Montefalco, est une des plus merveilleuses. Sa courte vie offre, outre une
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abondance remarquable de privilges blouissants, une faveur absolument unique dans l'histoire des
Saints : l'impression matrielle de la croix du Sauveur et des divers instruments de la Passion dans
un coeur dmesurment grandi pour les recevoir.
Prcoce appel divin.
Claire naquit l'an 1268, Montefalco, petite ville de l'Ombrie dpendant du diocse de Spolte.
Ses parents, pieux et honorables, se nommaient Damien et Jacqueline. A l'ge de quatre ans, elle
savait par coeur le Pater, l'Ave et plusieurs autres prires qu'elle rcitait genoux, les mains jointes
et les yeux au ciel, avec une pit si sensible, que tous ceux qui la voyaient prier en taient mus.
Ds le berceau, elle fut prvenue de faveurs divines exceptionnelles. Un jour que, dans les bras
de sa mre, elle passait devant l'glise Saint-Jean-Baptiste, elle se sentit attire de ce ct par un
parfum dlicieux et pousse en mme temps par un puissant mouvement intrieur. Quittant aussitt
les bras maternels, elle courut vers le lieu saint et un premier contact ineffable s'tablit entre le
Coeur de Jsus et celui de l'enfant.
Ds lors, cette petite fille de quatre ans se sentit pntre d'une singulire horreur du pch et
altre d'une soif ardente de sacrifice. Sous la direction de sa soeur Jeanne, son athe de dix-sept
ans, et suprieure d'un petit groupe de pieuses filles qui s'essayaient la vie religieuse sous la rgle
du Tiers-Ordre de saint Franois d'Assise, Claire se forma la pit et l'austrit.
j,
00 `
130
Elle n'avait pas encore six ans que dj elle frissonnait laa pense des dangers du monde et
aspirait la solitude du clotre. Aussi alla-t-elle trouver sa smur Jeanne l'ermitage Saint-Damien,.
implorantt son admission dans la communaut. Jeanne, la jugeant trop jeune la laissa languir
pendant un an.
Entre temps, le dmon multipliait les artifices pour dtourner la sainte enfant de son projet.
Claire chassa l'esprit du mal enn invoquant le nom de Jsus et par le signe de la croix..
Au couvent de Saint-Damien,
Le bonheur tant dsir se ralisa enfin, Claire avait sept ans. Sa joie fut si grande que, pour
remercier Dieu, elle ne prit en fait dee nourriture: qu'un peu de pain et quelques fruits pendant unesemaine. Elle devint bientt un modle pour les religieuses qui n'eurent jamais qu' admirer sa
modestie, son obissance, son amour de la retraite, de la pnitence et de. la prire.
Pour les manquements les plus lgers et les plus involontaires, elle s'imposait de rigoureuses
punitions, Ayant transgress une fois la rgle du silence pour parler sa mre, elle se condamna
rciter cent fois l'Oraison dominicale, en marchant pieds nus dans la neige.
A mesure quelle grandissait, Claire profitait de l'accroissement de ses forces pour augmenter les
rigueurs de ses mortifications. Mais de toutes les vertus, la- plus belle, c'est--dire la vertu- de
chastet, fut de sa part l'objet de soins particulirement vigilants, tant elle voulait la conserver dans
une dlicatesse infinie. Une nuit, pendant qu'elle dormait, son pied nu s'vada de la couverture. Lasuprieure s'en aperut, la rveilla et la reprit comme d'une immodestie. Confuse et afflige, Claire
demanda pardon, et, pour viter unie rcidive, elle prit la prcaution, chaque soir, d'enfermer ses
pieds dans sa robe ficele comme un sac.
Dieu ne tarda pas donner sa petite servante une preuve signale de' sa satisfaction et de son
amour. Un- jour, tandis qu'elle tait abme dans une profonde oraison, une dame splendidement
vtue et tenant par la main un enfant d'une beaut ravissantee lui apparut. Claire se sentit attire
vers cet enfant qui venait elle en souriant; claire par un rayon de lumire divine, elle reconnut
Notre-Seigneur, qui lui demanda l'hommage de son coeur. Ces visionss se renouvelrent plusieurs
fois ; elles l'attachaient de plus en plus fortement au- pur amour de Dieu et la rendaient toujours
plus fidlee dans l'observance de la rgle.
Unn jour' que les Sceurs l'observaient priant dans sa cellule,, elles virent des anges parer ses
paules d'un collier des plus belles fleurs qu'on puisse voir et ceindre son front d'une couronne
clatante. Une autre fois, la cellule apparut embrase d'une lumire cleste. Claire entendait parfois
des concerts angliques,, et ses forces, puises par le jene, les veilles et less macrations,
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retrouvaient leur vigueur dans les flots de cette divine harmonie.


Avec de tels sentiments et aprs de si grandes marques de: la pr
SAINTE CLAIRE DE M0NTEEALCO
131
dilection divine, on s'tonne que Claire n'ait pas t admise plus tt la table eucharistique et
qu'on n'ait pas drog en sa faveur la coutume qui reculait jusqu' la douzime anne l'ge de la
premire Communion.
Lorsque ce jour arriva, elle rayonnait de toute son me; cependant une preuve pnible
l'attendait. Au moment de la Communion, comme sa soeur Jeanne lui faisait signe de s'avancer vers
la Table Sainte, Claire, toute l'motion de recevoir son Dieu, oublia -de revtir son manteau de
choeur. Jeanne s'en aperut, lui reprocha cette ngligence et lui inlima l'ordre de regagner sa place.
La pauvre enfant se prosterna, confessa sa faute et alla s'agenouiller en sanglotant dans un coin
de l'oratoire, le regard 'avidement tendu vers l'Hostie tant dsire. Et voici que Jsus parat de
nouveau sous l'aspect d'un aimable enfant ; il s'approche d'elle, lui prend la tte entre ses mains
divines, lui baise le front, essuie ses larmes et remplit son coeur d'un joie, ineffable.
Plus, tard cette scne se renouvela dans une circonstance analogue.
Un nouvel ermitage. - Smur quteuse.
Les vertus pratiques dans l'ermitage de Saint-Damien et surtout la saintet de Jeanne et do
Claire attiraient des mes avides de marcher sur leurs traces ; mais la petite communaut, qui comprenait dj huit membres, tait l'troit dans cette solitude et ne pouvait pas recevoir les nouveaux
sujets que pourtant le ciel lui envoyait. Il fallait agrandir l'ermitage ou en construire un autre.
Dieu dsigna la suprieure, dans une vision, l'emplacement o elle devait construire une
nouvelle maison : une croix resplendissante de pierreries planait au-dessus de la colline de SainteCatherine, ainsi nomine du nom de l'glise qui la dominait, hors des murs, mais toute proche de
Montofalco ; au pied de la croix se tenait une nombreuse troupe de vierges. Munie des autorisations
ncessaires, Jeanne -recueillit quelque argent, acheta le terrain et se mit l'uvre. Les travaux
marchrent rapidement et dans le courant de 1282, bien que leur nouvelle rsidence ft inacheve,
les pieuses vierges allrent l'habiter. Claire avait alors quatorze ans.
En moins de trois -annes, la famille religieuse s'accrut notablement, et, la fin de l'anne 1284,
elle ne comptait pas moins de vingt membres.
A Sainte-Catherine, comme Saint-Damien, la subsistance tait
assure par le produit du travail et par le secours -des familles ; mais toutes les ressources avaient
t absorbes par la construction du couvent, interrompue du reste faute d'argent ; et, malgr des
prodiges d'activit et d'conomie, les pauvres religieuses furent rduites n'avoir plus rien pour
vivre.
Dans cette extrmit, la suprieure dcida d'envoyer des Soeurs mendier le pain ncessaire la
communaut. Claire s'offrit aussitt pour cette charge qui, toute nouvelle dans les mmurs d'alors,
pouvait lui procurer des humiliations et des fatigues supplmentaires.
17 AOUT

132 17 AOUT
Enveloppe dans son manteau de manire ne pas laisser voir son visage, elle allait,
accompagne de Soeur Marine de Giacomo, frapper toutes les portes sans jamais entrer nulle,
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part; elle recevait l'aumne genoux par terre dans la poussire ou dans la boue; elle, baisait le don
qui lui tait fait, s'inclinait profondment pour remercier le bienfaiteur sans dire une parole et priait
sans interruption. Surprise un jour, dans la campagne, par une pluie battante, elle refusa de s'abriter
sous un auvent o s'taient rfugies d'autres personnes, dans la crainte de s'exposer interrompre
son oraison. Ce sacrifice fut rcompens : Claire fut, en effet, ravie en extase. Sa compagne en
informa la suprieure ; celle-ci retira sa soeur la charge de quteuse et lui donna la tche de
servante et d'aide cuisinire. Ds lors, Claire ne sortit plus de l'ermitage.
Une longue priode d'preuves.
Jusque l, cette me si favorise n'avait connu l'application la prire et les austrits de la
pnitence que dans une paix pleine de charmes et de consolations. L'heure vint o Claire allait tre
livre, comme le Christ, au prince de ce monde, et abandonne, en apparence, de l'Epoux divin,
comme le Christ l'avait t de son Pre. Un jour, dans sa cellule, elle s'entretenait des choses du ciel
avec soeur Marine, et dans la simplicit de son cceur, persuade qu'il en tait de ses compagnes
comme d'elle-mme, elle parlait des douceurs de la prire et de la libralit de son divin poux.
Avec humilit, Marine avoua que malgr ses efforts et ses dsirs elle n'obtenait pas de pareilles
faveurs. Un lger mouvement de vivacit ou de vaine complaisance, pourtant vite rprim, chappa
la vierge privilgie et ce mouvement suffit pour ouvrir un abme de souffrances intrieures dans
lequel elle se trouva soudain engloutie. Les tentations bouleversrent son me jusque-l si tranquille
; elle fut obsde (le ces imaginations impures et de cette rvolte des sens qui ont tourment certains
des plus grands Saints. Le dmon mit en couvre tous ses artifices pour l'abattre, l'accablant de mille
manires, allant jusqu' prendre la figure du Crucifix pour lui suggrer des sentiments impurs.
La malheureuse Claire cherchait un refuge dans les bras de sa chre suprieure, dans les conseils
de son confesseur ; elle martyrisait son corps par des mortifications toujours plus rigoureuses ; elle
multipliait les supplications, sans arriver flchir la svrit du divin Matre. Son me pouvante
lui parut toute couverte de la lpre du pch et voue aux horribles tourments de l'enfer.
Cette preuve redoutable ne dura pas moins d'onze ans. Quand elle cessa, Claire semblait n'avoir
plus rien que d'immatriel ; visiblement elle appartenait au ciel plus qu' la terre, et sa vie ne fut
plus ds lors, qu'une suite d'extases et de ravissements.
Sous la rgle de saint Augustin.
Entre temps, les travaux de construction du monastre avaient .repris et vers l'anne I2go ils
touchaient leur fin. Plusieurs jeunes
filles avaient t admises dans cette retraite, et il avait paru profitable au bon rglement, la
stabilit et au dveloppement de la maison de l'riger en un monastre formel. Tout en souhaitant
garder l'habit franciscain, sous lequel elles taient entres dans
Les anges se p'aisaient parer de fleurs la petite Claire.
la vie religieuse, et, si cela leur tait possible, la rgle du Patriarche sraphique, les pieuses
femmes s'en remirent pourtant la dcision de l'vque de Spolte, Grard Artesine.
Le so juin 12go, par un dcret spcial, le prlat rigeait la maison en monastre, sous le vocable
de la Sainte-Croix, et lui donnait la rgle de Saint-Augustin. Cependant, il. autorisait les moniales

SAINTE CLAIRE DE MONTEFALCO


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1, A'OUT
SAINTE CLAIRE De MONTEFALCO
13G
garder la livre de saint Franois, comme elles- l'avaient sollicit'; c'est dans la; robe de
franciscaines que Claire sera plus tard ensevelie.
Les religieuses eurent d'abord- lire leur premire abbesse, et le choix unanime se porta sur
Soeur Jeanne, puis toutes renouvelrentt leurs voeux et firent profession dans l'Ordre augustinien.
Jeanne ne devaitt pas assumer longtemps sa charge ;: l'anne suivante, le 22 novembre 521,
l'ge de quarante ans, elle rendait Dieu son me toute* sainte. La- dsolation-n de Claire fut
immense,, au point de scandaliser quelque peu. ses compagnes. Comme onn lui demandaitt la
raison de:e cette douleur excessive, elle rpondit :
- Je pleure moins une.sur qu'une' matresse que je perds dans un temps o j'aurais le plus grand
besoin de son soutien.
Sainte Claire lue abbesse.
Aprs avoir rendu les honneurs funbres leur premire abbesse,, les religieuses, en prsence du
vicaire gnral, dlgu par l'vque: de,-Spolte, procdrent l'lection de celle qui devait lui
succder;. comme d'un seul cur, les votes firent sortir le nom de Claire. Celle-ci', tombant
genoux aux pieds de son suprieur, le supplia en sanglotant de ne- pas imposer ce fardeau. ses
faibles paules; elle invoqua sa jeunesse, sonn inexprience, son. indignit, avec une telle
persuasion que le prtre futt branl ; mais,, ayantt interrog de nouveau les religieuses, il dclara
l'lection canonique et rgu , hre, et devant le mot d'obissance,. Claire, toute tremblante, courba.
la tte et se tut.
On la vit alors redoubler ses austrits et ses- prires et tmoigner - chacune, de ses filles la_
sollicitude et la tendresse d'une mre. Elle leur expliquait avec une tonnante lucidit la doctrine des
Saints Livres ;; elle leur montrait, ouverte devant elles, la voie sacre de la virginit.
La charit de la sainte abbesse s'tendait au dehors de son monastre ; flchissant la justice de
Dieu, elle put convertir une multitude de pcheurs, reconcilier les familles, pacifier les villes armes
les unes contre les autres. Elle tint courageusement tte aux hrtiques que l'on appelait les a
Fraticelles e ou e Frrots et rfuta victorieusement les erreurs de ces moines qui, prtendant
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ramener l'Ordre franciscain sa puret et sonn austrit primitives, taient tombs dans l'hrsie et
le dvergondage.
Elle pntrait l'avenir et lisait dans les consciences ; elle oprait de nombreuses gurisons, elle
ressuscita mme deux morts.
Le coeur de sainte Claire devient un Calvaire.
Ds son enfance, Claire avait mis tout son coeur mditer les souffrances do Notre-Seigneur
dans la Passion. Flic avait obtenu de voir en esprit tout ce qui se passa au cours de ce drame affreux,
et de ressentir quelques-unes des douleurs de l'Homme-Dieu. Ce fut pour elle la cause
d'inexprimables mais bien-aimes souffrances.
Notre-Seigneur voulut faire davantage pour sa fidle servante. Claire avait alors trente-trois ans.
Un jour qu'elle tait absorbe dans la contemplation de ces ineffables mystres, elle vit apparatre
l'auguste Victime, revtue d'un manteau blanc et charge de sa croix, et qui lui dit avec douceur :
- Il y a longtemps, ma fille, que je cherche un lieu ferme et solide, o je puisse planter ma croix,
et je n'en ai point trouv de plus propre que ton coeur ; il faut donc que tu la reoives et que tu
souffres qu'elle y prenne racine.
Ds cet instant Claire eut non seulement la croix, mais les autres instruments de la Passion
implants dans son coeur et elle commena contempler les souffrances du Christ non plus Jrusalem mais en elle-mme.
Dernires annes. - Sainte mort.
La servante de Dieu gouverna son monastre pendant sept ans encore, tendrement aime de ses
religieuses et vnre de son vque. Elle entreprit la construction d'une nouvelle glise, dont la
premire pierre fut pose en la fte de saint Jean-Baptiste de l'anne x3o3 et qui fut acheve en
l'espace d'un an. Dans cette glise, ddie la sainte croix, Claire passait de longues heures en adoration ; elle s'y faisait porter pendant ses maladies, car elle tait percluse d'infirmits ; c'est l qu'elle
voulut rendre le dernier soupir.
L'heure de sa mort lui fut rvle, Quand elle la vit venir, elle runit ses religieuses, leur donna
ses suprmes avis et les bnit ; puis elle reut les derniers sacrements avec une dvotion et un
amour extrmes.. Unn dmonn hideux surgit ce moment :
- Que me veux-tu, cruelle bte?. Retire-toi, mauditl s'cria-t-elle.
Entendant ces paroles, une Soeur voulut placer un. Crucifix devant ses yeux.
- Ma Saur, lui dit la mourante, si vous cherchez le Crucifix vous le trouverez dans mon coeur.
Son ange gardien lui apparut ; elle vit le ciel s'ouvrir, et, entrant en extase, elle s'envola vers Dieu
dans un lan d'amour. C'tait le 17 aot I3o8. Elle avait quarante ans.
Dans. le coeur de sainte Claire.
Leur sainte abbesse ayant affirm plusieurs fois qu'on trouverait le. Crucifix dans son coeur, ses
filles furent saisies du pieux dsir de s'en assurer. Sa poitrine ayant t ouverte, on constata que le
coeur tait fort enfl et. avait laa grosseur de la tte d'un petit enfant. Une religieuse divisa ce coeur
en deux et l"ouvrit comme un livre. Un sang vermeil s'en coulait, rpandant un parfum suave ; on
le recueillit dans un vase de cristal. Alors apparut au centre de la partie de droite une croix de la
hauteur d'un pouce, sur laquelle le Christ tait fix ;; de chaque ct de la croix se voyaient trois
clous, unee lance,, et une ponge au bout d'un roseau.
Dans la partie de gauche on trouva un norme fouet noueux
136
1 AOUT
cinq cordes, une colonne et une couronne d'pines. Tous ces objets, quoique forms de chair et de
nerfs, taient durs et avaient l'aspect de la pierre, du bois, du fer ou de la corde.
Les religieuses, merveilles, s'empressrent d'informer l'vque de Spolte qui envoya aussitt
son vicaire gnral, Donadieu Branger. Celui-ci, assist de plusieurs mdecins, de thologiens et
de magistrats, procda un examen long et minutieux ; tous les tmoins furent saisis d'admiration
devant un pareil prodige.
L'examen des viscres amena une autre dcouverte. Dans la vsicule biliaire, compltement
97

durcie, on trouva trois petites boules couleur de cendre, taches de sang, dures comme des billes de
marbre et disposes en triangle. Elles taient de la mme grosseur et, fait extraordinaire, une seule
avait le mme poids que les deux autres et que les trois runies, symbole du mystre de la Sainte
Trinit pour laquelle Claire montrait une dvotion profonde. On peut voir ces objets dans l'glise du
couvent de Montefalco, sauf les trois clous qui ont disparu ; c'est aussi dans cette glise qu'est
vnr le corps de la pieuse vierge ; elle semble seulement endormie. L'une des boules se partagea
en deux au moment o l'hrsie protestante s'abattit sur l'Europe. De mme il a t remarqu que le
sang coagul se liqufie et bouillonne lorsqu'une grave calamit menace l'Eglise.
Le culte.
Ces prcieuses reliques et le corps de Claire furent solennellement exposs la vnration des
fidles ds le zz aot r3o8 ; des gurisons clatantes marqurent cette ostension. Ds lors les prodiges se multiplirent ; le procs de canonisation, commenc le 18 juin i3og, dix mois aprs la mort
de l'anglique abbesse et termin en ,315, en prsentait deux cent dix-neuf.
La cause cependant subit un long retard, motiv par les troubles de la guerre et des schismes ; les
pices du procs furent alors gares. res. Rintroduite le 2,o fvrier 1737, la cause aboutissait le 6
avril une reconnaissance de culte ; mais les pices du dossier primitif avant t retrouves vers ,
88o, elle ft reprise au point o elle tait reste au xrv` sicle. Sainte Claire de Montefalco a t
canonise par Lon XIII, le 8 dcembre 1881, en mme temps que saint Jean-Baptiste de Rossi,
saint Laurent de Brindes et saint BenotJoseph Labre.
Les Franciscains et les Augustins dans de longues controverses ont tour tour revendiqu sainte
Claire comme une de leurs gloires. Il reste acquis aujourd'hui que les uns et les autres peuvent la
considrer comme leur, puisqu'elle appartint successivement ces deux Ordres.
E. A.
Sources consultes. - Acla Sanclorum, t. III d'aot (Paris et Rome 1867. - l.msemo TAnm, moine
Augustin, Vie de sainte Claire de La Croie (Paris 1893). - Mgr PAUL Guris, Les Petits
Bollandistes, t. X (Paris, 1897). - R. P. Lon, L'aurole sraphique, t. III (Paris). - Mgr A.
BATTAnaIzn, Annuaire pontifical cotho. lique de 1901 (Paris, Bonne Presse). - (V. S. B. P., n' 58.)
SAINTE HLNE
Veuve, mre de Constantin le Grand (vers 248-328)
Fte le 18 aot.
F LAVIA-JULiA-IIELENA est connue dans l'histoire comme la mre de Constantin le Grand,
premier empereur romain chrtien et fondateur de la ville de Constantinople. Son souvenir est
insparable de cet vnement mmorable qu'est l'invention de la vraie Croix, l'instrument de notre
rdemption. Mais, de plus, cette femme, sortie (les derniers rangs du peuple et parvenue la plus
haute dignit humaine, se montre, aprs sa conversion au christianisme, passionne d'amour pour
Dieu, zle pour la foi et le culte, pleine d'humilit, toujours bonne et charitable pour les pauvres et
les petites gens ; elle apparat en un mot comme le modle d'une
souveraine chrtienne.
Modeste origine et mariage de la future impratrice.
Dans les sicles passs, on a beaucoup discut sur le lieu d'origine, d'Hlne. De nos jours, on
admet presque comme une chose certaine qu'elle naquit, vers 2,118, Drpane (aujourd'hui Yalova),
charmante bourgade situe en Bithynie, sur le versant mridional du golfe de Nicomdie et station
thermale trs frquente. Ses parents taient paens et de basse condition. C'est dans cette petite
ville, laquelle plus tard Constantin donnera, en souvenir de sa mre, le rang de cit et le nom si
Illnopolis, que l'enfant grandit, exerant, pour gagner sa vie, la profession assez mal fame de
servante d'auberge.
Un tribun militaire, originaire d'Illyrie et nomm Constance Chlore, de passage Drpane, fut
sduit par la jeunesse et l'intelligence de la jeune fille, Il l'pousa. Ni l'un ni l'autre lui cause

98

138
18 AOUT
SAINTE iifLLNE
13.9
de sa profession militaire, elle cause de son origine non romaine, ne pouvaient prtendre au
mariage qu'on qualifiait de lgitime ou de plein droit. A cause de cela, quand, en 293, Constance
Chlore deviendra Csar de la Gaule, de la Grande-Bretagne et de l'Espagne, il pourra lgalement (et
par politique il sera oblig de le faire) rpudier Hlne, pour pouser Thodora, belle-fille de
l'empereur Maximilien-Hercule.
Entre temps, Hlne accompagne son mari en Germanie, en Angleterre, en un mot dans les
diverses tapes de sa carrire militaire. C'est Nassus (Niseb) que nat Constantin, ce fils unique
qui devait tre sa fiert et sa joie. La jeune mre est le bon gnie de Constance, chef habile, honnte,
aim de ses troupes, fort tolrant pour les chrtiens et, le clerg.
Victoire du Pont Milvius. - Conversion de la mre de Constantin
Hlne avait environ quarante-cinq annes quand, par suite de sa rpudiation par Constance, elle
dut se sparer de son mari. Son enfant mme lui fut enlev. Quel coup pour cette me ardente,
ambitieuse, passionne 1 La sparation se prolongea pendant treize ans. Durant, cette priode,
Hlne disparat de l'histoire, mais non de la lgende. Il est vraisemblable qu'elle dut se rapprocher
le plus possible de son enfant qu'elle aimait d'un amour exclusif et vigilant, paye d'ailleurs en
retour. L'preuve fut salutaire ce temprament un peu rude.
A la mort de Constance Chlore (3o6), Constantin fut proclam Auguste. Il y avait ce moment
mme jusqu' six empereurs la fois. Par une srie de batailles victorieuses, par des mesures politiques qui n'taient pas toujours trs honntes, Constantin vince en Occident tous les rivaux qui lui
disputent l'empire. En 312, aprs la bataille du Pont Milvius, il entre dans Rome : niais le Labarum
imprial porte le monogramme du Christ. Constantin adhre la foi chrtienne officiellement, bien
qu'il diffre jusqu' la fin de sa vie la rception du baptme.
Sa mre ne tarda pas le rejoindre. Elle le voyait matre incontest de l'Occident, dlivr de ses
ennemis. Elle en ressentit une joie profonde et se soumit enfin elle-mme ce Dieu des chrtiens
qui lui avait procur un pareil bonheur. L'empereur, dit l'historien Eusbe, rendit sa mre, qui
auparavant vivait dans l'ignorance du Irai Dieu, si pieuse et si fervente, qu'elle semblait avoir t
instruite l'cole mme du Sauveur. De fait Hlne arrivait au christianisme au soir de sa vie : elle
avait plus de soixante ans. Mais dornavant elle sera chrtienne, comme elle avait t pouse et
mre, c'est--dire avec toute son me ardente et gnreuse.
Vertus et zle d'une impratrice nophyte.
Vers 317, Constantin accorda sa mre le titre d' Augusta. Il la combla de biens, d'honneurs et
d'gards, lui ouvrit le trsor imprial ; elle eut sa cour et son palais, le Sessorium, prs du La trait :
on frappa des monnaies d'or son effigie. Elle profita de son
influence sur son fils pour qu'il se montrt aussi gnreux que possible envers l'Eglise et ses
ministres. Avec lui elle construisit et orna plusieurs basiliques romaines ; elle fit rendre les biens
confisqus et les emplois aux chrtiens dpouills ; elle s'intressa au sort des prisonniers, des
condamns aux mines, demandant Constantin d'adoucir une lgislation trop barbare. Matresse des
trsors de l'empire, toujours elle en fit bnficier les pauvres, les malheureux, distribuant du bl, des
99

habits, de l'argent, des secours de tout genre.


Oubliant sa dignit, elle aimait tre confondue parmi les autres fidles dans les glises. Elle
partageait avec son fils le souci et le dsir ardent d'tablir partout, le rgne du christianisme. Saint
Ambroise vante l'clatante saintet de ses moeurs, Butin sa foi et son zle, Socrate sa profonde
humilit et son mpris du faste.
Constantin fait disparatre du Calvaire toute trace de paganisme.
Dans un dessein politique, l'empereur Hadrien avait install Jrusalem une colonie romaine,
interdit aux Juifs l'accs de la cit qu'il avait organise comme les autres, avec des thermes, des
temples paens, etc. Pour loigner les chrtiens du tombeau du Christ ainsi que du Calvaire, il avait
fait disparatre en ces endroits le sol primitif sous une vaste terrasse d'une centaine de mtres de
long o parmi de jolis bosquets on avait dress, au Calvaire, la statue de Jupiter,et au Saint Spulcre
celle de Vnus. Sur la grotte de la Nativit, Bethlem, on fit encore pis. Quelle douleur prouvrent les fidles devant ces profanations si diaboliques! Dieu cependant permit cela pour la
conservation des Lieux Saints en ces sicles de perscution violente.
A l'occasion du concile cecumnique de Nice, en 325, plusieurs vques et plus
particulirement, semble-t-il, celui de Jrusalem, signalrent l'empereur Constantin la triste
situation des lieux sanctifis par la mort et la rsurrection du Christ. Aussitt le prince donna l'ordre
d'abattre statues, idoles, temples, d'entreprendre des fouilles minutieuses pour retrouver
l'emplacement et les monuments primitifs. Les travaux furent excuts avec promptitude en 326;
bientt le Calvaire et le tombeau du Sauveur apparurent, Dans une lettre envoye saint Macaire,
vque de Jrusalem, Constantin veut qu'on lve au lieu o le Sauveur a reu la spulture une
basilique qui soit, par la richesse des matriaux et sa dcoration, digne de lui. L'empereur prend
cette construction sa charge.
Constantin avait commenc en Bit.hynie la clbration de ses vicennales. De grandes solennits
devaient les clore, Rome. La famille impriale, sauf Hlne, se rendit dans la grande ville.
L'accueil y fut plutt froid. Les Romains gardaient rancune Constantin d'avoir abandonn et leur
capitale et leur culte : le prince reut mme, un peu par sa faute, de violentes injures. Sa femme
Fausta et ses beaux-frres profitrent de cet tat de choses pour calomnier indignement son fils
Crispas, n d'une pre1110
18 AOUT
SAINTE H r.HE
mire union. Hlas 1 priv des conseils de sa mre, Constantin ajouta foi aux rapports de sa
femme. Crispus, innocent, fut arrte et tran Pola, en Istrie, o il fut mis mort.
L'impratrice tait arrive trop tard 'Rome pour sauver la vie son petit-fils. Du moins, elle
dtrompa le malheureux pre et lui fit comprendre sa faute. Constantin, au lieu de se repentir et de
pardonner, s'abandonna la colre et il se vengea de ceux qui l'avaient indignement tromp en les
faisant mourir.
Hlne, pouvante par cette srie de meurtres, ne perdit pas courage. De plus prs encore
qu'auparavant, elle veilla sur son fils gar par la passion, le ramena des sentiments plus chrtiens,
et chercha satisfaire en son nom la justice divine.
Plerinage de sainte Hlne aux Lieux Saints..- Deux basiliques.
Vers la fin de l'anne 326, elle quitte Rome pour retourner en Orient par la voie des Balkans. On
apprit bientt que la mre de l'empereur allait se rendre en plerinage Jrusalem. Elle y voulait
sans doute dvelopper sa pit personnelle, mais aussi remercier Dieu et le supplier pour son fils et
son petit-fils, implorer aussi misricorde pour le meurtrier de Crispus et de Fausta.
Avec une ardeur juvnile - l'expression est de l'historien Eusbe - l'Augusta prit probablement la
route de terre, car elle visita les provinces orientales de l'empire, montrant l'gard des villes et des
populations une sollicitude et une gnrosit vraiment royales. Elle reut les hommages
respectueux, mais enthousiastes des habitants accourus pour voir cette femme tonnante.
On imagine avec quelle ferveur et quelle pit l'ardente chrtienne vnra les Saints Lieux. Sa
dvotion satisfaite, elle voulut en laisser des preuves clatantes et durables. Son fils lui avait ouvert
100

son propre trsor pour qu'elle pt raliser ses pieux desseins. Hlne fit construire deux basiliques,
dsirant elle aussi enchsser dans des monuments splendides les vestiges du Seigneur. L'une d'elles
fut leve Bethlem, sur la grotte o Jsus tait n; l'autre, la fameuse basilique de l'Elona (ou
des Oliviers), vers le sommet du mont des Oliviers, en mmoire de l'Ascension, au-dessus de la
grotte oie le Seigneur avait l'habitude d'instruire ses aptres : cette Grotte des enseignements de
Jsus existe toujours. Les deux monuments taient, nous dit-on, d'une beaut merveilleuse et dignes
d'une ternelle mmoire. Avec la basilique de la Rsurrection, ils furent les sanctuaires les plus
vnrs de l'antiquit chrtienne.
Dcouverte ou invention de la vraie Croix.
Dans un discours prononc en 3g5 aux funrailles de Thodose le Grand, saint Ambroise vante le
bonheur de Constantin d'avoir eu une mre qui a assur la protection divine toutes ses entreprises.
Il dit ensuite que, remplie de l'Esprit-Saint, Hlne est venue vnrer les Lieux Saints. Arrive au
Golgotha, le lieu du saint combat, elle a cherch le trophe de la victoire, l'tendard du salut que le
dmon avait cach.
Prs du Calvaire, au milieu d'anciennes carrires, une profonde excavation s'ouvrait sous une
roche. Ce fut dans cette espce de grotte que, le soir du Vendredi-Saint, on avait jet les gibets des
trois

Sainte 3ttne dcouvre les trois croix sur le Calvaire.


crucifis : ils y furent comme ensevelis quand plus tard fut excut le nivellement du Calvaire
sous l'empereur Hadrien. Afin de retrouver les reliques de la Passion, Hlne fit creuser le sol. On
dcouvrit les trois croix, Comment distinguer celle du Sauveur? L'inscription en trois langues que
Pilate y avait fait afficher fut le signe providentiel, dit saint Ambroise. Au dbut du ve sicle,
142 r8.AOUT
Ruftn racontera - et ce rcit se trouve reproduit au Brviaire m main dans la lgende de la fte de
l'Invention de la Croix (3 mai) - qu'une gurison miraculeuse, obtenue au contact du gibet: du
Sauveur, servit l'identifier d'une manire certaine. Avec la croix et, l'criteau, on eut aussi les clous
quii avaient, perc les mains et tess piedss de Jsus. Selon la tradition, sur l'ordre d'Hlne, l'unn
d'eux fut fix dans le casque (ou peut-tre le diadme) de Cnstantin,, afinque. le culte rendu la
personne de l'empereur atteignt aussi !e Christ dont il tait le mandataire. La plus grande partie duu
bois sacr demeura Jrusalem dans l'difice appel l'oratoire de la Croix.. Une autre portion, avec
101

l'criteau et un clou, fut, selonn le Liber pontificalis, envoye Rome, du vivant de: l'empereur, et
place dans l'glise tablie par Hlne dans son palais Sessorien ; cette relique insignee fit dsigner
la basilique hlnienne sous. le vocable de Sainte-Croix de Jrusalem qu'elle a conserv.. L'envoi
Constantinople d'une autre partie de la vraie. Groix est aussi attest' par la tradition byzantine.
L'existence de la Croix du Sauveur . Jrusalem est affirme nettement par saint Cyrille de:
Jrusalem, au milieu du iv' sicle. A la mme date, les reliques de la Croix: sont dj rpandues en
Orient et en Occident. A Constantinoplee on les porte au cou enchsses dans de l'or. Dans les
sicles suivants, surtout au moyen ge et la Renaissance, l'art chrtien reprsentera,, sous des
formes varies,, la scne de l'invention de la Croix par l'impratrice Hlne. Dans les miniatures, les
icones, les peintures, les. fresques, les reliquaires, Constantin et sa mre sont souvent placs droite
et gauche de la Croix ; cette double prsence rappelle leur rle en ce qui concerne laa dcouverte
de l'arbre de salut.
Hlnee ne vit pas l'achvement des travaux entrepris Jrusalem. Aprs quelques mois, elle
repartit pour Constantinople, heureuse d'avoir raviv sa pit et retremp sa foi au lieu mme o le
Sauveur tait mort. Avant de quitter la Palestine, elle fit runir less vierges consacres au Seigneur,
et leur donna un repas o elle servit de ses propres mains celles qui taient, par vocation et par tat,
les servantes ou mieux les pouses du Christ.
Mort de sainte Hlne dans la ville impriale.
Mais un si long voyage tait plus que suffisant pour puiser les forces d'une femme bientt
octognaire. Presque aussitt aprs sonn retour Nicomdie et ensuite Constantinople, Hlne
sentit sa dernire heure approcher. Elle fit son testament, partagea ses biens entre son fils et ses
petits-fils, !es enfants de la malheureuse Fausta, recommanda Constantin de se conduire et de
gouverner ses sujets en toute justice. C'est dans les bras de- son fils qu'elle mourut en 328 ou 329,
au mois d'aot, peut-tre le 18 de ce mois (date laquelle sa fte est fixe), ou aux environs du
mme jour.
La mort de la grande, impratrice eut le caractre d'un deuil public, vivement ressenti dans tout
l'empire, surtout par l'Eglise, les humbles et les pauvres, qui la dfunte tait si secourable. A.
SAINTE IIGLLNE
143
cause de la dignit dont elle tait revtue et des servicess minents rendus: pendant sa vie,
Constantin fit faire sa mre des funrailles vraiment impriales Constantinople. Le corps,
accompagn d'un cortge nombreux, fut. ensuite transport Rome et dpos dans le sarcophage' et
le mausole que l'empereur avait prpars pour luimme l'poque o il ne pensait pas se fixer sur
les rives du Bosphore. Ce mausole tait situ en dehors de Rome, sur laa via Labicana, un endroit
appel Tor Pignattara, non loin de la villa de Constantin. A sa gauche s'ouvrait la catacombe des
saints martyrs Pierre et Marcellin : cause du voisinage du tombeau de sainte Hlne, la petite
catacombe et son glise furent parfois dsignes par l'indication : ad sanetam Helenam. On montre
aujourd'hui, dans la salle de la Croix grecque du musee du Vatican un sarcophage de porphyre
rouge, dit de sainte Hlne.
De Rome l'abbaye d'Hautvillers et l'glise Saint-Leu de Paris.
Du mausole imprial, les restes de la mre de Constantin furent bientt transports, peut-tre par
mesure de scurit ou pour un autre motif, dans la crypte voisine des saints martyrs. Vers le milieu
du iv' sicle, poque de trafic et de pillage des reliques romaines, un prtree de Reims, nomm
Teutgis, fort dvot sainte Hlne qui l'avait guri, russit, lors d'un plerinage son tombeau,
emporter la plus grande partiee de son corps. Le diacre romain charg de l'administrationn de la
catacombe des Saints-Pierre et Marcellin dut sans nul doutee faciliter une pareille opration. On
laissa dans le sarcophage, la tte, les bras et les membres infrieurs. Lors de l'arrive des reliques
dans le diocse de Reims, le Chapitre de cette ville crut ncessaire d'envoyer Romee deux
dlgus pour faire une enqute discrte, mais srieuse, sur l'authenticit du rcit et des ossements
apports par le prtre plerin.
Cette enqute rassura pleinement le Chapitre. Les reliques ci, sainte Hlne furent dposes dans
l'abbaye bndictine d'Hautvillers au mme diocse. Pour les vnrer on accourut de toute la Cham102

pagne et bientt de toute la France. Les plerinages principaux se faisaient le r8 aot et le r4


septembre, jour o l'Eglise d'Orient clbre l'anniversaire de la dcouverte ou invention de la vraie
Croix (en Occident cette ftee est clbre le 3 mai, la date du. 14 septembre tant rserve
honorer l'exaltation de la sainte Croix). Une neuvaine avait lieu l'poque de la Pentecte ; dans ces
trois circonstances la chsse tait expose. Le g fvrier, on commmorait la translation des reliques.
Ces dernires taient enveloppes d'un suaire qui est form d'une toffe de soie portant des
dessins inspirs par l'art byzantin ; il existe toujours. On peut suivre travers les sicles le sort des
reliques de sainte Hlne au monastre d'Hautvillers, grce plusieurs procs-verbaux
d'authenticit, aux rcits de nombreux miracles accomplis leur contact. Au dbut de la Rvolution
franaise, en I79I, les restes de sainte Hlne furent d'abord confis au monastre de Montier-enDer, puis au cur de Ceffons : un brave paroissien les
144
18 AOUT
garda chez lui et les restitua ensuite. En 1820, sur la demande de la duchesse d'Angoulme, ils
furent cds par acte notari aux chevaliers de l'Ordre du Saint-Spulcre tablis Paris. On les d posa dans l'glise Saint-Leu de la mme ville. C'est l qu'on les vnre encore aujourd'hui. Mais les
villes d'Orlans, de Reims et quelques autres localits ont obtenu des parties plus ou moins importantes des reliques apportes au Ix sicle Hautvillers.
Les ossements que Teutgis avait laisss dans le tombeau de sainte Hlne Rome taient peu en
sret. Ils furent ramens, peut-tre au xii- sicle ou mme auparavant l'intrieur des murs. Dans
le transept gauche de l'glise Saint-Marie in Ara Caeli, Rome, une chapelle ddie sainte Hlne
contient, dans une urne de porphyre, quelques restes du corps de la Sainte avec ceux des martyrs
Abundius et Abundantius. L'archibasiliquc de Saint-Jean de Latran, l'glise Sainte-Sabine sur le
mont Aventin, l'abbaye de SaintMathias de Trves l'ont vnrer aussi quelques os des bras et des
.jambes et surtout le chef mme de la premire impratrice chrtienne.
Patronage et culte liturgique.
L'histoire de sainte Hlne est lie dans la tradition catholique celle de la dcouverte de la vraie
Croix. Tout naturellement on invoquera le secours de cette Sainte pour retrouver les objets perdus.
Mais la Croix ayant la puissance de chasser les dmons et ses agents, les magiciens et les sorciers,
c'est celle qui a retrouv le bois sacr qu'on priera pour se protger contre les sortilges, les
malfices diaboliques et les maladies qu'ils engendrent, au moins selon les croyances du moyen ge,
telles que le cancer et l'pilepsie. Sainte Hlne est la patronne des Chevaliers du Saint-Spulcre et
de la Confrrie de la Sainte-Croix rige dans l'glise de Saint-Leu Paris. Quelques villes, en
particulier Colchester, Bonn, Trves, Pesaro, lui ont vou, pour des raisons locales, un culte tout
spcial.
Nombreuses sont, dans les diverses nations catholiques, les glises et chapelles ddies sainte
Hlne ; parmi les plus connues, il y a Rome la crypte de la basilique de Sainte-Croix de
Jrusalem, leve, nous l'avons vu, sur l'emplacement de son palais, et, Jrusalem, la chapelle de
la Croix, renfermant la grotte o, selon la tradition, les [rois gibets ont t retrouvs.
L'art chrtien travers les sicles reprsente sainte Hlne avec les attributs de la dignit
impriale, diadme et manteau royal ; mais sa caractristique propre est la Croix, qu'elle a
dcouverte.
F. C.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. III d'aot (Paris, 1867). - Mgr PAUL Gunu, Les Petits
Bollandistes, t. X (Paris, 1897). - MAUS10s JULES, Sainte Hlne, (u l'Art et les Saints , Paris,
1g30). - P. Iloun.LOS, 0. P., S', e le lldti.nn (Coller1k a Les Saints e, Paris, igo8). - Lacer, Sainte
Hlne (Paris, 18,6). - louvet, Histoire de sainte Hlne (Paris, 1882). - MAusmu JULES, Sainte
Hlne (Lille, 1927). - (V. S. B. P., n' 339.)

103

SAINT JEAN EU DES


Fondateur de la Congrgation de Jsus et de Marie (Eudistes) (1601.1680),.
Fte le 19 aot.
c E prtre au coeur ardent et zl fut, en plein xvn sicle, suscit par Dieu pour tablir et
promouvoir le culte liturgique des Sacrs Coeurs de Jsus et de tMMarie, pour former les clercs
dans les Grands Sminaires, pour renouveler l'esprit chrtien dans: le peuple par la prdication des
missions. Il a fond six Sminaires,. prch plus de cent missions dans quatorze diocses de France,
laiss de nombreux ouvrages asctiques et mystiques. Il se survit dans les deux Instituts, celui des
Eudistes et celui des Sieurs de Notre-Dame de Charit, dont il est le Pre et le lgislateur. Saa vie
est bien connue grce au Mmorial crit par lui-mme.
Naissance. - Education. - Vocation ecclsiastique.
Jean Eudes naquit le 14 novembre i6o1, dans l'un des modestes. hameaux du petit village de Ri,
une douzaine de kilomtres d'Argentan, au diocse de Sez. Son pre, Isaac Eudes, avait d, seul
survivant de sa famille victime de la peste, renoncer au sacerdoce : agriculteur et mdecin de
campagne, il rcitait chaque jour son brviaire comme le cur et tait d'une pit peu commune,
ainsi d'ailleurs que sa femme, Marthe Corbin. Jeanfut leur premiern, aprs trois ans de mariage, et
l'an de sept enfants dont un, Franois Eudes, seigneur de Mzeray (i61o-1683), devait tre un historien connu. La naissance de Jean fut la rponse du ciel au vceu fait par ses parents d'aller en
plerinage la chapelle de NotreDame de Recouvrance, sise quelque six lieues de Ri, dans la
paroisse des Tourailles. Ds les premiers jours de sa vie, ce u fruit d'oraison plutt que de nature
fut offert en reconnaissance

I'
C
,46
Tq 'AOUT
SAINT JEAN EUDES
1:49
Marie dans son 'sanctuaire. L'enfant reut 'de Dieu -les plus beaux dons : un esprit vif, un coeur
affectueux, une volont droite et nergique, surtout la crainte de Dieu et le got de la pit. Il fit sa
premire Communion le jour de la Pentecte, en 1613, la renouveltant ensuite chaque mois. Dans sa
quatorzime anne, il fit le voeu de virginit perptuelle. Bni dana sa vertu, il le fut galement dans
son intelligence qui s'ouvrait toute grande aux leons de ses matres, les Pres Jsuites de Caen, et il
remporta au collge royal du Mont, en humanits, rhtorique et philosophie, les plus brillants
succs, pen.dant les cinq ou six ans qu'il y resta.
Dans les dangers de la ville, Dieu protgea la puret de sa foi et de ses moeurs, fit crotre sa
pit. Aux environs de 1618, Jean fut reu dans la Congrgation de Notre-Dame, dans laquelle
Jsus lui fit de trs grandes grces par l'entremise de sa Mre. Fervent congrganiste de la Sainte
104

Vierge, il fut le modle de ses condisciples, qui, dans leur admiration, l'appelaient le e dvot Eudes
. fil la prit alors, non seulement pour sa Reine et sa Mre, niais pour son Epouse ; et, dans la
confiance que la Sainte Vierge agrait son choix, il passa une bague au doigt d'une de ses statues
quelque temps aprs, il crivait le contrat de cette sainte alliance qu'il signait de son sang.
Ayant reu de son directeur le conseil, qui pour lui tait un ordre, d'entrer dans l'tat
ecclsiastique, il dclara sa rsolution ses parents, ds son retour Ri. Mais ceux-ci, oublieux de
la promesse qu'ils avaient faite autrefois Notre-Dame de Recouvrance, rvaient pour leur fils d'un
mariage fort avantageux ; ils durent cder devant son nergique rsistance. Jean reut, en septembre
1620, Sez, la tonsure et les ordres mineurs. Il retourna Caen tudier la thologie et las autres
sciences ecclsiastiques. L, voyant la difficult de se sanctifier au milieu du inonde, le jeune clerc,
aprs avoir consult son confesseur et vaincu hroquement l'opposition des siens, sollicita et obtint
son admission dans la Socit de l'Oratoire de Jsus (1623), fonde en 1611 par un saint prtre,
Pierre de Brulle.
Sjour l'Oratoire.
Entr le 25 mars 1624 la maison 'de la rue Saint-Honor, Paris, o tait tablie l'institution ou
noviciat, Jean Eudes s'y forma, sous la direction du P. de Brulle, la vie d'oraison et d'union
Jsus-Christ, qui caractrisait la Congrgation nouvelle, et, par elle, toutes les vertus sacerdotales
et religieuses. Aprs une anne des plus ferventes, o jeunes et anciens le regardaient comme leur
modle, il se rendit la rsidence d'Aubervilliers, situe presque aux portes de Paris, et s'y prpara,
sous les yeux de Notre-Dame des Vertus, aux ordres sacrs et la prtrise, initi par le clbre P.
Charles de Condren, au culte du Verbe incarn. Prtre le 2o dcembre 1625, il clbra sa premire
messe la nuit de Nol, dans l'glise de la rue Saint-Honor, et l'autel de la Sainte Vierge. L'anne
suivante la maladie lui imposa un repos relatif.
En 1627,. il venait d'tre admis dfinitivement dans: l'Oratoire et se prparait., la maisonn de
Paris, la prdication, lorsqu'une lettre de son pre le sollicite de se dvouer aux pestifrs,. dans
les contres voisines d'Argentan. Il part avec laa permission de sonn suprieur, et, assist, d'un bon
cur quii consent le loger, il parcourt les villages infects, soignant,, confessant les malades, et
leur donnantt la communion. Deuxx mois, septembre. et octobre,, se passent dans ce ministre- de
charit hroque.. Par une sorte de miracle, les deux prtres chapprent la contagion. Le flau
ayant cess, le P. Eudes, sur l'ordre de ses suprieurs, se renferma danss la maison de l'Oratoire de
Caen, pour se prparer auxx missions. Cette prparation dura quatre ans,, interrompue 'en 1631 par
les: soins dvouss qu'il donna aux pestifrs de, cette; ville et par une nouvelle maladie grave,, qui
lee conduisit aux portes du tombeau..
En 1632, il donna, avec ses confrres, sixx missions dans. le diocse. de Coutances ; il y prcha,
il y confessa avec tant d.'onction victorieuse et pntrante, que ses premierss essais passrent pour
des, coupss de matre il atteignait d'unn bond la, perfection du mis,' sionnaire. Aussi, aprs deux
nouvelles annes de retraite et d'tudes,, le P. de Condren L'tablit-il chef dess missions de
l'Oratoire dans la Normandie. Les vques de Bayeux, de Saint-Malo, de Lisieux, l'employrent
successivement dans leurs diocsess de 163:5 . x641, et sa parole,, qui entranait les foules, obtint
les rsultats les plus consolants. A l'Avent de 1638, il commena dans l'glise SaintEtienne de
Caenn une mission dont les fruits furent plus grands qu'on ne saurait le dire. L'Avent de. 163q, et le
Carme de 164o,, Saint-Pierre, eurent plus de succs encore:.. Unn jour mme quee le P. Eudes
avait profondment remu son auditoire par une vivante et effroyable peinture des chtiments
divins, il L'invita,, dans l'lan, de son zle, tomber genoux et crier avecc lui_ , haute, voix e
Misricorde, mon Dieu, misricorde 1 e Tous aussitt- de s'agenouiller d'un mme mouvement et de
rpter plusieurs: fois ces paroles avec tant- de componction quee de toutes parts clatrentt les.
sanglots. La mission. dehouen, en. 1642, ne lui rserva pas: de: moindres triomphes. A. sa parole,
on vit souvent l'auditoires fondre en larmes ;, les' confessionnaux, troiss moise durant, furent
assigs ; les conversions. furent innombrables : une multitude de: mauvais livres et de tableaux de
prix, niaiss dshonntes,, furent brls publiquement devant le missionnaire. Les missions prches
ensuite Saint-Malo et. Saints-L convertirent, beaucoup de brigue-. nots;
Fondation de la Congrgation de. Jsus et Marie.
105

Une- des' plus grandes' peines du. P. Eudes, c'tait de- voir que les heureux rsultats obtenus par
lui et ses collaborateurs dans les, missions ne duraient pas, faute de pasteurs pieux et instruits pour.
les maintenir. Sans doute, les entretiens qu'ill y faisait aux ecclsiastiques et les exercices qui les
accompagnaient, produisaient un grand bien, mais ne suffisaient pas pour gurir le mais.
148
19 AOUT
SAINT JEAN EUDES
Ce qu'il fallait, c'taient des Sminaires, o les clercs se prpareraient la rception des saints
ordres et se formeraient aux vertus et aux fonctions de leur tat. Ainsi pensaient saint Vincent de
Paul, M. Olier et bien d'autres : ainsi pensa le P. Eudes, et il rsolut de fonder de tels tablissements.
Cette rsolution, il eut quelque temps l'espoir de la raliser dans l'Oratoire. Dieu ne le permit pas.
Alors, sur les coconseils de saints prlats, de doctes religieux g
rs
et d'un and nombre de personnes fort encourag par la parole d'une pieuse fille, clbre par ses
tats mystiques, Marie des Valles, Jean Eudes dcida de quitter l'Oratoire et d'insti. tuer une
Congrgation nouvelle- Mand Paris par Richelieu, reu avec honneur, cout avec attention,
approuv dans ses vues, il eut la - joie de recevoir, au commencement de dcembre 1642, les lettres
patentes du roi autorisant sa future Congrgation, De retour Caen, il disposa tout pour son
tablissement.
Dans une pense mystique, il avait chosi la date du 25 mars 1643 pour la naissance de sa Socit,
parce qu'il se proposait d'y continuer les travaux et les fonctions du Verbe incarn, et d'honorer
particulirement son union intime avec sa sainte Mre. Voulant que, ce jour-l, comment, pour lui
et ses compagnons, la vie toute ddie au Fils de Dieu que le nouvel Institut devait mener sous les
auspices de Marie, il effectua sa sortie de l'Oratoire ds le 2(i au matin. A treize kilomtres de Caen,
vers la mer, s'lve un antique sanctuaire consacr la Sainte Vierge, sous le vocable de NotreDame de la Dlivrande, lieu de plerinage clbre et frquent ; il y conduisit ses collaborateurs, au
nombre de cinq, ds la premire heure de leur runion, pour s'y consacrer Jsus et Marie, eux et
leurs successeurs. Aprs quoi, il les installa dans leur nouvelle demeure, confiant dans la Providence
et le secours de Marie.
Le P. Eudes donna son oeuvre le nom de Congrgation de Jsus et Marie, qui, dans sa pense,
quivalait celui de Congrgation des Noms et des Cceurs de Jsus et de Marie. Ce nouvel Institut,
purement sculier comme l'Oratoire, avait pour but premier et principal, la formation de prtres
pieux et zls par le moyen des Sminaires et des retraites ecclsiastiques : aprs cette oeuvre des
oeuvres venait celle des missions paroissiales. Il tait plac d'une faon spciale sous l'gide des
Cceurs de Jsus et de Marie.
Le fondateur tablit, de 1643 1670, six Sminaires : Caen, Coutances, Lisieux, Rouen,
Evreux, Rennes ; et combien de prlats le sollicitrent de leur accorder la mme faveur I! Aprs sa
mort, ses fils en eurent Avranches, Valognes, Dol, Senlis et Blois. Dans la fondation de ceux qu'on
appela a les Eudistes u et dans l'tablissement des Sminaires, l'aptre rencontra beaucoup de
difficults, d'oppositions, de contradictions, suscites par la jalousie, le vice, l'esprit jansniste, la
haine ; se vertu h-roque, sa prire, triomphrent de tout. Ses nouvelles oeuvres ne l'empchrent
pas d'vangliser les villes et les campagnes. Tout en plaant au-dessus de .toute autre fonction les
exercices des Sminaires, il engagea ses confrres partager ses travaux apostoliques. On le vit
donc par.
courir avec eux la Normandie et une partie de la Bretagne, le Perche et le pays chartrain, l'Ile-deFrance, la Brie, la Champagne, la Bourgogne et la Picardie, attirant les foules et produisant, de

106

c
r
r
1
Saint jean Eudes et le cardinal de nicbelieu.
1643 1676, dans plus de quatre-vingts missions, des conversions merveilleuses. Le P. Eudes
avait 1,.L temprament ardent et auda cieux, le zle brlant d'amour surnaturel, les qualits et les
dons qui font le vrai missionnaire. Ses contemporains saluaient en lui un matre de la chaire sacre,
gagnant les esprits et les coeurs par sa.
750 19 AOUT
parole sainte, forte, longtemps mdite devant Dieu et venant d'un cour dbordant de charit.
Courageusement, il dnonait les vices, extirpait les coutumes scandaleuses, ne mnageait pas,
mme aux grands et aux riches, la vrit libratrice. Sa douceur et sa compassion au confessionnal
ressemblaient celles du divin Pasteur aprs avoir foudroy les crimes, il avait piti du pcheur.
L'institut de Notre-Dame de Charit du Refuge.
Au cours de ses missions, le P. Eudes avait eu la joie de ramener Dieu plusieurs pcheresses
fameuses., et, sur leur demande, il les avait runies dans la maison d'une femme charitable, puis, en
1641, clans un local plus vaste et mieux appropri. Furieux, le dmon souffla le dcouragement et la
jalousie parmi les directrices qui, sauf une, quittrent le Refuge. Le fondateur pria les Visitandines
de Caen de lui donner quelques religieuses pour gouverner les repenties et former leurs futures
directrices. Elles lui accordrent., en 1644, trois de leurs Soeurs, dont la Mre Patin, femme d'un
grand mrite. Avec son concours il posa les fondements de l'Ordre de Notre-Dame de Charit, sous
la rgle de saint Augustin. Aux trois voeux de pauvret, de chastet :et d'obissance, les religieuses
de cet Ordre ajouteraient le vceu spcial de se consacrer la conversion des filles et des femmes
107

tombes ou exposes de coupables garements. Cet hpital pour les mes fut une cration
audacieuse, fort combattue, et prouve de multiples faons.
Trois autres monastres du mme genre furent tablis du vivant du pieux fondateur Rennes,
ilennebont et Guingamp ; quatre autres aprs sa mort, Vannes, La pochette, Tours et Paris. Depuis
la Rvolution franaise, l'Ordre a pris une extensionn qu'il n'avait peint connue jusque-l. Il a
franchi les frontires de la France pour essaimer en plusieurs pays de l'Europe et de l'Amrique. La
maison d'Angers mme, rige en gnralat, sous l'inspiration de Dieu, par Marie de SainteEuphrasie Pelletier, en 1835, forme une branchu prospre de l'Ordre, qui, sous le nom de NotreDame de Charit du Bon-Pasteur d'Angers, couvre de ses tablissements les cinq parties du monde.
Dvotion aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie.
La dvotion du P. Eudes aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie datait de sa jeunesse ; on en
trouve des traces manifestes dans l'un de ses ouvrages, publi en 1637. Lorsqu'il institua sa Congrgation, il commena y organiser le culte du Sacr-Cceur par certaines prires quotidiennes
comme l'Ave Cor Sanolissimu.m, et des ftes annuelles. Ainsi en fut-il chez les religieuses de
NotreDame de Charit, plus spcialement voues au Cour de Marie, taudis que ses prtres l'taient
au Cmur de Jsus. Ce culte ne demeura point ~conflu dans ses communauts : il le rpandit au
dehors dans ses missions, par des prdications, des prires, la publication d'opuscules,
J'organisa,tion de ftes.
SAINT JEAN EUDES 15T
En 1648, il fit clbrer Autun, avec l'approbation de l'vque, la premire fte publique du Trs
Saint Cour de Marie, et cette fte se propage rapidement dans les diocses et les communauts
religieuses, tel point qu'en 1672 Jean Eudes peut affirmer iqu'on la solennise dans toute la France.
Elle est mme approuve en 1668, avec l'office et la messe que le P. Eudes avait composs, par le
cardinal de Vendme, lgat -a latere, dont tous les actes furent confirms par le Pape Clment IX ;
et, en 1674 et 1675, Clment X, par six Brefs, reconnut et consacra l'existence des confrries des
Coeurs de Jsus et de Marie tablies dans les Sminaires. Le n9 juillet 1672, le fondateur prescrit
toutes les maisons de son Institut de clbrer le zo octobre la fte du Sacr Coeur de Jsus, que dj
la maison de Rennes ftait avec un admirable office de sa composition. Cette solennit passa dans
les monastres et les diocses o antrieurement avaient t adopts la fte et l'office du Coeur de
Marie. C'est en toute justice que les Pontifes romains ont appel le P. Eudes l'auteur, le pre, le
docteur, l'aptre, le promoteur et le propagateur du culte liturgique des Coeurs de Jsus et de
Marie ; car, avant les rvlations de Paray-le-Monial, il a travaill de toutes manires rpandre
cette dvotion si combattue par les jansnistes. Dans les paroisses o il donne une mission, il
organise ordinairement des confrries sous le vocable du Coeur de Jsus et du Cour de Marie. Mais
comme dans ces confrries l'on recevait toutes sortes de personnes, pourvu qu'elles ne fussent pas
de vie scandaleuse, il institua pour celles qui, tout en restant au milieu du monde, dsiraient y
pratiquer la perfection vanglique, une pieuse union dite Socit du Cmur de la Mre admirable,
dans laquelle, sous forme de bon propos, leclibat tait gard. Des filles et de pieuses veuves en
formrent toujours le principal contingent. De nos jours, cette Socit est encore prospre en
Bretagne et en Normandie, o elle est connue, par analogie avec les Tiers-Ordres anciens, sous les
noms de Tiers-Ordre du SacrCceur, de Notre-Dame de Charit et aussi des Eudistes.
Opposition au jansnisme. - Ecrits asctiques : la mort.
Tout en se plaant parmi les modrs et les sages, parmi ceux qui, fortement attachs la
doctrine traditionnelle de l'Eglise et aux constitutions pontificales, savaient, au besoin, agir et parler,
mais vitaient d'ordinaire les chocs d'opinions et les combats de paroles tant recherchs par d'autres,
le P. Eudes fut un ennemi dclar du jansnisme,, et son opposition lui attira les plus cruelles
perscutions. Ce serait un trop long chapitre que de les raconter.
On ne peut non plus insister sur cette foi vive, lumineuse, qui levait son esprit au-dessus de la
terre, pour lui faire regarder toutes choses en Dieu et en Jsus-Christ; sur cette inbranlable
esprance, qui, au milieu des orages, lui servait d'ancre ferme et sre ; sur cette charit ardente qui
le consumait jour et nuit pour Dieu et pour ses frres, et lui donnait le courage d'entreprendre et de
108

mener bonne fin, pour la gloire de Dieu et le salut des mes,


152
Ig AOUT
des travaux que l'humaine faiblesse aurait peine os concevoir.
Parler et agir ne suffirent pas au P. Eudes : il voulut encore, par sa plume, promouvoir l'esprit
chrtien parmi les fidles, l'esprit sacerdotal parmi les prtres : de l de nombreux et remarquables
ouvrages, selon l'expression de Lon XIII. Le centrai de l'homme avec Dieu par le saint baptme
n'est pas un des moindres dans son petit volume. Vie et royaume de Jsus dans les mes chrtiennes,
Mditations sur l'humilit, Entretiens de l'me chrtienne avec son Dieu, Mmorial de la Vie
ecclsiastique, Prdicateur apostolique, faon confesseur, Cceur admirable de la trs sacre Mre de
Dieu (ouvrage achev peu de jours avant sa mort) ; voil les principaux, parmi ceux qui ont t
imprims.
Plus Jean Eudes approchait de la tombe, plus l'preuve et la croix, compagnes insparables de sa
vie, devinrent lourdes et meurtrissantes. Maladies et deuils d'amis dvous, mdisances et calomnies colportes par les jansnistes ou mme par des personnes consacres Dieu, maneeuvres
malhonntes pour le perdre Rome et le desservir auprs du roi, libelle. diffamatoire lanc dans le
public, douloureuses infirmits des dernires annes, rien ne lui fut pargn. En 168o il donna sa
dmission de Suprieur gnral. Aprs avoir adress aux siens ses dernires volonts et
recommandations, il reut le Viatique genoux sur le pav de sa chambre et mourut dans les
transports d'une ardente charit, l'ge de soixante-dix-neuf ans, le r9 aot.
Son corps fut inhum dans l'glise du Sminaire de Caen. En r81o, ses restes furent ports dans
l'glise Notre-Dame de la Gloriette, chapelle de l'ancien collge du Mont ; une partie du corps fut
confie au monastre de Notre-Dame de la Charit Caen.
Les procs canoniques, commencs en 1868, aboutirent la batification (25 avril 1909) sous Pie
X, et ensuite la canonisation par Pie XI, le 31 mai 1925. Sa fte, tendue l'Eglise universelle en
mai r928, est fixe au iq aot. Le 18 fvrier 1932, la statue en marbre de saint Jean Eudes, fondateur
des Eudistes et des Sceurs de Notre-Dame de la Charit, a t place Saint-Pierre de Rome.
A. F. C.
Sources consultes. - P. Enur.s Geonoes, Eudiste, Saint Jean Eudes (Arras, rgrzg). - P. Cannzzs
LEenuN, Eudiste, Saint Jean Eudes et la dvotion au sacr Cour (Paris, [gag) ; ,, Le bienheureux
Jean Eudes n, dans Dictionnaire de thologie catholique (Paris, 1912). - llzaru JOLY, Le vnrable
Pre Sues (Collection Les Saints , Paris, 1907). - (V. S. E. P., n' , 58, 1a5g et 1525.)
....................................
PAROLES DES SAINTS
Suivre Jsus.
Vous dsirez voir votre Jsus dans la gloire de son royaume, et vous en demandez le moyen : le
plus sr et le plus doux est d le suivre toujours ; ce n'est pas seulement le plus doux : si vous en
croyez l'Epouse, c'est le seul, ,t il n'y en peut avoir d'autre.
Saint Gncorme DE NYSSE.
SAINT PHILIBERT ou PHILBERT
Abb
de
Jumiges
et
fondateur
de
Noirmoutier
(616-684)
Fle le 2o aot.
L 'ABBAYE de Jumiges, l'une des plus illustres parmi celles qui firent vivre la rgle monastique
de saint Colomban, puis celle de saint Benot, sur le sol de France, dresse encore au bord de la
Seine, peu de distance de Rouen, la silhouette grandiose de ses ruines. Au cours de ses onze
sicles d'existence, quatre-vingt. deux Abbs la dirigrent, dont cinq : Philibert, son fondateur,
Achard, Hugues, Thierry et Gontard, sont inscrits au nombre des Saints.
De la cour royale au clotre.
Philibert naquit au dbut du vit- sicle, en 616, d'une famille noble d'Aquitaine. Son pre
Philibaud, aprs avoir administr la ville d'Aire avec prudence et sagesse, fut choisi, comme un
autre saint Ambroise, pour en tre l'vque. Voyant les heureuses qualits dont son fils tait dou, il
109

l'envoya, suivant l'usage d'alors, se former la cour de Dagobert qui rgnait en Neustrie (la
Normandie actuelle). En ce sjour brillant, mais fcond en occasions dangereuses, l'adolescent, par
une disposition providentielle, rencontra un jeune cuyer nomm Ouen, avec lequel il se lia d'une
troite et fraternelle amiti. Devenus vite assez intimes pour n'avoir plus de secrets l'un pour l'autre,
tous deux rsolurent de renoncer un avenir d'honneurs mondains et de richesse pour embrasser la
vie religieuse. Ils entrrent donc dans une communaut de moines venus de Luxeuil la prire
d'Ouen, qui leur avait bti Rebais, autrefois Resbacum, dans la Brie, non loin de Coulommiers,
une abbaye magnifique (638).
Le premier Abb de ce monastre qui tait plac sous le patronage de l'aptre saint Pierre, fut
saint Aile ou Agile, ancien moine de Luxeuil.

154
Dbuts dans la vie monastique.
La ferveur de Philibert tait ds lors si grande, ses progrs furent si rapides, qu'il distana bientt
les plus parfaits.
Ces progrs ne se ralisaient pas sans luttes. Parmi toutes les vertus qu'il voulait pratiquer,
l'abstinence tait celle qui semblait lui coter le plus, vu son temprament. Malgr les sollicitations
de son apptit, il se levait frquemment de table, aprs avoir servi ses Frres, sans avoir pris ce qui
lui tait ncessaire. Un jour, pourtant, il lui arriva de manger plus qu'il ne se le permettait
ordinairement. Un songe l'avertit du pige o il tait tomb. Le jeune religieux crut voir pendant son
sommeil le diable lui caresser l'estomac en rptant: c Que je suis bien ici 1 Que je suis bien ici 1
Mis ainsi en veil contre les tentations de gourmandise qui offraient peut-tre pour lui an vritable
danger, Philibert dcida de redoubler la rigueur de ses jenes.
D'autres tentations survinrent, dont il triompha par le signe de la croix. Pendant la nuit, il se
rendait l'glise pour prier. Le diable voulut lui en interdire l'accs en se plaant l'entre sous les
formes les plus hideuses : tantt c'tait un serpent qui s'lanait en sifflant contre lui, tantt un ours
qui voulait l'touffer. Les rusess de l'ennemi furent djoues par le signe de la croix, et, ds lors,
Philibert put vaquer en pleine libert la prire.
Abb de Rebais.
A la mort du fondateur et premier Abb (t vers 65o), les suffrages de tous mirent Philibert la
tte de la communaut.
Son gouvernement ralisa l'idal trac par saint Benot. Cependant. malgr sa prudence, la
fermet du nouveau suprieur dplut quelques moines exalts qui s'oublirent jusqu' fomenter
une rbellion contre lui. La Providence frappa d'un chtiment honteux les principaux artisans de
cette conspiration, les autres se soumirent et furent reus par leur Abb comme des enfants
prodigues.
Afin d'introduire dans son monastre les usages qui lui sembleraient les plus propres procurer
la sanctification des religieux, Philibert rsolut de visiter les communauts les plus ferventes du
temps. Le succs de cette tude dpassa ses esprances, au point que les princes se disputaient
l'honneur d'avoir une maison occupe par des disciples forms son cole.
Fondation de Jumiges.
A la demande du roi Clovis Il, successeur de Dagobert, Philibert quitta Rebais avec sept de ses
religieux, pour aller fonder au diocse de Rouen, non loin du monastre de Fontenelle que venait
110

d'tablir saint Wandrille, lui aussi venu de la cour de Dagobert, une autre abbaye. C'est celle qui
devait rendre si glorieux le nom de Jumiges (654).
Du vivant mme de son fondateur, elle compta jusqu' goo religieux de choeur.
5A1xT Pn/LIBERT DE NOIR51OUTIER
155
Les btiments de la nouvelle fondation, situe dans une contre fertile, furent dignes de la
magnificence royale qui y pourvoyait. Mais les splendeurs de l'difice matriel, sur lesquelles
s'tend avec complaisance le chroniqueur, taient surpasses de beaucoup par la ferveur dont les
moines taient anims : la charit y brillait de son plus pur clat, l'abstinence y tait extrme,
l'humilit profonde. On distribuait aux pauvres ce que l'esprit de mortification et d'abstinence
retranchait aux religieux. Ceux-ci donnaient sans compter, si bien qu'un jour le pain manqua ; on
n'avait pas mme de quoi s'en procurer. L'Abb fit aux Frres assembls un discours afin de les
encourager dans leur jene et de leur rappeler la promesse que Dieu a faite au juste, de ne point
l'prouver par la disette. A peine finissait-il de parler qu'un homme apporta au monastre les vivres
de la journe.
Depuis, les Frres ne manqurent plus de rien, et, malgr leur charit qui ne se ralentit point, la
disette ne se fit jamais sentir dsormais Jumiges.
Miracles de saint Philibert.
Philibert avait un jour besoin des services d'un de ses moines pour une ngociation avec Ebron,
lo puissant et redoutable maire du palais. Ce moine, par une fcheuse rencontre, tait accabl d'une
fivre violente. Le saint Abb alla le trouver, le chargea de sa mission et termina par ces mots : e
Allez, mon enfant, acquittezvous de votre message, revenez me trouver, et dsormais ne soyez plus
malade. e Le religieux, subitement guri, se leva aussitt et partit.
Un autre, sur le point de mourir et ayant perdu l'usage de la parole, tmoignait par signes son
dsir de se confesser d'une faute autrefois oublie. Plein de sollicitude pour cette me en pril,
l'Abb alla se prosterner dans l'glise, afin d'obtenir de Dieu que la langue du mourant ft dlie ;
peine achevait-il sa prire qu'on vint lui annoncer que celui-ci avait recouvr la parole et dsirait se
confesser. Aussitt ce devoir accompli, l'me du pnitent, libre de la tenlation (lu dsespoir, prit
son vol pour l'ternit.
Toutes ces grces, Philibert les obtenait par sa ferveur dans la prire. Il passait ses nuits en
oraison dans l'glise, et un moine surprit une fois l'clat sans gal de son regard, tmoignage vident
de sa saintet. Il avait aussi le don des larmes, et ne pouvait s'adonner la prire sans que des pleurs
abondants vinssent sillonner son visage.
Les lments eux-mmes semblaientt lui tre soumis : un jour, pendant la moisson, alors que les
Frres achevaient d'difier les mordes,, un vent violent s'leva, menaant de disperser la rcolte.
Philibert, voyant le danger, leva les bras vers le Seigneur, et Celui qui avait autrefois calm la
tempte apaisa l'ouragan.
A sa prire, le mme prodige se renouvela plusieurs fois sur la Seine et sur l'Oise, qu'il put
souvent traverser sans pril, malgr l'agitation des flots.
UN SAINT POUF, CHAQUE JOUR DU ALOIS, 2- sCRIE (BOUT)
G
20 AOUT

156 20 AOUT
SAINT PIIIT.IarnT De NOInSr0UT1rn
157
Nouvelles fondations. - Le monastre a aumnier .
Le saint Abb ne veillait pas seulement au salut des moines et des novices qui venaient nombreux
se mettre sous sa direction, il se proccupait aussi de l'avenir ternel des femmes que sa prdication
attirait la vie parfaite. Il construisit pour elles Pavilly, quelque distance de Jumiges, un
monastre de moniales. A leur tte il plaa une femme remarquable par sa prudence et son esprit de
religion : sainte Austreberte, dont la rivire qui arrose la contre porte toujours le nom.
111

Son zle ne se ralentissait pas et, sous son impulsion, d'autres monastres encore furent construits
en Normandie. En mme temps, les ressources de son abbaye devenaient plus considrables il les
employait au rachat des captifs et envoyait ses moines avec des convois de vivres soulager les
populations dans le besoin. Aussi, a les religieux de Jumiges ont-ils mrit jusqu' la fin, pour leur
monastre, le beau surnom d'aumnier qui lui a t de tout temps accord . (SAVALLE.)
Face au perscuteur. - La calomnie et la prison.
Ebron, le terrible maire du palais, avait fait prir l'vque de Paris, Sigobrand, coupable de s'tre
oppos ses prtentions. Il s'tait vu, pour ce crime et bien d'autres, priv de sa charge, revtu de
l'habit monastique et enferm Luxeuil (670). Trois ans aprs, une nouvelle rvolution lui rendait
sa libert et sa puissance. Il en usa pour commettre d'autres forfaits, faisant assassiner Dagobert II,
crever les yeux et couper la langue saint Lger ou Lodegaire, vque d'Autun, qui s'tait livr
volontairement lui pour empcher le massacre de son peuple.
Philibert alla le trouver pour lui reprsenter l'horreur de sa conduite et s'efforcer de le faire rentrer
en lui-mme. Dmarche hardie, qui pouvait entraner la mort du prdicateur ; la perspective n'tait
pas de nature effrayer l'homme de Dieu : il marcha rso. lument au-devant du martyre.
Mais Dieu, qui voulait que son apostolat se poursuivt encore, le prserva des fureurs d'Ebron.
Le tyran, aprs avoir vainement tent d'acheter prix d'or la conscience du religieux, se vengea en
faisant rpandre contre lui des bruits calomnieux qui arrivrent jusqu'aux oreilles du saint
archevque Ouen. Tromp par le,, apparences, et malgr le souvenir de son affection pour le moine,
l'archevque le fil emprisonner. Philibert, loin de se plaindre de ce traitement, d'autant plus cruel
qu'il lui venait d'un ancien ami, s'en rjouit. Les chauves-souris qui peuplaient son humide cachot
s'enfuirent son arrive ; une lumire ardente v brilla, en mme temps qu'un parfum suave s'y
rpandait, et le captif en fit retentir les murs du chant des hymnes sacres.
L'exil. - Fondation de Noirmoutier.
Cependant, saint Ouen, ayant bientt reconnu sa grave erreur, courut dlivrer le prisonnier ; tous
deux s'embrassrent en pleurant.
Puis Philibert, pour chapper aux perscutions d'Ebron, se retira prs d'Ansoald, vque de
Poitiers, avec l'intention de construire dans cette rgion un monastre, tous les hommes que sa
parole

Saint Philibert dissipe un ouragan qui allait dtruire la rcolte du monastre.


112

convertissait ne pouvant tre runis en une seule maison. A cette poque se place le plerinage
qu'il fit la cellule de saint Martin, Ligug.
Ansoald, gagn son tour, renona l'piscopat pour embrasser la vie monastique. Sur ses
conseils, Philibert leva un monastre dans l'le de Her, depuis Ifer-Moutier, aujourd'hui
Noirmoutier,
sur les ctes du Poitou (677).
158
Comme il se refusait se rapprocher d'Ebron et ne pouvait rentrer en Neustrie, les moines de
Jumiges, pour ne point manquer la foi qu'ils avaient jure leur premier Abb, ne voulurent
accepter aucun de ceux que saint Ouen leur proposa successivement.
Retour Jumiges.
A la mort du maire de Neustrie (68x), saint Ouen entreprit de ramener son ami Jumiges. 1l ne
fut pas difficile de l'y faire consentir.
Heureuse et fire de retrouver un si grand homme, la Neustrie se porta pour ainsi dire tout entire
sa rencontre, et dploya pour le recevoir toute la pompe dont on tait capable alors. Les deux
amis, Ouen et Philibert, en se rencontrant aprs une sparation de huit annes, changrent un
baiser fraternel.
Ansoald vint sjourner quelque temps Jumiges o il fut tmoin de la dlivrance, opre par
Philibert, d'un moine possd du malin esprit.
Nanmoins, press du dsir de retourner son nouveau monas tre du Poitou, l'Abb plaa
Jumiges un homme en qui il avait toute confiance : saint Achard. Ce fut pour les moines de
Neustrie, qui le voyaient partir avec dsolation, un bonheur d'avoir obir un Suprieur nomm
par lui, srs qu'ils taient ainsi de conserver au moins les traditions et les enseignements de leur
Pre ; il agit de mme pour le gouvernement du monastre de Saint-Benot-du. Quinay, prs de
Poitiers.
Dernier sjour Noirmoutier. - Srie de miracles.
De retour Noirmoutier, Philibert donna un nouvel lan la pratique des vertus religieuses, cl,
Dieu, pour seconder sa parole et encourager les efforts des religieux, sembla vouloir augmenter le
pouvoir miraculeux de son serviteur.
Un Frte accabl de violentes douleurs, et ne pouvant trouver de remde efficace son mal,
demanda l'eau dans laquelle l'Abb venait de se laver les mains. A peine en eut-il fait l'application
au sige de son mal qu'il fut dlivr.
Une, autre fois, ayant sa table un religieux malade de la fivre, Philibert prit un peu d'huile, la
bnit et, y ayant tremp un morceau de pain, le porta la bouche du moine qui se trouva incontinent
guri.
Un autre s'tant lux le bras en travaillant s'vanouit sous le coup (le la douleur, Philibert se sentit
mu et press de gurir le bless, mais, son humilit voilant dissimuler autant qu'il tait en lui sa
puissance miraculeuse, il fit le signe de la croix sous le vtement du Frre, qui fut aussitt soulag.
Le cellrier du monastre vint lui dire un jour qu'il lui restait d'huile peine une demi-mesure,
rserve pour les besoins du monastre ou des trangers. Le saint Abb lui ordonna d'utiliser cette
huile pour la lampe du sanctuaire, l'assurant qu'il ne devait
SAINT PInLIILRT un NOIBMOUTlcn
159
point craindre d'en manquer. Le cellrier obit, et le soir n'tait pas arriv qu'on annona un
navire qui amenait quarante mesures d'huile envoyes de Bordeaux par des amis de l'abbaye.
L'le de Noirmoutier n'tait pas l'abri des pirates, qui iufestaient les mors cette poque. Des
navires bretons passant dans ces parages virent sur la cte un attelage, de bceufs qui leur parut de
bonne prise. Ils s'en emparrent, mais Dieu veillait sur les biens de ses serviteurs, et quand les
pirates voulurent emmener leur capture bord, une tempte commena agiter les flots au point de
mettre les bateaux en pril. Reconnaissant leur faute, les marins coururent se jeter aux pieds de
Philibert qui les bnit et leur pardonna, puis ils retournrent chez eux sans autre incident fcheux.
A une certaine poque, les vents contraires retinrent quelque temps dans les ports des navires qui
devaient retourner en GrandeBretagne. Le mauvais temps se prolongeant, les pauvres matelots, dont
113

les ressources taienti puises, craignaient de mourir de faim. La charit du religieux les sauva : il
leur fit donner tout ce qui leur tait ncessaire, pria et fit prier et leur obtint du ciel un vont
favorable et un heureux voyage.
Mort de saint Philibert. - Le sort de ses reliques.
C'est Noirmoutier que s'acheva cette vie toute sainte, pleine de mrites et de miracles, le 2o
aot 684. Les reliques du grand fondateur furent conserves jusqu'en 836 dans l'glise de Noirmoutier. Mais, cette date, l'invasion de pirates normands obligea l'Abb, nomm Hilbod, s'enfuir
avec ses moines et ce que le monastre possdait de plus prcieux, notamment les reliques du
fondateur.
On les trouve d'abord Das (Saint-Philbert de Grand-Lieu), puis vers 845 Cunauld, en Anjou,
o ils apportrent les restes de saint Philibert en .858 ; en 862, Hilbod conduisit l'essaim de moines
D4essay, dans le Poitou, et mourut peu de temps aprs. Son troisime successeur, nomm Geilon,
aprs avoir essay de se fixer Saint-Pourain-sur-Sioule, aboutit finalement, en 875, au monastre
de Saint-Valrien, Tournus, dans la Bourgogne, et actuellement au diocse d'Autun. Le nom de ce
martyr fit place par la suite celui de saint Philibert ; l'glise, reconstruite au milieu du xe sicle,
puis restaure aprs un incendie, fut consacre le 29 refit noig, et de nouveau le 3 janvier r,2o par le
Pape Calixte Il ; ce monument magnifique, dont le narthex, lui seul, constitue une vritable glise
deux tages, a t savamment res-, taur (le 1845 1850, puis de rgo8 19x5.
Cette glise a gard les reliques de saint Philibert intactes, malgr les fureurs dvastatrices des
protestants en 1562 et la rage impie de l'poque de la Terreur. En 1793, le dvouement d'un homme
du peuple, le menuisier Laurent, et de sa femme, les sauva des pro. fanations rvolutionnaires.
La reconnaissance en fut faite en 184, par l'vque d'Autun.
20 AOUT
160
P.0 AOUT
Le cardinal Perraud, en mai rgo1, les transfra solennellement dans une nouvelle chsse, qui
demeure l'objet de la vnration populaire. Saint Philibert figure dans les nouveaux Propres des
diocses d'Aire, d'Auch, des Rouen, de Poitiers et de Luon ; en ce dernier diocse, on l'appelle plus
couramment Phil,bert.
A. F. H.
Sources consultes. - M,cueun, Vie de saint Pli ilibert (Paris, x815 ; Tantes, r8!16). MABWLON, Acta Sancloram 0. S. B., t. II. - Cardinal Psenaun, Pangyrique
de saint Philibert (Tournes, 1901). - tle,ln (lun, Saint Philibert de Tournus (Paris, ,9o5). Jean \',Ter, L'glise Saint-Phitibert de Tournes (Paris, ,g3a). (V. S. B. P., n' 974.)
....................................
PAROLES DES SAINTS
Saint AMBROISE.
(Sermon
Ir.)
Le saint amour .
De mme que l'amour impur enflamme l'me et l'entrane convoiter les volupts terrestres et
mortelles qui doivent la faire prir et la prcipiter dans l'abme, ainsi le saint amour l'lve en haut,
vers les choses ternelles qui ne passent pas, et, des profondeurs de la terre, l'lve au ciel.
Saint AUGUSTIN.
Le miroir de la loi divine.
La misricorde de Dieu nous a fait de ses lois un trs clair miroir dans lequel chacun peut voir le
visage de son me, et connatre combien il est conforme l'image de Dieu ou combien il lui est
dissemblable.
SAINT Lore Ier LE GRAND.
(Sermon 1l.)
Il faut suivre Jsus-Christ.
114

Suivre Jsus-Christ comme. on doit le suivre, c'est avoir soin, lors mme qu'on souffre, (le
pratiquer toutes les autres vertus, et de souffrir seulement pour Jsus-Christ.
Saint JEAN CanysosTOms.
(Conxrnenteire sur saint Mallhieu.)
La correction fraternelle.
Ayons un grand zle pour la justice et une aversion extrme du pch. Que personne ne flatte les
vices ; que personne ne les dissimule ; que personne ne dise : Suis-je le gardien de mon frre ? Car
se taire, lorsqu'on peut reprendre le vice, c'est y consentir et encourir la mme peine que ceux qui le
commettent.
Saint RBaNArw.
SAINT PRI VAT
Evque
du
Gvaudan
et
martyr
(Ille
sicle).
Fle le 21 aot.
L E Gvaudan, qui est l'ancien Gabalitanas Pagus, habit autrefois par les Gabales, correspond
peu prs au dpartement actuel de la Lozre. Cette rgion trs accidente qui prsente des
montagnes, des plateaux, des gorges profondes, des forts impntrables peuples de nombreux
animaux sauvages, a gard en partie sa physionomie d'autrefois.
Elle fut vanglise de bonne heure par saint Martial, premier vque de Limoges, Il fonda,
Mende (IYfintate Gabaloru.tn), un petit oratoire sur l'emplacement de la cathdrale actuelle et le
consacra la Sainte, Vierge. D'aprs la tradition, il laissa saint Svrien pour continuer son owuvre
de salut. Saint Privat, -patron du diocse de Merde, est le deuxime vque qui figure dans la liste
chronologique de l'Ordo diocsain ; ce fut vraiment lui qui infusa dans ce pays une foi profonde et
solide.
Origine de saint Privas. - Lutte contre le paganisme.
Privat ne parat que vers le milieu du ni' sicle ; nous ne savons rien sur les premires annes de
sa vie. On croit qu'il naquit Coudes, village situ sur les bords de l'Allier, entre Issoire et
Clermont-Ferrand, vers la fin du lie sicle ou au dbut du sicle suivant. Vers a5o il tait prtre.
C'est dans le Gvaudan qu'il exera sa ferveur et son zle. Les travaux de ses prdcesseurs
n'avaient pas t striles ; un grand nombre d'mes avaient ouvert les yeux aux lumires de la foi ;
mais un plus grand nombre encore peut-tre restaient plonges dans les tnbres de l'erreur ; les
divinits du paganisme conservaient nombre d'autels et d'adorateurs. Privat se mit parcourir les
campagnes : il prcha la divinit de

L'humilit.
On parvient an Royaume par l'humilit, on pntre dans le ciel par la simplicit. Qui veut s'lever
jusqu'au fate de la grandeur doit s'abaisser jusqu'au fond de la bassesse.
(Sermon sur saint Jean-Baptiste.)
-1
r62 21 AOVT
Celui qui est mort pour nous sur la croix, il expliqua sa religion divine. Et les miracles aceompagnaient sa prdication, les conversions se multipliaient.
Au sommet du mont Mimat, qui domine la ville de Mende et lui a donn son nom, se trouve une
grotte solitaire, au. milieu dies rochers ;: c'est l que se retirait le missionnaire, aprs les rudes
labeurs de l'apostolat. Seul avec Dieu, il. multipliait les prires et les mortifications, suppliant en
faveur de son peuple le Matre qui seul' peut changer les. intelligences et les' coeurs.
115

Ses grandes austrits, ses ferventes oraisons lui gagnrentt autant et peut-tre plus d'mes que sa
prdication ; le Gvaudan fut bientt chrtien.
La grotte du Mimat a t longtemps tmoin de ses prires et de sa pnitence ; elle sera aussi le
tmoin de' son glorieux martyre.
L'invasion des Alamans.
Au temps des empereurs Valrien et Gallien les Alamans taient encore paens ; ils passrent le
Rhin et vinrent s'abattre dans 'a Gaule o ils commirent des excs sans nombre. Leur arme, conduite par le roi Chrocus - qu'un manuscrit ancien appelle par confusion Ilrodea - tait puissante et
se signalait surtout par les cruauts qu'elle faisait subir aux populations ; rien n'arrtait ces
farouches soldats : maisons, villages entiers, glises et temples taient l'a proie de leur terreur
dvastatrice.
Chrocus, la tte d'une de ces bandes, sme la dsolation dans
le pays des Arvernes, et menace l'e Gvaudan. Les Gabal'itains se prparent la dfense; les phis
faibles cherchent un refuge dans les forts, les' plus forts se retirent sur la montagne de Grnes o se
dresse une forteresse inexpugnable, le Castrum Gredonense, rendue inaccessible p'ar' la nature ellemme. Les rfugis y apportrent vivres et munitions pour tcher de se maintenir dans la place et de
garder leur indpendance: ils prfraient souffrir,, mourir mme, plutt que de se rendre
l'envahissent,.
Cependant Privat tait rest dans la grotte, du mont Mimat ; l, il travaillait seul et priait
davantage : il ne sortait de sa solitude qu'aux jours de ftes pour clbrer la solennit des offices
avec les fidles et leur distribuer la parole divine avec les sacrements. Son troupeau tait en pril, il
ne le savait que trop ; aussi= sa peine fut-elle grande quand il, connut l'approche. de. l'envahisseur.
Dcid obtenir de Dieu, par le sacrifice~ de sa propre vie, le salut de son, troupeau., il rsolut
de. rester seul face , l'ennemi, et tandis que ses dernires ouailles le quittaient pour gagner les bois
ou se rfugier dans le Caslrum. Gredonense, son coeur de. pre les y suivit et continua de les
assister de ses oraisons.
Les hordes barbares, arrives en Gvaudan,, y commencrent leurs incursions nfastes ; elles lie
tardrent pas aborder le pied de la montagne sur le sommet de laquelle se trouvait la citadelle, Le
sige fut mis devant ce rempart : rien ne fut mnag ; l'ennemi
SAINT PRIVT 163
l'attaqua avec ardeur et y employa toutes les ressources que sa cruaut et son dsir de vaincre
pouvaient lui inspirer. Mais la position tait solide et les Mamans n'arrivrent pas la faire
capituler. Ils allaient essayer un autre moyen : la force tait inutile ; en consquence ils rsolurent
d'assiger Grzes jusqu' ce que la faim et J'extrme ncessit eussent dompt ses habitants..
Le martyre de saint Privat.
'Or, le bruit arriva aux oreilles des barbares que l'vque -Privait n'tait pas avec les assigs. Sa
retraite fut dnonce on dcouverte. Un groupe d'hommes en armes se dirigea vers la grotte du
-mont Mimat, o il trouva l'vque en oraison. Leur chef recourut une tactique habile qui
consistait emmener Privat -au pied du pic de Grzes, afin que les assigs, 'voyant leur vque aux
mains de l'ennemi et dsireux de lo dlivrer, vinssent aisment 'un accord.
L'ayant saisi, les soldats l'emmenrent sur la colline; l, on voulut le forcer persuader les
Gabales de la ncessitde se rendre. Mais Privat refusa avec nergie : jamais il ne trahirait son
peuple en lui donnant de tels conseils.
- Il ne convient pas un pre de donner un -rarcil conseil ses enfants, rpondit-il. Puisqu'ils
sont en scurit je me garderai bien de leur faire croire qu'il est de lent, intrt de se rendre. Un
pasteur ne livre pas ses brebis la fureur des loups.
Irrits par une attitude si ferme, les barbares, qui devenaient peu peu des bourreaux, frapprent
l'vque coups de bton : Privat resta inbranlable, prfrant souffrir pour le Christ et pour le salut
de son peuple.
Alors les envahisseurs prtendirent contraindre Privat sacrifier aux idoles, afin que, dit le
biographe, ne voulant pas tre l'ennemi de ses concitoyens, on leur persuadant le mal, Privat devnt
116

l'ennemi de sa propre me. Mais, dans l'lan de son cur et l'ardeur de sa foi, le saint prlat, rempli
d'indignation, s'cria
- Je m'tonne que vous me =proposiez litre chose si excrable si vous saviez ce qu'est un vque
et s'il y avait en vous quelque prudence humaine, vous comprendriez qu'il vaut mieux, pour un seul
homme investi de cette charge, subir tous les tourmnls d'une mort atroce, plutt que d'tre la
perdition de mon peuple en me perdant moi-mme pour l "ternit.
Stupfaits par ces paroles admirables, les barbares furent un ment indcis sur le sort rserver
leur prisonnier ; ils ne savaient trop que dire, mais bientt ils prsentent une objection qui petit jeter
Privat dans l'embarras.
- Eh quoi 1 disent-il, te contraignons-nous des choses extraordinaires et usites seulement
chez ;nous, que vous autres traitez de barbares ! Vos empereurs et vos juges n'adorent-ils pas des
dieux et ne forcent-il pas tous les :chrtiens leur sacrifier P
A'quoi le suint vque repartit:
-- Je reconnais que ce que vous dites est vrai., bien que les actes
1614
2I AOUT
SAINT PRIVAT
r65
dont vous parlez soient mauvais. Les profanations dont se rendent coupables les princes romains
ne sont pas tant des pchs que des crimes ; s'il n'en tait ainsi, les peuples barbares ne seraient pas
assez forts pour troubler la Rpublique romaine. Car tout ce que vous faites pour notre ruine
procde, non de votre puissance, mais de la fausse religion des empereurs qui se trouve ainsi punie.
Mais il est hors de doute que le Dieu des chrtiens, que vous ignorez entirement, est si puissant
qu'en un moment il peut dlivrer de leur erreur les princes dont vous invoquez l'attitude, jeter par
terre vos idoles ; aprs nous avoir chtis par les tribulations prsentes, il saura nous rcompenser.
Quant moi, gardant l'esprance des biens ternels, je mprise tous les tourments qui pourraient
m'tre destins.
Alors les barbares prparrent de nouveaux instruments de supplice et ils dirent au martyr
- Ou sacrifie sur-le-champ ou tu apprendras, aprs avoir subi divers genres de tourments, que tu
es destin mourir d'une mort nouvelle et horrible.
Mais l'vque, qui tenait sans cesse son me dirige vers le bon plaisir divin, rpondit :
- Employez n'importe quel genre de tourment ; mettez fin ma vie de la manire que vous
voudrez. Pour moi, au nom du Seigneur mon Dieu, je ne puis tre autre que je ne suis ; mieux vaut
pour moi avoir supporter les maux prsents, que de m'exposer des supplices ternels en vous
servant, vous et vos dmons I
Devant ce nouveau refus, les Alamans frapprent Privat coups de fouets et de btons, et
brlrent ses chairs avec une vritable frocit. Laiss pour mort, le martyr est abandonn sur place,
tandis que ses bourreaux se dirigent vers Grzcs o, pendant quelques jours encore, ils tentent de
vaincre l'hroque rsistance des assigs.
0 prodige[ Bientt les assigeants, renversant les rles, sollicitrent la paix et offrirent des
prsents aux Gabales-; d'amicales relations s'changrent entre les envahisseurs et ceux qui avaient
tant souffert de leurs violences. Puis l'ennemi se retira, candis que les habitants du pays, rendus la
libert se prparaient reprendre le chemin de leurs demeures.
Auparavant, ils se mettent la recherche du courageux pontife dont ils ignoraient le sort, mais
la surnaturelle protection duquel, tous, mmes les infidles, attribuaient leur dlivrance. Tous
veulent aller tmoigner leur reconnaissance leur vque qui a t dans la circonstance le plus
hroque des pres. Ils le trouvrent sur le chemin de Mende, tendu sur la terre, le corps tout
dchire, et baignant dans son sang. Il respirait encore, ses yeux taient levs vers le ciel, un
anglique sourire clairait son visage. Il rendit le dernier soupir quelques instants plus tard, entre les
bras de ses prtres et entour de ses ouailles. C'tait le 2I aot d'une anne qui se place, croit-on,
aux environs de 265.
117

Les chrtiens de .Mende trouvent saint Privat baignant dans son sang.
Pour ne pas laisser profaner les restes du saint martyr, les fidles creusrent une crypte et y
dposrent ses restes sacrs.
Les reliques des saint Privat. - Son culte.
Le nom de saint Privat devint de plus en plus glorieux avec les annes ; au vie sicle son
tombeau sera aussi clbre que celui de saint Martin. L'histoire des reliques parat assez
mouvemente.
On rapporte que le roi Dagobert, peu aprs avoir fond le monastre de Saint-Denis, y transporta
le corps des serviteurs de Dieu les plus clbres par leurs vertus et leurs miracles. Celui
i
166 21 AOUT
SAINT PRIVAT
161
de saint Privat fut an nombre de ces saintes reliques. Du monastre de Saint-Denis, les restes de
l'vque du Gvaudan auraient t transportes Salons, monastre fond au diocse de 'Metz, par
Fulrade, Abb de Saint-Denis ; ptis elles seraient revenues au monastre de Saint-Denis en l'an
815.
C'est de l qu'un religieux, au prix de beaucoup de fatigues, ramena Mende le corps de l'aptre
du Gvaudan. e A l'arrive des saintes reliques, les cloches de l'glise, dit-on, s'branlrent d'ellesmmes et carillonnrent les joies futures de la cit. n Plu-. sieurs chapelles furent leves en
l'honneur de saint Privat, sur le chemin du retour, dans les banlieues d'Orlans, de Bourges et
d'autres villes situes sur le passage des restes du martyr.
Or, dsireux de garder dfinitivement le corps de leur vque, l'es habitants de Mende ne crurent
pouvoir faire mieux que de le cacher dans la crypte d'une chapelle ddie sainte Thcle.
Au xi' sicle, Aldebert 111 du Tournel, qui fut vque de Mende de 1151 1187, faisait
reconstruire une chapelle en l'honneur de cette Sainte. En 1170, il partit pour la cour de France o
l'appelaient les affaires du diocse ; s'arrtant Issoire, il eut un songe :
Je fus transport en rve, dit-il, devant l'autel de sainte Madeleine,, lequel est situ au milieu de
l'glise de Mende Levant les yeux, j'aperois une peinture aux tons harmonieux : elle tic couvrait
pas toute la vote dee la nef, niais seulement la partie qui surplombe la crypte, o fut, ds l'origine,
inhum saint Privai. Presque tout le inonde croyait que ses reliques s'y trouvaient encore; ceux qui
en doutaient n'osaient le dire, ne pouvant leur assigner un autre lieu, Or, j'attribuai cette belle
peinture mon sacristain et je le flicitai d'avoir si bien dcor l'glise en mon absence, lui qui ne
faisait rien de tel, sans mes ordres. Puis je regardai gauche, et je vis, clans le mur contigu
l'vch, un vque revtu d'ornements superbes. Il ne manquait, contrairement la coutume, qu'un
dtail : le nom du personnage. L-dessus, je flicitai encore mon sacristain, et lui lis inscrire au bas
du vitrail : Sanctus Privatus (Saint Privat).
Aldebert partit ensuite vers Clermont ; l, le lendemain du songe, un messager vint lui annoncer
que l'on avait dcouvert une crypte dans le jardin de l'vch de 1V.ende, o l'on tait en train de
creuser un puits. Il certifia que dans cette crypte se trouvait un sarcophage de plomb renfermant le
corps de saint Privat ; il manquait aux ossements la mchoire infrieure, place prcdemment dans
le grand autel de l'glise de Mende.
Ayant renvoy le messager, Aldebert dm Tournel continua sa route, l'esprit plein de ces
merveilles.
118

A son retour Monde, il se fit raconter en dtail les circonstances de la dcouverte des reliques :
les ossements gisaient ple-mle dans la crypte, ce qui prouvait qu'on n'tait pas en prsence du premier endroit de la spulture. Dans ces restes prcieux Aldebert dcouvrit une petite ampoule de
cristal a semblable celle du baume de la confirmation n. Outre cela, il y avait une chsse en
bronze, qui, suspendue jadis la vote et contenant les osse
monts, tait tombe sur le sol, par suite de l'usure de la chaire qui la tenait attache.
Ds le lendemain de l'arrive d'Aldebert, tout le clerg se rendit en procession pour transfrer les
reliques du saint martyr. Au jour fix, l'vque prit les restes vnrs de saint Privat et les plaa dans
une nouvelle chsse ; le lendemain, le corps du Saint fut dpos dans la crypte de la cathdrale, sauf
la tte qu'Aldebert voulait faire vnrer le jour de sa fte. La mchoire infrieure fut porte au Puy
en io36 et dpose vers 1105, dans le tombeau du grand autel de la cathdrale ddie saint Julien
de Brioude.
Un peu plus tard, on dcouvrit une seconde crypte situe l'ouest de la premire.
En continuant les fouilles, on dcouvrit une troisime crypte un peu en avant des deux autres, et
forme de trois compartiments remplis d'ossements dont certfains taient carboniss, ce qui
permettrait de croire qu'ils appartiendraient des martyrs supplicis par le feu. Dans cette troisime
crypte, comme dans la premire, gisait sur le sol une chsse de bronze, trs abme, ainsi quo des
dbris de chanes qui servaient probablement la suspendre. Les reliques trouves dans cette crypte
furent transfres dans une crypte construite par l'vque Aldebort du Tournel.
Enfin, au milieu de la cathdrale de Mende, on trouva une autre crypte o certainement avait t
inhum saint Privat aprs son martyre ; ce fut l que le replaa Aldebert.
En 1256, Odilon de Mercceur, petit-neveu de saint Odilon de Cluny, transporta ces restes dans le
grand autel, et mit les corps de saint Julien et de sainte Basilisse, qui s'y trouvaient, dans la crypte
de sainte Thcle, la place de saint Privai. En 1579, les protestants, sous la conduite de Merle,
profanrent le corps du saint vque; on put conserver cependant quelques reliques qui se trouvent
actuellement soit la cathdrale, soit la grotte de l'Ermitage.
Saint Privat est le patron principal de la ville de Mende et de tout le diocse. Sa fte y est
clbre sous le rite double de premire classe. L'un des vques de Mende, Guillaume VI Durand
(1296-1328), qui avait succd son oncle et homonyme Guillaume V Durand, l'auteur du
Rationale divinorunz officiorum, composa un office de saint Privat qui devait rester en usage jus
qu'en 1720.
Miracles de saint Privat.
Dans les archives du dpartement de la Lozre, il existe un prcieux manuscrit du xive sicle, qui
contient presque toute l'hagiographie gvaudanaise, entre autres un trait sur les miracles de saint
Privat., divers offices ou proses du mme Saint et six opuscules sur la dcouverte de son corps, en
1170, et dus Aldebert III du Tournel.
On y trouve un prologue, trente rcits de miracles oprs par l'intercession de l'vque martyr et
enfin un pilogue. Parmi les

168 xr AOUT
miracles cits, l'un des plus frappants est intitul : De vinees apud Canonicam coinbustis
Je vais mentionner un prodige contemporain, dont l'authenticit peut tre atteste par des tmoins
oculaires, qui vivent encore. Le village de La Canourge avait un terroir trs fertile, plant d'arbres et
de vignes. Un chevalier, qui le convoitait, s'en empara de vive force, le ravit saint Privat, et
l'engloba dans sa mouvance, Un vain, l'vque et d'autres personnes essayrent (le le dtourner de
ce sacrilge : rien n'y lit. Alors les clercs et le peuple assembls supplirent leur saint patron de
venger son honneur, et d'obliger le coupable la restitution. Tandis que se multipliaient les prires,
le terroir de La Canourge fut le thtre d'un prodige, Des profondeurs du sol surgit un feu, qui brla,
jusqu'aux racines, les vignes et les chtaigniers, richesse de la contre. Le rapace chevalier reconnut
la main de Dieu et les victimes de son brigandage recouvrrent leurs proprits. (Traduction.
licuize.)
Outre les trente miracles que nous rapporte Aldebert III, une douzaine ont t constats du xvii'
119

au xix sicle.
Histoire de l'ermitage.
Ds le xn sicle, l'vque Aldebert fit de la grotte o s'tait refugi saint Privat un lieu de
plerinage ; il y tablit une chapelle. Plus tard, un prtre y fonda un collge de prtres, appel a
Collge Saint-Privat-la-Roche . La Rvolution y trouva install un ermite, le Fr. Louis Petit ; elle
le dporta la Guyane. La Grotte et ses dpendances furent vendues comme biens nationaux. Mais
sous la Restauration, l'acqureur rendit ces biens l'Eglise ; on difia alors une petite maison situe
en face de la Grotte d'I?n-Haut. L'glise et l'ermitage actuel ont t construits dans le dernier quart
du xlxe sicle, sous la direction du Fr. Joseph.
Des missionnaires diocsains ont maintenant la direction des sanctuaires de saint Privat.
Chaque anne il est fait, dans tout le diocse, au jour de la fte du patron du diocse, une qute
de prcepte pour a l'entretien de l'Ermitage de Saint-Privat .
Une indulgence plnire est attache la visite de ce lieu le 21 aot et les deux jours suivants.
E. B. et Fa. Bis.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. IV d'aot (Paris et Rome, ,867). - Abb S: M. Mosnaan,
Les Saints d'Auvergne, t. Il (Paris). - Chanoine flux
Rsu,zs, Saint Privai, martyr, vque du Gvaudan (Mende, agio). - Rnuaso, [lisfoire de la Lozre
(Monde). - (V. S. B. P., n' 344.)
.....................................
PAROLES DES SAINTS
Ce qu'est la vie.
La vie prsente n'est, l'gard de la vie future, que ce que le songe d'une nuit fort courte est
l'gard d'un sicle, et infiniment moins encore.
Saint JEAN Cnnree5TOME.
(Sermon sur Lazare.)
SAINT ANDR LE SCOT
Archidiacre de Fiesole (fin du IXe sicle).
Fte le ss aot.
A NDRL'' tait originaire soit de l'Ecosse, soit de l'Irlande, le terme de Scot ayant dsign
longtemps les habitants de l'un et de l'autre pays ou ceux qui en taient natifs.
Ses parents taient nobles et largement pourvus des biens de ce monde. Il eut une soeur plus
jeune que lui, sainte Brigitte, qu'il aimait tendrement ; la fte de celle-ci est clbre le i' fvrier,
mais il faut se garder de la confondre avec sainte Brigitte de Kildare, la grande thaumaturge, qui
figure la mme date au Martyrologe
Romain.
Elve de saint Donat.
Le matre et le disciple s'en vont en plerinage.
Ds sa jeunesse, Andr manifesta un dsir ardent de savoir, en mme temps qu'un grand esprit de
mortification et une attention vigilante sur ses sens, qui lui faisait fuir la compagnie prolonge de
ses camarades.
Avec l'adolescence, il prouvait une aspiration des tudes plus leves, qui lui faisait rechercher
de plus en plus la conversation et les enseignements du pieux philosophe Donat, son compatriote ; il
en suivait avidement les cours et devint rapidement son disciple favori.
Le matre et l'lve taient dignes l'un de l'autre : tous les deux recherchaient galement la
mortification, taient anims d'un mme amour pour Jsus-Christ. Ils en arrivrent un mme dsir
de fuir la vaine gloire, la perte de temps que reprsentaient trop souvent les visites de leurs proches
et de leurs admirateurs, et ils rsolurent de pratiquer plus strictement les prceptes et les conseils de
l'Evangile : d'un commun accord, ils dcidrent de partir pour Rome, de s'y fixer et d'y finir leurs
120

jours dans la pnitence.

I/I\\ %hI\ \ Ai I
170
22 AOUT
SATN'r ANDR LE SCOT
171
Ayant donc chang les riches vtements de leur condition pour l'habit de plerins et dit adieu
leurs parents et compatriotes, dont beaucoup tinrent les accompagner jusqu'au bord de la mer, ils
s'embarqurent pour l'Europe continentale.
Ils n'avaient avec eux qu'un trs petit bagage, tout juste de quoi
s'alimenter durant la traverse. A quoi bon s'embarrasser davantage, puisqu'ils pensaient vivre
d'aumnesP Partout o ils passaient, un sac sur le dos et un bton la main, ils s'arrtaient dans tous
les sanctuaires qui tour taient signals soit en raison des indulgences qu'ils y pouvaient gagner, soit
cause des reliques importantes qui y taient vnres.
Ils avaient ainsi franchi les Alpes et taient arrivs jusque dans
la Toscane, Fiesole, ville situe non loin de Florence, Fiesole alors en pleine prosprit, alors
que sa rivale ne s'tait pas encore releve des ruines qu'y avait laisses quatre sicles auparavant le
passage d'Attila.
Election miraculeuse de saint Donat l'vch de Fiesole.
A cette poque, les habitants de Fiesole taient agits par de graves dissensions au sujet du choix
d'un vque. On pouvait tout craindre de l'chauffement (les passions, et les meilleurs chrtiens de
la cit suppliaient Dieu cl'.), mettre bon ordre . c'est alors que les deux plerins, attirs par le
nombre des martyrs de cette rgion et par les faveurs spirituelles accordes aux fidles (lui visitaient
les glises, arrivrent prs de Fiesole. Fatigus par 1'ascensien des montagnes et par la longueur du
voyage, ils furent accueillis l'hospice des plerins qui se trouvait devant une des portes de la ville
la distance d'un jet de pierre.
Dieu allait se servir de ces deux inconnus pour tmoigner sa misricorde aux habitants de
Fiesole, exauant les prires ferventes que lui adressaient les mes justes pour que l'ordre se rtablt.
Un miracle clatant cri fut l'occasion : au moment o Donat et Andr, ayant repris des forces,
pntraient Fiesole, toutes les cloches de la ville, sans l'intervention de la main humaine, se mirent
sonner avec clat, et les lampes des glises, qui se trouvaient teintes, s'allumrent comme d'el]
es-mmes, jetant une clart plus vive quo d'ordinaire. En prsence de ces vnements, les habitants,
frapps de stupeur, se mirentt courir cri dsordre dans les rues de la ville, se demandant avec
inquitude quelle en pouvait tre la signification. A ce premier mouvement fil[ place mn sentiment
plus religieux, et tout le peuple prit le chemin de l'glise cathdrale ; l'intrieur, ce n'taient que
fidles agenouills, les mains jointes et les yeux levs vers le ciel, suppliant Dieu de faire connatre
ses desseins. Et comme, sous l'action d'un mot d'ordre invisible, le silence s'tait tabli, au-dessus de
l'assemble une voix se fit enendre qui disait :
- Un tranger, Donat le Scot, sera bientt parmi vous accueillez-'le et choisissez-le pour pasteur.
A ce moment-l, les deux plerins pntrrent dans la cathdrale, lis furent surpris de trouver les
fidles dans une altitude de supplication et de tristesse, alors qu'ils croyaient participer une crmonie solennelle l'occasion de quelque fte.
Un homme qui se trouvait prs de ces deux trangers osa les interroger, leur demanda leurs noms
121

et de quel pays ils taient. Ce fut Donat qui rpondit ; il le fit avec simplicit et humilit n
- Nous sommes deux Scols, dit-il ; mon compagnon s'appelle Andr, et Donat est mon nom, et
nous allons l'un et l'autre cri plerinage 'Rome.
Ce qu'entendant, son interlocuteur s'cria d'une voix forte
- Citoyens, il est ici l'homme dont le Seigneur nous a annonc la venue.
Et, ce disant, il le serrait dans ses bras et le prsentait ceux qui l'entouraient.
La nouvelle s'en rpand avec rapidit et bientt, -au milieu d'acclamations joyeuses, Donat est
lu d'enthousiasme vque de Fiesole.
Celui que le ciel et le suffrage de tous avaient ainsi dsign supplia les clercs et les fidles de
renoncer leur dessein sur lui, de laisser lo pauvreplerin demi barbare, qu'il prtendait tre, continuer sa route et accomplir son vou, phis il insistait dans sa modestie, plus ses lecteurs se faisaient
pressants. Pour finir, il s'indina devant la volont divine, et reut le bton pastoral, insigne d'une
dignit qui l'attachait pour toujours un pays inconnu.
Il fut pour ses ouailles un chef minent, qui brilla par la pratique de toutes les vertus.
Saint Andr est ordonn diacre.
Andr tait rest prs de lui, partageant sa vie comme compagnon, nous dirions volontiers
comme secrtaire, pratiquant l'humilit qui convenait vis--vis de son ancien matre, ainsi promu
aux honneurs ; sa diligence et son dvouement ]ni attirrent l'estime de tous ceux qui eurent
l'approcher.
Saint Donat, de son ct, admirant les qualits et les rares vertus de son dvou serviteur, voulut
l'investir d'une dignit qui augmentt le respect, l'on pourrait mme dire la vnration des fidles, et
il dcida de lui confrer l'ordre du diaconat. Il fallut employer beaucoup de tnacit pour obtenir
l'assentiment de l'intress, qui protestait, parce qu'il s'en jugcit indigne.
Cependant, comme, en fin de compte, Andr prfrait ses propres dsirs les directions de son
chef et pre spirituel, il cda l'insistance de Donat ; et lorsque celui-ci lui eut confr le diaconat,
il marcha sur les traces de saint Etienrm et de saint Laurent, s'acquittant de ses nouvelles fonctions
avec soin, avec pit et sans murmurer. Aux cts de son vque et sous les ordres de celui-ci, il
montra un zle si apostolique dans sa charge que presque toutes les mes menaient une vie
chrtienne et vraiment difiante.
I72
22 AOUT
SAINT ANuni LE SCOT
r;3
Le pouvoir des miracles par dlgation. - Archidiacre.
Il est bien difiant ce trait qui nous montre un personnage dont la fille unique, tendrement aime,
est tombe gravement malade, et qui n'ayant plus d'espoir que dans la misricorde divine, vient se
jeter aux pieds de Donat et le conjure de venir en sa maison, et d'imposer les mains sur le corps de
son enfant.
Sous l'inspiration de l'Esprit-Saint, l'vque tendit la main et releva le suppliant, puis il
commanda que l'on ft venir Andr, qui vaquait alors la prire ; il lui fit connatre la dmarche du
personnage et lui donna l'ordre d'accompagner celui-ci et de gurir la malade si Dieu permettait
qu'il en ft ainsi.
Arriv en prsence de l'enfant, Andr s'agenouilla sur le sol et fit une prire ardente qui se
termina par une extase. Quand il reprit contact avec le monde matriel, il se releva et dit d'une voix
forte :
- Ma fille, levez-vous. Notre-Seigneur Jsus-Christ vous a gurie.
Sur-le-champ, la malade s'lana hors de son lit, la grande stupeur des personnes prsentes ; sa
maladie avait disparu sans laisser de trace.
Lorsque Donat connut le miracle, il commena par remercier Dieu qui avait daign faire de si
grandes choses par l'intermdiaire de son collaborateur, puis il confra Andr le titre d'archidiacre,
voulant lui voir tenir le premier rang aux yeux du peuple. Cet honneur fut une preuve pour
122

l'humilit du nouveau dignitaire, qui et t heureux d'tre considr pour rien.


Relvement d'une glise ddie saint Martin.
Au bas de la colline o tait situe la vieille ville de Fiesole, prs du torrent de la Mensola, avait
exist autrefois une trs ancienne glise, ddie saint Martin de 'l'ours, peu de temps aprs la mort
du saint vque ; elle avait t compltement renverse au temps de l'invasion d'Attila, Une folle
vgtation avait depuis longtemps envahi ces ruines ; des ronces, des plantes grimpantes, des arbres
mme, avaient recouvert les pierres parmi lesquelles des reptiles et d'autres animaux avaient trouv
une retraite sre.
Un jour que saint Donat, accompagn de son archidiacre, avait dirig ses pas vers ce lieu de
dsolation, il fut touch jusqu'aux larmes par mi tel spectacle et, intrieurement, il demanda Dieu
de lui permettre de faire cesser cet tat de choses.
Andr, en voyant pleurer son pasteur, rsolut de tenter l'entreprise ; les propos changs avec les
habitants du voisinage, chez lesquels perait un sincre regret du pass, le fortifirent dans son
intention. Sans doute, l'oeuvre apparaissait bien difficile, mais l'archidiacre avait une foi vive, et la
bndiction de son vque, qui tait un Saint, tait un gage de succs. Il entreprit donc, avec l'aide
d'excellents chrtiens, de dgager ce lieu de toute la vgtation parasite. On dcouvrit les vieux
matriaux cachs sous les gravois ; des travailleurs de bonne volont, stimuls par la parole et
l'exemple de l'archidiacre, amenrent sur place des pierres nouvelles,

Saint
Andr
de
Fiesole
dcouvre
une
chapelle
qui avait t ruine par les 7tuns quatre sicles auparavant,
le ciment et tout ce qui tait ncessaire pour une construction neuve.
De divers cts arrivaient des aumnes et des dons ; architecte et matre d'oeuvre avaient t
engags : comme une abeille diligente, Andr demeurait sur le chantier et participait au labeur dans
la mesure o le lui permettait un organisme fatigu par les jenes. Le travail fut men avec rapidit,
et bientt l'ancienne glise se releva de ses ruines et se trouva mme de beaucoup agrandie.
Comme il restait une somme disponible sur les aumnes reues, Andr, qui vivait avec une sainte
parcimonie, acheta un modeste domaine destin assurer le strict ncessaire aux religieux qui
SAINT ANDrU LC scor175
s'taient fixs l'ombre de l'glise ; quant ce qu'il regardait comme dit superflu, il prit soin de le
123

distribuer aux pauvres, ayant horreur de ce qui, mme de loin, pouvait ressembler l'avarice.
Dernire
maladie
de
saint
Andr.
Voyage miraculeux de sa sueur sainte Brigitte.
Ce bon serviteur de l'Eglise, us par l'excs des austrits, se sen. tant tourment par la fivre,
comprit que la mort venait. Il fit convoquer les Frres, les incita la patience, la persvrance, les
suppliant de rester fidles ce monastre que tous avaient coutribu relever de ses ruines.
A ce moment, son coeur fut envahi par un dsir obsdant de revoir sa soeur Brigitte, reste au
pays natal. Andr s'efforait de modrer ce dsir humainement irralisable. ; qui, en effet, pouvait
aussi bien que 'lui, l'vque de 1 iesole mis part, se rendre compte de la distance qui. sparait le
frre et la soeur, de l'impossibilit pour eux de se revoir sur cette terre?
Mais Dieu a parfois des tendresses sensibles pour ses serviteurs, Tandis que l'archidiacre songeait
Brigitte, celle-ci tait table, seule, prenant un frugal repas.
Or, tout coup, la pieuse femme se trouva transporte dans la chambre du moribond, la grande
stupeur des Frres alors rassembls autour dee sa couche. Quant h elle, estimant que ce qui frappait
ses sens tait une vision, non une ralit, elle portait autour d'elle ses regards tonns. Le moribond
lui adressa ces paroles :
- Brigitte, ma soeur trs chre, j'ai dsir ardemment vous voir avant de mourir ; je ne l'esprais
pas, mais la bont intime (le Dieu a accord cette faveur un pcheur comme moi. N'ayez pas
peur : c'est bien Andr le foot que vous voyez en cet instant ; c'est votre frre, que vous noyiez mort
depuis longtemps. Sans doute, grce vos mrites, Dieu aura-t-il piti de moi j'ai pens aussi que
dans cette rgion loigne de noire patrie et o j'ai dpens mes forces bien restreintes, vous
viendriez un jour mener une vie de pnitence et compenser ainsi mon dpart de ce monde. L'heure
approche o je vais tre appel. Sachez bien que ce ;que vous voyez en ce moment n'est pas un
songe, mais une ralit.
Brigitte parut alors s'veiller d'un profond sommeil. Tout d'abord, l'motion arrta les mots dans
sa gorge, et elle se contentait de baiser en les couvrant de ses larmes les mains de son frre retrouv.
Quand la parole lui revint, ses sentiments. de gratitude envers Dieu sedonnrent libre cours, puis,
se tournant vers Andr, elle rappela tout ce qu'elle devait ce frre aim qui avait t le guide de
son enfance et de sa jeunesse ; elle lui tmoigna sa sympathie de soeur en le voyant souffrir, sa joie
et son admiration en constatant qu'il avait su rsister victorieusement aux attraits du monde.
Enfin, elle promit de raliser le souhait du mourant et de ter miner sa carrire en ce pays lointain
o l'ange du Seigneur l'avait transporte d'une manire mystrieuse.
La mort.
Aprs ce doux et difiant colloque, Andr, rconfort par les paroles de Brigitte, se mit genoux
sur son rude grabat ; les mains jointes et leves autant qu'il le pouvait, les yeux fixs vers le ciel,, il
dit un dernier adieu sa soeur selon la chais, puis aux Frres ; enfin, il pria Notre-Seigneur
d'accueillir son me et il expira.
A ce moment, sa saur et les religieux, en prire dans une salle voisine, virent tout coup une
lumire telle que leurs- yeux n'en pouvaient soutenir l'clat, descendre vers l'endroit o gisait
l'archidiacre. En mme temps, ils perurent un parfum inconnu d'une suavit admirable, qui
remplissait la maison. La lumire parut remonter vers le ciel, d'o elle venait. Alors, s'approchant,
ils trouvrent sur son lit le corps du Saint ; il paraissait reposer, les bras croiss sur la poitrine. Les
restes du serviteur de Dieu, dposs dans un cercueil, furent transports devant l'autel, o ils demeurrent jusqu'aux funrailles solennelles.
Pendant ce temps, toute la population de Fiesole et des campagnes avoisinantes,, comme si elle
cil, t convoque par la frontpatte d'un ange, se htait vers le couvent de Saint-fillarlin pour contempler une dernire fois les traits du saint prtre. Malgr la chaleur de la saison, le corps gardait
toute: sa fracheur ci, une flexibilit parfaite. Chacun lui baisait les mains et les pieds ; les plus
audacieux arrachaient au passagemie parcelle de ses vtements.
Des miracles se produisirent, si clatants et en si grand nombre, que, dit le biographe, le
Souverain Pontife, lorsqu'il en- eut reu les attestations, n'hsita pas inscrire le nom d'Andr d'une
124

manire rgulire au catalogue des Saints ; il est fcheux, ajouterons-nous avec les Bollandistes,
que: cet auteur ait omis de nous rapporter lee mode et la date de cette canonisation.
Enfin, telle tait l'affluence auprs des restes de l'archidiacre qu'il fallut diffrer plusieurs jours la
crmonie des obsques, aprs laquelle le corps fut enfin inhum dans. l'glise Saint-Martin de
Mensola, qu'il avait reconstruite.
Derniers jours de sainte Brigitte.
Quant Brigitte, aprs la mort de son frre, dsireuse de mener une vie encore plus mortifie et
de fuir la compagnie de ceux qui vivent selon le monde, elle se retira dans un ermitage, vers des
forts profondes qui regardent et dominent les sommets des Alpes, l'endroit o se dressa plus tard
l'entre d'une glise leve rat son honneur, dans la partie escarpe de la montagne. C'tait alors lui
site sauvage, vritable repaire de btes fauves. L, Brigitte s'adonnait d'hroques pnitences, se
contentant pour toute nourriture de fruits sauvages et de racines d'herbes.
Son existence no demeura pas compltement inconnue des hommes, car,, parmi les travailleurs
qui cultivaient les champs les moins loigns des bois, certains taient venus jusqu' la grotte de
sainte Brigitte ; parfois, aussi, des chasseurs avaient dcouvert
176
22 AOUT
sa retraite, grce l'aboiement de leurs chiens, et lui avaient laiss charitablement des prsents
dont elle n'avait que faire.
De nombreuses annes s'taient ainsi coules, et la vie de Brigitte tait arrive son terme,
Lorsque approcha pour elle l'heure de la dlivrance, de saintes femmes, des hommes vertueux de la
rgion, accoururent l'ermitage et. pourvurent ses besoins jusqu' sa mort.
Aprs sa mort, la grotte o elle avait saintement vcu fut transforme en un oratoire, o chaque
anne sa mmoire tait clbre.
Translation du corps de saint Andr. - Son culte.
Le monastre de Saint-Martin, Mensola, d'o les moines s'taient retirs pour faire place des
religieuses, s'honorait (le possder en sa chapelle un autel ddi saint Andr de Ficsole. C'est l
que reposait le corps de l'archidiacre : chaque anne sa fte y tait clbre solennellement.
Or, il arriva en l'an 1285 qu'une jeune femme, renomme pour sa beaut, mourut aprs avoir t
marie trs peu de temps. Ses parents et ses proches lui tirent faire des funrailles trs solennelles,
et inhumrent son corps devant l'autel de saint Andr, cette place leur paraissant trs honorable.
L'aumnier de la communaut qui avait consenti ce manque de respect en fut svrement puni
du ciel et reut l'ordre de le faire cesser au plus vite. Des fossoyeurs, mands, exhumrent donc le
cadavre, qui exhalait une odeur affreuse et se trouvait dj ta proie des vers. Continuant creuser le
sol, ces hommes retrouvrent une certaine profondeur le corps de saint Andr. Il tait envelopp
d'aromates et reposait dans un cercueil de bois en parfait tat de conservation et sur lequel le portrait
de l'archidiacre tait grossirement sculpt. Au chant des hymnes, les reliques furent leves de terre
et dposes bientt dans un loculus de forme lgante prs de l'autel majeur de l'glise. C'est l que
pendant des sicles elles ont reu les nombreux tmoignages de la vnration des fidles.
En r38o, une dame noble de Florence ayant obtenu une grce importante par l'intercession de
saint Andr, fit faire un reliquaire en forme de buste, et l'offrit l'glise Saint-Martin de Mensola.
Une inscription latine disait que ce reliquaire reprsentait les traits a de saint Andr, Scot d'origine,
compatriote, disciple, compagnon et diacre de saint Donat, vque de Fiesole, et qu'il vcut vers l'an
88o s.
Par mesure de scurit, le reliquaire fut dans la suite transport, avec la moiti du chef, au
monastre bndictin de Florence.
L'glise Saint-Martin de Mensola fut longtemps le sige d'une Confrrie rgionale, qui connut
des priodes de prosprit, et qui tait place sous le patronage du saint archidiacre de Fiesole.
Fa. Bauno.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. IV d'aot (Paris et home, 1867).
125

BIENHEUREUX
JACQUES
BIANCONI,
DE
BEVAGNA
Religieux
Dominicain
(1220-1301).
Fte le 23 aot.
L 'ANTIQUE et florissante cit de Bevagna, en Ombrie, compte
parmi ses gloires les plus pures un humble fils de saint Dominique que l'Eglise a plac sur les
autels, Jacques Bianconi, plus connu sous le nom de Jacques de Bevagna. Il naquit le y mars 1220,
sous le pontificat d'Honorius III, et il appartenait l'une des plus illustres familles de la ville.
Une naissance qui rconcilie deux familles.
L'influence salutaire que Jacques devait exercer autour de soi se manifesta sans retard, par la
rconciliation des familles de se' parents. A cette poque, les factions des Guelfes et des Gibelins se
partageaient la cit de Bevagna, comme presque toutes les villes italiennes, et, malgr le mariage
contract entre Jean Bianconi et* Jeanne Alberti, pre et mre du futur Bienheureux, leurs familles
taient divises. Toutes les tentatives de rconciliation avaient chou, lorsque Dieu permit que le
sourire et la grce d'un enfant obtinssent ce que n'avaient pu faire les dmarches et les paroles.
On pouvait augurer beaucoup d'une vie commence sous de telsauspices. La pieuse mre le
comprit et s'effora de dvelopper la pit et la vertu dans l'me de son fils et de lui faire pratiquer
la vie chrtienne non seulement pendant les annes que celui-ci passa, auprs d'elle, mais encore
lorsqu'il dut la quitter pour s'adonner l'tude.
L'Esprit-Saint avait devanc dans l'me de l'enfant toutes lesleons maternelles. Ds l'ge de ro
ans, Jacques avait reconnu la vanit des choses de la terre. Il travaillait par devoir, mais les sciences
humaines ne pouvaient le satisfaire, car Dieu seul tait dj, l'unique objet de ses recherches et de
ses aspirations.
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11
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178 23 AOUT
L'appel de Dieu.
En 1236, arrivrent Bevagna deux Dominicains envoys pour prcher une station de Carme.
Jacques suivit assidment les sermons et se mit en rapports avec les Pres, auxquels il confia son
dsir d'embrasser laa vie religieuse dans leur Ordre.
Le prdicateur auquel il avait ouvert son me l'engagea passer dans la prire et la pnitence
ininterrompues la journe du VendrediSaint, afin que Dieu lui ft connatre positivement sa volont.
Jacques suivit ce conseil. La nuit, tandis qu'il se livrait une fervente mditation sur les
souffrances du Sauver, il vit apparatre un religieux plein de majest qui lui dit avec une bont
paternelle :
- Ne crains rien, mon fils, je suis Dominique et je viens te dclarer que Dieu t'appelle la vie
religieuse. Obis promptement cette inspiration, je viendrai ton aide.
Sacques passa le reste de la nuit en action de grces ; puis, il se rendit auprs de son directeur et
lui fit part de la vision dont il avait t favoris. Ce dernier y reconnut la volont de Dieu et dcida
que le jeune homme, aprs avoir mis ordre ses affaires, viendrait
prendre l'habit religieux Spolte.
Les choses ainsi rgles, Jacques fit en grand secret les prparatifs de son dpart qui suivit de
prs celui des prdicateurs, et, ds son arrive Spolte, il reut l'habit religieux pour tre ensuite
envoy au noviciat de Prouse. Cependant, par crainte des difficults que sa famille pourrait susciter
sa vocation, il avait vit de la prvenir, et celle-ci ne put que se montrer mcontente de son
dpart. Le fugitif tait tendrement aim de tous les siens, qui avaient plac en lui de grandes
126

esprances, et voil que son entre au couvent dtruisait tous ces projets. Ses parents se rendirent
donc Prouse, afin d'branler sa rsolution, mais tout fut inutile. Bien loin de flchir, Jacques
triompha de lopposition de sa famille, puisque son pre et sa mre, non seulement lui accordrent
l'autorisation sollicite, mais encore rentrrent chez eux remerciant Dieu de l'insigne faveur qu'il
leur avait faite en appelant leur enfant.
Les
crits
du
bienheureux
Jacques.
Vertus
religieuses.
Il relve Bevagna de ses ruines.
Jacques s'adonna avec plus d'ardeur que jamais aux tudes ecclsiastiques, en particulier la
thologie, o il fi des progrs remarquables. Ses prdications ne tardrent pas devenir fructueuses,
parce que, au rapport (le son biographe, il unissait au raisonnement - qui sait convaincre
l'intelligence, la chaleur et l'onction qui persuadent et dterminent la volont.. Il avait aussi un don
particulier pour rsoudre les difficults : ses rponses taient si judicieuses, qu'elles portaient la
conviction chez tous ceux qui venaient le consulter.
Fr., Jacques Bianconi composa en latin deux ouvrages de grand mrite, qui, malheureusement, ne
sont pas parvenus ,jusqu' nous r le premier, Miroir de Jsus-Christ fait homme, traitait du mystre
nuENnEUriEUX JACQUES n1AACONi
179
de l'Incarnation et de la vie du Rdempteur, modle de la ntre ; le second, Le Miroir des
pcheurs, retraait avec loquence, d'aprs les Saintes Ecritures, tout ce qui concerne le jugement
dernier. Ajoutons ces deux traits un volume de sermons sur presque tous les sujets relatifs, la
vie chrtienne et aux diffrentes vertus quii la constituent.
Ces vertus dont il parlait, le saint religieux les pratiquait toutes d'une manire minente, bien qu'il
excellt surtout dans la charit.
Aimant Dieu de toutes ses forces, il reportait cet amour sur- les cratures en s'efforant de
procurer au- prochainn le bien spirituel et le bien temporel. Il s'attachait aux pcheurs avec un zle
tout apostolique et savait les amener cette contrition qui, effaant les souillures de leur vie passe,
les incitait rparer ces dsordres et s'engager dans une vie nouvelle.
Bevagna, comme tout le duch de Spolte,, eut beaucoup souffrir des troubles de cette poque
et des ravages causs par les armes= de Frdric II, cet empereur allemand rvolt contre le SaintSige, qui avait pris sa solde les musulmans de Sicile,. afin que ces soldats n'eussent rien
redouter de l'excommunication lance par le. Pape contre ses troupes.. Sans parler de plusieurs
destructions partielles, dont elle avait euu souffrir quelques annes auparavant, la ville fut
compltement dtruite en. x249. Bon nombre d'habitants durent s'tablir ailleurs; ceux qui restrent
eurent supporter tous les maux que les guerres entranentt aprs elles.
Dans ces tristes circonstances, la famille Bianconi, partageant les souffrances de ses concitoyens,
soutint leur courage et les aida effirarement.. Andr, le frre de Jacques, qui avait embrass laa carrire des armes, se mit laa tte des Guelfes, c'est-ki-dire des: patriotes opposs aux. Allemands ;. il
rappela less proscrits et convia le peuple relever les murs de la ville.
Jacques secondait heureusement son frre par sa grandee influence sur la population. Tous, en
effet, vnraient et aimaient le saint religieux, chacun ayant pu apprcier ses. vertus et son zle
apostolique. Et lorsqu'ap.rs-la restauration matrielle Jacques commena la restauration morale
desa ville natale, il fut docilement cout. Appelant ses concitoyens Il pnitence, il les exhorta
pleurer leurs fautes, implorer la divine misricorde, et ses paroles saintement persuasives
touchrent les coeurs les plus endurcis ; laa cit entire rompit avec les habitudes vicieuses que les
guerres avaient encore fortifies..
Fondation d'un couvent. - Conversion d'hrtiques.
Au moment o il se prparait partir, considrant sa mission comme termine, les habitants de
Bevagna rsolurent de fonder un couvent de Dominicains, afin de conserver le Fr. Jacques au milieu
d'eux. Les permissions requises furent obtenues et le religieux choisit un terrain en vue de la
nouvelle fondation ; mais alors s'levrent des difficults. Si l'couvre tait gnralement approuve,
l'emplacee
180
127

23 Aour
BU1NIIEUREUX JACI2UEs BIANCONS
181
ment choisi paraissait peu favorable, parce que trs petit et peu susceptible d'agrandissement.
Jacques, qui voyait les choses de plus haut, ne changea rien au plan de la construction et dclara que
le lieu tait voulu de Dieu et que la Providence, qui dilatait l'Ordre des Frres Prcheurs d'une mer
l'autre, saurait bien, quand le moment serait venu, difier un vaste couvent adapt aux besoins des
religieux et leur ministre. L'installation se fit en 1271.
Nomm prieur du couvent, Jacques Bianconi eut toute facilit de continuer son apostolat dans sa
patrie, travaillant sans relche la restauration du culte et des mmurs chrtiennes. Du reste, les
habitants de l3evagna trouvaient dans les Dominicains d'admirables modles de vertu, des hommes
assidus l'oraison; remplis de zle et de charit, ett ils se flicitaient de les possder.
La prophtie du P. Jacques ne tarda pas se vrifier. Comme il fallait, par suite de l'troitesse de
la chapelle, prcher dans une autre glise o se groupaient les auditeurs, un voisin des Dominicains
leur offrit sa proprit ; d'autres l'imitrent, si bien que l'on put construire bientt un monastre
aussi vaste que rgulier.
Il y avait alors en Italie un docteur de Paris, nomm Almaric, chef d'une secte hrtique appele u
la Libert a, dontt les disciples rpandaient dans la pninsule de pernicieuses doctrines. Sous les
dehors d'une vertu austre et d'une vie spare du monde, ses adeptes s'abandonnaient tous les
dsordres, prtendant justifier leur conduite par des textes des Saintes critures, interprts dans un
sens oppos celui de l'Eglise. Peu peu, l'hrsie se rpandit dans Ilevagna.
Dsol de voir sa chre patrie abandonner la vie chrtienne et son glorieux pass, le prieur des
Dominicains s'employa de toutes ses forces combattre les progrs du mal. prdications dans les
glises et sur les places publiques, confrences, disputes thologiques, il mit tout en couvre pour
retenir les bons dans l'Eglise catholique et y ramener ceux qui s'en taient carts ; en particulier, et
suivant en cela l'exemple de son Pre saint Dominique, il recourut avec dvotion et confiance
l'arme du rosaire.
La secte, voyant ses erreurs et ses turpitudes dmasques, perscuta le P. Jacques. Un jour que,
dans son sermon, il avait t plus vhment que d'habitude, le chef du parti, nomm Ortinello, lui
coupant la parole, lana contre lui les plus grossires injures ; mais, l'exemple du divin Maitre, le
prdicateur, calme et recueilli, couta sans mot dire, puis, sa descente de chaire, il pria Dieu de
toucher les coeurs que sa parole n'avait pu branler.
On vit alors le merveilleux effet des prires du saint religieux. Ortinello ne tarda pas prouver
une grande confusion de sa conduite, et, par crainte des peines ternelles dont avaient t menacs
les hrtiques endurcis, il s'avoua vaincu et abjura publiquement ses erreurs. La perte de leur chef
dtermina la plupart des hrtiques quitter la ville, alors que plusieurs autres rentraient dans
l'Eglise catholique.
Action apostolique. - Ruse de l'enfer djoue.
Jacques 13ianconi n'hsitait pas dfendre la foi partout o elle tait en pril ; c'est pourquoi il se
rendit en plusieurs villes voisines, puis Pise, que dchiraient les factions, et o il rsida assez long

128

Pendant que le bienheureux Jacques mdite sur la Passion du Sauveur,


saint Dominique lui fait connatre qu'il sera dominicain.
temps, d'abord comme simple religieux, ensuite comme prieur. La ville tait alors fort
corrompue, et il ne fallait rien de moins que les saints exemples, les oraisons et les prdications de
plusieurs zls serviteurs de Dieu tels que ce saint Frre Prcheur, pour contre
182
23 AotT
nuesnrurrux JACQUES BIANCONI 183
balancer la mauvaise influence et les scandales qui venaient parfois de trs haut,
Si les efforts du P. Jacques ne purent obtenir Pise tous les succs voulus, il fui bien ddommag
Orvieto, o nous le voyons appel plusieurs fois gouverner ses frres. La cour pontificale, qui
rsidait alors danss cette ville, y attirait plusieurs grands Saints qu'il eut la consolation de
frquenter, comme saint Bonaventure et saint Thomas d'Aquin. Le P. Jacques continua avec plus
d'ardeur que jamais ses travaux apostoliques, et, cri dehors de ses prdications populaires, il
s'appliqua tout particulirement guider vers les sommets de la perfection mue humble Tertiaire
dominicaine, la bienheureuse Jeanne d'Orvieto, plus connue sous le nom de lNanna, dont l'Eglise
clbre la fte le 23 juillet.
L'enfer fit une dernire-tenfative pour regagner, dans la valle de Spolte, le terrain perdu grce
au zle de Jacques de Bevagna.
Certain bourg de Bersite tait presque chaque nuit le thtre d'une runion diabolique, o sorciers
et sorcires se donnaient rendez-vous et s'y livraient des danses et des jeux lascifs.. Des
habitants, attirs par le bruit et la curiosit, avaient t tmoins de ces scnes infernales, et les
meilleures familles de la socit ne craignaient pas d'y participer. Le scandale tait au comble.
Le P. Jacques rsolut de combattre vigoureusement ces dsordres et donna, dans ce bourg si
corrompu, plusieurs confrences prouvant que certains faits tranges qui se produisaient dans ces
runions, au dire de la rumeur publique, ne pouvaient avoir d'autre cause que l'intervention du
dmon, destine perdre les mes en leur offrant toute facilit de se livrer aux pchs les plus
honteux.
L'aptre ne borna pas l son action. Pour convaincre ses auditeurs, il -se rendit une nuit au lieu
des fameux rendez-vous, et, ayant invoqu le nom du Seigneur, il lit le signe de la croix sur la
129

troupe infernale. Aussitt le charme s'vanouit, l'illusion aussi; et la ralit des choses et des
personnes apparut dans toute son horreur ; tels Adam et Eve aprs la faute, les coupables, surpris, ne
songrent plus qu' se cacher. Jacques obtint du ciel qu'ils ne fussent pas reconnus des assistants, et
peu peu, grce ses prires et son nergique intervention, la contre fut entirement purifie de
ces dsordres.
Miracles du bienheureux Jacques.
Le serviteur de Dieu avait abondamment reu d Dieu les dons gratuits qu'numre saint Paul.
Avec la foi capable d'oprer les miracles, il but encore le don de prophtie et celui de gurir les
malades. De tous cts, on recourait lui, soit pour la sant de l'me, soit pour celle du corps, et la
grce secondant la bont naturelle de son coeur, les conversions et les gurisons se multipliaient un
signe de croix sur les malades, une onction avec l'huile de la lampe du Saint Sacrement, un peu
d'eau bnite lui suffisaient pour oprer des prodiges.
Une dame de Montefalco, nomme Billa, atteinte d'un cancer,
avait puis tons les remdes sans obtenir aucun soulagement ; ayant entendu parler du saint
religieux, elle voulut s'entretenir avec lui et en reut une grande consolation. En la quittant, le P.
Jacques lui remit un peu d'huile de la lampe qui brlait prs de l'autel pour oindre son mal, et lui
promit qu'elle gurirait si elle avait la foi. Billa pria de tout son coeur, fit l'onction prescrite, et, trois
jours aprs, le cancer avait disparu.
Marguerite de Spello s'en allant, par superstition, le matin de la Saint-Jean, cueillir des plantes
odorifrantes dans la campagne, avant le lever du soleil, marcha pieds nus sur des pines et se
blessa Cruellement, L'pine s'tant brise dans le pied, il s'ensuivit une enflure norme et des
douleurs aigus qui faisaient pousser nuit et jour la patiente des cris pouvantables. Lorsqu'elle eut
entendu parler des merveilles opres par le prieur des Dominicains de Bevagna, elle se fit
transporter en cette localit et implora sa gurison. Le P. Jacques traa alors sur le pied malade une
croix avec l'huile de la lampe de l'glise, en disant : Que Jsus-Christ te gurisse. n A peine
l'onction tait-elle acheve, que l'pine sortait du pied, en mme temps que disparaissait toute trace
de la blessure.
De mme, un aveugle de Toligno fut conduit vers le P. Jacques, Bevagna, au moment o celuici venait de clbrer la sainte messe ; il obtint une parfaite gurison ds que le religieux eut lav les
yeux malades avec le vin et l'eau qui restaient dans les burettes.
Citons encore la dlivrance miraculeuse d'Andr Bianconi, frre du thaumaturge ; i1 tait retenu
prisonnier Todi la suite d'une dfaite. Les gens de Bevagna, privs de leur chef et de leur
soutien, supplirent le P. Jacques de s'entremettre pour obtenir, mme au prix d'un miracle, la
dlivrance du captif. Malgr leurs instances, le religieux se contenta de prier Dieu celte intention,
et, ds le lendemain, Andr tait miraculeusement rendu aux siens. Il raconta qu'un ange tait venu
pendant la nuit briser ses fers.
Dernires faveurs du ciel. - La mort. - Le culte.
Une vie consacre tout entire la prire, aux bonnes rouvres et aux travaux apostoliques aurait
d, semble-t-il, rassurer le P. Jacques sur son salut ternel ; mais, afin de l'prouver, Dieu permit
qu'il tremblt toujours la seule pense du jugement qui l'attendait. A l'ge de 8o ans, il en tait
encore tout effray, et, pros. 'terr aux pieds du Crucifix, il implorait avec larmes la misricorde du
Sauveur.
Un jour, plus anxieux encore que de coutume aprs l'examen des nombreuses grces dont il
croyait n'avoir pas profit, il conjurait le Seigneur de le cacher clans ses plaies sacres, afin de le
mettre l'abri des coups de sa justice ; il fut alors ravi en extase et entendit Jsus crucifi qui lui
disait :
- Jacques, pourquoi crains-tu P Tu es moi, tu m'as servi pendant toute ta vie, ton me sera
sauve. Que le sang qui dcoule des
130

184 23 AOUT
plaies de cette image te soit un gage de salut ; aie confiance, mon fils I
Et aussitt le sang du Christ ruissela comme une pluie salutaire sur le religieux humblement
prostern, et son me rassure ne soupira plus qu'aprs le moment (le quitter cette terre.
Aprs cette grce insigne, sentant approcher le terme de sa vie, le P. Jacques prit ses dernires
dispositions relativement aux charges dont il tait revtu ; puis, tout tant rgl, il ne songea plus
qu'au ciel. Le jour de l'Assomption 13o1, il vit entrer dans sa cellule JsusChrist lui-mme,
accompagn de la Sainte Vierge, de saint Georges et de saint Dominique. Notre-Seigneur,
s'adressant lui, l'encouragea la confiance et lui dit :
- Jacques, prpare-toi ; dans huit jours, tu entreras dans l'ternelle joie. Tu m'as fidlement servi,
je le renouvelle l'assurance de ton salut ; je t'en ai donn le gage par mon sang rpandu pour toi.
Les derniers jours se passrent dans l'union la plus intime avec Dieu. Le 22 aot, il reut les
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derniers sacrements avec une admirable ferveur, exhorta les Frres servir Dieu en observant la
rgle et en travaillant au salut des mes. Comme on lui apportait, sur sa demande, un peu d'eau, il la
bnit, et aussitt elle fut change en vin ; les assistants en burent par trois fois, le reste fut conserv
jusqu'en l'anne 1377, o un soldat hrtique brisa le vase qui le contenait. Il reut. encore une
nouvelle visite de Notre-Seigneur, de sa sainte Mre et des deux Saints qui lui avaient dj apparu ;
puis, levant les yeux au ciel, il s'cria joyeusement :
- Mon Seigneur Jsus-Christ, je vous rends grces de ce que par votre grand amour vous daignez
venir auprs de votre indigne serviteur. MMe voici ; je viens vous I
En prononant ces paroles, il expira.
Le corps du serviteur de Dieu se conserva sans altration aprs plusieurs mois de spulture ; les
nombreux prodiges qui s'accomplissaient sur sa tombe donnrent naissance un culte populaire qui,
tolr d'abord par l'Eglise, alla sans cesse en augmentant.
Le Pape Iloniface IX, en r4oo, accorda mme des indulgences aux fidles qui visiteraient chaque
anne a l'glise du monastre des Saints-Dominique et Jacques de Bevagua n - antrieurement on
l'appelait l'glise Saint-Georges - en la fte des saints aptres Philippe et Jacques. Ces faveurs, il est
vrai, furent supprimes cri vertu d'une Constitution d'ordre gnral publie par saint Pie V en 1567,
mais aprs divers procs institus au sujet de la batification du serviteur de Dieu, elles furent
renouveles par Paul V en 16ro ; enfin Clment X le dclara bienheureux par quipollence, en confirmant son culte, le r8 mai 1672 ; il autorisa son culte sur le territoire de Bevagna, le 1; mars de
l'anne suivante, et concda, le 8 aot 1674, la fte du bienheureux Jacques Bianconi de Bevagna
tout l'Ordre Dominicain. DE J.
Sources aonsultues. - Acta Sunctorum, t. IV d'aot (Paris et Rome, 1867). PIsnc,au, Il beato
Giacomo tjianconi de Bevagna (Todi, 1662).
SAINT OUEN
Evque de Rouen (600-684).
Fte le 24 aot.
n
dbut
du
vu'
sicle,
vivait
dans
le
Soissonnais
un
seigneur
d'origine
franque,
nomm
Authaire,
non
moins
illustre
par
sa
pit
que
par
sa
grande
fortune.
Sa
richesse
consistait
sur
tout
en
biens
fonciers,
qui
taient
dissmins
sur
le
territoire
de
plusieurs
cits
;
ses
principales
villas
se
trouvaient

Ussy, sur
les
bords
de
la
Marne,

Brame
et enfin

Sancy, petit
village
situ
dix-huit kilomtres de Soissons. Son pouse Aiga imitait ses vertus.
La bndiction d'un Saint.
L'un et l'autre assistaient gnreusement les pauvres, les voyageurs et les religieux. Ils coutaient
avec foi la parole de Dieu et s'efforaient d'y conformer toute leur conduite. Leur maison ne connut
jamais les histrions et les mimes, qui recevaient alors l'hospitalit chez la plupart des reprsentants
de la noblesse gallofranque ; au dire des historiens, on n'y chantait que des hymnes clestes, on n'y
mditait que des paroles vangliques ou apostoliques, on n'y faisait que des exercices pieux.
Saint Colomban, le grand rformateur irlandais, exil de l'abbaye de Luxeuil par la perscution,
reut d'eux, son passage dans le Soissonnais, une bienveillante hospitalit dans leur villa d'Ussy.
Le Saint bnit les enfants de cette heureuse famille et prdit qu'ils deviendraient illustres devant leur
patrie et devant l'Eglise.
Ces enfants taientt au nombre de trois et portaient des noms germaniques : Adon, Dation et
Radon. Tous trois brillrent la cour des rois mrovingiens, tons trois renoncrent ensuite au inonde
: Adon, l'an, fonda l'abbaye de Jouarre et s'y retira ; Radon,

132

133

le plus jeune,, fonda de mme le couvent de Feuil-sur-Marne Tous les deux sont honors d'un
culte public le 26 avril, ainsi que leurs parents. Enfin, le deuxime, Dadon, qui, partir de sa
promotion l'piscopat signe A'udoenus ou' Audoinus, est connu sous le nom d'Ouen.
Saint Ouen la cour de Clotaire Il.
Vers l'ge de quinze ans, le jeune seigneur fit son entre au palais de Clotaire II, qui avait alors
runi sous son sceptre tous les royaumes francs. Dadon avait reuu pour son poque et pour son ge
une instruction littraire fort tendue. Les sept arts libraux, c'est--dire tout le cours des tudes
classiques, lui taient devenus familiers, sauf peut-titre les sciences mathmatiques, dont il ne
semble avoir appris que les premiers lments.
C'est au roi ou l'un des grands de sa cour que Dadon et sou frre an furent recommands selon
l'usage: On appelait recommandation n une institution, d'abord guerrire, puis politique, laquelle
devaient se soumettre les leudes des souverains d'origine germaine. L'historien romain Tacite, dans
134

son ouvrage sur la Germanie et ses coutumes, en a fait, au tel sicle de notre re, une description qui
se rvlait encore exacte au vu sicle.
Les princes -- dit-il - aiment s'entourer d'un groupe considrable de jeunes gens d'lite, qui sont
pour eux un ornement pondant la paix et une force pendant la guerre. Une insigne noblesse on les
grandes actions des anctres appellent le choix du prince sur ces adolescents. On les incorpore
d'autres plus robustes et dj expriments, qui tic rougissent pas de ce rle de compagnons.
L'association a mrite ses degrs, ses grades ; les compagnons rivalisent d'ardeur entre eux : c'est
qui obtiendra le premier rang auprs du prince.
Toutefois, sous Clotaire 11, l l'apprentissage du mtier des armes se joignait celui des fonctions
administratives.
Le jeune comte porte an costume conforme sa dignit. Sa robe est brode d'or ; (les pierreries
rehaussent son baudrier bu ceinturon, galement d'or ; un bracelet complte sa parure. En guise
d'aumnire,, il tient la main une bourse lgamment tisse et sense de perles. Ce luxe de vte ments, si bien faitt pour frapper lo peuple et l'blouir, est une des marques qui distinguent les
officiers des palais mrovingiens. Le jeune leude qui vivait au milieu des grands tait dj considr
comme l'un d'entre eux
(E. VAASDARD).
Les rois francs, n'ayant ni capitale ni rsidence fixe, se dplaaient souvent, logeant dans les
diverses villas qui constituaient leurs domaines. Les officiers de la cour les y suivaient. Le palais se
dplaait ainsi avec le roii et ne le quittait jamais. C'tait une sorte de capitale vivante et mouvante,
un gouvernement itinrant. C'est ainsi qu'on peut apercevoir le jeune Dadon parmi les fonction
naires de Clotaire II, Compigne, Rueil, . Clichy, Etrpagny, ailleurs encore. Il frquentait de
prfrence des personnages recommandables par leurs vertus, comme les deux frres Austicus et
Didier, qui devaient occuper successivement le sige piscopal de
SAiNT OULN rS7
Cahors et que l'Eglise a placs sur ses autels.; les saints Btaire et Sulpiee, morts respectivement
vques de. Chartres et de Bourges ; saint Arnoul, le futur vque de Metz, et surtout saint Eloi, quift par la suite le populaire voque de Noyon. Ces jeuness hommes et d'autres encore constituaient
un- groupe d'lite qui avait avant tout, dans l'accomplissement de ses devoirs, le sentiment d'une
mission suprieure.
Il serait intressant de surprendre le secret de leur intimit. On les trouve, aisment l'heure de la
prire, notamment le dimtmelae, dans la cllapell'e du palais o l'Abbe Sulpiee prside les exercices
religieux. Eu d'autres moments, ils se runissent pour s'entretenir des choses du ciel, de projets
d'avenir ou intime d'affaires profanes et quand ce commerce oral est, impossible, ils riment .
changer leurs penses sur des tablettes. A l'motion avec laquelle Didier, devenu vque de
Cahors, rappelle le souvenir de ces liaisons, il est visible qu'elles taient d'un grand charme et que la
pit y avait la plus grande part.
Saint Ouen l'a cour de Dagobert.
Clotaire II' mourut en 629 et tout l'hritage des Francs ne tarda gure passer entre les mains de
Dagobert, son fils an'. Dadon avait alors une' trentaine d'annes. Il fut lev bientt la dignit de
rfrendaire. Sa charge consistait fi soumettre l'a signature du roi les diplmes et ii les signer luimme ; elle mettait son titulaire un rang si lev, qu'il n'y avait au-dessus de lui que le maire du
palais, dont l'autorit' balanait presque celle du roi. On conserve encore aux Archives nationales de
Paris un acte sign de l'a main du rfrendaire Dadon.
L'un aprs l'autre, presque tous ses amis embrassrent l'tat ecclsiastique et durent quitter le
palais pour prendre la direction d'un diocse des Gaules ; c'tait la volont expresse de Dagobert,
qui n'ie'norait pas qu'en plaant des hommes vertueux la tte des h,ghses l'E'tat y trouverait aussi
soir avantage. L'intention du rfrendaire fut alors de, rsilier sa charge et de renoncer tout pour
servir uniquement le Boi du ciel dans la solitude. Le souverain franc, qui ne pouvait se passer de ses
services, ne le lui permit point ; mais il l'autorisa construire mn monastre d'ans le diocse de
NI'eaux, l'endroit nomme aujourd'hui encore fichais et qui appartenait la famille de- Dadon.
135

C'tait cri l'anne 636.


On raconte que le pieux rfrendaire, visitant les domaines paternels, s'arrta en ce lieu pour se
reposer, et que, s'tant endormi sous un pommier, il vilt en songe un mtore lumineux sous forme
de croix nettement dessine sur le sol. Trois jours de suite, le phnomne se reproduisit. Il tait
impossible de ne pas reconnatre dans ce signe une indication ezleste,.
Ainsi averti, Dadon choisit l'emplacement marqu par la croix pour y jeter les fondements de
l'glise du monastre.
Il profitait de sa haute position pour exhorter souvent le roi regarder Jsus-Christ comme son
crateur et son Sauveur, comme son matre, sans l'assistance de qui il ne pouvait gouverner son
Us SAINT POUR CHAQUE JOUR DU MOIS, 2a SURIE (:FOUT)
7
24 AOUT

188
24 noux
SAINT OUEN
i8q
royaume avec justice ; il l'engageait aussi chasser les mchants de ses provinces, prendre un
soin particulier de tout ce qui regarde, l'Eglise, btir des monastres, tre le protecteur des
pauvres et des orphelins. On doit avouer que Dagobert, en monarque chrtien qu'il tait, tenait
compte de ses conseils et que la religion fleurissait partout sous son rgne.
Son ministre, au milieu des grandeurs et des honneurs, se conduisait comme un religieux fervent.
Ses pnitences taient inoues. Sous ses habits de soie, il portait un rude cilice. Il ne cessait de prier,
de veiller, de jener et de lire les Saintes Ecritures. Ce fut sa prire, d'aprs un de ses historiens,
que se serait runi Orlans mn Concile afin de condamner un hrtique venu de l'Orient. Dadon
serait all lui-mme au Concile et, quoique simple laque, aurait lutt vigoureusement avec saint
Eloi contre l'hrtique et l'aurait confondu.
Saint Ouen lu vque de Rouen.
Un jour vint o les fidles et le clerg de Rouen, qui avaient pu apprcier les mrites du
rfrendaire, l'appelrent recueillir la succession de l'vque saint Romain qui venait de mourir
(a3 octobre 639). La ratification (lu pouvoir civil tait requise; les conseillers du jeune roi Clovis
11, qui venait de succder Dagohert, ne la firent pas attendre. Comme les canons ecclsiastiques
exigeaient qu'un laque promu l'piscopat ft un stage d'une anne dans les Ordres infrieurs avant
d'tre sacr. Dadon, que nous appellerons dsormais Ouen -- contraction du nom d'Audouen qu'il
prit alors, -- n'eut garde de les violer, et l'anne qu'il consacra cette initiation sainte fut l'une des
plus remplies de son existence.
Son premier soin fut de renoncer compltement toutes les affaires du sicle. Il s'loigna de la
cour, s'adonna avec ardeur l'tude de la science ecclsiastique auprs de l'vque de Mcon,
Adodat, qui l'ordonna prtre. Puis il se mit prcher clans les rgions situes au sud de la Loire,
apparaissant partout comme un envoy du ciel. Aux uns, il apprit les principes de la foi ; il fortifia
les autres ; il en arracha plusieurs l'hrsie.
Son amour pour le salut des mes lui fit porter ses pas jusqu'en Espagne. Trouvant cette contre
afflige d'une scheresse qui durait depuis sept ans, il pria Dieu de mettre fin ce flau. Ds que ce
136

nouvel Elic eut termin sa prire, une douce pluie tomba en grande abondance. Les terres furent
fertilises, et les nouvelles rcoltes firent oublier les malheurs du pass. A la vue de ce miracle, tout
le peuple bnit Dieu et promit de. renoncer aux vices qui avaient attir sur lui la maldiction du ciel.
Aprs avoir accompli ces travaux apostoliques, le serviteur de Dieu revint en France se faire
sacrer. Il rencontra, en traversant l'Anjou, un pauvre meunier, qui, pour avoir viol la saintet du
dimanche en travaillant sans ncessit, tait devenu subitement paralytique de l'une de ses mains.
Le morceau de bois avec lequel il faisait tourner
la meule tait si fortement tenu entre le pouce et la paumede la main que personne n'avait encore
pu l'en arracher. Ce malheureux, voyant venir Ouen, va se jeter ses pieds, lui expose en pleurant

Saint Ouen gurit d'un signe de croix un homme qui avait une main dessche.
sa misre et lui confesse sa faute ; touch de son repentir, le prtre prend la main paralyse, fait
sur elle le signe de la croix, et aussitt elle revient son premier tat.
Son ami saint Eloi, lu depuis peu vque de Noyon et de Tournai, vint le voir Rouen et tous
les deux furent, dit-on, sacrs ensemble en cette ville une date qui parat tre le 13 mai 641.

137

rgo 2ft AoUT


Comment saint Ouen se sanctifie dans l'piscopat.
Sa nouvelle dignit ne lui fit rien changer sa vie. Dans son coeur, il conserva la mme humilit,
sur son visage la mme modestie. Son soin et son attention pour les pauvres prirent de nouveaux
accroissements. Il multiplia ses jenes,, ses veilles, ses prires; une claie d'osier lui servait de lit;
des cercles de for entouraient tous ses membres' et le rendaient ainsi l'image de Notre-Seigneur
garrott et crucifi. Des larmes abondantes jaillissaient de ses yeux, soit cause de ses propres
pchs, soit cause des pchs de ses ouailles. Les honneurs (le la terre n'avaient pour lui aucari
attrait ; aussi prfrait-il aller soulager les pauvres, les prisonniers et les ncessiteux que d'tre en
compagnie des grands seigneurs. Il ne perdait jamais de vue les drues confies sa garde, les
instruisant, les corrigeant, les soulageant par sa charit. Il ne se hissait point de fonder des glises,
des monastres et des hpitaux.
En faisant ses visites pastorales, non seulement il allait dans les villes et dans les bourgs, mais
encore jusque dans les mtairies les plus recules pour connatre tout son peuple. A tous il montrait
les voies du salut, en mme temps qu'il assistait corporellement ceux qu'il trouvait dans la ncessit.
11 prchait chaque dimanche, soit dans les villes, soit dans les glises rurales. S'il lui restait quelque
temps, Ouen l'employait l'oraison, s'levant quelquefois aux plus hautes contemplations.
Il rforma son clerg, rtablit l'ancienne discipline et alluma un tel feu de l'amour divin Rouen
que cette ville ressemblait pour le nombre et la ferveur des religieux la Thbade. C'est sous son
piscopat et dans son diocse que s'tablirent nombre de fondations religieuses, entre autres les
clbres monastres de Flay, de Foulenette et de Jumiges, rigs respectivement par les saints
Germer, Wandrille et Philihert.
Divers miracles.
Comme il ne pouvait plus monter cheval pour faire ses visites cause de sa trop grande
vieillesse; Ouen allaitt en chariot. Un jour qu'il tait dans le pays de 'Iadrie, au diocse actuel
d'Evreux, les mules qui tranaient le char s'arrtrent tout coup, sans qu'il ft possible de les faire
avancer. Etonn, l'vque, levant les yeux pour en dcouvrir la cause, aperut en l'air une croix
resplendissante. En mme temps, une rvlation de l'Esprit Saint lui fit connatre que Dieu voulait
avoir une demeure en ce lieu pour y tre honor. Ouen marqua la place en y plantant une croix, y
dposa quelques reliques et put continuer sa route. Le soir mme, une colonne de feu plus brillante
que le soleil parut en ce lieu. Les habitants des environs vinrent y prier et de nombreux malades y
trouvrent leur gurison. Avant la fin du vn sicle, saint Leufroy y btit une glise qui, cause de
son origine, fut appele la Croix-Saint-Ouen.
Un autre jour, arrivant, accabl de fatigue, dans une petite le de la Seine, il s'endormit. Pendant
138

son repos, il entendit la mlodie


SAINT OUEN 191
des anges qui vinrent le visiter et lui apporter, de la part de Dieu, l'ordre de btir en ce lieu une
glise saint tienne, ce qu'il fit aussitt ses frais.
Un homme illustre par sa naissance et par ses richesses, le due Waneng, que le diocse de Rouen
honore sous le nom de saint Waninge, tant aux portes du tombeau, eut une vision terrible o il vit
une partie des peines que souffrent les damns. La peur d'tre rprouv lui fit appeler l'vque, qui,
aprs avoir pri, le gurit en lui donnant sa bndiction, En reconnaissance, cet homme fonda
Fcamp une abbaye de religieuses que dirigea sainte IIildemarque.
Voyage Rome. - L'aptre de la paix.
Il ne voulut pas quitter cette terre, sans aller Rome prier sur le tombeau de saint Pierre. Ds
qu'on ont appris ce pieux projet, on vint de toute part lui apporter de l'or et de l'argent pour les frais
de son voyage et pour les dons qu'il (levait faire aux saints aptres Pierre et Paul. Plusieurs
personnes l'accompagnrent, parmi lesquelles on signale un moine de Jumiges, Sidonius, plus
connu sous le nom de saint Saens.
Ce fut avec une immense pit qu'Ouen parcourut les glises de la capitale du monde chrtien ; il
se prosternait devant les tombeaux des martyrs et y restait longtemps en prire. Le Pape Adodat
(672-676) et les nobles de Rome lui rendirent des honneurs extraordinaires ; ils lui firent prsent de
plusieurs reliques qu'il reut avec plus de joie que s'il et reu toutes les richesses de l'univers.
C'tait vers l'anne 675 ; il avait alors environ soixante-quinze ans.
A son retour de borne, il avait trouv la maison royale fort divise, ce qui l'avait plong dans une
grande affliction. Il supplia Dieu de rconcilier les princes, ce qu'il obtint par ses moyens habi. tuels
: la prire et le jene. Dans son admiration, le roi de Noustrio, Thierry III, ordonna que personne,
dans ses tais, ne tt lev une dignit ecclsiastique saris qu'on et consult le saint prlat sur
cette lection.
La dsunion ayant clat de nouveau entre les deux moitis de la France, la Neustrie et
l'Austrasie, la guerre civile allait recommencer, lorsque Thierry Ill l'envoya vers Ppin, le
redoutable maire du palais de l'Austrasie. L'entrevue eut lieu Cologne et fut trs cordiale; Ppin
accepta les paroles de paix que lui portait le messager de Dieu, et les maux de la guerre qui devaient
branler dfinitivement t'autoril, de la famille mrovingienne, si chre au coeur du saint vque,
furent vits pour le moment.
Il est remarquable que la vie entire de saint Ouen ait t dpense au service de l'tat, en mme
temps qu' celui de l'Eglise. Les intrigues de. cour ne l'ont jamais atteint, Eue pendant cinquante
ans, sous le gouverncnrcnt de six monarques et d'une rgente, l'gal des plus grands et un conseiller
toujours cout, cela tmoigne d'un rare mrite. C'est que saint Ouen excelle en iodes les qualits
qui font le politique et le diplomate, Il a la mesure, le sens pratique, la souplesse, l'esprit de
conciliation. De l son autorit, non seulement auprs des rois, qui sont putois tenus
192 2/4 AOUT
l'cart des affaires, mais encore auprs des ministres les plus jaloux du pouvoir, tels un Ebron
et un ppin.
Mort de saint Ouen. - Ses reliques.
Le saint vque vint la villa de Clichy, prs de Paris, rendre compte au roi Thierry fil de sa
mission. Saisi en ce lieu par la fivre, le vnrable vieillard comprit bientt que sa mort tait proche.
Comme il recommandait Dieu, par de ferventes prires, ie diocse de Rouen, il fut consol en
apprenant qu'on lui choisirait pour successeur le moine saint Ansbert.
Il rendit paisiblement son me Dieu, sans doute le 24 aot 684 il avait plus de quatre-vingts
ans. Sa mort fut un deuil pour toute la France. Une dputation de la ville de Rouen vint chercher ses
restes prcieux. Le roi Thierry et la reine Chrodehilde menaient le deuil. Le maire du palais, les
vques, tous les palatins, se disputaient l'honneur de porter le cercueil. La cour suivit jusqu' Porttoise le cortge funbre qui, par petites tapes et travers le Vexin, se rendit Rouen. Le prlat fut
enseveli dans l'glise du monastre de Saint-Pierre, fond par le roi Clotaire tee. Les nombreux
139

miracles oprs son tombeau attirrent les populations.


En 688, son successeur Ansbert retrouva son corps sans aucune corruption ; il le plaa derrire le
matre-autel, dans un spulcre neuf, artistement travaill. L'abbaye de Saint-Pierre ne tarda pas
s'appeler l'abbaye de Saint-Ouen, et la ville choisit son ancien vque pour un de ses patrons.
Ansbert lui-mme fut guri, durant la crmonie, d'une violente fivre en invoquant son saint
prdcesseur.
Au sx sicle, par crainte des Normands paens, le corps fut port par les religieux, d'abord
Gasny, non loin de Mantes, puis Cond, au diocse de Soissons. Aprs leur conversion, les
Normands rclamrent ce trsor et on le leur rendit en fvrier gr8. Les reliques restrent Rouen
jusqu'en l'anne 1562, o les calvinistes Ipillrent la splendide glise Saint-Ouen, rebtie en 13x8,
et brlrent les restes du protecteur de la ville. On ne put en conserver que quelques fragments.
FRAsois DELMAS.
Sources consultes. - E. VACANOARD, Vie de saint Ouen, vque de Rouen (Paris, 1902). - (V.
S. B. P., n' ,34.)
....................................
PAROLES DES SAINTS La misricorde de Marie.
...Pour ce qui est de ta misricorde, bienheureuse Vierge, que celui-l, s'il en est un, s'abstienne
de. la clbrer, qui aurait souvenance d'avoir t par toi abandonn dans ses preuves...
Saint BERNARD.
(Sermon IV pour l'Assomption.)
SAINT YRIEIX
Abb
d'Ahan,
(ou
Saint-Yrieix)
dans
le
Limousin
(t
591).
Fte le a5 aot.
S AINT Grgoire de Tours (t vers 593 ou 5g4) a t sagement inspir en racontant la vie de saints
personnages dont il tait le contemporain, et cela mme de leur vivant. C'est ainsi que nous est
connue la vie de saint Yrieix, lequel ne prcda que de deux ou trois annes dans le tombeau le
pieux vque de Tours, son historien. En dehors de ces crits, Yrieix a fait l'objet de deux biographies, dont l'une, plus courte, est un remaniement de l'autre. Ces deux documents ont t fort
malmens par la critique, comme le montre M. Ren Aigrain dans le Dictionnaire d'histoire et de
fiegraphie ecclsiastiques. Force nous est de nous borner reproduire l'essentiel de ces donnes,
sans vouloir prendre parti dans les controverses auxquelles tel ou tel point historique a pu donner
lieu.
Nobles origines.
Aredius ou Yrieix, appel Hray en Poitou, Haret' dans le Dauphin, Azary ou haire dans le
Rouergue, ailleurs Iriez ou prier, naquit Limoges, dans le premier quart du vie sicle ; son pre se
nommait Jucundus ou Joeond, sa mre Plagie. Ils taient nobles tous les deux, descendant l'un
d'une famille patricienne, l'autre d'une famille royale ; Plagie, en effet, tait la nice du roi d'Austrasie, Thodebert ; elle est honore comme Sainte le 26 aot.
Les deux poux confirent leur enfant un moine nomm Shastien, premier Abb du monastre
de Saint-Pierre de Vigeois, fond au diocse de Limoges, mais sur le territoire du diocse actuel de
Tulle. Yrieix, docile, intelligent, laborieux, fit de rapides progrs. Ds son adolescence, il fut jug
digne d'tre envoy la cour de

140

Il
n
Y94
25 AOUT
SAINT TnlEix 195
Thodebert, son grand-oncle ; son biographe veut mme qu'il en soitt devenu le chancelier, c'est-dire le secrtaire.
De si grands honneurs n'allaient-ils point engendrer l'orgueil dans son cour P Les divertissements
frivoles et dangereux de la cour n'allaient-ils point le corrompre P Yrieix comprit bientt que sa
vertu tait en danger, et, sagement conseill par saint Nicet ou Nizier, qui fut vque de Trves de
5(t7 566, renona aux grandeurs du sicle pour entrer dans la clricature.
Vues merveilleuses de Dieu sur saint Yrieix.
Un jour, crit saint Grgoire de Tours, tandis qu'Yricix chantait l'office divin dans l'glise avec
les autres clercs, on vit descendre de la vote du chceur une belle colombe. Aprs avoir voltig
doucement autour de lui, elle vint se poser sur sa tte, et comme il s'efforait de l'loigner, elle
voltigeait encore autour de lui et revenait se poser, tantt sur sa tte, tantt sur son paule ; enfin,
elle le suivit sur la place publique jusqu' ce qu'il ft entr dans la maison de l'vque ; le soir, elle
partit. Mais on la vit revenir le lendemain et les jours suivants. Et ainsi pendant trente jours.
Le mme historien cite un. autre fait non moins remarquable, qui eut lieu vers celte poque :
saint Nizier venait de voir le roi et il naviguait sur la Moselle, quand une violente tempte ayant
soulev les flots, l'embarcation fut sur le point de sombrer.
L'vque, cependant, dormait d'un profond sommeil. Rveill par ses compagnons,, il fit un.
signe de croix sur les flots, et l'on vit cesser la tempte. Or, comme il poussait de profondes
exclamations, les siens, souponnant quelque chose, demandrent quelle vision il avait eue :
- J'avais rsolu de la taire, rpondit-il ; toutefois, sur vos instances, je consens la rvler. Je
rvais donc que je jetais des filets dans le monde entier pour prendre des lmes, et que personne ne
m'aidait dans ce travail, except le petit Yrieix.
Fondation du monastre d'Attane.
Le pieux clerc de l'Eglise de Trves, lev au sacerdoce, tait destin par la Providence devenir
un grand moine. Son pre Jucundus et son frre Eustade tant morts, il prit cong de saint Nizier et
revint Limoges pour consoler sa mre.
Aprs avoir pass quelque temps auprs d'elle, Yrieix se retira alors dans an lieu dsert, o le
creux d'unn rocher lui servait de cellule et d'oratoire.
Ce rocher, dit l'abb Arbellot, biographe du Saint, se voit encore peu de distance de la ville de
Saint- rieix, sur le bord de la petite rivire de la Loue. IA tradition du pays dsigne encore ce rocher
creux comme ayant servi de retraite notre Saint.
Dans cet ermitage, Yrieix priait le Seigneur sans relche temps et nuit. Ses austrits taient si
grandes qu'aprs un certain temps sa
mre, effraye, vint se jeter ses pieds et le supplia en pleurant- de quitter son rocher et de btir
un monastre.
Se rendant ces dsirs, le solitaire se mit construire tout prs de l, dans un lieu agrablement
141

situ,,un monastre qui fut appel Atlanum ou Attane, et qui a t le berceau de la ville de SaintYrieix (autrefois Saint-Yrier). Les gens de sa maison vinrent l'habiter avec lui. Ils portaient l'habit
religieux, recevaient la tonsure et suivaient les rgles traces par saint Basile et Cassien, car la rgle
de saint Benot ne fut adopte que plus tard Attane.
Plagie leur procurait tous la nourriture et le vtement ; elle avait soin aussi des domestiques,
surveillait le labourage des champs, la culture (le la vigne ; en un mot elle s'occupait de toutes les
charges matrielles. Sa gnrosit tait trs grande c'est ainsi qu'elle consacra une partie do ses
biens btir Limoges les deux monastres de Saint-Paul et de Saint-Michel hors les Murs.
Grce au concours actif que, sainte Plagie apportait pour les choses matrielles, son fils
conservait une grande libert d'action. Il s'exerait vaillamment dans les jenes, les veilles, les
prires, et s'employait aux couvres de charit. Une de ses occupations prfres tait la transcription
de.livres sacrs, dont il gratifiait les glises du voisinage. Il construisit deux glises, l'une en
l'honneur de saint Hilaire (le Poitiers (- vers 368), l'autre en l'honneur de saint Julien d'Auvergne,
martyr Brioude vers l'an 3o/i. Il fit de larges aumnes, soit aux pauvres, soit aux lieux du culte,
soit aux monastres, et bientt son riche patrimoine se trouva singulirement amoindri,
Miracles de saint Yrieix.
Parmi les Saints. du vie sicle, Yrieix apparat comme l'un des plus grands thaumaturges. Sur ses
nombreux miracles, saint Gr. goire de Tours et les deux a Vies s'tendent avec complaisance.
Yrieix, raconte saint Grgoire de Tours, tait anim d'une grande dvotion envers saint Julien,
martyr.
Il se rendit plusieurs fois en plerinage la basilique o l'on vnrait ses reliques sacres. Dans
on premier voyage, il tait accompagn de sa mre et de plusieurs religieux de sa maison. Comme
les plerins traversaient l'Au
vergne, le crpuscule du soir les surprit dans un lieu dsert et aride, o l'on ne voyait aucun
ruisseau, aucune source d'eau vive. Les serviteurs d'Yrieix allrent et l, dans les plaines
environnantes, et n'en trouvrent pas. Sa mre lui dit :
- Mon fils, nous n'avons pas l'eau qui nous est neecssaire pour le repas du soir ; comment
ferons-nous pour sjourner ici cette nuit P
Alors Yrieix se met genoux, implore le Seigneur par une longue et fervente prire ; puis il se
lve, enfonce dans le sol aride le bton qu'il tenait la main, et aprs l'avoir retourn deux ou trois
fois, il le retire lui. Tout coup, une source jaillit avec tant d'abondance que, non seulement elle
suffit leur usage, mais que dans la suite les troupeaux purent s'y abreuver.
Une autre fois, c'est la pluie qu'Yricix commanda. Accompagn de plusieurs religieux, il
s'arrta un soir prs du village de Hfenoux, dans le dpartement actuel de l'Indre.
196
25 AOUT
SAINT YItIEIX
197
Le site o ils se trouvaient tait charmant, le ciel tait serein et tout brillant de la clart des
toiles... 'fout coup, le tonnerre retentit avec fracas, l'air s'obscurcit, la pluie tombe en torrents, la
foudre clate, enflamme une fort voisine. Les compagnons du saint Abb d'Attanum craignaient
tous que la foudre ne les anantt. Mais Yrieix les exhortait persvrer dans la prire et passer la
nuit dans 1.1 rcitation de l'office divin. Le lieu o il s'tait retir pour prendre son repos tait situ
au-dessus de l'endroit o ses compagnons avaient plant leurs tentes. Tous furent compltement
mouills par l'orage, nais lui, ayant dtach la chsse aux saintes reliques qu'il portait au cou, et
l'ayant pose sur la terre, ne reut pas une goutte de pluie.
Durant le mme voyage, Yrieix opra un prodige qui nous rappelle les miracles de l'vangile.
Lorsqu'il fut en vue d'Argenton-sur-Creuse, il dit ses compagnons de route
- Passons rapidement et en silence, de peur d'tre retards dans notre voyage.
142

Or, cette bourgade tait un lieu profane, consacr au culte des dmons et d'antiques
superstitions. Les chrtiens qui habitaient l taient accabls par des infirmits de toutes sortes, et
continuellement tourments par les dmons. Yrieix voulait passer inaperu et priait en silence,
quand tout coup la multitude des infirmes se ma courir aprs lui et invoquer son nom. Il
s'arrta, les regarda, puis, s'tant prostern terre, il conjura le Seigneur de leur rendre la sant,
selon la mesure de leur foi. Lnfn il se leva, traa le signe de la croix sur le front de chacun d'eux en
les oignant d'huile sainte, et tous ceux qui taient accabls de diverses infirmits, ou tourments par
les esprits immondes, furent dlivrs.
Un autre jour, c'est une jeune fille-aveugle, nomme Acteflde, qui recouvre la vue sous sa main
bnissante ; c'est un jeune homme appel Ingratius qui se lve plein de vigueur du lit o il se
mourait ; c'est une paralytique dont les membres deviennent souples ; c'est un
jeune homme encore, Lonacter, qui est dlivr de terribles accs de folie ; c'est une femme
portant au cou une plaie norme, qui voit soudain son mal disparatre.
Si je voulais parler de chacun de ses miracles en particulier - dit ,saint Grgoire de Tours,
employant ici encore une formule qui semble lui tre chre, - je ne pourrais en dire le nombre ni me
rappeler leurs noms : toutefois, je sas une chose c'est que tous les malades qui se sont prsents lui
s'en sont retourns guris.
Rsurrection d'Actard.
La biographie du Saint relate un fait plus prodigieux encore que tous les autres.
Yrieix, un jour, tait en prire dans son oratoire ; on lui porta un jeune homme inanim, appel
Actard, qu'on tait sur le point d'inhumer. Ses parents, dsols, suppliaient Dieu de lui rendre la vie.
Le thaumaturge unit ses prires leurs prires, ses larmes leurs larmes, puis, se tournant vers le
jeune homme, il l'appela par son nom ; mais Actard ne rpondit pas : son corps restait sans vie.

Saint
Yrieix
fait
jaillir
une
source
d'une
terre
arride
en la creusant avec son bton.
Yrieix pria de nouveau, et Dieu, enfin, l'exaua. Actard ouvrit les yeux, parla, et, debout prs de
l'autel, chanta le Magnificat l
Prdiction de l'avenir.
Yrieix reut de Dieu le don de prophtie ; plusieurs lois, clair d'une lumire cleste, il fil
connatre les vnements venir.
Il arriva, vers l'an 573, raconte saint Grgoire de Tours, qu'une guerre ayant clat entre Sigebert,
roi d'Austrasie, et Chilpric, roi de Neustrie, les habitants de Limoges craignirent de voir leur cit

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198 25 AOIIT
SAINT YmEIx 199
ravage et leurs murailles renverses. Un messager de Sigebert leur fut envoy pour leur
enjoindre de se soumettre. lis refusrent. Leur ville fut assige et dpeuple. L'un des chefs de
l'arme assigeante, nomme Domaric, alla trouver Yrieix et le pria de lui rvler ce qu'il savait par
esprit de prophtie. Le serviteur de Dieu lui rpondit tout bas :
- Quoique vous craigniez beaucoup le prince Thodebert, fils an de Chilpric, sachez que son
rgne ne tardera pas finir, car bientt il sera mis mort. Votre roi, Sigebert, soulvera contre lui
les armes de plusieurs nations, aprs quoi il remportera la victoire. Mais quand il l'aura obtenue, il
sera trahi, et son royaume sera livr aux mains de ses fils et de ses petits-fils. Les autres rois, dont le
royaume parat solide, disparatront de ce monde avec ignominie.
Domaric, ayant entendu cette rponse, retourna vers les siens. Les vnements qui lui avaient t
prdits ne tardrent pas se raliser.
Relations avec saint Venance-Fortunat.
Yrieix tait, dans le monde religieux et mme civil de son poque, un personnage important, et il
entretenait des relations avec d'autres personnages minents, soit par leur vertu, soit par leur rang
social. Il ne reculait point, au reste, devant la fatigue d'un voyage. C'est ainsi que, lors d'un sjour
Poitiers, il eut l'occasion de voir, au monastre de Sainte-Croix, sainte Radegonde, femme de
Clotaire Jar, laquelle avait prfr la couronne royale le voile religieux ; il avait vu aussi sainte
Agns, l'abbesse du mme monaftre, qui y introduisit la rgle de saint Csaire d'Arles, et enfin
saint VenanceFortunat, qui devint, plus tard vque de Poitiers, et qui est l'une des clbrits
littraires de cette poque. Fortnnat, qui adressait des posies aux vques, aux rois et aux princes
de son temps, alla visiter Yrieix dans sa villa ou domaine rural de Centum.
Le pote vante les fruits dlicieux de cette villa, ses pommes aux couleurs clatantes et varies
dont il s'est rassassi, la suite d'une longue marche.
Un autre des pomes de Venance-Fortunat est ddi Yrieix, et
l'on aimera le trouver cit ici entirement, en raison de l'intimit
touchante qu'il atteste entre ces mes d'lite.
Je dsire, bon Pre, vous saluer d'un mot, puisque de Poitiers je ne
puis vous voir de mes propres yeux. Je professe pour vous une telle vnration que c'est pour
remplacer ma visite que je vous envoie cette lettre. Je vous en conjure, Bienheureux, par la douce
nourriture du Christ, souvenezvous de moi quand vous rciterez des prires 1 Je regarderai comme
une grce cleste, pasteur Aredius, que vous daigniez vous souvenir de votre Fortunat I Saluez
aussi pour moi, trs cher, votre sainte mre ; et quand mon serviteur reviendra, favorisez d'une
rponse celui qui vous parle. Vos filles dvoues vous saluent galement, vnrable Pre ; Agns
et Radegonde vous offrent leur filial amour.
Dernire maladie et mort de saint Yrieix.
Yrieix vcut jusqu' l'ge de 8o ans. On compte que par ses soins une dizaine d'glises ont t
leves et quatre ou cinq monastres
construits ; il fit de nombreux plerinages, en particulier aux tombeaux de saint Julien de Brioude
et de saint Martin de Tours. C'est paris, d'autres fois, qu'il se rendit, non plus en plerin, niais en
avocat du peuple auprs des rois. L'influence que lui donnaient sur eux ses minentes vertus tait
considrable. Ici, c'est une ville qui obtient, grce lui, misricorde ; l - un fait analogue est
rapport aussi dans la Vie de saint Germain d'Auxerre, - c'est une province qui voit diminues ses
contributions ; partout c'est la justice et la charit qui triomphent, grce son intervention.
En 591, la petite vrole fil de nombreuses victimes dans toute la Gaule : Yrieix fut du nombre ;
toutefois il est dit ailleurs que c'est la dyssenterie qui allait l'emporter. Quoi qu'il en soit, le sixime
144

jour de la maladie, raconte saint Grgoire de Tours, une femme qui avait t tourmente par le
dmon et que l'Abb d'Attane n'avait pu gurir, se mit crier
- Arrivez, citoyens l' peuples, htez-vous 1 Accourez au-devant des martyrs et des confesseurs
qui viennent clbrer les obsques du bienheureux Yrieix 1
Comme on voulait enchaner cette possde, elle rompit ses liens
et revint au monastre annoncer tous la grande nouvelle.
Yrieix savait aussi que sa finn approchait
- Sachez, mes bien chers frres, dit-il ses moines, que le. Sei
gneur daignera me dlivrer prochainement des liens de ce sicle.
Et comme les religieux pleuraient, il ajouta en pleurant lui-mme - Que la volont du Seigneur
s'accomplisse et non pas la ntre t
Quoique gravement malade, Yrieix n'interrompit pas. ses couvres dee charit, voulant mettre le
sceauu sess vertus par la persvrance. Il passait la nuit dans la prire et dans les veilles.
Le 211 aot, il runit de nouveau ses disciples.
- Voici, leur dit-il, que je remets entre vos mains le salut de
vos mes.
Puis, tombant genoux et gmissant, il s'cria
- Je vous recommande, Seigneur Jsus, les brebis que vous
m'avez confies.
Il embrassa tous les religieux prsents, l'un aprs l'autre
- Dsormais, leur disait-il, je ne vous parlerai plus.. Vous ne me verrez plus. Adieu I Allez en paix
et aissez-moi mourir 1
Levant les yeux au ciel, il dit encore avecc larmes
- Souvenez-vous de moi, Seigneur, vous qui seul tes sans pch I
Rdempteur du inonde, recevez-moi dans votre royaume cleste 1. Un moment aprs, il ajouta :
- Maintenant, Seigneur, laissez aller en paix votre serviteur selon. .
votre parole.
Et en disant ces mots, emprunts au saint vieillard Simon, il rendit son me Dieu.
C'tait le soir. On vit alors, dans le ciel, un globee d'une grande clart descendre sur le monastre
et remonter aussitt vers les. astres..
200 25 AOUT
Tous comprirent que Dieu voulait montrer par ce prodige que l'me de son serviteur tait alle le
rejoindre.
Funrailles de saint Yrieix.
Quand le Saint eut rendu le dernier soupir, les gmissements et les larmes redoublrent autour de
sa dpouille mortelle. Une grande multitude se rendit ds l'aurore au monastre. Saint Ferrol,
vque (;.: Limoges, admirateur et ami d'Yrieix, accourut en toute hte. Il pleura longtemps devant
la dpouille dur dfunt, puis ordonna de la faire porter l'glise Saint-Julien, que l'Abb d'Attane
avait btie en l'honneur du martyr ; mais en essaya vainement de lever le corps sacr du lieu o il se
trouvait.
On sut bientt que saint Yrieix avait mr.nifest le dsir d'tre enseveli dans l'glise Saint-Hilaire,
qu'il avait galement construite en ce lieu. Ferrol, cependant, hsitait. Il ordonna aux moines et au
peuple de jener durant trois jours et il jena lui-mme, Il dit c-isuite aux assistants :
- Si c'est la volont du Seigneur ou du Saint qu'il aille o nous dsirons maintenant qu'il soit
enseveli, qu'on transporte le corps sans dlai.
Quelques personnes s'tant approches du cercueil pour l'enlever le tirent avec tant de facilit que
deux hommes le portaient aisment, tandis qu'auparavant un grand nombre n'avaient pu mme le
soulever.
Le corps fut a lev de terre par l'vque de Limoges, Saibrand, en 1181, le dimanche dans
l'octave d,, l'Ascension.
Outre les restes de leur saint fondateur, les moine., d'Attane avaient conserv plusieurs objets qui
avaient t son usage, entre autres ses vtements et son lit : beaucoup de miracles furent oprs
145

par leur simple contact. On les a distribus comme des reliques en divers lieux, et ceux qui existent
encore sont partout cri grande vnration. Le corps mme du Saint, si l'on en excepte une parcelle
donne l'glise de Janailhac, est toujours rest dans la ville qui porte son nom, auprs de celui de
sainte Flagie, sa mre.
Quant au monastre de Saint-Yrieix, aprs avoir longtemps suivi la rgle de saint permit, qui,
peut-tre y avait t introduite par .rieix lui-mme, il fut scularis, et devint une collgiale de char.iines qui dpendait de Saint-Martin de Tours.
Plusieurs glises portent son nom sous les formes diverses que nous avons cites, et sont
devenues le centre d'autant de communes. Il y en a trois dans le diocse de Limoges, et six dans
divers autres diocses.
La fte de saint Yrieix est fixe au 26 aot dans le nouveau Propre de Limoges.
A. L.
Sources consultes. - Saint Gncolna ne Tours, Historia francorum, 1. X. Abb Anoeu.ot, Vie de saint Yrieix, ses miracles et son culte (Paris et Limoges, ioo). - Acta
Sanctorum, t. V d'amtl (Paris et Borne, 1867). - Louis Monanc, Le grand dictionnaire historique, t.
X (Paris, 1759). (V. S. B. P., n' 1765.)
SAINT ZPHYRIN
Pape et martyr (t vers 221).
b'cte le 26 aot.
L'AN 202 serait, d'aprs certains auteurs, celui o saint Zphyrin - connu dans plusieurs
provinces de France sous le nom de Saphorin - fut lev au trne pontificat. D'autres, d'une manire
peut-tre trop affirmative, dclarent que ce fut le 8 aot no3. Plus incertaine, mais prudente, une
troisime opinion remonte et s'arrte aux alentours de l'anne 16o. L'histoire et la tradition ont gard
l-dessus un impntrable silence. Autour de la vie si active, si vigilante, si hroque, de ce Pontife
toujours cach par force, en raison des vnements et des circonstances, mais prsent toujours par
l'admirable rayonnement de ses directives, de son autorit et de sa foi, s'tend une obscurit
mystrieuse. On sait qu'il tait Romain de naissance, que son pre avait nom Abundius et que luimme succda au Pape saint Victor. Il occupa le sige de saint Pierre durant les vingt premires
annes du ni' sicle, bien que l'on ne puisse tablir avec prcision ni le commencement ni la fin de
son gouvernement, lequel concida avec les dernires annes de SeptimeSvre, avec le rgne de
Caracalla et celui de Macrin, et, sans doute, avec une partie de celui d'Hliogabale.
L'dit de 202.
Sous le pontificat de saint Victor, l'empereur Septime-Svre, dont les Romains disaient que son
vrai nom et t, non Severus mais Crudelis, et dont la maxime tait : u Payez bien les soldats, et
moquez-vous du reste n, s'tait plutt montr favorable aux chrtiens. Et puis, presque en tout temps
loin de Rome, occup presque sans cesse guerroyer, l'empereur n'avait gure loisir de songer
autre chose. Ce n'tait, hlas I qu'une partie remise, et dont l'issue

202
9,6 Aoua
SAINT z rm'nux
2o3
terrible tait dj prpare ~ Rome par Plautien, le redoutable prfet.
En 202, 'Septinne-Svre rsidait en Palestine. La turbulence juive retenait sa prsence autant
146

quelle rveillait et excitait en lui un penchant acaritre pour un autoritarisme dnu de scrupule. I e
venait-il point de retirer V'aplouse son droit de cit et d'accorder en revanche Samarie aujourd'hui Sbastyh - le rang et les privilges d'une colonie romaine P De tels gestes taient la
cause de querelles locales et de luttes main arme. De ville en ville, de contre en contre,
l'empereur passait, donnant aux habitants de nombreuses, de rigoureuses lois, interdisant '
quiconque, sous la menace de grandes peines, de se faire juif, et rendant, en ce qui touchait les
chrtiens, un dcret analogue, 11 s'y sentait d'autant plus enclin que sa femme, l'impratrice Julia
Domna, Syrienne, fille de Julius Bassianus, prtre du Soleil Emse, exerait un grand pouvoir sur
son esprit et sur son coeur. Elle avait, en outre, auprs d'elle sa soeur Julia A'Iaesa et ses deux nices
Julia Sooemias et Julia Mamme, toutes les trois renomme. pour leur intelligence et pour leur
beaut.
Si l'on ajoute que cette compagnie illustre et brillante se targuait de philosophie, recherchait les
doctrines tranges, adoptait le culte de lithra, tait enthousiasme par les extravagances orgiaques
et pluson moins spirites de Montan et de sa secte, et multipliait les discussions dltres, il sera ais
de comprendre quel malin empressement mit Septime-Svre signer et lancer l'dit de la
septime perscution.
Cet dit, dont on ne connat que vaguement et brivement les dispositions lgislatives, semble
distinguer deux sortes de chrtiens : ceux qui l'taient de naissance et ceux qui le devenaient par
leur conversion. Les premiers demeuraient rgis par le fameux rescrit de Trajan, adress Pline, qui
interdisait ile rechercher les chrtiens et de recevoir des dnonciations anonymes ; les autres tom-.
baient sous les coups de la nouvelle loi, qui ordonnait de poursuivre d'office ceux qui feraient du
proslytisme ou entreraient dans la religion proscrite.
La perscution.
-Pour Zphyrin, gardien de l'Eglise de Dieu, quelle immense donleur de voir l''horizon se rougir
du sang des justes ! Mas aussi quelle fiert de rendre tmoignage dans toutes les rgions de
l'Empire romain l'hrosme des fidles victimes des tourments les plus atroces et les plus raffins!
A Alexandrie, en Egypte, Lonide, le pre d'Origne, tait dcapit. Celui-ci crira plus tard, aprs
le supplice de la jeune vierge 'Potamienne Nous avons vu de nos yeux les martyrs se succder
comme, les eaux d'une source inpuisable. a En Afrique, Carthage surtout, les fureurs des ennemis
de l'Eglise taient si dchanes que l'on regardait comme proche la fin du monde. Les immolations
succdaient aux immolations, Nul n'ignore les noms glorieux de Perptue, noble matrone de
Tuburbo, aujourd'hui Tebourba, et de ses quatre compagnons les deux
esclaves Rvocatu et. Flicit, et deux jeunes gens, Saturnin et Secondrde, tous ent humante, et
qui se firent hapiiser aprs leur arrestation. Quant leur catchiste, Salue, il se livra lui-mme.
En Asie, les provinces de Phryg-ie et de-Cappadoce taient singulirement prouves, comme
permettent de le deviner les frquentes allusions des auteurs contemporains. La perscution y
devenait plus grave cour. Ces rgions, en effet, demeuraient toujours le centre incandescent(les
aberrations de Montan et de ses deux prophtesses, Priscille et Maximille, qui en taient originaires
et qui vivaient encore.
Les montanistes.
Les deux ennemis du christianisme, paens et montanistes, prodiguaient donc leurs meurtres dans
ces pays d'Asie. Montan avait d'abord embrass la vraie religion afin de pouvoir atteindre la dignit
ecclsiastique. Trs vite, il avait laiss le droit chemin. Il se donnait pour le Paraclet et disait avoir
mission de complter l'oeuvre de la Rdemption entreprise par le Christ. L'illuminisme animait,
-infestait sa doctrine. Montan et ses adeptes n'admettaient qu'une seule personne dans la Sainte
Trinit, condamnaient comme adultres les secondes -noces, et, toutefois, affirmaient que l'on avait
facult de se librer volont des liens du mariage. Exagrant dogmes et -prceptes, ils donnaient
des bornes la misricorde de Dieu, corrompaient la forme du baptme, ordonnaient, pendant
l'anake, trois jenes extraordinaires, et, contempteurs de toute hirarchie, ils abandonnaient le
gouvernement spirituel aux femmes et aux exalts. Zphyrin, qui prononcera, vers l'an 212, une
sentence solennelle d'excommunication contre leur secte, ne, cessait de rappeler la saine et sainte
vrit -et de revendiquer ses droits.
147

La voix des Catacombes.


Il et t contraire aux vertus de sagesse et de prudence qu'en ces temps de terreur le Souverain
Pontife expost sa vie, -malgr le gnreux dsir qu'il -en et, pour confesser sa foi en mourant pour
Notre-Seigneur. Pasteur, bon pasteur, il se devait son troupeau. Aussi bien se vit-il contraint de
vivre le plus souvent cach, tant que svissait le sanglant orage, dans les Catacombes. Volontaire
ensevelissement s'il -en fut I Solitude, ou peu -s'en fallait, solennelle, dans laquelle chaque :moment
tait lourd de responsabilits -et d'angoisses. Une crucifixion de soi-mme sans trve renouvele, un
sacrifice que, seule, la mort viendra interrompre et couronner. En outre, combien de surprises
accablantes pour celui qui aime tant les mes 1
L'preuve, souvent, dpasse les prvoyances humaines. On da peut croire son dclin, quand elle
ne laisse, ne permet qu'une halte -de rpit. Les consolations rafrachissantes qui -suivent un combat
hroquement affront, -surmont avec la grce de Dieu et pour sa gloire, peuvent tre le prlude
-d'autres embches et -d'autres
1
2o4
26 pour
SAINT ZRPPRiN
205
peines, en mme temps que le viatique pour les accueillir avec plus de vaillance encore.
Aux accents rprobateurs que faisait entendre le chef de l'Eglise, plusieurs de ceux qu'avait
sduits la doctrine hrtique de Montan ne tardrent pas se rtracter. D'autres les imitrent, et le
Pape Zphyrin avait des motifs d'esprer en la disparition plus ou moins prochaine, mais qui
semblait assure, du montanisme, lorsqu'une dfection retentissante, outrageante pour sa personne
de Vicaire de Jsus-Christ, douloureuse son coeur de pre compatissant et embras (le charit, lui
montra que les puissances du mal taient plus que jamais coalises. Tertullien, devenu, de toute la
force provocante de son orgueil, un apostat militant, aprs avoir t un des tmoins les plus clbres
de la Vrit, cet homme, dont l'Eglise ne cessera de louer les immortels travaux, s'tait ralli, sous
l'influence sductrice d'un certain Proclus-ou Proculus, aux montanistes dont le crdit se propageait
en Afrique, pnl'rait Lyon et cherchait s'imposer dans Rome mme.
Emue, mouvante, la voix de Zphyrin continua de retentir sans dfaillance. Pierre sait que
Notre-Seigneur est avec lui jusqu' la fin des sicles. Zphyrin, comme tous les Papes, ses
prdcesseurs, comme aussi ceux qui, au cours des ges, lui succderont, ne connut point les
alarmes striles de la crainte et de la pusillanimit. Contre Tertullien, contre le rebelle dou d'un
beau et incontestable gnie, il se dressa, il parla, et, toute indulgence, toute magnanimit rendue
superflue par une satanique opinitret, il n'hsita point proclamer l'excommunication. L'auteur de
l'admirable trait des Prescriptions, maintenant le dfenseur des opinions les plus fallacieusement
rigides, s'insurge contre la condamnation pontificale. Sa colre, comme sa superbe, ignore les
obstacles et la plus lmentaire retenue. Il adopte le ton du pamphltaire et use d'injures en place de
raisons. Il assemble les contradictions. 11 brave le Saint-Pre, et, cependant, reconnat en lui le
Pontife suprme, l'Evque des vques n. Malgr l'Eglise, il entend rester dans l'Eglise. Vaines
restent ses prtentions, et ses efforts inoprants. Jouet de sa suffisance, de plus en plus, tte baisse,
incurable aveugle, il se jette sans frein dans le tourbillon de l'erreur. Ses ouvrages contre le
catholicisme sont des lucubrations sans porte ni consistance. Mcontent de luimme, lass de ses
notveaux amis, il se retranche dans un quant-soi ulcr et mfiant. Est-ce le repentir ou seulement,
hlas 1 le remords? Nul n'a pu dire si Tertullien vint jamais rsipiscence.
Les patripassiens. - Hippolyte. - Natalis.
Zphyrin, d'une mansutude peut-tre plus grande que celle de son prdcesseur saint Victor,
tait minemment averti des plis retors, des masques divers, mais, dans le fond, pleins de ressemblance o se cache l'hrsie pour guetter sa proie. Ds l'aurore de son rgne, il avait rfut,
confondu, condamn les patripassiens ; ainsi dnomms parce que rduisant les trois personnes de
148

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Le pape saint Zphyrin reoit l'abjuration de 7Vatalis.
Sainte Trinit la triple manifestation d'une seule, ils enseignaient que Dieu le Pre a souffert la
Passion et a t crucifi. En Occident, cette hrsie se rpandit avec Praxas, et fut victorieusement
rfute par Tertullien. Praxas, par une misricordieuse faveur de la Providence, devait, ensuite,
brler ce qu'il avait ador et rentrer dans le sein de l'Eglise.
Aucun jour qui n'apportt au doux, mais intrpide Zphyrin une raison imprative de lutte et de
redressement. L'obligation de s'armer et de svir, quand on prfrerait ouvrir des bras consolateurs,
refuge d'un pardon sans retour, quel calvaire 1 Zphyrin le gravissait avec une ferme srnit. 1

-\ \\\\%\lbll\1 1\a\\u\1\s\>1k~1\\fN'v
206 26 AOrT
SAINT ZJ PIIYRIN
207
De quelles injustices, de quelles attaques offensantes n'tait-il point l'objet quasi
quotidiennement, poursuivi et traqu par un prtre romain, docte juriste, au caractre tranchant,
l'esprit faux, l'illustre llippolyte P Celui que l'on a nomm le a patron des antipapes e, entran dans
les menes schismatiques, tombera en martyr, aprs avoir perscut deux Papes, deux Saints,
Zphyrin et ,alixte. Prvenante, toujours pleine de sollicitude est la bont de Dieu qui provoque
l'occasion de relever le malheureux gar quand celui-ci ne s'entte pas dans son garement.
Sur les pas du Christ, Zphyrin essayait, toujours avec une ridlit plus absolue et gnreuse, cl,
modeler ses pas. Sa clmence tait, elle aussi, un don de soi qui chassait le fantme des erreurs
d'antan. Un chrtien, Natalis ou Natalius, vivait pieusement Rome. Il avait mme souffert pour la
foi, mais, cependant, il se laissa tromper par les sectateurs de Thodore le Corroyeur. Ayant
apostasi, il fut un ngateur de la divinit de Jsus-Christ. Les hrtiques l'ordonnrent vque et lui
assurrent une pension mensuelle de i5o deniers romains, filais Dieu se souvint que, nagure
encore, Natalis avait particip ses souffrances. Par des apparitions, il lui fit reconnatre son erreur.
Comme l'infortun persistait en ses hsitations, une nuit, deux anges vinrent le battre de verges. Le
149

lendemain, couvert de cendre, revtu d'un cilice, puis de repentance et de larmes, Natalis s'en fut
se jeter aux pieds du Pape Zphyri ' et confessa sa faute en prsence de tous les fidles difis d'une
si parfaite contrition. Zphyrin releva Natalis, le rconcilia avec l'Eglise,. l'admit la communion et
le dispensa des peines canoniques, alors fort longues et rigoureuses.
Dcrets pontificaux.
En ces temps de perscution intense et rarement apaise, les chrtiens vivaient le plus souvent
dans une extrme pauvret. Dans les glises, on se servait de calices en bois ou en tain. Par respect
pour le Saint Sacrifice, Zphyrin, proscrivant la matire infrieure, ordonna qu' l'avenir les vases
sacrs fussent au moins de verreAux Catacombes, l'on clbrait la messe la lueur des lampes ou
des flambeaux de cire. Ainsii la transparence du verre permettaitelle d'apercevoir les moindres
parcelles des espces eucharistiques. Afin de mettre l'honneur ce dcret, saint Irne rapporte que
le vin, vers dans le calice du Pape Zphyrin, prenait, un moment donn, la couleur du sang. Trop
fragiles, les vases sacrs en verre furent carts par saint Urbain I'r.
Zphyrin, attentif aux hommages dus au Crateur en mme temps que soucieux de la
sanctification des mes et de l'intgrit de la liturgie, dtermina des dates fixes pour les ordinations,
avec obligation de les faire en prsence des clercs et des fidles assembls, et il imposa la
communion pascale tout chrtien partir de l'ge de la pubert.
Plein d'un charitable amour pour les pcheurs, il adoucit la sv,
cit introduite dans l'Eglise l'gard des adultres, ce qui le fit convaincre par les montanistes de
condescendance coupable. Epris de justice et adversaire loquent des calomnies dont les hrtiques
accablaient les vques, il dcida qu'aucun de ceux-ci, s'il tait cit en jugement devant son
patriarche ou son mtropolitain ne pouvait tre condamn sans l'autorit du Saint-Sige, compltant,
de la sorte, le dcret de saint Victor sur le mme sujet..
Un pontificat glorieux.
C'est de la souffrance, de la souffrance accueillie sereinement et aime, que naissent et
s'panouissent, lion seulement pour l'ternit, mais encore pour l'histoire du monde terrestre, des
fleurs qui ne se fanent pas. L'poque o rgna Zphyrin fut trouble et sanglante, et pourtant, par
Zphyrin, l'on est au centre d'une aurole de grandeur, de beaut morale, intellectuelle, et de gloire.
A Rome, lorsque, en 202 ou vers la fin de 203, Septime-Svre revient aprs dix ans d'absence, il
y a pour l'Eglise des jours et des heures d'un triomphe manifeste, et qui comptent. Ce n'est point,
certes, du fait de cet empereur sans scrupules, qui commence se dsintresser des questions
religieuses, laissant ses magistrats le soin d'excuter ses lois leur bon plaisir, pour satisfaire
son unique ambition de se montrer prodigue et de se lancer dans de fastueux travaux
d'embellissement. C'est du fait d'un autre monarque, chrtien celui-l, Abgar IX, roi d'Edesse,
venant, accompagn d'une suite magnifique, rendre hommage l'empereur. Son royaume d'Osrone
compte un certain nombre d' Eglises constitues qui ont pris part, sous le pontificat prcdent, aux
dbats soulevs par la question de la Pque. Dans son pays, Abgar faisait une guerre pressante aux
coutumes paennes, et ce n'est point sans une vive motion que les chrtiens de Rome saluaient,
regardaient un souverain qui protgeait aux confins de l'empire leur religion si odieusement bafoue
et perscute dans -Rome et ailleurs. Cette joie du commencement de son pontificat devait se
changer plus tard en douleur pour Zphyrin, lorsque Caracalla, par une raction paenne, dtruisit le
royaume de l'Orsone, arrta Abbar X, successeur de celui qui tait venu Rome, et emmena le
prince et ses enfants comma otages.
Les rayons surnaturels de cette aurole dont le Pape est le centre et l'animateur projettent partout
leur clart. A Lyon, le grand vque saint Irne achve son grand ouvrage Contre les hrsies.
Clment d'Alexandrie amliore l'organisation du Didascale et crit sa Trilogie. Origne est dans
tout son clat, sme des ides nouvelles, dont l'autorit ne sera, dans l'avenir, clipse que par celle
de saint Augustin. Et l'on doit rendre un certain tmoignage Ilippolyte lui-mme, ce prtre qui, on
le sait, fut une croix polir le Pape, mais qui, avec bonheur, combattit les sectes des thodotiens, des
aloges et des marcionites - ngateurs de la divinit ou de l'existence de Jsus-Christ ou de
150

l'authenticit de sa doctrine, - qui


208 26 A0LT
eut un rle aussi efficace que riche de lumire dans la controverse sur la Trinit, et commenta
l'Ecriture Sainte avec plus de prcision encore qu'Origne.
Mort de Septime-Svre. - Caracalla. - Fin de la perscution.
Vers ai a, la perscution se ralentit, puis s'teignit peu peu, aprs l'immolation en Gaule de
Flix, de Fortuna et d'Achille, aptres de Valence ; du prtre Ferjeux, aptre de Besanon. Jusqu'
la fin de 2119, l'Eglise jouira de trente-sept annes (le paix relative.
Svre, qui guerroyait en Angleterre, ne revint pas de sa campagne. Ayant, pendant trois ans,
poursuivi et organis ses conqutes, il mourut Eboracum (York), le 4 fvrier 211, l'fige de 65
ans. Il succombait sous le fardeau de la tristesse ; il sentait l'horrible vide et l'inutilit d'une
existence toute matrielle. L'on souponna son fils, Bassinons , d'avoir prcipit sa fin. Un tel
soupon n'est vraisemblablement qu'une mdisance. A peine de retour Rome, Bassianus inaugura
son pouvoir, qu'il partageait avec son frre Gta, en tuant ce dernier de ses propres mains dans les
bras de sa mre, Julia Domna, le a7 fvrier 212. On le surnomma Caracalla, cause du vtement
gaulois de ce nom, sorte de tunique capuchon, qu'il se plaisait porter et dont il affublait ses
soldats.
Mort de saint Zphyrin.
Le saint Pape, dont la naissance au ciel est mentionne le 20 dcembre, n'allait plus tarder
recueillir la panne du martyre. Il est croire que ce fut en l'anne 217, bien que Baronius prolonge
son rgne jusqu'en aa1 et qu'Eusbe le fasse terminer en 220, et la date du 26 juillet est la plus
vraisemblable.
Ds l'aube de son pontificat, Zphyrin fut un martyr. Il a reflt les beauts de la passion du
Matre. Sa gnrosit ne connut pas de bornes: Recevant de multiples offrandes, il dpensa sans
compter pour les pauvres et pour l'embellissement des Catacombes, qu'administrait son diacre
Calixte. Le Liber Pontificalis nous apprend qu'on lui trancha la tte, et qu'il repose dans la
Catacombe de Calixte, sur la voie Appienne.
DoanNigua ROLAND-GOSSELIN.
Sources consultes. - PAUL ALLAnn, Histoire des perscutions pendant le premire moiti da
me sicle (Paris, vgso)- - E. LACOSTS, Les Papes a travers les ripes (Bonne Presse, Paris). GABTASO Mono,,, Hizionario di erudizione Sta'icoEcclesiastica (Venise, 1841). - (V. S. B. P., n'
445.)
................................... PAROLES DES SAINTS
Les anges gardiens.
Tout petits que nous sommes, que craignons-nous sous de si grands protecteurs P On ne peut ni
les surmonter par la force ni les tromper par finesse et par surprise. Ils sont fidles, ils sont sages, ils
sont puissants : quel sujet aurions-nous de trembler P
Saint BERNARD.
BIENHEUREUX GURIN
Cistercien, Abb d'Aulps, puis . vque de Sion (t 1150). I te le 27 aoi t.
D ANs la Lorraine, lieu de sa naissance, ainsi que dans la Savoie, o il vcut, et le Valais, o il
termina sa carrire-, on donne habituellement Gurin - en latin Garinus ou Guarinus - le titre de a
Saint , bien qu'il n'ait pas t canonis ; ailleurs on l'appelle en gnral et plus justement a
Bienheureux , son culte ayant t autoris par les vques, ce qui suffisait dans les temps reculs,
avant que l'autorit pontificale se ft rserv le droit exclusif de se prononcer en pareille matire.
Entre du bienheureux Gurin chez les fils de saint Benot.
Gurin naquit - on ignore la date prcise - dans la seconde moiti du xie sicle en Lorraine, dans
un bourg nomm Pont--Mousson, cause d'un pont jet sur la Moselle et du chteau de Mousson
dress jadis sur une collinee qui domine le passage.
Grce aux soins de sa vertueuse mre, Gurin eut une enfancepieuse. Aussi lorsque vint l'ge de
choisir sa vocation, le jeune homme n'hsita point. Il alla se joindre aux pieux compagnons de saint
151

Robert de Champagne qui, depuis l'anne 1075, renouvelaient dans la fort de Molesme, alors du
diocse de Langres, aujourd'hui du diocse de Dijon, les rudes austrits de saint Benot.
Il fit, sous un tel matre, des progrs si rapides que, peu d'annes aprs sa venue, on le choisit,
avec deux ou trois autres religieux, pour aller fonder une colonie en Savoie.
Cet essaim franchit le Jura, traversa le lac Lman, puis remontant le cours de la Dranse, il pntra
en Chablais, dans une valle

21o
27 AOUT
A[C5IICURLUx uviaix nr, SION,
211
solitaire du diocse de Genve, aujourd'hui du diocse d'Annecy - connue sous le nom de valle
d'Aulps, ou valle des Alpes, qui lui venait de ses riches a alpages a ou pturages. Les religieux
s'arrtrent en un lieu pittoresque, sur les bords (l'un ruisseau qui, dvalant du col de l'Ecuelle, va,
trois cents mtres plus bas, mler ses eaux celles de la Dranse.
Le futur monastre de Saint-Jean d'Aulps dbuta, tel que l'abbaye de Blolesme, par.r des abris on
tentes provisoires avec des branches d'arbres. De la mme faon fut lev un sanctuaire pour la
clbration du divin Sacrifice ; un lopin de terre fut dfrich et transform en jardin. Peu aprs
cependant, avec des matriaux plus solides, ils construisirent une maison commune pour les
exercices spirituels ainsi que pour les repas.
La nourriture de ces religieux tait aussi pauvre que leur habitation. Ne mangeant jamais de
viande, ne gotant mme ni poissons, ni veufs, ni lait, ni fromage, sinon rarement et quand on leur
en donnait par charit, il n'avaient pour aliments que les fruits de quelques arbres, des racines et des
lgumes cuits dans l'eau sans assaisonnement, et pour boisson que l'eau du ruisselet. Ils jenaient du
reste deux fois la semaine en t, et tous les jours, le dimanche except, du iQ septembre Pques.
Cependant, ils menaient une vie trs active. Levs 2 heures du matin, ils consacraient le reste
de la nuit chanter les louanges de Dieu et clbrer les saints mystres. Le jour tait consacr . la
lecture la prire, et surtout aux travaux manuels, au dfrichement des forts.
Une vie aussi difiante leur concilia promptement la sympathie des nobles du voisinage, en
mme temps que s'accroissait leur nombre. Vers cette poque, Humbert 11, comte de Savoie,
dclara cder au monastre, exempts de toute servitude, non seulement le terrain sur lequel la eella
avait t btie, mais encore toute la valle adjacente sur la largeur d'une lieue.
Le bienheureux Gurin la tte du monastre d'Aulps.
Vers l'an rue, Gurin fut plac la tte du monastre d'Aulps.
Sous son habile direction, sa communaut connut une grande prosprit matrielle. L'vque de
Genve, Guy de Faucigny, lui abandonna l'glise de Saint-Cergues avec toutes ses dpendances
(11r3), et, quelques annes plus tard, un seigneur lui offrit une vaste terre appele la Combe parce
qu'elle se trouvait dans une valle ; mais craignant que la richesse n'ament le relchement, Gurin
crut devoir refuser cette offre gnreuse.
L'Abb s'appliqua surtout rchauffer dans l'me de ses religieux l'amour de la rgularit et
l'esprit de sacrifice. Il donnait du reste de l'un .et de lautre de merveilleux exemples. Quoique le
premier par le rang, il ne cessait de se montrer le plus humble, choisissant volontiers ce qu'il y avait
de plus grossier, de plus pnible la nature. Non content de mater son corps par le travail,
les veilles et le jene, il portait sur la chair nue un cilice aux pointes aigus, dont Calixte II lui
152

avait fait, dit-on, prsent, alors que ce Pape tait mtropolitain de la Viennoise.
Aux vertus du vrai moine, Gurin joignait celles qui font le parfait suprieur : la vigilance, la
sagesse, la prudence, enfin une svrit mle de douceur.
Cependant il s'en fallait de beaucoup que les conditions ncessaires la rgularit de vie
monastique fussent remplies. Ainsi les religieux, runis pour les repas et les offices divins, se
retiraient le soir, par groupes de trois ou quatre, dans des habitations spares, ce qui leur donnait
mainte occasion d'entrer en relations avec les habitants de la valle ; il y avait l une cause de dissipation et un danger. Pour couper court ces abus, Gurin rsolut de rassembler sous le mme toit
tous ses moines, et, sans se laisser effrayer par les difficults, il entreprit ces vastes constructions,
dont les ruines couvrent encore le sol au midi de l'glise.
Relations avec saint Bernard.
Songeant ensuite aux' moyens d'assurer aprs sa mort l'avenir de l'abbaye, il la fit affranchir enn
ri2o par Calixte II de l'abbaye de Molesme o le relchement s'tait introduit. Plus tard, vers 1136, il
obtint son affiliation la Congrgation, dj clbre alors, de Cteaux, que prsidait l'illustre
Bernard de Clervaux.
Saint l3ernard, qui connaissait par la renomme la saintet de Gurin, accueillit sa demande avec
la plus grande joie, le confirma dans sa charge d'Abb, et lui envoya quelques religieux pour rtablir
une parfaite discipline et former ses moines aux pratiques de l'Ordre sous lequel ils se rangeaient.
Ils changrent toutefois ]'habit brun qu'ils avaient port jusqu'alors, pour, endosser l'habit blanc
adopt par les Cisterciens.
Lorsque les btiments levs par Gurin furent en tat de recevoir les religieux disperss, l'Abb
les runit.. Ds ce moment, les saintes observances furent remises en honneur ; les relations avec le
dehors se firent plus rares ; et les femmes, qui avaient eu jusque-l libre accs dans l'glise, s'en
virent fermer l'entre.
Saint Bernard, inform de ces rformes,, adressa Gurin la lettre suivante
Au rvrend Pre et vnr Gurin, Abb de Sainte-ivlarie-des-Alpes et aux Frres du mme
monastre, le Fr. Bernard, serviteur (le votre saintet. Du bien au mieux toujours I
Je vois maintenant se vrifier cri vous, pre, cette pilote que je me souviens d'avoir lue dans les
divines licritures: a Lorsque l'homme touche au but, il ne fait encore que commencer, a (iccli. xxni,
6.)
Votre ge vous donnait droit au repos, et vos longs services la rcompense ; cependant tel qu'un
soldat nouvellement engag sous les drapeaux du Christ, vous entreprenez une nouvelle campagne,
vous provoquez l'ennemi au combat, et montrant dans un corps charg d'annes toute la vigueur de
la jeunesse, vous contraignez l'antique ennemi du salut rentrer malgr lui en lice avec vous. En
effet, il vous voib
i
212
27 AOUT
BI.:NIIEUREUX GU1tRIN DE SION
213
renoncer maintenant la coutume que vous avez vous-mme suivie, aux usages traditionnels de
vos prdcesseurs, et, touch de la gree d'en haut, renoncer aux glises et aux bnfices que vous
possdiez. Vous dtruisez ces synagogues de Satan, je veux dire ces cellules particulires sises hors
du couvent, dans lesquelles des religieux vivaient trois ou quatre ensemble sans ordre et sans rgle ;
vous interdisez aux femmes l'accs de votre glise, et vous veillez avec plus de zle que jamais
faire fleurir la pit et la rgularit. pendant que vous agissez ainsi, que peut faire (Satan) le premier
et le plus grand pcheur , si ce n'est voir et s'irriter, grincer des dents et scher d'envie P
L'Abb de Clairvaux exhorte ensuite longuement les religieux avancer, sans se lasser jamais,
dans la route de la perfection, l'exemple de Gurin, leur chef : Mes enfants, suivez votre Pre,
soyez ses imitateurs, comme il l'est lui-mme de Jsus-Christ. n
Cette lettre toucha vivement Gurin ainsi que tous ses Frres ; elle augmenta le zle des uns, elle
153

inspira aux autres des sentiments dignes de leur profession, et les fit tous courir grands pas dans la
voie du Seigneur. Deux ans plus tard, en ri38, quand saint Bernard visitera l'abbaye, il pourra voir
que ni ses conseils ni les exemples de Gurin n'ont t perdus : la rgularit et la ferveur y
apparaissent comme des fleurs de paradis.
L'uvre de Gurin paraissait doue acheve, et le bon vieillard pouvait, semble-t-il, prier le
Seigneur de le laisser aller en paix. Mais Dieu avait sur lui d'autres vues et voulait l'lever sur un
plus noble thtre, afin qu'il prit faire participer un plus grand nombre d'mes aux trsors de sagesse
et de pit qu'il cachait en lui.
Le. bienheureux Gurin, vque de Sion.
L'vque de Sion, Boson, tant mort (1138), le clerg et le peuple de cette Eglise portrent leurs
vues sur Gurin, dont ils connaissaient les oeuvres merveilleuses. Celui-ci opposa d'abord un refus
formel, objectant le poids des ans, l'impossibilit dans laquelle il se trouvait de visiter des
populations parses sur les flancs des montagnes, son amour de la solitude, et par-dessus tout son
incapacit et son indignit. Mais le Pape Innocent Il consult ordonne l'lu de ne plus s'opposer au
Saint-Esprit, qui se dclarait si manifestement en cette rencontre. Alors le moine obissant prend le
chemin de Sion, o le clerg et le peuple le reoivent avec allgresse.
On devine facilement quelle douleur dut prouver Gurin le jour o il se spara de son abbaye et
de ses frres bien-aims.
C'est avec de semblables sentiments que Gurin s'loigna de sa chre valle d'Aulps, o depuis
prs de quarante ans il vivait dans la compagnie de ses frres religieux. La douleur de ceux-ci n'tait
gure moins vive ; et pour chercher consolation dans leur peine, ils crivirent l'illustre Abb de
Clairvaux qui se trouvait alors en Italie.
Bernard, aprs avoir fait l'loge de Gurin, leur trace, dans sa rponse, la conduite qu'ils devront
tenir pour l'lection d'un nouvel Abb,
Dieu a permis que Gurin, votre bon Pre et le mien vous ft enlev pour tre plac dans un
poste plus considrable ; il ne nous reste qu' faire ce que le prophte rapporte du soleil et de la lune
: L'un s'est
/
IJ/II'/%J/I///]d". a'/.LL/t/./IIJI I'J
Le bienheureux Gurin regagnant son vch est averti par un accident
qu'il doit retourner dans le monastre d'o il sort pour y mourir.
lev et l'autre est reste sa place, n ([tabac., III, 1i.) Le soleil, c'est ce Pre dont la communaut
d'Aulps recevait tant d'clat, comme la lune reoit le sien du soleil.
Le nouvel vque inaugura son ministre en dcidant la noble famille valaisienne d'Allinges
restituer l'abbaye de Saint-Maurice

154

214 .27 AOUT


BIGNBUIIH,Ux GUI BTN DE SION
255
les terres de Salvan et d'Auctonel]e qu'elle avait usurpes ; et il rendit la mme abbaye l'glise
d'Aigle que l'empereur Henri IV lui avait jadis enleve pour la donner aux vques de Sion. Mais il
revendiqua et se fit restituer par Amde III, comte de Savoie, les villages de Louche et de Maters.
Ces succs obtenus par Gurin auprs des grands de ce monde prsageaient assez ceux que par
son zle infatigable il allait obtenir auprs du clerg et du peuple.
Il serait bien intressant de suivre le prlat dans ses oeuvres et dans sa vie intime ; mais les
documents sont, hlas I muets. Les vieilles annales de Cteaux se contentent de dire qu'il fut un
pasteur trs vigilant n, qu'il ne diminua en rien ses austrits habituelles, malgr le fardeau
toujours plus lourd de ses annes et les travaux toujours plus considrables de sa charge n ; qu'il
mit toute son activit au service de la rforme ecclsiastique de son clerg et des moeurs
corrompues du peuple, et qu'enfin ses bonnes oeuvres, son langage et ses enseignements furent
constamment pour chacun une pressante invitation suivre les sentiers qui mnent au salut ternel
n.
II fut, suivant le mot de saint Bernard, un vrai soleil n pour ses diocsains. Les tnbres de
l'ignorance, si rpandues cette poque, les erreurs, les superstitions ne tinrent point devant la
simplicit et la lucidit de ses prdications ; et de son coeur embras s'chappaient des flammes qui,
en clairant les mes, les purifiaient et les sanctifiaient.
Derniers jours du Bienheureux.
Le pieux vque de Sion aimait se distraire quelques jours de ses sollicitudes piscopales dans
une visite annuelle son ancienne solitude des Alpes. L, confondu parmi les moines dont il suivait
le genre de vie, il se reposait (le ses fatigues et prenait de nouvelles forces pour de nouvaux
combats.
Sa visite rpandait la joie dans toute la valle. Les montagnards ne pouvaient se lasser de le voir
et de l'entendre ; ils lui amenaient leurs enfants et leurs malades pour qu'il les bnt. Les moines,
tout heureux de' possder quelques instants leur Pre bien-aim, s'difiaient de ses exemples et
buvaient avidement les paroles qui tombaient de ses lvres.
Quant lui, il prouvait un bonheur non moins grand se
retrouver dans sa chre cellule, au milieu de ses frres, mditer sur les vrits ternelles qu'il
155

brlait d'aller contempler dans leur source. C'est dans un de ces voyages que Dieu exaua les dsirs
de son fidle serviteur, en l'appelant lui pour le rcompenser de ses travaux.
Gurin gouvernait depuis douze ans l'Eglise du Valais, et ce court espace de temps avait suffi
son zle pour y rtablir la discipline et lui rendre, avec la pit des anciens jours, l'clat des vertus
mles dont elle avait, pendant plusieurs sicles, offert l'exemple au monde.
Sa tche tait acheve et la mesure de ses mrites tait comble ; Gurin pouvait mourir en paix.
Voici comment la lgende raconte ses derniers moments
Aprs quelques jours de retraite, Gurin, sur le point de retourner Sion se trouva indispos.
Cependant son zle s'levant au-dessus de ses infirmits, il ne laissa pas de partir. Mais lorsqu'il fut
la monte (lu Bas-Th, qui est environ une demi-lieue de l'abbaye, il ne put passer outre ; Dieu,
voulant qu'il finit ses jours dans son ancien couvent, permit, par une merveille extraordinaire, que la
mule sur laquelle il tait mont s'abattit et laisst sur le roc l'empreinte de l'un de ses genoux,
pendant que les cloches de l'abbaye sonnaient d'elles-mmes. Ce double prodige fit connatre au
saint vieillard que la volont de Dieu s'opposait son retour dans sa ville piscopale. Il revintt donc
l'abbaye, s'tendit sur sa courbe, reut les sacrements et termina peu aprs sa course par une
heureuse mort.
Cette mort arriva le 27 aot de l'an rrbo, ainsi qu'en tmoignont les ncrologes de Sion et celui du
monastre d'Abondance. C'est donc tort que plusieurs fixent sa mort au 6 janvier.
Gurin tait alors octognaire et il avait pass cinquante annes dans sa cellule de moine.
Le lendemain, les religieux d'Aulps l'ensevelirent dans leur glise, au milieu d'un concours
immense ; et c'est cette date, que, depuis des sicles, on clbre sa fte dans les diocses de Sion
et de Genve, de Lausanne et de Besanon ; cependant la fte de saint Gurin est au 6 janvier et nu
6 fvrier dans le martyrologe cis. terrien.
Culte et reliques du bienheureux Gurin.
Le concours des fidles au tombeau du Bienheureux devint en peu de temps considrable, et
l'abbaye dut construire, pour hberger les plerins, une maison qui subsis'e encore.
Quelques annes aprs la mort du bienheureux Gurin, les religieux retirrent la dpouille
mortelle de leur Abb vnr, pour la placer au milieu du transept de l'glise, dans un sarcophage de
marbre, support par quatre colonnes, et ils dressrent devant le tombeau un autel ddi au
Bienheureux.
Ces prcieux restes demeurrent l six sicles, exposs ' plus d'un danger. Un jour, entre autres,
en l'anne s68q, une troupe d'hrtiques vaudois qui cherchaient se rendre de Suisse en Italie par
les montagnes de la Savoie, arrivs Saint-Jean d'Aulps, saccage l'abbaye, dtruisant les images et
les autels, foulant aux pieds les reliques ou les jetant dans le feu. Ils essayent mme d'ouvrir le
tombeau du bienheureux Gurin coups de marteau ; mais, dit la lgende, Dieu sema l'pouvante
parmi les impies. Un profanateur ayant reu un souffict d'une main invisible, et la cloche de
l'abbaye ayant d'elle-mme sonn sept coups, les Vaudois, saisis d'une terreur panique, quittrent
prcipitamment ces lieux.
Pendant la Rvolution, deux frres, nomms Favre, cachrent la chsse du Bienheureux dans une
muraille de leur habitation ; elle y demeura jusqu'au 28 aot r8o4, jour o :elle fut solennel2I6
27 AOUT
lement transfre dans l'glise paroissiale qui s'levait sur la gauche de la Dranse, au village de
La Moussire. Cinquante ans plus tard, on mit le corps dans une belle chsse neuve qui fut, en
x886, transporte dans l'glise neuve btie Plan d'Avent, sur la droite de la rivire.
En i6o6, saint Franois de Sales, vque de Genve, procdant la visite de la paroisse, voulut
offrir le Saint Sacrifice sur l'autel ddi au Bienheureux ; il pria longtemps devant son tombeau,
puis, adressant aux assistants un discours enflamm, il leur rappela les vertus du bienheureux
Gurin et loua leur confiance son intercession. Dans sort Trait de l'amour de Dieu, le mme
prlat nous parle du glorieux saint Gurin, Abb d'Aulps, dont la vie et les miracles ont tant rendu
de bonne odeur en ce diocse n.
Il existe de nombreuses chapelles ainsi que des oratoires levs en l'honneur du bienheureux
156

Gurin dans les diocses d'Annecy, de Tarentaise, de Genve et de Sion. On en trouve galement
dans
les Vosges.
La cl de saint Gurin n.
Une des particularits du culte local du bienheureux Gurin, c'est que les populations l'invoquent
non seulement pour elles-mmes, nais encore pour leur btail.
Au jour de sa fte cri voyait, on voit encore arriver de tous cts des chevaux, des btes cornes
ou laine, saines ou malades, amenes par leur propritaire. Un prtre touchait ces animaux avec
une relique qu'il tenait la main en disant : Que la cl de saint Gurin te touche et que Dieu te
gurisse n ou te bnisse a.
On appelle e cl de saint Gurin a un tui d'argent en forme de cl o sont renferms les deux
crochets ou fermoirs qui liaient l'une l'autre les extrmits du cilice trouv sur le Bienheureux le
jour de sa mort.
Bien des fois, en temps d'pizootie, cette cl fut porte dans les montagnes du Valais et jusque
dans le canton de Fribourg. Au mois d'aot 16211, on vit mme les populations protestantes du
district d'Aigle (Vaud) dputer quelques notables l'abbaye d'Aulps pour la demander, et, dit le
chroniqueur Berodi, l'attouchement de cette cl arrta le flau ; son contact, les animaux prs
d'expirer furent rappels la vie n.
Plus rcemment, en x868, les habitants de la valle d'Aulps obtinrent par l'intercession du saint
vque de Sion la cessation subite du terrible charbon qui dcimait leurs troupeaux.
Chaque printemps, ils amnent leur btail devant l'glise pour le faire bnir par l'attouchement de
la cl. Chaque anne, au 28 aot, les plerins continuent d'affluer nombreux ; en 1877 notamment,
on en compta 3o ooo.
A. L.
Sources consultes. -.dcia Sanctorum, t. ler de janvier (Paris et Rome, e863). -. Abb E.
Vecnsnnnq Vie de saint Bernard, Abb de Clairvaux, t. II (Paris, 19xo). - (V. S. B. P., n' 1192.)
SAINT JULIEN DE BRIOUDE
Officier
et
martyr
(t
vers
304).
Fte le 28 aot.
Les paens massacrrent et immolrent les chrtiens durant trois cents ans, comme eussent fait
des loups se ruant sur des agneaux. Mais le sang des martyrs avait t une semence fconde de
nouveaux chrtiens, et, au dbut du ive sicle, ceux-ci remplissaient, comme le savant Tertullien le
disait soixante ans plus tt, la cour, l'arme, les villes de tout l'empire. Parmi les plus illustres
martyrs des Gaules brillent saint Julien et saint Ferrol, clbrs par le grand pote, saint VenanteFortunat, de Poitiers. Du premier seulement, il sera question surtout ici, quoique son amiti pour le
second, son an et conseiller, les aient rendus insparables dans le mme amour de Dieu et dans
l'admiration et le cuite que leur mort et leur souvenir laissrent au coeur des hommes.
Dixime et dernire perscution gnrale.
Le dmon, jaloux des progrs croissants du christianisme, suscila une dixime et plus terrible
perscution, dont la sanglante mmoire est reste attache aux noms de Diocltien et Maximien,
alors empereurs, et qui portrent des dits d'une cruaut inexorable, pour dtruire la religion
chrtienne.
L'empire romain se couvrit d'chafauds et de bchers pour anantir les adorateurs du vrai Dieu et
les disciples de la Vrit.
Sainte Agns et saint Sbastien souffrirent, Rome, pour l'amour de Notre-Seigneur JsusChrist. Saint Vincent souffrit en Espagne, sainte Lucie en Sicile. Fn Gaule, saint Maurice et toute la
lgion thbenne prfrrent se laisser gorger plutt que de renier la foi et de poursuivre leurs
frres, selon les ordres iniques des empereurs.

157

218
28 AOUT
SAINT JULIEN DE BBIOUDE
2Iq
A cette glorieuse moisson de sublimes hros de Jsus-Christ allait s'ajouter, dans les premires
annes du iv' sicle, la vibrante autant qua radieuse personnalit de Julien de Brioude. Revtu du
grade important de tribun militaire, il vivait alors Vienne, l'antique capitale des Allobroges,
devenue chef-lieu d'une province romaine, o il commandait une partie des troupes cantonnes
dans la Deuxime Lyonnaise. Issu d'une des premires familles de Vienne et ayant de bonne heure
embrass la carrire des armes, il tait dj un objet de respect et d'admiration tant pour ses
brillantes qualits d'esprit que pour l'heureusee affabilit de son naturel et pour ses solides vertus.
C'tait, dirait-on aujourd'hui, un officier de qui l'avancement tait certain et s'imposait. C'tait, avant
toutes choses, un trs grand chrtien dont le souci dominant tait l'esprance de donner son sang
pour Dieu. tait-il un converti? Ses pre et mre appartenaient-ils au, paganisme? nul ne peut
l'affirmer de faon certaine. L'un de ses meilleurs biographes, l'abb S.-M. Mosnier, penche vers
cette conjecture qui n'est, ses yeux, qu'une simple hypothse ; mais ajoute-t-il,, a elle est rendue
vraisemblable par ce fait que Julien, menac par les bourreaux, craignait les pleurs et les
sollicitations de ses parents, ce qui semble prouver que ceux-ci n'taient pas chrtiens. a
Le satellite d'un perscuteur.
Vers l'an 3o4, on apprit que l'empereur envoyait dans la Deuxime Lyonnaise un des plus froces
auxiliaires de ses' sinistres desseins contre la religion chrtienne. Ce digne ministre- de Diocltien
avait nom Crispinus. Les. auteurs ne prcisent pas de- quelle dignit il tait honor, mais ils laissent
entendre qu'il avait dans ses mains les pouvoirs les plus tendus. Lesuns l'appellent consul, homo
consularis-; d'autres, gouverneur, praeses. Ce qui demeure une certitude, c'est qu'il taitt toutpuissant d'ans la province dont Vienne tait le chef-lieu. Son autorit semble s'tre mme tendue au
del des limites de la Deuxime Lyonnaise, jusque dans l'Auvergne, qui dpendait de la Premire
Aquitaine. Aussi bien, d'aucuns ont-ils pens qu'il tait investi de la charge' de prfet ou de celle de
vicaire des Gaules, dignits nouvelles que Diocltien avait rcemment institues.
Chacun devine sans peine qu' son approche Julien n'en continua pas moins ses attaques
publiques et coutumires contre les fausses divinitss dee l'Empire.
Son zle bien connu- pour la religion proscrite par les dits, et la haute position qu'il occupait
dans l'arme, le- signalaient aux recherches des perscuteurs. Sa famille et ses amis l'enga~rent
vivement - se tenir loign de la ville, jusqu' ce que la tempte tt un peu- calme. Ferrol joignit
ses instances aux lors : il rappelait_ la parole de l'Evangile : s Si vous tes perscuts dans une ville,
rfugiez-vous dans une autre n, et l'exemple mme de JsusChrist qui, plusieurs fois durant sa vie,
avant l'heure fixe pour sa Passion, se droba par la fuite aux poursuites de ses ennemis.
Julien, d'abord, s'indigna de tels conseils pet de talles propositions. Il regardait la fuite comme le
plus lche des gestes, comme indigne d'un soldat et d'un chrtien. Mais Dieu, dans sa prvenante
misricorde, lui rvla que la couronne du martyre serait son apanage, et que, tout en paraissant fuir,
i-1 irait infailliblement au-devant du combat. D'ailleurs, il comprit qu'il aurait plus de mrite
tomber obscurment dans quelque bourgade ignore plutt que dans une ville o chacun 1e
connaissait et o certains sentiments trs humains de vaine gloire risquaient d'offusquer l'clat de
son triomphe. Il quitta donc en secret sa ville natale, traversa la Lyonnaise et se dirigea vers
l'Auvergne.
158

Il arriva dans la partie mridionale de cette province, prs du bourg de rivas, Ilrioude, qui tait
alors nu ardent foyer de paganisme. Non seulement la plupart de ses habitants taient encore
idoltres, mais on y venait de loin adorer les statues de Mars et de Mercure, dresses sur de hautes
colonnes, dans un temple bti sur les bords de l'Allier.
Julien sentit son me accable de tristesse la vue de l'aveuglement de ces malheureux adeptes
de l'erreur. Il rsolut de s'employer de tout son pouvoir les gagner Dieu. La perscution ne lui en
offrit ni le rpit ni le temps : c'tait son sang, et non ses
rouvres, qui devait rgnrer cette contre.
Martyre de saint Julien.
Le nouveau gouverneur de Vienne n'avait point tard tre inform de la disparition du jeune
officier qui lui avait t signal comme l'un plus des fervents partisans de la religion proscrite ; on
lui avait dnonc les railleries et les moqueries dont il usait, en toute occasion, contre la religion
officielle, et le zle avec quoi il adjurait et pressait ses compagnons de dserter les temples des
dieux. Crispinus dcida donc de faire un exemple et de frapper un coup qui devrait, pensait-il,
imposer tous le respect des dits des empereurs et jeter l'effroi parmi les chrtiens. Il dpcha des
cavaliers sa poursuite, en leur prescrivant de tuer le fugitif en quelque lieu qu'ils le renconirssent
et de lui rapporter sa tte en tmoignage de l'accomplissement de leur mission.
De faux frres trahirent-ils le secret de l'amiti pour acqurir les richesses promises aux
dlateurs, ou bien de fanatiques paens avaient-ils dnonc l'arrive parmi eux de l'officier chrtien?
Nous ne pouvons le savoir aujourd'hui.
Mais, instruits de la prsence de Julien Brioude, les missaires se prsentrent la demeure qui
lui servait d'asile, sommant la pauvre femme qui l'avait accueilli de leur livrer leur victime.
Le gnreux soldat du Christ ne permit pas son htesse de le cacher et de lui ravir ainsi la
palme du martyre. Il sortit aussitt et parut devant ceux qui le cherchaient.
- Voici, leur dit-il, celui que vous poursuivez. Frappez-moi de vos glaives pour me donner une
mort que je dsire. Accomplissez
UN SAINT POUR BAQU. JOUR nu alois, 2' SRIE (A)CT)
8
220 28 AOUT
SAINT JULIEN DE BBIOUDE
221
les ordres que vous avez reus, et satisfaites ma juste impatience de rpandre mon sang pour mon
Dieu.
Surpris et confondus de la gnrosit et du calme que montrait l'officier, les missaires hsitaient
le frapper.
Mais Julien, uniquement et saintement dsireux de la couronne du ciel, reprit avec plus de
hardiesse et de plus vives instances :
- La vie de ce inonde m'est charge, car mon me a vivement dsir le Seigneur et soupir aprs
le jour de sa venue. Me voici devant vous ; voici ma tte ; vous voyez votre victime ; un seul coup
de glaive vous assurera la rcompense promise vos services et me mettra moi-mme au comble de
la flicit.
AA ces mots, le martyr s'agenouille et recommande Dieu, par une fervente prire, l'heure de ce
suprme combat. Il tend ensuite son cou au glaive, l'exemple de tant de saints martyrs qui l'avaient
prcd dans l'immolation. Un bourreau s'avance, et tirant son glaive, l'abat de toutes ses forces sur
la victime. La tte roule sanglante sur le sol, et l'me du martyr s'envole victorieuse vers les
demeures ternelles.
Les soldats saisissent la tte inanime et la plongent dans une fontaine, qui se rougit de sang.
Cette fontaine, encore subsistante, a t la source de nombreux miracles dus l'intercession du
martyr.
Aprs avoir lav leur sanglant trophe, les soldats le portrent au proconsul Crispinus, comme un
irrcusable tmoin de l'excution de ses ordres cruels.
Le corps de Julien avait t abandonn sur le sol, au lieu mme de l'excution. Deux vieillards
159

paens qui gardaient leurs troupeaux sur les sommets voisins, touchs de compassion pour cette
infortune, recueillirent les restes mutils de l'officier romain mort pour le Christ et lui donnrent une
spulture honorable.
Dieu, qui a promis de rcompenser la moindre action accomplie par amour pour lui, rendit la
vigueur du jeune ge aux vieillards. Frapps de ce prodige et touchs par une grce, due sans doute
aux prires de Julien, les deux bergers, nomms Ilpidius et Arcons, reconnurent le ridicule du culte
des idoles, adorrent le vrai Dieu, et, aprs avoir reu le baptme des chrtiens, se consacrrent la
garde du tombeau du saint martyr.
Prodiges advenus sur le tombeau et par l'intercession du martyr.
Ce tombeau fut glorifi par le Seigneur, qui y opra des prodiges nombreux par l'intercession de
saint Julien.
Ainsi, une dame espagnole, riche et de haute naissance, dont le mari avait t conduit Trves
sous le poids d'une accusation capitale, se rendait dans cette ville, o rsidait alors un des
empereurs. Comme elle passait prs du tombeau, Brioude, elle se sentit inspire de recommander
la cause de son mari au glorieux martyr.
En arrivant Trves, elle trouva son mari remis en libert et dcharg de toute accusation. Les
deux heureux poux allrent
remercier leur saint protecteur et, pour tmoigner leur reconnaissance, ils firent lever un
sanctuaire sur son tombeau.
Cependant, malgr les clatants miracles qui s'opraient journellement au milieu d'eux, les
habitants de Brioude n'avaient pas
Des bergers paens donnent au corps de saint Julien une spulture honorable.
encore ouvert les yeux la lumire. Il fallut toute une suite de faits surnaturels pour les tirer de
leur aveuglement.
Or, un jour o ces paens taient assembls dans le temple de Mars et de Mercure, deux jeunes
gens se prirent de querelle, et l'un d'eux, que la colre garait, tira son pe pour faire l'adver saire
un mauvais parti. Epouvant, l'autre, recourant la fuite, se
222
28 AOUT
SAINT JULIEN DE BRIOUDE
223
rfugia dans l'oratoire du martyr, dont il referma la porte sur soi. Son ennemi se prcipita sur ses
pas, et., ne pouvant ouvrir la porte, rsolut de la briser. Il n'y eut pas plutt touch que ses mains se
crisprent et s'y attachrent sis fortement, qu'il lui fut totalement impossible de les retirer. Dans le
mme instant, ses jambes se raidirent,, son corps gmit sous le poids de torturantes douleurs.
A ce spectacle, on le devine, les paens accoururent. Les parents du jeune homme, certains qu'il
importait d'attribuer au ciel un si extraordinaire chtiment, promirent au hros du Christ de riches
prsents s'il rendait la sant leur fils.
- Ce ne sont point des richesses matrielles que dsire Julien, rpondit le prtre qui veillait sur
l'oratoire, niais le don de vos mes. Convertissez-vous, adorez le Christ, renoncez vos fausses
divinits qui ne peuvent vous protger ni vous dfendre, et je vous promets que cet enfant reviendra
la sant.
En dpit de ce qu'ils croyaient tre leur amour de leur fils, tes parents ne se sentirent point le
courage de faire une telle promesse, et, avec les autres, comme les autres, ils s'loignrent.
Alors, plein de tristesse devant tant d'opinitre folie, le prtre entra dans l'humble sanctuaire.
Durant de longues heures il y pria, il y pleura, se plaignant de ce que cette ville, destine servir
d'asile aux prcieuses reliques de Julien, demeurt encore la possession et la proie de Satan.
Le lendemain, se poursuivirent les ftes au temple des faux dieux, tandis que le prtre du
160

Seigneur redoublait de supplications au pied de l'autel du martyr sublime.. Au troisime jour,


malgr la clmence et la calme srnit de la nature, il s'leva, d'un coup, une effroyable tempte.
Les arbres furent dracins, les maisons branles. Brioude devint la cible de l'ouragan, mais surtout
son trop fameux temple, dont les murailles et les assises tremblrent. Pris de panique, les paens
coururent auprs des reliques de Julien, comprirent que cette calamit si inattendue n'tait que
l'quitable punition de leur endurcissement, et promirent tous, enfin, d'adorer le vrai Dieu, si la
tempte pargnait leurs personnes et leurs biens. Aussitt une grande quitude se fit.
Edification d'une basilique.
Fidles leur bonne rsolution, les habitants de Brioude demandrent tous le baptme et,
joignant l'exemple au prcepte, ils commencrent dmolir le temple des idoles, arrachrent de leur
socle les statues de Mars et (le Mercure, les rompirent et s'en furent en jeter les dbris dans un lac
situ prs de la ville.
En trs peu de temps, l'oratoire primitif devint trop troit pour abriter les chrtiens qui s'y
pressaient nombreux de plus en plus, Aussi bien, les fidles de Brioude levrent-ils la gloire de
leur patron Une basilique qui, par l'harmonieuse ampleur de ses proportions et le rehaussement
dcoratif, serait un tmoignage magnifique et durable de leur repentir et de leur pit dsormais
indfectible.
Maints auteurs ne sont pas d'accord quand la date de la fondation de cette basilique. Plusieurs
n'hsitent pas la reculer jusqu'au commencement du vie sicle. Et cela, parce que saint Grgoire
de Tours parle de l'rection de ladite basilique, aprs avoir narr l'incursion des Burgondes, qui eut
lieu dans les premires annes du vie sicle-. Mais ils oublient que ce narrateur ne suit pas toujours
l'ordre chonologique. Telle est la raison pour laquelle, comme le fait l'abb S.-M. Mosnier, on doit
la. placer au plus tard vers le milieu du v'. Grgoire de Tours en personne nous atteste,, en effet,
qu'au cours de l'anne 456 elle servit de tombeau l'un des enfants les plus clbres de l'Auvergne,
l'empereur Avitus. Par une foule de traits, pars dans ses oeuvres, il est possible de dcrire l'antique
sanctuaire et d'voquer l'admirable renomme de son plerinage.
La basilique tait aussi vaste qu'leve. Un large portiquee donnait accs dans une nef ceinte de
colonnes de marbre et claire par de grandes baies garnies de vitrages. A l'extrmit de la nef, au
milieu d'un demi-cercle formant l'abside, s'levait le tombeau de Julien, dont la pierre, recouverte de
dorures et de mosaques, servait de table d'autel. Au-dessus, pareillement dore, incrustee de
pierres prcieuses, une grande croix tait suspendue. D'innombrables flambeaux de cire y brlaient
le jour et la nuit. Dcoup en roseset cri feuillages, un grillage de fer protgeait le tombeauDes
toffes de haut prix tapissaient les murs de l'abside, et, aux jours de ftes solennelles, colonnes et
murailles se drobaient aux yeux sous leurs voiles aux rutilantes couleurs.
Le culte. - Les reliques.
Dj, il est ais de se rendre compte de la popularit du culte que, ds sa mort glorieuse,
suscitrent le souvenir et l'amour de Julien de Brioude. Vers l'an de grce (i3I, saint Germain
d'Auxerre, faisant un plerinage en ces lieux illustres, s'enquit auprs des fidles du jour et de
l'anne o leur saint patron avait cueilli la palme des martyrs. Devant leur ignorance, il demanda
Dieu de l'clairer. Aprs avoir fait oraison, Germain se leva et dit que c'tait le cinq d'avant les
calendes de septembre, c'est--dire le 28 aot,, que Julien avait vers son sang pour le Christ, et
qu'il fallait donc clbrer sa fte ce jour-l. Aussi bien, les diocses de Clermont, du Puy, le SaintFlour, de Tulle, de Limoges, de Lyon et plusieurs autres ont-ils fix la solennit au 28 aot.
Avant la Rvolution, l'admirable martyr tait honor dans presque tous les diocses de France.
Ds le vie sicle, n'avait-on point bti en son honneur une glise dans le diocse de Limoges, deux
dans celui de Tours, une Reims, une en Saintonge, une Paris? Du moins a-t-on cru longtemps
que la dernire qui subsiste encore aujourd'hui sous le nom de Saint-Julien-le-Pauvre fut difie en
l'honneur du martyr de Brioude alors que, selon d'autres, elle le fut en l'honneur de saint Julien
l'Hospitalier. Enfin, plus de trente chefs-lieux de communes portent le nom du hros immortel.
224 28 AouT
Il n'est pas exagr d'affirmer que ce nom voque toute l'histoire de France, les bons et les
mauvais jours. Le commencement du vie sicle voit s'abattre sur le sanctuaire les calamits de
161

l'invasion des Burgondes (505) et des soldats austrasiens conduits, en 523, par Thierry IPe. Puis,
l'orage pass, les plerinages se succdent sans interruptionn jusqu'au vine sicle, poque o, vers
730, les Sarrasins dvastent l'Auvergne ; non contents de piller, comme leurs devanciers les
Burgondes, les trsors de l'glise de Brioude, ils s'attaquent aux murs mmes de la basilique dont,
alors, il ne reste pas pierre sur pierre, et qui no sera reconstruite que plus tard, grce aux libralits
de Brenger, nomm comte de Brioude par Louis le Dbonnaire.
Dans les premires annes du ixe sicle, Guillaume, duc d'Aquitaine, l'un des plus vaillants
lieutenants de Charlemagne, venu par dvotion Brioude, y rend le dernier soupir. A la fin du
mme sicle, en 8g3, s'en revenant de Compostelle, le Pape Formose fait un dtour et s'impose un
surcrot de fatigues pour vnrer les reliques de saint Julien. Cent ans plus tard, c'est en personne
que le Pape Calixte Il vient accorder au Chapitre de nombreux et trs importants privilges. En
1138, cri note Brioude la prsence du nouveau roi Louis VII ; en 1254, celle de saint Louis, de
retour de sa premire Croisade ; en 1394, celle de Charles VI, venu en grande pompe, pour
remercier le saint martyr d'un miracle dont il avait t favoris pendant son enfance.
Les reliques de saint Julien, nous le savons, avaient t, an vie sicle, conserves sous l'autel de
la basilique. Mais, cette poque, sa dpouille mortelle n'tait plus en entier. Sa tte, transporte
Vienne par les bourreaux, tait demeure dans le tombeau de saint Ferrol, o elle avait t visite
et reconnue, dans Ia deuxime moiti du ve sicle, par l'vque saint Mamert. Sur la requte des
fidles de Brioude, l'Eglise de Vienne se dessaisit en leur faveur d'une partie du chef de saint Julien
et d'un bras de saint Ferrol. Une fte fut institue en l'honneur de cette translation, qui, selon le
brviaire de Brioude, eut lieu au dbut du vine sicle.
En 1122, l'abbaye de Moissac s'enrichit d'une partie de la tte du martyr dont l'glise de Brioude
jamais ne consentit se sparer compltement. Au xviie sicle, le corps de Julien, l'exception de la
tte et de quelques ossements, tait conserv dans une chsse en bois dor, plac au-dessus du
matre-autel de la basilique. Lorsque survint la Rvolution, cette chsse fut transporte, pendant la
nuit, chez les religieuses de l'hospice de Brioude.
En 186o, M. Redon, cur de cette ville, obtint que la plus grande partie de ces reliques fussent
rendues l'antique glise collgiale, devenue l'glise paroissiale de Brioude.
DOMINIQUE ROLAND-GOSSHLIN.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. VI d'aot (Paris et Rome, 1868). - Abb S..M. Mosaisa,
Les Saints d'Auvergne, t. Il (Paris). - Mgr Psm. Gunns, Les Petits Bollandistes, t. X (Paris, 1897). (V. S. B. P., n' 55,.)

SAINT MERRI ou MEDRIC Prtre et abb (} 700).


Fte le 29 aot.
LE dsir d'une perfection toujours plus haute incita souvent les Saints s'loigner de leur lieu
d'origine pour trouver ailleurs les satisfactions spirituelles auxquelles ils aspiraient. C'est grce ces
pieuses migrations que plusieurs contres, mmes loignes les unes des autres, se rencontrent
pour glorifier les mmes personnages clestes qui les ont fait bnficier du spectacle de leurs vertus
et rivaliser dans le culte d'honneur et de vnration que l'Eglise a le secret de perptuer dans le
cours des sicles. Tel fut le sort de saint Mlerci, appel encore Mdric, dont Paris et Autun
clbrent l'envi la mmoire glorieuse.
Premires annes de saint Merri.
Merri (en latin Medericus) vit, en effet, le jour Autun vers le milieu du vite sicle. Il naissait
une poque assez trouble, o les Francs avaient conserv, malgr leur baptme, quelque chose de
leur rudesse originaire et de ce caractre barbare qui ne devait disparatre que sous l'influence
prolonge de l'Eglise et de ses vques.
Bien que chrtiens, ses parents, qui taient de noble race et des plus riches seigneurs de la
Bourgogne, ne virent pas sans tristesse leur fils se dtourner des biens terrestres et manifester, ds
l'ge le plus tendre, la plus complte indiffrence pour le brillant avenir qui lui tait prpar. En
effet, vers l'ge de 13 ans, l'enfant parla de se consacrer Dieu dans le monastre voisin de Saint 162

Martin, construit par la reine Brunehaut.


Cette princesse, en effet, malgr ses crimes enregistrs par l'his-

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226 29 AOUT
SAINT MERRI aa7
Loire, se fit gloire de fonder des instituts religieux et des glises, et c'est elle qui fonda, avec le
concours de l'vque Syagrius, 'le monastre de Saint-Martin sur l'emplacement de l'glise que le
saint vque de Tours avait leve en l'honneur des saints aptres Pierre et Paul, l'endroit ou il
avait dtruit un des derniers temples
d'idoles.
Les parents de Merci, aprs s'tre opposs tout d'abord aux desseins de l'enfant, et voyant que
celui-ci persistait dans la voie laquelle il se croyait appel, craignirent d'aller l'encontre de la
volont de Dieu ; ils consentirent donc favoriser sa vocation et poussrent le dsir scrupuleux
d'obir cette volont divine jusqu' le conduire eux-mmes l'abbaye de Saint-Martin et de le pr senter l'autel du Seigneur qui allait devenir son unique partage. Il est remarquer que l'Eglise
autorisait alors l'admission dans les monastres de ces a oblats , pour l'entre desquels elle se
montra plus svre dans la suite.
Initiation de saint Merri la vie religieuse.
Lorsque Merri entra l'abbaye de Saint-Martin, il y trouva, obissant la rgle de saint Benot,
cinquante-quatre religieux dont la ferveur ne put qu'encourager ses propres efforts de perfection. Il
ne fut pas longtemps sans galer et, bientt aprs, sans dpasser sur ce chemin ses frres en religion.
Chez lui aucune ostentation dans l'exercice des vertus monacales, mais un souci constant de suivre
de plus prs le divin modle dont il tait venu chercher les exemples dans la solitude du clotre.
Malgr son humilit et le soin qu'il prenait de demeurer dans l'ombre, toutes ses mortifications ne
pouvaient chapper aux regards : par exemple les jenes rigoureux auxquels il s'astreignait en ne se
nourrissant deux fois par semaine que d'un peu de pain d'orge tremp dans l'eau ; d'autre part, un
163

dur cilice port sous ses habits matait sa chair innocente ; sa charit, sa patience, tout l'ensemble des
vertus chrtiennes et religieuses faisait l'objet de ses ardentes recherches.
Abb de 'Saint-Martin.
Elev la dignit sacerdotale, Merri allait assumer une charge que son humilit lui fit tout
d'abord refuser nergiquement, mais que l'obissance et la menace des peines canoniques
l'obligrent d'accepter.
Les moines de Saint-Martin ayant perdu leur Abb, les suffrages de tous les religieux se portrent
sur Merri, et l'vque d'Autun s'unit eux, usant mme de son autorit pour lui imposer un fardeau
que son humilit lui faisait juger au-dessus de ses forces. Plac en face de toutes ces volonts
auxquelles il et voulu rsister, le pauvre religieux dut reconnatre que cette unanimit dans le choix
qui tait fait de lui manifestait, n'en point douter, la volont de Dieu. Il se soumit donc, et les
heureux fruits de son
ministre abbatial prouvrent surabondamment qu'il' avait t l'lu de Dieu, avant mme que les
hommes se fussent prononcs en son nom.
C'est, `en effet, une chose digne de remarque et que l'on rencontre souvent dans la vie des Saints :
le plus humble d'entre eux, celui qui se considre comme le dernier de tous, une fois plac la tte
de ses frres, se trouve tout coup la haulcur (le sa mission et tonne le monde par les qualits
matresses de son commandement.
Le nouvel Abb de Saint-Martin est un des exemples de cette conduite providentielle. Il se faisait
un devoir de joindre la fermet, la douceur, sachant discerner ce qui n'tait que faiblesse humaine
de la malice qui se glisse parfois dans les communauts les plus ferventes. A la faiblesse il prtait
son appui, la malice il opposait une ferme svrit que le repentir seul parvenait flchir.
Il n'est donc pas tonnant de voir que sous un matre ayant: ce point le sens de la mesure, les
religieux se pressaient autour de lui pour profiter du charme de sa conversation, rclamer ses avis et
s'difier de ses exemples.
Ses victoires sur les dmons.
Le dmon qui, par la permission de Dieu, trouva le moyen de pntrer au paradis terrestre pour
tenter Adam et Eve innocents jouit du mme pouvoir lorsque Dieu lui permet de tenter les Saints.
Un des moines de l'abbaye de Saint-Martin prouvait de violents assauts que livrait: sa chastet
l'esprit impur. Il s'ouvrit de sa terrible preuve au saint Abb. Celui-ci, se dpouillant de son habit,,
en couvrit aussitt le religieux. Mais alors, le dmon qui le possdait se mit crier et Pourquoi;
Merri, me chasses-tu du refuge que j'occupe depuis si longtemps P - Tais-toi, lui: rpliqua le serviteur de Dieu, et sors de cet homme. Le dmon, vaincu, s'enfuit et ne revint plus.
Une tentation de nature diffrente fut galement surmonte par la mme intercession. Un de ses
religieux tait si compltement soirs la puissance de l'esprit des tnbres; qu'assistant chaque jour
la messe il quittait rgulirement l'glise au moment de la Conscration, Malgr les avis et
remontrances du suprieur, le moine ne parvenait pas se corriger, Merri recourut alors la prire,
puis, obissant une inspiration cleste, il bnit un pain qu'il donna au possd. Le malade fut
aussitt guri et il se fit dsormais remarquer par une assiduit exemplaire la messe quotidienne.
La celle de Saint-Merri.
Tant de faveurs spirituelles obtenues par l'intercession da saint personnage; auxquelles s'ajouta
bientt le don des miracles, entourrent l'Abb de Saint-Martin d'une aurole si clatante qu'il lui
devint impossible de garder plus longtemps la tranquillit que rclame la vie monastique.
228 2.9 AOUT
SAINT MERRI
22p
Usant du droit qu'avaient alors les religieux de changer de maison, quand il leur semblait
ncessaire ou utile de le faire, Merri jeta les yeux sur une fort situe deux milles d'Autun, o il
esprait trouver le calme et le silence dont il tait priv depuis quelques annes et dont son me
restait saintement avide.
164

Il n'y a pas douter, toutefois, que cette existence si diffrente de celle qu'il avait rve n'et t
voulue de Dieu, puisque Dieu lui-mme en consacrait la lgitimit en multipliant les miracles sous
les pas de son fidle serviteur. En effet, les visiteurs accouraient de tous cts l'abbaye de SaintMartin pour obtenir les uns la gurison de leurs maladies ou de leurs infirmits corporelles, les
autres le soulagement dans leurs misres morales ou spirituelles, et tous s'en retournaient combls
des bienfaits que le pieux Abb ne cessait de rpandre autour de lui.
Mais n'y avait-il pas l un danger pour sa vie religieuse et n'tait-il pas craindre que l'orgueil ne
fint par pntrer dans une existence o les uvres extrieures tenaient une si large place P Merri
crut qu'il tait de son devoir d'viter cet cueil, et c'est l ce qui le dtermina quitter l'abbaye et
renoncer sa charge pour suivre son attrait et aller s'ensevelir dans cette solitude qu'il allait
sanctifier et o s'leva plus tard un oratoire dans le lieu qui devait s'appeler La Cellee ou cellule de
Saint-Merri.
Menace
d'excommunication.
Saint Merri reprend sa charge abbatiale.
Mais ce qui donnait satisfaction l'humilit de l'Abb et son dsir de vie cache privait ses
moines d'une direction ncessaire et livrait l'abandon une communaut tout entire.
Dsols du dpart de leur Pre, les religieux se livrrent aux recherches les plus actives pour
dcouvrir le lieu de sa retraite. Ils furent assez heureux pour russir, mais c'est en vain qu'ils le
sollicitrent de revenir parmi eux. Il fallut que l'vque d'Autun intervnt personnellement et
menat d'excommunication le fugitif pour le dcider reprendre ses fonctions.
Dieu se plut d'ailleurs bnir son obissance non seulement en lui conservant ce don des
miracles qui avait attir tant de foules autour de lui, mais en augmentant cette puissance surnaturelle
qui le faisait comparer par son historien aux saints aptres Pierre et Paul, dont tous les pas taient
pour ainsi dire marqus par des prodiges.
Ce retour l'abbae ne fut pour lui que de courte dure. Assailli par des sollicitations' de plus en
plus importunes, il dut se rsoudre la fuite afin d'y chapper et de terminer ses jours dans une paix
qu'il esprait avoir enfin conquise.
Nouveau genre de vie. - Saint Merri part en plerinage.
L'Abb avait pour disciple de prdilection saint Frou ou Frodulphe. Merri l'avait reu aux fonts
du baptme et, aprs avoir russi lui.
L'vque
d'Autun
oblige
saint
7Herri
sous
menace
d'excommunication
de quitter sa solitude.
faire partager sa vie monacale, le faisait bnficier de sa direction spirituelle.
Ce fut sur les conseils de celui-ci, qui son matre avait communiqu son dessein de s'carter
dfinitivement du monde, que Merci rsolut de se rendre Paris pour vnrer le tombeau de saint
Germain, son illustre compatriote. Saint Germain, vque de Paris, avait t, en effet, Abb de
Saint-Symphorien Autun, et de plus la tradition le disait lev Avallon, qui dpendait alors du
diocse d'Autun.

165

230
-9 AOOUT
SAINT MERRI
231
Comment s'accomplit ce dpart P Merri se donna-t-il un succes seur dans la personne d'un de ses
frres, ou bien laissa-t-il la Providence, dont il pensait accomplir les desseins, le soin de rgler
cette question P Son historien est rest muet sur ce point. Merri quitta l'abbaye, accompagn de
quelques moines, parmi lesquels Frou, qui ne voulut point se sparer de son pre en Dieu.
Les pieux plerins ne devaient pas de si tt atteindre le but de leur voyage, car, comme ils
arrivaient une demi-lieue environ du monastre de Champeaux, fond par sainte Face et situ non
loin de Melun, l'Abb tomba gravement malade ; force fut de s'arrter et d'attendre qu'il plt Dieu
de lui rendre un peu de 'force pour continuer sa route. L'endroit o les voyageurs suspendirent leur
marche s'est appel Saint-Alry ; autrefois, la collgiale de Champeaux tait le seigneur de ce lieu et
y exerait la justice ; Saint-Mry fut rig en paroisse en 1157.
Ce temps d'arrt ne fut d'ailleurs point perdu. Les Saints trouvent toujours le moyen de rpandre
autour d'eux sans le chercher le parfum de leurs vertus et de servir les desseins de la Providence
dont ils sont, partout et toujours, les dociles instruments.
La fivre qui minait son corps laissait intactes les facults de son me et fortifiait en lui ses
vertus, entre autres la patience et un complet abandon la volont divine, source d'dification pour
tous ceux qui l'approchaient.
Lorsque ses accs de fivre furent un peu calms ill reprit le chemin de Paris et il arriva Melun
o Dieu lui mnagea l'occasion de satisfaire sa pit, d'exercer son zle et de rparer une flagrante
injustice.
I1 y avait Melun une chapelle ddie l'aptre saint Pierre Merri en fit un but de plerinage, en
mme temps qu'il intervenait auprs du gouverneur de la ville pour obtenir l'largissement de
pauvres gens condamns injustement la prison. Devant le refus du gouverneur, le serviteur de
Dieu s'adressa au divin Matre, et les chanes des prisonniers tombrent et les portes de la prison
s'ouvrirent devant eux.
Une autre intervention fut plus heureuse : c'est celle qui se produisi.t en faveur d'un brigand,
coupable d'avoir rompu un petit sur la Seine et emprisonn pour ce mfait. Sur la demande de
166

Merri, le brigand fut relch, sauv la fois dans son me et dans son corps par la charit du saint
religieux. Cet acte de charit, Merri l'accomplit Charenton, en se rendant Paris o il esprait
pouvoir enfin arriver.
Pour assurer sa marche, il avait fait dresser un petit chariot l'aide duquel il voyageait petites
journes. Sa renomme l'avait depuis longtemps devanc parmi les populations qu'il rencontrait.
L'clat de ses miracles lui avait cr une notorit dont le bon aloi se manifestait par des dons de
toutes sortes qu'il acceptait d'ailleurs, afin de les rpandre ensuit, sur les misres physiques et
morales qu'il tait heureux de soulager.
Au nombre des miracles que Dieu accomplissait par son fidle serviteur, il faut compter ses
victoires sur les dmons qui trouvaient en lui un adversaire redout. Confiant dans l'autorit que
Dieu lui avait donne sur les mes, il sollicitait volontiers une ouverture de conscience qui lui
permt de porter le secours et le remde ncessaires. C'est ainsi qu'avec une seule parole il chasse du
corps d'une possde le dmon impur qui la tourmentait. Parfois la mchancet s'attaquait lui et
cherchait lui nuire. De mauvais plaisants ne s'avisrent-ils pas un jour de faire attacher ensemble
son modeste chariot une vache et un taureau furieux P Merri ne protesta pas, et subitement le
taureau devint doux comme un mouton. Ce lut dans ce singulier quipage que le pieux plerin
arriva aux portes de Paris. Il s'arrta dans un petit bois o s'levait un oratoire ddi saint Pierre,
auprs duquel il fixa son sjour, le prince des aptres ayant toujours t de sa part L'objet d'une
spciale dvotion.
Saint Merri Paris.
Cette fois, l'ancien Abb de Saint-Martin tait arriv au terme de sa course terrestre, et il allait
pouvoir donner satisfaction son dsir de solitude qu'il considrait comme sa vraie vocation. Sa
pit lui avait suggr de venir Paris pour vnrer les reliques de saint Germain et aussi celles de
sainte Genevive : il put tout loisir se livrer aux saints exercices de cette dvotion que l'Eglise a
toujours encourage et qui se rattache de la manire la plus troite au dogme de la rsurrection de la
chair, dont elle fait profession dans son Credo traditionnel.
Il revint ensuite demeurer, comme nous l'avons dit, l'ombre de l'oratoire de Saint-Pierre. Parmi
ses disciples, Frou demeura l'un des plus fidles ; ce Saint est encore aujourd'hui honor d'un culte
local en l'glise Saint-Merry (ou Merri), Paris.
C'est au milieu de ses frres que Merri passa les dernires annes de sa vie, en proie des
maladies qui achevrent d'prouver sa vertu et d'augmenter le trsor de ses mrites. Une fivre
persistante fit de lui pendant. trois ans une victime expiatrice. Grce la prire et une hroque
patience il triompha des faiblesses de la nature. Sujet d'dification pour tous ceux qui
l'approchaient, il rcompensait par ses souffrances saintement supportes l'hospitalit qui lui avait
t donne et il prparait ainsi les honneurs que Paris devait lui rendre dans le cours des sicles.
Mort de saint Merri.
Cependant, les forces du saint Abb dcroissaient de jour en jour. Paris le possdait depuis deux
ans et neuf mois quand il reut du ciel la rvlation de sa mort prochaine. Merri refusa de demander
Dieu sa gurison, car il lui semblait entendre une voix cleste rsonner au fond de son coeur et lui
dire : a Venez, mon bien-aim, possder le royaume que je vous ai prpar...
232 29 AOUT
Lorsque le jour suprme fut arriv, ill rassembla ses disciples et leur prdit l'heure de sa mort.
C'est en leur prsence que son me, aprs un dernier acte d'amour et d'adoration, s'envola au ciel.
On tait au 29 aot de l'an 700.
Culte et reliques de saint Merri.
L'oratoire de Saint-Pierre, auprs duquel (Merri vcut ses dernires annes, est devenu l'glise
paroissiale actuelle de Saint-Merri de Paris, autrefois collgiale en mme temps que paroissiale. Les
reliques du Saint y furent dposes, aussitt aprs sa mort, par ses disciples et conserves avec un
soin religieux jusqu' la Rvolution de 7;93, o elles furent profanes dans l'glise mme qui les
avait conserves depuis prs de onze sicles.
167

Durant ce long intervalle, plusieurs parties du saint corps en avaient t dtaches et distribues
en diffrents lieux. Mais le sige de la dvotion saint Merri tait rest dans l'glise o il avait reu
la spulture.
Bien plus, en vertu d'un mouvement religieux que l'on remarque bien souvent dans l'histoire de
l'Eglise au sujet du culte des Saints, le vocable primitif de Saint-Pierre finit par disparatre ou par
tre clips pour ne plus tre connu que sous celui de Saint-Merri. C'est au txe sicle que se fit
officiellement cette substitution. Le prtre Thodebert, charg de cette glise, rsolut d'y relever le
culte de saint Merri. Avec le concours de l'vque de Paris,, le clbre Gozlin, l'oratoire fut restaur,
les reliques y furent places avec honneur au milieu d'un immense concours de peuple, au cours
d'une cr. monie que l'vque eut le regret de ne pouvoir prsider. Le Cha. pitre de la cathdrale et
le clerg de la ville se firent un devoir de se rendre l'glise.
Le docte et clbre Mabillon nous parle au xvii' sicle des restes du saint moine. A cette poque,
une chsse splendide, couverte de lames d'argent et de vermeil, renfermait une grande partie des
reliques de saint Merri ; les os maxillaires taient dposs dans un crin prcieux.
La Collgiale de Linas, prs de Montlhry, au diocse actuel de Versailles, possdait aussi une
partie des restes sacrs de l'Abb ; enfin l'glise de Champeaux, o le Saint s'tait longtemps arrt,
vnrait une partie du crne, deux ctes et un os considrable.
Lorsque les rvolutionnaires de g3 jetrent au feu les reliques de saint Merri, comme ils l'avaient
fait. pour celles de sainte Genevive, de saint Frou et de saint Lger, quelques ossements purent tre
sauvs et ils sont conservs dans l'glise Saint-Merri qui, rebtie au xvie sicle, est devenue l'une
des glises paroissiales les plus importantes de la grande cit.
Chanoine L.-F. LAno,sE.
Soarcesconsultes.-MgrPAULCunen,LesPetilsB0uandisles(Paris,1S97).-Gooes- '. CAno, Vie
des Seuils et des Pres du dsert. - (MAURICE Pwnnnn-l'Esuar h isfoire gnrale illustre des
dpartements, Seine-et-Marne (Orlans, 1911). -, (V. S. B. P., n' sas.)
SAINT GAUDENS
Martyr en Comminges au Ve sicle.
Fte le 30 aot.
L A gracieuse cit de Saint-Gaudens, sise en face des Pyrnes, sur un plateau dominant la valle
de la Garonne, n'tait l'origine qu'une modeste bourgade habite par des bergers descendants des
Onobrisates dont parle Pline l'Ancien. L'aptre du Midi, saint Saturnin, vque de Toulouse et plus
tard martyr, vint prcher le Christ ce peuple simple et un peu rude. Des conversions s'oprrent et
la tradition garda le souvenir d'un chtif oratoire ddi au Prince dos aptres par le missionnaire sur
le plateau ; de l serait venue, parat-il, la dnomination de MasSaint-Pierre, donne la petite cit
antrieurement la dnomination actuelle.
Perscution arienne dans le Comminges.
Depuis l'apostolat de saint Saturnin jusqu' l'poque des invasions barbares, l'histoire reste
silencieuse. Nanmoins, en juger par les rigueurs qu'exercrent les Visigoths ariens, on ne peut
douter que le christinianisme n'et fait de rapides progrs dans ce pays.
Les premiers rois visigoths de Toulouse, presss d'tablir solidement leur puissance, ne
recoururent pas la perscution pour propager l'arianisme, dont les progrs taient, du reste,
paralyss par la sollicitude pastorale des vques catholiques. Lorsque, en 466, Eurie ou Evaric,
frre et meurtrier de Thodoric, prit possession du trne, la situation des catholiques changea
brusquement. Les vainqueurs les avaient oublis ou tolrs jusque-l ; Euric, prince organisateur on l'a appel le Clovis des Visigoths - mais cruel, se fit un devoir de les poursuivre, au point que
saint Sidoine Apollinaire, vque de Clermont et crivain clbre (t 48g),

168

-e
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SAINT GAUPENS
P,35
l'appelle e le chef d'une secte plutt que celui d'un grand peuple n.
Aprs avoir chass de ses Etats les derniers Romains, Euric- svit avec une extrme rigueur
contre les catholiques, sans distinction d'ge, de sexe ou de condition. Les crivains de cette poque
nouss ont transmis le lamentable rcit des malheurs qui fondirent sur les populations du
Comminges, du Barn et de la Novempopulanie glises renverses, vques chasss ou mis mort,
prtres et moines emprisonns ou massacrs, culte aboli, etc. Sidoine Apollinaire pouvait crire :
Personne n'a plus soin (le ces diocses ni de leurs paroisses ; leurs glises sont dans un si
dplorable tat que les toits sont tombs terre et que, n'ayant plus de portes, les haies, les ronces et
les pines y sont nes d'elles-mmes et en ferment l'entre. Des troupeaux non seulement font une
table de leurss vestibules, mais pntrent jusqu'au sanctuaire et vont brouter l'herbe qui croit autour
des autels.
Le roi Euric envoie un de ses officiers au Mas-Saint-Pierre.
Pour cette couvre de sang et de ruines, Euric avait dlgu en Comminges un de ses officiers que
l'on voit appel Malet ; c'tait un homme brutal et sanguinaire. Les prtres et les fidles furent
proscrits ou mis mort ; Sidoine Apollinaire affirme mme, sans nommer son nom, que l'vque de
Lugdunurn Convenarum ou saint Bertrand de Comminges fut martyris.
talet vint s'tablir au Mas-Saint-Pierre avec une troupe de gens de guerre transforms pour
l'heure en bourreaux. Les habitants de la petite cit et de la contre se souvinrent de Saturnin,
l'vque martyr, leur pre dans la foi. A son exemple, beaucoup d'entre eux prfrrent la mort la
prvarication. Les anges du ciel ont seuls recueilli les noms de ces hros, mais si leur mmoire a t
oublie, la certitude de leurs combats et de leurs victoires demeure, tandis que leur gloire semble
s'tre concentre autour d'un seul nom,- celui d'un enfant, le ptre Gaudens. Encore les documents
prcis font-ils trop souvent dfaut son sujet. Il nous faut suppler en citant des traditions locales et
en reconstituant en quelque sorte le cadre dans lequel vcut ce saint enfant.
Enfance de saint Gaudens.
Sur le bord septentrional du plateau o se dressaient less humbles.s murs du Mas-Saint-Pierre
existait, au temps du prince visigoth Euric, un petit groupe d'habitations, le hameau des Nrous. De
l, une landee mal fame au moyen ge tendait au loin sonn monotone tapiss d'ajoncs et de
bruyres. Elle avait donn son nom au hameau ; on l'appelait u la lande des Noirs n ou a la lande du
Boue n, c'est--dire du dmon.
Une chaumiree de ce hameau abritait, en ce temps lointain, une pauvre veuve et son fils,
Quiterie et Gaudens. La paysanne, comme la femme forte de l'Ecriture, avait gnreusement
accept les lourdes preuves de la pauvret ett d'un veuvage prmatur. Adorant
la croix de son. Dieu, elle consacrait son enfant ses sollicitudes, son affection, son labeur. Mre
profondment chrtienne, Quiterie ambitionnaa uniquement pour son filss les gloires et' les joies de
la saintet.. A son cole,. Gaudens s'attachaa indissolublement au Christ.
Ds que Gaudens putt marcher,. Quiterie le conduisit l'glise da Mas- et, peu aprs,,
l'accompagnaa pour la premire fois la Table sainte-. La. mort de Gaudens prouvera loquemment
tout .'heure quelle force et quelle gnrosit cet enfant avait puises ans cette union intime avec
le divin. Matre. Nourris du pain- des farts,. selon l'usage de l'ancienne Eglise, l'ge o le mal
n'avait pas encore dflor leur innocence,, less chrtiens de ce temps croissalent dans la plnitude de
la foi et des vertus chrtiennes, aptes .ous les sacrifices, capables d'affronter sans faiblir les orages
des passions et les perscutions les plus terribles.
En contemplation dans la, lande.
169

Les sicles ont emport laa vieille glise o communirent la mre et L'enfant ; de leur pauvre
chaumire il ne reste pas trace ; la lande elle-mme s'est transforme ; les rvolutions ont ananti les
vieux parchemins o se lisaient , travers les naves enluminures les actes et les paroles du jeune
martyr ; mais le souvenir de son combat ett de sa glorieuse victoiree survit . toutes les ruines, et
notre foi supple pour le reste aux lacunes de l'histoire.
Elle nous fait entrevoir la mre et l'enfant,, serrs l'un prs de l'autre au bord dee cette lande o
s'parpillait tous les matins leur petit troupeau. Devant laa merveilleusee chane des Pyrnes, profilant sur l'azur leurs sommets blancs de neige, Quiterie et. Gaudens s'levaient sans effort aux
entretiens sublimes. Les vrits et les vertus (le l'Evangile coulaient doucement de l'mee de la mre
dans l'me du. fils. Les yeux fixs sur l'immensit bleue du ciel, ces deux dshrits de la terre
parlaient du. paradis, o Dieu rserve ses lus un. bonheur sans mlange, d'o les angoisses,, les
deuils, les larmes,, les gmissements sont bannis, et pour atteindre auu seuil de cette gloire, aucun
sacrifice,, aucune preuve,. ne paraissait insurmontable au fils de. Quiterie.
La venue de Malet au Mas-Saint-Pierre confirma les bruits sinistres rpandus dans toute la
contre. Les agents de ce perscuteur se: livrrent aussitt aux plus odieuses brutalits sur les
Onobrisates fidles la foi de leur baptme. Parmi les catholiquess fervents, Quiterie et Gaudens
se signalaient particulirement leur haine. Gaudenss gardait, comme de coutume,, ses brebis sur la
bordure du plateau, quand il fut aperu par les soldats de Malet. Ils se rurent sur lui: l'adjurant de
nier la divinit du Christ. ;. sur son refus formel, ils le tranrent enchan devant leur chef. L'enfant
confessa hardiment sa foi, se dclarant prt lut sacrifier sa vie.
Une mre admirable.
Etonn de trouver pareille nergie chez un enfant, Malet rsolutt d'en avoir promptement raison..
Il imagina de faire intervenir
236
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SAINT GAUDENS
237
Quiterie, esprant bien que, pour sauver son fils unique, la mre le pousserait l'apostasie.
Lorsque Gaudens, escort sans doute de quelques soldats, revint vers la chaumire, Quiterie
comprit tout ; l'enfant n'eut pas besoin de raconter l'affreuse aventure. Sa mre s'lana, et, serrant
une dernire fois sur son cceur ce fils bien-aim, elle lui montra le ciel. Baignant de larmes le front
du petit Gaudens, cette admirable femme lui redit l'hroque langage de la mre des Macchabes. u
Mon fils, ayez piti de moi qui vous ai port dans mon sein, qui vous ai allait et lev jusqu' l'ge
o vous tes. Regarda le ciel et la terre, mon fils ; Dieu les a crs de rien et la v~e des hommes est
son ouvrage ; ne craignez pas ces bourreaux crues, afin que nous nous retrouvions dans l'ternelle
gloire. a
Martyre de saint Gaudens.
- Qu'attendez-vous de moi P s'cria l'enfant aux nouvelles sollicitations de son impitoyable juge ;
mieux vaut obir Dieu qu'aux hommes. J'abandonnerai volontiers la vie pour rendre tmoignage
la foi de mes pres, conjurant le Seigneur de vous pardonner vos crimes et le suppliant de vous
amener confesser aussi sa divinit.
Transport de fureur, le lieutenant d'Euric ordonna de trancher la tte du martyr.
Quiterie avait sans nul doute suivi tous les dtails de ce dernier interrogatoire, son coeur de mre
avait dj grandement souffert. Elle avait assist au combat, elle voulut tre tmoin de la victoire.
Des soldats amnent le petit ptre non loin du lieu o ils l'avaient saisi ; les brebis et les agneaux
paissaient encore paisiblement la mme place. La main dans la main de sa courageuse mre,
Gaudens marchait la mort. Parvenus l'endroit o l'enfant devait souffrir pour le Christ, Quiterie
donna son fils le baiser d'adieu.
- Mon fils, mon fils bien-aim, dut-elle s'crier alors, souvenezvous du Christ bni ! Courage,
nous ne devons pas craindre la mort, lorsqu'elle conduitt la vie. Levez votre cceur en haut,
regardez celui qui rgne dans les cieux ! Non, votre vie n'est pas perdue, vous l'changez contre une
vie meilleure. Mon fils, souvenez-vous de votre mre, quand vous reposerez sur le sein de Dieu qui
170

nous runira bientt dans son amour I


Pour toute rponse, Gaudens jeta un regard Quiterie, et, le nom de Jsus sur les lvres, il
s'agenouilla et tendit la tte au bourreau. Celui-ci l'abattit d'un seul coup sur le gazon, qui s'empourpra de sang. L'Agneau divin venait de recueillir dans la gloire ternelle l'me candide du petit
ptre des Nrous.
Episodes miraculeux qui suivent la mort de saint Gaudens.
Reprenant un fait consign dans les actes de plusieurs autres martyrs, la lgende rapporte que
Gaudens, dcapit, se releva, prit sa tte et, sous les yeux des bourreaux pouvants, prit la dires
lion du Mas-Saint-Pierre. Vers la moiti de sa route, l'enfant S'arrta
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Quiterie conduit en l'encourageant son fils Gaudens au lieu de son martyre. 1
un instant et dposa sa tte sur une pierre, puis, poursuivi par des soldats, reprit sa course. A
l'endroit mme o il se serait repos fut leve une colonne qui a disparu lors de la Rvolution.
Les portes de l'glise s'ouvrirent d'elles-mmes pour accueillir le jeune martyr, et se refermrent
aussitt derrire lui. La lgende du moyen ge contait encore une srie de prodiges accomplis
autour de la prcieuse dpouille de Gaudens, notamment celui-ci : l'un des soldats partis la
recherche du petit martyr aurait vu son cheval se dresser contre la porte de l'glise, o l'animal
aurait laiss ses fers. De ces faits qu'il est impossible de contrler, le brviaire commingeois du xvu'
sicle n'en a voulu retenir aucun.

t.
6
p
0
II

A
238 30 AOUT
SAINT GAUmENa
23q
Les fidles du Mas ensevelirent furtivement le corps du Saint, avec l'espoir de l'honorer d'un
culte public et solennel quand des jours meilleurs se lveraient pour le catholicisme.
171

Par la suite, une chapelle fut leve an lieu de son martyre ; on l'appelait la chapelle de La Garnie
; dmolie en 1784, elle fut rebtie au milieu du xix sicle et bnite le g avril 1855.
Protection de saint Gaudens contre les Vascons et les Arabes.
Le successeur d'Euric tomba sous le fer vengeur de Clovis, et la paix fut rendue l'Eglise de
Comminges. Les habitants du Mas, sur les ruines de leur vieux sanctuaire, levrent un oratoire
pour abriter la tombe de leur martyr. Voici quelques marques de protection extraordinaire que les
habitants durent leur patron.
Des brigands du Barn et de la Vasconie affams de rapine et jaloux de la paix dont jouissaient
leurs voisins, rsolurent de pntrer sur leurs terres pour y mettre tout au pillage. S'tant donc
attroups, ils firent une brusque irruption dans le diocse de Comminges et dpouillrent le pays de
tout ce qu'ils purent emporter. Les plaintes arraches aux malheureuses victimes de ces dprdations
parvinrent jusqu'aux habitants des campagnes qui avoisinaient la ville du saint martyr Gaudens. Et
comme ils n'taient pas en tat de se dfendre contre une si grande multitude d'agresseurs, ils se
rfugirent la hte avec tous leurs biens sur le territoire du glorieux martyr, ne doutant pas qu'il ne
les sauvt par sa protection.
Cependant, les brigands avanaient rapidement vers le lieu qui leur servait de refuge. Mais, tout
coup, l'ayant aperu de loin, ils s'arrtrent stupfaits, et, saisis de terreur au rcit des prodiges
tonnants qui signalent chaque jour la puissance du saint martyr, ils reculent pouvants et se
retirent en dsordre.
Les reliques de saint Gaudens tant devenues le palladium de la cit, celle-ci, en tmoignage de
reconnaissance, prit le nom de son cleste protecteur..
Gaudens allait sauver ses compatriotes d'un nouveau pril. Aprs la victoire de Charles Martel,
Poitiers, les Arabes, vaincus, commencrent un mouvement de retraite, qui devait se consommer
la fin du xv' sicle par la chute de Grenade, en Espagne. Les provinces mridionales de da France
ne furent pas entirement dlivres de ces barbares, et le Comminges, comme les autres rgions
pyrnennes, eut beaucoup souffrir de leurs incursions.
Les Arabes se portrent sur Le Mas une date indtermine ; ils s'emparrent de la ville, qu'ils
couvrirent de ruines. Pour fuir une mort certaine, les habitants, confiants en la puissance de leur
martyr, s'taient rfugis dans l'glise, o ils s'taient fortifis la hte. Les assaillants tentrent d'y
pntrer en incendiant la porte, mais saint Gaudens rendit inutiles tous leurs efforts.
Basilique de Saint-Gaudens.
A la fin du xi, sicle, le sige de Lugdttnurn Convenaruni (Comminges), rtabli en 788, tait
occup par un pieux pontife que ses
vertus avaient fait lever la dignit piscopale. Bernard prit coeur le culte de saint Camions,
et il rsolut d'lever sa mmoire un monument splendide. Par ses libralits, l'difice sortit de terre
et grandit promptement. Il a travers les sicles sans rien perdre de sa beaut. Avec ses trois nefs
termines par d'lgantes absides, avec ses votes hardies, ses colonnes sveltes, ses chapiteaux aux
fines sculptures, la vieille basilique romane, dans son austre robe de pierre, fait encore l'admiration
des artistes. A ct de l'glise, Bernard disposa un cloltre pour l'habitation des Chanoines rguliers
de Saint-Augustin.
Les reliques du martyr.
Dpositaire des reliques du jeune martyr, l'glise de Saint-Gaudens fut l'objet d'une vnration
toute particulire, tmoin la translation qui eut lieu en 1315, le 3o aot, en la fte du martyr. Le
sige piscopal tant vacant, par suite du dcs de Mgr de Salignac, la translation du corps fut
clbre par les Chanoines, sous la prsidence de Bertrand de Labartlle, archidiacre de SaintGaudens. En 1443, Dranger, chanoine d'Urgel, vicaire gnral du cardinal do Foix, Pierre l'Ancien,
lequel fut lgat pontifical en Avignon et aussi, de 1422 1454, administrateur de Saint-Bertrand
de'Comminges, spara des autres reliques une portion du chef et quelques ossements, et les dposa
dans une prcieuse chsse d'argent.
Enfin, Gailhard de l'Hospital, vque de Comminges (1502-1513), reconnut juridiquement, en
1506, les dpouilles sacres du martyr, renfermes dans une chsse d'airain orne de peintures
encaustiques. Voici comment il les dcrit : a Deux dents places dans leur alvole, une partie de la
172

mchoire, un fragment du crne et l'os suprieur du bras.


Ces ossements, cause de la terreur qu'inspirait le commandant des hrtiques, le trop clbre
Gabriel de Montgomery, qui ravageait les glises, furent transfrs dans l'glise du bourg de Mondavezan, dpendant. -du Chapitre de Saint-Gaudens. Ces prcautions ne furent pas inutiles, car
Montgomery fondit sur la ville et livra aux flammes en 156g ce que la collgiale gardait encore des
reliques du martyr. Mais, par une protection marque de la Providence, une portion de ces
vnrables dpouilles fut arrache au feu et dpose dans un coffret de bois. Plus tard, le 3o aot
x664, Gilbert do Choiseul, vque de Comminges (I644-1671), assist de l'vque de Saint-Papoul,
Mgr Jean de Montpzat de Carbon, replaa solennellement ces reliques dans une chsse d'argent. La
crmonie eut lieu avec beaucoup d'clat ; elle fut suivie d'une procession solennelle travers la
ville et couronne par le pangyrique du Saint.
Etat actuel des reliques.
La chsse d'argent, don de Gilbert de Choiseul, devait tenter les convoitises rvolutionnaires.
Pendant le sac de la collgiale, les impies osrent porter une main sacrilge sur tous les vases sacrs
et les reliquaires ; la chsse de saint Gaudens ne fut pas
240 30 AOUT
pargne. Des chrtiens courageux drobrent cependant les reliques aux profanateurs et les
rendirent ds le rtablissement du culte. Les fidles se rjouirent grandement de la conservation d'un
pareil trsor. Il repose aujourd'hui encore sous les votes de l'antique glise, dans un buste de bois
dor, dont les traits frustes rappellent peut-tre ceux de quelque reliquaire analogue disparu pendant
la Rvolution.
La part des reliques que les chanoines de Saint-Gaudens avaient porte dans leur glise de
Mondavezan s'est conserve galement. En 1793, lors du pillage de ce sanctuaire, les
rvolutionnaires du lieu les oublirent dans un coin de la sacristie, et c'est l, qu'elles furent
retrouves plus tard, enfermes dans un coffret de bois.
Mgr d'Astros, archevque de Toulouse, les visita et les reconnut en 1832. Une chapelle rige
dans l'glise de Mondavezan, sous le vocable de saint Gaudens, les abrite encore. Une parcelle de
ces reliques a t distraite en faveur de la basilique Saint-Sernin de Toulouse.
Sur l'emplacement prsum du martyre, au quartier des Nrous, s'levait en 1789 un modeste
oratoire, qui fut relev de ses ruines en 1855 par celui qu'on appellera plus tard a le Saint de
Toulouse u, l'abb Lon Clergue, le futur P. Marie-Antoine, alors vicaire de Saint-Gaudens. Mgr
Alexandre Compans (t 1926), qui fut vicaire gnral de Bordeaux et un bienfaiteur insigne des
valles commingeoises, l'a remplac par une gracieuse chapelle, vritable bijou d'art roman.
Le culte du petit ptre des Nrous reste encore populaire dans sa cit, et c'est en foule que ses
compatriotes se rendent se chapelle et se pressent autour de ses reliques, le 3o aot et aussi durant
le mois de mai, au jour anniversaire de la translation de ses restes.
Abb F. SOL.
Sources consultes. - Missel et Brviaire de Cornmiages. - AIIAssE, Saint Gaudens, martyr
(1855). - A. MARPAST, Histoire du Comminges (1889). ....................................
PAROLES DES SAINTS
Dans le cloitre.
On y est tout Dieu, on s'y applique la continence, la discipline. aux saines lectures. On y
garde un perptuel silence, et, loin du bruit des affaires sculires, une tranquillit de tous les
instants favorise la mditation de choses du ciel. Il n'est qu'un allgement aux austrits et la
rigueur de la discipline, la suavit de la psalmodie et du chant des hymnes. Le souvenir des erreurs
passes rgle le srieux de la vie nou. velle... La diversit des occupations saintes prvient le dgot
et la paresse spirituelle.
Saint Banannn.
(Lettre 78, Suger, abb de Saint-Denis, 1127.)
~O lit IN
e 00
173

1
SAINT RAYMOND NONAT
Religieux
de
la
Merci
et
cardinal
(1204-1240).
Fte le 3z aottt.
s A5NT Raymond Nonat fut un religieux de l'Ordre de NotreDame de la Merci. Cet Ordre, fond
au dbut du xiii' sicle par saint Pierre Nolasque, Barcelone, avait pour but la rdemption des
captifs. Il y a, parmi les religieux de cette Congrgation, de nombreux et grands Saints ; en
particulier saint Raymond Nouait est aurol d'une gloire clatante. Les grces et les miracles
obtenus par son intercession sont innombrables, et, de ce fait, son culte est trs populaire par del
les Pyrnes et dans certaines rgions du midi de la France.
Enfance et ducation.
La petite bourgade de Portell est situe en Espagne, dans la province de Catalogne, et dpend du
diocse d'Urgel. C'est dans ce village que naquit Raymond, probablement en 124 ; d'autres auteurs
disent en 1188 ou en dcembre 1200.
Deux versions ont t donnes touchant son origine et son ducation premire. Sans vouloir nous
prononcer, nous allons les rapporter l'une et l'autre.
D'aprs certains hagiographes, Raymond serait le fils d'un berger, ce qui expliquerait ses
occupations pastorales. Il aurait fait la connaissance des comtes de Cardona, aprs une apparition de
la Sainte Vierge, retrace plus loin, et serait devenu par la suite le confesseur de la noble famille.
La seconde version, qui est la plus rpandue, le dit de sang royal, descendant de la famille de Fox
ou Folchs, dont les chefs - taient gouverneurs de Cardona, et de la famille de Sarroy.
.
Sa naissance, d'aprs ce second rcit, se serait produite dans des conditions dramatiques ; sa mre
venait de mourir, lorsqu'on courut avertir son, pre qui tait au loin et qui ne put venir qu'un
242 31 AOUT
SAINT RAYMOND NONAT n43
jour plus tard. Sur l'insistance de celui-ci les chirurgiens inter-vinrent. et l'enfant vit ainsi le jour
quasi miraculeusement. Pour ce motif, au petit tre,. quii reutt au baptme le nom de Raymond,,
sera aussi donn le surnom de Non natus (non n), qui devint . Nonnat e puis e Nonat e.
Au foyer paternel, encore tout petit, l'enfant joignait les mains lorsqu'on prononait les noms de
Jsus et de Marie. Sous les yeux du comte Raymond, sonn pre, il apprit les rudiments des connaissances humaines, puis fit avec beaucoup de succs ses humanits, sa philosophie et sa thologie.
Saint Raymond berger. - Sa pit envers la Sainte Vierge.
Nous retrouvons Raymond Nonat berger, ce qui a fait dire que le comte l'avait cart des tudes
pour lesquelles son fils tait trs dou, parce qu'il voulait touffer en lui un got trop vif pour l'tat
ecclsiastique.
Prs du champ o Raymond menait patre ses brebis se trouvait une petite chapelle, un ancien
ermitage sans doute, ddie saint Nicolas, vque de Myre. Dans ce sanctuaire, on vnrait une
magnifique statue de la Mre de Dieu.
Frquemment, le jeune ptre venait aux pieds de la Vierge, et pendant qu'il priait, son ange
gardien surveillait le troupeau. Le pre du jeune homme, passant un jourr en cet endroit,, s'aperut,
enn effet, que les brebis taient gardes non point par son fils, mais par un adolescent d'une cleste
beaut.
Un autre jour, tandis que Raymond tait. ainsii en oraison, il vit la Vierge luii sourire et elle lui
dit : Ne crains rien, Raymond, car je t'adopte pour monn fils ; c'est pourquoi tuu peux, de toutt
ton coeur, m'appeler ta mre. Et,. l'avenir, sois sr de mon patronage et de ma protection.
L'enfant suivit ce conseil ; il plaa toute sa confiance en sa Mre du ciel et se voua entirement
elle.
Tous les jours devant la statue, il multipliait les Ave et rcitait ce que nous appellerions
aujourd'hui son rosaire.
Tentation. - Vii religieuse.
La Sainte Vierge ne tarda pas lui manifester sa protection.
En effet, Satan, sous l'aspect d'un berger, se prsenta un jour devant l'adolescent : a Frre, lui dit174

il, l'emploi que tu occupes ici est indigne de toi. Mais Raymond lui rpondit qu'il n'accepterait de
conseils que de la Trs Sainte Vierge Marie. A peine avait-il prononc ce nom que le diable disparut
avec fracas en laissant un nuage de fume.
Lorsque le jeune ptre comprit qu'il avaitt t l'objet d'une tentation, il voulut remercier sa divine
Mre d'avoir inspir sa rponse et il se dirigea vers- la petite chapelle. Au cours de cette filiale
effusion, il vit : nouveau la Vierge luii sourire. M par le dsir de lui prouver sa reconnaissancee et
sonn affection, il lui consacra sa puret.
L'histoire' dit mme que la. Mre de. Dieu apparut son jeune
serviteur, entoure de toute une troupe cleste. Elle lui prit les mains et dicta elle-mme les
paroles du voeu de chastet.
Raymond reut alors de la Vierge Marie le conseil de partir pour Barcelone et d'entrer dans
l'Ordre de la Merci. Il obtint de son pre l'autorisation demande et s'en alla.
IL reut l'habit blanc des mains de saint, Pierre Nolasque qui tait le fondateur et le Matre
gnral de l'Ordre. Le noviciat s'accomplit sous la discipline du bienheureux Srapion Scot qui
devait verser son sang pour la foi. Le matre conserva toujours un profond attachement pour son
ancien novice et lui prdit les souffrances qu'il endurerait en Afrique pour le nom du Christ.
En izaz, Raymond pronona ses voeux entre les mains de saint Pierre Nolasque ou peut-tre
devant le prieur de Barcelone, et reut en mme temps le sacerdoce. Outre les trois voeux
ordinaires, l'Ordre de la Merci en exigeait un autre celui de se consacrer entirement au rachat des
captifs et d'engager pour cela au besoin sa personne et sa vie.
Raymond Nonat commena son ministre Barcelone o il donna des sermons fructueux. Il tait
prompt, dit son biographe, deviner et corriger des dfauts de ses pnitents. Il prchait d'exemple
par la saintet de sa vie. Il domptait son corps par des flagellations rptes. Une misrable litire
de paille tendue mme le sol lui permettait de prendre quelque repos ; repos bien court, d'ailleurs,
car le fervent religieux prolongeait ses oraisons bien avant dans la nuit.
Saint Raymond rachte les captifs.
Raymond ne devait pas rester longtemps Barcelone. Il participa deux expditions en
compagnie de saint Pierre Nolasque; puis il en dirigea une autre Valence, en 1226, d'o il ramena
cent quarante captifs ; une quatrime en Algrie, durant l'anne izag lui permit de dlivrer cent
cinquante prisonniers. Il fut envoy Rome en sa3o par saint Pierre Nolasque comme procureur
gnral de l'Ordre, avec mission d'obtenir du Pape Grgoire IX la confirmation de son Institut.
De l, Raymond partit pour Tunis afin de se consacrer aux obligations de sa profession. Il
dlivra, dans cette expdition, deux cent vingt-huit captifs. Mais des difficults d'argent s'levrent
et Raymond Nonat s'offrit en change des prisonniers.
En captivit, il s'employait convertir son entourage, et c'est en vain qu'on le maltraitait pour l'en
empcher. Au moyen d'un cadenas de fer, on lui pera et on lui ferma les lvres, mais il parlait sans
aucune gne, ce qui plongeait les barbares dans la surprise et l'admiration.
Il parvint ainsi convertir dix isralites et deux nobles Sarrasins. Le chef de la tribu, irrit, le fit
flageller et on le jeta, charg de chanes, dans un obscur cachot. Il y demeura huit mois, toujours
avec le cadenas aux lvres, et ne se nourrissant que de pain et d'eau. Souvent, il tait ravi en extase
et restait alors jusqu'
244
31 AOUT
SAINT RAYMOND NONAT
245
trois jours sans manger. Il arrivait aussi que, devant les geliers, chaines et cadenas tombaient
miraculeusement. Ces faits admirables augmentaient encore le prestige du captif qui opra de
nombreuses conversions.
Pendant ce temps, quelques Mercdaires s'taient embarqus e vinrent ngocier la ranon (le leur
frre en religion. Celui-ci repri donc le chemin de l'Espagne.
Missions Rome et Paris. - Le cardinalat.
Quelque temps aprs, Nonat fut envoy Borne, toujours en qualit de procureur gnral, pour
175

ranger l'Ordre de la Merci sous la rgle de saint Augustin. Le religieux tait tenu en grande estime
par le Pape Grgoire IX et il aurait mme prch devant la Curie pontificale. Il reut du Pape la
mission de se rendre en France comme prdicateur apostolique afin de promouvoir une expdition
en Terre Sainte (1235).
A Paris, il rencontra saint Louis qu'il rallia sans peine ses vues ; mais l'opinion publique n'tait
pas assez prpare, l'ide tait trop neuve, et divers obstacles surgirent qui empchrent une
croisade immdiate. Raymond Nonat revint donc en Catalogne.
C'est vers cette poque, ou, plus exactement, en dcembre 123g, que Grgoire IX le nomma
cardinal-diacre, et avec la diaconie de Saint-Eustache en juin 1240. On prpara au nouveau prince
de l'Eglise une rception grandiose son retour Barcelone. Les comtes de Cardona lui avaient fait
prparer des appartements dans un de leurs palais ; mais il se hta de rentrer dans son monastre.
Dlaissant toute gloire, mme lgitime et mrite, il reprit avec joie la vie rgulire et continua
vivre comme le dernier des moines.
Apparition du Christ et de sa Mre.
Un jour, Raymond Nonat se rendait Barcelone. Il faisait froid et le vent rabattait une pluie
glace. En chemin, le cardinal rencontra un pauvre vnrable, tout cass et blanchi par les ans, qui
n'avait rien pour se protger la tte contre les rafales. Emu de compassion, il lui donna sa coiffure.
Tandis qu'il revenait de Barcelone et qu'il repassait, absorb dans sa prire, l'endroit mme o il
avait exerc la charit, le Serviteur de Dieu fut ravi en extase.
Il vit, dans un riant bosquet, la Reine des cieux ; et tout autour d'elle, un chur de vierges
cueillait de magnifiques fleurs dont elles tressrent une couronne. Elles la prsentrent la Mre de
Dieu en disant : Il est digne de cette couronne, celui qui donne sa coiffure un pauvre. a La
Vierge Marie offrit la couronne son protg, mais celui-ci rpondit avec une sainte audace qu'il
prfrait Jsus pour rcompense. Le Christ apparut alors, portant le bonnet de Raymond et il lui
prsenta un diadme de fleurs et un diadme d'pines.
Le religieux choisit ce dernier et Jsus en ceignit son front.

Pendant que saint Jtaymond 7Vonat priait, son ange gardien


surveillait son troupeau.
A partir de ce moment, Nonat souffrit d'une violente douleur de tte qui ne le quitta plus.
176

La saintet de Raymond se manifeste par des prodiges.


Le cardinal vit un jour arriver dans son couvent un homme dont l'pouse avait t calomnie par
ses serviteurs ; dans un mouvement de colre le mari avait violemment frapp sa femme. Mais un
doute s'tait ensuite lev dans son esprit : n'avait-il pas t injuste envers sa femme P Nonat le
rassura : Les blessures
246 31 AaUT
que fil lui as faites n'existent pas plus que les crimes dont on l'a charge ; seuls, les accusateurs
auront leur chtiment. n Rentr chezz lui, en effet, cet homme aperut son pouse en parfaite sant,.
tandis que les serviteurs, qui avaient t les tmoins et souvent les bnficiaires des bonnes oeuvres
de cette femme, portaient la trace de nombreux coups.
La peste vint clater dans le voisinage de Barcelone. Les hommes et les btes que l'on amenait
au monastre se trouvaient guris ds que Raymond traait sur eux le signe de la croix.. C'est en
reconnaissance de ces prodiges que de nos jours, en la fte du Saint, on amne devant le sanctuaire
o est conserv son corps, do nombreux troupeaux ; chaque anne, on y voit rassembles plus de
quatre mille ttes de btail.
Un matin, tandis que le religieux s'apprtait clbrer le saint sacrifice, il se vit abord par une
femme en pleurs. Celle-ci le supplia de ressusciter son petit enfant qui s'tait touff tandis qu'elle
prparait le repas de son mari, oblig de partir de bon matin pour les champs. Si ce dernier
apprenait l'accident, on pouvait tout craindre de sa colre. Aprs une courte prire, l'enfant fut rendu
vivant sa mre.
Communion miraculeuse de saint Raymond. - Sa mort.
Grgoire IX, qui apprciait la haute valeur du cardinal, l'appela Rome pour le garder prs de
lui. Nonat se mit donc en route, mais son voyage fut interrompu bien vite : la maladie le saisit
Cardons, et il dclina rapidement.
C'est alors qu'arrivrent dans la ville et se dirigrent vers la maison o le religieux tait mourant,
trois Frres de la Merci que personne ne connaissait. Ils taient vtus d'habits d'une blancheur
blouissante. L'un d'eux tait particulirement remarquable de dignit et (le majest. C'est celui qui
portait la sainte Eucharistie. Il communia le malade et disparut aussitt avec ses deux compagnons
sans laisser de traces.
Quelques instants aprs, Raymond s'endormit dans le Seigneur.
C'tait en l'anne r24o, le 26 aot, dernier dimanche de ce mois, dans la maison des comtes de
Cardona.
De,; circonstances providentielles accompagnent sa spulture.
Comme il fallait s'y attendre, on se disputa la dpouille mortelle du religieux. Cardona voulait
garder celui qui tait mort dans ses murs ; l'Ordre de la Merci le rclamait comme son bien ; et la
bourgade de Portell, lieu de naissance de l'minent Mercdaire, fit aussi valoir ses droits.
La Providence eut tt fait de rgler le diffrend. Un homme g proposa, pendant le dbat, de
charger la dpouille sur une mule aveugle et de laisser celle-ci se diriger son gr.
Ce conseil, premire vue assez trange, fut accept. On attacha sur le dos de la bte le corps du
religieux-cardinal et on la con
gdia, rnes flottantes. L'animal flchit les genoux devant la maison o le dfunt avait rendu le
dernier soupir et se mit en route, suivi d'unn grand nombre de personnes. Il prit d'abord la direction
de Portell,, mais,, arriv dans ce village, il changea de chemin.
Chaque fois que le cortge traversait une ville, les cloches se mettaient sonner toutes seules.
Des personnes se joignaient la foule pour accompagner le convoi, la plupart portant un cierge
funbre allum. Or, malgr qu'il soufflt un vent violent et que la pluie tombt en abondance, pas
une flamme ne s'teignit.
La mule, suivie de douze mille personnes, parvint au sanctuaire ddi saint Nicolas, vque de
Myre, qui tait distant de Cardona d'environ une journe de marche. Elle s'agenouilla et se mit
braire. On dtacha le vnrable fardeau et l'on remarqua alors un fait surprenant. Aprs la mort du
177

saint religieux, on avait trouv sa main droite si nergiquement ferme que personne n'avait pu
l'ouvrir. Et voici que la main s'ouvrait maintenant toute seule ; un billet s'en chappa, crit de la
main de Nenat et dans lequel il manifestait son dsir d'tre enseveli en cet endroit.
Chacun admira les desseins de la Providence et comment le sanetuaire qui avait vu s'veiller la
vocation religieuse du cardinal devenait aussi son tombeau.
Quelques annes aprs-, la chapelle devint la proprit de l'Ordre de la Merci. Un couvent y fut
bti, appel plus tard a de saint Raymond de Portell . Sous ce mme vocable, une belle glise,
commence en 1674, a remplac l'a chapelle primitive. Au fond du sanctuaire, un petit. temple
abrite l'autel privilgi depuis 1822, le reliquaire, et une image de Notre-Dame de la Merci. La
chsse renferme le chef du Saint, plusieurs sachets contenant des ossements et le cadenas de son
supplice.
Culte de saint Raymond Nonat.
Le peuple n'attendit point la reconnaissance officielle par l'Eglise de la saintet de Raymond
Nonat.. Sans parler de tous ceux qu'il avait difis ou guris, il fut, ds sa mort, invoqu par saint
Pierre Nolasque lui-mme. Il aurait mme apparu ce dernier en 1255, la veille de Nol, pour lui
annoncer que l'anne suivante, pareil jour, il entrerait dans la vie ternelle. Raymond ne tarda pas
tre vnr comme aucun autre Saint. On pouvait voir chaque anne, en Espagne, le dernier
dimanche d'aot,, une foule de plus de douze mille personnes accourir vers son sanctuaire, et y
amener de nombreux troupeaux. On lui chantait des cantiques populaires, trs anciens, dont les
auteurs sont inconnus. Ceux qui habitaient trop loin pour se rendre la chapelle de Saint-Nicolas se
runissaient dans le plus, proche monastre de la Merci pour accomplir les mmes crmonies.
Le pseudo-Pape Benot XIII (Pierre de Luna) l'aurait canonis au. Concile de Constance avec
l'approbation des Pres rassembls, et les Papes lgitimes qui suivirent n'auraient point rapport ce.
SAINT RAYMOND NONAT
247
248
31 AOUT
dcret. D'autre disent mme, avec encore moins de preuves, qu'il aurait t canonis par Grgoire
IX.
Cependant, en 1612, le culte du saint cardinal n'tait pas encore officiellement reconnu, En cette
anne, au Chapitre gnral, Philippe de Guimeran, Matre gnral, recommanda de l'invoquer. Sa
cause fut introduite.
Urbain VIII, le 5 novembre 1625, accorda la rcitation de son Office aux dchausss de l'Ordre
de la Merci ; le 9 mai 1626, il tendit cette autorisation tous les religieux de l'Ordre.
Alexandre VII, le 20 octobre 1655, accorda au clerg de la diaconie de Saint-Eustache, dont ce
cardinal avait t titulaire, de clbrer sa fte et de rciter son Office.
Or, cette poque, une peste avait clat Toulouse et faisait de nombreuses victimes.
D'innombrables gurisons furent opres par l'intercession du Saint auquel on adressa des prires
publiques. Les malades se trouvaient soulags en buvant de l'eau qu'avait touche une relique de
saint Raymond Nonat. Une lettre crite le
3 octobre r655 par Hyacinthe Carrai, Mercdaire de Marseille, au Matre gnral, Michel
d'Alcantara, premier procureur Rome, relate la gurison obtenue ainsi par plus de vingt mille
pestifrs.
Le Pape Alexandre VII, ayant appris ce grand miracle, donnaa une nouvelle approbation au culte
du Saint. Le 14 novembre 1655. sa statue devait tre solennellement inaugure dans le sanctuaire ;
le Souverain Pontife accorda, aux conditions habituelles, une indulgence plnire tous ceux qui
visiteraient l'glise Saint-Eustache, dans la cit papale, depuis les premires Vpres du 13 novembre
jusqu'au coucher du soleil, le jour suivant. Le 7 aot 1657, le mme Pape inscrivit saint Raymond
Nonat au Martyrologe romain avec son titre de cardinal.
Clment IX, le 13 aot 166.9, leva l'Office au rite semi-double ad libitum pour toute l'Eglise, ce
qui n'tait point la canonisation, puisque l'Office restait libre et non impos. Enfin, le 1o mars 1681,
Innocent XI tendit cet Office toute l'glise sous le rite double,, procdant ainsi la canonisation
178

par quipollence.
Saint Raymond Nonat protecteur des mres.
A cause des circonstances dans lesquelles il vit probablement le jour, saint Raymond Nonat fut
souvent invoqu dans les cas de naissances difficiles ; on pourrait dire que c'est en faveur des mres
qu'il accomplit ses miracles les plus clatants. Des cas dsesprs sont ainsi rsolus : des fivres
puerprales disparaissent en quelques instants, un enfant mort-n se met crier cinq ou six heures
aprs tre venu au monde.
E. L.
Sources consultes. - ici. Sanctorum, t. VI d'aot (Paris et Rome, 786,), - Mgr PAUL GUAmn,
Les Petits Bollandistes, t. X (Paris, 1897).-Eounnoo-M. VILARRASA, La teyeeda de ora, t. lit
(Earrolonc, 1898). - !:e,iamen pblico en hono,' de...
Ntra Senora del Colt de les Sabines de Cernera, t. Il (Lrida, 1937). - E. CllAmIAvome, Annuaire
pontifical catholique de f929 (Paris, lionne Presse).
Table
gnrale
alphabtique
des
deux
Sries
de la collection Un Saint pour chaque jour du mois
A
SS. Abdon et Soulier, 3o juillet (I). S. Abercins, 22 octobre (I).
S. Abraham d'Auvergne, 15 juin (1). S. Abraham Kidunaia, 16 mars (I). S. Acace de Byzance, 8
mai (1).
S, Achart de Jumiges, 15 sept. (I1). S. Achille,, rz mai (I). S. Adalbert de Prague, 23 avril (II).
Ste Adlade, r6 dcembre (11).
S. Adrien, 8 septembre (I).
L B. Adrien leortescuc, 1o juillet (II).
Ste Airs d'Augsbourg, 5 aot (I).
I Ste Agathe, 5 fvrier (1). Ste Agns de Montepulciano,
ao avril (1). Sue Agns de Rome, a1 janvier (I). S. Aignan d'Orlans, 17 novembre (II). S. Aim
(voir S. Am). S. Alban ou Alban, 22 juin (Il). B. Alban Ro, 21 janvier (II). S. Albert le Grand, 15
novembre (I). S. Albert de Louvain, ai novembre(!). Sic Aldegonde, 3o janvier (I). SS. Alexandre
ler, Evence et Tho
eJule, 3 mai (1).
S. Alexandre l'Acmic, 23 fvrier (Il). S. Alexandre de Bergame, a6 aot (I). S. Alexandre Sauli,
11 octobre (1). S. Alexis, 17 juillet (I).
S. Alexis Palconieri, 17 fvrier (I).
B. Alfred le Grand, roi, 28 oct. (Il). S. Alphonse de Liguori, 2 aot (1). S. Alphonse Rodrigue,., 3i
octobre (I). S. Alype, 18 aot (1). S. Amable de Riom, n juin (11). S. Amand de Mastricht, 6
fvrier (11). S. Amans de Rodez, 4 novembre (Il). S. Ambroi=e, S dcembre (1).
B. Ambroise Sansedoni, de Sienne,
so mars (11).
B. Amde, 1o aot (il).
S. Am ou Aim, 13 septembre (II). S. Ammon, 4 octobre (II).
S. Anastase le Perse, z2 janvier (11). Si, .Anastasie, 25 dcembre (I). S. Anatole, 3 juillet (I).
S. Andr, aptre, 3o novembre (I). S. Andr Avellino, ro novembre (1). B. Andr Robots, 23 mai
(11). B. Andr Caccioli, de Stalle, 3 juin (II). S. Andr Corsini, 4 fvrier (I). S. Andr de Crisis, 17
octobre (Il).
S. Andr le Scot, sa aot (11).
B. Ange d'Acri, 3o octobre (I).
B. Ange de Forci, 19 dcembre (II). Ras Angle de Foligno, 4 janvier (I). Ste Angle Mrici, 3r
mai (I).
S. Angilbert (voir S. Engelbert, Abb). Bac Anna-Maria Tagi, g juin (I). Ste Anne, a6 juillet (I).
S. Anschaire, 3 fvrier (I). S. Anselme de Badagio, r8 mars (II). S. Anselme de Cantorbry, 2r
avril(I). S. Anthelme de Chignin, 26 juin (II). S. Anthime, 27 septembre (I). S. Antoine, ermite, 17
janvier (1). B. Antoine Nayrot, 26 avril (11). S. Antoine de Padoue, 13 juin (I). S. Antoine-Marie
Zaccaria, 5 juillet (J). S. Apollinaire de Ravenne, 23 juillet (I). S. Apollinaire de Valence 5 cet. (II).
179

Ste Apoiline, g fvrier (I). S. Apollonius, 18 avril (II). Ste Appie, 22 novembre (11). S. Arthaud, 7
octobre (I1). S. Ailier, 8 juillet (II). S. Athanase d'Alexandrie, a mai (I). S Allie... l'Athonite, 5 juillet
(I1). Sic Al]mnaaie, r4 aot (l1). S. Attale de Robbia, 1o mars (I), Ste Attale de Strasbourg, 3 dc.
(11). S. Aubin d'Angers, rer mars (I). S. Augustin, 28 aot (1). S. Aupre on Avec, 5 dcembre (11).
Ste Auatreberte, ro fvrier (II). S. Austremoine, le, novembre (11). S. Auxence, 14 fvrier (,). S.
Aventin de Larboust, 13 juin (I1). S. Avit de Vienne, 5 fvrier (II).
S. Babylas, z4 janvier (II).
S. Bandry de Soissons, let aot (11). S. Barachisius. 99 mars (1). 51e Barbe, 4 dcembre (1). S.
Barnab, u juin (I). S. Baroulas, 18 novembre (11). S. Barthlemy, 24 aot (I). S. Basile d'Ancyre,
2a mars (1). S. Basile le Grand, 14 juin (I). Sic Basilisse, g janvier (I). S. Basle, a6 novembre (II).
Ste Bathilde, 3o janvier (II) S. Baudile de Ntmes, su mai (I1).
256
TABLE G1SNeRALE
S. Thomas de Villeneuve, 22 sept. (I). S. Thyrse, a8 janvier (I).
S. Tillon ou Thau de Solignac, 7 jan
vier (II).
S. Timothe, a4 janvier (I).
S. Tugdual ou Tugal, 30 novembre (Il). S. Turibe Mogrovjo, 23 mars (11).
S. Vincent, diacre, sa janvier (I). S. Vincent d'Agen, g juin (11).
13. Vincent d'Agnila, 6 septembre (I). S. Vincent de Collioure, ig avril (1). S. Vincent Ferrier, 5
avril (I). S. Vincent de Paul, rg juillet (I). Ste Viviane (voir Ste Bibiane).
TABLE DES MATIRES DE CE VOLUME
S. Ulrich d'Augsbourg, 4 juillet (1). B. Urbain V, rg dcembre (I).
S. Urcisin de Luxeuil ou Ureanne,
so dcembre (II).
S. Ursin de Bourges, g novembre (I).
V
S. Vaast, 6 fvrier (I).
S. Valentin (le Rome, r4 fvrier (II). S. Valens, r"r juin (lI). S. Valry, Or avril (II).
S. Venance-Fortunat de Poitiers, r4 d
eembre (If).
S. Venceslas (le Bohme, 28 sept. (II). Bac Vronique de Binasco, r3 janvier (1).
Ste Vronique Giuliani, g juillet (I). S. Victor de Marseille, ar juillet (11). S. Victor de Plancy, 26
fvrier (II). S. Victorien d'Asana, ra janvier (11). S. Vict'ice de Rouen, 7 aot (I1). Bse Villana de
Bottt, 28 fvrier (II)..
w
S. Walbert, a mai (II).
Ste Walburge, a5 fvrier (1).
Ste Waltrude ou Waudru, g avril (I). S. Wandrille de Fontenelle, 22 juill.(Il), S. Wilfrid d'York, ra
octobre (I). S. Wiener, 6 novembre (1).
S. WiUOn de Rouen (voir S. Lon de
Bayonne).
S. Wulfran, 2o mars (I).
S. W'louer, ao juillet (Il).
S. Yrieix, 25 aot (11).
S. Yves de Chartres (voir S. Ives). B. Yves Mahyeuc, ao septembre (II).
S. Zacharie, prophte, 5 novembre (I). S. Zphyrin, Pape, a6 aot (11). Ste Zite, 97 avril (I). S.
Zosime, Pape, a6 dcembre (II).
SAINTS
Achard, 158.
Aile ou Agile, 153. Ambroise, 10.'160'. Andoche d'Autun, 34. Andr le Scot, 169. Aredius ou
Yrieix, 193. Arnoul de Metz, 187. Augustin, 40', 88', 160'. Bandry de Soissons, 1. Bnigne, 34.
180

liernard, 16', 56', 160', 192', 208', 240'. Bthairc de Chartres, 187. Bonaventure, 96'.
Cession d'Autun, 33. Gsaire, 19. Comgall, 26. Creuse, 31. Gyprien, 96'. Didier, 62. Donat, 169.
Eloi, 187.
Entende, 128.
Euple de Catane, 89. Evode, 56. Flix d'Autun, 34. Ferrol, 200. Gaudens, 233.
Germain d'Auxerre, 59. Grgoire le Grand, 40', 8S'. Grgoire VII, 19. Grgoire de Nysse, 152'.
Isidore de Sville 16'. Jean Berchams, 97.
Jean Ghrysostome, 16', 48', 88', 160',
168'.
Jean Eudes, 145, Jean-Marie Vianney, 65. Julien de Brioude, 217. Laudulfe ou Lau d'Evreux, 86.
Lon I" le Grand, 16', 160'. Louis de Gonzague, 120. Luan ou Lugid, 25.
Magne de Trani, 19.
Manchen (le Clonfert, 31. Martial de Limoges, 161. Martin de Tours, 52. Maxime, 96'. Merri ou
Mdric, 225. Moins, 25.
Nient ou Nizier, 194. Ouen de Rouen, 185, 156. Patrice, 25.
Philibert ou Philbert, 153. Pierre d'Anagni, 17. Pierre Chrysologue, 88'. Polycarpe, 34. Privat,
161.
Raymond Nonat, 241. Rhtice d'Autun, 34. Robert de Champagne, 209. Sbastien, 19.
Serenus ou Srne de Marseille, 9. Svre de Vienne, 57. Sidoine Apollinaire, 2'13. Simplicien
de Milan, 121. Stanislas I(ostira, 113. Sulpice de Bourges, 187. Taurin d'Evreux, 81. Thyrse
d'Autun, 34. Venante-Fortunat, 193. Victriee de Rouen, 49. Wandrille, 154.
Yrieix, 193. Zphyrin, 201.
SAINTHS
Agathe de Catane, 89. Agns, 198.
Athanasie de Timia, 105. Austreberte, 156. Brigitte de Fiesole, 174. Claire de Montefalco, 129.
Hlne, 137.
Lucie de Syracuse, 89. Plagie (le Limoges, 193, 195. Philomne, 72.
Les pages en chiffres gras indiquent les biographies compltes; les pages suivies d'un astrisque
(') les citations des crits; les autres pages de simples notes.
Radegonde, 198.
Secondine,19. Thrse d'Avila, 24'.
Thrse de l'Enfant-Jsus, 1014
BIENHEUREUX Amde, 73.
Gurin d'Auips, 209.
Jacques Bianconi, de Bev Octavien de Quingoy, 91. Urbain 11, 19. Victor III, 19.
BIENIIEURE Jeanne d'Orvieto, 982.

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