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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

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UN SAINT
pour chaque jour du mois

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DEUXIME SRIE

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JANVIER

AVANT-PROPOS

En 1932, nous avions lanc une collection de Vies de Saints et Saintes, Bienheureux et
Bienheureuses, prsente de faon donner en chaque volume mensuel la biographie d'un Saint pour
chaque jour du mois.
Cette premire srie de 12 volumes obtint prs du public chrtien un si encourageant succs, qu'il
fallut la rditer presque aussitt. Des lecteurs qualifis nous ont dit qu'ils taient heureux d'avoir,
tous les jours, le moyen de s'difier, en une courte lecture publique ou prive, par les exemples et
les leons d'un des hros de la saintet , ainsi que nous lavions souhait.
Ce succs nous a incits faire paratre une deuxime srie, conue et ralises dans les mmes
conditions que la premire. Elle comprend donc, en 12 nouveaux volumes mensuels, 365 autres
notices biographiques de Saints et Bienheureux, publies antrieurement, comme les prcdentes,
dans la Revue des Saints et offrant, avec un soin gal dans lillustration, le mme souci de la vrit e
de ldification.
Nous esprons que le lecteur lui fera un accueil aussi favorable, en vue de sa propre
sanctification et de la gloire des Saints, qui se confond ici avec la gloire de Dieu, puisque c'est Dieu
qui les a lus et couronns au ciel.
Les Editeurs.

SOMMAIRE
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JANVIER
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1. Saint Oyend, Abb de Condat (vers 449-vers 510), A.P.
2. Saint Clair, Abb de Saint-Marcel de Vienne (vers 590-660), Emm. Varnoux.
3. Saint Gordius, officier, martyr Csare de Cappadoce (IVe sicle), Franois Delmas.
4. Saint Rigobert, archevque de Reims (743), abb Onsime Rossat.
5. Saint Convoyon, fondateur et premier Abb de Redon (872), M.B.
6. Sainte Macre, vierge et martyre Fismes (vers 304), Fr. Bruno.
7. Saint Tillon ou Thau, moine de Solignac (vers 608-702), Emile Aimont.
8. Sainte Gudule, vierge du Brabant (652-712), Louis Petit.
9. Saint Pierre, vque de Sbaste (349 vers 392), Maxime Viallet.
10. Saint Guillaume, archevque de Bourges (1209), R.C.H.
11. Saint Hygin, Pape et martyr (vers 158), Dominique Roland-Gosselin.
12. Saint Victorien, Abb d'Asana en Espagne (560), Fr. Bruno.
13. Saint Kentigern, vque de Glasgow (vers 516-603), R.A.
14. Saint Flix de Nole, prtre et confesseur de la foi (IIIe sicle), C. Octavien.
15. Saint Macaire l'Ancien, ermite en Egypte (IVe sicle), A.L.
16. Saint Fursy, Abb de Lagny (650), A.L.
17. Saint Sulpice le Pieux, archevque de Bourges (vers 570-647), Maxime Viallet.
18. Sainte Prisque, vierge et martyre Rome (54 ou vers 270), Dominique Roland-Gosselin.
19. Saint Laumer ou Lomer, fondateur et premier Abb du monastre de Corbion (vers 94),
E.A.
20. Saint Euthyme le Grand, Abb en Palestine (377-473), F. Carret.
21. Bienheureux Alban Ro, Bndictin anglais de Dieulouard, martyris Londres (1583-1642),
G. Clanche.
22. Saint Anastase le Perse, soldat, orfvre, moine et martyr (628), Franois Delmas.
23. Saint Raymond de Pegnafort, IIIe Maitre gnral de l'Ordre de Saint-Dominique (vers 11761275), A.D.
24. Saint Babylas, vque d'Antioche, et ses compagnons, martyrs (251), Franois Delmas.
25. Saint Poppon, Abb bndictin (978-1048), Eugne Monsterlet.
26. Saint Polycarpe, vque de Smyrne et martyr (70-156), F. Carret.
27. Saint Julien, vque du Mans (1er ou IIIe-IVe sicle), A.F.C.
28. Saint Jean de Rom, fondateur et premier Abb de Moutiers-Saint-Jean (vers 419-539),
Jean-Marie Poulnot.
29. Saint Gildas le Sage, Abb de Ruis (vers 493 vers 570), Gildas Le Liboux.
30. Sainte Bathilde, reine de France (680), A.E.A.
31. Sainte Marcelle, veuve (410), A.A.

SAINT OYEND
Abb de Condat (vers 449-vers 510).
Fte le 1er janvier.

Saint

Oyend, Oyand ou Oyen (en latin Eugendus ou Augendus) appel aussi Eugende,
francisation du latin Eugendus, appartient la famille de Saints franc-comtois, dont la vie eut pour
cadre l'abbaye de Condat, fonde au Ve sicle par deux frres, les saints Romain et Lupicin, et
berceau de la ville de Saint-Claude. Il a trouv un biographe fidle dans la personne de son disciple,
le moine et prtre Pragmace. Le rcit de ce tmoin a bien eu subir, au XVIIe sicle, les assauts du
trop clbre Pasquier Quesnel, chef du parti jansniste aprs la mort d'Arnauld ; mais Tillemont et
Dom Rivet n'ont pas eu de peine restituer au tmoignage de Pragmace sa pleine valeur historique
que Mabillon a de surcrot sanctionne en le publiant.
Vision de saint Oyend. Le petit Oblat.
Aux environs de l'an 456, il y avait Izernore, ville antique aujourd'hui disparue et situe dans le
dpartement actuel de l'Ain, un homme vertueux qui, dgag des liens du mariage et ayant reu le
sacerdoce, dirigeait avec zle cette chrtient et levait dans la crainte de Dieu son fils unique g de
6 ans et l'initiait aux crmonies sacres.
L'enfant tait dou d'une rare intelligence et manifestait d'heureuses dispositions pour la vertu.
Or, une nuit, celui-ci vit en songe deux moines vtus de blanc qui le prenaient dans leurs bras, pendant que des toiles nombreuses tincelaient dans un radieux firmament ; puis une lgion d'autres
moines vinrent se joindre eux, et il atteignait en leur compagnie les portes du ciel. Tel est dans ses
grands traits le rcit du saint prtre Pragmace.
Le pre, interprtant le merveilleux songe dont son fils lui faisait la confidence, comprit que Dieu
destinait ce petit garon devenir le chef d'une illustre famille monastique ; puis, aprs mre dlibration, ayant reconnu dans les deux principaux personnages du songe les deux saints Abbs de
Condat, Romain et Lupicin, il n'hsita pas seconder les desseins de Dieu sur son enfant en l'offrant
comme Oblat l'abbaye de Condat, bien qu'il et peine 7 ans. L, il grandirait en science et en
vertu, l'abri des dangers du monde.
Les deux frres, ayant vite connu la beaut de l'me que Dieu leur confiait, apportrent un zle
tout particulier la formation du petit Oblat. Et bientt l'enfant servit de modle aux plus anciens
religieux en mme temps qu'il se distinguait dans les sciences sacres et dans les lettres profanes, au
point d'arriver possder fond la langue grecque. Et il n'tait pas facile de se distinguer dans ce
monastre o l'on vivait en une si sainte fraternit que les religieux ne possdaient en propre que leur
nom. A leur tte, aprs les Abbs Romain et Lupicin, venait le vieux Minase ou Minause, qui leur
succda, et qui, lui aussi, est honor comme Saint.
Austrit du jeune moine. Il est choisi comme Abb.
Ds son enfance, Oyend parat un prodige d'austrit. Mme durant l'hiver, dans ce climat trs
rigoureux, il va toujours les pieds nus dans ses sabots de bois. Il jene toute l'anne, mme les jours
o la rgle en dispense les religieux ; ces jours-l, cependant, il avance son repas au milieu du jour
afin d'tre le commensal de ses Frres, au lieu d'attendre, comme c'tait l'usage des jours de jene,
dans la discipline de ce temps, et de prendre son unique repas vers les 5 heures du soir aprs les
Vpres. Chaque nuit, il fait une station de prire dans le cimetire de l'abbaye et une longue
mditation l'glise. Vers l'ge de 16 ou 17 ans, l'anglique jeune homme a resserr les liens qui
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l'attachaient au monastre. Saint Romain tait dj entr dans l'ternit bienheureuse (vers 460) et
saint Minase lui avait succd la tte de l'abbaye de Condat, saint Lupicin se rservant, avec le
gouvernement spcial de celle de Lauconne, la haute direction de toutes les abbayes du Jura. Aprs la
mort de Lupicin (vers 480), le vieil Abb Minase voulut dsigner son successeur ; afin de triompher
de l'humilit du jeune profs, et en mme temps pour le dsigner aux suffrages de ses Frres, il se le
fit donner comme coadjuteur. Oyend et rsist s'il n'et t dcid par une vision, dans laquelle saint
Romain et saint Lupicin lui apparurent et le revtirent des insignes de la dignit abbatiale.
Quelques annes plus tard, saint Minase entrait dans son ternit (entre 485 et 490). Son
gouvernement ne laissait dans l'histoire de l'abbaye que le fait d'avoir enrichi son sanctuaire de
prcieuses reliques des aptres Pierre, Paul et Andr, qu'il obtint de Rome, et d'avoir choisi pour son
successeur celui qui allait consolider en la codifiant l'uvre des fondateurs.
Le nouvel Abb avait environ 33 ans ; c'tait prcisment l'ge auquel Notre-Seigneur avait
couronn sa vie publique par sa glorieuse Passion ; nanmoins, il se trouva parmi les moines de
Condat quelques vieux compagnons des premiers Pres qui, mconnaissant l'inspiration divine,
estimrent que c'tait un ge trop peu avanc pour tre Abb et gouverner plusieurs centaines de
religieux, dont beaucoup encore avaient vu et connu Oyend petit enfant et Oblat.
Sagesse de saint Oyend
dans le gouvernement de son abbaye.
Lorsque Oyend avait eu, peu de temps avant la mort de son prdcesseur, la vision rapporte plus
haut, il avait t frapp par un incident dont la signification pouvait lui chapper : dans le cortge,
plusieurs religieux teignaient, en les crasant contre la muraille, les cierges qu'ils tenaient la main.
L'vnement se vrifia aprs la mort de saint Minase. Quelques vieux religieux quittrent, en effet,
l'abbaye et cherchrent par leur discours dconsidrer le nouvel Abb, tant parmi les Frres qu'au
dehors. Mais Dieu se chargea de justifier son serviteur en le douant d'un pouvoir surnaturel si
extraordinaire, que bientt les foules accoururent Condat implorer son secours.
Oyend s'tait donn deux modles, dont son biographe contemporain nous dit qu'il russit
imiter admirablement les vertus : saint Antoine d'Egypte et saint Martin de Tours. Son humilit et sa
douceur tenaient du prodige ; il les mit en uvre dans son gouvernement. Indulgent pour les
vieillards, plein d'une tendre sollicitude pour les religieux en proie aux tentations ou la tristesse,
soucieux d'appliquer chacun l'office qui lui convenait le mieux, prchant d'exemple, n'ordonnant
rien qu'il n'et d'abord mis en pratique lui-mme, il savait cependant user au besoin d'une grande
fermet.
Saint Oyend relve Condat de ses cendres.
La prosprit primitive de l'abbaye fut bientt menace ; les invasions des Alamans ruinrent les
petits tablissements monastiques qui avaient t fonds sur le revers oriental du Jura ; bientt il
devint prilleux d'envoyer des religieux chercher au dehors les provisions ncessaires. Enfin, un jour,
un incendie accidentel embrasa les cabanes bien modestes des premiers compagnons des fondateurs ; toutes les constructions de l'abbaye disparurent.
L'Abb montra dans ce dsastre la mesure de son intelligence. Il encouragea les Frres,
reconstruisit l'abbaye, et profita de cet accident pour mettre un terme quelques abus explicables par
le caractre htif et occasionnel des premires constructions. Bientt Condat sortit de ses cendres
avec une splendeur que l'abbaye n'avait point connue, et que les successeurs d'Oyend s'ingnirent
augmenter encore. Une belle glise, ddie aux saints Pierre, Paul et Andr, et qui, reconstruite au
XVe sicle, est aujourd'hui la cathdrale de Saint-Claude, abrita les prcieuses reliques acquises par
saint Minase ; des dortoirs remplacrent les cabanes primitives. Mais Oyend ne borna pas l l'uvre
de ses trente ans de gouvernement. Il voulut prvenir les ruines morales aprs avoir relev les ruines
matrielles, et, cet effet, il codifia les observances restes jusque-l traditionnelles.
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Le lgislateur de Condat.
Saint Romain et saint Lupicin, qui menaient la vie rmitique, avaient extrait les observances
auxquelles ils s'taient soumis des rcits de la Vie des Pres du dsert, de la rgle de Lrins et des
uvres de saint Jean Cassien. Il les avaient accommodes aux ncessits du temprament des
Gaulois, dont la capacit de rsistance physique, sous un climat trs rigoureux, ne pouvait affronter
celle de moines vivant sous le ciel d'Orient, ou sous le climat mditerranen. La rgle tait cependant
demeure fort dure : Condat, non seulement on observait le maigre perptuel et l'on jenait la plus
grande partie de l'anne, mais les malades seuls pouvaient manger du poisson ; cela, il faut joindre
l'office nocturne, la rigueur extrme de la temprature et le travail des mains trs pnible, car ce sont
les Condatins qui ont dfrich et mis en valeur presque tout le Haut-Jura.
Le travail ne cessait mme pas la nuit ; durant l'office, on vaquait tout en chantant des
occupations assez silencieuses pour ne pas troubler le recueillement, capables toutefois de tenir
l'attention en veil contre le sommeil.
Ce travail, dont on ne s'abstenait que le dimanche, consistait tailler en ustensiles d'usage
courant les racines de buis, trs communes alors dans la rgion. L'affluence des plerins donna l'ide
de fabriquer pour eux des objets de pit. Les plus clbres furent des manches de couteaux figure
de saints, et surtout des couronnes ou chapelets primitifs, clbres encore au XVIe sicle sous le nom
de patentres de Saint-Claude . Telle est l'origine, dans ces montagnes, de l'industrie clbre de la
tournerie.
Oyend codifia toutes les observances reues en une rgle crite cette rgle, adopte aussi dans la
clbre abbaye de Saint-Maurice d'Agaune, lorsqu'une colonie de Condatins y fut envoye par le roi
saint Sigismond, vers le temps de la mort d'Oyend, nous a t conserve par cette abbaye ; c'est pour
cela qu'empruntant le nom ancien de Saint-Maurice d'Agaune, elle est appele la rgle de Tarnate.
La rgle d'Oyend semblait destine se rpandre dans les Gaules. Ce n'tait point dans les
desseins de Dieu, et Condat mme elle allait cder la place la rgle de saint Benot. Un sort
identique tait rserv la rgle de saint Colomban (..vers 615) que Luxeuil abandonnerait,
moins de cent ans aprs la mort de son fondateur, pour adopter son tour celle du patriarche des
moines d'Occident.
Les disciples de saint Oyend.
L'cole monastique de Condat apparat, au temps d'Oyend, comme un radieux foyer
d'intelligence. A sa tte est saint Viventiole ( 524), qui mourra archevque de Lyon et qui passait
pour un des hommes les plus savants de son poque ; on le consulte par correspondance, se fiant sa
connaissance parfaite des dlicatesses de la posie et de la littrature latines. Un de ses confrres,
saint Romain, se distingue par ses vertus, au point qu'on viendra l'arracher sa solitude du diocse de
Troyes, o il tait all mener la vie rmitique pour lui donner, en 533, sur le sige archipiscopal de
Reims, la succession immdiate de saint Remi ; saint Valentin, diacre, et saint Antidiole, prtre, puis
Abb de Condat, brillent par les vertus et le don des miracles ; Pragmace enfin, qualifi de Saint par
d'anciens tmoignages, nous a laiss les Vies des Saints dont il avait admir les vertus, et ses crits
dclent un talent rare cette poque.
Le thaumaturge.
Mais si saint Valentin et saint Antidiole ont reu de Dieu le pouvoir d'interrompre le cours des
lois de la nature, si Condat est alors une vritable runion de Saints a miracles , comme on disait
jadis, Oyend brille au-dessus de tous les autres. Depuis l'ge de 7 ans que son pre l'amena Condat,
il n'a pas mis le pied hors de l'abbaye, sinon pour travailler avec ses frres au dfrichement des forts.
Et cependant sa rputation s'est tendue au loin ; les plus illustres personnages du temps s'honorent
de rechercher son commerce. Saint Lonien, de Vienne, en gage d'amiti, lui envoie son cilice.
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Ce cadeau d'un Saint un autre Saint n'est-il pas touchant ?


De loin l'on accourt Condat, et ce ne sera pas un mince souci de pcher dans la Bienne ou le
Tacon la nourriture ncessaire tant de visiteurs, car Condat les htes mangent maigre, mais
peuvent user de poisson. Malades du corps et de l'me viennent mettre contribution le thaumaturge
du Jura. Oyend accueillait comme un bon pre ces pauvres gens qui accouraient de tous cts ; il leur
offrait un asile jusqu' ce que Dieu les et guris ; il avait la plus tendre charit pour ceux qui
souffraient ; il en gurit plusieurs en oignant d'huile sainte leurs yeux ou leurs membres malades ; il
voulait que les infirmes et les vieillards fussent traits avec tous les gards possibles. Avant de les
congdier, cdant leurs instances, il leur donnait des formules de prires qu'il crivait lui-mme et
de l'huile bnite. Parmi les dons que Dieu lui accorda, il faut surtout remarquer la puissance de
chasser les dmons ; le contact d'une lettre de lui dlivra un dmoniaque. Le prtre Pragmace
rapportera en tmoin autoris et consciencieux les principales de ces merveilles.
Ds lors a commenc la longue suite de plerinages qui viendra vnrer Oyend son glorieux
tombeau.
La rcompense
Dans toutes les grandes circonstances de sa vie, l'Abb de Condat avait t avis
surnaturellement de l'avenir. Il avait connu la gloire future du diacre saint Valentin ; il aura aussi la
rvlation du temps de sa propre mort. La maladie dure six mois, entranant de violentes douleurs.
Oyend ne consent pas adoucir la plus minime des observances, ni retrancher parmi celles que sa
dvotion prive lui a fait ajouter aux prescriptions de la rgle.
Se sentant beaucoup plus faible, raconte son biographe, tmoin oculaire, il appela un des Frres
qui il avait confi d'administrer l'Extrme-Onction aux malades, et il le pria de lui faire en secret
l'onction sur la poitrine, conformment l'usage. Lorsque, le matin venu, nous lui demandmes
comment il avait pass la nuit, il exhala des plaintes et des gmissements, disant :
- Daigne la toute-puissance de Dieu vous pardonner ce fait que vous ne supportiez pas la pense
de me voir affranchi des chanes de ce corps !
En effet, durant une rvlation, il avait eu connaissance que seules les prires de ses frres
retenaient son me dans son enveloppe terrestre, retardant ainsi l'instant o il jouirait de la prsence
de Dieu. Cinq jours aprs, le mourant, semblant s'endormir, exhala doucement son dernier soupir.
Une lettre adresse par saint Avit saint Viventiole permet de prciser la date de sa mort : le Saint
tant entr l'abbaye avant la mort de saint Romain et y ayant pass cinquante-trois ans, il n'est gure
possible, en effet, de modifier la date du 4 janvier 510, adopte gnralement.
Le culte.
Saint Oyend reut la spulture dans cette abbaye de Condat o s'tait coule presque toute sa
vie, et qui, bientt, n'est plus connue que sous le nom de Saint-Oyend de Joux. On l'avait inhum
dans le cimetire des religieux ; mais il fallut bientt contenter la dvotion des moines comme celle
des plerins. Saint Antidiole, qui avait recueilli la charge abbatiale, leva une glise sur le tombeau
de son prdcesseur et en plaa les reliques sous l'autel principal ; le nom d'Oyend fut inscrit,
d'ailleurs, fort anciennement dans le martyrologe romain.
L'glise ddie par Antidiode au saint Abb, objet des visites incessantes des plerins, se trouvait
hors de la clture. Les moines, voulant vnrer plus aisment le corps du Saint, le transportrent dans
l'glise intrieure de l'abbaye. Le plerinage de Saint-Oyend de Joux fut clbre durant tout le moyen
ge ; Charlemagne combla l'abbaye de ses largesses ; parmi les plus illustres plerins, il faut citer
saint Odilon, Abb de Cluny, qui y accomplit plusieurs miracles ; l'impratrice sainte Adlade, et
surtout, en 57, l'archevque de Tarentaise saint Pierre de Bellevaux, vers qui les malades affluaient. A
tous, il recommandait avec modestie d'aller s'agenouiller devant la chsse de saint Oyend et de
remercier de leur gurison le saint Abb de Condat.
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L'importance du plerinage nous est aussi atteste par ce fait que beaucoup de familles ont retenu
le nom patronymique de saint Oyend sous les diverses orthographes drives de son nom latin
Eugendus. Dix paroisses ont saint Oyend pour patron, et son nom tait jadis frquemment donn dans
la rgion aux enfants que l'on prsentait au saint baptme.
L'glise leve par saint Antidiole sur le tombeau du Saint, plusieurs fois reconstruite, reut la
spulture de ses successeurs. C'est l qu'au XIIe sicle on releva intact, aprs six sicles, le corps de
saint Claude, archevque de Besanon. Les clatants miracles qui se produisirent alors firent peu
peu passer au second plan le culte de saint Oyend. Saint Claude lui fut adjoint comme second
titulaire de son glise, et, peu peu, l'abbaye et la ville prirent le nom du saint archevque ; mais la
substitution ne fut gure officielle avant le temps o l'abbaye fut scularise et devint l'vch de
Saint-Claude (1743).
L'glise des Saints-Oyend et Claude tombait alors en ruines ; la scularisation de l'abbaye
rendant accessible tous la belle et vaste glise intrieure, devenue la cathdrale, l'antique glise
extrieure devenait peu prs sans utilit. On dcida de ne pas la reconstruire, et, en 1754, le premier
vque de Saint-Claude, Mgr de Mallet de Fargues, procda solennellement au transfert des reliques
qui s'y vnraient jusque-l.
Des circonstances heureuses permirent aux reliques de saint Oyend d'chapper aux destructions
sacrilges que les vandales de 1793 accomplirent dans toute la France. Elles furent reconnues lors du
rtablissement du culte. La dvotion de Dom Gra, vicaire gnral du diocse de Saint-Claude et
fondateur des Chanoines rguliers de l'Immacule-Conception, les plaa vers la fin du XIXe sicle
dans une chsse qui est une merveille de got.
D'artistiques verrires de la cathdrale de Saint-Claude retracent les principaux traits de la vie de
saint Oyend. L'iconographie le reprsente toujours, selon les saines traditions de l'histoire combine
avec les documents archologiques, vtu de blanc et entirement ras. On lui a donn en gnral
comme attributs le livre de la rgle, la crosse abbatiale et une ampoule ou burette de verre, en
souvenir de cette ampoule de l'huile de Saint-Martin que le Saint eut la joie de retrouver intacte
lors de l'incendie de l'abbaye, sous les ruines de la cabane de saint Antidiole. Quelques monographes
peu aviss ont donn saint Oyend les insignes du sacerdoce, oubliant que son humilit l'avait retenu
au diaconat. De temps immmorial et jusqu' la dernire rforme du Propre diocsain, la fte de saint
Oyend se clbrait, au diocse de Saint-Claude, le 19 janvier, sous le rite double de seconde classe.
Depuis, la fte a t reporte au 1er janvier, comme elle l'tait dj au Martyrologe Romain. C'est
cette mme date du 1er janvier que la Vie du Saint figure dans les Acta Sanctorum.
A.P.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de janvier (Paris, 1863). Dom Paul Benot, Histoire de
l'abbaye de Saint-Claude, t. I (Montreuil, 1889). P.-A. Pidoux, Vie des Saints de Franche-Comt, t. II (Lonsle-Saunier, 1908). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. I (Paris, 1897). (V.S.B.P., n 1553.)

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PAROLES DES SAINTS
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L'apostolat.
Jsus dsire que le salut des mes dpende de nos sacrifices, de notre amour ; offrons nos
souffrances Jsus pour les sauver. Oh ! Vivons pour elles, soyons aptres !
Sainte Thrse De L'Enfant-Jsus.
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SAINT CLAIR
Abb de Saint-Marcel de Vienne (vers 590-660),
Fte le 2 janvier.

Bien qu'il ne figure pas au Martyrologe romain, saint Clair, Abb de Saint-Marcel de Vienne,
est un des Saints les plus populaires du sud-est de la France. Sa vie a l'avantage de prsenter toutes
les garanties dsirables d'authenticit.
Premires annes.
Il tait n vers l'an 590, en un lieu que l'on croit tre le village appel maintenant de son nom :
Saint-Clair, sur les bords du Rhne, un peu en dessous de Vienne.
Il perdit son pre avant d'avoir pu le connatre. Sa pieuse mre prit grand soin de son ducation,
et, afin d'avoir des matres habiles pour lever son enfant, elle vint s'tablir Vienne, sa ville natale,
dans un faubourg dont le nom d'alors signifiait Beauchamp, et qui est aujourd'hui appel Fuissin.
L'illustre saint Didier gouvernait cette poque l'Eglise mtropolitaine de Vienne. Il avait donn
un lan tout particulier l'tude des sciences ; la premire enfance de Clair fut ainsi guide par les
matres que l'glise-cathdrale entretenait pour l'instruction de la jeunesse.
La mre, de son ct, ne ngligeait rien pour former son fils la vertu. Elle le conduisait souvent
aux mmoires des saints martyrs, proches de sa demeure : la basilique de Saint-Pierre et l'glise
ddie saint Maurice et ses compagnons. On ne voyait en Clair aucun empressement pour les jeux
qui font l'unique occupation de l'enfance. Paisible, srieux, il suivait sa mre dans les visites
frquentes qu'elle faisait aux tombeaux des martyrs et unissait ses prires celles des religieux qui
desservaient ces glises.
Tempte apaise.
Un jour que la mre et le fils taient alls visiter, au del du Rhne, le monastre o reposaient
les reliques du martyr saint Ferrol, les heures s'coulrent si rapidement dans les exercices de pit,
qu'oubliant toute proccupation ils s'attardrent jusqu'au soir. Dj la nuit tait proche quand les deux
plerins montrent dans une barque qui devait leur servir traverser le Rhne. Tout coup, il s'leva
une tempte si furieuse que les bateliers eux-mmes dsespraient de pouvoir jamais atteindre le
rivage. L'enfant tendit alors ses mains innocentes vers l'glise Saint-Ferrol et s'cria, la voix pleine
de larmes : Mon Dieu, pour le nom de qui le martyr Ferrol a endur la mort, venez nous secourir
dans ce danger ! Aussitt, la tempte s'apaisa et la barque atteignit sans peine les bords du fleuve,
du ct de Vienne.
Saint Clair, novice et moine.
Bientt aprs, la mre, imposant silence des regrets bien lgitimes, confia son fils aux religieux
du monastre de Saint-Ferrol, le premier des monastres qu'on appelait Griniaciens. Clair avait alors
environ 12 ans. Le choix de cette maison religieuse fut inspir la pieuse mre et au fils par la
reconnaissance envers le martyr qui les avait prservs du naufrage. Pour elle, le couvent de veuves
ddi sainte Blandine lui servit de refuge. Sous l'habile direction des fils de saint Benot, le jeune
novice fit de rapides progrs dans l'tude des sciences sacres et dans l'art plus difficile de se vaincre
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soi-mme. Il put voir dans la ville de Vienne, peut-tre mme dans son monastre, l'vque Augustin
et ses compagnons, de l'Ordre de Saint-Benot, que saint Grgoire le Grand envoyait vangliser
l'Angleterre et que ce Pape avait recommand d'une manire toute spciale saint Didier. La vue et la
conversation de ces hommes apostoliques confirmrent Clair dans le dsir de se consacrer tout entier
Dieu. L'Eglise de Vienne tait cependant dans le trouble et l'agitation. Son chef Didier venait d'tre
exil dans l'le Leuwis, en Ecosse, par les ordres de la reine Brunehaut. Bientt, on apprenait
Vienne qu' peine de retour de l'exil le pontife venait de mourir martyr sous les coups des missaires
de la vindicative princesse.
Le clerg de Vienne voulut possder les prcieux restes de saint Didier, ensevelis la hte au lieu
de son martyre, Chalarone, au diocse de Lyon. Ce fut un beau jour que l'entre triomphale du saint
vque dans sa ville, aprs son glorieux trpas. Les Abbs et les moines sortirent de leurs monastres,
le clerg, les fidles, tous, des flambeaux allums la main, vinrent la rencontre des dpouilles
sacres. On alla, la suite de l'vque saint Ethrius, jusqu' l'glise d'une villa, appele Feysin,
patrimoine du martyr, et, au milieu des hymnes et des cantiques, on transporta le corps de saint
Didier dans la basilique de Saint-Pierre o reposaient dj plusieurs vques viennois.
Saint Clair, prtre, directeur, Abb.
Elev la dignit de prtre, Clair se distingua par ses vertus et par son humilit ; sa rputation ne
tarda pas franchir l'enceinte troite du couvent et il fut choisi pour diriger le monastre de SainteBlandine o sa mre s'tait retire. Le saint religieux accepta cette charge par soumission, malgr les
regrets qu'il prouvait quitter le monastre o s'taient coules les belles annes de son
adolescence et de sa jeunesse.
Il retrouvait sa mre. Sous la direction de son fils, celle-ci se perfectionna dans les pratiques de la
vie religieuse. Elle eut le bonheur d'tre assiste par lui son lit de mort, d'entendre ses exhortations
et de recevoir les derniers sacrements de ses mains.
La prudence et la vertu consomme de Clair dans la conduite de la communaut de SainteBlandine le firent choisir par saint Clarent, vque de Vienne, comme Abb du monastre de SaintMarcel en l'an 620. Clair tait bien jeune pour remplir de telles fonctions, puisqu'il venait seulement
d'atteindre sa trentime anne. Il gouverna cependant le troupeau confi ses soins avec un zle
clair et devint le modle du suprieur accompli. Cette lvation ne servit qu' faire clater
davantage ses vertus. Les vques de Vienne, successeurs de saint Clarent, c'est--dire les saints Syndulphe, Dodolne, Edicte et surtout Cadolde, tous grands fondateurs et protecteurs de monastres,
l'honorrent de leur confiance et de leur amiti.
La thbade Vienne.
Sous l'piscopat de saint Cadolde, les institutions monastiques prirent un dveloppement
remarquable. L'auteur de la Vie de saint Clair nous a transmis une curieuse indication des monastres
fonds cette poque par les vques de Vienne. Il y avait 400 religieux dans les monastres
Griniaciens d'au del du Rhne ; dans le plus grand reposaient les restes de saint Ferrol ; 30
religieuses habitaient le couvent de Sainte-Colombe ; prs de 500 moines peuplaient le monastre de
Saint-Pierre situ au midi de la ville ; il y en avait 50 dans celui de Saint-Jean-Baptiste, 50 dans celui
des Saints-Gervais-et-Protais, et un pareil nombre dans celui de Saint-Vincent ; 30 dans celui de
Saint-Marcel ; 25 veuves dans celui de Sainte-Blandine ; 100 religieuses dans celui de Saint-Andrle-Haut ; autant de religieux dans celui de Saint-Andr-le-Bas ; 40 dans celui de Saint-Nizier ; 150 au
monastre de Saint-Martin ; au total il y avait Vienne et aux environs plus de 1 200 moines et prs
de 300 religieuses, sans parler de soixante autres maisons conventuelles rpandues dans le diocse.
Un clerg considrable clbrait l'office divin jour et nuit dans l'glise-cathdrale ; un autre
collge de clercs desservait l'glise Saint-Svre ; les uns et les autres vivaient en commun, et taient
pour les fidles autant de vivants modles.
10

Gurison de l'abbesse de Sainte-Blandine,


d'un moine et d'un lpreux.
Entre tous ceux qui se distingurent sous la houlette de saint Cadolde, le plus clbre fut Clair,
qui Dieu accorda le don des miracles. La vie mme du pieux Abb n'est qu'une srie de miracles.
L'abbesse du monastre de Sainte-Blandine tomba un jour si gravement malade qu'on attendait
d'instant en instant l'heure de sa mort. Clair, alors suprieur du couvent de Saint-Marcel, mais qui
dirigeait encore les veuves de Sainte-Blandine, vint assister la moribonde dans son agonie. Il
s'approcha du lit de l'abbesse et lui prit la main. A la prire secrte de son ministre, Dieu rpondit par
un miracle. Sur-le-champ, la malade put se lever et se rendre l'glise pour remercier le Seigneur de
sa gurison. Un moine de l'abbaye de Saint-Marcel tait tourment par de cruelles douleurs
d'entrailles. L'Abb fit sur lui les onctions d'huile sainte, ce qui dsigne peut-tre l'Extrme-Onction,
et lui rendit par ce moyen une sant parfaite.
Un jour que Clair se rendait la ville, accompagn de plusieurs de ses frres, il rencontra un
pauvre entirement couvert, de la tte aux pieds, d'ulcres immondes. Subitement inspir de Dieu :
Allez, dit l'Abb l'un de ceux qui taient avec lui, allez plonger ce malheureux dans le
ruisseau qui coule prs d'ici. L'ordre fut peine excut que les plaies du mendiant disparurent.
Toute la ville de Vienne put constater le prodige ; le miracul vcut longtemps encore et devint
portier de l'abbaye de Saint-Marcel.
Miracle des raisins. Pcheur imprudent sauv.
La grle avait ravag une vigne appartenant au monastre ; Clair alla voir les dgts et consoler
les vignerons. Il demanda au Frre charg du soin de la vigne s'il restait encore l'espoir d'une rcolte
suffisante pour les besoins de la communaut. Or, le dsastre tait complet ; peine quelques raisins
avaient-ils t pargns. Sur cette rponse, l'Abb s'agenouille parmi les ceps et y passe la nuit en
prires. Chose merveilleuse ! Le lendemain, la vigne apparat charge de nouveaux fruits, promettant
une abondante vendange.
Une autre fois, pendant que le Rhne dbordait, Clair, avec ses religieux, se trouvait sur les bords
du fleuve. Un des Frres voulant prendre des poissons lana si imprudemment ses filets qu'il tomba
dans l'eau et tait sur le point d'tre emport par le courant. Aux cris des religieux effrays, l'Abb
aperoit le malheureux pcheur ; il fait le signe de la croix sur les eaux, et, au milieu de l'tonnement
gnral, le Frre se dirige, pouss par les flots, vers le rivage. Tous, pleins d'allgresse, retournrent
au monastre, chantant les misricordes du Seigneur et le remerciant davoir arrach lun deux la
mort. Ce miracle se doubla dun second ; en effet, le Frre navait point lch son filet ; on louvrit et
on y trouva un poisson gant qui suffit ce jour-l pour la subsistance de toute la communaut.
Luttes contre le dmon.
Pendant que les religieux de Saint-Marcel prenaient leur repos, lAbb avait coutume de passer la
nuit en prire. Un nuit, le dmon se prsenta devant lui sous une forme fantastique, lanant des
clairs et, dune voix terrible et menaante, fit entendre ces paroles : Je veux te chasser de ce lieu.
Le moine rpondit : Retire-toi, Satan ! Jsus-Christ, mon Dieu, est matre de toute la terre et
de tout ce quelle renferme. Le dmon, dmasqu, se retira avec un fracas pouvantable, et une
forte secousse, semblable un tremblement de terre, jeta lmoi dans toute la rgion.
Les vexations de lesprit-malin sexercrent alors sur une religieuse, portire de Sainte-Blandine,
et charge de pourvoir au ravitaillement de la communaut. Le dmon la perscuta dune manire si
horrible que les Surs du couvent et tous ceux qui la voyaient taient dans la dsolation. Clair vint au
secours de la pauvre afflige. Il mit dans la bouche de la possde ses doigts consacrs par lonction
sainte, et, aprs avoir pri, il chassa lesprit infernal.
11

Saint Clair fait plonger dans un ruisseau un lpreux


qui se trouve guri.

Prophties de saint Clair.


Il y avait plus de quarante ans que Clair administrait les deux couvents de Sainte-Blandine et de
Saint-Marcel et qu'il difiait la ville de Vienne et ses environs par l'exercice de toutes les vertus.
Charg d'annes et de mrites, il apprit par rvlation que sa fin tait proche ; en mme temps, Dieu
lui dcouvrit de graves vnements venir. L'Abb runit alors ses religieux dans le jardin du
couvent, et, les ayant fait asseoir ses cts, il leur dit : Mes frres, ce n'est que par beaucoup de
tribulations, suivant l'Aptre, que nous pouvons entrer dans le royaume de Dieu ; je ne vous cacherai
donc pas ce que le Seigneur m'a rvl. Notre ville aura six vques qui gouverneront en paix cette
Eglise ; mais, lorsqu'ils se seront endormis, sous l'piscopat du septime viendra une cruelle
perscution de la part des paens. Cette cit, par un juste jugement de Dieu, leur sera livre pour qu'ils
la dvastent. Les moines et les habitants de ce pays seront, les uns massacrs, les autres obligs de
fuir ; les glises et les monastres seront incendis et pills, ce sera une dsolation complte.
Maintenant donc, mes frres, craignez les jugements de Dieu, soyez sur vos gardes, et veillez
avec diligence vous acquitter de vos devoirs, afin que, lorsque les jours de la tribulation seront
venus, ils vous trouvent prts supporter ces maux, si toutefois quelques-uns d'entre vous sont
encore vivants cette poque. Je vous recommande, en grce dernire, d'inhumer mon corps dans
l'glise de la bienheureuse Blandine. Cette prophtie s'accomplit plus tard lorsque Vienne et tout le
reste du Dauphin furent ravags par les Sarrasins, sous l'piscopat de saint Austrobert, septime
vque aprs saint Georges, qui gouvernait l'Eglise viennoise lorsque Clair fit sa prdiction. Ce ne fut
point seulement le Dauphin, mais encore le Languedoc, la Provence et la Bourgogne que les
Sarrasins venant d'Espagne remplirent d'incendies et de meurtres. Ils eussent rserv le mme sort au
reste de la France, si Charles Martel n'et arrt cette inondation de barbares en 732 par la victoire
signale qu'il remporta sur eux entre Tours et Poitiers, o, d'aprs les vieilles chroniques, 375 000
ennemis restrent sur le champ de bataille.
12

Vision cleste et sainte mort.


Trois jours avant de mourir, Clair, tant tomb malade, ne cessait plus de prier. Il vit, l'aurore, le
ciel s'ouvrir et livrer passage une immense arme d'anges vtus de blanc. Elle tait prcde par un
jeune homme au radieux clat, qui descendit dans la cellule du malade. Comme le vieillard tait dans
l'extase devant cette admirable vision, sainte Blandine, reconnue par lui, vint le consoler et l'exhorter
suivre la cleste phalange. Il rpondit l'illustre vierge que tel tait le plus ardent de ses dsirs.
Dans trois jours, lui dit Blandine, vers la cinquime heure, Marcel et moi viendrons te chercher
pour t'emmener avec nous au royaume cleste ; et pour que l'ennemi du genre humain ne puisse te
nuire, toute cette arme de Dieu sera encore l pour te dfendre.
Le malade se fit alors porter l'glise et tendre sur un cilice ; il y passa ces trois jours dans une
prire continuelle jusqu'au moment suprme. Il avait commenc lui-mme le psautier que ses
religieux continuaient. Lorsque le chur fut arriv au dernier verset du psaume 150 o il est dit :
Que tout esprit loue le Seigneur , l'difice fut soudain rempli d'une lumire cleste et d'une suave
odeur, et en mme temps Clair exhala son me.
C'tait le 1er janvier 670. Les derniers devoirs lui furent rendus par saint Georges, vque de
Vienne, assist par les nombreux Abbs des monastres voisins. Son corps, selon son dsir, fut
transport dans l'glise Sainte-Blandine, prs de la spulture de sa mre, et il y fut inhum devant le
grand autel. L'odeur qu'on avait ressentie au moment de sa mort suivit sa glorieuse dpouille jusque
dans le tombeau. Pendant les funrailles, tandis qu'on portait son corps du monastre de Saint-Marcel
celui de Sainte-Blandine, un paralytique fut guri par l'attouchement de son cercueil.
Reliques et culte.
Plus tard, l'glise Sainte-Blandine fut dvaste par les Sarrasins ; comme elle tombait en ruines,
on transporta les ossements du Saint dans la basilique de Saint-Pierre. Les reliques y restrent
exposes la vnration des fidles jusqu' la fin du XVIe sicle. A cette poque, elles furent brles
et disperses par les calvinistes. Il en chappa cependant quelques parties. C'est ainsi que le chef de
saint Clair, conserv dans un reliquaire d'argent, se trouva dans l'glise du petit village de Saint-Clairsur-Rhne, o la tradition veut que le saint Abb soit n.
Cette glise de Saint-Clair, visite depuis un temps immmorial par la pit des peuples voisins,
fut brle par les huguenots en 1562. Le Chapitre de Saint-Maurice de Vienne, qui elle appartenait,
la fit rebtir, aid par les habitants du lieu. Ce nouvel difice fut consacr, en 1617, le dimanche aprs
la Saint-Martin, par Pierre de Villars, vque titulaire d'Ephse, coadjuteur de Jrme de Villars,
archevque de Vienne. Le Pape Grgoire XV accorda, quelques annes aprs, des indulgences ceux
qui visiteraient l'glise le 2 janvier, fte du saint patron.
Dans l'glise cathdrale de Vienne, une chapelle tait ddie saint Clair en mme temps qu'
saint Paschase, vque de cette ville au IVe sicle. C'tait la chapelle du Saint-Sacrement, aujourd'hui
du Sacr-Cur. Un reliquaire de la mme glise, qui contenait une partie du corps du saint Abb,
chappa sous la Rvolution aux recherches des missaires du district de Vienne. La paix religieuse
rtablie, l'authenticit de cette relique fut reconnue.
Une vingtaine de diocses en France ont longtemps fait mmoire de saint Clair, Abb de SaintMarcel, le mme jour de janvier ou bien un autre jour de ce mois. A la requte de l'vque de
Grenoble, son culte fut confirm par un dcret rendu le 1 er dcembre 1903. La fte est au 2 janvier
dans les nouveaux Propres de Grenoble, Annecy, Chambry, Lyon et Viviers.
C'est surtout dans l'ancien diocse de Vienne et les diocses voisins que son culte est rest
populaire. Parmi les paroisses qui ont pour patron saint Clair, on compte, au diocse de Grenoble :
Saint-Clair-de-la-Tour, Saint-Clair-du-Rhne, Saint-Clair-sur-Galaure, Culin, Eydoche, Meyri
(conjointement avec Notre-Dame) et Meyrieu ; au diocse de Viviers ; Saint-Clair, prs d'Annonay,
Arras et Thorrenc. Au diocse de Lyon, une paroisse et un quartier portent son nom dans la cit
archipiscopale ; trois autres paroisses du mme diocse l'ont pour patron : dans le Rhne, Brignais ;
dans la Loire, Lay et Maclas.
13

On possde, dans la plupart de ces glises, des reliques de saint Clair, et encore Saint-Martin de
Vienne, La Tour-du-Pin, Chavanoz, Jons, Illins, Septme, Saint-Geoire, Saint-JustChaleyssin, etc.
Dans l'ancien diocse de Genve, une maison bndictine s'appelait la Cluse-Saint-Clair ; la
famille de saint Bernard de Menthon a fourni plusieurs prieurs ce lieu de plerinage.
Saint Clair uniquement peut-tre cause de son nom est invoqu pour les maladies d'yeux,
surtout dans les diocses de Grenoble, Tarentaise, Annecy, Valence. On l'invoque aussi contre les
orages. Il est le patron des tailleurs, des brodeurs, des tisseurs, des couturires, des trfileurs, etc., et
gnralement de toutes professions o une bonne vue est ncessaire ; pour ce motif, Lyon, la ville de
la soierie, lui rend un culte tout spcial, en particulier dans les quartiers ouvriers.
E MM. Varnoux.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t.I de janvier (Paris, 1863). Surius, Vie de saint Clair.
Brviaires viennois. Saint Adon, Chronique. Le livre, Maupertuy, Charvet, Histoire de la Sainte Eglise
de Vienne. Chorier, Antiquits de Vienne. Mermet, Histoire et chronique de Vienne. Ulysse Chevalier,
Notice sur les archevques de Vienne. (V.S.B.P., n 931.)

14

SAINT GORDIUS
Officier, martyr Csare de Cappadoce (. IVe sicle).
Fte le 3 janvier.

La vie de ce martyr nous est bien connue par le pangyrique que saint Basile, vque de
Csare, pronona sur son tombeau mme, en prsence de ses compatriotes ; nous en retracerons les
grandes lignes daprs ce rcit, qui est, au tmoignage de lorateur, fidle, exact, uniquement
renferm dans la vrit des faits, ne contenant rien qui ne se trouve confirm par lhistoire. Du reste,
dans lassistance, on voyait plusieurs personnes qui avaient assist aux derniers moments du Saint ;
dune part il avait t facile lorateur de trouver des informations sres, dautre part la prsence
mme de ces tmoins oculaires ne pouvait quengager saint Basile observer de trs prs dans ses
paroles une parfaite exactitude.
Un officier chrtien.
Gordius ou Gordes naquit Csare de Cappadoce, cit qui fut fire de l'avoir pour enfant et le
regarda comme son plus grand ornement. Car, remarque saint Basile, de mme qu'on attribue au
terroir la bont des fruits qui y mrissent, ainsi Gordius ayant pris naissance dans ces murs et tant
mont depuis au plus haut point d'lvation o un homme puisse arriver, fait rflchir sur notre patrie
l'clat dont il brille dans le ciel : pour l'existence qu'elle lui a donne, il lui rend une gloire
incomparable. Gordius embrassa la carrire militaire et y obtint des emplois considrables ; il parvint
au grade de centurion, c'est--dire de capitaine commandant une compagnie de cent hommes. Sa
valeur, soutenue par une vigueur physique peu ordinaire, lui acquit une grande rputation dans
l'arme, en mme temps que sa droiture lui attirait le respect de tous. Chrtien de naissance et
d'ducation, il sut se montrer chrtien sous les armes, fidle la loi de Dieu aussi bien qu' la
discipline militaire.
Perscution contre les chrtiens.
Cet officier servait donc avec beaucoup de gloire et ne songeait qu' remplir son devoir, lorsque
l'empereur commena prendre des mesures contre les chrtiens. Ce souverain n'est pas dsign par
saint Basile et l'on serait port y voir Diocltien plutt que Licinius, si celui-ci n'tait pas plus
rapproch de l'poque laquelle vivait l'illustre Docteur de Csare. Quoi qu'il en soit de ce point, la
perscution ouverte contre les fidles du Christ avait commenc.
On n'entendait plus dans toutes les villes, sur les places et les carrefours, que la voix des crieurs
qui publiaient l'dit du tyran dfendant, sous peine de mort, d'adorer Jsus-Christ. Les idoles taient
partout exposes l'adoration publique ; des dieux de pierre et de bois disputaient au vrai Dieu les
honneurs divins. Tout tait en confusion dans Csare, o la nouveaut de l'dit jetait le trouble et la
surprise dans les esprits. On pillait les maisons des chrtiens, qui taient dpouills de tout ce qu'ils
possdaient ; les bourreaux se saisissaient des fidles et les frappaient sans piti ; des femmes de
condition taient tranes dans les rues, sans que la jeunesse inspirt aucune compassion ces
barbares, la vieillesse aucun respect. Les prisons taient pleines, et les logis des personnes de qualit
abandonns ; les forts et les solitudes se peuplaient de ceux que la perscution avait chasss de la
ville. Les glises chrtiennes taient profanes et prives de leurs ornements, les autels renverss. On
ne voyait plus fumer l'encens et les parfums devant le Seigneur, on ne pouvait plus offrir le divin
15

Sacrifice. Une tristesse profonde s'tait empare des mes, et l'on gardait un silence qui semblait
annoncer quelque chose de funeste. Les prtres avaient pris la fuite, tout le clerg tait dans la crainte
; bien plus, chaque chrtien redoutait une mort prochaine.
Saint Gordius quitte l'arme.
Le centurion voyait tous ces dsordres et ne se contentait pas d'en gmir, car, pressentant que lui
aussi serait bientt mis dans l'obligation de se dclarer pour ou contre le Christ, il quitta le service et
se bannit volontairement de Csare. Renonant aux charges, aux dignits, toute sa fortune, une
carrire qui lui tenait tant au cur, se dtachant de tout ce qu'il y a de plus doux dans la socit civile,
de ses domestiques, de ses proches et de ses amis, bref de tout ce que les autres recherchent avec le
plus d'ardeur, il s'enfona dans un dsert et se cacha dans des lieux inconnus des hommes, aimant
mieux vivre dsormais avec les btes sauvages que parmi les paens.
Dans la solitude.
Il ne semble pas que Gordius ait pass de longues annes dans la retraite ; il y vcut pourtant
assez longtemps pour retrouver Dieu, aprs avoir purifi son imagination et sa mmoire des
souillures que les images de tous les objets impurs aperus dans le monde pouvaient y avoir laisses.
Dans le silence de la solitude et dans les entretiens quotidiens avec Dieu, il apprit des mystres
ineffables. Pensant jour et nuit au peu de consistance de la vie prsente qui s'vanouit comme un
songe, il se sentit enflamm de l'amour de cette autre vie, qui ne doit jamais finir. On peut croire
aussi qu'il prouvait quelque chagrin de s'tre retir du champ de bataille avant la lutte, et, bien que
sa conduite fut, en tout, conforme aux rgles que l'Eglise avait traces aux fidles pour les temps de
perscution, il mditait de confesser publiquement sa foi par une action d'clat. En attendant, il
s'exerait par des jenes, des veilles prolonges, des prires frquentes, la mditation assidue des
vrits de notre religion.
Les jeux du cirque.
Lorsqu'il se sentit bien prpar, Gordius rsolut de se produire le jour mme o toute la ville tait
runie au cirque pour contempler des courses de chars. Les paens clbraient une fte solennelle en
l'honneur du dieu Mars, et un ordre exprs de l'empereur commandait toute la population de s'y
trouver. De fait, moins d'un empchement absolu, personne n'avait os s'en dispenser. Paens, juifs
et chrtiens s'entassaient ple-mle sur les degrs du cirque, et cette foule innombrable de
spectateurs, tout occupe de la course, gardait un silence religieux qu'elle n'interrompait que pour
applaudir les concurrents victorieux. Les chrtiens, remarque saint Basile, n'taient pas les derniers
admirer la vitesse des chevaux et l'adresse des conducteurs, mais en gnral les spectateurs les plus
nombreux et les enthousiastes taient des personnes dont la vie tait peu conforme, aux maximes de
l'Evangile. Le cirque de Csare n'existe plus ; il est transform en un champ labour, situ au sudouest de la ville, et dans lequel on rencontre et l quelques dbris de marbre. Il est form par une
petite valle, leve d'environ 25 mtres au-dessus de la plaine et entoure de collines qui la
dominent d'au moins 70 mtres. C'est par le sommet de ces collines que devaient passer au IVe sicle
les fortifications de Csare ; il s'ensuit que 1e cirque se trouvait hors de la ville, ainsi que saint
Basile l'atteste plusieurs reprises.
Apparition dramatique de saint Gordius.
Ce fut au moment le plus pathtique des courses et lorsque l'attention des spectateurs tait le plus
soutenue, que l'ancien officier, descendant le long de la colline contre laquelle le cirque tait appuy,
se montra tout coup. La crainte du peuple ne le retint point ; il ne se demanda pas, mme un seul
instant, s'il se livrerait tant de mains ennemies ; mais anim d'un courage extraordinaire et passant
16

devant tous ceux qui occupaient les siges, il s'avanait aussi insensible que s'il et ctoy une suite
de rochers ou une range d'arbres, et il s'arrta au milieu de la piste. Puis, il se sentit tant d'assurance
et d'intrpidit que, montant sur les siges les plus levs du cirque, il lana pleine voix ce texte
d'Isae cit par saint Paul :
- J'ai t trouv par ceux qui ne me cherchaient pas, et je me suis fait voir ceux qui ne se
souciaient point de me connatre.
Il voulait signifier par l qu'il venait de son propre mouvement, et qu'il se prsentait au combat
de lui-mme, sans que personne l'y et forc.
Si la voix de Gordius attira aussitt sur lui les regards de tous les assistants, son extrieur et sa
physionomie les frapprent bien davantage. L'un et l'autre avaient quelque chose d'affreux. Le long
sjour que l'officier avait fait dans le dsert l'avait rendu semblable un sauvage. Il avait les cheveux
hirsutes et tout en dsordre, la barbe longue et mal peigne, ses habits en lambeaux, le corps sec et
noirci par le soleil, une besace sur l'paule, un bton noueux la main ; mais travers cet
accoutrement qui lui donnait plutt l'aspect d'un bandit que d'un honnte homme, se laissait voir une
physionomie grave et repose, fruit de la grce dont son me tait remplie.
On sait que dans l'homme c'est la voix qui change le moins. Aussi, ds que l'officier et parl,
bien des assistants le reconnurent, et aussitt aprs un immense cri s'leva des divers cts de
l'assemble, couvrant les paroles du nouvel arriv. D'une part, les chrtiens, revenus eux-mmes,
faisaient clater leur joie en voyant leur compagnon d'armes montrer tant de valeur ; de l'autre, les
paens demandaient au magistrat qui prsidait aux jeux la mort de cet importun.
Tout tait rempli de confusion : on ne regardait plus les courses, on n'avait d'attention que pour
Gordius, tout le thtre n'tait plus occup que de lui. Les cochers avaient beau presser leurs chevaux,
ils n'excitaient plus la curiosit des spectateurs ; le tumulte mme tait si grand que le roulement des
chars ne s'entendait pas ; les vents d'automne ne reprsentent qu'imparfaitement toutes ces diffrentes
clameurs.
Devant le gouverneur.
Un hraut ayant impos silence, les trompettes s'arrtrent et les autres instruments de musique
cessrent de jouer ; Gordius aussitt prit la parole et indiqua pour quel motif il tait sorti de sa solitude. Il fut conduit sur-le-champ devant le gouverneur, qui lui parla tout d'abord avec une grande
douceur, s'informant de son nom, de sa famille, de sa position sociale, du but de cette visite
imprvue. Le courageux chrtien rpondit en quelques mots toutes ces demandes, insistant
notamment sur le rang qu'il avait occup dans l'arme, sur les raisons qui l'avaient dtermin quitter
le monde et sur celles qui l'obligeaient prsentement y revenir.
- Si je reparais aux yeux des hommes, ajouta-t-il, et si je me retrouve dans cette cit, c'est pour
avoir la gloire de confesser hautement Jsus-Christ, pour vous dire que je ne tiens aucun compte des
dits ports contre la religion chrtienne et pour vous reprocher votre cruaut. Jai pris occasion des
courses, afin dexcuter mon dessein devant un plus grand nombre de tmoins.
Cette dclaration ne fit quexciter la fureur du magistrat, qui, au dire de saint Basile, aurait voulu
incontinent accabler lofficier de tous les tourments la fois. Les paroles quil lui prte en cette
occasion ne peut que confirmer ce jugement.
Des bourreaux, scria-t-il, des fouets, des plombes ! Quon ltende sur la roue ; quon le
mette sur le chevalet ! Quon mapporte tous les instruments propres tourmenter ; quon en cherche,
quon en invente de nouveaux ! Quon prpare la prison, quon dresse des croix, quon affile le
tranchant des haches, quon lche les btes froces ! Cest trop peu pour un homme si excrable, que
de ne mourir quune fois ! Ctait aussi lavis de Gordius qui, au moins sur ce point l, se rencontrait
avec le gouverneur. Assez port naturellement la cruaut, celui-ci voyait augmenter sa colre
mesure que saffirmait davantage la fermet de son interlocuteur. Il se croyait dans la ncessit de
donner un exemple cause de la haute situation quavait occupe dans lempire cet officier, peut-tre
aussi parce que la grandeur dme dont celui-ci venait de tmoigner faisait honte sa propre
faiblesse.
17

Saint Gordius quitte l'arme pour ne pas sacrifier aux idoles

Quant au confesseur de la foi, il se plaignait, mais seulement de devoir attendre les peines dont
on l'avait menac.
- Vous devriez, dclarait-il, m'avoir dj dchir en mille pices et n'avoir laiss aucun de mes
membres sans lui avoir fait souffrir un tourment particulier ! Est-ce que vous m'envieriez le bonheur
qui doit en tre la rcompense ? Plus vous me ferez souffrir, et plus cette rcompense sera grande.
C'est une convention passe entre Dieu et les martyrs : chaque fltrissure qui paratra sur nos corps
sera change, au jour de la rsurrection, en un rayon de lumire ; pour les opprobres, nous recevrons
des palmes et le sjour que nous aurons fait dans les prisons nous vaudra le paradis en partage. Vous
nous punissez sur la terre du supplice d aux sclrats, alors qu'au ciel nous jouirons du bonheur
destin aux anges.
Condamnation mort.
Aprs de pareilles dclarations, le magistrat vit bien qu'il n'obtiendrait rien par cette voie et que
toutes les menaces rendraient l'officier chrtien beaucoup plus inflexible ; il essaya donc d'en venir
bout par la douceur et par les flatteries. Il lui fit les promesses les plus magnifiques, s'engageant en
raliser une partie l'instant mme et obtenir le reste du souverain dans l'espace de quelques jours.
C'taient de l'avancement dans l'arme et des biens considrables. Il n'avait qu' faire un signe, et tout
lui serait accord. Aussi peu mu de ces promesses qu'il l'avait t des menaces, Gordius se mit rire
sans mnagement, plaisantant le gouverneur qui s'imaginait que des biens prissables pussent tre
mis en comparaison avec ceux de l'ternit. Pour le coup, cette attitude jeta tout fait hors de lui le
gouverneur qui, tirant son pe du fourreau, condamna l'officier avoir la tte tranche.
Ds que le peuple qui assistait aux courses apprit cette nouvelle, il accourut auprs du tribunal ; il
en fut de mme de ceux qui taient rests dans leurs maisons et qui ne voulurent pas manquer ce
spectacle. En peu d'instants, Csare devint comme dserte, tout le monde se portant hors des murs,
s'y tranant mme comme il pouvait, afin de satisfaire sa curiosit.
18

La dcapitation.
Tandis que la multitude entourait le lieu de l'excution, les amis et les parents de Gordius
s'approchaient de lui, l'embrassant et le conjurant avec larmes de ne pas courir sa perte. Ils lui
reprsentaient la honte du supplice qui l'arracherait sa famille, alors qu'il tait encore la fleur de
l'ge ; certains mme, s'imaginant qu'il est permis, mme en matire de religion, de feindre ses
sentiments pour sauver sa vie, s'efforaient de lui persuader qu'il pouvait renier Jsus-Christ
seulement de bouche et en paroles, tandis qu'il le reconnatrait toujours dans le fond du cur.
Ni les prires, ni les larmes, ni les supplications ne purent branler tant soit peu la constance du
martyr, pas plus que les vagues de la mer ne russissent emporter les rochers qui brisent leur lan.
Persuad mme que le dmon avait une part assez grande dans cette affaire et que l'opposition de ses
parents et leurs larmes taient surtout le fait de ses artifices, il rsolut d'y couper court
immdiatement.
- Vous n'avez pas, leur disait-il, pleurer sur moi, mais sur vous-mmes, qui avez os me faire
des propositions aussi honteuses. Ou plutt, non : pleurez sur les ennemis de Dieu, sur ces hommes
sanguinaires qui mettent toute leur gloire vouloir dtruire le nom chrtien. Quant moi, je suis prt
mourir pour mon Dieu, non pas une fois, mais mille fois, si c'tait ncessaire et si la chose tait
possible. Je ne me prterai jamais au march hypocrite que vous me proposez : je tiens cette langue
de la bont de mon Dieu et je ne l'emploierai point le renier. Nous croyons de cur pour tre
justifis, a dit l'Aptre, mais nous confessons de bouche pour tre sauvs. Croiriez-vous, peut-tre,
qu'il n'y a pas de salut pour ceux qui portent les armes ? Ou vous imagineriez-vous qu'un officier est
incapable de confesser son Dieu ? Mais il y avait un centurion au pied de la croix, o Jsus-Christ
expirait pour laver nos pchs ! C'est lui qui reconnut et confessa la divinit du Crucifi, inconnu
pour lui deux jours auparavant, en prsence mme des Juifs furieux et couverts encore de son sang.
Ayant ainsi parl, le soldat du Christ fit sur lui le signe de la croix et, le visage tranquille et mme
joyeux, sans marquer la moindre apprhension, il marcha la mort d'un pas assur. A voir la joie qui
brillait dans ses yeux, on et dit qu'il allait se jeter entre les bras des anges et non pas se remettre aux
mains des bourreaux. C'est prs de l, hors des murs de la ville, sous les yeux de la plupart de ses
compatriotes, que l'officier chrtien et la tte tranche. C'tait, selon toute vraisemblance, au cur
de l'hiver, le 3 janvier, jour mme o l'Eglise clbre encore sa fte. Le sanctuaire, que les habitants
de Csare levrent sur l'emplacement de son martyre et dans lequel saint Basile pronona le pangyrique de saint Gordius, a disparu depuis longtemps, mais le culte que lui gardent ses compatriotes
tait vivant, nagure encore dans la capitale de la Cappadoce.
Franois Delmas.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de janvier (Paris, 1863). Les vritables Actes des martyrs,
traduits par Drouet de Maupertuy, t. II (Paris, 1708).

19

..................
PAROLES DES SAINTS
_________

La naissance du Christ.
La virginale naissance humaine du Sauveur tonne le monde, et, pendant que la foi l'entoure de
ses hommages, elle est tourne en drision par l'incrdulit dont elle confond la sagesse, et elle fait
trembler l'orgueil dont elle abat la fiert. Que sera-ce donc de cette autre naissance du Seigneur, qui
le fait coternel son Pre ! Quel est ce Verbe ternellement prononc, qu'aucun silence n'a prcd,
qu'aucun silence, ne suit ? Quel est ce Verbe en dehors du temps, et qui le temps doit son
existence ? Ce Verbe n'a ouvert ni ferm lvres quelconques, lorsqu'il s'est produit. Ce Verbe, qui
rend la parole aux muets, ne reoit aucun commencement de la bouche qui parle. Ce Verbe, qui rend
loquente la langue des enfants, n'est point le fruit de la plus ou moins habile loquence des hommes.
Quelle est donc sa gnration, quel est ce Fils, qui ne voit jamais mourir son Pre, parce que son Pre
n'a jamais vcu avant lui ?
Ah ! Elevons notre pense au-dessus du temps et de ses successions, au-dessus de l'espace et de
ses distances ; levons, avec le secours de la grce, levons notre pense vers Dieu, afin de concevoir,
si c'est possible, un Pre et un Fils galement ternels ; un Pre qui ternellement engendre un Fils
qui est ternellement engendr. Voil ce qu'il faut concevoir si on le peut, ou croire si on ne le peut
concevoir. Mystre ineffable, qui cependant n'est loin d'aucun de nous, car en lui nous avons la vie,
le mouvement et l'tre . Qui donc pourrait raconter et expliquer la gnration divine du Verbe,
puisque l'esprit humain ne saurait encore monter ce sommet infini ?
Mais le Verbe s'est fait chair, et il a habit parmi nous .
Saint Augustin.
(Sermon 369.)

La bonne conscience.
Qu'y a-t-il de plus riche, qu'y a-t-il de plus doux au dedans du cur, de plus calme et de plus
tranquille sur la terre, qu'une bonne conscience ? Elle ne craint point la perte des biens temporels, ni
les paroles outrageuses, ni les tourments du corps ; la mort mme relve son courage plutt qu'elle ne
l'abat.
Saint Bernard.
(De la Considration.)

20

SAINT RIGOBERT
Archevque de Reims (.743)
Fte le 4 janvier

Saint Rigobert naquit au pays des Ripuaires, qui est aujourdhui le duch de Luxembourg, de
Gueldres et de Juillers. Son pre Constantin, tait noble ; sa mre, de race franque, tait du territoire
de Porcien. On place sa naissance dans la seconde moiti du VIIe sicle ; mais ses biographes ne nous en
ont pas conserv la date exacte.

Education monastique
Sur ces premires annes, peu ou presque point de dtails de la part des nombreux historiens qui
ont retrac la vie active et vertueuse de lvque de Reims. ; Tout ce quils nous apprennent, cest
que, ds son plus jeune ge, Rigobert se voua tout entier aux saintes rgles de la science cleste,
sappliquant avec une rare nergie la pratique de toutes les vertus ; en sorte que la chastet, la
vigilance, la pit, la charit, labstinence, la gnrosit, la justice, la prudence dans les conseils, la
sincrit dans les paroles, firent sont tude constante et son occupation continuelle .
Le savant historien bndictin Jean Mabillon nous certifie que les parents de Rigobert le
confirent ds son enfance saint Rieul ou Rol, son oncle, fondateur de labbaye dOrbais, en
Champagne, et archevque de Reims (.695).
Ctait dailleurs la pratique commune des familles nobles et aises de faire lever et instruire
leurs enfants dans les monastres. Les clotres taient, en effet, les coles suprieures dalors, o les
jeunes seigneurs pouvaient sinstruire sur toutes les sciences, la grammaire, la rhtorique, la
philosophie, lhistoire, les arts, etc. La thologie ou si lon aime mieux, ltude approfondie de la
religion, y avait, comme il convient, la premire place, et cest par l que les moines imprgnrent
peu peu la jeunesse franque de ce christianisme, de cette pit qui eut enfin raison du caractre rest
naturellement barbare des envahisseurs.
Rigobert fut une nature d'lite. Il devint savant dans la science des saints, et se forma aux vertus
les plus hroques. La discipline svre du clotre l'habitua cette vie rgle qui fut la marque
distinctive de toute son existence et qu'il essayera plus tard, par tous les efforts, d'implanter dans son
clerg, persuad que la rgularit de vie, en mme temps qu'elle vite le gaspillage du temps, est la
condition indispensable de la vertu sacerdotale. L'Eglise entire admirera et louera les Rgles
canoniales qu'il dicta cet effet et dans lesquelles, dit l'auteur de sa Vie, on entend comme un
cho affaibli de cette grande voix du dsert, prchant des gnrations moins fortes, quoique plus
exposes au milieu du monde, la ncessit de la pnitence et l'importance du salut .
Rigobert avait, tout jeune encore, fait profession monastique Orbais, voulant ainsi, l'exemple
de l'Aptre, mourir au monde pour vivre uniquement en Dieu. Mais la vertu, quoique cache
derrire les murs du clotre, n'y peut rester longtemps ignore.
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Sur te trne archipiscopal de Reims.


L'Eglise de Reims tait sans pasteur depuis plusieurs annes. Saint Rieul, pontife de grand savoir
et d'une saintet exemplaire, avait jusqu' sa mort ( 695) gard son troupeau dans la plus
rigoureuse discipline apostolique. Mais les troubles incessants du royaume, l'anarchie
gouvernementale qui marqua le dclin de la premire dynastie franque, l'immixtion surtout du
pouvoir sculier dans l'attribution des bnfices ecclsiastiques avaient produit, pendant le trop long
veuvage du diocse, de regrettables dsordres et laiss natre de dplorables abus. L'inobservance des
canons, le gaspillage des fondations pieuses, l'incapacit des clercs, avaient amen dans le temple
la grande dsolation que pleurait jadis le prophte d'Isral. Tel tait le moment o le clerg et le
peuple de Reims appelrent d'une voix unanime le pieux cnobite d'Orbais assumer la lourde tche
de l'piscopat. Il argua de sa jeunesse inexprimente, de son amour pour la solitude et le silence,
mais ses refus durent s'incliner devant la volont dtermine de ses futures ouailles. Il y reconnut
l'appel mme de Dieu qui lui offrait, sous la forme d'un honneur, une charge accepter, un champ
plus vaste o dpenser ses forces. Ce fut vers 695 que Rigobert prit possession de son sige, avec
l'agrment, dit-on, du roi mrovingien Clovis III ou Childebert III qui proclama lui-mme cette
nomination comme tant un grand bien pour l'Etat et pour l'Eglise . Les ruines morales et
matrielles qu'il avait rparer taient immenses. Mais Rigobert tait un Saint, et les saints sont de
merveilleux restaurateurs, parce que Dieu a btit avec eux, selon le mot de l'Ecriture. Il savait
d'ailleurs, une rare sagesse de conduite, allier une parfaite modration dans les dsirs , et sa
charit dlicate et douce, qui n'excluait pas une juste svrit, avait raison de toutes les oppositions.
Le saint pontife et le sage rformateur.
A peine lev sur le sige de Reims, le nouvel archevque, dit son biographe, allait montrer ce
qu'on pouvait attendre de son zle. Plein de l'esprit de Jsus-Christ, humble et doux comme son divin
Matre, il fut aussitt singulirement aim et vnr de tous. Il sut, avec un tact et une discrtion
extraordinaires, sonder les plaies de son troupeau et travailler les gurir. Dans ce haut ministre o
Dieu l'avait plac, la grce parut en lui si grande et si puissante qu'il devint bientt pour tout son
peuple un sujet de crainte ou d'amour. Les bons l'aimaient d'une affection tendre, leur joie tait de
suivre en tout ses salutaires avertissements ; les mchants, de leur ct, le craignaient, redoutant sa
vue autant que ses reproches. En sorte qu'on pouvait dire de lui comme de saint Remi : aux bons, son
visage refltait la douceur de Pierre, les coupables y voyaient clater la svrit de Paul ; et ainsi,
trsor de grces, il stimulait la pit des uns et rprimait les dsordres des autres. S'il menaait de
chtiments, il relevait toujours avec misricorde ceux qui taient tombs, pour les amener
rsipiscence. En un mot, il se fit tout tous pour les sauver...
Mais pour que son uvre de rgnration chrtienne put atteindre toutes les brebis de son
troupeau, il fallait leur donner des pasteurs anims du mme esprit, des prtres saints et exemplaires.
Voil pourquoi ses premires sollicitudes furent pour son clerg. Afin de ranimer parmi ses prtres la
ferveur et le zle des mes, il voulut qu'ils rtablissent entre eux la vie canoniale, persuad que rien
ne pouvait mieux favoriser l'esprit de prire, de recueillement et de pnitence ncessaire aux clercs
pour remplir leurs sublimes fonctions. Le prtre, pour lui, c'tait l'ange terrestre de Dieu, et son zle
neut point de rpit qu'il n'et form aux vertus angliques les ministres de son Eglise. Nous avons
dj parl de son code de rgles canoniales, qui est rest le plan de vie sacerdotale le plus complet et
l'un des plus remarquables. Ce ne fut pas la moindre gloire de son piscopat d'tre parvenu donner
son diocse un clerg saint et instruit. Mais, sachant que le souci exagr de la vie matrielle fait
obstacle la pit, Rigobert s'occupa d'assurer ses prtres des revenus suffisants pour leur
subsistance, afin que l'embarras des affaires du sicle ne les empcht plus de se livrer aux
proccupations du ministre. Sur sa mense piscopale et les domaines qui appartenaient son
archevch, il prleva de quoi leur fournir la nourriture et l'entretien convenables, et il institua un
trsor commun dont les rentes devaient tre perptuellement affectes cet effet. Il n'hsita pas en
outre se faire quteur pour son clerg auprs des grands.
22

Relations avec Ppin d'Hristal.


Ppin d'Hristal tait alors maire du palais. Il n'tait pas sans avoir entendu parler de la vertu et
du caractre minent du saint archevque. Il manifesta l'intention de voir son fils Charles, le futur
Charles Martel, baptis par Rigobert. Cet enfant tait n d'une union illgitime ; cependant le prlat
ne voulut pas se soustraire cette invitation, dans l'espoir de faire servir au bien de l'Eglise les
relations qu'il pourrait entretenir avec le prince et faire racheter par de larges aumnes des
dfaillances morales auxquelles il et voulu pouvoir s'opposer. Et de fait, Ppin d'Hristal tant venu
au pays de Laon, en un lieu appel Gernicourt, o taient ses chasses habituelles, l'archevque de
Reims l'y alla trouver pour lui rendre ses hommages et solliciter des faveurs.
- Ce que vous voudrez, lui dit Ppin, je vous l'accorderai.
- Seigneur, lui dit l'homme de Dieu avec une sainte audace, donnez-moi seulement ce modeste
domaine, et je serai content.
- Non seulement je vous le donne, rpondit Ppin, mais tout ce que vous voudrez l'entour.
Et il lui accorda, comme autrefois, dit-on, Clovis l'avait fait pour saint Remi, tout le terrain que
Rigobert pourrait parcourir pendant son repos l'heure de midi. Alors Rigobert se mit en marche,
parcourant les environs, et fit placer de distance en distance des bornes sur sa route, afin de prvenir
toute contestation dans l'avenir, et Ppin lui donna tout le terrain qu'il avait ainsi dtermin lui-mme.
La lgende de sa vie assure mme que Rigobert laissa une trace mmorable de son passage dans
la contre, ce fut d'y voir en toute saison, hiver comme t, l'herbe crotre plus vigoureusement et
plus verte qu'en aucun endroit des environs. Et la tradition des chemins toujours verts du saint
archevque s'est conserve Gernicourt jusqu' nos jours. Le pieux prlat cda aussitt avec le plus
grand dsintressement la communaut de ses clercs ce domaine royal, ainsi que beaucoup d'autres
biens qu'il avait acquis de ses deniers ou par ses sollicitations. Il y amnagea des puits, des bains, fit
tracer des chemins, construire des gouts, organisa tout de la manire la plus complte. Il obtint
mme pour tous les biens de son Eglise un droit d'immunit perptuelle et d'exemption d'impts.
Mais, en retour, il voulut que la discipline la plus svre rgt son clerg et que le ministre
sacerdotal ft l'unique sollicitude de tous.
Les Pauvrets de saint Rigobert .
La charit dbordante de Rigobert montre bien qu'aucune vue de cupidit mondaine n'entra dans
l'acquisition des richesses qu'il prodiguait avec tant de gnrosit. Son cur tait tout entier son
Eglise, ses prtres et aux pauvres. Ceux-ci, en effet, ne pouvaient tre oublis du charitable pontife.
Dieu seul peut connatre les gnrosits, les aumnes secrtes, les trsors verss par Rigobert dans le
sein des malheureux. L'histoire a conserv le souvenir des fondations qu'il institua en leur faveur sur
ses propres biens et proprits, et qui sont restes clbres sous le nom de Pauvrets de saint
Rigobert . Ces fondations taient destines assurer des distributions de vivres, d'argent et des
habitations un certain nombre de pauvres. Le moyen ge les respecta scrupuleusement, jusqu'au
moment o elles furent runies par lettres patentes du 6 juillet 1633 l'hpital gnral de Reims.
Courageuse rsistance en face de Charles Martel.
Si la proccupation quotidienne du vertueux archevque tait le souci de son Eglise et le soin des
malheureux, il n'en restait pas moins adonn avec constance aux choses intrieures. La prire
continuelle, la visite des glises, la mditation des vrits ternelles, la mortification quotidienne,
taient l'aliment de sa vie. Cela ne l'empchait pas d'tre attentif aux besoins de son troupeau et de le
dfendre nergiquement contre d'injustes prtentions. Berger vigilant, il savait, par ses protestations
et la fermet de son attitude, en imposer aux grands eux-mmes et rsister leurs coupables desseins.
Ppin d'Hristal et Dagobert tant morts l'un et l'autre (715), la guerre civile clata tout coup en
France. Deux comptiteurs se disputaient le pouvoir : Chilpric, successeur de Dagobert, soutenu par
23

le maire du palais Rainfroi, et le fils de Ppin, Charles Martel. Celui-ci, la tte d'une nombreuse
arme, se prsenta un jour devant la ville de Reims et demanda Rigobert qu'on lui en ouvrt les
portes. Le saint pontife rpondit hardiment : Les portes ne vous seront point ouvertes avant que
Dieu n'ait dcid qui doit appartenir le gouvernement du royaume. Si le Seigneur vous le donne, je
me rendrai votre prire quand vous serez de retour et je vous serai fidle. C'tait prudence de la
part de l'vque, qui pouvait craindre le pillage de sa ville par l'arme de Charles, et les vengeances
de Rainfroi si celui-ci tait victorieux. Charles Martel fut courrouc de cette rsistance, et il jura que,
s'il remportait la victoire, Reims et son archevque seraient svrement punis. Il ne tint que trop son
serment. Le succs l'ayant favoris, il fit dmanteler les remparts de la ville, dpossda Rigobert de
son sige et y nomma, sa place, un intrus du nom de Milon. Rigobert dut s'exiler hors du pays
soumis la domination de Charles Martel, et se rfugia en Gascogne. C'tait vers l'an 721.
Saint Rigobert en exil. La voix des cloches.
L'illustre proscrit sut mettre profit pour sa perfection la rude preuve que le ciel lui envoyait.
L'oraison, la vnration des reliques des martyrs, la visite des glises devinrent son occupation
quotidienne. On raconte qu'un jour, tant entr dans une glise pour prier, deux cloches que l'on
voulut sonner pour convoquer les fidles l'office ne rendirent aucun son. D'o grand moi parmi le
peuple. On s'en prend l'tranger, on le questionne. Lorsque j'tais en France, dit-il enfin, deux
cloches ont t enleves d'une de mes glises ; peut-tre seraient-ce celles-ci ; montrez-les moi afin
que je vous le dise. On les lui montra : c'taient bien les siennes. Pour prouver la vrit de son
assertion, on remit les cloches dans leurs tourelles, et on lui demanda de les mettre en branle luimme. A peine le serviteur de Dieu les eut-il touches, que soudain elles rendirent un son clatant
comme l'ordinaire. On lui rendit ensuite les deux cloches, qu'il fit rapporter Gernicourt, d'o on
les avait voles.
Retour de saint Rigobert. Sa mort.
En l'anne 732, Milon, l'archevque intrus de Reims, lui offrit la cession de son sige, la
condition qu'il lui abandonnt tous ses biens et proprits. Rigobert ne pouvait que se rjouir la
pense de rentrer en son diocse, mais il ne pouvait souscrire la demande du sacrilge et il y
rpondit en ces termes admirables : Tout ce qui vous a sembl m'appartenir, je l'ai donn autrefois
l'Eglise du Christ ; je ne puis maintenant le reprendre pour le donner un autre. Malgr les pieuses
objurgations qui lui furent faites, l'intrus refusa de quitter le sige qu'il avait usurp. Toutefois il
consentit ce que le saint prlat s'tablit demeure Gernicourt, et il l'autorisa clbrer le Saint
sacrifice l'autel de l'glise Sainte-Marie, Reims. Rigobert, entirement rsign la volont de
Dieu, passa ds lors les dernires annes de sa vie dans la solitude et l'oubli, livrant son corps aux
veilles et aux privations, son me l'oraison et la pratique des bonnes uvres. Aussi souvent qu'il le
pouvait, il venait Reims, distant de cinq lieues de Gernicourt, clbrer sans clat et sans murmure
les saints mystres, et par sa pit et sa douce rsignation, disent ses biographes, il prchait encore
ses fidles, alors qu'il lui tait interdit de le faire de vive voix. En vain saint Boniface, lgat du SaintSige en France et archevque de Mayence, essaya-t-il de faire remonter Rigobert sur son sige ;
prires, menaces, tout choua devant l'obstination de l'intrus Milon et l'impie tyrannie de Charles
Martel. Pourtant, l'exemple mme du Sauveur, le saint prlat ne cessait de prier pour ses perscuteurs, et on le vit pleurer longtemps la mort de Charles Martel, arrive en l'anne 741. L'heure du
triomphe allait sonner aussi pour le vaillant proscrit.
Aprs que cet homme jamais illustr par ses travaux apostoliques, dit son biographe, eut pass plusieurs
annes Gernicourt, lieu de son exil, dans les pieux exercices d'une vie toute pure, arriv au sommet de la
perfection, il vit courageusement venir lui le terme de ses combats, et il s'en alla plein de jours dans la patrie
de l'ternel repos.

Sa mort arriva en l'an 743.


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Miracles et culte.
Les prtres et les fidles de l'endroit inhumrent solennellement le corps de Rigobert dans l'glise
ddie l'aptre saint Pierre, o Dieu se plut glorifier son serviteur par de nombreux et clatants
prodiges. Des infirmes furent guris son tombeau, et des fivres opinitres cessrent la seule
invocation du thaumaturge. La poussire dtache de son spulcre, mlange avec de l'eau, avait la
vertu de calmer aussitt le mal de dents le plus violent ; aussi fut-il toujours invoqu pour le
soulagement de cette infirmit. L'archevque Hinemar (..882), cinquime successeur de saint
Rigobert, fit transporter solennellement, dans une chsse trs riche, les restes du vertueux prlat, en
sa ville archipiscopale de Reims. Beaucoup de malades furent guris subitement durant cette
translation, et les miracles qui se multiplirent par l'intercession du Saint rpandirent sa dvotion et
son culte mme en des rgions lointaines. Ses reliques furent tour tour transfres l'glise NotreDame, puis Ennemain, dans le Vermandois, d'o on les reporta, vers l'an 1067, la mtropole de
Reims. La basilique de Notre-Dame, Paris, en reut une partie, au XIVe sicle, et le brviaire de
Paris garda longtemps la lgende et l'office de saint Rigobert. La tourmente rvolutionnaire devait
plus tard disperser et dtruire, dans les deux diocses, les cendres du thaumaturge. Son culte n'en
resta pas moins vivace en Champagne. Son nom tait rcit aux litanies, son office et sa fte clbrs
avec pit. A Gernicourt surtout, le nom et la dvotion de saint Rigobert sont toujours en honneur.
Une fontaine qui porte son nom a la rputation de donner encore une eau miraculeuse, laquelle de
nombreuses personnes, surtout celles qui sont tourmentes par une fivre violente, viennent
demander le soulagement de leurs infirmits. Chaque anne, le lundi de Pques, une procession
solennelle attire une foule de plerins au pied du calvaire monumental qui la couronne depuis 1866.
Abb Onsime Rossat.
Sources consultes. Poquet, Vie de saint Rigobert, archevque de Reins (Reims, 1876). Mgr Paul
Gurin, Les Petits Bollandistes, t. I (Paris, 7e dition corrige, 1897).

...............
PAROLES DES SAINTS
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La colre.
La colre est une passion furieuse il n'y a point de flamme qui gale sa violence. C'est pourquoi il
faut promptement teindre un feu si dangereux. Car, si on n'apporte un prompt remde ce mal, il est
capable de produire de funestes effets et de faire en peu de temps des choses horribles.
Saint Jean Chrysostome.
La bonne conscience.
Le tmoignage d'une bonne conscience est la meilleure de toutes les apologies.
Saint Bernard
(De la considration.)
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SAINT CONVOYON
Fondateur et premier Abb de Redon (..872)
Fte le 5 janvier.

Saint Convoyon (son nom s'crit aussi Conwoon, Convoon ou Convoion), qui fonda au IX

sicle l'abbaye de Redon, est de la ligne des grands Abbs du monachisme celte dont le rle et
l'influence ne devaient pas se cantonner uniquement au domaine spirituel, mais encore s'tendre la
vie politique du pays. Les vques et les moines, a crit Edmond Bir, venus d'outre-mer avec leurs
hommes, clercs et laques, ont t les promoteurs, les conducteurs, les premiers agents de l'uvre
civilisatrice qui fonda la nation bretonne. Convoyon illustre merveilleusement cette citation. Son
nom, qui est la base de la fondation de l'abbaye et de la ville mme de Redon, est insparable aussi
de celui du hros de l'indpendance bretonne : Nomno. Lorsque le lieutenant de l'empereur se
proclamera roi, Convoyon sera ses cts pour l'aider asseoir la monarchie naissante et lui assurer
l'appui et la conscration du Pontife romain.
L'archidiacre de Vannes. Le moine.
Convoyon naquit vers la fin du VIIIe sicle, Comblessac. Ce lieu faisait alors partie du diocse
de Saint-Malo, tout en formant une enclave dans le diocse de Rennes, auquel il appartient
aujourd'hui. Le futur moine tait de famille snatoriale, de la Cit des Rhedons, encore que son pre,
Conon, ft patriote breton et parlt la langue bretonne. La haute situation de ses parents assura
Convoyon l'instruction et l'ducation conformes leur rang social. Mais de toutes les sciences dont
s'ornait son esprit, celle de l'Ecriture Sainte eut ses prfrences. Il savait, ds l'ge le plus tendre,
nous dit un biographe, y puiser un aliment substantiel sa pit .
De telles dispositions semblaient le marquer pour une autre voie que celle du monde qui s'ouvrait
prometteuse devant lui. Il ne se laissa pas sduire. Ds qu'il le put (il tait prtre ds 820) il entra
dans le clerg de Vannes o, vraisemblablement, il avait fait ses tudes. Bien que jeune encore, il fut
lev par l'vque Raghainard ou Rainier la dignit d'archidiacre, dont la fonction tait de suppler
l'vque lorsque celui-ci tait absent ou empch, dans le gouvernement de son diocse. De ce haut
poste, lui seul se jugeait indigne, son humilit le portant mpriser les honneurs et rechercher
l'obscurit. Il aspirait d'ailleurs une vie plus parfaite, et aprs plusieurs annes d'une existence
active, ses regards se tournrent vers le clotre, auquel il se sentait appel.
Convoyon, s'tant dmis de sa charge, se proccupa, avec cinq de ses compagnons : Condelok,
Louhemel, Winkalon, Conhoiarn et Tethwiu, prtres et Bretons comme lui, de dcouvrir un ermitage.
Ils erraient l'aventure, lorsqu'ils arrivrent dans un lieu presque dsert, sauvage et charmant, au
confluent de l'Oust et de la Vilaine. S'il faut en croire la tradition, lorsqu'ils furent sur le plateau de
Beaumont, une croix lumineuse leur indiqua l'endroit prcis de leur retraite. A cette place s'lvera le
matre-autel de l'glise Saint-Sauveur en la ville de Redon. Un homme puissant, nomm Ratuili, qui
appartenaient les terres o s'taient arrts les moines, s'empressa de leur en faire donation par acte
pass en 832. Ce Ratuili devait, au reste, mourir, d'aprs le P. Albert Le Grand en opinion de
saintet .
Par une concidence heureuse pour le pays breton, cette concession mettait entre les mains de
Convoyon la portion de territoire qui, au sud-est de la frontire franco-bretonne, ouvrait une brche
fatale la dfense du pays. Le monastre de Redon, autour duquel s'rigeait la ville, en fermant cette
troue, allait, selon l'expression de M. de La Borderie, en faire la conqute pacifique . Il s'tablissait dans les limites mmes qui sont encore celles de l'actuelle commune de Redon.
26

Saint Convoyon et l'empereur Louis le Dbonnaire.


Le don de Ratuili n'alla pas sans contestations de la part de plusieurs seigneurs voisins, lesquels,
se taxant de parent avec lui, se disaient lss dans leur part d'hritage. Le chef Illok, en particulier,
levait haut ses prtentions. L'affaire fut porte devant Nomno, gouverneur de Bretagne et
mandataire de l'empereur Louis le Dbonnaire. Ayant eu du moine Louhemel, dlgu de Convoyon,
l'assurance que, dans la nouvelle abbaye, il serait pri chaque jour pour le salut de toute la
Bretagne , le prince breton s'cria : Je prfre des ministres du Trs-Haut, employs prier Dieu
pour le salut de l'univers, que des brigands et des impies comme le protestataire.
Nul n'tait mieux plac pour juger de ce diffrend que le futur roi des Bretons, de qui relevait le
terrain litigieux, puisqu'il tait comte de Vannes. Ce prince conseilla cependant Convoyon d'aller
lui-mme trouver Louis le Dbonnaire, alors en Limousin, dans son palais de Jucundiacus. Mais Illok
l'avait devanc et avait circonvenu l'empereur. La haute autorit de Nomno, dont se couvrait Convoyon, aurait sans doute triomph des prventions impriales, si Louis n'avait t assist de deux
conseillers gallo-francs, Riconvin, comte de Nantes, et Rainier, vque de Vannes, celui-l mme
dont l'Abb avait t l'archidiacre si apprci. Prcisment, Rainier connaissait les sentiments
nettement bretons de son ancien auxiliaire. Il reprsenta l'empereur le danger de laisser s'implanter,
sur ses frontires de l'Ouest, une abbaye trop fortement imprgne d'esprit breton, et mit le souverain
en garde par ces paroles : Le lieu que veulent ces gens-l est trop important pour la force et la
dfense de votre empire.
Devant cette considration, l'empereur se montra inflexible, mais Convoyon ne se dcouragea
pas. Le mois suivant, il tait Tours avec Condelok, hlas ! sans plus de succs. L'empereur refusa de
les recevoir. Rduits la plus extrme ncessit, ils durent mme, pour y parer, vendre un norme
pain de belle cire blanche, produit des ruches de Redon, qu'ils avaient apport en prsent.
La vie religieuse.
Au milieu de ces difficults, l'abbaye prosprait. Des prtres, connus pour leur science et leur
vertu, attirs par le renom de l'Abb et de ses moines, venaient Redon se perfectionner dans la vie
chrtienne. C'taient souvent aussi de pieux laques, fervents d'asctisme, et qui assuraient l'avenir de
la fondation par des dons gnreux. Dans les premiers temps, Convoyon appliquait ses disciples
une rgle assez peu dfinie, qui tenait de celle que suivaient gnralement les monastres celtes. A
mesure que s'organisait la vie conventuelle, il prouvait le besoin de mieux fixer cette rgle. Ainsi
fut-il amen songer celle de saint Benot, que, dans un rescrit imprial de 818, l'empereur Louis
prescrivait aux moines de Landvennec. Mais comment en instruire ses religieux ? La Providence y
pourvut en envoyant vers eux un solitaire nomm Geffroy qui, aprs avoir pass de longues annes
l'abbaye bndictine de Saint-Maur de Glanfeuil, en Anjou, s'tait retir dans une solitude
d'Armorique, appele, depuis, de son nom, Locqueffret, non loin de Chteaulin. Une nuit, le cnobite
perut de mystrieuses paroles : Lve-toi, va au plus vite trouver mes serviteurs, moines encore
novices, qui demeurent en un certain lieu dsert. Montre-leur la voie par laquelle ils devront venir
moi et apprends-leur vivre selon la rgle. Obissant ces vagues indications, Geffroy se mit en
route. Arriv Vannes, il en eut le complment par l'organe du prtre Woretwen qui lui indiqua les
solitaires de Redon. Convoyon, qui est leur tte, dit-il, est un homme admirable et un Saint. Il a
t lev avec nous dans cette ville et s'est toujours signal par sa science des Ecritures. Convoyon,
de son ct, averti par le ciel de l'arrive du solitaire, se porta sa rencontre avec ses religieux et
l'introduisit solennellement dans l'glise, au chant des hymnes et des psaumes. Aprs deux ans passs
au milieu d'eux, Geffroy, leur ayant inculqu dans tous ses dtails la rgle de saint Benot, les quitta
pour finir ses jours au monastre de Saint-Maur de Glanfeuil.
Le seigneur fodal.
Ds ce moment, la vie rgulire tait tablie dans le nouveau monastre. Et lorsque l'Abb aura
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reu toutes pices l'tablissant sans conteste dans ses droits, il deviendra le vritable seigneur du lieu.
Habitations et habitants de son vaste domaine dpendront de lui : nous le verrons rendre la justice
la porte de son abbaye, o tout le monde est admis le consulter, de mme que sous le porche de
l'glise paroissiale de Bains. L'quit et la justice en mme temps qu'une douce fermet prsidaient
ses jugements, tmoin celui qu'il rendit envers l'insolent Risweten. Ce seigneur persistait se
prvaloir du tort que lui avait fait la donation de Ratuili. Il rclamait, entre autres biens, la terre de
Losin, un bon cheval et une cuirasse .
- La terre que j'occupe, dit doucement Convoyon, s'appelle la terre de Saint Sauveur. Elle a t
destine par les princes l'entretien des serviteurs de Dieu et nous ne devons la cder aucun
homme. Je n'ai ni cheval ni cuirasse. Cependant s'il faut vous donner de quoi vous les procurer, nous
emprunterons vingt sols pour vous satisfaire...
Sous la direction de l'Abb et seigneur, Redon devint, comme tant d'autres abbayes, un foyer de
vie morale et matrielle pour tout le pays environnant : enseignement des lettres, direction des
mes, aumne, culture, industrie. Aussi les dons affluaient-ils en mme temps que les vocations.
Ratuili, tout le premier, multipliait ses gnrosits et venait s'tablir au monastre, durant une grave
maladie, dont il gurit par la prire des moines. En reconnaissance, il obtint de recevoir la tonsure,
tandis que son fils Catworet se faisait recevoir parmi les religieux.
L'aumne de Nomno.
Depuis que Louis le Dbonnaire avait, Tours, conduit Convoyon, il avait t dpos par ses
fils rebelles au Champ du Mensonge, Saint-Mdard de Soissons, en 833. Nomno, loin de sanctionner cet acte impie, continua de se considrer comme le mandataire de Louis. En cette qualit il
rgularisa la situation du monastre de Redon :
Moi, Nomno, dlgu de l'empereur Louis, en considration des angoisses et des tribulations que
supporte en ce moment notre seigneur, l'empereur Louis ; en raison aussi de la gravit de mes pchs et de la
bont de Dieu qui dit : Faites l'aumne et vous serez purgs de vos fautes , je donne perptuit le
territoire appel Ros, dpendant anciennement de l'glise de Bains et je le donne titre d'aumne faite par
l'empereur Louis, afin que Dieu, se laissant toucher aux prires de ces moines pour leur bienfaiteur, lui veuille
bien venir en aide.

Lorsque, l'anne suivante (834), Louis fut rtabli sur son trne, Nomno tint ce que fut ratifi
par lui l'acte pass en son nom. Cette fois, non seulement Convoyon ne fut pas chass du palais
imprial, mais l'empereur l'engagea lui exposer toutes ses difficults et ses dsirs : Parlez, mon
frre, dites-moi tout ce que vous avez me dire. Ainsi furent ajoutes aux territoires dj concds
les paroisses de Renac, Plaz et Arzon. Le nouvel acte, dat dAtligny (27 novembre 834), sur la
prire et l'intervention de notre fidle Nomno , accordait en plus le territoire de Bains tout entier
et la paroisse de Langon, limitrophe de Bains.
L'ambassadeur.
En 836, Nomno envoya Aix-la-Chapelle une ambassade, dont fit partie Convoyon, pour
dnoncer Louis le Dbonnaire les invasions des seigneurs des marches franco-bretonnes et djouer
le complot ourdi afin de lui enlever lui-mme le gouvernement de la Bretagne. Mais le moment
arrivait d'une intervention plus importante encore de l'Abb de Redon, intervention qui scellerait la
collaboration du moine et du chef breton. Celui-ci, la mort de Louis le Dbonnaire, qui nous
l'avons vu vouer une fidlit toute preuve, n'allait pas se considrer comme li avec ses fils.
Rpondant au vu de la Bretagne, il la libre du joug franc et se proclame roi (841). Cet acte hardi ne
trouva pas que des partisans, et si la bataille de Ballon, prs Redon, en 845, devait favoriser le sort
des armes bretonnes, Nomno ne se dissimulait pas les difficults de l'heure. Plusieurs membres de
l'piscopat armoricain ayant lev leurs protestations, le nouveau roi entrevit la ncessit de l'appui
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du Pape, qui tait alors saint Lon IV. Convoyon tait le seul homme capable de s'entremettre, avec
succs, dans une dmarche de ce genre. Nomno savait pouvoir compter sur lui.
Cependant il fallait un motif d'ordre religieux l'ambassade projete, dont le but tait surtout,
aux yeux du prince breton, de s'assurer le droit au port de la couronne d'or et l'octroi d'un corps saint.
Ces corps saints, rcemment exhums des catacombes, reprsentaient, pour leurs dtenteurs, une
protection toute particulire. Or, Redon possdait dj le corps de saint Apothme, enlev nuitamment l'glise d'Angers par Convoyon et ses moines, ainsi que cela se pratiquait couramment
alors : la simplicit et la dvotion de cette poque servaient d'excuse ces pieux larcins, dit avec
vrit un auteur.
L'Abb de Redon avait maintes fois signal Nomno les abus simoniaques de certains
titulaires des siges piscopaux. Ces prlats indignes achetaient leur nomination prix d'argent, ne
confraient le diaconat et la prtrise que moyennant l'offrande de riches prsents, autant de pratiques
contraires aux canons de l'Eglise.
- Prends garde ce que je te dis, avait rpt le moine, si cette hrsie n'est pas radicalement
extirpe du sol de la Bretagne, la colre de Dieu et des Saints tombera sur toi et sur ton peuple.
Prcisment au nombre des simoniaques taient les prlats protestataires : Susannus, de Vannes ;
Flix, de Cornouailles ; Liberalis, de Lon ; Salacon, de Dol.
Nomno tait dou d'un sens profond de son intrt politique, qui, sans aucun doute, dpassait
de beaucoup chez lui la comprhension et le souci des vritables besoins de l'Eglise ; jusque-l, il
n'avait prt ces abus qu'une attention distraite ; il y dcouvrit soudainement la justification de son
ambassade. Il la prsenta donc l'Abb comme une ncessit pressante pour faire cesser un trafic
honteux.
Trop heureux des dispositions nouvelles du roi, Convoyon prit aussitt le chemin de Rome, mais
il ne partait pas seul : deux des prlats incrimins ayant tenu se dfendre eux-mmes. Ils n'en furent
pas plus favoriss, et virent leurs manuvres condamnes, malgr l'excuse allgue d'une simple
marque d'honneur due leur dignit. Convoyon, au contraire, tait accueilli par saint Lon IV
avec une bienveillance toute particulire et mis en possession de reliques de saint Marcellin, Pape et
martyr ( 304). Il obtenait, de plus, pour Nomno, que le Pape reconnaissait comme chef souverain
des Bretons, et prince de toute la Bretagne , l'autorisation de ceindre sa tte d'un cercle d'or aux
jours solennels. A l'Abb lui-mme le Pontife offrait sa propre chasuble.
Convoyon, qui fut, on peut le dire, le ministre et le bras droit du librateur de la Bretagne en cette
affaire, avait donc pleinement russi dans sa mission. Mais Nomno voulait plus que la condamnation des vques simoniaques qui il faisait surtout grief, on le devine, d'tre des vques gallofrancs. Leur destitution, drivant du fait de leur condamnation, n'ayant pas t formellement rappele
par Rome, le roi breton rsolut de les obliger se dmettre d'eux-mmes il runit donc cet effet, en
848, une sorte de synode Cotloc'h, trs probablement dans le pays de Vannes. Les prlats
incrimins furent contraints de souscrire une sorte d'aveu et quittrent le pays pour se rfugier prs
de Charles le Chauve. Nomno les remplaa par des prtres qui avaient sa faveur, et de lui-mme
leva le sige de Dol au rang d'archevch, afin de se rendre indpendant de l'archevque de Tours.
Convoyon prit-il part cette assemble ? Certains auteurs le disent ; d'autres, estimant, avec
vraisemblance, que l'Abb de Redon sut toujours rsister aux abus d'autorit de Nomno, dclarent
que rien ne permet de le certifier. Cette initiative du roi de Bretagne provoqua une riposte de ses
adversaires : un Concile, runi probablement en Anjou, en aot 850, l'instigation de Charles le
Chauve, fltrit la conduite de Nomno.
Invasions normandes. Mort de saint Convoyon.
L'Abb de Saint-Sauveur tait dj avanc en ge, lorsque l'preuve qui, depuis les difficults de
la fondation, semblait l'avoir pargn, vint fondre sur lui, terrible. Les pirates normands commenaient alors ravager les ctes de Bretagne. Nomno tait mort en 851. Ce fut le rgne de son
fils, Erispo, qui vit les premires invasions. Celles-ci pargnrent Saint-Sauveur, grce la prire
des moines, disent les Gestes des Saints de Redon, appels parfois Vie de saint Convoyon.
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Les pirates, effrays de l'orage qui avait dispers leur campement, vinrent mme dposer des
aumnes et allumer des cierges. Le monastre servit de refuge la population civile, et Convoyon put
acheter la libert du comte de Vannes, Paskweten, au prix d'un calice d'or avec sa patne, estims
soixante sous d'or.
Une seconde invasion porta le ravage dans l'abbaye mme. Convoyon et ses religieux furent
contraints de l'abandonner. Le roi Salomon, successeur d'Erispo, leur donna, en toute proprit, le
monastre de Saint-Maxent-en-Pllan-le-Grand. Ce fut l que, charg dans, (Convoyon pouvait
avoir quatre-vingts ans) et de bonnes uvres, ayant chti son corps dans les veilles, les macrations
et les jenes, et purifi son me par la prire, il mourut au milieu de ses fils en 872. Il fut enseveli
avec grande dvotion par Rivalin, vque d'Alet. Son corps fut plac auprs de celui de saint
Maixent, Abb du pays de Poitiers et patron du monastre qui demeurerait prieur dpendant de
Saint-Sauveur de Redon.
L'Abb de Redon laissait ses religieux et tout le pays d'alentour un grand exemple d'austrits
et de pit ; les honneurs qu'il avait fuis jadis et qui le retrouvaient au sein de la solitude n'avaient
point entam son humilit.
Ds ce monde, Dieu avait manifest combien il avait pour agrable le pieux moine en lui
accordant le don des miracles. Mais Convoyon s'appliquait en faire rejaillir la gloire sur ses frres,
tmoin la gurison de l'aveugle Goslen, pour laquelle il convoqua les prtres du monastre. Tous
ensemble clbrrent les saints mystres ; puis Convoyon fit verser dans un bassin l'eau qui avait
purifi aprs la messe ses mains et celles des clbrants. On en lava les yeux de l'aveugle qui
recouvra la vue, sans que l'on put impliquer l'Abb une participation plus spciale cette gurison
merveilleuse.
Le souvenir de saint Convoyon.
Sous les ruines accumules par les Normands, le monastre de Redon ne devait point prir.
Ritrand, qui avait succd saint Convoyon, les releva et fit ramener aux lieux tmoins de ses vertus
les restes du saint Abb et en mme temps ceux de Nomno. La Rvolution fit un sort pareil aux
cendres du saint moine et celles du roi breton : elles furent disperses et l'on ignore ce qu'elles sont
devenues. Mais le souvenir du fondateur n'en persiste pas moins dans l'abbaye, dont les murs
reconstruits abritent une jeunesse studieuse, et dans le cur et la mmoire des Redonnais qui savent
que leur ville lui doit son origine et la prosprit dont elle fut longtemps l'objet. Telle la croix planant
jadis sur Saint-Sauveur, la grande ombre de saint Convoyon continue de planer sur tout le pays de
Redon et sur la Bretagne tout entire.
M.B.

Sources consultes. Dom Mabillon, 0.S.B., Acta; De Gestis sanctorum Redonensium ; Histoire abrge
de la ville et de l'abbaye de Redon. Jaussion, Vie de saint Convoyon (1870). Mgr Hfl, Histoire des
Conciles, publie par H. Leclercq, t. IV (Paris, 1911). (V.S.B.P., n 1036.)

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SAINTE MACRE
Vierge et martyre Fismes ( vers 304).
Fte le 6 janvier.

Les martyrologes et les Vies des Saints parlent d'un personnage nomm Rictiovare (contraction
de Rictius Varus) qui fut dans les Gaules un fonctionnaire investi d'une autorit considrable par
l'empereur Diocltien la fin du III e sicle. Rictiovare tait-il prfet ou gouverneur ? Il est assez
difficile de l'affirmer, mais les Passions des martyrs mis mort dans cette partie de l'empire romain
l'poque dont nous parlons concordent pour reprsenter cet homme comme ayant reu la mission de
faire disparatre entirement la religion du Christ, et comme s'en acquittant avec un zle impitoyable.
La vierge de Fismes.
Parmi les victimes de ce tyran sanguinaire, figure une gracieuse jeune fille, qui l'examen de ses
reliques permet d'attribuer l'ge de 18 ans environ, sainte Macre ou Maire en latin Machra son
nom est rest trs populaire dans les diocses de Reims et de Soissons, car l'endroit o elle a souffert
et les paroisses o sont vnres ses reliques se trouvent sur les confins de ces deux diocses, vers
l'ancienne rgion de l'Ile-de-France que l'on appelle le Tardenois.
Les circonstances de sa Passion et de sa mort ont t retraces par un Chanoine rgulier de
l'abbaye de Saint-Jean des Vignes, Soissons ; ce religieux s'appelait Nicolas Belfort. Son rcit
semble un dveloppement rdig dans un but d'dification du texte des martyrologes ; quant son
manuscrit, il provient de l'abbaye de Braisne.
Pour obir aux ordres reus de Rome, Rictiovare parcourait donc la Gaule et c'est ainsi qu'il se
rendit dans la rgion de Soissons (Augusta Suessionum). On lui reprsenta comme minemment
dangereux le proslytisme qu'une jeune fille du nom de Macre exerait aux environs de Fismes, cit
dont le nom primitif latin, Fines Suessionum, signifie confins du pays de Soissons . Cette servante
du Christ propageait avec un zle extraordinaire, parmi les populations, le nom de Jsus-Christ et sa
doctrine. L'ancienne ville se trouvait alors au lieu dit aujourd'hui Fismette ; tout au dbut du VIIe
sicle dvaste lors du conflit entre Frdgonde et Brunehaut, Fismes devait tre rebtie l'endroit
qu'elle occupe aujourd'hui ; une voie romaine, dont il reste des vestiges, traversait jadis la ville sur la
rive droite de la Vesle. C'est dans ce lieu, ou du moins une courte distance, qu'habitait, la fin du
IIIe sicle, la vierge signale l'enqute du farouche Rictiovare.
Sainte Macre en face de Rictiovare.
L'missaire imprial prescrivit de l'arrter et de la faire comparatre en sa prsence. Alors
s'engagea comme une joute oratoire entre l'homme puissant, reprsentant du pouvoir imprial de
Rome et de la religion paenne, et cette humble jeune fille, timide d'apparence peut-tre, mais qui
possdait un cur de lionne.
- J'entends dire, dclara Rictiovare, que tu propages dans la population les superstitions d'une
religion nouvelle ; tu affirmes notamment qu'un homme qui a t crucifi peut tre la fois un
homme et un Dieu. Sache bien qu'une loi a t publie par nos grands empereurs, loi tablie et
approuve aprs mre dlibration ; et prcisment en vertu de cette loi, quiconque aura refus de
vnrer l'image de Jupiter et plus encore de l'adorer, sera soumis aux supplices les plus douloureux.
Tu feras donc bien de prendre garde toi, afin de ne pas immoler ta jeunesse en sa fleur.
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A toutes les poques de perscution, les mthodes ne varient gure : d'abord la menace, puis la
flatterie enfin, devant l'inutilit des tentatives pour provoquer l'apostasie, les supplices et la mort.
- Si tu veux, dclare le fonctionnaire qui semble s'adoucir, si tu veux suivre mes conseils, c'est-dire mettre fin tes discours sans fondement et offrir un sacrifice aux dieux invincibles, je te promets
des honneurs insignes ; en outre, l'empereur saura te rcompenser avec clat par les biens de la
fortune.
Et Macre de rpondre avec une courageuse fiert :
- Mon unique fortune, c'est le Christ, Fils de Dieu, auprs de qui tu as dj t condamn.
Ignores-tu donc l'histoire de Simon le Magicien ? Cet homme pensait que le don de Dieu pouvait
s'acqurir avec de l'argent, et il s'effora vainement de l'obtenir. Toi-mme, en dployant une malice
semblable, tu ne russiras pas branler la fidlit d'une servante du Christ. Mais de mme qu'alors
le pre de Simon c'est--dire l'esprit du mal dut battre en retraite, de mme ton pre, toi aussi,
n'chappera pas la dfaite, c'est pourquoi tu peux te retirer, toi et ton argent, qui n'est autre qu'un
objet de perdition.
Sainte Macre est soumise la torture.
Rictiovare, enflamm par la colre, donna l'ordre de torturer la jeune chrtienne. Et pendant que
celle-ci tait soumise d'affreux supplices, il commena son interrogatoire :
- Comment t'appelles-tu ?
- Je suis chrtienne, rpondit simplement la jeune fille ; j'adore le vrai Dieu, et non pas de fausses
images.
- Allons, reprit le fonctionnaire imprial, sacrifie nos dieux, si tu ne veux pas mourir dans des
tourments de genres divers. La martyre rpliqua au milieu de ses souffrances :
- Homme cruel, toi qui as le dmon pour pre, penses-tu pouvoir changer mon sentiment ?
Sans bondir sous l'insulte, Rictiovare se contente de rpliquer :
- Tourne-toi vers le Capitole, et sacrifie aux dieux.
- Le Capitole, s'crie la vierge, pour moi, le Capitole c'est le Christ, le Christ qui je me suis
abandonne et dvoue entirement ; c'est vers le Christ que je me tourne sans cesse. Je ne serai point
l'objet de son mpris alors que tu m'accables du tien. Tout au contraire, les souffrances que tu me fais
endurer m'obtiendront, j'en ai la conviction, la rmission de mes pchs et la couronne ternelle.
- Ton bavardage, obscur pour moi, prolonge ton existence, mais hte-toi d'y mettre un terme et
sacrifie.
Macre rpondit, peut-tre comme se parlant elle-mme, ou comme continuant une prire :
- Le larron attach la croix estimait inutile de demander quoi que ce ft mon Seigneur Jsus,
si ce n'est la gloire du royaume de Dieu ; et il a entendu le Christ lui dire : Aujourd'hui mme tu
seras avec moi dans le paradis. Quant moi, malgr mon indignit, j'espre participer aux biens
ternels du Seigneur dans la terre des vivants.
L'impatience gagnait Rictiovare :
- Comment, s'crie le dlgu imprial, tu oses encore ritrer tes folies ; sacrifie sur-le-champ,
sinon je te fais, non pas trancher la tte, mais brler toute vive.
- Si tu excutes ta menace, rpond la servante de Jsus-Christ, tu ne feras qu'infliger mon corps
un chtiment qu'il mrite. Quand mon me, elle ne se souillera jamais par un sacrifice impie ; tout
au contraire, le feu la rendra plus pure pour paratre devant le Seigneur mon Dieu.
Dconcert par une attitude aussi ferme, le tyran sollicita l'avis des personnes prsentes,
demandant ce qu'il devait faire au sujet de cette femme qui s'avouait chrtienne. Les paens
rpondirent que, puisqu'elle refusait de sacrifier leurs divinits, il fallait la brler vive au Capitole,
o elle ngligeait d'aller faire les libations rituelles. Macre fut donc conduite dans une le, appele
Litia, ou Lice, situe tout prs de Fismes, l'endroit o la rivire l'Ardre se jetait alors dans la Vesle.
(Le cours de l'Ardre a t modifi en 1775.) L, les soldats dpouillrent la jeune fille de ses
vtements, lui attachrent les mains et les pieds.
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Pendant ce temps, Macre gardait un visage joyeux, et elle priait avec ferveur, les yeux levs vers
le ciel. Devant une telle constance, le tyran donna aux bourreaux l'ordre barbare de couper les deux
seins de la jeune fille, et de la jeter dans un rduit infect o il pensait bien que la mort ne tarderait pas
faire son uvre.
Gurison miraculeuse. Nouvelle comparution.
Le dernier supplice.
Malgr cette mutilation horrible et la perte de sang considrable qui en tait rsulte, la martyre
n'avait point succomb. Et tandis qu'elle gisait dans son affreux cachot, elle reut une visite miraculeuse : un ange, peut-tre sous les traits d'un vieillard, se prsenta devant elle et lui proposa de la
gurir. Macre, toute craintive, lui rpondit :
- Le Crateur de toutes choses, celui qui rend la sant, saura, s'il le veut, gurir mon me et mon
corps. Il est puissant, il peut sauver ceux qui esprent en lui. Mon unique dsir est de voir mon corps
se dissoudre et mon me entrer dans le royaume de la lumire ternelle. Il sait que jamais je n'ai
voulu recourir aux services des mdecins... Toutefois, ajouta-t-elle, si Notre-Seigneur veut me gurir,
afin que je me prsente devant lui avec la sant du corps et de l'me, que sa volont soit faite.
Le lendemain, Rictiovare sigeait de nouveau. Aprs avoir fait comparatre la martyre, il constata
avec tonnement qu'elle ne portait plus de traces des supplices qui lui avaient t infligs.
- Macre, lui dit-il, qui t'a ainsi rendu la sant ?
Aucune question ne pouvait plaire davantage la jeune fille, parce qu'elle lui offrait une occasion
nouvelle de confesser la puissance de son Matre.
- C'est Jsus-Christ, rpondit-elle avec empressement et fiert ; il est le Seigneur, le Dieu toutpuissant, par consquent il a pouvoir sur toutes choses : c'est lui qui m'a gurie.
- Ta folie persiste, rpond d'un air mprisant le magistrat ; comment ne crains-tu pas de nommer
celui que tu appelles le Christ ?
Et la martyre :
- Je professe de mes lvres, comme dans le fond de mon cur, que le Christ est toujours le Fils
de Dieu, et je ne me lasse pas de l'invoquer. Du reste, je n'ai pas peur.
Alors le tyran donna l'ordre de rpandre sur le sol des dbris de poteries, aux angles tranchants,
sur lesquels on jeta des charbons ardents. Aprs quoi, il fit tendre le corps virginal de la jeune
chrtienne sur ce double instrument de torture. Ces efforts pour lui faire oublier Jsus, son divin
Matre, n'eurent d'autre effet que celui d'augmenter la ferveur de ses lans d'amour.
Premire translation des reliques.
Construction d'une glise.
Nouvelle translation et vol des reliques.
En ce temps o la religion chrtienne tait encore peu rpandue, le corps de la martyre ne semble
pas avoir t l'objet de marques de respect immdiates. Il fut toutefois inhum non loin de lendroit
o sainte Macre avait subi le martyre. Au VIe sicle seulement, d'aprs ce que rapporte le chroniqueur
Flodoard (. 996), un bouvier, nomm Lendulphe ou Leudulphe, vit en songe le lieu o le corps de
cette vierge reposait, non loin d'une glise construite postrieurement et ddie saint Martin ; il
reut l'ordre de faire connatre du clerg et du peuple ce trsor inconnu, et d'en assurer la translation
l'intrieur de l'glise.
Ces prescriptions furent suivies avec empressement, et une fte annuelle clbre le 2 mars
rappellera aux sicles venir l'invention des reliques et leur premire translation. Des miracles
insignes rcompensrent l'esprit de foi et la pit de la population de Fismes et des environs.
Malheureusement, une suite de guerres ou d'invasions provoqua trois reprises, vers 400, vers
540 et vers 600, la ruine de la ville qui abandonna son emplacement primitif et fut rebtie sur la colline voisine. Sainte Macre y eut un modeste oratoire abrit par le chteau fort. Vers l'poque de
Charlemagne, un homme riche et pieux, dont le zle s'attachait surtout la construction des glises,
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fit lever non plus un oratoire mais une vritable glise, qu'on appela la Martyrie de Sainte-Macre
et dans laquelle se runirent, en 881 et en 985, deux Conciles provinciaux.
Une glise plus spacieuse fut difie au XI e sicle ; elle devait s'effondrer sous les obus, pendant
la guerre de 1914-1818.
Le 3 aot 1389, l'archevque de Reims, Richard Pique, prside une translation solennelle des
reliques dans une nouvelle chsse, le procs-verbal contresign par deux notaires du prlat ; parmi les
nombreux tmoins figure un chirurgien expert. La crmonie sera rappele par une fte solennelle,
clbre le 3 aot ; au souvenir de la translation s'ajoutera celui de la protection de la ville, menace
par les hongrois en 926, et qui attribue sainte Macre la prservation de l'incendie et peut-tre du
massacre. En 1569, un vol sacrilge fut commis par trois habitants de la rgion de Soissons et sema
la consternation dans la ville de Fismes ; la chsse fut vole au moyen d'une effraction, dpouille de
tout ce qui avait une valeur vnale et abandonne en pleine campagne ; toutefois, les reliques avaient
t respectes. Des trois criminels, deux furent arrts et condamns mort ; le troisime russit
chapper aux poursuites.
Ce crime donna lieu, le lundi de Pques 15 avril 1566, une nouvelle crmonie : la chsse,
restaure, fut bnite par ordre du cardinal de Lorraine, et toutes les reliques, aprs avoir t montres
dcouvert au peuple, y reprirent place, l'exception d'une mchoire, laquelle adhraient encore
onze dents, dpose dans un reliquaire distinct.
Prlvements de reliques.
Deux paroisses de la rgion, Fre-en-Tardenois et Longueval-lez-Fismes, qui, l'une et l'autre,
appartiennent au diocse de Soissons, s'honoraient d'avoir sainte Macre pour patronne. Il est
d'ailleurs de tradition que l'glise de Longueval possdait autrefois des reliques insignes de la Sainte ;
et comme, au cours des guerres de la Ligue, elle fut, en 1590, presque dtruite par le feu, les reliques
disparurent dans l'incendie.
Quoi qu'il en ait t, les deux paroisses s'entendirent pour solliciter de l'archevque de Reims,
Leonor d'Estampes de Valenay, quelque relique notable de sainte Macre. Sur l'avis favorable des
habitants de Fismes, reprsents par le cur doyen, le procureur fiscal, le lieutenant gnral, le
lieutenant criminel, etc., l'archevque procda l'ouverture de la chsse, le 10 juin 1643, en prsence
de ces personnages et d'autres encore, ainsi que d'un mdecin et chirurgien. Le cur de Fre reut un
os du bras, le cur de Longueval la tte d'un fmur. L'un et l'autre, venus avec un groupe de leurs
paroissiens, s'en retournrent processionnellement. Sous rserve de l'approbation de l'vque de
Soissons, les deux paroisses s'engageaient chmer chaque anne cette date anniversaire. De fait, la
condition fut remplie, pour ce qui concerne Fre, jusqu' la Rvolution ; l'on verra que Longueval
avait des raisons srieuses pour prfrer un autre jour.
En mme temps, l'archevque accepta volontiers pour son abbaye de Bourgueil, en Touraine, une
partie de l'omoplate. Aprs ce triple prlvement, la chsse fut referme, plus exactement recloue, et
remise comme prcdemment au-dessus du grand autel. A cette mme chsse on substitua, en 1676,
mais sans apparat, semble-t-il, une chsse nouvelle, en argent massif.
En 1759, le 2 mars, une nouvelle reconnaissance fut faite, au nom de l'archevque de Reims, qui
tait alors Mgr de Rohan, par Mgr Hachette des Portes, vque titulaire de Cydonia. (Ce prlat,
transfr au sige piscopal de Glandves, devait migrer sous la Rvolution et mourir Bologne en
1798.) Mgr des Portes constate que la relique mise part une mchoire a subi elle-mme une
diminution importante, puisque sur les onze dents, trois seulement sont restes. L'intervention piscopale est utile pour sauvegarder ce qui reste, mais il ne peut tre question de faire revenir un fragment
assez considrable d'un os du bras, donn le 28 avril 1654 aux habitants de Longueval pour
remplacer la relique que les troubles de la Fronde leur ont fait perdre ; cependant l'vque reoit
cette occasion une partie de l'omoplate pour son abbaye de Vermand.
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La Rvolution. Le culte actuel de sainte Macre.


En 1793, les pilleurs d'glises rvolutionnaires osrent choisir la date du 2 mars pour s'emparer
des vases sacrs de Fismes et de la chsse de sainte Macre, qui fut envoye la Monnaie ! Cette
manuvre sacrilge tait dirige par un cordonnier du pays ; les ossements furent en partie briss
coups de barre de fer. Mais une pieuse femme, Mme Barbey de Chambrcy, qui avait de l'ascendant
sur le chef de la troupe, lui ayant promis une rcompense en argent s'il assurait la sauvegarde des
reliques, l'homme, qui n'tait point incorruptible, les apporta dans son tablier. Mme Barbey, avec
l'aide du fossoyeur, alla les cacher au cimetire en attendant des jours meilleurs ; elle les plaa, en
1800, dans une chsse confectionne par ses soins et qui fut modifie en 1844 et de nouveau en 1866.
L'glise de Fismes, nous l'avons dit, a t presque dtruite pendant la guerre de 1914-1918, mais
les reliques, aprs diverses prgrinations, sont revenues au pays de sainte Macre en 1920. Des trois
ftes du 7 janvier date adopte cause de l'Epiphanie du 2 mars et du 3 aot, la premire et la
dernire furent supprimes, en 1850, lors de l'adoption de la liturgie romaine. En 1914, la S.
Congrgation des Rites fixa au 19 janvier la date de la fte, la place du 2 mars ; cependant, par la
suite, Fismes a obtenu de garder cette dernire date. A Fre, c'est la date du 7 janvier qu'est
solennise la fte de la martyre, tandis que Longueval a adopt la date du 28 avril, jour anniversaire
de la rception d'une relique en 1654 ; cette relique a malheureusement disparu pendant l'occupation
allemande de 1918. Mais on doit dire que les curs des trois paroisses de Fismes, de Fre et de
Longueval ont rivalis de zle pour ranimer et dvelopper le culte de sainte Macre, et que leurs
efforts ont t couronns de succs.
La confrrie de Sainte-Macre.
Antrieurement l'anne 1723, existait Fismes une confrrie, ouverte aux fidles des deux
sexes et place sous le patronage de sainte Macre. L'rection canonique, avec concession
d'indulgences, en fut faite par Benot XIII, le 8 juin 1724 ; le document pontifical accordait, outre une
indulgence plnire pour le jour de la fte principale, des indulgences partielles quatre jours
dterminer.
L'archevch de Reims, en publiant le Bref de Benot XIII, dsigna le 2 mars, fte de l'Invention
des reliques de la Sainte ; le 3 aot, fte de leur translation ; la fte de l'Ascension, jour de la proces sion des reliques au lieu du martyre ; enfin le mardi de la Pentecte, jour de la rentre solennelle des
reliques leur place habituelle. Le registre comptait en 1726 prs de 560 familles inscrites, dont 150
environ trangres la ville. La confrrie a survcu tous les mauvais jours, et la collecte de
Sainte-Macre , faite son profit, n'a t suspendue que de 1794 1796. Il existe aussi Longueval
une confrrie de Sainte-Macre ; ses archives ont disparu pendant la guerre de 1914-1918.
Fr. Bruno.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de janvier (Paris, 1863). Chanoine O. Lasalle, Sainte Macre,
vierge et martyre (Reims, 1925). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. VI (Paris, 1897).
Renseignements locaux de MM. les doyens de Fre-en-Tardenois et de Fismes et de M. le cur de Longueval.

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SAINT TILLON OU THEAU


Moine de Solignac (vers 608-702).
Fte le 7 janvier.

Le nom de Tillon ou Thau comporte diverses orthographes drives du latin Thillo, Tillonius et
Tilmennus ; on en a fait encore Tilman ou Thielman, Hillon ou Hilloine, Thlian ou Thlion, et mme
Stillo, suivant qu'il s'agit de Martyrologes de France, de Belgique ou d'Allemagne.
Dom Jean Mabillon reproduit, dans son ouvrage latin les Actes des Saints de l'Ordre de SaintBenot, une Vie de saint Tillon crite par un moine de Solignac nomm Paul. Les Acta sanctorum des
Bollandistes, qui donnent sa Vie la date du 7 janvier, publient un autre texte dont le manuscrit se
trouvait dans un monastre de l'Artois et dont l'auteur anonyme, moine Cistercien de l'abbaye de
Clairmarais, prs de Saint-Omer, a copi par endroits la Vie de saint Antoine, le clbre anachorte
d'Egypte au IVe sicle.
Saint Eloi et les esclaves.
Saint Tillon l'abbaye de Solignac.
Tillon naquit dans les premires annes du VIIe sicle, vers l'an 608, de parents idoltres ; il tait
Saxon, soit qu'il ft originaire de la Saxe, soit, plus vraisemblablement, qu'il vnt de GrandeBretagne, ce qui le rendait non seulement contemporain, mais compatriote de sainte Bathilde (...680).
A cette poque, les guerres ensanglantaient le royaume des Francs et les pays voisins ; des
milliers d'hommes taient arrachs leur pays et conduits captifs sur une terre trangre. L, on les
vendait comme esclaves, et leur vie se passait au service de durs matres. Cependant, l'Eglise
travaillait depuis longtemps dtruire cette coutume barbare. Saint Eloi, grand argentier et ministre
de Dagobert, s'employait, de toute manire et suivant toutes ses ressources, cette uvre
d'affranchissement.
Tillon tait appel bnficier de son intervention charitable. Il sortait peine de l'enfance,
lorsqu'il fut enlev ses parents et son pays par des pirates qui le jetrent dans un navire avec un
grand nombre d'autres captifs, et l'emmenrent dans les Pays-Bas, o ils le vendirent comme esclave.
C'est alors qu'il eut le bonheur d'tre rachet par saint Eloi. Frapp de la beaut de ce jeune homme,
par sa physionomie intelligente et gaie, le ministre de Dagobert s'intressa particulirement lui et le
traita comme un fils ; il l'instruisit dans la religion chrtienne, et, aprs lui avoir procur la grce du
baptme, il l'envoya l'abbaye de Solignac, qu'il venait de fonder prs de Limoges (632) ; il le
recommanda saint Remacle, qui gouvernait alors ce monastre comme premier Abb et qui, dix ans
plus tard, en 642, devait succder saint Amand sur le sige piscopal de Mastricht. L'abbaye de
Solignac, place sous la rgle austre de saint Colomban, lgrement adoucie par celle de saint
Benot, tait en mme temps la grande cole d'orfvrerie du Limousin.
Nouveau venu dans cette sainte maison, Tillon excella bientt en toutes choses avec la
ponctualit d'un ancien. Lorsqu'il eut pass quelque temps Solignac dans les exercices de la pit et
l'tude des Saintes Ecritures, saint Eloi, qui tait alors directeur des monnaies royales et de l'atelier
d'orfvrerie du palais mrovingien, le fit venir Paris afin de lui apprendre les derniers secrets de son
art et d'en faire son collaborateur.
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Aux cts de saint Eloi.


Sous la direction de ce matre clbre, Tillon ne tarda pas tre honorablement connu dans tout
le royaume comme le plus habile des ouvriers de saint Eloi ; il fut mme charg de fabriquer pour
l'usage du roi des ustensiles dont plusieurs d'or et d'argent et orns de pierres prcieuses. Il suivait en
tout l'exemple de son matre, pour lequel il avait une profonde affection ; comme lui, tout en se
livrant au travail, il gardait constamment devant les yeux un livre ouvert o il recueillait quelque
parole divine dont il nourrissait son esprit et son cur, tandis que ses mains besognaient. Ainsi il
accomplissait un double office et servait la fois son matre de la terre et son matre du ciel. Il
apportait du reste toutes choses une grande intelligence et il en parlait avec une grande aisance et
dans une langue impeccable.
Non seulement il secondait avec zle saint Eloi l'atelier, mais encore il l'accompagnait, de jour
comme de nuit, l'glise ; il se mlait souvent aux runions des chrtiens, et l, prtant une oreille
attentive tout ce qu'on y lisait ou rcitait des Saintes Ecritures, il le retenait dans sa mmoire
tonnamment fidle puis le ruminait en quelque sorte dans une intense mditation.
Deux prceptes du Matre lavaient particulirement frapp : Tout ce que vous voulez que les
hommes vous fassent, faites-le leur aussi. Et : La mesure dont vous vous serez servis pour les
autres servira pour vous. Il s'en inspirait soigneusement pour diriger sa conduite.
Aussi s'leva-t-il vers les sommets de la vie chrtienne tout en devenant un homme trs habile et
trs savant dans toutes les branches de son art ; il gagna ainsi l'estime et l'affection non seu lement de
saint Eloi, mais encore de tous ses compagnons. C'est alors que, tant arriv l'ge d'homme, Tillon
prouva le dsir de faire de son me un vase de saintet. Il fit une confession gnrale de toute sa vie,
puis il s'imposa une austre pnitence afin de vaincre les rvoltes de la chair, chtiant son corps par
de continuels travaux et entretenant son esprit dans la ferveur. Il se levait souvent la nuit et, prostern
aux pieds du Crucifix, le visage inond de larmes, il se frappait la poitrine et gmissait de douleur,
craignant toujours d'avoir offens Dieu par quelque ngligence.
Saint Tillon est ordonn prtre. Missionnaire dans les Flandres.
Lorsque, en mai 641, Eloi fut lu vque de Noyon et de Tournai, Tillon le remplaa dans la
charge de montaire du roi ; mais il n'allait pas tarder le suivre aussi dans une autre voie.
A cette poque, les vques, soucieux d'assurer l'organisation et la discipline ecclsiastiques, de
rformer l'esprit et les murs de la socit mrovingienne entache de barbarie et de paganisme,
runissaient des Conciles, dont le plus important fut celui de Chalon-sur-Sane, qui se tint vers 643,
645 ou 650. Trente-neuf vques y prirent part, parmi lesquels saint Eloi et saint Ouen ; entre autres
questions, ils se proccuprent d'imposer aux clercs une vie pure, de sauvegarder les biens et la
juridiction des glises, d'amener le peuple abandonner les coutumes et les superstitions paennes et
observer les ftes et les habitudes chrtiennes, respecter le repos du dimanche ; enfin, poursuivant
les pratiques simoniaques qui, dans tout le pays, faisaient un commerce des dons du Saint-Esprit ,
ils obtinrent du roi que, dsormais, personne ne put tre admis au sacerdoce prix d'argent, mais que
fussent lus seulement des hommes recommands par une vie irrprochable.
C'est sans doute la suite de ce Concile que saint Eloi leva Tillon au sacerdoce, peut-tre dans
l'intention de lui confier le gouvernement de l'abbaye de Solignac. Mais, auparavant, il allait faire de
lui son compagnon dans l'vanglisation des Flandres o, malgr les travaux apostoliques de saint
Mdard au sicle prcdent, des tribus demi barbares restaient encore attaches au paganisme.
Car le territoire plac sous la juridiction de saint Eloi, l'un des plus tendus de la Gaule franque,
comprenait non seulement le diocse de Noyon, mais encore ceux de Vermand, de Tournai, et ce
dernier diocse, de son ct, embrassait Gand, Courtrai et toute la partie septentrionale de la
Belgique, habite par les Frisons, les Suves, les Anversois, etc.
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Avec un grand zle pour le salut des mes, les deux missionnaires parcoururent le pays compris
entre Anvers et Boulogne-sur-Mer, prchant, baptisant, construisant des glises, fondant des monastres et aussi semant le bienfait de gurisons miraculeuses. C'est surtout dans la rgion de Courtrai et
de Roulers que Tillon exera son activit apostolique. Les habitants d'Iseghem et ceux de Gits,
localits o de nombreux miracles sont attribus son intercession, considrent qu'ils lui sont
redevables de la vraie foi et le vnrent comme leur patron.
Saint Tillon, moine Solignac, puis ermite en Auvergne.
A la mort de saint Eloi, survenue le 1 er dcembre 660, on aurait offert Tillon le sige piscopal
de Noyon, mais il aurait refus cet honneur, prfrant se retirer Solignac pour y vivre comme un
simple moine. On dit aussi qu'il fut lu Abb de Solignac ; cependant son nom ne figure pas sur la
liste abbatiale. Au contraire, se voyant, mme dans le monastre, l'objet de grands honneurs, dit son
biographe, il partit pour le pays des Arvernes et, changeant de nom, se fit appeler Paul .
Il s'engagea dans les montagnes du Limousin, cheminant travers champs et forts, par des
sentiers solitaires, afin d'viter les villes et les bourgades. Aprs plusieurs jours de voyage et
d'exploration, il aperut, au milieu de montagnes dsertes et escarpes, un endroit qui lui sembla
propice pour y tablir un ermitage ; il y grimpa pniblement en s'aidant des mains et des genoux, et
arriva en un lieu retir, trs agrable et tel qu'il pouvait le souhaiter. Le flanc de la montagne tait
expos au Midi ; d'immenses rochers le surplombaient, formant un abri naturel ; non loin de l, une
eau frache et claire, ruisselant le long des rochers, formait une fontaine puis courait travers le petit
bois qui entourait cette retraite ; et l poussaient quelques arbres fruitiers. Tout heureux d'une
pareille dcouverte, Tillon consacra Dieu cette solitude et, dans son dsir de sanctification, il se
voua la vie rmitique, pensant qu'elle le conduirait plus srement la vie ternelle, l'imitation
des grands saints anachortes d'gypte, les Paul, les Antoine, les Pacme et tant d'autres.
Prenant pour nourriture le suc des herbes et quelques fruits, il ne faisait qu'un repas par jour,
aprs le coucher du soleil. Tous les trois ou quatre jours, il y ajoutait du pain et du sel et un peu de
boisson pour ranimer ses forces dfaillantes. Afin de doubler la fatigue des jenes par les efforts du
travail manuel et pour mettre en pratique le prcepte de l'Aptre : Que celui qui ne travaille pas, ne
mange pas , il bchait la terre autour de sa demeure, ce qui lui procurait, en outre, quelques
lgumes.
Il couchait toujours sur la terre nue et ne lavait jamais l'habit qu'il avait revtu, estimant avec
simplicit que la recherche dans la propret des vtements tait chose superflue. Il ne changeait de
tunique que lorsque celle qu'il portait tait totalement use et en lambeaux...
A ce rgime, le corps du saint ermite ne fut bientt plus quun squelette recouvert de guenilles.
Mais son me tait embrase dune vie intrieure intense. Il priait presque continuellement ; il
apprenait par cur les Saintes Ecritures, et, aprs la prire, il chantait les psaumes avec tant de foi et
damour quon et dit quil voyait Dieu rellement. Cependant, le dmon ne cesser de le harceler.
Les tentations furent si nombreuses, crit son biographe, et, de jour comme de nuit, le dmon varia
tellement ses ruses, que, si je voulais les numrer, elles dpasseraient la contenance dun volume.
Ds quil se voyait attaqu par lennemi infernal, le serviteur de Dieu se couvrait du signe de la
croix et priait avec une ardeur plus grande.
Fondation du monastre de Brageac. Visite de saint Bont.
Il y avait longtemps que Tillon vivait dans cet ermitage, lorsque son existence vint tre connue
de quelques habitants du voisinage qui se mirent la signaler par les hameaux. Un grand nombre de
braves gens vinrent bientt le visiter et il les exhortait la pit et la vertu. Des malades aussi lui
furent amens, et Dieu permit que la gurison de leurs infirmits seffectut par lentremise du saint
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ermite. La nouvelle de ces merveilles se rpandit dans la rgion et une grande foule de visiteurs
envahit cette solitude. Cest alors que des hommes pieux, dsirant se placer sous la direction de
Tillon pour mieux servir Dieu, le supplirent de quitter cette retraite daccs si difficile et de choisir
un endroit plus propice pour y construire les cellules dun monastre.

Saint Tillon rachet par saint Eloi des brigands.

Tillon y consentit et, ayant dcouvert un lieu convenable, il se mit aussitt l'ouvrage avec une
grande activit. Il appela ce couvent Braggecte ou Braggette que certains auteurs identifient avec
Brajac ou Brageac, du latin Braiacum, localit situe quelques kilomtres au sud de Mauriac.
C'tait vers l'an 675.
Un grand nombre d'hommes, attirs par le renom de sa saintet, accoururent de diverses
provinces pour embrasser la vie cnobitique ; ainsi se trouvrent runis, dit-on, jusqu' 300 moines ;
et tous appelaient Tillon du nom de Paul.
Avant tout, il enseignait l'esprit de prire, puis le chant des hymnes et la mditation des Livres
Saints, et, comme ses religieux lui demandaient des enseignements salutaires, il puisait ces enseignements dans la vie de saint Antoine au dsert ; c'est en s'appuyant sur l'autorit de l'illustre Pre du
dsert qu'il recommandait la soumission parfaite la discipline des commandements de Dieu, l'tude
approfondie des Ecritures, la fuite des entretiens ne portant pas sur la pit ; enfin il rvlait ses
disciples la puissance du signe de la croix pour repousser les attaques du dmon.
Ses paroles ravivaient la ferveur des moines ; mais, plus encore, son exemple les entranait la
poursuite de toutes les vertus ; son application l'Office divin, sa charit, son humilit, ses veilles et
ses mortifications, ses aumnes, confirmaient merveilleusement son loquence. Des lacs, des prtres
et mme des religieux venaient de partout le consulter et se recommander ses prires.
Il reut un jour, vers l'an 699, la visite de saint Bont ou Bonet, vque de Clermont. Chancelier
du roi d'Austrasie, saint Sigebert, puis gouverneur de la Provence, Bont avait t appel comme
coadjuteur par son frre, saint Avit II, et lui avait succd en 689 sur le sige de Clermont. Au bout de
dix ans, bien qu'il ret, tous moments, des marques extraordinaires de la prdilection divine, il fut
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pris de scrupules sur la lgitimit de son lection piscopale qui lui paraissait entache d'une sorte
d'hrdit dfendue par les saints canons. Il alla soumettre cette difficult l'Abb de Braggecte et,
suivant le conseil de ce dernier, il se dmit de sa charge et alla s'enfermer dans l'abbaye de Manlieu,
en son diocse.
Retour de saint Tillon Solignac.
Peu de temps aprs cette visite, Tillon fut pris du dsir de revoir Solignac ; certains auteurs disent
mme qu'un ange lui intima l'ordre d'y retourner. Une nuit, tandis que tous les moines dormaient d'un
profond sommeil, il partit, accompagn seulement de deux disciples.
A son arrive Solignac, les religieux l'accueillirent avec une joie d'autant plus vive que
personne n'esprait plus le revoir ici-bas. Tillon fut ravi de constater que ce monastre se maintenait
dans une rgularit parfaite et dans une grande ferveur. La tte incline et les yeux regardant le sol, il
s'avana lentement, avec une gravit recueillie, au milieu des moines ; devant chacun d'eux, il
s'arrtait, se prosternant presque jusqu' terre et sollicitant une bndiction ; et lorsqu'eut pris fin cette
srie d'actes d'humilit, il demanda, en signe de bienvenue, une tourte de pain grossier.
A quelque temps de l, Tillon, sentant la vieillesse peser sur ses paules, demanda l'Abb
Gundobert, qui avait succd Childomar dans le gouvernement du monastre, la permission de
construire tout prs, mais en dehors du monastre, une modeste rsidence place sous le vocable de
saint Eloi et dans laquelle, spar de ses frres, il put servir Dieu dans la solitude.
L'Abb acquiesca ce dsir et fit btir, environ 800 ou 900 mtres de l'abbaye, une cellule o
l'homme de Dieu s'appliquait l'oraison d'une manire presque ininterrompue. Cependant, il ne
restait pas oisif ; il s'adonnait la lecture, accomplissait des uvres de charit et se livrait divers
travaux manuels. Il ne sortait pas de sa demeure sans se munir du signe de la croix et sans rciter une
courte prire ; quand il y rentrait, il se mettait en oraison avant de s'abandonner au repos. Et au cours
de ces exercices, il soupirait sans cesse vers la patrie ternelle.
Aprs la rcitation de l'Office de Vpres, il s'tendait sur une natte et feignait de se reposer et de
dormir ; mais ds que les Frres prposs sa garde et qui couchaient ses cts taient endormis, il
se levait sans bruit et retournait l'glise ; l, prostern sur le pav, il priait Dieu pendant toute la
nuit, en versant d'abondantes larmes. Et il faisait ainsi tous les jours.
Mort de saint Tillon.
Tillon, tant devenu trs vieux il avait plus de 90 ans et mme touchait sa quatre-vingtquatorzime anne comprit que sa fin tait proche. Il l'annona aux moines de Solignac :
- Que cela n'arrive pas encore, saint prtre, rpondirent les religieux, et que nous ne soyons pas
tmoins de votre mort ; mais que le Christ vous conserve afin que nous puissions nourrir nos mes de
vos exemples et de vos enseignements.
Prostern sur le sol, il leur dit en pleurant et en les embrassant :
- Je vous en prie, mes frres, ne vous attristez pas ; mais plutt rjouissez-vous, parce que depuis
longtemps je soupire aprs ce jour.
Sentant la fivre l'envahir, il mit ordre ses affaires, indiqua l'endroit de sa spulture, puis il
appela un domestique :
- Va, mon fils, lui dit-il, en toute hte Limoges et dis l'vque que je le prie de me
recommander Dieu et de venir ici demain pour rendre mon corps la terre.
Puis, ayant reu les derniers sacrements, il mourut doucement dans le Seigneur, au milieu des
prires et des larmes de ses frres assembls son chevet. C'tait le 7 janvier vers l'anne 702.
Cependant, le messager s'empressait de courir Limoges et de se rendre la maison de l'vque
Ermenus ou Ermenarius. Le prlat tait ce moment retenu au lit par une grave maladie ; il ne
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pouvait se tenir ni debout ni assis, ni se lever ni mme bouger pour changer de ct, sans souffrir
atrocement.
Ds qu'il apprit la nouvelle que lui apportait le messager, il fut pris du dsir de revoir le saint
moine encore vivant ; il implora le secours du serviteur de Dieu, et soudain il se sentit mieux. Il
demanda ses domestiques de l'aider se lever et s'habiller ; il vit avec surprise qu'il tait assez
solide sur ses jambes pour pouvoir marcher sans l'aide de personne.
Il se rendit donc aussitt et en toute hte Solignac ; mais quand il y arriva, le vieux moine tait
dj mort. Aid des religieux du monastre, Ermenus revtit le corps de Tillon de ses propres mains ;
il l'enveloppa dans un linceul, puis, ayant prsid aux funrailles, il veilla faire dposer les restes du
moine dans le lieu que le dfunt avait lui-mme indiqu. Il composa ensuite son pitaphe.
De nombreuses gurisons se produisirent par les mrites et l'intercession de saint Tillon, en
particulier au moyen des onctions faites avec une huile odorante qui coulait du cercueil ou avec celle
de la lampe qui brlait devant son tombeau.
Les reliques. Le culte.
Ses reliques furent longtemps conserves et vnres au monastre de Solignac. Cette abbaye,
dvaste par les Sarrasins en 732-733, fut restaure par l'empereur Louis le Dbonnaire ( 840). Les
btiments conventuels, de nouveau ruins par les guerres de religion, furent reconstruits au XVIIe
sicle. En 1619, les religieux adoptrent la rforme de la Congrgation de Saint-Maur, introduite en
France l'anne prcdente par Dom Bnard. L'abbaye fut dfinitivement dtruite par la Rvolution ;
mais il reste la belle glise romane du XIIe sicle, qui forme une seule nef vote d'une srie de
coupoles. On y conserve une partie notable du chef de saint Tillon.
En Flandre, en Auvergne et en Limousin, plusieurs glises sont ddies saint Tillon. On
l'invoque surtout contre la fivre et en faveur des enfants qui ont de la difficult marcher.
Emile Aimont.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1 de janvier (Paris et Rome, 1864). Mgr Paul Gurin, Les
Petits Bollandistes, t. 1 (Paris, 1897). Paul Parsy, Saint Eloi (collection Les Saints, paris, 1907). Vie de
saint Eloi, par saint Ouen, traduite et annote par l'abb Parenty (Arras, 1851). Louis Du Broc De Segange,
Les Saints patrons des corporations. t. 1 (Paris, 1887).

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SAINTE GUDULE
Vierge du Brabant (652-712)
Fte le 8 janvier.

Gudule, que la capitale de la Belgique devait un jour adopter pour sa patronne, descendait d'une
des plus illustres familles du Brabant. Son pre s'appelait Witger et sa mre Amalberge. Elle avait
une sur, Reynelde, prdestine, elle aussi, la saintet, mme au martyre, et un frre, Embert, qui
devint vque de Cambrai et d'Arras et connut aussi l'honneur des autels.
Comme sainte Elisabeth, un ange vint annoncer Amalberge les merveilles dont serait
l'instrument le fruit de son sein. Bannissez de votre me les inquitudes qui la fatiguent, lui dit-il
vous serez la mre d'une Sainte. Mais elle sera votre dernier enfant, car vous quitterez bientt vos
vastes domaines et vos riches vtements pour revtir, de concert avec votre vertueux poux, l'habit de
l'humilit et de la chastet. La bienheureuse mre accueillit ces nouvelles avec joie, et elle mit au
monde, au village de Halle, cette enfant bnie, objet des prdilections de Dieu. C'tait en l'an de
grce 652. Le baptme suivit de prs la naissance, et ce fut une cousine de l'enfant, la bienheureuse
Gertrude, fille de Ppin de Landen et abbesse de Nivelle, qui tint Gudule sur les fonts baptismaux.
A l'cole de sa mre spirituelle. L'exemple de vertueux parents.
Quand l'enfant fut assez ge, elle fut confie sa mre spirituelle pour recevoir une formation
religieuse en mme temps que des connaissances profanes. Il tait alors d'usage dans les familles de
la plus haute socit, mme les familles royales, de faire lever les enfants l'ombre des monastres,
sans prjuger en rien de leur avenir. Gertrude s'attacha dposer dans l'me de sa parente les principes qui font les Saints. Semblable l'abeille diligente, dit l'hagiographe, Gudule renfermait dans
la ruche de son cur le suc des fleurs des vertus pour en composer les rayons de toutes sortes de
bonnes uvres.
C'tait plaisir de la voir, malgr son ge tendre, rechercher la compagnie des religieuses avances
en ge, auprs desquelles elle enrichissait sa mmoire, extraordinairement fidle, des plus prcieuses
connaissances. Jamais elle ne fut charge son entourage, se contentant des mets frugaux de la
communaut, suivant celle-ci dans tous ses exercices, n'imitant en rien la lgret des autres lves,
ses compagnes. La mort de la sainte abbesse (664) rendit la jeune fille ses parents et au monde ; elle
dut alors soutenir mille combats pour dfendre ses aspirations la virginit contre les prtendants que
les grces de sa personne et la puissance de sa famille attiraient autour d'elle comme vers ce qu'on
appelle un parti avantageux elle triompha mme des mouvements de son cur, grce sa fermet,
grce aussi au grand exemple d'abngation que lui donnaient ses parents.
L'oratoire de Moorsel. Vains efforts de l'esprit malin.
Witger et Amalberge ne pouvant assez admirer les trsors de sagesse rapidement acquis par leur
enfant, favorisaient les gots de celle-ci pour la solitude paisible et ignore : chaque soir, quand tout,
dans la nature, commenait rentrer dans le repos, la jeune vierge, accompagne d'une domestique,
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pieuse complice de ses austrits, quittait silencieusement le chteau de Ham, prs d'Alost, et se
rendait, la lueur d'un flambeau, au petit oratoire de Moorsel, ddi au Saint Sauveur. C'tait le
cellier divin o Gudule contractait une union ineffable avec son cleste Epoux ; l, dans le silence de
la nuit, elle se sentait tablie en quelque sorte l'ombre de Celui qu'elle dsirait, et pouvait plus
facilement accoutumer son me ne s'attacher qu'aux seules beauts divines.
Cependant, l'ange des tnbres l'y suivait chaque soir. A la faveur de l'obscurit, ce malin esprit
esprait frapper sur elle un de ces grands coups qui ruinent parfois les mes. Mais Gudule trouvait
dans la prire une lumire si vive qu'elle voyait tous les plans du dmon et les djouait. Aussi, ne se
contenant plus, l'ennemi s'avisa-t-il un soir de souffler la lampe qui clairait sa route, afin de l'obliger
ainsi rebrousser chemin. Mais la vierge fit un signe de croix sur le flambeau teint, et une main
invisible vint le rallumer aussitt. C'est pourquoi on reprsentera Gudule entre un ange qui entretient
sa lampe et un dmon qui s'efforce de l'teindre ; cette lampe est le plus souvent une lanterne ou un
falot.
Le miracle des gants. La gurison d'un enfant estropi
et d'une lpreuse.
Ce miracle ne fut pas le seul par lequel il plut Dieu de glorifier la saintet de sa servante.
Quelque temps qu'il put faire, Gudule allait toujours pieds nus ; mais, pour viter toute vaine gloire,
elle faisait en sorte de le dissimuler. Une fois, alors qu'elle priait Moorsel, le prtre du lieu put
remarquer qu'elle tait nu-pieds et vivement touch de tant d'austrit, il alla lui prsenter ses gants,
la priant de les mettre sous la plante des pieds. Gudule les accepta par modestie et par respect pour le
prtre ; mais, peine celui-ci s'tait-il retourn qu'elle les jeta. Les gants, alors, demeurrent
suspendus en l'air, l'espace de plus d'une heure, au milieu d'une foule de spectateurs dont les cris de
joie vinrent encore augmenter la confusion de la jeune thaumaturge.
Celle-ci n'vitait un hommage que pour tomber dans un autre. A peine avait-elle repris la route
de son palais qu'une pauvre femme l'arrta tout coup. Les larmes qui coulaient de ses yeux
attestaient sa douleur plus que tous les discours. Sans prononcer une parole, elle prsenta son enfant
couvert de plaies et si dpourvu de l'usage de ses sens qu'il ne pouvait ni lever les yeux au ciel, ni
parler, ni s'aider de ses mains dans les actions ordinaires de la vie. Gudule comprit aussitt la muette
sollicitation de cette mre infortune. Elle prit l'enfant dans ses bras, porta un peu de nourriture sa
bouche dfigure, et enfin l'embrassa avec tendresse. L'enfant, recouvrant successivement l'usage de
tous ses membres, sauta dans les bras de sa mre et la salua pour la premire fois : 0 ma mre,
s'cria-t-il, ma mre !
Heureuse d'avoir t l'instrument de Dieu, la vierge ordonna cependant son oblige de ne pas
rvler, tant qu'elle-mme vivrait, la faveur dont cette femme avait t l'objet en la personne de son
enfant. Elle redoutait, en effet, que la vaine gloire qui lui en reviendrait de la part des hommes ne fit
s'vanouir ses mrites auprs de Dieu.
Mais ce fut en vain ! L'entourage du petit miracul, encore hier tmoin de son infortune, n'eut de
cesse que lorsqu'il eut appris la cause de cette prodigieuse gurison. Et la mre cda au besoin qu'elle
prouvait de faire connatre autour de soi celle qui, par la saintet de sa vie, avait obtenu du ciel la
sant de son fils. Un autre jour, selon son habitude, la servante de Dieu tait en prire dans son
oratoire de Moorsel. Tout coup, une femme que tous fuyaient avec horreur cause d'une lpre
hideuse qui lui rongeait le corps, s'avance pleine de confiance implorant sa gurison. Gudule
l'accueille avec compassion, fait le signe de la croix, embrasse enfin cette malheureuse qui sent
soudain disparatre laffreuse maladie qui la retranchait du reste des humains. L'aspect de sa peau
tait devenu parfaitement net, et, au lieu de la puanteur mortelle qu'elle rpandait jusqu'alors, une
suave odeur s'chappait de ses membres renouvels.

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Mort de sainte Gudule. Les pauvres entourent son cercueil.


Aprs une vie consacre tout entire la prire et la pnitence, cette vierge sage, qui avait foul
aux pieds le monde et ses grandeurs pour choisir la meilleure part, tait arrive au moment de cueillir
la palme due ses larmes et son amour. Avant d'aller son Epoux cleste, elle reut avec une
ferveur inexprimable le pain de vie et le breuvage sacr, viatique divin qui doit nous introduire dans
la possession de Celui qui est notre dernire fin. Elle s'envola vers les siens, et un mme sjour runit
pour jamais, dans une mme flicit, les parents et les enfants. C'tait le 8 janvier 710. Les
funrailles, dit Mgr Gurin, furent clbres an milieu d'un immense concours d'habitants du pays.
L'on remarquait surtout une multitude de pauvres qui ne savaient comment exprimer la douleur que
leur causait la mort de leur bienfaitrice. Tous, les larmes aux yeux, rappelaient les bienfaits et les
secours qu'ils en avaient reus, les consolations qu'elle leur donnait et les penses chrtiennes qu'elle
leur inspirait.
Une floraison symbolique et un sacrilge puni.
Un peuple considrable fit donc cortge au char qui portait les restes prcieux de Gudule. On
tait alors au cur de l'hiver, le 10 janvier. La terre s'tait depuis longtemps dpouille de sa parure,
les fleurs avaient pri, le feuillage des forts avait t dispers par les derniers vents de l'automne. Or,
tandis que le convoi funbre traversait une fort prs de Ham, un peuplier fleurit soudain et se couvrit
de feuilles verdoyantes, pendant que le reste de la nature demeurait comme plong dans une profonde
lthargie. Cette floraison miraculeuse tait une image bien imparfaite de la sve nouvelle que la
pieuse dfunte allait communiquer l'Eglise, dont la vie s'augmente ou se renouvelle comme chaque
anne l'herbe des champs ou le feuillage des forts.
Un autre miracle vint augmenter encore l'enthousiasme du peuple et lui apprendre en mme
temps de quelle faon Dieu chtie les outrages faits ses Saints. Dans la foule accourue pour assister
la crmonie funbre se trouvait un larron qui, vaincu par l'esprit de cupidit, allait se laisser
entraner un crime, un de ces crimes sacrilges qui provoquent toujours une juste rprobation. En
effet, pendant l'inhumation, ses regards n'avaient pas quitt de vue les riches ornements et les joyaux
prcieux que chacun venait dposer par dvotion sur le tombeau de Gudule, et le dmon de l'avarice
lui inspira la sacrilge pense de s'en enrichir. La troisime nuit, quand il fut seul, il se glissa dans le
caveau, tel qu'un vautour attir par un cadavre, et, semblable ces maraudeurs infmes qui font
mtier de suivre les armes pour dpouiller les morts sur les champs de bataille, il enleva les riches
ornements qui avaient t renferms dans le tombeau.
Revenu chez lui, il n'eut pas honte de parer sa propre fille de ces joyaux drobs. Quelques jours
aprs, une crmonie solennelle ayant attir de nouveau les populations Ham, la fille du voleur y
parut vtue de ses plus beaux ornements. Mais une femme du peuple remarqua ses bracelets et les
reconnut pour tre ceux qu'elle avait elle-mme dposs sur le tombeau de la fille de Witger.
L'horrible attentat fut aussitt dcouvert, la nouvelle se rpandit rapidement. Saint Embert,
vque de Cambrai et frre de Gudule, excommunia l'audacieux violateur, et comme si le ciel avait
voulu ratifier par un chtiment visible la sentence de l'vque, une maladie extraordinaire emporta
successivement les enfants et les proches de ce malheureux : on et dit qu'un poison mortel avait
coul du chef en chacun des membres de cette famille.
Histoire des reliques de sainte Gudule.
On sait que l'Eglise n'eut pas toujours, pour la canonisation des Saints, l'appareil des institutions
actuelles ; mais selon la juste remarque du cardinal Pitra, Dieu y supplait par des manifestations
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irrcusables de son intervention. Alors comme aujourdhui, elle avait pour garantie le miracle, et pour
forme solennelle l'lvation et la translation des corps saints. C'est de la mme manire que
commena le culte de Gudule. Les restes de son corps vnrable reposaient dj depuis quelques
annes Ham, prs d'Alost, quand les fidles de la contre voulurent tirer cette lumire de dessous le
boisseau et l'lever sur le chandelier.
Au jour dsign pour la translation, un concours immense de peuple tait runi. Quand on voulut
exhumer le prcieux trsor pour le transporter Nivelle, selon qu'il avait t rsolu, on n'y put russir.
Tous de conclure, non sans raison, que la servante de Dieu avait choisi ailleurs le lieu de son repos.
Elle manifesta, par la voix d'un vnrable vieillard, sa volont d'tre vnre Moorsel, dans le petit
oratoire du Saint-Sauveur qu'elle avait souvent arros des larmes de son amour. Les chanes invisibles qui retenaient le cercueil se rompirent aussitt et le cortge put se mettre en marche.
D'autres miracles vinrent encore rehausser cette pieuse crmonie ; un homme d'une sant dbile,
et qui avait perdu l'usage de l'oue, s'tait joint au convoi qui escortait les restes de la Sainte. Sa
grande foi lui avait inspir de s'adresser celle-ci pour obtenir la gurison de sa pnible infirmit. Il
ne cessait, durant tout le parcours, de l'invoquer dans son cur de la manire la plus touchante. Or,
aprs une heure de marche, voici qu'il peroit tout le bruit qui se fait autour de lui.
Il sent qu'une main invisible a rendu ses oreilles toute leur sensibilit et il annonce aussitt ce
prodige la foule qui l'entoure. Et tous de se rpandre en actions de grces envers Dieu qui accorde
des grces merveilleuses ceux qui recourent ses Saints. Il est aussi rapport que l'arbre qui avait
fleuri et qui s'tait garni de feuilles au milieu de l'hiver lors du passage de la dpouille de sainte
Gudule, dans la fort de Ham, se trouva arrach, sans aucune intervention visible, du lieu o il tait,
et alla se transplanter devant la porte de l'glise du Saint-Sauveur au moment o le cortge y entrait.
Il tait couronn d'une verdure plus belle, plus brillante que jamais.
Charlemagne vnre le tombeau de sainte Gudule.
Une chasse peu banale.
Le bruit de ces prodiges avait mu tous les peuples du voisinage et tait parvenu jusqu'aux
oreilles de Charlemagne. Le grand homme se sentit pris d'un saint zle pour le culte de cette vierge
qui avait vcu ignore dans une grotte solitaire, et qui, pourtant, avait peut-tre plus fait pour
l'lvation de sa puissante famille que l'pe victorieuse d'un Charles Martel ou d'un Ppin le Bref.
Aussi voulut-il fonder, avec sa royale munificence, un monastre autour du tombeau de Gudule, et
dcida-t-il de confier cet inestimable dpt la garde de religieuses Bndictines.
A l'occasion de sa venue dans le Brabant, le souverain donna une grande chasse dans les forts
des environs. Et voil qu'entre autres btes sauvages un ours fut lanc par les meutes impriales, et
s'enfuit, perdu et menaant la fois, suivi de tous les chasseurs qui se flicitaient dj d'une pareille
capture. Le fauve prit la direction du petit village de Moorsel, et dj on se prparait le rduire aux
abois, lorsque, la stupfaction gnrale, il fit irruption dans l'glise du Saint-Sauveur et alla se
blottir prs du tombeau de sainte Gudule.
L, ayant subitement dpouill toute frocit et baissant la tte, il faisait mine de vouloir lcher,
la faon des petits chiens, quiconque s'approcherait de lui. Son attitude dmontrait avec vidence
qu'il se sentait protg par la servante de Dieu et qu'il ne demandait qu' en tmoigner sa
reconnaissance. Ce fait surprenant fut rapport sans retard Charlemagne qui proclama sans hsiter
qu'un tel prodige tait attribuable aux mrites de la vierge honore dans ce lieu. Il fit cesser la
poursuite et dfendit quiconque de faire aucun mal la bte si miraculeusement transforme. Celleci, devenue plus douce qu'un agneau, fut confie aux religieuses Bndictines du lieu. On accourait
de tous les environs seule fin de voir cet ours devenu le plus tranquille des animaux domestiques.

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L'invasion des Normands.


Cependant, l'horizon s'annonait menaant. Le vieil empereur pouvait apercevoir lui-mme les
signes avant-coureurs de l'orage formidable qui allait plonger la Gaule et l'Europe dans un ocan de
malheurs. Un jour, raconte un historien, arrt dans une ville de la Gaule narbonnaise, il se mettait
table, lorsque des barques scandinaves vinrent exercer leurs pirateries jusque dans le port, sous les
yeux mmes du grand monarque. Puis, se mettant la fentre, il regardait l'Orient, les yeux inonds
de pleurs : Je suis en proie, ajouta-t-il, une violente douleur quand je prvois de quels maux ces
barbares accableront mes descendants et leurs peuples.
La tempte, annonce par le gnie du grand empereur, clata bientt. En effet, moins d'un demisicle aprs sa mort, les Normands tombrent tout coup sur le continent, en particulier sur la GauleBelgique, plus rapproche de la mer. Dans de telles conjonctures, le monastre de Moorsel fut dtruit,
mais le corps de la Sainte avait pu tre soustrait, ds leur approche, la cupidit des terribles
envahisseurs. La premire alerte passe, les religieuses retournrent leurs cellules dsertes ; elles
reprirent sur leurs paules les ossements de leur cleste patronne et les dposrent dans un coin secret
du couvent, en attendant un temps meilleur. Le corps de Gudule demeura ainsi cach pendant prs
d'un sicle, c'est--dire, remarque un chroniqueur, pendant tout ce temps malheureux o personne
n'tait roi en Isral , les faibles descendants de Charlemagne ne comptant pas comme de vrais rois.
Dernire translation. La patronne de Bruxelles.
Ce ne fut que sous le rgne de l'empereur Othon II que le nom de Gudule commena sortir de
l'ombre, et que cette belle figure rayonna de nouveau dans la contre. En 996, Charles de Lorraine,
frre du roi de France Lothaire, transporta solennellement le prcieux trsor dans l'glise Saint-Gry,
Bruxelles. Cette manifestation n'tait que l'aurore des grands honneurs dont la Sainte allait tre
l'objet. En 1047, le comte Ulric, petit-fils de Charles, fit btir Bruxelles la belle glise Saint-Michel,
une des merveilles de l'art gothique, et, au milieu d'un concours immense des populations du
voisinage, Grard, vque de Cambrai, y transporta les restes de sainte Gudule qui ajouta depuis lors
son nom au nom de l'archange. C'est de l, ajoute Mgr Gurin, que les hrtiques les enlevrent
pour les disperser avec ceux de beaucoup d'autres Saints, en 1579, anne tristement clbre par tant
de sacrilges profanations. Toutefois, on en put sauver une petite partie ; elle se trouve aujourd'hui
sur le matre-autel de la belle glise des Saints-Michel et Gudule, qui est pour la population
bruxelloise comme sa cathdrale. La mmoire de sainte Gudule est demeure chre ce peuple
religieux, et les neuf cents ans environ, couls sur son glorieux tombeau, n'ont pas attidi la
dvotion dont il est l'objet, ni diminu le nombre des plerins qui, chaque anne, se pressent sous les
votes o il repose.
Gudile, Gode, Gauld et Ergoule sont des variantes du nom de Gudule.
Louis Petit.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de janvier (Paris, 1863). Baillet, Vie de sainte Gertrude
(Bruxelles, 1703). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t, I (Paris, 7e dition corrige, 1897).
(V.S.B.P., n 463.)

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SAINT PIERRE
vque de Sbaste (349-vers 392).
Fte le 9 janvier.

Cest un beau spectacle quune famille de Saints. Le

IVe sicle en vit plusieurs exemples, en

particulier dans la famille de saint Pierre, vque de Sbaste : sa grand-mre paternelle, ses parents,
sa sur ane, deux de ses frres ont t placs sur les autels. La vie de cet vque est intimement
mle celles de sainte Macrine et de saint Basile. Dans une lettre au moine Olympius dAntioche,
saint Grgoire de Nysse nous donne aussi quelques dtails intressants sur lducation et lenfance de
son jeune frre.
Les anctres et les parents de saint Pierre de Sbaste.
Macrine l'Ancienne (on la nomme ainsi pour la distinguer d'une de ses petites-filles portant aussi
le nom de Macrine) tait une noble dame de la ville de No-Csare (aujourd'hui Niksar) dans le Pont
(province d'Asie Mineure, voisine de la Petite Armnie). Elle avait t instruite dans la foi chrtienne
par les disciples de saint Grgoire le Thaumaturge, l'aptre de No-Csare. Pendant la cruelle
perscution des empereurs Galre et Maximin Daa, peut-tre aussi sous celle de Licinius, elle dut
avec son poux, dont le nom est rest inconnu, vivre durant plusieurs annes, sans ressource aucune,
dans les montagnes et les forts. Sa maison et tous ses biens furent confisqus cause de sa foi ; ellemme fut expose toutes sortes de souffrances et de dangers. Lorsque la paix fut rendue aux
chrtiens avec l'empereur Constantin, Macrine se retira sur les bords de l'Iris, dans son domaine
d'Annesi. Durant les dernires annes de son existence, l'aeule forma la vertu, de concert avec la
mre, sa petite-fille, celle qui devait illustrer son nom par sa saintet et son zle pour la vie
monastique, laquelle elle gagna sa mre et ses quatre frres.
Sainte Macrine l'Ancienne mourut dans le Pont vers l'an 340 ; le Martyrologe Romain honore sa
mmoire le 14 janvier. Elle laissait un fils hritier de sa foi et de ses vertus, nomm Basile. Celui-ci
tait clbre dans toute la province par ses talents oratoires et par sa pit. A ce double point de vue,
on le regardait comme le matre de tous. Professeur d'loquence, il enseignait la fois ses disciples
l'art de bien dire et celui d'tre vertueux. Il pousa, vers 325, celle qui devait tre sainte Emmlie. La
jeune fille tait orpheline et fille d'un martyr. Son pre, en effet, avait t mis mort dans les
dernires perscutions et ses biens avaient t confisqus.
Seule au monde, car la mre ne survcut pas longtemps son mari, Emmlie trouvait sa force et
sa consolation dans sa foi profonde et la pratique des vertus. Elle et souhait se consacrer Dieu
dans l'tat de virginit perptuelle, Dieu l'appelait une autre vocation. Ses qualits et sa grande
beaut lui attiraient beaucoup de prtendants : quelques-uns mme osrent former le projet de
l'enlever de force. Devant le pril que couraient son honneur et sa vertu, l'orpheline crut de son
devoir de se mettre en sret par un mariage chrtien. Connaissant la foi et la pit de Basile, elle le
prfra tous et lui offrit sa main. Le fils de sainte Macrine accepta l'pouse que Dieu lui envoyait et
l'on peut dire que la saintet autant que les liens du mariage allait unir parfaitement ces deux mes.
Elles s'accordaient dans la foi, dans la pratique de la religion, des bonnes uvres, et plus
particulirement de l'aumne et de l'hospitalit envers les malheureux. La gnrosit avec laquelle
leurs parents avaient prfr aux richesses de ce monde la fidlit au Christ, avait t rcompense
par Dieu : ils avaient des domaines considrables dans les provinces du Pont et de la Cappadoce.
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Sainte Macrine, ducatrice de son plus jeune frre.


La plus grande et la plus prcieuse richesse de ce foyer si chrtien et si hospitalier fut la
nombreuse postrit de saint Basile et de sainte Emmlie. Dix enfants naquirent de leur union. L'un
d'eux mourut en bas ge, mais les neuf autres, cinq filles et quatre fils, furent ds ce monde, par leurs
brillantes qualits et leur sainte vie, la gloire et la joie de la famille. L'ane de tous les enfants fut
sainte Macrine la Jeune. Prmices de la fcondit d'Emmlie, elle allait seconder admirablement et
mme remplacer sa mre pour l'ducation de ses frres et surs et, aprs la mort du pre, pour
l'administration et le soin des affaires temporelles. Le nom des quatre autres filles ne nous est pas
parvenu. Les quatre fils furent saint Basile, le futur Docteur de l'Eglise ; Naucrace, saint Grgoire de
Nysse, saint Pierre de Sbaste.
Ce dernier naquit vers l'an 349. Il n'eut gure le temps de connatre son pre : quand saint Basile
l'Ancien mourut, probablement vers le milieu du IVe sicle, il tait encore au berceau. Comme ses
frres, Pierre fut lev avec soin dans la foi et la pratique des vertus par sa sainte mre. Mais son vrai
prcepteur, sa seconde mre pour la formation de son me, fut sa sur ane, sainte Macrine ; elle
l'instruisit dans les sciences sacres, sans lui permettre de s'attarder des tudes vaines et inutiles.
Pierre n'eut pas d'autre matre ; il ne frquenta pas comme saint Basile les Universits ; il ne fut pas
initi, comme Naucrace, l'art oratoire, ni aux lettres et la philosophie comme saint Grgoire ; mais
il avait l'esprit si ouvert qu'il excella plus tard dans la science sacre, et qu'il saisissait rapidement par
intuition les secrets des autres sciences.
Au point de vue moral et asctique, sainte Macrine forma l'me et le caractre de son jeune frre
comme elle-mme avait t forme. Ds son bas ge on lui avait interdit les lectures frivoles, on lui
avait fait apprendre par cur les passages des Livres Saints les plus aiss comprendre et les plus
convenables sa situation et son sexe. Sous la direction de sa mre, elle avait tudi les psaumes sa
mmoire les avait retenus et, dans les diverses circonstances ou actions de la journe, son cur et ses
sentiments s'en nourrissaient. Avec la mme docilit, elle avait appris les travaux manuels propres
aux femmes et elle y excellait. Nul doute que cette jeune fille de 25 ans, intelligente et dvoue,
douce comme une mre et pieuse comme une Sainte, au caractre nergique et actif, ait fortement
marqu de son empreinte l'me de Pierre, dont elle tait aprs Dieu tout l'idal. Elle lui inspira
l'amour et la pratique de la vie parfaite ; avant l'piscopat, l'existence de Pierre fut celle d'un moine :
psalmodie, tude de la doctrine sacre, contemplation, travail. Les historiens relvent que le disciple
de Macrine tait comme naturellement habile dans les ouvrages des mains et que, de lui-mme, il
excutait parfaitement certains travaux dans lesquels les autres ne russissent qu'aprs un long
apprentissage.
L'intendant ou conome du monastre d'Annesi.
Le pre de sainte Macrine avait choisi pour sa fille ane un jeune homme de bonne maison et
fort bon chrtien qui il la donna en mariage. Mais il continua garder Macrine la maison parce
qu'il estimait encore trop jeune pour entrer en mnage. Dieu avait d'autres desseins : il se rservait
cette me virginale. Aprs la mort de son fianc, enlev par une grave maladie, Macrine ne voulut
plus entendre parler d'autre alliance : elle resterait, disait-elle, fidle au souvenir de ce premier amour
et dclarait vouloir n'en jamais accepter d'autre. En ralit, elle avait rsolu de n'appartenir qu'au
Christ et de demeurer prs de sa mre pour la servir et l'aider dans l'ducation de ses frres et surs.
A elle seule, dit saint Grgoire de Nysse, elle rendait Emmlie plus de services que plusieurs
servantes. Quand son pre mourut, elle fut, dans cette grande preuve qui atteignait la famille et
surtout la mre, la providence de tous. Elle prit en main la direction des affaires familiales, de la
domesticit ; elle s'occupa de l'administration des biens, de l'ducation des autres enfants ; toujours
pieuse, dvoue, elle garda pour elle le travail et les soucis, se faisant comme la servante de tous. Peu
peu, chaque enfant reut avec sa part d'hritage, l'instruction et l'ducation convenables.
Lorsque la sur ane vit que ses frres et surs pouvaient dornavant se passer d'elle, elle
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rsolut de mettre excution un projet qu'elle nourrissait depuis longtemps : celui de quitter le
monde pour entrer dans la vie religieuse. Elle gagna Emmlie son dessein. La mre et la fille
transformrent en un monastre le domaine qu'elles possdaient Annesi, sur les bords de la rivire
Iris, dans le Pont, non loin de la ville d'Ibore. Puis elles s'y retirrent avec l'intention d'y finir leurs
jours dans les pratiques de la vie monastique : mise en commun des biens, pauvret rigoureuse,
psalmodie ininterrompue, travaux manuels. Elles avaient, suivant le conseil vanglique, donn aux
pauvres leurs biens et elles vivaient dsormais du travail de leurs mains. Plusieurs de leurs servantes
les suivirent et devinrent ds lors leurs compagnes et leurs surs. D'autres femmes ou vierges ne
tardrent pas les rejoindre. Sainte Emmlie, regarde par toutes les religieuses comme une vritable
mre, fut oblige d'accepter la direction de la petite communaut : sa fille la secondait beaucoup et
s'effaait toujours derrire elle. Saint Grgoire de Nysse, tmoin oculaire, a dcrit la vie, la ferveur et
l'austrit de ces religieuses.
Pierre avait suivi sa mre et sa sur ane. Il remplaait pour ainsi dire auprs d'elles les autres
enfants absents. Jeune encore, il avait dj nanmoins la sagesse et la maturit des vieillards. N'ayant
jamais connu la gloire ou les plaisirs du monde, mais ayant t toujours form la pit et la vertu,
son me se tournait tout entire du ct de Dieu et elle cherchait devenir de jour en jour plus sainte,
l'imitation de celles qu'elle aimait le plus aprs Dieu, sa mre Emmlie et sa sur Macrine. Cette
dernire tait tout son idal de perfection : elle n'eut pas grand'peine gagner son frre la vie
monastique. Pierre devint comme l'intendant ou l'conome du monastre d'Annesi, veillant rendre
sa mre, sa sur, aux religieuses, tous les services qu'il pouvait leur rendre et leur tant d'un grand
secours : c'est ainsi qu'il se montrait reconnaissant et se sanctifiait lui-mme au contact de ces mes
ferventes.
Moine, puis suprieur du monastre fond par saint Basile.
Par ses prires, ses exhortations, son exemple surtout, Macrine allait peu peu attirer ses quatre
frres la vie monastique. Pour Pierre, c'tait une chose faite et qui tait alle sans difficult. Ce fut
ensuite le tour de Naucrace. Macrine, qui l'avait entour dans son enfance des soins les plus assidus,
chrissait tout particulirement ce frre, plus jeune qu'elle de cinq six ans. Le jeune homme mritait
cette estime, car il runissait en soi tous les avantages et toutes les qualits naturelles d'esprit et de
cur qui attirent la sympathie et gagnent les murs.
Il n'avait que 22 ans et paraissait devoir obtenir les plus grands succs dans l'art oratoire : un
discours ou une harangue publique qu'il pronona vers ce temps ravit d'admiration les auditeurs les
plus difficiles. Mais, prfrant Dieu et le salut de son me aux applaudissements du monde et aux
richesses prissables, il quitta tout, et le monde et la fortune et la gloire, pour embrasser, vers 352, la
vie rmitique. Avec un serviteur fidle, nomm Chrysaphe, qui voulut le suivre dans sa retraite et
partager son nouveau genre de vie, il se retira, pour mener l'existence d'un ermite, sur une colline
situe trois journes de marche du monastre de sa mre et de sa sur, proche d'une vaste fort du
Pont. Il joignit l'exercice de la charit la pratique de la prire, de la pnitence et du travail Ayant, en
effet, trouv en ces lieux deux vieillards pauvres et malades, il voulut les assister et les soigner de ses
propres mains. Pendant ce temps, Basile touch par les exemples, les exhortations et aussi la
correction de sa sur, qui le trouvait trop enfl de science, de littrature et d'orgueil, tait peu peu
gagn au monachisme. Il abandonna sa chaire de rhtorique Csare et renona la carrire
brillante qui lui tait promise dans le monde. Mais avant de se fixer dans une solitude, il voulut par
lui-mme se documenter sur la vie monastique telle qu'elle tait mene par les grands ermites ou dans
les principaux centres cnobitiques de la Syrie, de l'gypte, de la Palestine : il se rendit donc en
plerin dans ces diverses rgions. De retour auprs de sa mre et de sa sur Annesi, s'inspirant de
leurs conseils et de leur exemple, il distribua la plupart de ses biens et fonda sur l'autre rive de l'Iris,
en face du couvent des religieuses, un monastre d'hommes. Il imposa aux chrtiens fervents qui
vinrent le rejoindre ou qu'il attira dans ce lieu, le rgime cnobitique de saint Pacme : pauvret
rigoureuse dans la nourriture, le vtement et l'habitation ; psalmodie, prire, veilles, tude des Saintes
Lettres, travail manuel, vie commune et fraternelle.
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Saint Basile donna ses moines une forte ducation morale et asctique, une spiritualit solide et
nette qu'il exposa dans ses instructions et surtout dans deux crits, appels Grandes Rgles et Petites
Rgles, qui sont comme le code de l'Ordre basilien.
Quant Pierre, tout en continuant d'tre intendant, du monastre d'Annesi, il rejoignit Basile et
lui apporta un concours et une aide fort prcieux pour le gouvernement et ladministration de la
communaut. Le fondateur, en effet, tablit d'autres monastres dans le Pont et il parcourait
quelquefois les villes et villages des alentours de sa solitude pour instruire les fidles, les maintenir
dans la foi de Nice ou recruter des vocations religieuses. Il y avait prs de cinq ans que saint Basile
vivait sur les bords de l'Iris, quand Eusbe, vque de Csare, l'appela prs de lui et l'ordonna prtre,
peu aprs 362. Le moine dut le quitter bientt, l'influence qu'il prenait Csare ayant excit la
jalousie du prlat. Ce dernier, cependant, le rappela vers 365 et il trouva en lui le conseiller prudent
dont il avait besoin : enfin, en 370, Basile lui succdait sur le sige piscopal de Csare de
Cappadoce.
Le modle des suprieurs.
Mort de sainte Emmlie et de sainte Macrine.
Oblig de quitter dfinitivement sa chre solitude, Basile laissa la direction de son monastre
ses deux frres, Grgoire (ce dernier est venu son tour s'tablir prs de sa mre et de sainte
Macrine) et Pierre. En 371, il retire saint Grgoire pour le faire vque de Nysse, bourgage de la
Cappadoce, dpendant de la mtropole de Csare. Ds lors, Pierre reste seul charg du monastre
des hommes comme de celui des femmes. Peu de temps aprs son lvation l'piscopat, saint Basile
l'avait rattach son clerg mtropolitain en lui confrant le sacerdoce. Ce fut pour Pierre un
nouveau motif de vivre dans une plus grande perfection, afin de se prparer remplir dignement les
devoirs du ministre sacerdotal.
Saint Grgoire de Nysse nous apprend avec quelle charit Pierre recevait les htes, les voyageurs
ou les pauvres qui se prsentaient au monastre. Il ne se dchargeait pas sur les autres du soin de les
accueillir ; bien plus, il prparait parfois de ses propres mains ce qu'il leur servait table, et c'tait
avec tant de marques de bont qu'on lui en tait doublement redevable. On connaissait dans toute la
rgion combien le cur de ce prtre-religieux tait compatissant. Durant une famine qui svit
cruellement dans toute la Cappadoce, les malheureux accoururent en grand nombre au monastre ; le
dsert ressemblait plutt une ville qu' une solitude. Pierre trouva le moyen de faire tous de larges
aumnes : Dieu lui vint manifestement en aide et probablement aussi sa mre et sa sur dans cette
uvre de charit envers les affams.
Sainte Emmlie tait, cette poque, dj fort avance en ge. Elle gardait toujours la direction
du monastre. Sentant, vers l'anne 373, la mort approcher, elle fut heureuse de trouver ses cts sa
fille Macrine et son dernier-n, Pierre. Elle parla de ses autres enfants absents avec une extrme
tendresse et les bnit tous de loin. Ensuite, prenant Macrine et Pierre, chacun d'une main, elle adressa
Dieu cette prire :
- Seigneur, je vous offre les prmices et la dme du fruit qui est sorti de mon sein, car celle de
mes filles qui est ici, tant ne la premire, peut bien tre appele les prmices, et mon fils qui est l,
tant le dixime et le dernier de mes enfants, peut tre regard comme la dme. C'est votre libralit
qui me les avait donns, et ils vous appartiennent encore un autre titre depuis qu'ils sont consacrs
votre service. Daignez donc, mon Dieu, rpandre la saintet sur le cur de l'un et de l'autre.
Cette bndiction si surnaturelle et si mouvante fut bientt suivie du dernier soupir de la
mourante : c'tait vers la fin de l'anne 373. Le corps d'Emmlie fut dpos prs du corps de son
mari, Basile l'Ancien, dans une glise ddie aux Quarante Martyrs de Sbaste (Emmlie y avait fait
transporter des reliques de ces martyrs), sept ou huit stades du monastre d'Annesi. Le Martyrologe
Romain fait mmoire des deux poux la date du 30 mai. Six ans aprs la mort de sainte Emmlie,
Dieu rappelait celui qu'on a surnomm Basile le Grand et que lEglise grecque a mis au premier rang
de ses Docteurs. C'tait le 1er janvier 379. Nulle part ce dcs ne fut plus douloureusement ressenti
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que dans les monastres de l'Iris et dans les curs de Macrine et de Pierre. Saint Grgoire de Nysse,
aprs avoir subi les perscutions et l'exil sous l'empereur arien Valens, revenait du Concile
d'Antioche, probablement dans les premiers jours de juillet 380. Il y avait huit ans qu'il n'avait revu
sa sur Macrine. Il dsirait beaucoup cette entrevue et il se htait, car en rentrant en Cappadoce il
avait reu des nouvelles inquitantes et un pnible pressentiment angoissait son cur. Or il y avait
dix jours de voyage de Nysse Annesi. Quand il arriva enfin dans le voisinage du monastre de sa
sur, il s'informa si son frre Pierre tait l ; on lui apprit que depuis quatre jours Pierre tait parti
sa rencontre mais en suivant un autre chemin. En l'absence de leur suprieur, les moines et les
religieuses reurent saint Grgoire avec les honneurs dus l'vque. Ce dernier eut un long entretien
avec sa sur mourante, l'assista ses derniers moments et lui ferma les yeux. Pour recouvrir le corps
virginal, il donna un de ses ornements piscopaux et il porta lui-mme, aid par des clercs, la
dpouille mortelle jusqu'au tombeau qui lui tait rserve. Macrine fut ensevelie prs de sa mre.
Episcopat de saint Pierre de Sbaste. La mort.
A la fin de l'anne 380, Pierre fut choisi comme vque de Sbaste (aujourd'hui Sivas), dans la
Petite ou Premire Armnie. On ne peut douter que le dernier des fils de sainte Emmlie et le disciple
de sainte Macrine n'ait t aussi digne vque qu'il s'tait montr moine parfait et higoumne sage et
expriment. Il assista en 381 au Concile cumnique de Constantinople, o son frre saint Grgoire
de Nysse, une colonne de l'orthodoxie , joua un rle important en raison de l'tendue de sa science
thologique et de son loquence. Il prit part aussi la condamnation que l'assemble porta contre les
adversaires du Concile de Nice, en particulier contre les hrtiques semi-ariens et les ngateurs de la
divinit du Saint-Esprit, ainsi qu' la composition d'un expos doctrinal sur la question trinitaire. Il
dut aussi se rendre au nouveau Concile gnral qui, en 382, groupa encore Constantinople la
plupart des Pres du deuxime Concile cumnique. Dans son diocse infest par l'arianisme, il
combattit avec zle les hrtiques qui niaient la divinit du Christ, et dfendit avec courage la vraie
foi. L'historien Palladius raconte qu'il fut un de ces vques qui sainte Olympiade donna de l'argent
et des terres pour leurs Eglises et pour les indigents : ce qui atteste que dans la charge piscopale
comme dans ses fonctions d'intendant et de suprieur des monastres de l'Iris, Pierre demeura
toujours compatissant et charitable envers les pauvres.
Il ne nous reste de Pierre de Sbaste qu'une lettre adresse son frre Grgoire de Nysse. On est
surpris de ce que, n'ayant pas fait, comme ses ans, de longues tudes littraires, il crive dans un
style si pur et si loquent. L'vque de Nysse faisait grand cas de la sagesse et de la rectitude de
jugement de son frre. L'piscopat de Pierre de Sbaste est assez peu connu. Thodoret mentionne cet
vque parmi les prlats les plus attachs l'orthodoxie et les plus zls. On ignore la date exacte de
sa mort. Elle est certainement antrieure celle de la mort de saint Grgoire de Nysse, qui mourut
vers 395. Pierre fut rappel Dieu probablement vers 392. Les fidles de sa ville piscopale
l'honorrent d'un culte public avec plusieurs martyrs de la cit, entre autres les quarante soldats
martyriss sous l'empereur Licinius. Sa fte est marque au Martyrologe Romain au 9 janvier.
Maxime Viallet.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. 1 de janvier (Paris, 1863). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. I (Paris, 1897). Tillemont, Mmoires pour servir l'Histoire ecclsiastique, t. IX (Paris,
1714). P. Michel-Ange Marin, Vie des Pres des dserts d'Orient, t. VI (Paris, 1886). E. Bouvy, Sainte
Macrine , dans Revue Augustinienne, t. I (Paris, 1902). (V.S.B.P., n 727.)

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SAINT GUILLAUME
Archevque de Bourges (1209).
Fte le 10 janvier.

Guillaume de Corbeil, de l'antique famille des comtes de Nevers, naquit dans la premire
moiti du XIIe sicle, Arthel, non loin de Prmery, dans le dpartement actuel de la Nivre. II tait
le fils de Guillaume de Corbeil, appel aussi Guillaume de Beauvais. Un sang royal coulait dans ses
veines ; mais il devait briller plus encore par sa saintet que par l'clat de sa naissance.
L'enfance. Les tudes. Double canonicat.
Le Seigneur lui avait donn ds l'enfance toutes les dispositions de la nature et de la grce
ncessaires l'accomplissement des grands desseins qu'il avait sur lui : un esprit vif, solide, minent
et apte toutes les sciences ; un jugement pntrant et droit, un cur noble, gnreux et docile, des
manires gracieuses et polies, une horreur extrme du vice, une haute ide du service de Dieu.
De si belles qualits portrent son oncle maternel se charger de ses tudes ; c'tait Pierre,
archidiacre de Soissons, surnomm l'Ermite cause de ses grandes austrits. Sous un tel matre,
Guillaume acquit, en peu de temps, des connaissances au-dessus de son ge, et un trsor de vertus de
jour en jour croissant.
Ds lors, mprisant tous les avantages que sa naissance, ses brillantes qualits et le monde lui
promettaient, et n'estimant que les biens ternels, il se destina l'tat ecclsiastique. Il n'eut pas plutt
renonc au sicle que ses parents lui procurrent successivement, pour lui donner la facilit de vivre
l'aise et de tenir son rang, deux canonicats, l'un dans l'Eglise de Soissons, l'autre dans celle de Paris.
Il devint dans ces deux Eglises, par sa modestie, par sa sagesse et par son difiante pit, l'admiration
et le modle du clerg.
La solitude de Grandmont.
Mais Dieu le voulait plus parfait, et lui inspirait un ardent dsir d'une vie plus retire. Autant
qu'on en peut juger, Guillaume nous apparat comme un homme dou d'une conscience
particulirement dlicate, scrupuleux peut-tre l'excs, ne pouvant se voir dans le monde, au milieu
de tous ses prils, sans trembler. Les dignits ecclsiastiques lui paraissaient des titres bien onreux,
et les bnfices opulents, de vrais piges. Depuis longtemps, il ne soupirait qu'aprs le dsert de
Grandmont, en Limousin, qui l'avait charm. Dans ce lieu florissait un Ordre religieux institu en
1077 par saint Etienne de Muret (vers 1124) et qui gardait encore, vers la fin du XIIe sicle, sa
premire ferveur ; la vie austre des moines le rendait encore plus estimable. Guillaume renona
gnreusement aux deux canonicats de Paris et de Soissons, et se retira dans ce monastre.
Il y fut reu comme un envoy du ciel, et il y vcut dans une si grande rgularit, d'une manire
si difiante, que six ans aprs sa mort, au mois de novembre 1215, le Prieur gnral de l'Ordre pro noncera son loge en plein Concile (le IVe du Latran, XIIe Concile cumnique), devant le Pape
Innocent III et l'auguste assemble. Au moment o Guillaume se disposait faire profession,
Grandmont, clata entre les moines de chur et les Frres convers une tempte qui faillit perdre
l'Ordre tout entier.
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Les religieux convers, beaucoup plus nombreux que les autres, revendiquaient le gouvernement
des monastres ; ils devaient aller jusqu' emprisonner le prieur Guillaume de Treynac. L'ancien chanoine de Soissons et de Paris, venu dans le clotre pour y chercher la paix, employa tous ses soins,
tout le crdit de sa haute vertu et mit en uvre les moyens que sa sagesse, son zle et son industrie
purent lui suggrer ; il ne russit pas ramener le calme et l'union.
Sjour Pontigny. Ferveur et pnitence.
Le jeune religieux savait bien que l'esprit de Dieu ne saurait jamais tre l o la paix ne se trouve
point ; aussi rsolut-il de passer dans l'Ordre de Cteaux, fond en 1098 par saint Robert de
Molesmes, illustr d'une manire clatante par saint Bernard, et clbre par le nombre de ses Saints :
l'esprit de retraite et de rgularit y gardait toute sa vigueur. Il prit l'habit Pontigny, l'une des quatre
grandes abbaye dites Filles de Cteaux, fonde, non loin d'Auxerre, en 1114, par Hugues de Mcon,
l'ami de saint Bernard, et il y fit profession avec une ferveur qui, tous les jours de son noviciat, avait
pris un nouvel accroissement.
Ses austrits rpondaient son ardente dvotion ; les soulagements qu'il tait oblig de donner
son corps lui taient un vritable supplice et le joug de la vie corporelle constituait sa plus lourde
croix. Il soupirait aprs le jour o le Seigneur voudrait bien briser la chane qui le retenait la terre et
l'empchait de se runir lui. Les jenes prescrits par la rgle lui paraissaient insuffisants et il avait
renonc l'usage de la viande, mme en cas de maladie.
Toujours humble, doux envers les plus petits comme envers ses suprieurs, il acceptait les
mortifications qu'on lui imposait, non comme une preuve de sa vertu, mais comme le juste
chtiment de ses iniquits.
Saint Guillaume lev la dignit abbatiale.
La solitude faisait ses dlices ; mais on consulta moins son inclination que l'estime qu'inspiraient
sa sagesse et sa pit. Il fut lu prieur de Pontigny, puis, successivement, Abb de Fontaine-Jean,
filiale de Pontigny, situe aux environs de Chtillon-Coligny, aujourd'hui dans le diocse d'Orlans,
et enfin Abb du monastre de Chlis au diocse de Senlis aujourd'hui de Beauvais. Dans ces
diffrents postes, il semblait se consoler de la violence dont son humilit, son amour pour la retraite
taient victimes, par l'esprance de finir ses jours dans le clotre. Guillaume gouvernait ses religieux
avec une douceur anglique, et se montrait, avec ses infrieurs, comme le dernier de tous. Il joignait
une merveilleuse simplicit de grandes lumires, puises dans la plus sublime oraison. La srnit de
son visage dcelait le calme intrieur de son me ; et, malgr toutes ses austrits, il ne perdit jamais
cette sainte et douce gaiet qui, partant du cur, prte tant de charmes la vertu.
Son lection l'piscopat.
En septembre 1199, la mort enleva Henri de Sully, archevque de Bourges. Le clerg de cette
ville rsolut de choisir un prlat digne, par sa vertu et ses talents, de monter sur ce sige.
L'Ordre de Cteaux brillait alors par une foule de grands hommes dont la saintet difiait le
monde chrtien. Cette heureuse multiplicit d'excellents sujets embarrassait le clerg ; il demanda
Eudes, ou Odon de Sully, vque de Paris, frre du prlat dfunt, de venir l'assister de ses conseils
dans une affaire aussi importante. Eudes, son arrive, se vit proposer pour candidats trois Abbs
Cisterciens, parmi lesquels celui de Chlis. D'aprs la lgende, il alla clbrer la messe du SaintEsprit dans une glise de la Sainte Vierge, et mit sous la nappe d'autel trois billets cachets, o taient
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crits les noms des trois Abbs. La messe termine, avec ses deux assistants, hommes de science et
de vertu, devenus depuis l'un archevque de Tours, l'autre vque de Meaux, il conjura le Seigneur de
manifester sa volont. Puis, ouvrant l'un des trois billets, il y trouva le nom de l'Abb de Chlis. Au
mme moment, les chanoines de la cathdrale, assembls en Chapitre, l'envoyaient supplier
instamment de dsigner Guillaume. Quoi qu'il en soit de ce rcit, le choix d'Eudes se porta sur
Guillaume, qu'il proclama, au milieu de l'allgresse gnrale, archevque lu de Bourges. A cette
nouvelle, l'lu fut si afflig qu'il rsolut de prendre la fuite ; on l'en empcha. Mais on ne pouvait
triompher de ses refus. Il allguait que le vu d'obissance, fait entre les mains de son suprieur, ne
lui permettait plus de disposer de sa personne. Sur ce, les dputs de l'Eglise de Bourges eurent
recours l'Abb gnral de l'Ordre et au cardinal Pierre de Capoue, lgat apostolique en France. Tous
deux lui ordonnrent d'accepter. Guillaume quitta donc sa chre solitude avec douleur ; il prit la route
de Bourges, o il fut sacr par Elie, archevque de Bordeaux, en prsence de tous les vques de la
province.
Le pasteur modle. Zle apostolique. Miracles.
Persuad que tout homme, et surtout celui qui gouverne les autres, doit commencer par tablir en
soi-mme le rgne de Jsus-Christ, Guillaume, une fois revtu de la plnitude du sacerdoce, eut pour
premier soin de rgler sur les maximes de l'Evangile les moindres dtails de sa vie, soit publique, soit
prive. Il voulait donner le premier l'exemple d'une vertu irrprochable : Tel roi, tels sujets ; tels
pasteurs, telles brebis , rptait-il. Ni sa dignit, ni ses travaux immenses ne purent l'obliger se
relcher de ses excessives austrits : il conserva l'habit monastique, ne quitta jamais la haire,
observa les jenes de la rgle comme s'il ft rest dans son monastre, et il s'interdit l'usage de la
viande bien qu'il en fit servir ceux qui mangeaient sa table :
- J'ai expier, disait-il, et mes propres pchs et ceux de mon peuple.
Son palais piscopal tait ouvert tout le monde ; les femmes seules n'y entraient pas ; en cas de
ncessit, il leur parlait dans l'glise. Son tendre amour pour la solitude fit place un zle ardent pour
le salut de son peuple. On le vit parcourir son diocse avec une charit qui portait partout le feu
divin ; il prchait, instruisait les petits et les humbles ; administrait les sacrements, visitait, consolait
les pauvres des hpitaux, et, se faisant tout tous, il les gagnait tous Jsus-Christ. Ayant appris un
jour que plusieurs de ses diocsains avaient t arrts pour avoir soutenu avec trop de zle les droits
de son Eglise, il fit aussitt d'instantes dmarches auprs des juges pour obtenir leur mise en libert.
Ses rclamations demeurrent sans rsultat. Il vint alors se placer la porte des prisons :
- Je n'en bougerai pas, dit-il, tant que les captifs ne seront pas largis.
Les magistrats, mus d'une telle charit, ouvrirent les cachots.
Dans ses courses apostoliques, il rencontra un prtre que la paralysie d'un bras empchait de
clbrer la messe ; jusque-l, tous les secours de l'art taient rests impuissants. Guillaume exhorta ce
prtre s'amender devant le Seigneur ; puis, ayant fait sur le bras infirme le signe de la croix, il le
gurit sur-le-champ. Des malades, atteints de fivres mortelles, mais pleins de foi en la saintet de
larchevque et persuads de la toute-puissance de ses prires, le conjurrent de les gurir. Son
humilit sefforait de les dissuader :
- Je ne suis, disait-il, quun pauvre pcheur.
Mais ils insistaient en pleurant ; alors, son cur de pre ne pouvant plus rsister, il les gurissait
tout en leur imposant les mains.
Dsintressement et mansutude.
Ses abondantes aumnes prouvaient son entier dsintressement des biens de ce monde ; il
estimait indigne dun vque de thsauriser. Pour lui, les pauvres taient ses cranciers ; en leur
distribuant presque tous ses revenus, il disait agrablement : je paye mes dettes.
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Saint Guillaume dclare qu'il ne quittera pas la porte de la prison


que les prisonniers ne soient dlivrs.

Cette sainte indiffrence pour toute richesse ou mme pour toute question d'argent brilla d'un
plus vif clat dans les circonstances suivantes. Guillaume avait trouv dans l'Eglise gallicane la
coutume d'imposer aux excommunis, en leur donnant l'absolution de leurs censures, outre la
satisfaction canonique, des amendes pcuniaires au profit de l'vch, en vue de prvenir toute
rechute, au moins par motif d'intrt. Cette coutume dplaisait souverainement sa dlicatesse ;
toutefois, des hommes de grand renom lui conseillaient de la suivre et de donner aux pauvres l'argent
de ces amendes s'il avait scrupule d'en profiter lui-mme. Il trouva moyen de ne pas suivre l'usage
conseill, sans en scandaliser les partisans ni blmer ouvertement leur conduite.
Quelques gentilshommes avaient gravement outrag les receveurs de l'archevque, ravi ses biens,
et injuri un grand nombre de prtres. Livrez les coupables au bras sculier , lui disaient ses
conseillers. Guillaume prfra prier et jener pour eux, et il les vit bientt ses pieds, implorant un
pardon qu'il leur accorda de grand cur.
Il se trouvait cependant des pcheurs plus endurcis et plus opinitres : des hrtiques ravageaient
le Berry, le Nivernais et l'Auxerrois. On engageait le prlat prendre la tte d'une arme pour forcer
les rebelles se soumettre, selon l'usage admis cette poque. Guillaume, pour ne point
dsapprouver ouvertement ceux qui pensaient de la sorte, demanda rflchir. Il pria Dieu avec
ferveur, et promit bientt de rduire les coupables. Toutefois, il lui rpugnait de revtir l'armure des
hommes de guerre ; ses moyens de combat ne furent pas le fer et le feu, mais le glaive de la parole de
Dieu. Prenant part les plus obstins, avec une libert tout apostolique il leur adressait les plus vifs
reproches, les menaait des flammes ternelles de l'enfer, leur reprsentait le royaume de l'ternit
bienheureuse qu'ils perdaient, et l'abme profond o ils allaient se prcipiter, comme de gaiet de
cur, par la folie de leur conduite. Puis, dans le secret de sa vie cache, afin d'attirer la clmence
divine sur ces mes, il jenait et passait des nuits en prire.
Cette esprance ne fut pas trompe. Au grand tonnement de tout son peuple, les loups
devenaient des agneaux, les perscuteurs des amis, les ravisseurs du bien d'autrui de grands
aumniers.
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Le dfenseur des droits de l'Eglise. Les Albigeois.


De puissants seigneurs du Berry, offusqus de son grand mrite, et forts de l'amiti du roi, prirent
occasion de la douceur de Guillaume pour attenter aux droits de l'Eglise de Bourges : Il n'aura pas
le courage de nous rsister , pensaient-ils. Mais bientt l'vque leur fit voir que douceur et
bienveillance n'excluent pas courage et fermet. Il dfendit vigoureusement sa cause contre le roi
Philippe-Auguste lui-mme, prvenu par les agresseurs du prlat, qui avaient calomnieusement
accus celui-ci de troubler le repos public et d'empiter sur les domaines de la couronne. Ses armes
habituelles, la douceur et l'humilit, triomphrent aussi des jalousies de certains prlats voisins,
comme des rsistances venues de la part de son propre clerg.
En 1208, le Pape Innocent III fit prcher une croisade contre les manichens du Languedoc,
spcialement de la rgion d'Albi, d'o le nom d'Albigeois qui leur est donn. Ces hrtiques, l'gard
de qui des mesures de douceur avaient t prises sans succs, mettaient en pril la religion, la scurit
de l'Etat et la civilisation mme, par la propagation de leurs doctrines pernicieuses : ils combattaient
ouvertement l'institution du mariage, exaltaient le suicide, refusaient anctres lointains de ceux
qu'on appellera des objecteurs de conscience de prendre les armes pour dfendre leur pays.
A dire vrai, dans l'intention du Souverain Pontife, il s'agissait d'une croisade religieuse plus que
d'une croisade militaire. Tous ne l'entendirent pas ainsi. S'il y eut alors de lamentables excs commis
par les armes catholiques, on doit les dplorer sincrement, mais les doctrines excrables propages
par les ennemis, les crimes de toutes sortes auxquelles elles aboutissaient, les massacres auxquels se
livrrent, allant jusqu' s'en vanter, ceux qui l'on a voulu donner figure de victimes, tout cela
explique en partie nous ne dirons pas : les excuse compltement les violences commises par les
croiss. Quant la Papaut, de l'aveu des historiens impartiaux, sa responsabilit n'y est engage en
aucune manire. L'archevque de Bourges, aprs avoir lu les lettres pontificales appelant la
croisade, prit lui-mme la croix et exhorta ses diocsains l'imiter. Sans doute avait-il encore plus de
confiance dans la croisade de prire prche par saint Dominique que dans les armes et la vaillance
de Simon de Montfort. Le ciel se contenta de son intention droite ; la maladie le retint, et il ne vit
point de ses yeux les troubles et les reprsailles sanglantes qui eussent dsol son cur paternel.
Derniers adieux du pre ses enfants.
Guillaume tait li d'une sainte amiti avec Geoffroy La Lande, archevque de Tours, et avec
Eudes de Sully, vque de Paris, dont on se rappelle le rle jou dans son lection. Ils se visitaient
souvent pour s'entretenir du soin des mes et du gouvernement de leurs Eglises ; aussi la douleur de
l'archevque de Bourges fut-elle grande, quand la mort vint lui ravir ses deux amis, le premier le 29
avril 1208, le second, deux mois et demi aprs (13 juillet). Lui-mme ne devait pas leur survivre
longtemps. Us par ses travaux apostoliques et ses austrits excessives, il succombait aux
infirmits ; d'un moment l'autre, ses familiers s'attendaient un dnouement fatal. Le prlat s'en
souciait fort peu et continuait tranquillement ses mortifications, sans se relcher d'aucune.
Le 5 janvier 1209, la veille de l'Epiphanie, la fivre l'obligea se mettre au lit. Le lendemain, il
se leva pour prcher une dernire fois son peuple dans l'glise mtropolitaine. Il prit pour texte ces
paroles de l'Aptre : Voici qu'il est temps de sortir du sommeil. Ainsi appelait-il la vie de cette
terre. Il exhorta ses auditeurs vivre dans la pense de la mort, ne pas cesser de veiller sur euxmmes, et se tenir prts, car nul ne sait le jour ni l'heure o le Seigneur viendra le chercher. Puis, il
dit tous un dernier adieu. Un grand cri de douleur se fit entendre, et la triste nouvelle passa bientt
la ville entire. Le deuil devint universel.
L'archevque rentra chez lui, en proie une fivre croissante il avait prch nu-tte, malgr le
froid rigoureux de la saison. Le mal empira en peu de temps, tel point que le malade demanda
l'Extrme-Onction et le Saint Viatique.
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Pour recevoir avec plus de respect la sainte Eucharistie, il se leva de son lit, alla au-devant du
prtre, puis se mit genoux, fondant en larmes, et pria longtemps prostern sur le pav, les bras
tendus en croix ; alors seulement, il reut le corps du Sauveur, avec une ferveur extraordinaire.
C'tait le quinzime jour de sa maladie. Il se plongea depuis dans une oraison continuelle et une
union intime avec Dieu.
Dans la nuit qu'il savait tre la dernire, il voulut anticiper les Matines, qu'il avait coutume de
rciter minuit. Aprs avoir trac le signe de la croix sur ses lvres et sur sa poitrine, il eut peine la
force de prononcer les premiers mots. Sur sa demande, les assistants achevrent. L'office termin, il
fit signe qu'on l'tendt terre sur un lit de cendres et revtu du cilice qu'il avait port toute sa vie ;
peu aprs, il rendait doucement son me Dieu. C'tait le 10 janvier 1209. Le Pape Honorius III
l'leva en 1217 au rang des Saints.
Reliques et culte.
La ville de Bourges garda jalousement les restes de son glorieux pontife, revendiqus par les
religieux de l'abbaye de Chlis, prs desquels il aurait voulu reposer. Exposs pendant trois sicles,
dans sa cathdrale, la vnration populaire, ils furent dtruits partie par les calvinistes en 1562,
partie par la Rvolution en 1793. Le portail occidental de cette glise reproduit diverses scnes de sa
vie, et le gros bourdon porte son nom.
Saint Guillaume tait honor en divers diocses, notamment Beauvais et Senlis, et
l'Universit de Paris l'invoquait comme patron de la Nation de France .
Le Martyrologe romain fixe sa fte au 10 janvier, jour de sa mort ; le diocse de Bourges la
clbre le 9.
R.C.H.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de janvier (Paris, 1863). Abb J. Villepelet, Nos Saints
berrichons (Bourges, 1931). (V.S.B.P., n 308.)

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SAINT HYGIN
Pape et martyr (. vers 158).
Fte le 11 janvier.

C'est d'un faisceau de louanges, c'est d'un nimbe quasi sacr que la plupart des historiens
ceignent le front d'Antonin le Pieux qui succda comme empereur romain Adrien, en 138, et
mourut en 161. On l'appelait complaisamment le pre de son peuple. Ne rptait-il pas souvent, les
reprenant son compte, les belles paroles de Scipion : J'aime mieux conserver la vie d'un seul
citoyen que de faire prir mille ennemis ? Il fut, durant son rgne et toute proportion garde, le
prince de la paix. Sobre, conome, clair et prudent, il usa de clmence envers tous et de tolrance
envers les chrtiens. Sa sollicitude et sa munificence pour les pauvres et les orphelins taient si
videntes qu'elles sont demeures lgendaires.
Il serait pourtant inexact de prtendre qu' cette poque de trve, de sagesse voulue et partant
officielle, nul excs ou cruaut ne se fit, d'aventure, une place secrte. Tel consul de telle province, et
mme dans Rome, sut s'ingnier satisfaire sa rancune et sa haine contre les enfants de l'Eglise.
Exception rare, il est vrai, mais que l'on prfrerait ne pas rencontrer ou seulement souponner pour
confirmer la rgle. D'ailleurs, le diable, toutes les poques, garde, comme on dit, plus d'un tour dans
son sac. Mpris, en quelque sorte, par un empereur ami de la bont, le diable se faisait ermite. D'une
manire doucereuse, subtile et vnneuse, il parlait par la bouche et les crits d'hrsiarques qui se
disaient chrtiens. Il fallait, pour les combattre et les dmasquer, la science, la clairvoyance, l'opinitret, l'amour invincible de Dieu. Ces grandes vertus naturelles et surnaturelles churent saint
Hygin, alors sur le trne de saint Pierre.
Origine de saint Hygin. Une nigme chronologique.
Hygin fut le neuvime Pape ou le dixime, selon que l'on distingue ou non saint Clet de saint
Anaclet ; toutefois, il se peut que ces deux noms dsignent un seul et mme personnage. Le Liber
Pontificalis, qui ne connat que saint Clet, dit qu'Hygin tait Grec d'origine et de la ville d'Athnes. Il
en fait d'abord un philosophe : ex philosopho, ce que certains ont trangement traduit : n d'un pre
philosophe . Ide dpourvue de fondement, et qui, d'aprs Mgr Duchesne, provient peut-tre de sa
ressemblance de nom avec deux crivains latins, l'un du temps d'Auguste, l'autre du temps de
Trajan. Il succda saint Tlesphore et fut le prdcesseur de saint Pie 1 er ; hors de cela personne
ne s'est entendu sur les dates prcises et l'tendue de son rgne. Mais il n'y a pas lieu d'en tre troubl
ni surpris. L'Eglise, elle aussi, a sa prhistoire, en ce sens particulier que plusieurs documents,
tmoins de son dveloppement initial, manquent et nous privent de quelque clart matrielle. Aussi
bien, un certain mystre ou mieux une nigme chronologique, que l'on n'a point rsolue, s'offre-t-elle
aux curieux, aux chercheurs les plus prouvs. Mais la chane continue des Vicaires du Christ
demeure.
Comment situer le moment, dnombrer les annes du pontificat d'Hygin ? La bonne foi et
l'ignorance involontaire, plus encore que la fantaisie, semblent, ici, le disputer invitablement au
savoir. Tantt on affirme que ce Pontife sans dfaillance rgna depuis le consulat de Magnus et de
Camerinus, en l'an du Seigneur 138, jusqu' celui de Priscus et d'Orfitus, en l'an 149. Tantt on parle
d'une dure de douze ans, trois mois et six jours, quand ce n'est pas vers celle de quatre ans, trois
mois, quatre jours. D'aucuns placent l'lection du nouvel appel le 7 ou 8 janvier 138, et sa mort, le
11 janvier 142. Selon d'autres, c'est l'poque de Vrus qu'il importe de s'arrter : depuis le consulat
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de Gallicanus et de Vrus jusqu' celui de Prsens et de Ruffin. Or Gallicanus et Vrus furent consuls
en 150, Prsens et Ruffin en 153. Pour Eusbe de Pontax, Hygin gouverna l'Eglise depuis la premire
anne du rgne d'Antonin le Pieux jusqu'en 153 ; jusqu'en 154, prtend Moroni ; jusqu'en 156,
revendiquent les Bollandistes ; jusque sous Marc-Aurle, avancent quelques-uns.
Ce serait absolument la nuit obscure si l'on ne savait qu'Hygin se dressa de tout son infaillible
pouvoir contre trois hrtiques, chefs eux-mmes d'hrsie : Cerdon, Marcion et Valentin. Lutte
sainte qui commena environ vers l'an 140.
Cerdon et ses erreurs.
En ce temps-l, comme en tmoigne son contemporain saint Irne tmoignage mis en lumire
par Eusbe dans son Histoire ecclsiastique Cerdon, sous le pontificat d'Hygin, enseignait,
propageait ses erreurs Rome. Tertullien, saint Cyprien, maints autres Pres attestent le mme fait,
ds lors indniable. Orgueilleux en son for, faisant la chattemite quand il se prsentait, s'exprimait ou
se dfendait, Cerdon tait Syrien d'origine. D'abord, il avait adhr aux lucubrations de Simon le
Magicien et de Saturnin. Bientt l'inconsistance de leur systme le dsabusa. Il s'carta de leur
houlette ; c'tait un esprit fort, et qui ne doutait point d'inventer mieux et plus finement que ces
rudimentaires. L'imagination, mauvaise conseillre si elle est drgle, lui suggra de grandes, de
pitoyables absurdits. Son imagination, cratrice en aucune manire, si ingnieuse ft-elle, ne le fut
que de seconde main. Le dupeur se dupa lui-mme. Un compos des rveries de la gnose, enfantes
par l'gypte, et de certaines croyances persanes, voil toute sa dcouverte. Elle eut, comme les
uvres malsaines, des partisans, des adeptes et des disciples. Tous y trouvaient leur compte, ignares
et avertis. Personne n'y saisissait le mot dernier de la doctrine, mais chacun en apprciait la
commodit, car chacun y trouvait, rig en loi, le bannissement du contrle de soi et de la plus
minime contrainte.
Sans vergogne, avec des airs entendus, Cerdon, pour expliquer aprs et avant tant d'autres
l'origine du mal, dclarait que, dans la nature, il existe deux principes, deux dieux distincts et
contraires : le bon, auteur du Lien, de la grce et de la misricorde ; le mauvais, auteur du mal et du
dcalogue si dur et si svre. L'un et l'autre poursuivent leur action avec une indiffrente libralit.
L'ternelle rcompense est une ternelle chimre. De l au blasphme et la profanation, il n'y a
qu'un pas. Notre homme n'y manque point. Il dfigure, il efface d'un trait la personne du Fils de
l'homme. Selon lui, Jsus-Christ, fils du principe ou dieu bon, n'avait qu'un corps apparent,
impalpable, comme le serait celui d'un fantme ou d'une vision hallucinante. Mirage aussi, les tourments et les horreurs de la Passion, spectacle rpugnant et insupportable au principe, au dieu bon, si
le corps et t rel.
Il est ais de dduire la folle consquence d'une telle aberration. Le corps, chose trop pesante et
grossire, ne peut, ne doit tre reconnu que comme l'uvre du mauvais principe. Impossibilit, donc,
de son union perptuelle avec l'esprit. Point de rsurrection. L'Ancien Testament, il importe de le
rejeter, et du Nouveau, de n'admettre que l'Evangile de saint Luc, tronqu, revu, adapt au pralable.
Malgr sa tactique fline, Cerdon ne russit point viter les saintes foudres d'Hygin. Il eut beau
frquenter rgulirement et dvotement l'Eglise et distiller ses propres doctrines en secret, il fut
dcouvert, rprimand, finalement excommuni. Avec beaucoup de componction extrieure, il fit
amende honorable, confessa sa faute et donna les marques les plus tapageuses de sa docilit et de son
repentir. Ce n'tait qu'une supercherie endiable, une astucieuse mise en scne ! La rcidive tait
proche. Nouvelle excommunication. Nouvelle soumission difiante. Mais le Pape, las de tant
d'hypocrisie et convaincu de sa mauvaise foi, le chassa dfinitivement.
Certains auteurs ont prtendu que Cerdon n'aurait pas t excommuni, mais que, sentant gronder
l'orage et prvenant le chtiment d'Hygin, il se serait de soi-mme retir de la communion des fidles.

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Le loup du Pont.
Disciple de Cerdon, puis, son tour, fondateur d'une secte perverse, Marcion avait rencontr ce
triste matre Rome. Compres et complices, ces deux personnages l'taient sans peine devenus.
Marcion venait de Sinope, lieu de sa naissance, ville de la Paphlagonie, sur le Pont-Euxin. Vindicatif,
sensuel et sans scrupules, il fut surnomm par Eusbe le loup du Pont . Son pre, vque illustre,
l'avait lev dans la crainte de Dieu, mais, hlas ! il avait t contraint, cause de ses amours
coupables, de l'expulser du sein de l'Eglise. En butte au mpris de ses concitoyens, Marcion avait fui
en terre trangre. Les bouffonneries spculatives de Cerdon le sduisirent trs vite ; il y adhra, les
fit siennes et les dpassa ou les amplifia ; il y puisa une pleine justification de sa conduite. Le pch
de la chair se trouvait ainsi consacr par celui de l'esprit. Le malheureux, corps perdu, s'lanait
dans le domaine du mensonge et de la quitude factice.
Rien d'inattendu dans ses enseignements. C'est toujours la dualit de l'esprit bon et mauvais, la
mme profanation du nom de Notre-Seigneur, qui est descendu aux enfers, non pour dlivrer les
mes des justes, celle d'Abel ou d'Enoch, mais bien celles des mchants comme Can, Nembrod ou
les habitants de Sodome. Quant au mariage, anathme est mi-voix prononc contre lui, et la damnation attend irrvocablement les poux. Si l'on ajoute ces thories la dfense de faire usage de la
viande et des choses cres en dehors de l'absolu ncessaire, l'on comprendra plus que jamais que,
selon le mot de Pascal, qui veut faire l'ange fait la bte . A ses recrues, Marcion permettait de
recevoir jusqu' trois fois le baptme ; il les exhortait s'offrir au martyre afin de dtruire leur
enveloppe corporelle et par haine du Crateur. Il croyait en deux Christs : l'un qui avait t envoy
pour sauver le monde, l'autre qui, un jour, viendrait rtablir le royaume et le prestige des Hbreux.
Des Saintes Ecritures, il n'admettait, lui aussi, que l'Evangile mitig de saint Luc et il y ajoutait
trois ptres de saint Paul. Son sjour Rome se prolongea longtemps aprs la mort d'Hygin. Marcion
s'y trouvait encore sous le pontificat de saint Victor, lorsque saint Polycarpe y vint plaider la cause
des Eglises d'Asie dans l'affaire de la clbration de la Pque. L'on connat sa verte rponse
l'hrtique. Celui-ci, qui l'avait connu avant son apostasie, lui ayant demand s'il le reconnaissait :
- Oui, lui rpondit le grand vque de Smyrne, je reconnais le premier-n de Satan.
Le prince de la gnose.
Un troisime hrsiarque franchit le seuil de la ville vers la fin du pontificat d'Hygin. Rome tait
alors, et le devait tre ensuite, le foyer des assauts du dmon contre Dieu, le rendez-vous des imposteurs, arms d'un prtendu nouveau bagage philosophique et religieux, le point de mire des
orgueilleux rvolts qui, consciemment dvoys, entendaient bien ne point le demeurer seuls, mais
entraner leur suite et dans leur sillage de mort un cortge toujours plus nombreux de servants,
dadmirateurs et de proslytes. De leur nombre, et parmi les plus en vue, fut assurment Valentin, que
lon regardait comme le prince de la gnose. Depuis lan 134 environ, il avait fait beaucoup parler de
lui.
N Phrbon ou Pharb, en Egypte, il avait frquent lcole dAlexandrie, o il avait dploy,
enrichi, donn envier ses dispositions pour les lettres et les sciences des Grecs. Le don de
lloquence ne semble pas non plus lui avoir manqu, puisque, de bonne heure, il avait prch la foi
en Egypte. Le succs stant lev sous ses pas, Valentin avait jug quil tait digne dune plus haute
destine. Se figurant, sans doute pige pourtant grossier et couru de lorgueil aux aguets ne
rechercher que le salut des mes et la plus grande gloire du Seigneur, il avait tout naturellement
brigu lpiscopat, mais avait eu le dplaisir de se voir prfrer un simple confesseur de la foi .

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Saint Hygin mditant sur les Saintes Ecritures.

Cen avait t trop pour sa superbe. Aigri, du coup jusquau paroxysme, dtestant jamais
l'humiliation qui s'tait empare de lui, il avait ourdi le dessein de combattre l'Eglise et de devenir
lui-mme le fondateur et chef d'une secte nouvelle. Il l'tait devenu, en effet. Fort de ses
connaissances des deux philosophes grecs Platon et Pythagore, il avait ml la doctrine des ides et
les mystres des nombres la Thogonie du pote Hsiode et l'Evangile de saint Jean, le seul, ses
yeux, authentique. Ainsi avait-il mis au jour un systme qui ressemblait celui de Basilide
d'Alexandrie, disciple de Simon le Magicien, et celui des gnostiques.
Incohrence et barbarie du systme de Valentin.
Dieu tant l'infinie perfection, c'est--dire simple et un, plus on s'loigne de lui par la rbellion,
plus on se laisse sduire, entraner, perdre, par ce qui est compliqu, divis. A la forte, auguste et
sainte vrit et scurit de la Lumire des lumires succde une diffusion intermittente de pseudovrits, une obscurit dltre, traverse, et l, par des clairs, par des feux qui attirent, qui
prcipitent vers un pige plus mortel. Valentin ne put se soustraire cette loi absolue et, parce qu'il
eut une intelligence et des facilits suprieures celles des autres, il tomba de plus haut. De sa chute
vertigineuse, que recueillit-il ? Un fratras de dbris maculs, informes, mconnaissables et sans
consistance, dont il fit comme un jeu de construction pour divertir la crdulit enfantine des hommes,
en les menant leur perte. Hygin avait de quoi s'mouvoir.
Ces matriaux hybrides sont un dfi jet la raison. Ils ont la folle prtention de figurer une
gnalogie fabuleuse des Eons (mot grec qui signifie Sicle , et que Valentin donnait son dieu et
toutes ses productions, dont il faisait autant de personnes). Ces Eons, comme dans Hsiode, sont au
nombre de 30. Le cas chant, ils peuvent tre 80. La moiti a le sexe fort, l'autre le faible. Ils
forment la divinit, le Plroma, ou plnitude invisible et spirituelle.
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Le plus parfait des Eons, celui qui les dpasse tous, est un tre ternel, non engendr,
incomprhensible, nomm Rythos, Profondeur. Il a pour pouse l'unoo, la Pense, qui s'appelle aussi
Charis, Grce, ou Sig, Silence. Autour de ce couple monstrueux voluent les autres couples,
desquels est venu un Soter ou Sauveur qui ne s'est pas vritablement incarn dans le sein de la Vierge
Marie.
Quant aux hommes, ils sont de trois sortes : les spirituels , les psychiques et les
charnels . Les premiers, entre lesquels Valentin se rangeait, lui et ses satellites, possdent
infailliblement, quels que soient leurs crimes, la certitude d'tre sauvs, corps et me. Les seconds ont
la facult d'y parvenir, mais seulement quant leur me, par la simple foi et les bonnes actions. Pour
les derniers, en dpit de tout effort, de tout bien accompli, de toute saintet mme, point d'esprance
de salut.
Quelle suprme sottise ! Quelle droute absolue du bon sens ! Plus blasphmatoire encore est le
couronnement de l'difice : Seuls ressusciteront quelques corps privilgis aprs la fin du monde !
Celle-ci adviendra lorsque tous les hommes spirituels seront forms ou perfectionns par la gnose
ou vraie science. Alors la semence spirituelle ayant reu sa perfection, ces mmes hommes, devenus
des purs esprits, entreront dans le Plroma o les attend Hachameth, leur mre, qui sera unie au
sauveur engendr par tous les Eons, et le feu consumera la terre.
Selon la chronique de saint Jrme, Valentin fut, trois ans plus tard, dfinitivement excommuni,
non sans avoir t, maintes reprises, exclu des assembles des chrtiens. Il ne parat pas que
l'accueil fait Rome ces doctrines extravagantes ait t trs favorable ni qu'elles aient opr de
grands ravages dans la communaut. Hermas, frre du Pape Pie, qui, dans les annes suivantes,
publia son livre du Pasteur, fait quelques allusions aux prdications de Valentin et des autres, mais ne
se montre pas trs mu. Et il avait raison en ce qui touche la trs grande majorit des fidles. La foi
commune, l'autorit et la morale, taient trop solidement fixes dans l'me des croyants du II e sicle
Rome pour qu'il ft ais de les branler. Ce n'est qu'ultrieurement que les gnostiques feront quelques
victimes parmi le clerg romain.
Organisation ecclsiastique sous le pontificat de saint Hygin.
L'on est peu renseign sur les uvres accomplies par Hygin. L'on affirme qu'il prit diverses
dispositions concernant le clerg et qu'il fit, au mois de dcembre, trois ordinations, dans lesquelles il
cra six vques, quinze prtres et cinq diacres. A ce propos, le texte du Liber Pontificalis est aussi
bref qu'nigmatique et vague : Hic clerum composuit et distribuit gradus. Ce texte suggre, dit Mgr
Duchesne, l'ide d'une rglementation des vacances du clerg et de ses attributions, ce qui comportait
avant tout une exacte dfinition des degrs de la hirarchie. Peut-tre, comme il n'a point encore t
question des ordres infrieurs, pourrait-on l'entendre de leur institution. Plusieurs auteurs y trouvent
une sorte d'bauche de l'office des cardinaux futurs, car, si le nom de cette dignit nexis tait point
cette poque, les attributions taient quasi identiques celles d'aujourd'hui. On a attribu Hygin
deux lettres : l'une adresse tous les fidles, l'autre aux Athniens, mais ces lettres sont apocryphes ;
elles sont l'uvre du faux Isidore.
Mort et spulture de saint Hygin.
Le martyrologe met Hygin au rang des martyrs. De son supplice ou de son genre de mort, nul ne
sait rien. Eusbe et saint Cyprien invoquent l'esprit pacifique d'Antonin le Pieux pour douter que le
Pontife ait pu cueillir alors une telle palme. Il importe, toutefois, de se souvenir que, malgr tout, la
scurit et le sort des chrtiens restaient toujours prcaires. Des tyrannies locales s'intronisaient,
redoutables, secrtes, persvrantes ; le christianisme n'avait pas cess d'tre interdit. Aussi bien, estce sans doute quelque dnonciation ou au zle de quelque magistrat qu'Hygin dut une aurole
privilgie.
62

Il fut enseveli au Vatican le quatrime ou, suivant saint Bde le Vnrable 735), le troisime
jour des ides de janvier (10 ou 11 janvier). A cause de ces divergences sur la date de sa mort, on
clbra longtemps sa fte le 10 janvier, comme en font foi Bde, Notker ( 912) et Pierre Galesini
(.1590), le martyrologe allemand et celui de l'glise Sainte-Gudule de Bruxelles. Mais, sur
l'autorit de nombre d'crivains, et surtout du brviaire, l'on clbre maintenant sa mmoire le 11
janvier.
A Rome mme, sa commmoration, d'abord fixe en fvrier, a t inscrite dans le calendrier
diocsain de 1913 au 19 janvier, avec celle de saint Tlesphore (fte le 5 janvier) cause de
l'occurrence avec l'octave de l'Epiphanie pour le premier de ces deux Papes, et avec la vigile de la
mme fte pour le second. Par la suite, les deux saints Pontifes ont repris sur le calendrier romain et
vatican leurs places respectives aux jours fixs antrieurement pour la clbration de leur fte.
Dominique Roland-Gosselin.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. I de janvier (Paris, 1863). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandstes, t. I (Paris, 1897). E. Lacoste, Les Papes travers les ges, t. I (Paris, Bonne Presse, 1912).
G. Moroni, Dizionario di erudizione storico-ecclesiastica (Venise, 1845). Mgr A. Battandier, Annuaire
pontifical catholique de 1912 (Paris, Bonne Presse).

................
PAROLES DES SAINTS
________

Pour avoir une me divine.


Il faut sans cesse s'appliquer aux choses de Dieu. Et comment y arriver ? En mditant sans cesse
sa loi sainte. Comment y amener les hommes ? En leur persuadant d'observer les commandements,
ou plutt c'est la mditation de la loi divine qui engendre l'observation des commandements.
Saint Jean Chrysostome.
e

(Commentaire sur la II Eptre aux Corinthiens.)

La charit.
Usez de douceur et d'humble condescendance envers vos frres, afin que ceux qui cherchent le
Christ en vous puissent l'y trouver et connatre, par la mansutude extrieure qui parait dans votre
conduite, que l'auteur de cette vertu rgne intrieurement dans votre coeur comme sur le trne de son
amour.
Saint Pierre Damien
(Eptre XXX. VI)

63

SAINT VICTORIEN
Abb d'Asana en Espagne (..560).
Fte le 12 janvier.

Les sources de la biographie de saint Victorien sont peu nombreuses. Le Martyrologe Romain
le cite en ces termes, la date du 12 janvier : En Aragon, saint Victorien, Abb d'Asana, qui, avant
sa retraite, difia les peuples de Provence et de Languedoc par de grands exemples de vertus, 560.
Les auteurs des Petits Bollandistes lui consacrent une seule ligne au rpertoire gnral de cet
ouvrage.
Cependant, la Vie de saint Victorien a t crite en espagnol par Franois-Digue de Aynsa y
Yriarte ; c'est ce texte que les Bollandistes ont insr dans les Acta Sanctorum aprs l'avoir traduit en
latin. L'auteur, du reste, ne s'en dissimule pas les lacunes : Il est difficile de runir les Actes de ce
Saint, qui, jusqu' ce jour, n'ont pas t publis. Car comme il vivait dans une retraite perdue au fond
des montagnes dans un sicle o rgnaient l'incurie et la ngligence, beaucoup ont t abandonns
l'oubli. C'est d'aprs cet crivain qu'a t compose la prsente notice.
Origine de saint Victorien. Son ducation. Ses vertus.
Victorien naquit en Italie, d'une famille trs honorable non seulement par son origine, mais plus
encore par ses vertus. Les parents, agissant comme devraient agir tous les parents vraiment chrtiens,
eurent soin de le faire baptiser aussitt aprs sa naissance. Ds un ge tendre, il montrait, en mme
temps qu'une parfaite candeur, une telle vertu, qu'il apparaissait aux yeux de tous comme un homme
parfait. Ds qu'il fut en ge d'tudier, il s'y jeta, pourrait-on dire, avec une vritable fougue ; il ne
quittait ses matres qu' regret, tant tait vif son dsir d'acqurir plus de science. A vrai dire, il ne
manifestait aucun attrait pour les lettres profanes, les fuyant au contraire comme une chose
pernicieuse : la science des choses divines seule l'attirait.
Mais plus que pour ses connaissances, il tait admir pour ses vertus, notamment son assiduit
la prire, sa libralit l'gard des malheureux.
Le danger pour ce jeune homme visiblement favoris des dons de la grce pouvait tre dans les
loges, les compliments, les flatteries, que lui prodiguaient ceux qui taient mme de connatre ses
mrites. La louange des hommes, mme la plus justifie, tait une tentation constante d'orgueil et de
vaine gloire contre laquelle Victorien devait, semble-t-il, ragir toute sa vie avec force.
Lorsqu'il eut compris l'existence et la nature du pril, sa nature prime-sautire entrevit aussitt
des solutions nergiques devant lesquelles son courage n'hsita point : tout d'abord, en partie avec les
biens de sa famille, en partie avec des ressources dues la charit d'autres personnes, il fonda des
monastres et des hospices pour les voyageurs. Des religieux se virent confier ces maisons de charit,
et en mme temps qu'ils recevaient leurs htes et donnaient aux corps les soins ncessaires, ils
assuraient aux mes le pain de la bonne parole. Cela ne suffit point au zle de Victorien : il
commena mditer un renoncement plus absolu, l'abandon de ses propres parents, de sa patrie,
faute de quoi il risquait de voir son me, peut-tre trop sensible, envahie par le souci et la recherche
des joies fugitives de ce monde : or, son idal tait plus haut, sa vocation d'un ordre plus sublime.
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Dpart de saint Victorien. Voyage en France.


L'excution d'un tel projet exigeait un grand courage : une fois engag dans cette voie, Victorien
ne revint pas en arrire. Il avait communiqu ses desseins plusieurs autres jeunes gens ; ceux-ci non
seulement l'avaient approuv, mais encore avaient accept de le prendre pour chef et de le suivre o
il irait. Le vertueux ascte leur fit franchir les Alpes et les amena en Gaule et, pour prciser
davantage, dans la Provence et le Languedoc. L, du moins n'avait-il plus redouter ce que saint
Franois de Sales et appel la tendret de ses parents, c'est--dire une affection enveloppante
dont il sentait sans doute qu'elle nervait son nergie.
En ce nouveau pays, ces jeunes hommes entreprennent aussitt de prcher par la parole et par
l'exemple. Ils avaient apport avec eux diverses provisions, quelque argent ; ils en firent bnficier
les pauvres ; mais, en mme temps, ils prchaient la gnrosit, l'honntet des murs, l'humilit et
l'esprit de concorde. Quant celui qui tait le chef de la petite communaut, on le considrait comme
un vritable Saint.
C'est ce que, dj, commenait aussi rpter la population qui les entourait, et nombreux taient
ceux qui venaient l'entendre ou solliciter ses prires, non seulement des humbles, des esclaves, des
serfs, de menus travailleurs, mais encore des hommes libres, des leudes ou seigneurs. De nombreux
miracles sont attribus, ds cette poque, l'intervention de Victorien auprs de Dieu. Les ressources
matrielles ne lui font pas dfaut : il en use pour construire en Gaule plusieurs monastres, dont il
mne les habitants dans les divins sentiers.
En gnral, loin de rechercher le bruit, les vrais Saints l'ont en horreur, et ils l'vitent tout prix.
Victorien tait du nombre, et craignant encore une fois d'tre tent sous ce rapport, il rsolut de fuir le
plus possible la compagnie des hommes.
Dpart pour l'Espagne.
A ce moment rgnait en Italie un prince ostrogoth, c'est--dire de la nation des Goths de l'Est. Ce
roi, nomm Thodoric, qui fut certainement un personnage remarquable et un grand conqurant, tait
le tuteur de son petit-fils Amalaric, roi des Wisigoths d'Espagne et de Septimanie, futur gendre de
Clovis, et trop jeune alors pour exercer le pouvoir. C'tait donc Thodoric qui assumait l'administration du territoire situ en de et au del des Pyrnes, par l'intermdiaire de deux consuls qui se
trouvaient tre, en 522, le bienheureux Boce, l'auteur de la Consolation philosophique, et son beaupre, Symmaque. C'est vers l'Espagne que Victorien assoiff de silence, va porter ses pas, avec
quelques compagnons ; peut-tre a-t-il une lettre de recommandation grce quoi il sera libre de se
fixer sa guise au moins momentanment en quelque coin dsert, avec le seul consentement verbal
du seigneur du lieu.
Il dsirait par-dessus tout la solitude. Victorien crut avoir trouv l'emplacement qui convenait : un
rocher situ sur le flanc d'une montagne, d'un accs si abrupt que seules les chvres menaaient de
troubler sa retraite. Il y avait l une grotte aussi sauvage que le site, et un ruisseau limpide dont l'eau
descendait du sommet de la montagne. Non loin de l se trouvait un village nomm Asana, o le roi
goth Gsalic, roi d'Espagne, avait fait construire un monastre dot de domaines et d'abondants
revenus, et qui s'enorgueillissait d'une magnifique glise ddie saint Martin. Quant Victorien, il
demeurait dans sa grotte, o il menait la vie rmitique ; il se nourrissait de peu de chose d au
travail de ses mains ou la gnrosit de quelques habitants du voisinage. Comme il avait reu la
dignit sacerdotale, une poque qui ne parat pas connue, il clbrait les saints mystres dans un
petit oratoire qu'il avait construit prs de sa grotte, et ddi saint Michel. Seul seul avec Dieu, il
pouvait se livrer aux panchements de sa pit, et souvent l'effusion de ses larmes suspendait
quelques instants l'offrande du Saint Sacrifice. Cette fois encore, le solitaire ne demeure pas inaperu.
La difficult de se rendre prs de lui n'empche pas des personnes de toute condition de venir le voir,
le consulter, lui demander la gurison.
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Les disciples de saint Victorien.


Cependant, la renomme de l'ancien ermite se rpandait peu peu dans sa rgion et mme au
del, et mesure qu'elle s'tendait, la retraite de Victorien se voyait envahie par des visiteurs de plus
en plus nombreux. C'tait comme un cortge sans fin o taient reprsentes toutes les souffrances
qui affligent la pauvre humanit : tous et chacun venaient avec l'espoir au cur implorer la gurison
de leurs maux. Mais l'accs en restait pnible, bien que selon toute vraisemblance le pic se ft efforc
d'y remdier. Plus d'une fois sans doute, des infirmes durent renoncer aborder le serviteur de Dieu,
moins qu'ils ne trouvassent des hommes compatissants pour les aider gravir le rocher sur lequel
rsidait Victorien.
Des notables, escorts de personnes nombreuses, vinrent se jeter ses pieds et le supplier de bien
vouloir descendre dans la plaine par l, disaient-ils, le solitaire suivrait l'exemple de Jsus-Christ qui,
ayant compassion de la foule qui le suivait, accepta de quitter la montagne et de descendre dans une
valle ; en outre, il ajouterait tous ses mrites celui de rechercher la commodit du prochain plutt
que la satisfaction de ses dsirs, mme les plus mortifis. Ces diverses raisons, et peut-tre la dernire
plus que les autres, suffirent pour convaincre Victorien : renonant la grotte qui l'abritait jusque-l,
il descendit vers des lieux plus accessibles.
Ceux-l mmes qui, par leurs instances, avaient provoqu son dpart, lui offrirent en toute
proprit, avec la facult d'en disposer perptuit, un modeste domaine nomm Arrasate, au bord de
la rivire Cinga qui descend des Pyrnes, traverse Fragua et se jette dans l'Ebre. C'est l que
Victorien construisit quelques cellules, une pour chacun des religieux. Or, si grand tait le concours
du peuple, qu'on et cru, dit le biographe espagnol, un essaim d'abeilles prs d'une ruche. Tous
tmoignaient au chef de la communaut une dfrente affection, le rvrant comme un pre, car il
tait vraiment un pre, tant il avait souci des intrts des mes et des corps.
Ce ne furent pas seulement les pauvres, ni les artisans, ni les seigneurs qui connurent son nom :
les rois wisigoths eux-mmes prenaient intrt l'activit spirituelle et morale de ce moine tranger
dont la bienfaisante influence se faisait sentir sur leurs Etats.
Lorsque Amalaric mourut tragiquement, en 531, aprs vingt ans de rgne, la nation des Goths
lut pour lui succder Theudis, qui avait exerc la rgence pendant la minorit d'Amalaric. Bien
qu'arien lui aussi, Theudis, qui rgna de 531 548, vcut en paix avec l'Eglise catholique. Il ne
ddaignait pas de s'entretenir avec Victorien, dont il apprciait les conseils. Le solitaire tait loquent
lorsqu'il exposait ce soldat de carrire arriv au fate des honneurs les devoirs et les responsabilits
des rois vis--vis de Dieu et vis--vis de leurs peuples.
Saint Victorien refuse l'piscopat. Le monastre d'Asana.
Sa libert de pense et d'expression ne dplut pas au roi wisigoth, qui et t heureux de lui voir
occuper l'un des siges piscopaux de la pninsule. Victorien s'en dfendit avec nergie. II pouvait
craindre de paratre pactiser avec lhrsie arienne en acceptant une dignit que lui offrait un prince
non orthodoxe, mais il y avait dautres exemples, et dailleurs les Goths respectaient assez volontiers
les croyances dans les pays catholiques dont ils semparaient ; la vraie raison semble avoir t le
sentiment du fond orgueilleux de sa nature, la crainte de la vaine gloire ; finalement, il refusa.
Cependant, sur la demande unanime des religieux du monastre dAsana, qui avaient recouru
directement au roi, il accepta la charge abbatiale, estimant que cette situation tait moins dangereuse
pour lui, quil y avait l du bien faire, un bien qui tait plus sa porte et qui intressait la
sanctification immdiate de ses frres.

66

Le roi des Visigoths Theudis coutait avidement les paroles de


saint Victorien et suivait ses conseils.

On peut croire cependant qu'avant d'accepter il y mit ses conditions, qui devaient tre une
obissance absolue non ses ordres personnels mais aux prescriptions de la rgle, qu'il tait charg
de faire appliquer. De fait, ds les premiers temps de son abbatiat, il montre tout de suite qu'il prend
le titre au srieux, et qu'il entend veiller sur le troupeau confi ses soins. Certains religieux
appartenant l'abbaye vivaient en diverses rsidences qu'on appelait des celles, ou bien taient
attachs des oratoires plus ou moins loigns.
Cette situation offrait des dangers rels pour leur vocation. Victorien commena par les rappeler
tous et leur imposa la pratique des observances rgulires. Dans la rgion, beaucoup de familles
furent heureuses de lui confier leurs fils, assures qu'elles taient de les voir devenir de vertueux et
savants religieux. Ces vues dsintresses furent du reste rcompenses ds ce monde par les hautes
fonctions auxquelles furent appels plusieurs parmi les disciples de l'Abb d'Asana ; son monastre
devint comme une manire de Sminaire, o se recrutaient les sujets reconnus les plus dignes de
l'piscopat ; le biographe cite plusieurs noms, en tte desquels celui de saint Gaudiose, de Tarrazona,
honor comme Saint le 3 novembre.
Vertus de Saint Victorien. Sa mort.
Victorien semble n'avoir ressenti aucun orgueil en voyant l'extension inattendue de son
monastre d'Asana et l'tat de prosprit qu'atteignit avec lui cette fondation. Il continuait travailler
avec un zle dvorant et montrait une humilit sans cesse croissante. Un pouvoir miraculeux fut la
rcompense de cette double vertu, et il n'tait aucun genre de malades qui il ne rendt la sant. Le
simple contact de sa main rendait la vue aux aveugles, la vigueur aux gens faibles ; paralytiques et
fous furieux recouvraient les uns l'usage de leurs membres, les autres le calme et le retour la raison.
Il n'tait d'exception que lorsqu'un solliciteur manquait de la foi en la puissance de son intervention,
ce qui tait en quelque sorte douter de la bont ou de la puissance de Dieu.
67

Victorien avait appris par rvlation les grands vnements qui devaient bouleverser l'Espagne,
notamment la chute du royaume wisigothique. En consquence, il voulut pourvoir la conservation
de son monastre. Comme un pre prvoyant, il mit ordre ses affaires temporelles et institua pour
hritiers de ses biens le Christ et son Eglise. D'une part cette vue de l'avenir et de quelques-uns des
malheurs qui devaient fondre sur la pninsule, le sens des ralits clestes d'autre part, lui faisaient
trouver de plus en plus pnible son sjour sur la terre, et mesure que les arms, les fatigues, les
austrits de tout genre alourdissait ses paules, il demandait Dieu avec plus d'instance de l'enlever
cette terre. Quelque temps s'coula, puis il connut que sa prire tait sur le point d'tre exauce. Il
en avertit ses religieux, et leur adressa ces paroles :
- Mes trs chers fils, voici que je suis appel par le Matre de toutes choses. Je vais payer ma
dette la vie, selon la rgle impose la nature mortelle. Et bien que je craigne la prsence du Juge
suprme, toutefois m'appuyant sur la misricorde du Pre, je m'en vais avec joie, convi au repas des
noces de l'Agneau. Mais quant vous, que la grce de l'Esprit-Saint a engendrs notre Mre la
sainte Eglise, gardez toujours avec soin l'unit de l'esprit dans le lieu de la paix. Que jamais la
discorde, ce flau, ne vienne briser votre affection ; que le poison de l'orgueil ne vienne jamais ternir
votre humilit ; que la scorie de l'avarice ne souille point votre gnrosit, de peur que le dsir avide
des biens terrestres n'carte vos mes du but sacr que vous vous tes propos en entrant dans cette
famille religieuse.
C'est par ce discours difiant qu'il s'efforait de consoler ses disciples plongs dans l'affliction.
Puis il reut le saint viatique, donna tous le baiser de paix, et rendit son me Dieu, qu'il avait
toujours fidlement servi. C'tait le 12 janvier de l'an 560, la septime anne du rgne du roi goth
Athanagild, qui fut un prince secrtement catholique et non arien. Il y avait soixante ans que le
serviteur de Dieu gouvernait son monastre. Son corps fut dpos dans un tombeau prpar de son
vivant, auprs de l'autel de saint Martin. Des miracles entourrent bientt cette tombe d'une aurole
glorieuse. Telles sont les donnes qu'offrent d'un ct le Brviaire ancien du monastre de
Montaragon, dont il va tre parl, et, d'un autre ct, un manuscrit de ce mme couvent ; mais les
pices originales concernant le saint fondateur en furent emportes lorsque les reliques furent l'objet
de la premire des translations que nous allons rapporter.
Translations de ses reliques.
Le monastre de Saint-Victorien, en espagnol San-Victorian, n'a pu conserver le corps du Saint.
Il n'y a pas lieu de s'en tonner outre mesure. En effet, lorsque les Maures semrent dans toute la
pninsule la dvastation et la ruine, les chrtiens se rfugirent dans les montagnes, emportant les
reliques des Saints qui taient vnres dans leurs glises. Il en fut ainsi, par exemple, pour les restes
des saints Vincent, Just et Pasteur, pour d'autres aussi. Le corps de saint Victorien fut de mme enlev
et donn au couvent de Montaragon dans les circonstances suivantes : le roi Don Sanche, fondateur
de ce monastre, et son fils Pierre, voulurent emporter les reliques comme un palladium qui devait
les protger dans leurs luttes contre les infidles ; leur foi fut rcompense, car ils remportrent sur
l'ennemi des victoires clatantes. C'est alors que les reliques de saint Victorien furent dposes au
monastre de Montaragon, dans un oratoire ddi au saint Abb. Un peintre y reprsenta le sige et la
prise de la ville de Huesca, et, au milieu de l'arme, la chsse de saint Victorien. Les anciens
brviaires des diocses de Huesca et de Jaca se font l'cho de ces vnements. Et voici ce qu'on y lit
dans l'office de l'octave de saint Victorien :
Ses reliques, par crainte d'Abderram, roi des paens, furent transfres Sainte-Rufine, au-dessus d'Aynsa
ou Ynsa (localit situe entre Huesca et Urgel), et elles y demeurrent pendant deux cent soixante ans. Mais
la grce de Dieu tant intervenue, et les paens n'tant plus redouter, Don Sanche... les dposa au chteau
d'Alquezar le 8 avril, dans l'octave de Pques, l'an 1088 de l'Incarnation. De l elles furent transfres au
monastre de Montaragon, prs de Huesca. C'est l qu'est maintenant honor le chef avec le corps tout entier,
68

l'exception du bras. Le serviteur de Dieu y est souvent invoqu lorsque se produit une ncessit importante,
et rgulirement ces prires sont exauces : Victorien est ainsi comme une source d'eau vive en un temps de
strilit.

Dans le brviaire imprim pour les deux mmes diocses, en 1547, par l'autorit de Pierre
Augustin, nous lisons la VIe Leon du jour de la fte un texte rptant en des termes peine
diffrents ce qui vient d'tre dit.
Les religieux se glorifient de conserver prs d'eux le corps de saint Victorien, renferm dans une
chsse d'argent trs ancienne sur laquelle est grave une inscription latine dont voici le sens : Ci-gt le
corps entier de saint Victorien, le bras except. Cette chsse n'est jamais ouverte.
On a affirm que lorsqu'un des religieux devait mourir, la communaut en tait avertie par le
bruit de trois coups frapps mystrieusement de la chsse. Cet avertissement avait pour consquence
un nouvel lan gnral de ferveur, chacun des religieux s'efforant alors vers plus de perfection,
comme si chacun d'eux avait eu rvlation de sa mort prochaine. Et, l'anne coule, l'un des Frres
quittait ce monde.
Mais il est impossible de prciser avec certitude si le corps saint conserv est bien celui de
Victorien, Abb d'Asana, ou d'un autre Saint du mme nom, qui aurait subi le martyre. Tout ce que
l'on peut dire, c'est que, lorsque le roi Philippe III recueillit de tous cts des reliques des Saints qu'il
voulait offrir sa femme la reine Marguerite d'Autriche, fondatrice de nombreux monastres, parmi
ces pieux prsents figuraient plusieurs reliques de saint Victorien, apportes du monastre de
Montaragon.
Fr. Bruno.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Paris, s. d.)

69

SAINT KENTIGERN
Evque de Glasgow (vers 516-603).
Fte le 13 janvier

Kentigern naquit vers 516 dans le Perthshire, en Ecosse, dans une localit que les chroniqueurs
appellent Culross. Sa mre qui tait encore paenne, mais dsirait vivement embrasser la foi
chrtienne dont elle avait entendu parler, le mit au monde aprs avoir miraculeusement chapp un
naufrage.
A lcole dun Saint.
Lvque saint Serf ou Servan rsidait alors Culross, o il avait tabli une sorte de Sminaire
pour les enfants destins au service des autels. Il recueillit charitablement la mre et le nouveau-n et
les baptisa tous deux. Lenfant grandit sous la protection du saint vque et, quant il eut atteint lge
de raison, fit preuve dun esprit si veill que son protecteur se chargea compltement de son
ducation et ladmit au nombre des jeunes lvites.
Les progrs du nouveau Samuel dans les lettres comme dans la pit ne tardrent pas en faire le
modle de ses compagnons, la joie et lesprance de son matre. Dou dun cur docile, dune
intelligence perspicace, dune mmoire tenace, il avait de plus reu de Dieu le don de bien parler et
de convaincre, comme aussi celui de chanter admirablement les louanges divines. Un si heureux
mlange de dons naturels et de qualits morales lui valut de la part de saint Servan une affection toute
spciale et le nom familier de Mouchu, cest--dire cher ami . Cest pourquoi saint Kentigern est
aussi connu en Ecosse sous le nom de saint Mongo .
Ds ce temps de formation, Dieu se plut rvler la saintet de son serviteur. Elle se manifesta
par lenvie dont le pieux adolescent fut lobjet de la part de ses condisciples. Cette jalousie, au dire
des malicieux chroniqueurs, prit de telles proportions avec le temps qu'elle surpassa la jalousie des
femmes . Kentigern la supporta longtemps avec patience ; mais un jour vint o il lui sembla que
Dieu lui demandait de mettre fin tant d'animosit. Il pria et rflchit longuement ; prire et rflexion
l'amenrent quitter une maison o sa prsence tait devenue un obstacle la sanctification du
prochain.
Saint Servan n'apprit la rsolution du jeune homme que lorsque celui-ci l'avait dj mise
excution. Il partit aussitt, la tristesse dans l'me, la recherche du fugitif et ne tarda pas l'atteindre.
Prires, supplications, promesses, tout fut employ et tout fut inutile. Kentigern resta inbranlable, et
saint Servan, se rsignant enfin voir en cela la manifestation de la volont divine, retourna seul
auprs des lvites dont il avait encore diriger l'ducation.

70

Patience de Saint.
Kentigern s'en alla dans un lieu situ aux environs de Glasgow. Comme une rvlation cleste le
lui avait appris, il y fut accueilli par deux frres et vcut avec eux dans la mme maison, leur donnant
l'exemple de grandes vertus et celui d'un amour ardent de la perfection. De ces deux frres, l'un,
nomm Anguen, avait un caractre doux et affable. Il entourait l'tranger d'un grand respect et d'une
affection sincre. Aussi Dieu le bnit-il, lui et sa descendance, laquelle il donna un grand nom, une
fortune considrable et, don beaucoup plus prcieux, un grand zle pour la pratique de la religion
chrtienne. Le second frre, nomm Telleyr, tait anim de dispositions bien diffrentes. Il causait
Kentigern une foule d'ennuis, dnaturait tous ses actes, dprciait en secret sa religion, lui rsistait en
tout et usait mme envers lui de procds injurieux.
A ces vexations, l'homme de Dieu rpondait par une patience admirable et des actes d'une charit
sans mesure. Un vnement funeste allait mettre fin brusquement aux agissements du coupable. Un
jour que Telleyr avait plus que de coutume molest le saint homme, il lui arriva de vouloir transporter
un norme fardeau de bois, car il tait trs robuste, et mme, si nous en croyons la chronique, il se
vantait d'tre plus fort que les nes. Mal lui en prit : en chemin il heurta une pierre et s'abattit sous le
faix qui l'crasa. Cette mort affligea plus Kentigern que les vexations de Telleyr ne l'avaient fait
souffrir. Il pleura amrement celui qui ne lui avait voulu que du mal, pria pour son me et donna
son corps une spulture honorable. C'est ainsi que les Saints pratiquent le prcepte divin de rendre le
bien pour le mal.
Evque de Glasgow.
Kentigern vcut encore quelque temps avec Anguen. Sa saintet ne tarda pas frapper
d'admiration les chrtiens du pays. Ils taient alors peu nombreux comparativement la population,
mais possdaient cependant un clerg, et le roi de Cambrie tait des leurs. Un jour ils se runirent et
dcidrent de prendre Kentigern pour vque. Quand celui-ci fut mis au courant du fait, il protesta
avec nergie; il opposa un refus aux propositions qui lui furent faites et fit appel toutes les
objections que lui suggrait son humilit. Son jeune ge ne fut pas pour arrter ces vrais chrtiens ;
ils prirent le meilleur moyen d'obtenir son consentement en l'intronisant solennellement malgr ses
rpugnances. Mais il n'tait pas encore vque ; il fallait pourvoir au sacre. On fit venir un vque
d'Irlande, et Kentigern fut sacr selon les rites en usage dans le pays. Une des particularits
contraire en soi aux rgles canoniques tait qu'un seul vque suffisait pour en consacrer un autre.
Cette coutume, en raison des circonstances de temps et de lieu, tait alors tolre par Rome, et nous
en trouvons d'autres exemples non seulement en Ecosse, mais encore dans d'autres rgions.
Kentigern, une fois investi du caractre et de l'autorit piscopaux, tablit son sige Glasgow et
y institua une nombreuse famille de serviteurs de Dieu vivant en commun dans la continence et la
pratique parfaite des vertus chrtiennes, chacun d'eux habitant une cellule spare et se livrant, en
dehors des heures de la prire et du repos, l'agriculture. La prsence de cette communaut fit donner
cette ville le nom de Deschu, ce qui signifie, dans la langue du pays, famille chrie .
Le nouvel vque vit aussitt s'tendre devant lui un immense champ de travail. Son diocse
comprenait le royaume des Bretons de la Strathcclyde qui, except la rgion picte de Galloway,
s'tendait de Stirlingshire et de Dumbarton au Nord jusqu' la rivire Derwent dans le Cumberland,
pays couvert de forts. Sur tout ce territoire, que de paens convertir ! et parmi ceux qui avaient
reu la grce du baptme, combien n'taient chrtiens que de nom et vivaient plongs dans le vice !
Ce spectacle n'tait pas pour dcourager Kentigern. Dieu lui avait donn des grces en rapport avec la
mission qui lui tait rserve. Nous allons le voir l'uvre.

71

Fcond apostolat.
Il fut aptre ds ce moment, avec une force d'me surhumaine, et il n'en perdit jamais les saintes
ardeurs, mme dans son extrme vieillesse. On le voyait successivement faire renverser les idoles et
leurs temples, construire des glises, en clbrer solennellement la ddicace, fonder des paroisses,
ordonner les clercs. Il dissolvait les unions scandaleuses, lgitimait les mariages, et, autant qu'il le
pouvait, introduisait partout l'usage des crmonies sacres. En un mot, tout ce qui tait l'avantage
de la foi et des vertus chrtiennes trouvait en lui un propagateur infatigable.
Mais tant de bien ne pouvait se raliser sans exciter la haine des suppts du dmon. L'avnement
d'un nouveau roi hostile aux missionnaires allait leur en fournir l'occasion.
Pour entraver l'uvre de Kentigern, un complot se forma dont le but n'tait rien de moins que la
mort du saint vque. Celui-ci dcouvrit ces desseins diaboliques et, selon son habitude, il prfra
mettre fin, en s'loignant, au mal que provoquait sa prsence plutt que de le repousser par la force. Il
quitta donc la Cambrie et se dirigea vers la Mnvie, dans le sud du Pays de Galles, o tait l'vque
saint Diwi ou David. Ce voyage fut pour Kentigern l'occasion d'exercer fructueusement son zle sur
d'autres mes.
Parmi les populations au milieu desquelles il passa, beaucoup pratiquaient encore l'idoltrie et
l'ignorance des vrits de la religion tait aussi profonde que gnrale. Ainsi, en arrivant Carlisle, il
apprit que les habitants de cette contre montagneuse taient tous paens ; il interrompit alors son
voyage pour leur prcher l'Evangile et il en convertit un grand nombre la religion chrtienne. Pour
confirmer la foi des nophytes, il s'tablit au milieu du district, en un endroit appel depuis Crossfeld,
c'est--dire Champ de la croix , en raison d'une croix qu'il y dressa. Les nombreux sanctuaires
ddis par la suite au saint missionnaire dans le comt de Cumberland sont un souvenir de son
apostolat. Enfin, le voyageur se remit en route, et, en suivant la cte, il arriva Menevia, auprs de
saint Diwi. Celui-ci le reut comme l'envoy du ciel, et durant assez longtemps les deux serviteurs de
Dieu s'difirent mutuellement et travaillrent ensemble au salut des mes avec un grand succs.
Celui qu'obtint Kentigern attira sur lui l'attention du souverain de la contre, Maelgwyn, roi des
Galles du Nord. Celui-ci, d'accord avec le prince de la province de Powis, allait l'aider fonder un
monastre Llanelwy, dans le Flintshire, appel depuis Saint-Asaph.
Un gentilhomme rcalcitrant. Sminaire d'aptres.
Voici dans quelles circonstances se fit cette fondation ; Un jour que l'vque de Glasgow exposait
au souverain son dsir de fonder un monastre dans le pays, le roi lui laissa toute libert et lui fit
mme don d'un vaste terrain o il pourrait avantageusement s'tablir. Kentigern partit sans retard,
emmenant avec lui une foule de disciples que sa vertu avait attirs et qui ne voulaient plus le quitter.
A peine arrivs l'endroit dsign, les voyageurs installrent d'une manire trs prcaire leur petite et
fervente communaut, puis, en toute hte, se transformrent en ouvriers et prparrent le terrain et les
matriaux ncessaires la construction d'un monastre.
L'ouvrage avait dj pris de belles proportions, quand un gentilhomme arriva, suivi d'une troupe
arme, et demanda aux serviteurs de Dieu qui ils taient et ce qu'ils prtendaient faire. Kentigern
rpondit qu'ils taient chrtiens et qu'avec le bon plaisir du roi ils construisaient un monastre pour
s'y adonner la prire. Mais aussitt le gentilhomme, en proie une colre aveugle, ordonna ses
gens de disperser ces insenss et de dtruire leur ouvrage. Ses ordres furent excuts ; mal lui en prit,
car il fut frapp aussitt de ccit. Sous ce chtiment terrible se cachait une grce prcieuse, dont le
gentilhomme eut le bonheur de profiter. Il fit chercher Kentigern, lui demanda pardon, et dclara qu'il
croyait au Dieu des chrtiens et voulait dsormais le servir. L'vque remercia aussitt le Seigneur,
puis, par lefficacit de sa prire, il rendit la vue au nouveau converti et le baptisa.
72

Frapp de ccit pour s'tre oppos la construction d'un monastre,


un gentilhomme est guri par saint Kentigern.

Ce nophyte donna Kentigern une grande partie de ses biens et fit construire lui-mme, ses
frais, le monastre. Ds lors, le saint vque trouva en ce gentilhomme un auxiliaire pieux et actif. Le
nombre des mes qui vinrent se soumettre la direction de Kentigern dans ce monastre prit vite des
proportions considrables, et il ne le cdait qu'au monastre trs rput de Bangor. On y compta
jusqu' neuf cent soixante-cinq moines rpartis en trois groupes : trois cents illettrs prposs aux
soins des champs, la garde des troupeaux et aux autres travaux agricoles ; trois cents autres,
employs aux travaux matriels l'intrieur du monastre ; enfin, trois cent soixante-cinq qui avaient
une certaine instruction, appliqus la clbration des offices divins avec dfense stricte de sortir du
couvent. Dans ce sanctuaire la prire tait perptuelle : jour et nuit, elle montait vers le ciel comme
un cho de la Laus perennis que chantent les anges devant le trne de Dieu.
Mais cette vie contemplative intense n'empchait pas Kentigern d'associer son ministre
pastoral les moines qui se faisaient remarquer par leur saintet et leur intelligence. Son monastre
produisit ainsi de trs saintes mes, entre autres un jeune moine nomm Asaph, dont la vertu fut de
bonne heure rcompense par des miracles ; Kentigern se le donna comme successeur la tte du
couvent et le revtit mme du caractre piscopal.
Voyages Rome. Retour Glasgow.
Les besoins spirituels dont le pays souffrait depuis si longtemps dterminrent le saint vque
se rendre Rome pour y recevoir de la bouche du successeur de Pierre les directives opportunes. Ce
qui prouve une fois de plus que la primaut du Souverain Pontife sur tous les pasteurs et toutes les
Eglises n'est pas une chose nouvelle. Kentigern fit sept fois ce long et pnible voyage, dont une fois
sous le pontificat de saint Grgoire 1er. Le grand et savant Pape accueillit l'humble vque avec une
bienveillance paternelle et un respect plein de vnration pour sa vertu. Il confirma son lection et sa
conscration, lui accorda de prcieux privilges et lui fit don de livres sacrs, de reliques et de
73

nombreux objets destins au culte divin. Kentigern retourna en Ecosse clair et rconfort et reprit
la direction de son monastre et le soin de son ministre pastoral.
Cependant l'Eglise de Glasgow souffrait de l'absence de son pasteur. La foi peu peu se perdait
et les habitudes du paganisme reprenaient le dessus sur la pratique des vertus chrtiennes. Devant cet
tat de choses, le saint roi Rederech envoya des messages pressants Kentigern pour le supplier de
revenir Glasgow, ajoutant que ses ennemis taient morts. Il en cotait l'homme de Dieu de quitter
le monastre, o son me gotait des joies si pures ; nanmoins, il en confia le soin au moine saint
Asaph, et il partit.
Alors commena pour lui une carrire de missionnaire plus active que jamais. Il s'tablit d'abord
Hoddam, dans le Dumfriesshire, d'o il passa dans l'ouest de Galloway, pour rallumer la foi prche
jadis par saint Ninian ; il pntra aussi plus au Nord-Est dans les comts de Perth et d'Aberdeen ; on
dit qu'il envoya mme des disciples dans les les de l'Extrme-Nord. Ses dernires annes se passrent Glasgow o il recut la visite de saint Columba.
Son zle dbordant s'exera de nouveau sur cette terre que ses sueurs avaient dj arrose. Par
soi-mme ou par les disciples qu'il avait amens de Mnvie, il vanglisa ce peuple ainsi que les
contres voisines, plantant partout des croix qui furent longtemps une frappante prdication pour les
mes et les instruments de nombreux prodiges.
Vertus caches. Miracles clatants.
La fcondit de l'apostolat de Kentigern avait sa source dans la pratique obscure des vertus
vangliques. Ses habits taient aussi pauvres que pouvait le permettre la dignit piscopale cette
poque : un cilice trs dur, une tunique de peau de chvre, un capuchon troit et une grossire robe
blanche. Sa crosse tait un simple bton recourb. Avec un livre de prires, c'tait tout son bagage
dans ses tournes pastorales. Les chroniqueurs rapportent que les intempries n'avaient pas de prise
sur ses vtements ; il passait travers la pluie, la neige, la grle comme sous le ciel le plus souriant.
Dans ses courses apostoliques, qu'il faisait toujours pied, il vivait de ce qu'on voulait bien lui
donner, et on ne voulait pas toujours. Dans son monastre sa frugalit tait extrme, et sa nourriture,
comme celle de ses moines, consistait parfois beaucoup plus dans la contemplation et les pieuses
psalmodies qu'en des mets soigneusement prpars. Le cilice, qu'il ne quittait jamais, ne devait
probablement pas non plus lui tre trs agrable, car les vertus hroques des Saints ne les empchent
pas d'tre des hommes. Il faut reconnatre avec la chronique que Kentigern prenait des bains trs
frquents et trs prolongs, surtout en hiver ; mais c'taient des bains glacs, et il n'en sortait pas
avant d'avoir rcit d'assez longues prires. Ces bains faisaient suite un sommeil de quelques
heures, pris sur un rocher creus la manire d'un tombeau avec une pierre pour oreiller. Tant de
mortifications avaient rendu son corps insensible aux attraits du plaisir et comme teint en lui le feu
de la concupiscence.
La ferveur de sa pit ne ressemblait en rien la fade dvotion de beaucoup de chrtiens. Tout
son extrieur refltait une me profondment recueillie et sans cesse occupe louer Dieu. Au Saint
Sacrifice de la messe, sa dvotion paraissait malgr lui d'une faon clatante ; les assistants le virent
plus d'une fois envelopp d'une nue lumineuse, tandis qu'un parfum suave envahissait le sanctuaire ;
ou bien c'tait une colombe, d'une blancheur clatante, qui venait se poser sur sa tte.
Chaque anne, le Carme tait pour son pauvre corps une poque pnible traverser, mais son
me s'y dlectait. Retir dans une solitude inviolable jusqu'au Jeudi-Saint, il s'adonnait une prire
ininterrompue et sinfligeait plusieurs fois le jour des flagellations sanglantes, tout en observant un
jene dont la rigueur fait trembler notre dlicatesse.
Et malgr tant d'austrits, malgr les fatigues extraordinaires qu'il s'imposait sans compter, on le
voyait toujours joyeux et accueillant comme s'il et t le plus heureux des hommes. Le monde peut
s'en tonner, mais les chrtiens savent que la vertu gnreusement pratique est la meilleure source
du bonheur ici-bas. Les miracles qui rcompensrent la saintet de Kentigern sont innombrables.
74

Il semblait que Dieu et remis sa toute-puissance entre les mains de son ministre avec un plein
pouvoir d'en user. Les malades venaient lui comme leur sauveur, et il les renvoyait guris. Le don
de prophtie lui tait coutumier, et les actions les plus importantes de sa vie furent prcdes de
rvlations divines.
Mort de saint Kentigern.
Kentigern travaillait depuis de trs longues annes pour la gloire de Dieu et le salut des mes.
Son corps, quoique exempt de maladie, tait courb et commenait lui refuser les services qu'il lui
avait si gnreusement rendus jusque-l. Or, un jour, la prire du saint vieillard s'illumina de
splendeurs inaccoutumes ; il fut averti que l'heure de la rcompense cleste sonnerait pour lui dans
la journe du lendemain. La vision disparue, l'homme de Dieu vint, rempli de joie, annoncer la
nouvelle ses disciples qui clatrent en sanglots, le suppliant de leur obtenir la grce de mourir avec
lui. Le saint vque leur promit de le demander Dieu.
Le jour suivant, sentant venir l'heure dcisive, il fit de paternelles recommandations ses enfants
et leur laissa pour hritage les vertus que Notre-Seigneur est venu apporter sur la terre. Puis, sans
aucune secousse, avec cette douceur et ce calme qui caractrisent toujours la mort des Saints, l'me
du vieillard se dtacha de son corps. C'tait le 13 janvier de l'une des annes 600, 601 ou 603.
Plusieurs de ses religieux, qui avaient demand de mourir avec lui, furent exaucs. On inhuma leurs
corps en mme temps que celui de saint Kentigern, dont le tombeau illustr par une foule de miracles
devint le rendez-vous de nombreux plerins et l'une des gloires de Glasgow. Ses reliques se trouvent
encore dans la crypte de l'ancienne glise cathdrale de Glasgow, mais sans honneur, depuis la
prtendue Rforme. Dans quelques diocses de l'Angleterre, la fte de saint Kentigern est clbre le
13 fvrier.
R.A.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Paris, s.d.). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. I (Paris, 7e dition corrige, 1897). A-P. Forbes, Lives of S. Ninian and S. Kentigern
(Edimbourg, 1874). J. Pinkerton, Vitae antiquae Sanctorum qui habitaverunt in ea parte Britanniae nunc
vocata Scotia (Londres, 1789). Richard Stanton, A menology of England and Wales (Londres, 1892).

PAROLES DES SAINTS


________
La prire.
Parlez beaucoup avec Dieu, peu avec les hommes.
Saint Nil Le Sinate.

75

SAINT FLIX DE NOLE


Prtre et confesseur de la foi (IIIe sicle).
Fte le 14 janvier.

Nole est une petite ville de la Campanie, dlicieusement assise au pied de l'Apennin, cinq
heures environ au nord-est de Naples, au milieu d'une plaine ou plutt d'un vaste jardin dont Virgile a
chant la fertilit et les charmes ; la vigne, l'olivier, le figuier, le citronnier y croissent l'envi ; de
toutes parts, au Nord, lEst, au Sud, l'il du touriste s'arrte sur un horizon incomparable, tantt se
reposant sur des collines verdoyantes, tantt contemplant le Vsuve assez proche pour qu'on puisse
en admirer la majest, assez loign pour qu'on n'ait pas redouter ses colres.
Dans le domaine de l'hagiographie, Nole doit son renom un prtre, confesseur de la foi, au
milieu du IIIe sicle, saint Flix, et un vque du sicle suivant, saint Paulin. Or, c'est par ce dernier,
pote illustre et anim d'une grande dvotion l'gard de son saint compatriote, que nous
connaissons, dans une certaine mesure, l'histoire de saint Flix. C'est donc dans les pomes de saint
Paulin, crits en des conditions qui seront rapportes plus loin, que nous aussi nous puiserons, nous
gardant bien selon la remarque de Mgr Lagrange sous prtexte de critique (et d'ailleurs tous les
moyens de critique, dans un sens ou dans l'autre, font ici dfaut), de dpouiller cette vie des miracles
dont la posie de Paulin l'a entoure .
La perscution. Saint Flix battu de verges et emprisonn.
Flix, n Nole, avait pour pre un officier des armes romaines, Syrien d'origine, que le sort des
guerres avait amen en Campanie. L'enfant eut le bonheur de recevoir une ducation chrtienne bien
qu'il ft entour de paens, et, bientt press par la grce, il se voua tout entier au service de JsusChrist. L'vque de Nole, saint Maxime, alors dj avanc en ge, ayant remarqu avec une grande
joie sa prcoce vertu, Flix devint son fils de prdilection et reut de lui les ordres de lecteur et
d'exorciste. Le nouveau clerc s'acquittait parfaitement des fonctions qui lui taient confies ; par ses
exhortations et ses exemples il difiait tant les fidles, que l'vque le jugea digne du sacerdoce, se
flattant mme d'en faire un jour son successeur. En attendant, le vieillard fut heureux de trouver dans
le jeune et vertueux prtre l'auxiliaire qui lui convenait, surtout pour le ministre de la parole. Il
aimait le proposer comme un modle son clerg et son peuple.
Survint une terrible perscution, dont Paulin ne prcise point la date, mais que l'on croit
communment avoir t celle de Dce, vers l'an 250.
Le vieil vque ne crut pas devoir se jeter de lui-mme entre les bras de ses ennemis, ni courir
au-devant de la mort, et, suivant en cela l'exemple de plusieurs Saints, particulirement de saint
Cyprien, vque de Carthage (258), il chercha son salut dans la fuite. Son ge, ses infirmits, le
dsir de se conserver pour le bien du troupeau, tout lui tait une excuse. Flix lui-mme dut lui
conseiller ce moyen extrme, et, d'ailleurs, le vieillard tait persuad ne pas abandonner ses fidles,
puisqu'il laissait leur tte, pour les guider et les consoler, Flix, son fils bien-aim, l'hritier de sa
pense et de son zle. Celui-ci, dans la force de l'ge, tait prt tout endurer pour la cause de Dieu.
C'tait lui, dit saint Paulin, qui ranimait les courages, qui empchait les dfaillances, tout rempli de
Dieu dont l'amour l'embrasait, et brlant de rpandre pour lui tout son sang.
Il n'attendit pas longtemps l'occasion de souffrir, car les perscuteurs, furieux d'apprendre que
l'vque de Nole leur avait chapp, tournrent leur fureur contre son auxiliaire qu'ils eurent bientt
dcouvert. Aussitt, Flix fut conduit sous bonne escorte, travers les rues de la ville, jusqu'au
tribunal du juge.
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Interrog, press de sacrifier aux faux dieux, il refusa, et comme rien ne put branler sa constance, il fut soumis divers supplices. Aprs l'avoir fouett cruellement, on l'enferma dans un obscur
cachot, o il fut charg de chanes et eut les pieds entravs par un instrument de bois assez semblable
aux ceps dont se servent aujourd'hui les Chinois pour tourmenter leurs prisonniers. Pour l'empcher
de reposer, on eut soin de mnager sous lui un lit de fragments de pots casss.
Pendant ce temps, que devenait Maxime ? Il souffrait dans son me presque aussi cruellement
que Flix. La pense du troupeau qu'il avait quitt ne lui laissait pas un moment de repos, et il songeait retourner, mme au pril de sa vie, dans sa chre ville piscopale ; d'autre part, la fatigue, la
faiblesse croissante, le manque absolu de nourriture, le froid, lui taient autant d'obstacles ; il tomba
d'inanition au milieu d'un fourr de ronces, et il aurait expir sans une intervention miraculeuse de la
Providence.
Double dlivrance. Miracle de la toile d'araigne.
Dans une citerne.
Soudain, vers le milieu de la nuit, Flix vit son cachot inond de lumire ; l'ange du Seigneur lui
apparut et lui dit, comme jadis l'aptre Pierre : Lve-toi et suis-moi. Le prtre crut d'abord un
songe, mais l'ange ritra son ordre, et pour mettre le prisonnier mme de l'excuter, il toucha ses
chanes et ses entraves qui se dtachrent d'elles-mmes. Puis les portes s'ouvrirent spontanment, et,
au milieu des gardes endormis, travers les rues silencieuses de la ville, Flix suivit son librateur
qui le conduisit par des sentiers inconnus l'endroit de la montagne o Maxime gisait demi mort.
Quelle n'est pas la joie du prtre de revoir son vque, et sa douleur aussi de le trouver en pareil
tat ! Flix prodigue aussitt ses soins au vieillard, s'efforce, mais en vain, de ramener la chaleur et la
vie dans ses membres inanims. Alors, il se met en prires, aprs quoi, regardant autour de lui, il
dcouvre au del du buisson pineux une superbe grappe de raisin qu'il n'avait point encore
remarque et qui se trouvait l comme par miracle.
L'approcher des lvres du mourant, en exprimer le jus et le faire couler doucement dans sa
bouche fut l'affaire de quelques instants. Ce remde inattendu fit tressaillir Maxime, le ranima, lui
rendit la connaissance et la parole ; le vieil vque finit par demander Flix de le ramener au milieu
de ses ouailles. Mais il restait si faible encore qu'il ne pouvait se mouvoir et il n'y avait point
esprer de trouver aucune monture. N'coutant que sa pit filiale, le jeune prtre n'hsite pas ; il
place de son mieux son vque sur ses fortes paules, et, ainsi charg, il arrive la ville avant le jour.
Le dvouement d'une pauvre veuve, depuis longtemps au service de Maxime et qui avait
fidlement gard le modeste logis de l'vque durant son absence, acheva de lui rendre les forces.
Quelques jours plus tard, Maxime et Flix, profitant d'un moment d'accalmie au milieu de cette
perscution, allaient ensemble visiter et consoler les fidles, encore tout mus des rcents assauts
qu'ils avaient subis. Le calme dura peu, et quand on sut que les deux principaux chefs de la religion
chrtienne Nole avaient reparu, ordre fut donn de les poursuivre et de les arrter. L'vque
pourtant put demeurer cach sans tre inquit. Quant Flix, un jour qu'il venait d'exhorter son
peuple, il vit arriver lui les missaires de l'empereur. Par une permission divine, ceux-ci ne
reconnurent pas le prtre qui se trouvait ml la foule ; ils lui demandrent mme s'il n'avait pas vu
passer le prtre Flix. Non, dit l'interpell en souriant, je ne l'ai pas vu passer.
Les envoys impriaux allaient s'loigner ; mais, se ravisant, ils reviennent sur leurs pas, et, pour
leur chapper, Flix n'a que le temps de se rfugier dans un coin d'une vieille masure abandonne.
Presque au mme instant, par miracle sans doute, une norme araigne tend sa toile l'entre,
d'une faon si merveilleuse, que, quand les perscuteurs passrent, ils jugrent inutile de fouiller ce
rduit, se disant qu'un homme n'aurait pu s'y introduire, l'instant d'auparavant, sans briser un si frle
obstacle. Ainsi, remarque saint Paulin, quand Dieu est avec nous, mme les toiles d'araigne nous
tiennent lieu de fortes murailles, et quand il nous manque, les murs les plus pais ne nous protgent
pas plus que des toiles d'araigne .
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Les missaires impriaux en furent donc pour leur peine.


La nuit venue, la faveur des tnbres, Flix se mit en qute d'une retraite qui paraissait plus
sre. Il trouva une citerne dessche, abrite par des ruines ; il y descendit et y vcut environ six
mois. Dieu inspirant une femme, qui demeurait non loin de l, la pense gnreuse de dposer
chaque jour l'entre des ruines la nourriture ncessaire sa subsistance. Pendant ce temps, le pieux
reclus reut du ciel des consolations extraordinaires.
Traits de dtachement.
L'orage de la perscution s'apaisa enfin ; Flix vint en toute hte reprendre sa place aux cts de
Maxime, pour soutenir et consoler les derniers jours de son pre en Dieu. Quand ce dernier fut all,
trs peu de temps aprs, recevoir au ciel la rcompense due ses travaux et ses souffrances, l'Eglise
de Nole, veuve de son vque, jeta les yeux sur son disciple prfr, son insparable compagnon, que
tous regardaient maintenant, juste titre, comme un confesseur de la foi et un martyr.
Chacun voyait en lui le successeur tout dsign de saint Maxime. Mais il fallut compter avec
l'humilit habituelle aux vrais serviteurs du Christ. Flix reprsenta fortement aux fidles que le
prtre Quint ou Quintus, homme d'une vie trs sainte, ayant t ordonn sept jours avant lui, il
convenait de respecter l'ordre d'anciennet et de ne pas priver de l'piscopat ce prtre qui en tait tout
fait digne.
Sa rsolution inflexible prvalut, et l'honneur qu'on lui destinait chut Quintus. On vit bien que
ce n'tait pas le fardeau, mais la dignit seule, que rcusait Flix, car il continua seconder Quintus
comme il avait fait sous son prdcesseur, tel point que le nouvel vque voyait moins en lui un
simple coadjuteur qu'un suprieur et un pre. Flix donna encore une autre marque non moins
admirable de dsintressement. Il et pu, s'il l'avait voulu, vivre dans l'aisance, car, avant que
n'clatt la perscution, il jouissait d'un imposant patrimoine que lui avait lgu son pre. Lors de sa
captivit, tous ses biens furent injustement confisqus. Et comme on le pressait, aprs la tourmente,
de faire valoir ses droits une restitution et d'essayer, comme le firent avec succs d'autres chrtiens,
de recouvrer au moins une partie de sa fortune, il s'y refusa toujours, non par crainte de voir chouer
ses tentatives, mais dans un parfait esprit de dtachement.
A Dieu ne plaise, disait-il, que je rentre en possession de biens que j'ai perdus une fois pour
Jsus-Christ, ni que je dsire ces richesses de la terre que j'ai laisses pour acqurir plus srement les
trsors du ciel !
Ds lors, il vcut pauvre, se contentant d'accepter en location un arpent et demi de terre, o il
cultivait quelques lgumes qu'il trouvait encore moyen de partager avec de plus pauvres, sans jamais
rien se rserver pour le lendemain. Dans le mme, esprit, il ne voulut point accepter les subsides
d'une dame, nomme Archlade, qui, dsole de ne le voir tenter aucune dmarche auprs du fisc ou
des usurpateurs, voulait au moins assurer la subsistance de ses dernires annes. Aprs avoir vcu
dans la pratique constante de toutes les vertus, Flix, combl de mrites mourut le 14 janvier dune
anne intermdiaire entre 256 et 266. Il ne doit pas tre confondu avec un prtre du mme nom,
appartenant au clerg de Rome, et qui est honor galement la date du 14 janvier.
Autour du tombeau de saint Flix.
Le corps du confesseur de la foi fut inhum cinq cents pas environ de la ville de Nole, au
milieu d'une campagne verdoyante que l'approche du printemps, dans ce climat trs doux, maillait
dj de fleurs parfumes. Son tombeau resta d'abord obscur et modeste, pour que les regards des
paens ne fussent pas attirs. Mais Dieu se chargea de le faire connatre par des miracles. On a cru
trs longtemps pouvoir dire qu'un Pape clbre, saint Damase 1 er (366-384), vint un jour prs de ce
saint corps chercher et trouver la gurison ; pour offrir un ex-voto digne de sa munificence, il aurait
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rsolu de transformer en une vraie basilique le petit difice qui marquait l'endroit o se trouvaient les
reliques du Saint. Cette affirmation ne parait plus soutenable ; de mme l'inscription en l'honneur
d'un saint Flix compose par le mme Pape semble se rapporter plutt un martyr romain, peut-tre
celui de la via Portuense.
La dvotion de saint Paulin de Nole. Ses hommages potiques
La dvotion particulire de saint Paulin, le futur vque de Nole, devait, par contre, donner dans
tout le monde chrtien un clat incomparable au nom de saint Flix et sa spulture. Paulin, n
Bordeaux en 353 ou 354, appartenait une famille opulente qui tait propritaire d'un territoire
immense en Campanie et notamment des deux villes de Nole et de Fundi ; le lieu mme o se
trouvait le tombeau de saint Flix lui appartenait. Or, le 14 janvier 379, le jeune Paulin, nomm
snateur en 378 et gouverneur de la Campanie vers la mme poque, assista pour la premire fois aux
manifestations pieuses en l'honneur de saint Flix, qui il avait t consacr par ses parents. Vers
cette poque aussi, il renouvela sa conscration par une crmonie trange pour nous mais tout fait
dans les murs des Romains : il lui offrit sa premire barbe. C'tait, en effet, une pratique courante
chez les jeunes Romains paens, quand, au seuil de l'ge viril, ils coupaient leur premire barbe, d'en
faire hommage quelque divinit domestique ; aprs la prdication de l'Evangile, cette pratique se
christianisa, mais elle ne disparut pas tout de suite.
Quelque temps aprs, bien qu'il ne ft pas encore baptis selon un usage encore assez courant
chez les hommes de son ge il fit btir un hospice prs du tombeau du Saint. C'est dans cette
maison que plus tard il reviendra, aprs avoir reu le baptme (389) et le sacerdoce (392), mener la
vie religieuse avec un groupe de disciples. La seule ambition de ce grand personnage de l'empire est
de vivre dsormais prs de la basilique de saint Flix, et d'en devenir comme le gardien et le portier.
Et, en effet, on vit quelque temps Paulin, qui n'avait pas encore t lev l'piscopat, balayer chaque
jour avec soin le sanctuaire ddi au Saint, et y pourvoir dans le dtail la dcence du culte. Chaque
anne, au retour du 14 janvier, il avait cur de composer un chant de louange en l'honneur de son
cleste protecteur : il le lisait lui-mme aux plerins. Le premier de ces pomes avait t compos
Barcelone avant le dpart pour Nole ; jusqu' son piscopat, Paulin restera fidle cette pieuse
coutume, et aujourd'hui ces quinze compositions potiques constituent, nous l'avons dit, le monument
le plus prcieux pour la biographie de saint Flix de Nole. A ce propos, le serviteur de Dieu Frdric
Ozanam, qui fut, comme on le sait, un brillant professeur et critique littraire, crivait :
Ce martyr au service duquel Paulin s'tait consacr avait fini par attacher son me par ce lien dont parle
l'Ecriture, qui avait attach l'me de David l'me de Jonathas ; il ne saurait s'puiser quand il s'agit de
raconter la vie, les miracles, la fte, les honneurs de saint Flix, les plerinages qui se font son tombeau,
l'glise leve auprs, les hommages qui lui viennent de toute lItalie, et surtout, car ceci revient chaque
instant sous sa plume, la description de la fte populaire destine clbrer la mmoire de saint Flix.

Accroissement des plerinages.


Le pome des bufs perdus et retrouvs.
Bientt, la basilique elle-mme devint trop troite pour le concours des plerins, et
successivement, au lieu d'un sanctuaire, il y en eut cinq, au milieu desquels brillait comme une perle,
c'est l'expression mme de saint Paulin, celui qui contenait le prcieux tombeau. De ce tombeau
s'chappe une liqueur qui gurit divers maux et que le peuple appelle manne de saint Flix.
Une nouvelle ville, aujourd'hui Cimitila, prit ainsi naissance aux portes de Nole pour accueillir
les innombrables visiteurs qui accouraient assister aux ftes du 14 janvier.
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Rome mme, crit Paulin, Rome que les monuments sacrs de ses clestes patrons Pierre et Paul rendent
fire, se rjouit de se voir dserte en ce beau jour ; la porte Capne voit sortir par milliers des citoyens ; leurs
bandes serres couvrent au loin la voie Appienne...
La foule remplit la basilique ; chacun offre ses vux au Saint ; on suspend aux portes les ex-voto de la
reconnaissance : des lames d'argent poli o sont graves les grces reues ; on pntre jusqu'au saint tombeau ; travers les deux ouvertures de la plaque de marbre qui le recouvre, on introduit des vases remplis
d'huile de nard et d'autres liqueurs prcieuses pour les faire toucher au sarcophage afin de leur communiquer
par ce contact quelque chose de la vertu du martyr ; les pauvres ne sont pas oublis, ils ont leur part des
offrandes qu'on fait au Saint, aumnes, copieux banquets ; la joie anime tous les curs.

Parmi les miracles que dcrit saint Paulin, il en est un surtout dont le rcit est plein de charme.
Il s'agit d'un paysan des montagnes qui n'avait d'autre richesse que ses deux bufs. De ses bufs
il n'avait pas moins de soin que de ses enfants ; il en avait plus mme. Hlas ! une nuit, les deux
bufs disparurent, et, le matin venu, le paysan trouva l'table vide. Le pauvre homme, le cur bris
et l'me abattue, appelle en vain les deux animaux, ses compagnons de labeur. Il les cherche partout,
au dedans, au dehors, dans les champs connus ; nulle part il ne peut trouver leur trace. Alors,
dsesprant des moyens humains, il court au sanctuaire de saint Flix, et, prostern sur le seuil,
arrosant le sol de ses larmes, il demande avec instance au Saint de lui rendre ses bufs, mlant
navement les reproches aux prires : Saint Flix, Saint de Dieu, s'crie-t-il, ressource des
pauvres, la flicit des malheureux, la richesse des indigents, vous m'oubliez, vous m'abandonnez !...
Ces chers bufs que je vous ai si souvent recommands, que vous protgiez, qui taient, grce
vous, et si gras et si beaux, o sont-ils ? La nuit dernire m'en a priv. Faut-il donc que je vous
accuse, vous, mon patron, de m'avoir oubli ? Rendez-les-moi, ceux-l, et non pas d'autres !...
On croirait entendre, crit ce propos Mgr Lagrange, un Napolitain de nos jours gourmandant
la Madone ou saint Janvier.
Le rcit se droule sur plusieurs centaines de vers ; on entend le paysan proposer au Saint
protecteur une sorte de convention : il renonce dcouvrir et faire punir le coupable, pourvu que
ses bufs se retrouvent. Quand la nuit vient il faut l'arracher du seuil de l'glise ; encore, au lieu de
rentrer chez lui, passe-t-il les heures dans son table pleurer et prier. 0 merveille ! A la pointe du
jour il entend ses bufs qui mugissent et frappent dans la porte de l'table. Pleurant de joie, le paysan
court Nole avec les deux animaux et raconte tous son histoire. Mais, force de pleurer, il est
devenu presque aveugle ; qu' cela ne tienne : Flix, ne voulant rien faire demi, lui rend aussi la
vue. Tel est, en rsum, le rcit gracieux que nous a laiss saint Paulin. Il est une attestation de la
puissance de saint Flix et aussi de l'importance de son culte ds la fin du IV e sicle et le dbut du
sicle suivant. Saint Augustin dcerne saint Flix le titre de martyr ; mais le prtre chant par saint
Paulin n'en est pas un parler strictement, puisqu'il n'est pas mort dans les tourments. Sa messe se
trouve dans le Sacramentaire grgorien et dans celui de saint Glase. Son Office aurait t compos
par saint Paulin.
C. Octavien.

Sources consultes. Mgr F. Lagrange, Histoire de saint Paulin de Nole (Paris, 1882). Andr
Baudrillart, Saint Paulin, vque de Nole (Collection Les Saints, Paris, 1905). Abb J.M.S Gorini, Mlanges
littraires extraits des Pres latins, t. I (Paris et Lyon, 1864). (V.S.B.P., n 1245.)

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SAINT MACAIRE L'ANCIEN


Ermite en gypte (IVe sicle)
Fte le 15 janvier.

Saint Macaire le Grand, dit l'Ancien ou l'Egyptien, eut pour berceau le village de Pitjibir, dans
la banlieue de Memphis, en Thbade. Ses parents, qui taient chrtiens, possdaient un troupeau et
quelques arpents de terre au soleil. C'est dans ce milieu modeste que s'coula son enfance.
Innocence de saint Macaire.
Le trait suivant montre quelle tait sa puret de cur. Comme il menait patre des bufs avec
d'autres enfants de son ge, ceux-ci volrent des figues, et il en mangea une. Il pleurait depuis avec
une vive componction toutes les fois que cette pense se reprsentait sa mmoire. Sans doute
n'avait-il point de faute plus considrable se reprocher. Quand Macaire fut un peu plus g, il
abandonna tout fait le monde pour se drober sa contagion et servir Jsus-Christ avec plus de
sret. Il voulut imiter les commencements de saint Antoine, dont l'minente vertu faisait
l'admiration de toute l'Egypte, et il se retira dans une cellule, auprs d'un village, pour s'y exercer
dans la pratique de la vie asctique. Sa ferveur le fit avancer en peu de temps dans la voie de la
perfection ; ds lors, on le considra non pas seulement comme un jeune homme qui donnait de
grandes esprances pour l'avenir, mais comme un religieux trs expriment et dont les essais dans le
combat spirituel galaient presque les efforts des solitaires parfaits.
Son dtachement admirable.
Un jour qu'il pntrait dans sa cellule, il trouva un homme qui, aprs en avoir enlev les objets
qui s'y trouvaient, les chargeait sur un chameau. Bien loin den tmoigner le moindre chagrin,
Macaire se prsenta au voleur comme un tranger et lui offrit mme son aide. Mais quand ensuite
lhomme voulut partir, le chameau refusa davancer ; cest alors que lanachorte, entrant dans sa
cellule, aperut une petite bche chappe la rafle. Son amour de la pauvret tait tel quil prsenta
lobjet linconnu en disant : voil, mon frre, ce que votre animal attendait ; aprs quoi, il
frappa lgrement le chameau qui partit aussitt. Et tout en reconduisant son trange visiteur,
Macaire rpondit placidement : Nous navons rien emport en ce monde et nous nen saurions rien
emporter. Dieu me lavait donn, Dieu me la t, que son saint nom soit bni. Cependant le
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chameau ne marcha pas longtemps ; soudain, il sarrta et refusa net davancer, il fallut que le
malandrin le dcharget et rendt sa victime tout ce quil lui avait pris.
Une autre fois, une fille du village voisin de lendroit o Macaire avait sa cellule accusa celui-ci
dune faute dont elle ne voulait pas dsigner le vritable auteur. Les parents de la malheureuse se
saisirent de lhomme de Dieu, lui pendirent au cou des pots de terre, des anses de cruches, et le
menrent dans tout le village en laccablant dinjures et en le frappant de la faon la plus inhumaine.
Macaire ne disait rien, il subit toutes ces humiliations comme sil avait t coupable ; mais bientt la
jeune fille dut avouer son odieux mensonge et tous les habitants accoururent chez lermite pour lui
demander pardon.
Saint Macaire est lev au sacerdoce.
Plus Macaire affaiblissait son corps par ses austrits, plus aussi son esprit avait de vigueur et de
force pour s'lever vers les choses d'en haut. Sans cesse ravi hors de lui-mme, il s'entretenait plus
souvent avec Dieu qu'il ne songeait ce qui se passe sous le ciel. Il avait quarante ans quand, sur de
pressantes instances, il accepta de recevoir la dignit du sacerdoce. Pour mieux rpondre aux devoirs
de son nouvel tat, Macaire se dvoua des austrits encore plus crucifiantes. C'est alors que Dieu
lui donna l'esprit de prophtie, la grce de gurir les malades et le pouvoir de commander aux
dmons.
Sa conduite envers ses religieux.
Devenu le chef d'une nombreuse famille spirituelle, Macaire recommandait aux solitaires le
silence comme une des vertus les plus essentielles leur tat. En renvoyant un jour l'assemble des
Frres, aprs la clbration du Saint Sacrifice, il leur dit : Fuyez, mes Frres. Mais o pouvonsnous fuir ? lui demanda l'un d'entre eux. Y a-t-il quelque lieu plus recul que ce dsert ?
Alors, mettant son doigt sur sa bouche : C'est l, dit-il, qu'il faut s'enfuir. En mme temps, il
se retira dans sa cellule, ferma la porte et demeura seul.
Conversion d'un prtre idoltre.
Quand les solitaires allaient deux ou trois ensemble, ils avaient coutume de s'carter un peu les
uns des autres, pour couper court aux vains propos ou pour mieux conserver la prsence de Dieu.
.. ?
Saint Macaire se retire Scth.
La pense d'une rhabilitation importune son humilit avait dcid Macaire, alors g de trente
ans, s'enfoncer dans le dsert de Scth o il devait passer soixante annes dans les travaux de la
mortification religieuse. L, il s'appliqua avec d'autant plus d'ardeur tous les exercices de la vie
monastique, qu'tant dans l'imptuosit de la jeunesse il se sentait plus de force pour les soutenir. Sa
grande rputation attirait dj de nombreux solitaires dans son dsert, et c'est alors qu'il rsolut d'aller
voir saint Antoine pour lui demander de sages et salutaires conseils.
Ses austrits.

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La rgle ordinaire de Macaire tait de ne manger qu'une fois la semaine, et il voulait que ses
disciples s'accoutumassent une grande mortification. Un de ses frres, du nom d'Evagre, raconte
que, se trouvant en sa compagnie, l'heure de midi, il se sentit brl de la soif et lui demanda la
permission de boire de l'eau.
Contentez-vous, mon fils, lui rpondit Macaire, d'tre l'ombre, car, l'heure o nous sommes,
il y a beaucoup de personnes qui voyagent, prives de ce soulagement.
Ils s'entretinrent alors de la mortification, et l'Abb, pour encourager son disciple, lui rapporta
qu'il avait pass vingt ans sans manger ni boire, ni dormir autant qu'il aurait voulu.
Un jour que Macaire se rendait du dsert de Scth la montagne de Nitrie, le disciple qui
l'accompagnait le devana d'un assez long espace de chemin et rencontra un prtre idoltre. Son zle
peu discret le porta lui crier : O cours-tu ainsi, dmon ? Le paen, irrit de cette apostrophe, se
jeta sur le solitaire et le battit si rudement qu'il le laissa demi mort. Bientt aprs, il rencontra
Macaire qui lui dit avec douceur : Bonjour, bonjour, je vois que vous prenez beaucoup de peine et
que vous devez tre bien fatigu. L'idoltre, tonn de sa salutation, lui dit :
- Qu'avez-vous trouv de bon en moi pour me saluer ainsi ?
- Je l'ai fait, rpondit son interlocuteur, parce que j'ai vu que vous vous puisiez de fatigue, sans
prendre garde que cela ne vous servait de rien.
- Je comprends maintenant que vous tes un homme de Dieu, ajouta l'idoltre ; quant ce
mchant solitaire que je viens de rencontrer, il est loin d'tre aussi vertueux que vous. Il s'est avis de
me lancer une injure, mais ce bton lui a fait payer chrement son insolence.
A ce moment, le cur de l'idoltre fut vivement touch de la grce ; cet homme se jeta aux pieds
du serviteur de Dieu qu'il embrassa en disant : Je ne vous quitterai pas que vous ne m'ayez fait
moine. Tous deux allrent alors au lieu o gisait le disciple tout meurtri de coups, et comme celui-ci
n'avait pas la force de marcher, ils le portrent l'glise de la montagne de Nitrie.
Le prtre idoltre y prit bientt l'habit monastique, et, son exemple, plusieurs paens
embrassrent la foi chrtienne.
Simplicit de saint Macaire.
Macaire agissait envers les Frres avec tant de candeur et de simplicit que quelques personnes
en prirent prtexte pour lui adresser des remontrances, mais il leur rpondit : J'ai demand
instamment cette grce Dieu pendant douze ans; pourquoi voudriez-vous m'y faire renoncer ?
Ce mme propos, nous le retrouverons de nombreux sicles plus tard sur les lvres de saint
Franois de Sales, d'ailleurs tout imprgn de la lecture de la vie des anciens Pres du dsert :
- Voudriez-vous que je perdisse en un quart d'heure ce que j'ai eu bien de la peine acqurir en
vingt ans !
Un jour, Macaire obligea un jeune solitaire, appel Zacharie, lui exposer le devoir d'un moine.
Zacharie, tonn, s'cria : Hlas ! mon Pre, vous me demandez cela moi ! Oui, mon fils, rpondit-il, Dieu veut que je l'apprenne de vous.
Alors le jeune solitaire lui dit : Il parat, mon Pre, que celui-l est vritablement moine qui se
fait violence en tout.
Son pouvoir sur les dmons.
Se trouvant un soir sur le chemin qui conduisait du lieu de sa retraite la solitude o demeuraient
les autres Frres, Macaire vit le dmon sous la figure d'un homme, couvert d'un habit de lin, mais
perc de trous, et dans chaque trou il aperut une fiole. O vas-tu ? lui demanda l'Abb. Rveiller
les Frres, rpondit le fantme, et je leur porte ces potions diffrentes, afin que si quelquun ne veut
pas de lune, je puisse lui prsenter une autre de son got.
83

Saint Macaire apporte au voleur qui l'a dvalis un objet que ce


dernier a oubli de prendre.

Quand l'esprit malin fut de retour, Macaire le fora lui dire s'il avait sduit quelque solitaire.
Tous vos moines sont intraitables, rpondit-il, ils ne me tmoignent que du mpris, il n'y en a pas
un qui veuille m'couter. Quoi ! dit l'Abb, tu n'as donc pas un seul ami parmi mes Frres ? Il y
en a pourtant un, ajouta le dmon, qui me croit, c'est Thopempte ; quand il me voit, il tourne comme
le vent.
Macaire se rendit aussitt chez les solitaires, demanda Thopempte et alla loger dans sa cellule. Il
en fut reu avec de grandes dmonstrations de respect et de joie, comme tant le Pre commun des
solitaires, et quand l'Abb et le moine furent seuls, Macaire dit celui-ci : Eh bien, mon Frre,
comment tes-vous ? Fort bien, mon Pre, grce vos prires, dit Thopempte. Mais vos penses,
insista l'Abb, ne vous font elles pas de peine ?
Thopempte, n'osant avouer la vrit, dit que non. Pour moi, lui rpliqua Macaire, qui ai dj
pass tant d'annes dans cette vie austre, je ne vous dissimulerai pas que je suis tourment par mes
penses.
Alors, encourag par l'humble aveu de son suprieur, le religieux dit : Hlas ! mon Pre, il faut
que je vous confesse que j'en ai aussi qui me causent bien de la peine.
Quand enfin Thopempte eut manifest clairement l'tat de son me, Macaire l'instruisit de ce
qu'il devait faire et retourna dans sa solitude.
A quelque temps de l, il vit de nouveau le dmon et lui demanda s'il comptait beaucoup d'amis
parmi les Frres. Ils sont, rpondit le malin esprit, tous plus durs et plus intraitables, mais, ce qui
est pis, c'est que celui qui m'obissait auparavant est prsent tout chang. Je ne sais pourquoi, mais,
loin de m'couter, il me dteste aujourd'hui plus que les autres.

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Humilit de saint Macaire.


Le guide spirituel de tant de solitaires, au milieu desquels il brillait par ses dons surnaturels et
son minente vertu, tait loin de rechercher les louanges des hommes. Il avait une ide si basse de
lui-mme qu'il se drobait autant qu'il le pouvait aux regards de ses frres. C'est seulement quand la
compassion et la charit l'exigeaient ou que la gloire de Dieu y tait intresse, qu'il employait le don
des miracles. Il se regardait d'ailleurs comme le plus grand pcheur et vivait dans une sainte frayeur
des jugements divins. Pour le maintenir dans l'humilit, Dieu lui fit rvlation que dans une ville
voisine de simples femmes maries taient plus parfaites que lui. Il voulut aller les voir pour prendre
exemple sur elles. Ces personnes menaient la vie la plus difiante dans la condition la plus
commune ; fidles leurs devoirs d'tat, elles veillaient assidment sur leurs langues, se montraient
aimables avec le prochain, douces et patientes parmi les misres de la vie, attentives aux moindres
dsirs de leurs maris en tout ce qui ne blessait pas la loi de Dieu ; elles pratiquaient de frquentes
oraisons jaculatoires et se tenaient ainsi toujours dans une troite union avec lui.
Deux jeunes gens riches embrassent la pauvret monastique
sous la direction de saint Macaire.
Pendant le sjour de Macaire Scth, deux jeunes gens se prsentrent lui et lui manifestrent
un vif dsir de partager son existence. Mais comme ils taient riches, et qu'ils avaient vcu jus qu'alors avec dlicatesse, l'Abb leur rpondit par un refus.
- Alors, dirent-ils, avec tristesse, s'il est impossible que nous vivions avec vous, nous chercherons
ailleurs.
Ils allaient se retirer, quand Macaire se ravisa : Aprs tout, je ne veux point vous chasser, les
difficults le feront d'elles-mmes ; ainsi vous ne pourrez interprter mal mon refus. Construisezvous une cellule, si vous en tes capables. Pre, montrez-nous l'endroit, et nous le ferons. L'Abb
leur mit en mains des outils, leur donna une corbeille de pains, un peu de sel, puis leur montrant un
rocher : Creusez l, et allez vous-mmes chercher les bois ncessaires sur les bords des lacs. Quand
vous aurez mis le toit, alors vous pourrez vous reposer.
Macaire s'tait imagin que le travail les aurait effrays. L'ermitage achev, les nouveaux venus
le questionnrent : Que font ces moines ? Ils tissent des nattes.
Alors, l'Abb leur apprit confectionner des corbeilles et leur dit de les porter l'conome du
monastre lorsque leur tche serait acheve, en change de quoi ils recevraient leur provision de pain.
Les jeunes gens obirent la lettre, se mirent de tout cur leur nouvelle, vie, et l'homme de
Dieu fut plus de trois annes sans les revoir. Cependant, il n'tait pas sans inquitude leur sujet, et
souvent il se disait : C'est une chose vraiment extraordinaire que, vivant si proches de moi, ils ne
viennent jamais me visiter, alors que tant d'autres accourent de si loin ; ils se contentent de sortir pour
aller l'glise et ne parlent jamais personne. Alors, il jena toute une semaine, priant Dieu de lui
rvler son action sur ces mes. Puis il s'en fut les trouver et partagea leur repas.
Le soir venu, ils demandent leur suprieur si celui-ci accepte l'hospitalit pour la nuit et sur sa
rponse affirmative, ils disposent une natte ; puis, ayant dnou leurs ceintures, ils s'tendent pour le
repos. Macaire feignant de dormir, priait avec plus de ferveur que jamais, quand le toit de la cellule
s'entr'ouvrit et une clart semblable celle du jour sembla l'envahir. Les deux frres ne voyaient pas
ce prodige et pensaient que leur insigne visiteur reposait. L'an, le croyant bien endormi, frappe
lgrement sur l'paule de son frre ; ils se lvent alors doucement, se ceignent et les mains leves au
ciel tombent en oraison. Alors, l'Abb vit les dmons agacer le plus jeune comme l'eussent fait des
mouches : les uns se plaaient sur sa bouche, les autres sur ses yeux ; mais un ange, une hache de feu
la main, le protgeait, chassant de lui les esprits mauvais qui n'osaient s'approcher de l'an. A
l'aube, les jeunes moines se recouchrent.
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Macaire, tmoin du prodige, fit semblant de se rveiller le premier. Ses htes lui proposrent la
rcitation en commun de quelques psaumes, ce qu'il accepta avec joie. A chaque verset que rcitaient
alternativement les deux frres, une flamme sortait de leurs lvres, s'levant vers le ciel. Rempli de
joie, l'Abb prit cong de ses jeunes disciples, aprs s'tre recommand leurs prires. Il savait ds
lors que l'an tait parfait, alors que le dmon tourmentait encore le plus jeune. Quelques jours plus
tard, le premier rendait son me Dieu.
Don de prophtie de saint Macaire.
Macaire s'tait attach deux disciples : l'un demeurait dans une cellule spare, l'autre, nomm
Jean, restait auprs de lui pour le servir dans son grand ge. Le Seigneur claira l'Abb sur les sentiments intrieurs de son compagnon. Inspir par Celui qui scrute le fond des curs, Macaire parla
son frre en ces termes : Ecoutez-moi, Jean, mon frre, et recevez avec docilit l'avis que je veux
vous donner, et qui vous sera d'une grande utilit si vous en profitez. Vous tes tent, et c'est par le
dmon de l'avarice. Si vous recevez comme il convient l'avertissement que je vous fais, vous
accomplirez avec perfection l'uvre de Dieu. Vous deviendrez clbre et les jugements du Seigneur
n'approcheront pas de vous ; au contraire, si vous ne vous rendez pas ma remontrance, vous finirez
par tomber dans la maladie de Giezi, dont vous avez dj contract le pch.
Le moine, au lieu de mettre profit cet avertissement salutaire, s'enfona de plus en plus dans
son pch, et la prdiction qui le concernait s'accomplit la lettre. Quinze ou vingt ans aprs la mort
de Macaire, son disciple connut le mme sort que le serviteur du prophte Elise dont il est parl au
quatrime livre des Rois. Il tait couvert de lpre, et tout son corps tombait en pourriture.
La perscution. Mort de saint Macaire.
Tels taient les effets de la foi vive de Macaire. Non seulement il la confirma par des prodiges,
mais il eut aussi le bonheur de la dfendre en souffrant courageusement la perscution. En 376, il
partagea avec saint Macaire d'Alexandrie la gloire d'tre relgu dans une le dserte, sur l'ordre de
Lucius, patriarche arien d'Alexandrie. Mais cette perscution fut de courte dure. La mtropole
gyptienne, qui aimait les solitaires de Scth et de Nitrie, cria l'injustice, se mutina mme et le
patriarche intimid permit aux ermites de reprendre le chemin du dsert.
Macaire ne survcut pas longtemps cette preuve. Dieu lui rvla par avance le moment de sa
mort. Le vieillard rendit alors une dernire visite tous ses disciples, leur donnant ses
recommandations pour la perfection de leur vie, puis il rendit son me Dieu l'ge de quatre-vingtdix ans, pleur et exalt par tous.
A.L.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Parie, s. d.). Paul Chneau, O.F.M., Les Saints
d'Egypte. (V.S.B.P., n 204.)

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SAINT FURSY
Abb de Lagny (650).
Fte le 16 janvier.

Au dbut du VII

sicle, l'Irlande se trouvait divise en six royaumes : l'Ultonie, la Laginie, la


Conacie, la Province centrale et les deux Momonies. La Momonie mridionale tait alors gouverne
par un souverain du nom de Fingola. Un de ses fils, Fintan, pousa secrtement Gelghse, fille
unique du roi paen Aedfind, dit aussi Adelphius. Gelghse, qui tait chrtienne, ne tarda pas
convertir son mari, plong jusque-l, lui aussi, dans les erreurs du paganisme. Or, il advint qu'un jour
Aedfind apprit tout la fois et le mariage et la religion de sa fille. Il entra dans une si violente colre
qu'il condamna sa fille mort. Une intervention visible du ciel rendit inutile le supplice prpar, et
Aedfind se contenta de bannir Gelghse et son mari.
Les deux poux se retirrent prs de saint Brendan qui gouvernait le monastre de Clonfert,
peupl par environ trois mille religieux. L'illustre Abb les accueillit avec tout l'empressement et le
respect dus leur malheur, et leur assigna pour rsidence l'htellerie du couvent. La nuit survenant,
on vit la chambre qu'ils occupaient claire tout coup par une lumire d'un clat intense, ce qui fit
concevoir aux moines une haute opinion de la vertu des fugitifs.
Naissance de saint Fursy. Son ducation.
Peu de jours aprs, Gelghse mit au monde un fils ; saint Brendan le baptisa lui-mme et lui
donna le nom de Fursy ou Foursy, que cet enfant devait plus tard rendre si illustre. Ds son bas ge,
le jeune prince irlandais donna des preuves de la grande saintet laquelle Dieu l'appelait.
Profondment vers dans la science du salut, il ne brillait pas moins par les connaissances humaines,
dans lesquelles il fit de rapides progrs. Ayant fait profession de la vie monastique, Fursy employa
toutes ses forces la diffusion de l'Evangile. Dieu lui accorda la conversion d'un grand nombre
d'infidles et le retour de nombreux pcheurs.
La lgende du bton flottant.
A cette priode de son existence se rattache une lgende qui ne s'appuie pas, semble-t-il, sur des
documents irrcusables. Nanmoins, quelques auteurs srieux la citent dans leurs crits. Voici
comment elle s'y trouve rapporte :
Il advint que lpouse du roi Brendin, qui gouvernait l'Ultonie mridionale, avait mis au monde
deux jumeaux, un fils et une fille, qui moururent en mme temps ; de quoi furent attrists tous ceux
du pays ; on ne put enterrer les deux petits cadavres ; les paens irlandais eussent voulu les
dmembrer pour les manger. Le roi Aedfind, sur le conseil d'hommes sages, les confia des
cumeurs de mer pour les emmener de nuit et les faire enterrer en cachette. Mais ils ne parvinrent pas
au lieu ou ils s'taient propos d'aller : il plut Dieu qu'ils abordassent devant un ermitage que Fursy
s'tait construit prs du monastre.
Le matin, quand le jour fut venu, le saint moine s'en allait l'glise comme il avait coutume.
Quand il ouvrit la porte, il vit les corps des deux enfants, de quoi, dit un vieil auteur, il fut trs surpris
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et commena pleurer de piti, et il priait Notre-Seigneur en disant : Beau sire Dieu, faites que les
mes reviennent dans ces corps. A peine eut-il achev sa prire que les enfants se levrent tout
joyeux, regardant autour d'eux avec tonnement. Le pieux jeune homme eut piti d'eux. Aprs leur
avoir trouv des vtements convenables, il prit un bton, le jeta en la mer, lui commanda de s'en aller
droit au port d'o les enfants taient venus et fit signe aux enfants de le suivre sans crainte.
Or, continue le mme auteur, coutez une chose qui doit merveiller et qui doit tre raconte pour
la gloire de Notre-Seigneur : le bton s'en alla devant, comme s'il et eu de l'entendement. Les
enfants marchrent hardiment sa suite, dans le sillage qu'il traait jusqu' ce qu'ils arrivrent en
leurs pays et reconnurent leurs gens.
Saint Fursy, en butte aux perscutions quitte son monastre.
Comme il arrive trop souvent, le bien va se trouver encore une fois battu en brche. Tout le
monastre se dresse contre le fils de Gelghse. Aveugls par l'esprit des tnbres, les moines ne
voient plus dans leur frre qu'un orgueilleux et un imposteur. Fursy, chaque jour plus insult ou plus
maltrait, dut cder l'orage. Quittant donc son monastre, il se retira, avec la permission de saint
Brendan, dans une le du lac d'Orbsen qui portait le nom de Ratimath. Toutefois, Dieu ne tarda pas
susciter d'innombrables disciples son fidle serviteur. Ils arrivaient de tous cts, attirs par le
renom de saintet de Fursy. Celui-ci leur construisit un nouveau monastre et il y vivait au milieu
d'eux pour leur plus grande dification.
Saint Fursy reoit la visite de ses parents.
C'est l que Fursy reut un jour la visite des rois Brendin, Feradrach et Aedfind ; ce dernier
s'agenouilla humblement aux pieds de son petit-fils et sollicita son pardon pour la manire cruelle
dont il avait voulu traiter sa propre fille, Gelghse ; il exprima ensuite le dsir d'embrasser la
religion chrtienne. Quand ses htes s'en furent alls, Fursy redoubla de ferveur ; il priait sans cesse,
implorant de la misricorde de Dieu la conversion des pcheurs et le salut des membres de sa famille.
Quel ne dut pas tre son bonheur en voyant ses deux jeunes frres Foillan et Ultan embrasser, eux
aussi, la vie monastique et mme, assure-t-on, se mettre sous sa conduite.
Les visions de saint Fursy.
L'ardeur dont Fursy se sentait dvor pour la gloire de Dieu ne lui permettait pas de demeurer au
fond d'un clotre : les voies de l'Esprit-Saint sont multiples, en effet. Son temprament trs actif, son
zle pour le salut des mes lui donnaient un dsir violent de prcher aux paens la parole de Dieu, et
maintes fois il quitta son monastre cette fin. Un jour qu'il allait ainsi commencer une de ses
courses apostoliques, il tomba subitement malade. Ramen au milieu de ses frres, il eut alors une
srie d'extases et de ravissements dont le souvenir est demeur clbre.
L'enfer se droula sous ses yeux, et la trace que ces visions imprimrent en son esprit fut si
profonde que jamais il ne put entretenir ses religieux des supplices des damns sans trembler et
transpirer abondamment d'apprhension. On rapporte qu'un usurier, qui tait mort rprouv, se
prsenta ses regards, se jeta sur lui, le brlant l'paule et la mchoire. Dieu permit cela pour
punir son serviteur d'avoir accept un habit que cet usurier lui avait lgu. Pendant douze annes,
Fursy parcourut tour tour l'Irlande, l'Ecosse et l'Angleterre, ramenant Dieu une foule d'idoltres.
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Sigisbert, roi de l'Est-Anglie ou des Saxons orientaux, se convertit sa parole et le combla de


largesses, ce qui permit au missionnaire de construire Cnobbersburg, aujourd'hui Burghcastle, dans
le comt actuel de Suffolk, un grand monastre o bientt afflurent de nombreux disciples.
Un ange apporte une cloche saint Fursy.
Moisson miraculeuse.
Sigisbert tant mort, le roi Anne, qui lui succda, hrita avec son royaume de sa gnrosit
l'gard de Fursy. Cependant, en dpit de son bon vouloir, il ne put procurer une cloche la nouvelle
abbaye. Etait-ce cause de l'embarras de ses finances, tait-ce manque d'ouvriers habiles ? Les rcits
sont muets sur ce point ; on dit seulement qu'un jour un ange traversa les airs, portant une cloche ; il
la dposa doucement dans le clocher de la nouvelle abbaye o l'on pouvait la contempler encore en
l'an de grce 1468. Cette anecdote, si gracieuse soit-elle, ne saurait tre avance avec certitude, pas
plus d'ailleurs que la suivante, rapporte cependant par plusieurs auteurs : Un jour, les moines de
Lismore, en Irlande, aperurent une cloche voltigeant travers les airs. Ces bons religieux, quelque
peu surpris, interrogrent leur Pre Abb sur la cause de ce prodige. Celui-ci, qui n'tait autre que
saint Cuanne, leur apprit alors que Fursy ne pouvant pas, selon son dsir, venir lui-mme resserrer les
liens qui l'unissaient au monastre de Lismore, avait envoy sa cloche pour le reprsenter. D'une
inpuisable charit, Fursy donnait aux pauvres tout le superflu du monastre, quelquefois mme le
ncessaire, ce qui ne laissait pas de faire murmurer les moines qui, sans doute, craignaient de mourir
de faim. L'Abb, pour les rassurer, fit ensemencer un vaste champ ; quelques jours taient peine
couls que la moisson se trouvait mre et pouvait tre rcolte.
Saint Fursy vient en France. Ses miracles.
Aprs avoir gouvern quelque temps le monastre de Burghcastle, Fursy voulut vivre dans une
plus grande retraite. Ayant donc remis la charge d'Abb entre les mains de son frre saint Foillan, il
se retira dans la solitude avec saint Ultan, son second frre. Penda, roi de Mercie, ayant envahi la
rgion, Fursy dut s'enfuir. Contraint de quitter la Grande-Bretagne, il se rfugia en France ; c'tait
vers l'anne 646. Le premier miracle que le fugitif opra sur le sol de ce pays fut accompli en faveur
du duc Aymon. Ce seigneur, qui rsidait alors dans le Ponthieu, perdit un de ses fils au moment o
Fursy dbarquait sur la cte. Dj on se prparait ensevelir le mort, lorsque le moine irlandais
parut. La douleur du pre toucha le cur de Fursy, qui obtint le retour de l'enfant la vie.
M par la reconnaissance, le duc offrit au missionnaire son domaine de Macerias, aujourd'hui
Mzerolles, deux lieues environ de Doullens, mais, malgr ses instances, il ne put parvenir le lui
faire accepter. Aymon supplia alors Fursy de lui accorder une faveur, celle de revenir dans ses Etats,
lui demandant, si la mort l'empchait d'accomplir ce projet, de vouloir bien l'avertir par quelque signe
de l'heure laquelle il quitterait ce monde. Le serviteur de Dieu accepta et assura au duc Aymon qu'il
lui apparatrait avec trois lumires, le jour de sa mort, ce qui arriva effectivement.
Fursy continuait sa route et se rendait Authuile, localit situe dans la rgion d'Albert, sur la
petite rivire d'Ancre, lorsqu'il fit la rencontre d'un voleur qui le dpouilla de son manteau. De retour
dans sa demeure, cet homme offrit le vtement sa femme, mais aussitt le dmon sempara deux,
en mme temps quil rendait leur fille sourde et aveugle. Le missionnaire apprenant cette terrible
punition, ny voit quune occasion de faire le bien : il accourt la maison des possds, les dlivre et
les instruits ; enfin il a la joie de leur confrer le baptme. En passant prs dArras, il demanda
lhospitalit une personne de qualit, nomme Ermanflde. Celle-ci ayant conduit laptre fut
aussitt possde du dmon et tomba dans un tat dplorable. Ses gens effrays, se mirent la
poursuite du voyageur ; Fursy, malgr les supplications, ne voulut pas retourner en arrire, mais il
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consentit envoyer auprs d'Ermanflde un de ses disciples auquel il confia son bton. La femme fut
gurie et elle se rendit auprs de son bienfaiteur pour lui tmoigner sa reconnaissance.
Saint Fursy la cour.
Rien ne prouvant d'une manire indiscutable que Fursy ait poursuivi son voyage jusqu' Rome,
nous passerons sous silence le rcit que font certains biographes de son sjour dans la Ville Eternelle.
Ce qui demeure indiscutable, c'est qu'aprs plusieurs voyages, le missionnaire tant arriv Paris fut
prsent au roi Clovis II, frre de Sigebert, et la reine sainte Bathilde. Tous deux lui rendirent de
grands honneurs et le recommandrent instamment Erchinoald ou Archambaud, maire du palais.
Plein de vnration pour le serviteur de Dieu, ce seigneur le pria d'aller baptiser un de ses fils au
chteau de Pronne. Fursy se rendit la forteresse. Or, dans les cachots, se trouvaient six captifs qui
le supplirent d'intercder en leur faveur. Le visiteur le leur promit et tint parole, mais Archambaud
dclara que les crimes de ces malheureux taient trop normes pour qu'il ft possible de les rendre
la libert. Fursy, loin de se dcourager, dclara qu'il ne se mettrait point table avant d'avoir obtenu
la grce qu'il sollicitait. Au mme instant, les captifs voyaient les chanes tomber miraculeusement de
leurs pieds et de leurs mains et ils vinrent se prsenter Archambaud, qui, frapp de stupeur, dplora
sa svrit et conut pour son hte une estime plus grandes encore qu'auparavant. Fursy se retirait
souvent pour prier dans une chapelle situe sur le Mont-des-Cygnes. Il donna ce sanctuaire des
reliques de saint Bodan, de saint Meldan et de saint Patrice qu'il avait apportes d'Irlande.
Saint Fursy fonde les monastres de Lagny et de Pronne.
Archambaud avait pri Fursy de choisir au milieu de ses terres un emplacement favorable pour la
construction d'une abbaye. Le moine manifesta sa prfrence pour le territoire de Lagny-en-Brie (en
latin Latiniacum), alors au diocse de Paris, et situ dans le voisinage de Chelles. C'est l que fut
difi, entre 644 et 648, un monastre plac, comme l'glise, sous le vocable de l'aptre saint Pierre ;
dans le voisinage s'levaient aussi trois chapelles reconstruites plus tard et qui portrent
respectivement les noms de Saint-Paul, Saint-Sauveur, et Saint-Blaise (par la suite cette dernire
reut le nom de Saint-Fursy). Sa gnrosit l gard du serviteur de Dieu n'tant pas encore
satisfaite, Archambaud lui fit btir aux environs de Pronne un nouveau monastre, qui deviendra
l'abbaye du Mont Saint-Quentin ; l'glise en fut, dit-on, consacre par saint Eloi. Cette fondation fut
peuple par une colonie sortie de Lagny.
Mort de saint Fursy.
Cependant Fursy n'oubliait pas les moines qu'il avait laisss au monastre de Burghcastle et il se
mit en route pour aller les revoir, mais bientt il tomba malade et mourut Mzerolles, domaine qui,
l'on s'en souvient, lui avait t inutilement offert par le duc Aymon. A la nouvelle de sa fin prochaine,
Clovis et Archambaud s'taient empresss d'accourir son chevet. Peut-tre leur fut-il donn d'assister ses derniers moments. Fursy expira le 16 janvier de l'anne 650. A l'heure mme de son dcs
s'accomplit la promesse qu'il avait faite au duc Aymon quelques annes auparavant. Le duc tait
table, en compagnie de plusieurs convives, lorsque Fursy lui apparut, revtu d'habits sacerdotaux et
accompagn de deux lvites ayant comme lui des cierges ardents la main. A la vue de ces trois
lumires, Aymon comprit que l'me du moine dont la prire lui avait rendu autrefois son fils s'tait
envole vers le ciel et il partit aussitt pour Mzerolles, o il trouva prs du corps une grande
affluence de clercs, de vierges et de gens du pays.
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Plusieurs seigneurs se disputent le corps du Saint.


Bientt trois comptiteurs se trouvrent en prsence, s'attribuant chacun des droits sur le corps du
dfunt. Ils ne parlaient de rien moins que de dfendre ces droits par les armes. Archambaud rclamait
le corps du Saint au nom du roi, et une troupe de cavalerie appuyait ses prtentions. Le duc Aymon
lui reprsenta alors que Fursy tant mort sur ses domaines et lui avant autrefois ressuscit son fils, il
avait bien quelque raison de vouloir conserver les prcieuses reliques ; il fit aussi comprendre au
maire du palais combien il serait criminel de rpandre le sang propos d'un religieux qui, toute sa
vie, n'avait enseign que la paix et la misricorde. Archambaud se laissa convaincre et tous deux
rsolurent de s'en remettre ce qu'on appellait alors le jugement de Dieu. Le corps de saint Fursy fut
plac sur un chariot attel de deux taureaux indompts, puis les deux seigneurs convinrent que les
reliques appartiendraient celui sur les terres duquel s'arrterait cet quipage d'un nouveau genre.
Les animaux se mirent en route du ct de Pronne, mais tout coup on signala la prsence de
Berchaire, comte de Laon, qui s'avanait suivi d'un dtachement de cavalerie. Suzerain du pays o
tait mort l'Abb de Lagny, bienfaiteur insigne des monastres fonds par Fursy, cette double qualit
lui confrait, pensait-il, des droits absolus sur le corps du Saint. Toutefois, sur la demande des autres
seigneurs, il consentit accepter le jugement de Dieu et demanda simplement que les deux taureaux
fussent remplacs par deux enfants, ce qui lui fut accord. Une force surnaturelle s'empara d'eux et le
chariot dut arriver sans encombre au Mont-des-Cygnes, dont l'glise devait plus tard prendre le nom
de Saint-Fursy, et devenir une des plus clbres collgiales de la Picardie. Le jugement de Dieu avait
dcid en faveur d'Archambaud. Au comble de ses vux, le riche seigneur ordonna d'lever aussitt
une tente magnifique en face de l'glise qu'il faisait prcisment riger en ce lieu et dont la
construction n'tait pas encore acheve.
Miracles posthumes.
Cependant Leutsinde, seconde pouse d'Archambaud, tait fort avare, et les grandes libralits de
son mari en l'honneur de saint Fursy n'taient pas sans la contrarier vivement. Un jour qu'elle blasphmait le nom du serviteur de Dieu, Archambaud la reprit et lui conseilla de ne pas veiller le
courroux du Saint.
- Qu'ai-je craindre, s'cria Leutsinde, d'un cadavre tomb en dissolution ?
- Si ce corps est dans l'tat que vous supposez, repartit Archambaud, je m'engage vous rendre
au centuple le prix de l'glise que je fais difier sur le Mont-des-Cygnes.
En 654, le cercueil fut ouvert en prsence de saint Eloi, vque de Noyon, et de saint Aubert,
vque de Cambrai. Leutsinde avanait curieusement la tte pour contempler les restes de l'Abb de
Lagny, lorsqu'elle fut tout coup frappe de ccit. Elle comprit alors son pch, implora la
misricorde de Dieu et la protection de saint Fursy ; ses supplications furent exauces, ses yeux
s'ouvrirent de nouveau la lumire et elle put constater, avec la foule accourue de tous cts, que le
corps n'avait subi aucune altration.
Culte des reliques de saint Fursy.
La dpouille du moine irlandais fut transporte dans l'glise du Mont-des-Cygnes et place
derrire le grand autel ddi saint Pierre ; de nombreux miracles s'accomplirent son tombeau.
Deux autres translations eurent lieu le 17 et le 28 septembre 1256.
Les reliques du Saint purent chapper, grce un pieux fidle, la tourmente rvolutionnaire.
Elles furent rendues plus tard la vnration de la ville de Pronne, dont il est d'ailleurs le patron.
Saint Fursy est aussi le patron de la paroisse de Lagny-sur-Marne, o une glise portait son nom.
Vendue comme bien national lors de la Rvolution, elle a survcu en partie, mais affecte des
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usages profanes malgr la dlicatesse de son architecture du XVe sicle. En 1934, elle tait partage
en trois parties dans sa hauteur : le rez-de-chausse tait une curie et le premier tage une salle de
billard, surmonte d'un grenier. On l'appelle toujours Saint-Fursy .
Le centre paroissial est l'glise abbatiale Saint-Pierre, qui a gard son ancienne dnomination.
C'est dans cette glise que sainte Jeanne d'Arc, au cours du mois d'avril 1430, obtint par ses prires la
rsurrection d'un enfant.
A.L.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Paris, s.d.). Abb Corblet, Vies des Saints du
diocse d'Amiens. Surius, Vitae Sanctorum. Dom Paul Piolin, Supplment aux Petits Bollandistes, t. I
(Paris, 1892). (V.S.B.P., n 933.)

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SAINT SULPICE LE PIEUX


Archevque de Bourges (vers 570-647).
Fte le 17 janvier.

Les Acta Sanctorum, la date du 17 janvier, reproduisent deux Vies de saint Sulpice crites
moins de vingt-six ans aprs la mort du Saint par des hommes qui l'avaient connu. C'est ces deux
sources, dont la valeur historique a trouv grce aux yeux de presque tous les critiques, qu'ont puis
ceux qui ont voulu voquer la figure du pieux archevque de Bourges. Le plus loquent est, n'en
pas douter, Bossuet qui a prononc son pangyrique Paris, dans l'ancienne glise Saint-Sulpice, le
17 janvier 1664.
Naissance illustre. L'cole palatine.
Dans la seconde partie du VIe sicle un biographe moderne prcise qu'on tait aux environs de
570 l'heureuse naissance d'un fils vint rjouir une noble famille gallo-romaine, du bourg de Vatan,
en Berry, actuellement situ dans l'arrondissement d'Issoudun. L'enfant reut au baptme le nom de
Sulpice que venait d'illustrer un grand vque du pays, saint Sulpice Svre, archevque de Bourges,
mort en 591, et avec qui plusieurs l'ont confondu. Le jeune Sulpice se montra de bonne heure
vertueux, intelligent, et surtout empreint de cet esprit de bont et de douceur qui lui valut plus tard le
surnom de Pieux ou Dbonnaire .
Ses parents, dsireux de lui prparer une carrire leve et de lui ouvrir le chemin des honneurs,
conduisirent le jeune homme la cour du pieux et saint Gontran, roi de Bourgogne.
Cette dmarche, qu'on appelait la recommandation , tait un ancien usage des Germains et des
Francs ; beaucoup de familles nobles confiaient ainsi leurs fils au roi de leur nation, pour que ceux-ci
fussent levs avec les fils du prince et devinssent peu peu ses amis, ses compagnons et ses fidles.
Ces jeunes seigneurs remplissaient ensuite diverses fonctions la cour et accompagnaient toujours
leur prince, soit dans les ftes, soit dans les chasses, soit dans les expditions guerrires. Au temps de
Charlemagne, on les appellera les paladins ; leur bravoure et leur dvouement sont rests clbres
dans les chansons de geste.
Quand les Francs se furent fixs dans les Gaules, l'Eglise, aprs avoir commenc les civiliser en
leur enseignant l'Evangile, s'occupa avec une tendresse maternelle de ces nobles jeunes gens enlevs
si tt aux douceurs de la famille pour tre livrs au service du prince et exposs tous les dangers
d'une cour trop souvent dbauche et mme encore barbare. A ces adolescents il fallait des matres ;
l'Eglise leur donna pour prcepteurs des clercs, des prtres et des moines. Et peu peu, malgr les
frmissements des passions humaines et les lacunes d'une civilisation peu avance, de merveilleux
rsultats couronnrent ses efforts. On vit des Saints la cour, soit parmi les matres, soit parmi les
lves et les conseillers des rois. Le programme des tudes, qui avait pour base les sept arts libraux,
ne manquait pas d'tendue, et il a mrit d'attirer l'attention de l'histoire.
A l'cole palatine, le jeune Sulpice trouvait donc, ct de grands prils, de prcieux avantages.
Sous la direction de celui qu'on appelait l' Abb du palais , il montrait une maturit d'esprit, une
lvation de sentiments, surtout une pit bien suprieures son ge et qu'on s'tonne de trouver dans
une cour mondaine. S'cartant le plus possible du tumulte du palais, il s'appliquait avec une ardeur
incroyable la lecture des Livres Saints.
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Il aimait, dit son biographe, passer les heures silencieuses de la nuit dans un oratoire dsert ; il s'y
revtait d'un habit de pnitent, il y veillait arm de saintes prires, triomphant du sommeil par les dlices de la
contemplation. C'taient l ses premiers essais d'enfant et les jeux de son jeune ge. Ds son dbut, il mrita,
par une vie exemplaire, de voir accourir auprs de lui de jeunes hommes et des vieillards qui venaient
l'interroger sur la foi, et auxquels il donnait, avec la foi, le got de la vie parfaite. L'cole du palais fut un
beau thtre o il put produire le don spcial qu'il tenait de Dieu pour attirer les mes. Il mit pour fondement
principal de sa vertu la virginit la plus irrprochable. (Traduction du cardinal Pitra.)

A mesure que l'ge lui permettait d'tendre ses relations, il agrandissait aussi le cercle de ses
bonnes uvres. On voyait avec dification ce seigneur de la cour s'occuper de tous les besoins de
l'Eglise et des pauvres. Il construisait des monastres, levait des basiliques, rparait les glises
ruines, secourait les indigents, les prisonniers, les opprims de tout genre.
Puissance de saint Sulpice sur les dmons.
Dieu se plut ds lors couronner de l'aurole des miracles le front de son serviteur. Bien que
simple laque, Sulpice exerait un empire redoutable sur les dmons dont les manifestations
haineuses contre le christianisme encore mal tabli taient frquentes en ces temps voisins du
paganisme. Une nuit, Sulpice se rendait l'glise, accompagn de deux jeunes enfants, lorsqu'il vit
deux dmons, masqus sous la forme d'hommes, au visage noir et hideux, qui s'efforaient de les
dtourner. Ne pouvant y parvenir, ils tchaient de les emporter de vive force. Sulpice courut leur
rencontre, les subjugua par un seul signe de croix et les mit en fuite, couverts de confusion.
Longtemps ils s'en vengrent en accablant le jeune homme de ces tentations terribles qui sont
l'preuve la plus pnible des mes fidles ; mais ses mrites augmentrent par l'nergie de sa rsistance. Sulpice acquit alors une grande puissance contre les anges dchus, et sa seule parole suffisait
pour les chasser du corps des possds. Ds lors aussi, Dieu donnait ses prires l'efficacit propre
la prire de tous les Saints, et ses biographes rapportent plusieurs exemples de maladies guries par
son intercession.
Saint Sulpice est ordonn prtre.
Saint Austrgisile, qu'on appelle aussi Outrille, devenu, cette poque, archevque de Bourges,
avait appris avec joie les vertus dort un fils de son diocse donnait l'exemple la cour. Il mit tout en
uvre pour attirer auprs de lui le jeune seigneur et l'attacher son diocse par les liens de la
clricature. Sulpice souhaitait vivement se consacrer Dieu, mais il se croyait indigne du sacerdoce.
Cependant, le roi de Bourgogne, Thierry, deuxime successeur de Gontran, ayant consenti le laisser
partir, il vint Bourges. L'vque lui donna la tonsure clricale et les ordres mineurs. Un peu plus
tard, il l'leva aux ordres sacrs et lui confra ensuite le sacerdoce. En peu d'annes, le nouveau
prtre devint l'dification et la providence de la ville de Bourges. Sa principale fonction tait la
direction de l'cole piscopale, qu'il rendit trs prospre, sa vertu lui attirant de nombreux et zls
disciples.
Saint Sulpice recteur de l'cole palatine.
Vertus dont il y fait preuve.
Dieu ne tarda pas placer son serviteur dans une situation o son influence devait tre encore
plus considrable ; il lui rservait une part dans la formation de la France chrtienne, et Sulpice allait
contribuer conduire cette nation vers ses hautes destines. Clotaire II, seul roi des Francs depuis l'an
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613, se proposait, malgr l'esprit de barbarie dont il avait fait preuve contre Brunehaut vaincue, de
rorganiser compltement son royaume puis par les incessantes et sanglantes rivalits de Brunehaut
et de Frdgonde, sa mre. Plein de respect pour les magistrales institutions de l'Eglise, pour les
moines et les vques, qui le peuple tait redevable de tant de bienfaits, la lgislation de tant de
sages dispositions, et l'autorit royale de tant de lumire et d'appui, Clotaire donnait une grande part
la puissance ecclsiastique dans ses dcisions capitulaires.
Il tint rorganiser principalement l'cole du palais, et voulut la confier aux mains les plus
capables d'y former la fois une jeunesse instruite et vertueuse. Il rclama donc Sulpice, ancien
disciple de cette mme cole, pour lui en donner la direction. C'est ainsi que celui-ci revint la cour,
cette fois avec le titre d' Abb de la chapelle du roi ou Abb du palais .
Tel on l'avait vu autrefois, tel il reparut au milieu des splendeurs du palais, mais avec des vertus
plus solides encore, rehausses par la dignit sacerdotale. Il s'y montra l'ami de l'humilit et du
recueillement, sans manquer aux devoirs de sa nouvelle charge. L'amour des richesses n'avait point
grandi dans son cur ; d'une vie austre et simple, il ne gardait pour son entretien que le tiers des
revenus qu'il recevait du roi, et distribuait tout le reste aux pauvres. On admirait en lui l'abstinence, la
charit et l'oubli des injures, vertus si rares dans les cours. Il tait la fois le matre et le pre des
jeunes seigneurs confis ses soins. Son exprience lui permettait de savoir combien nombreuses
taient les difficults que ceux-ci devaient vaincre pour rester de vrais chrtiens. Mais aussi, pensaitil, quel avantage pour tout le peuple franc, si, force de labeurs, on lui formait des chefs aussi
vertueux que braves, aussi fidles leur Dieu qu' leur prince, vraiment amis de la justice et du bien
public !
Saint Sulpice gurit le roi.
Ce fut alors que Dieu porta au comble le prestige de son serviteur. Le roi Clotaire II, tomb
dangereusement malade, tait dans un tat dsespr. La jeune reine Sichilde, qui succdait la
pieuse Bertrude, morte l'anne prcdente, dchirait ses vtements, arrachait sa chevelure, se livrait
au dsespoir, lorsque la pense de recourir l'intercession de Sulpice lui rendit confiance. L'Abb du
palais se mit en prires, se privant de nourriture pendant cinq journes entires. Cependant, l'tat du
roi ne faisait qu'empirer.
- Inutile de vous tuer vous-mme, disait-on Sulpice, rompez votre jene, le roi va mourir.
- Non, non, rpondit-il, je ne prendrai de nourriture que lorsque le roi lui-mme en prendra, et ce
sera le septime jour.
L'vnement justifia sa prdiction, et Clotaire eut encore quatre annes entires de vie en parfaite
sant.
Saint Sulpice archevque de Bourges.
L'an 624, l'archevque de Bourges, saint Austrgisile, mourut et plusieurs ambitieux brigurent
sa succession ; mais les gens de bien souhaitaient vivement que Sulpice leur ft donn pour pasteur.
Ils envoyrent une dputation la reine Sichilde pour qu'elle dispost le roi en sa faveur. La princesse
y russit, et, grce l'intervention de Clotaire II, les vques sacrrent Sulpice archevque de
Bourges, la grande joie de tout le peuple.
Quand Sulpice, ce lui fut une occasion de donner un nouvel lan la vigueur de ses vertus
prives autant qu lactivit universelle de son zle et de sa charit.
Il neut pas la tentation de tirer un avantage personnel de cette nouvelle dignit, pas plus que de
son ancienne situation prs du prince. La considrant plutt comme une charge que comme un
honneur, et sachant combien son devoir lobligeait ne rien pargner pour obtenir du ciel les grces
ncessaires ses ouailles, il accrut lardeur de ses prires, la svrit de ses jenes, labondance de
ses aumnes. Et, pour consacrer le plus de temps possible son ministre, il abrgeait son sommeil,
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ne prenant son repos que sur une paillasse recouverte dun cilice.

Saint Sulpice arrte dans sa chute, par un signe de croix, un arbre


qui allait craser un jeune homme.

Le principal devoir de l'vque est d'instruire les mes : Sulpice se livrait la prdication sans
relche. Et parmi les effets de son zle, son biographe signale un trait digne de remarque : il dlivra
compltement la ville de Bourges du judasme, en convertissant au catholicisme les juifs qui s'y
trouvaient tablis. Beaucoup de chrtiens entrrent dans une vie plus fervente, et plusieurs, renonant
compltement au monde, embrassrent la vie religieuse. C'est ce qui permit Sulpice de fonder
l'ouest de Bourges, au confluent de l'Yvre et de l'Auron, le monastre de la Nef, ainsi nomm parce
qu'il fut difi prs d'une station de bateaux. Plus tard, les moines construisirent eux-mmes un pont
qui remplaa les bacs. L'archevque de Bourges tendit sa vigilance apostolique avec un gal succs
aux besoins gnraux de l'Eglise de France.
En 625, Sulpice occupait une des premires places au Concile de Reims et y prenait une part des
plus actives ; il en fut de mme au Concile de Clichy tenu en 627. Comme mtropolitain il runit
plusieurs synodes de son propre clerg. Malheureusement, il ne nous reste aucune des dcisions qui y
furent arrtes, mais nous savons, d'une manire gnrale, combien les assembles piscopales qui se
tenaient alors sur tous les points du territoire furent utiles et fcondes pour la correction des vices
parmi les fidles, des abus de pouvoir, des ngligences dans le culte et des faiblesses du clerg. C'est
l'ensemble de cette lgislation ecclsiastique, s'affirmant dge en ge avec plus d'autorit, se
dveloppant de Concile en Concile avec plus de sagesse, compltant, sanctionnant, corrigeant mme
parfois la lgislation civile, vraiment rudimentaire, dfectueuse et impuissante, qui a, petit petit,
civilis la France et en a fait la nation chrtienne dont les sicles suivants admirrent le gnie
bienfaisant.
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Le thaumaturge et le pre du peuple.


Les miracles contribuent implanter solidement la foi dans un peuple, surtout dans un peuple
naissant : Dieu les multipliait par les mains de son serviteur. Le biographe de Sulpice cite deux faits
parfaitement historiques o il le montre rappelant un mort la vie. Trois fois il teignit un incendie
par le seul signe de la croix. Un jour, il sauva la vie d'un jeune homme on arrtant dans les airs, au
milieu de sa chute, un arbre d'une grosseur prodigieuse qui allait l'craser. On raconte qu'un gouffre
de la rivire l'Yvre, prs de Vierzon, jadis honor d'un culte idoltrique par les paens, tait rest au
pouvoir des dmons et que ces esprits malfaisants nuisaient ceux qui passaient par cet endroit.
Sulpice les chassa en versant dans les eaux un peu d'huile sainte mle au chrme.
Le roi Dagobert 1er, fils et successeur de Clotaire II, ayant, la sollicitation d'un avide courtisan,
frapp d'un impt trop lourd le peuple de Bourges, Sulpice dploya tant d'instances et de prires dans
l'activit de sa piti paternelle, que le roi finit par rvoquer son dit, et comme ce courtisan persistait
dans la perversit de ses intentions, Dieu le punit d'une mort soudaine. Aprs dix-sept annes de
labeurs de tout genre, Sulpice, puis sous le faix de l'piscopat, s'adjoignit un coadjuteur en la
personne de saint Vulfodle, afin d'avoir plus de temps pour se prparer la mort. Le pieux vieillard
se retirait souvent dans le monastre qu'il avait fond, et s'y dlassait de ses travaux en priant avec les
religieux. La tradition attribue aussi sa charit la fondation d'un hospice, qui porta son nom et exista
jusqu'au XVIe sicle, prs de la cathdrale. Sur la porte d'entre, on lisait cette inscription, bien digne
de Sulpice le dbonnaire :
Deum time. Pauperes sustine. Memento finis.
Crains Dieu. Nourris les pauvres. Souviens-toi de ta fin.
Depuis son enfance, Sulpice se prparait soi-mme une fin bienheureuse : elle lui ouvrit les
portes du ciel le 17 janvier 644, d'aprs la liste des archevques reproduite dans l'Ordo diocsain de
Bourges. Il semble cependant que la date de 647 soit plus exacte.
Le patron de Bourges.
Son corps fut inhum dans le monastre de la Nef, o il devait rester jusqu' la fin du XVIIIe
sicle. Ce monastre s'appela ds lors monastre de Saint-Sulpice et devint une florissante abbaye
bndictine dont on voit encore aujourd'hui des vestiges dans l'enclos occup par l'asile des PetitesSurs des Pauvres. Une lampe brlait devant le tombeau du Saint. Un jour, pendant les Vpres, elle
s'teignit tout coup, sans cause apparente. Bientt, un clair brillant, pntrant travers les vitres, la
ralluma, au grand tonnement des assistants. Ce prodige fut le signal de nombreuses gurisons
opres par l'huile de cette lampe. Les plerins accouraient de fort loin au tombeau de saint Sulpice.
On raconte qu'une dame aveugle, venant de la Haute-Allemagne, arriva un jour Bourges. Aprs
avoir pass plusieurs jours dans l'glise du Saint, elle demandait quelque relique avant de s'en
retourner.
Un maon, qui travaillait rparer l'glise, par un trait de plaisanterie grossire, lui jeta du
mortier. Mais le rire fit place la crainte et l'admiration, quand l'aveugle, ayant port cette matire
ses yeux, recouvra soudain la vue. Elle emporta en Allemagne l'instrument du miracle, et y fit
construire un couvent qu'on appela Saint-Sulpice du Mortier. Dans le diocse de Bourges, saint
Sulpice compte quinze paroisses sous son patronage ; il est certainement le Saint berrichon le plus
favoris sous ce rapport. Il faut voir dans ce fait l'influence de l'abbaye royale de Saint-Sulpice qui
possdait un grand nombre de ces paroisses. A Venduvres (Indre) a lieu chaque anne, le 27 aot,
un plerinage important en son honneur. Avant la Rvolution, saint Sulpice jouissait d'une grande
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popularit et son assistance tait trs invoque en cas d'incendie. On raconte qu'en 1731, lors d'un
sinistre qui Bourges consuma un bon nombre de maisons dans la rue d'Auron et dans les rues avoisinantes, le feu s'arrta ds qu'on eut apport la chsse du Saint.
En dehors du diocse de Bourges.
Le culte du saint archevque de Bourges fut introduit de bonne heure Paris : ds l'an 807, une
glise de la capitale est place sous son vocable, que desservent les Bndictins de l'abbaye voi sine
de Saint-Germain-des-Prs. Reconstruite, elle fut un centre paroissial dont M. Jean-Jacques Olier
devint le cur en 1642, et qui donna son nom la clbre Compagnie de Saint-Sulpice.
L'glise parisienne voue au Saint dut possder de bonne heure des reliques de son patron. La
premire translation officielle qui soit connue est celle du 27 aot 1518, dont l'anniversaire, clbr
chaque anne avec clat, ne tarda pas clipser la fte du 17 janvier. Des malades passaient la nuit en
prire, couchs sur des lits de fer installs dans le cimetire qui entourait l'glise, avec l'esprance
d'tre guris le lendemain. En 1586 et 1690, il y eut de nouvelles translations de reliques ;
l'occasion de la dernire, le pote Santeuil composa plusieurs hymnes latines de circonstance.
Aux environs de Paris, une paroisse du diocse de Versailles s'honore d'tre sous le patronage du
saint archevque de Bourges: c'est Saint-Sulpice de Favires, commune du canton de Dourdan, qui
ds le XIIIe sicle rendait son patron un culte spcial rehauss d'un plerinage. En 1681, cette glise
reut de Bourges, par l'intermdiaire d'un de ses paroissiens, M. de Laursignon, une relique de saint
Sulpice. Le plerinage connut, au XVIIIe sicle, une splendeur atteste par le fait que sa confrrie,
l'une des plus nombreuses du royaume , comptait jusqu' vingt mille associs. La relique du Saint,
sauve pendant la Rvolution, fut officiellement reconnue comme authentique en 1817.
Saint Sulpice le Pieux est aussi connu sous les noms de Souplex, Soupire et mme Suplice.
Maxime Viallet.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Paris, s.d.). Pitra, Histoire de saint Lger,
vque d'Autun. J. Villepelet, Nos Saints berrichons (Bourges, 1931). (V.S.B.P., n 728.)

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SAINTE PRISQUE
Vierge et martyre Rome ( 54 ou vers 270)
Fte le 18 janvier.

Il est naturel car le surnaturel possde une inexprimable force attractive laquelle n'chappent
point totalement mme les sceptiques qui le combattent que la touchante et rayonnante personne de
la jeune sainte Prisque, comme aussi les actes dramatiques de son supplice, prlude merveilleux
d'une aurole immortelle, aient captiv et retenu un trs grand nombre d'historiens. Sur elle ils ont
crit avec une admirative complaisance, et leurs louanges s'unissent la glorifier.
Incertitudes chronologiques.
Ils se dpartagent lorsqu'il s'agit de l'poque de son bref mais hroque passage ici-bas. S'ils
conviennent qu'elle a souffert le martyre sous l'empereur Claude, l'accord ne se fait point sur l'identit
de cet empereur. Est-ce Claude 1er, qui gouverna en l'an 41 de Jsus-Christ ? Est-ce Claude II qui
succda Gallien en l'an 268 ? Plusieurs penchent pour ce dernier. Cependant, la question fort fond
discute, le cardinal Baronius ne juge pas hors d'apparence de tenir pour le premier, pourvu qu'au lieu
de parler de la troisime anne de son empire, on le fasse de la treizime. De leur ct, Baillet et
Godescart se prononcent pour le rgne de Claude II.
Mais l ne se bornent pas les divergences ou, tout au moins, les lgitimes hsitations. L'ge de
Prisque devient, lui aussi, un sujet controvers. Les uns ne lui donnent que 10 ans, les autres 11, la
plupart, avec le Brviaire romain, 13. C'est dire qu'un certain mystre demeure autour d'elle, comme
si tant de merveilles de la puissance divine se voulaient ceindre d'un nimbe inaccessible la curiosit
des hommes. Qu'il suffise donc, quoi qu'il en puisse tre des circonstances, de retenir la ralit de la
substance de l'histoire. Loin de mriter le nom de lgende, elle enrichit, dans sa surnaturelle
splendeur, les annales des premiers temps, des temps peut-tre les plus douloureusement sublimes de
lEglise.
Le pontifex maximus
Le pontifex maximus, celui, du moins, qui, l'poque de ce rcit, se donne pour le pontife
suprme et veut en assumer la prestigieuse autorit morale, exemplaire, quant la prtention et
l'apparence, n'est autre que l'empereur en personne. Il est le juge sans appel. Il s'appelle Claude. Les
chrtiens, pour lui, car ainsi le dit la loi, incarnent l'image effroyable des ennemis politiques les plus
dangereux. Ne la pratiquant d'aucune sorte en dpit de toutes les menaces, ils ne redoutent pas de
s'lever contre la religion d'Etat, la religion aux dieux multiples, aux dieux que l'on habille de toutes
les faiblesses, de tous les penchants de l'humanit, que l'on figure en or, marbre ou airain, et que l'on
apaise ou remercie avec le sang des victimes. Les chrtiens renversent l'ordre tabli. Ce n'est pas
qu'ils ne se montrent point respectueux de l'autorit. Tout empereur et tout-puissant qu'il soit, Claude
aurait mauvaise grce mconnatre, au fond de soi-mme, leur scrupuleuse attention pour rendre
Csar ce qui lui appartient. Bien au contraire. Ils ont seulement ses yeux un tort impardonnable : ils
refusent d'adopter d'autre croyance que la leur en un seul Dieu, dont le Fils, Dieu et homme, a t,
affirment-ils, crucifi pour la rdemption du monde. Par l, ils dressent une barrire entre l'Etat,
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vivant et agissant dans la personne et parlant par la bouche de l'empereur, c'est--dire de Claude,
gardien de la sauvegarde de l'Etat, de ses prrogatives absolues, de son intromission tyrannique dans
tous les domaines. Claude fera donc ce qu'il estime de son devoir de faire. Il se donne, d'ailleurs, des
attitudes recherches, habilement tudies, de consciencieux modle. Champion des traditions et des
coutumes, le voici, lui-mme, sacrifiant aux idoles, dans le temple d'Apollon. Appliqu s'riger en
exemple, il entend bien que tous l'imitent et le suivent. Les vaines immolations acheves, Claude,
dans la litire qui le ramne au palais, tourne et retourne ses penses et ses desseins imprieux. La
clmence effleura-t-elle ou matrisa-t-elle les mouvements de son cur autoritaire ? Est-ce par un
dit lanc en permanence ou par une mesure d'exception qu'il ordonna aussitt de poursuivre et de
frapper les chrtiens qui s'opposeraient faire hommage, comme lui et aprs lui, Apollon ? Nul,
cause de l'poque incertaine dont il est parl, ne le saurait dire. Quoi qu'il en soit, la soldatesque
fouille les coins et les quartiers de Rome aussi bien que la campagne et s'empare des chrtiens.
La rencontre de Claude avec sainte Prisque.
Convoitise et premires cruauts.
Dans une glise o elle fait oraison, on trouve et on arrte Prisque, dont le pre, par trois fois
dj, avait t honor de la charge de consul. Rayonnante, sans pareille, est sa beaut par faite, image
candide et sublime de son me. Sur l'heure, elle est conduite au palais sous bonne escorte. Lorsqu'elle
parat devant lui, Claude est mu, merveill. Son motion, son tonnement admiratif ne naissent que
d'humaines convoitises. Tout de suite, en son esprit comme en son cur, il songe donner la
prvenue le rang d'impratrice. Il entend bien ne l'pouser que lorsqu'au pralable elle aura immol
aux divinits. Prisque, avec une anglique et ferme mansutude, lui rpond :
- J'immolerai sans verser le sang mon Dieu et Seigneur Jsus.
Trs joyeux, car il ne comprend pas encore, il ordonne que la vierge soit mene au temple
d'Apollon afin d'adorer cette idole. L'hroque enfant, d'une faon plus que jamais ardente ne cesse
d'affirmer qu'elle ne flchira le genou que devant le seul et vrai Dieu qui a fait le ciel et la terre, et
devant son Fils unique, Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ce disant, elle lve vers le ciel ses yeux fervents de prire et d'amour, et au moment o elle cesse de parler la terre tremble, l'idole est mise en
pices, un quart du temple s'croule, ensevelissant sous ses dcombres un grand nombre de paens et
de prtres. Le dmon qui habitait l'idole se lamente et s'enfuit dans les airs, rpandant la terreur au
milieu d'un horrible fracas. Claude, fou de colre et de peur, s'enfuit, puis il commande que Prisque
soit jete en prison et rudement soufflete, mais ce sont ses bourreaux qui prouvent des tourments
de damns.
Nouvelles et vaines persuasions. Nouveaux prodiges.
Ds le lendemain, l'empereur sigeait et faisait comparatre une seconde fois devant lui la
servante du Seigneur. Irrit de plus en plus, parce qu'il la retrouvait, tel un roc, toujours inbranlable
dans sa foi, il dcrtait qu'elle ft dpouille de ses vtements et battue de verges. Il avait compt,
pauvre paen aveugl, sans Celui qui revt les prairies de fleurs clatantes. Prisque fut pourvue d'une
parure merveilleuse, parure de clart sans gale qui la fit briller comme le soleil. A mesure que les
hommes chargs de son supplice multipliaient leurs coups de lanires, sa chair d'autant s'panouissait
d'une cleste blancheur. Les yeux des gens, venus pour un atroce et sanglant spectacle, taient du
coup, offusqus par tant d'ineffable lumire.
L'empereur, lui, redoublait de courroux. Sa proie lui chappait, mais il esprait en tre finalement
matre. Une femme, une enfant encore, ne point cder, en dfinitive, aux invites et injonctions de son
absolu souverain ! Audace, gageure, absurde tmrit. La raison du plus fort serait, devait tre la
meilleure. La rigueur de chtiments plus barbares, c'est--dire plus efficaces, ne s'imposait-elle pas ?
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Claude, ruminant sa vengeance, couta, l'oreille charme, les conseils d'un certain Limnius, un de
ses parents, flatteur vil et courtisan. Sur l'avis de cet homme, il fit enduire le corps de Prisque avec de
la graisse fondue, afin qu'elle perdit ce lustre et celle beaut qui suscitaient l'admiration des yeux qui
la regardaient. L'effet eut un succs contraire la pense et lespoir du misrable. Au lieu dune
odeur ftide, ce liniment exhala un parfum trs doux dont les paens eux-mmes perurent lexquise
senteur inconnue. On juge de la confusion de Claude. Perdant tout courage et tout contrle de soi, il
se retira dun pas de fuyard. Puis, sa colre exaspre le rejoignant bientt, il commit son prfet le
soin de faire dchirer le corps de la jeune fille avec des ongles de fer. Cela accompli, Prisque,
toujours environne de la mme clart, fut reconduite en sa prison dans linjurieux tat de nudit o
elle se trouvait.
Dernires preuves. Mort de sainte Prisque.
Alors le prfet s'en va rendre compte l'empereur de la mission qu'il avait reue de lui. Les
ongles de fer, non seulement nont pu arracher la patiente un demi-mot du consentement espr,
mais encore ils l'ont laisse pleinement indemne et vivante. De mme, les coups d'pe ajouts de
surcrot.
- Saine et sauve, dit en conclusion le prfet, je viens de la voir assise sur un trne parmi une
tincelante aurole de lumire.
- Donnez-la aux btes, rpondit l'empereur.
Au matin suivant, aprs des exhortations et des menaces toujours vaines, on la retira de son
cachot pour l'exposer dans l'amphithtre aux fureurs monstrueuses d'un lion affam. Chaque jour,
selon la coutume, on jetait cet animal et cela, comme ce qui va suivre, rappelle le rcit biblique de
Daniel dans la fosse aux lions six brebis en pture. Depuis trois jours, le fauve en avait t sevr, au
cas chant de quelques reprsailles contre les chrtiens. Il fit son entre cumant et froce, mais, ds
quil aperut sa proie, il oublia sa cruaut naturelle et se coucha ses pieds avec la tendre docilit
dun agneau. Cen est trop. Sur un signe follement courrouc de lempereur, lon se saisit de Prisque
pour ltendre sur un chevalet, on lui tortura bras et jambes, et on la jeta sur un brasier. Sur elle, le
feu neut pas plus de prise que les autres tourments. Elle fut alors ramene dans sa gele, dont Claude
en personne, scella la porte de son sceau.
Pour lui infliger un surcrot dignominie, peut-tre aussi pour lui ter un voile naturel qui
protgeait sa pudeur, on lui avait ras les cheveux. La fin du calvaire tait proche. Chacun put
entendre les chants de pieuse allgresse que, du fond de sa rclusion, lhrone du Christ faisait
monter vers les cieux. Au troisime jour, lempereur ordonna un grand sacrifice de taureaux dans un
temple o Prisque fut, au pralable enferme. Tous, la trouvrent assise au milieu des anges, dans
lclat dune beaut surhumaine et transfigure. Lidole quils allaient adorer tomba en poussire.
Devant linefficacit de son pouvoir inhumain et barbare, Claude pour achever cette longue page
crite en caractre de sang, fit trancher la tte virginale hors de la porte dOstie, le 19 janvier de lan
de Notre-Seigneur 54, selon que laffirment certains auteurs autoriss.
Lorigine de lglise Sainte-Prisque.
A Rome, sur lAventin, slve lglise Sainte-Prisque. Sinon confuse, son origine est, en quelque
manire, demeure un sujet de recherches et de discussions profitables. L, dit-on, il y avait dans les
premiers temps de lhistoire romaine, un autel consacr par Evandre personnage lgendaire qui
passait pour avoir civilis le Latium Hercule, et que remplaa, dans la suite, un temple de Diane
que le P. Berthier et dautres archologues ont voulu situer lglise Sainte-Sabine. Dautres auteurs,
tels que Borsarir, Nardini, Canino, se montrent sans hsitation de l'opinion oppose. Quoi qu'il en
soit, l'Aventin ne tire point tout son renom et sa plus grande gloire de ce dont l'imagination et la
religion paenne l'ont peupl. Hormis les descriptions ingnieuses ou mme parfois gniales que leur
existence mythologique a pu inspirer ou suggrer, on se soucie peu ou point de Diane, d'Hercule, des
101

satyres et des faunes, quand bien mme Numa Pompilius, dsireux de connatre le secret du tonnerre,
et russi, comme le disait la fable, a capter ces derniers pour les enivrer de nectar. D'autres et
combien plus mouvants souvenirs, d'autres traditions, d'autres croyances historiques o rgne le plus
souvent une relle vracit, se rencontrent, se retrouvent, revivent sur cette colline que saint Pierre
habita, o il prcha, o il baptisa tant de nophytes et peut-tre aussi la toute jeune Prisque, la future
martyre.
Le titre de Sainte-Prisque.
Il est fait mention, vraisemblablement pour la premire fois, du titre ou glise de Prisque
(titulus Priscae), la fin du Ve sicle, dans les signatures du synode romain de 499, et, la mme
poque, dans l'pitaphe d'un prtre de cette glise, du nom d'Adodat. C'est pourquoi certains
critiques ont prtendu que l'origine du titulus semblait due, d'aprs ces textes, quelque dame illustre
nomme Prisca ; celle-ci aurait, selon la coutume, donn son nom sa fondation, et aurait t
honore par la suite avec l'appellation de sainte, ce qui expliquerait que l'glise ft devenue le titulus
sanctae Priscae dans les inscriptions de synode de 595.
Il est question de l'glise de l'Aventin au Liber Pontificalis, dans la Vie du Pape Hadrien qui refit
la toiture, et dans celle du Pape Lon III, o le titre de Sainte-Prisque reoit le nom de deux titres,
Aquile et Prisque ou Priscille . Il s'agit l de deux poux chrtiens, Grecs de nationalit et
amis de saint Paul, dont l'Aptre parle dans l'Eptre aux Romains et dans la seconde Eptre Timothe. Ce serait une erreur de croire que cette dernire dnomination soit l'effet d'une simple confusion
de noms commise par tel ou tel scribe distrait. Il importe, plutt, d'en chercher la raison dans ce que,
comme on le redira, la maison de sainte Prisque sur l'Aventin fut habite au VIIIe sicle par des
Grecs, qui introduisirent en cette glise le culte de leurs compatriotes.
On ne saurait donc assez insister sur le fait que la demeure de sainte Prisque ou, tout le moins,
celle d'Aquile et Prisque, qui avait reu le premier vque de Rome et le premier Pape, avait servi
de lieu d'assemble prive (ecclesia domestica), au temps des perscutions. La paix revenue, elle
avait t transforme en basilique. Ainsi l'enseigne la plus ancienne tradition. Dans le catalogne de
Pietro Natale, il est rapport que le Pape saint Eutychien, qui gouverna l'Eglise de 275 283, connut
par rvlation l'endroit o la jeune Prisque avait t ensevelie. Avec des fidles, il gagna la route
d'Ostie et ramena la prcieuse dpouille sur l'Aventin. Prisque fut ds lors, honore comme la
protomartyre de l'Occident.
Transformations et embellissements. Profanation.
En 772, le Pape Hadrien, ainsi qu'il a t dit, restaura l'glise Sainte-Prisque, et, en l'an 1003, ce
monument fut embelli par Jean XVII ou XVIII. Ce Pontife y plaa le corps de sainte Prisque,
prcdemment dpos par Eutychien dans l'oratoire. A l'aube du moyen ge, elle fut environne d'une
abbaye clbre, puisqu'elle comptait parmi les vingt-deux abbayes privilgies. Des moines Basiliens
grecs en furent les htes et les desservants jusqu' l'poque o Alexandre II, en 1063, leur donna pour
successeurs les Bndictins de l'abbaye de Vendme. Aprs nombre de vicissitudes et de
changements d'occupants, glise et monastre tombaient en ruines, taient dserts en 1414. Ce fut
Calixte III qui, en 1455, les restaura et refit le marbre de l'abside.
Le temps, hlas ! n'tait plus o la basilique possdait deux entres, tait partage en trois nefs
aux quatorze colonnes antiques qui, aujourd'hui, se trouvent enserres dans le mur des pilastres. Le
cardinal Benot Giustiniani, Gnois de naissance, la rpara en 1600, sur les dessins de Charles
Lombard d'Arezzo, y ajouta la faade, renouvela la Confession et l'autel souterrain, qui tait con sacr, pense-t-on, saint Pierre. En outre, le mme cardinal rigea d'abord une collgiale avec six
chanoines et un archiprtre, mais ce ne fut point de longue dure ; peu de temps aprs, il y appela les
Augustins de Sainte-Marie du Peuple, auxquels il fit don de l'glise, du monastre et de son jardin.
102

Aux Augustins succdrent les Surs Augustines de Sainte-Marie.


Clment XII en 1734, rduisit l'glise au rang de la stature actuelle. En 1709, dans le petit jardin
avoisinant, on trouva une plaque de basalte parseme d'hiroglyphes. Non loin de l, sous Pie VI, fut
dcouverte, en 1776, une ancienne maison romaine orne de peintures et d'autres ornements
chrtiens. Parmi les cardinaux titulaires de Sainte-Prisque, deux furent levs au. Souverain
Pontificat : Jacques Fournier, qui devint Benot XII, et rgna de 1334 1342, et Jean de Mdicis, le
futur Pie IV, qui fut Pape de 1559 1565.
En mme temps que toutes les glises et palais de Rome, commencer par Saint-Pierre et le
Vatican, Sainte-Prisque fut profane en 1798, par les soldats du Directoire, lors de la fameuse
expdition commande par le gnral Berthier. Comme au temps des Barbares ou plus rcemment en
1527, par les troupes du tratre conntable de Bourbon que fltrit Bayard mourant, la ville fut livre
un abominable pillage ; les vases sacrs et les objets de valeur furent enlevs, les ornements
sacerdotaux brls pour en extraire l'or et l'argent.
Le culte.
Aprs ce qui vient d'tre dit, il parat bien superflu de vouloir dmontrer la dvotion millnaire
envers sainte Prisque. Quelques-unes de ses reliques ont t rapportes en France par Galon,
soixante-troisime vque de Paris, en l'an 1108 ; Jean, comte de Soissons et seigneur de Chimay, en
Hainaut, apporte encore d'autres ossements en 1281 : ces derniers prirent dans l'incendie de la ville
de Chimay, lorsque les Franais la saccagrent, en 1552, au dbut de la dernire campagne contre
Charles-Quint. Les Actes de sainte Prisque ont une ressemblance tonnante avec ceux de sainte
Martine, en sorte qu'on lui donne aussi pour attribut l'aigle qui dfend son corps, le lion qui se couche
ses pieds, l'pe avec laquelle on lui trancha la tte. Le nom de sainte Prisque ne se trouve ni dans
le martyrologe hironymien ni dans le texte authentique du martyrologe de Bde, mais on le
rencontre dans la srie des martyrologes de Florus, d'Adon, et dans le martyrologe romain.
Erection en paroisse de Sainte-Prisque sur l'Aventin.
En vertu d'une bulle du18 janvier 1934, Pie XI supprima les deux paroisses de Sainte-Marie in
Cosmedin et de Saint-Nicolas in Carcere et rigea en glise paroissiale le vieux sanctuaire de SaintePrisque, alors remis en tat depuis peu de temps. Le territoire de la nouvelle paroisse reprsentait une
partie de celui des deux supprimes, le reste tant distribu entre les paroisses Sainte-Marie in
Campitelli, Saint-Marc et les Saint-Cme-et-Damien. Les religieux Augustins qui occupaient dj
l'glise et le couvent voisin taient chargs d'assurer le ministre paroissial. La paroisse SaintePrisque fut inaugure le 4 fvrier. Ce fut l'occasion de rappeler les souvenirs religieux de l'Aventin,
riche en glises, dont chacune pouvait prtendre au titre de centre paroissial. La dsignation de
Sainte-Prisque reconnat pour ainsi dire la priorit de la vieille tradition qui situe en cet endroit la
demeure de saint Pierre.
Dominique Roland-Gosselin.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Paris et Rome, 1863). Mgr Paul Gurin, Les
Petits Bollandistes, t. I (Paris. 1897). Sainte-Prisque sur l'Aventin (dans l'Osservatore Romano des 18 et 31
103

janvier 1934.)

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PAROLES DES SAINTS


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La servitude des fils de Dieu est la vraie libert.


Le juste sert noblement, le mchant sert comme un esclave ; tous, cependant, obissent la
divine Providence ; mais les uns obissent comme des fils et font avec elle ce qui est bien ; les autres
sont lis comme des esclaves, et elle fait d'eux ce qu'il convient.
Les bons servent Dieu de tout leur cur ; mais les mchants servent par ncessit ; personne,
cependant, n'chappe aux lois du Tout-Puissant. Autre chose est de faire ce qu'ordonne la loi, et autre
chose de le subir ; c'est pourquoi les bons agissent suivant les lois et les mchants souffrent selon les
lois.
Saint Augustin.

104

SAINT LAUMER ou LOMER


Fondateur et premier Abb du monastre de Corbion (. vers 594).
Fte le 19 janvier.

Un des traits particuliers de la vie monastique au VI

sicle, c'est l'exode d'un grand nombre de


moines qui, aprs avoir reu dans de rudes monastres une solide formation, s'en vont, pousss par
une vocation irrsistible, se cacher au fond des forts sauvages, dans des lieux arides ou marcageux,
pensant y mener, dans une solitude contemplative, loin des hommes, une vie plus parfaite, plus
mortifie, plus libre. En ralit, la Providence les destinait accomplir des desseins autrement vastes
et importants. En s'parpillant comme les semences que le vent emporte, ils allaient pousser de
nouvelles souches et faire clore travers toute la Gaule franque cette multitude de monastres qui
devaient si bien la dfricher et la civiliser.
L'histoire de saint Laumer ou Lomer, appel aussi Launomar, du latin Launomarus ou
Laudomarus, rsume la plupart des incidents de la vie forestire de ces fondateurs monastiques. Sa
Vie, crite par un contemporain, religieux de son monastre, a le mrite d'tre exacte. Il en existe
plusieurs manuscrits qu'ont reproduits ou condenss les Bollandistes et Jean Mabillon, Montalembert
cite ce dernier dans ses Moines d'Occident. Mgr Paul Gurin, dans les Petits Bollandistes, auxquels
nous faisons de larges emprunts, ajoute un bon abrg de la vie de saint Laumer des renseignements
sur les reliques et sur le culte de ce saint moine.
Un berger bien dou.
C'est au village de Neuville-la-Mare, c'est--dire trois lieues au sud de Dreux, sur la route de
Chartres, que naquit Laumer. On situe sa naissance dans les premires annes du rgne de Clotaire
1er, qui succda son pre Clovis, comme roi de Neustrie, le 24 novembre 511 ; d'un autre ct,
comme on dit Laumer g de plus de 100 ans lorsqu'il mourut en 594, il faudrait, en ce cas, reporter
la date de sa naissance aux dernires annes du V e sicle. Les parents, cultivateurs peu fortuns mais
chrtiens fidles et vertueux, taient trop pauvres pour gager des domestiques ; aussi confirent-ils de
bonne heure leur jeune fils la garde des troupeaux au pturage. Le petit berger s'acquittait avec un
grand soin de ce modeste labeur qui lui permettait de satisfaire ses pieuses inclinations. Sa pit,
dj, se traduisait par des actes de charit et de mortifications rares cet ge ; il ne prenait qu'un
repas par jour et il se privait parfois du ncessaire afin de partager sa nourriture avec de pauvres
passants ou des camarades misreux.
Il employait aussi l'tude prs de quelque clerc ou de quelque moine ses moments de libert.
De si heureuses dispositions engagrent sa famille le retirer des champs et lui donner une
ducation plus convenable. Il fut donc plac Chartres, sous la direction d'un saint prtre nomm
Chrimir, qui l'instruisit et le forma la pit. Ce matre clair ne tarda pas discerner les aptitudes
suprieures de son lve, notamment une rare pntration et une singulire vivacit d'esprit ; il
s'attacha donc cultiver cette intelligence, qu'un cur excellent rendait encore plus digne de ses
soins. Laumer se faisait aimer par sa douceur, et se conciliait d'unanimes sympathies par son
obligeance. La nature, ou plutt la grce divine, l'avait dou d'un caractre si gal, que jamais il ne
donna le moindre signe d'humeur, de brusquerie ou de mcontentement loin de choquer personne, il
se montrait constamment affable, gai, bienveillant et empress pour tous ceux qui l'approchaient.
105

Saint Laumer Micy. Chanoine de Chartres.


Ayant achev ses tudes, Laumer rsolut de renoncer au monde et se retira dans l'abbaye de
Micy, situe prs d'Orlans, au confluent de la Loire et du Loiret. Fond par le roi Clovis en 508, ce
monastre tait dans toute la ferveur de ses dbuts. Sous la direction de l'Abb saint Mesmin, des
asctes d'une grande vertu y menaient la vie la plus difiante et leur rputation de saintet atti rait de
nombreux et fervents disciples. Laumer y passa douze annes dans les exercices de la prire, de la
mditation et de la pnitence. Dtail caractristique, ce monastre semble avoir t une sorte de
ppinire, un tronc vigoureux dont les plus riches rameaux se dtachaient pour aller ailleurs former
des bouturages : ainsi saint Lifard prs de Meung, saint Avit prs de Chteaudun, saint Calais dans le
Maine, saint Li et saint Vitre en Sologne, saint Dulchard prs de Bourges, deux saints Lonard, l'un
Noblac, en Limousin, l'autre dans le Dunois, tous sortis de Micy pour vivre en anachortes, se
virent amens fonder des monastres et des noyaux de villes ou de villages qui portent aujourd'hui
leur nom.
A leur exemple, Laumer jeta ses vues sur la fort du Perche, vaste dsert o n'arrivait aucun bruit
du sicle. Pour mettre son dessein excution, il lui fallait traverser Chartres. L, d'irrsistibles instances le retinrent et le dtournrent momentanment de sa vocation pour la vie rmitique. L'vque
de Chartres, dsireux de conserver auprs de lui et d'employer un homme d'un pareil mrite, lui
confra les ordres sacrs et le promut au sacerdoce, malgr la rsistance que l'humble moine fit pour
dcliner cet honneur. Les prtres et les chanoines de la cathdrale vivaient alors en communaut,
suivant les traditions de la primitive Eglise. Edifi de leur rgularit remplir leurs devoirs, le
nouveau venu consentit demeurer avec eux, et ces derniers, pour l'attacher plus troitement leurs
intrts, lui confirent la charge de cellerier ou conome du Chapitre.
Laumer s'acquitta de sa fonction avec une fidlit scrupuleuse, distribuant chacun ce qui lui
revenait, ne cherchant point bnficier des sommes dont il disposait au profit de la masse, et retranchant plutt sur ses besoins personnels, afin de donner davantage aux autres. Aprs avoir pass
quelque temps au sein de cette famille sacerdotale, Laumer fut repris par son ide d'aller vivre loin du
monde et des affaires temporelles, afin d'atteindre une plus haute perfection. Une nuit, vers l'anne
558, il se leva, et, sans rien dire personne, s'loigna de Chartres pour s'enfoncer dans la fort du
Perche, aprs laquelle il soupirait depuis longtemps. Il s'y construisit une hutte de branchages et, tout
en dfrichant chaque jour un peu de terrain qu'il ensemenait, il se livra la contemplation,
demeurant jour et nuit en prire, ne se souciant point de faire des provisions, se confiant en la seule
providence de Celui qui nourrit les petits des oiseaux.
Saint Laumer et les brigands. Fondation de Corbion.
Un matin, Laumer se vit entour de brigands qui avaient pass toute la nuit le chercher pour le
tuer et le dpouiller, car ils le croyaient venu en ce lieu sauvage avec l'intention d'y enfouir ou d'y
chercher quelque trsor. Mais quand l'ermite parut sur le seuil de sa cabane, ils furent saisis de
frayeur et tombrent ses pieds en lui demandant pardon.
- Mes enfants, leur dit-il, pourquoi me demandez-vous pardon !
Ils lui avourent leurs intentions homicides ; alors il leur dit :
- Que Dieu ait piti de vous. Allez en paix ; cessez vos brigandages afin de mriter la misricorde
de Dieu. Quant moi je n'ai point d'argent ; le Christ est mon seul trsor
Ces malheureux, touchs de repentir, promirent de s'amender, de faire pnitence de leurs crimes
et de commencer une vie meilleure. Admirant la douceur et la saintet de cet ermite, ils se mirent le
faire connatre partout en rentrant chez eux, de sorte qu'une foule de gens vinrent visiter Laumer dans
sa solitude. Bientt, un grand nombre d'mes prises de perfection se rangeaient autour de
l'anachorte pour profiter de ses instructions et de ses exemples. A cet effet, plusieurs petits
106

logements furent btis autour de l'ermitage et formrent une sorte de monastre.


Ce monastre devint, environ cinq sicles plus tard, un prieur de femmes, de l'Ordre de
Pontevrault ; on l'appela Bellomer, du nom du fondateur primitif (Launomarus bellus) ; c'est
aujourd'hui Belhomert, prs de la Loupe, o l'on voit encore quelques ruines du couvent.
Laumer ne demeura que quelques annes dans cette retraite. Importun par de trop frquentes
visites, il alla s'tablir, avec quelques disciples, trois ou quatre lieues de l. L'endroit choisi par lui
avait t autrefois habit, mais il se trouvait de nouveau envahi par une vgtation sauvage. Il
appartenait un personnage important, nomm Ragnosvinthe, possesseur d'immenses biens. Celui-ci,
apprenant que Laumer tait venu habiter sur ses domaines, et vnrant en lui l'image de Dieu,
considra la venue de ce saint homme comme une bndiction ; il alla le visiter et lui fit abandon
perptuit du lieu o le solitaire s'tait fix, ainsi que d'un canton de bois dont il traa les limites.
Dans ce dsert, appel alors Corbion et situ au diocse actuel de Sez, six lieues l'est de
Mortagne, Laumer fonda vers 563 ou 575, sur les bords de la Corbionne, affluent de lHuisne, au sud
des tangs o l'Eure prend sa source, un monastre qu'il plaa sous le vocable de saint Martin.
La reine sainte Bathilde (.680), clbre par sa gnrosit envers les abbayes et les monastres,
donna Laigobert, Abb de Corbion, une riche villa , que Mabillon nomme Nugaretum, Nogaret
(peut-tre Norroy, en Lorraine) et de grandes sommes d'argent et d'or ; elle alla jusqu' se dpouiller
de sa ceinture royale pour tirer d'embarras les religieux de ce monastre. Plus tard, Corbion devint
Lomer-le-Moutier, puis Moutiers-Saint-Laumer, enfin, ce qui est assez regrettable, Moutiers-auPerche. De l'abbaye elle-mme, il ne reste que des ruines, dans lesquelles s'est installe une ferme.
Cependant, selon Mas-Latrie, Bellomer (Launomarus bellus) serait le mme que Saint-Laumer-leMoutier, lequel n'tait plus, dit-il, qu'un prieur en 1754.
Le thaumaturge.
Dieu fit bientt clater la saintet de son serviteur par le don des miracles qui lui amena de
nouveau une foule de solliciteurs. Ainsi, par la seule puissance de la prire, Laumer teignit le feu qui
avait pris des paniers d'osier remplis de bl destin l'approvisionnement du monastre. Une autre
fois, les portes de l'glise s'ouvrirent d'elles-mmes devant le serviteur de Dieu pour lui en donner
l'entre. De mme, sa prire dplaa un chne norme qu'on avait abattu pour la construction du
monastre et que vingt hommes n'arrivaient pas soulever. Toutes les fois que le dmon lui teignait
sa lampe, la nuit, elle se rallumait aussitt.
Un pre dsol lui amena son enfant estropi et lui demanda de le gurir.
- C'est une grande affaire que vous demandez un pcheur ! s'cria Laumer ; cependant, donnez
ces aliments votre fils et ramenez-le chez vous.
L'enfant prit la nourriture que lui offrait le saint Abb et fut aussitt guri.
Par le signe de la croix et par une onction des saintes huiles, Laumer dlivra un homme possd
d'un dmon si furieux, que l'on tait contraint dattacher avec des chanes. Il rendit de la mme
manire la sant un seigneur entirement paralys.
Un seigneur nomm Ermoald, se sentant malade mourir, envoya un de ses serviteurs porter
quarante pices dor Laumer en lui demandant de prier pour sa gurison ; mais lhomme de Dieu
refusa le prsent qui lui tait offert, car il se doutait que cette somme provenait de rapines, acte dont
le moribond tait coutumier. Le porteur de ces largesses, poursuivant Laumer jusque dans son
oratoire, sous prtexte dy prier avec lui, disposa les pices dor sur lautel, en ayant soin de les
montrer, de les soupeser et de les faire sonner pour les faire valoir.
- Reprenez votre or, rpondit lAbb, et rapportez-le vite votre matre ; il ne peut servir
prolonger sa vie ni changer la sentence divine contre ses pchs, parce que cette somme a t
acquise injustement. Que votre matre se hte de rparer ses torts, car il va mourir. Cet argent mon
homme est le fruit de liniquit ; or, Dieu ne veut pas de sacrifices ns de la rapine. Annoncez donc
votre matre quil doit restituer ce quil a pris injustement. Quant nous, grce au Christ, nous
sommes abondamment pourvus de tous les biens, et, tant que notre foi ne faiblira pas, rien ne nous
107

manquera.

Saint Laumer chasse des loups par un signe de croix.

Sur cette rponse, le messager s'en retourna chez son matre qui, effectivement, mourut peu
aprs, selon la prdiction du serviteur de Dieu. On rapporte aussi, propos de Laumer, un fait qui se
rencontre galement ailleurs dans l'hagiographie : des voleurs drobrent un buf au monastre ;
mais aprs avoir march toute la nuit, ils se retrouvrent, le jour suivant, la porte du mme
monastre, ce qui les obligea de restituer le fruit de leur vol. Un jour qu'avec un compagnon le saint
moine se promenait dans la fort en chantant des psaumes, il vit accourir vers lui une biche qui fuyait
devant une troupe de loups. Ce spectacle fut pour lui le symbole de l'me chrtienne poursuivie par
les dmons ; il en pleura de piti, puis se mit crier aux loups :
- Cruels bourreaux, cessez de poursuivre cette petite bte et retournez vos tanires ; le Seigneur
veut arracher cette proie vos gueules bantes.
A ce commandement, les loups s'arrtrent et rebroussrent, chemin.
- Voil, dit Laumer son compagnon, comment le dmon, le plus froce des loups, rde toujours
en qute de quelque victime dvorer dans l'Eglise du Christ.
L'homme de Dieu caressa la pauvre bte pour la rassurer, et celle-ci le suivait comme et fait un
agneau. Au bout de deux heures, il la renvoya.
Mort de saint Laumer.
La rivalit de la fameuse Brunehaut, reine d'Austrasie, et de Frdgonde, reine de Neustrie,
ensanglantait alors le pays ; l'Eglise de Chartres tait en outre dsole par une sorte de schisme. Un
intrigant du nom de Promotus s'tait fait sacrer vque de Chteaudun, au mpris des droits de
l'vque de Chartres, et sur l'instigation de Sigebert 1er, mari de Brunehaut. Le Concile de Paris runi
le 11 septembre 573 par le roi d'Orlans et de Bourgogne, Gontran, avait bien dpos l'intrus, mais
Sigebert l'avait maintenu malgr les vques, et Promutus ne quitta Chteaudun qu'aprs la mort de
108

Sigebert, en 580.
L'vque de Chartres, Pappole, homme d'une grande vertu, entendant parler des rares qualits de
Laumer, dsira le voir, afin de se consoler avec lui par de pieux entretiens. Il le pria de venir
Chartres ; le saint religieux, malgr son extrme vieillesse, ne voulut point risquer de manquer
l'obissance ou la charit et ne recula pas devant les fatigues d'un nouveau voyage.
Peu de jours aprs son arrive, il fut pris d'une fivre maligne qui lui fit juger que son heure tait
venue. Pappole, de son ct, s'acquitta envers lui de tous les devoirs d'une sainte amiti, l'assistant
pendant sa maladie et faisant connatre par ses larmes combien sa perte lui serait sensible. Le saint
vieillard consolait son hte autant que le lui permettait son tat, et il ne cessait, malgr ses
souffrances, de montrer un cur lev vers Dieu et dtach des affections de la terre. Il avertit le
prlat des malheurs qui devaient arriver dans tout le pays, de la ruine et de la dsolation des villes et
de la campagne, de la profanation des autels, de la dmolition des glises et d'autres dsordres tels
que pour lui-mme la perte de la vie ne pouvait l'affliger.
Il lui prdit particulirement les calamits qui menaaient la ville de Chartres et les fleuves de
sang qui couleraient par toutes ses rues. Laumer assura pourtant son ami que ces malheurs
n'arriveraient que lorsque lui mme, son tour, aurait quitt ce monde, et qu'il n'aurait pas la douleur
d'tre tmoin de tant de misres. Le vnrable Abb rendit son me Dieu, dans la maison de
l'vque, probablement le 19 janvier de l'an 594. Pappole ne lui survcut que quelques mois et, ds la
mme anne, il eut pour successeur saint Bohaire ou Bthaire, qui vit l'accomplissement des sinistres
prdictions de Laumer. De fait, en l'an 601, les troupes de Thierry II, roi de Bourgogne, et de
Thodebert II, roi d'Austrasie, qui faisaient la guerre Clotaire II, roi de Neustrie, prirent la ville de
Chartres et la saccagrent.
Reliques de saint Laumer. Son culte.
Le corps du saint Abb de Corbion fut inhum dans un faubourg de Chartres, en l'glise de SaintMartin-du-Val, auprs de celui de l'vque saint Lubin, mort en 556. En 595, on le transfra
Corbion. De ce monastre, il fut port dans le diocse d'Avranches, puis au Mans et enfin, en 874,
Blois, o les dvastations des Normands avaient oblig les moines de Corbion chercher un refuge.
Depuis lors, le culte de saint Laumer devint tout fait populaire Blois ; cinquante ans aprs, vers
924, Raoul, roi de France, et Thibault, comte de Chartres et de Blois, fondrent en cette dernire ville
la clbre abbaye de Saint-Laumer, sur le territoire de la paroisse Saint-Nicolas. La dvotion
qu'excitaient les reliques insignes de saint Laumer fut le principal mobile des grandes choses
accomplies l'ombre de ce sanctuaire. Il semblait que la possession d'un dpt si prcieux perptut
dans cette maison l'esprit mme de l'Abb de Corbion, et que sa profanation dut entraner pour la
ville d'incalculables malheurs ; aussi le deuil fut-il profond, lorsque, en 1567 eu 1568, les huguenots
eurent enlev la vnration publique et livr au feu ce corps jusque-l intact. Des mains pieuses
parvinrent cependant sauver du dsastre los dun des bras et quelques autres fragments ; mais ces
derniers restes disparurent en 1793.
L'ancienne et belle abbaye bndictine ddie saint Laumer subsiste toujours Blois. Les
btiments, reconstruits au XVIIIe sicle, sont devenus l'Htel-Dieu, hpital civil et militaire. Lglise
ancienne de labbaye qui y est attenante est devenue glise paroissiale : l'poque du Concordat, on a
substitu son vocable primitif celui de saint -Nicolas, nom de la paroisse dont l'glise avait t
dtruite sous la Rvolution. La fte de saint Laumer est clbre le 19 janvier, jour prsum de sa
mort. Outre cet anniversaire, les Bndictins avaient institu une solennit spciale, le 23 octobre, en
mmoire de la translation de ses reliques Blois. Le culte de saint Laumer, un peu nglig dans le
Blsois depuis la Rvolution, parat stre mieux conserv, ce qui est de toute justice, dans les
localits quhabita le premier Abb de Corbion. Ainsi plusieurs paroisses du pays chartrain et du
Perche portent son nom, et lhonorent spcialement : en outre, des traditions respectables attestent la
dvotion du peuple de ces contres pour leur vnr patron.
Un monument curieux de cette dvotion est la Fontaine de Saint-Laumer, La Madeleine109

Bouvet ; la lgende rapporte que Laumer a laiss sur une grosse pierre de plus de six mtres de long
sur quatre mtres de large, couche en plein champ, la trace profonde dun coup de son bton, et sur
un beau silex, enchss aujourdhui dans la sacristie de lglise du Pas-Saint-Laumer, lempreinte
bien figure de son pied. Le trou de la grosse pierre garde leau du ciel et forme la fontaine qui passe
pour gurir de la fivre ; le pas conserv dans lglise est vnr des plerins et rput comme
ayant procur de nombreuses gurisons.
Ces souvenirs, pleins de merveilleux, annoncent au moins une grande confiance dans les mrites
du saint anachorte.
Ajoutons quun prieur de Bndictins portant le nom de Saint-Laumer (S. Launomarus de
Magenciaco) fut fond en Auvergne en lan 912. Ulysse Chevalier le situe Mainsat,
arrondissement dAubusson (Creuse), diocse de Limoges, tandis que Mas-Litrie, qui le dit fond en
982 et reconstruit en 1096, crit Mainsac et le place dans le diocse de Clermont. Selon Migne, le
chef de saint Laumer aurait t port, au Xe sicle, en ce prieur qui prit ds lors son nom.
E.A.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. II de janvier (Paris et Rome 1865). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. I (Paris, 1897). Ch. De Montalembert, Les moines dOccident, t. II (Paris, 1875). Migne,
Dictionnaire dhagiographie (Paris, 1850).

110

SAINT EUTHYME LE GRAND


Abb en Palestine (377-473).
Fte le 20 janvier

Saint Euthyme le Grand fut, au V

sicle, l'une des figures les plus glorieuses du monachisme


palestinien. Cet ascte, sobre de paroles, mais toujours en contact avec Dieu par l'oraison, dont l'me
avait soif de solitude, exera, par l'clat de ses vertus et de ses miracles, une profonde influence sur le
clerg (plusieurs de ses disciples devinrent vques) et sur les moines de la Syrie. Il fut clbre aussi
par son zle dfendre la foi catholique. Dieu se servit de lui pour soumettre la Palestine aux dcrets
du Concile de Chalcdoine. Sa vie a t crite, au VI e sicle, par l'un des moines du monastre qu'il
avait fond, l'hagiographe Cyrille de Scythopolis, l'un des historiens les plus exacts de l'antiquit.
Un autre Samuel lev dans le sanctuaire.
D'une noble et riche famille de Mlitne, ville piscopale de la Petite Armnie (aujourd'hui
Malatia, au confluent de l'Euphrate et du Mlas), Euthyme naquit en 377. Son pre, Paul, et sa mre,
Denise, taient de fervents chrtiens, fort estims de leurs concitoyens. Ils prouvaient cependant une
peine bien profonde en voyant leur foyer sans enfants. Ils eurent recours la prire et tout
spcialement l'intercession du martyr saint Polyeucte. Leurs ardentes supplications furent enfin
exauces. Denise mit au monde un fils. Elle le nomma Euthyme. Concidence assez frappante : cinq
mois aprs la naissance de cet enfant bni, en 378, l'empereur arien Valens fut brl par les Goths
prs de la ville d'Andrinople, et sa mort fit cesser la perscution. Ag de 3 ans seulement, Euthyme
perdit son pre. Son oncle maternel, appel Eudoxe, se chargea de son ducation, et le prsenta
l'vque de Mlitne, Otre, pour qu'il le ret au nombre de ses clercs. Comme Eudoxe avait plac
Euthyme aux pieds de l'vque, celui-ci, dans une vue prophtique de L'avenir, s'cria :
- Vraiment, l'Esprit de Dieu reposera sur cet enfant.
Puis il le baptisa et l'admit, malgr son jeune ge au nombre des lecteurs, le vouant ainsi Dieu
et au service de l'autel.
Lorsque Euthyme eut lge d'tudier, Otre le confia deux matres habiles et saints, qui, l'un et
l'autre, devinrent vques de Mlitne, pour le former aux sciences et la pratique de toutes les
vertus. Euthyme s'adonna avec tant d'ardeur l'tude, que ses progrs devinrent un sujet d'admiration
pour tous ceux qui en entendaient parler. Les divines Ecritures surtout taient l'objet continuel de ses
tudes et rflexions. Il les lisait assidment et apprenait par cur les passages qui l'avaient le plus
touch. Il voulait imiter les Saints dont on lui racontait la vie, non seulement dans leur science, mais
encore dans la pratique de leurs vertus et de leurs austrits. Il ne mangeait jamais rien de superflu ; il
assistait aux Offices divins avec un tel recueillement qu'on l'et pris pour un ange.
Saint Euthyme est ordonn prtre. Son amour de la solitude.
Lorsqu'il eut termin ses tudes, il fut ordonn prtre. Sa science prodigieuse, sa pit, ses
mrites, le firent choisir par son vque pour diriger les nombreux monastres situs dans la ville et
le diocse de Mlitne. Depuis son enfance, il prouvait un attrait de plus en plus fort pour la vie
contemplative et silencieuse. Au milieu de ses travaux de Suprieur gnral de tant de couvents, il
111

tchait de garder esprit de recueillement : souvent il allait faire de longues retraites au monastre de
Saint-Polyeucte, et chaque anne il passait le Carme dans la prire et le jene, sur une montagne
voisine de la ville. Tout cela ne satisfaisait pas encore son amour de la vie solitaire. A l'ge de 29 ans,
croyant que le gouvernement de tant de monastres l'empchait de songer son me, il quitta secr tement la ville, et se mit en route pour la Palestine, afin d'y vnrer les lieux tmoins de la Passion du
divin Sauveur.
Aprs les sanctuaires, il alla visiter les laures des environs de Jrusalem ; c'taient des espces de
villages exclusivement habits par des religieux vivant comme des ermites. La vue de cette vie
austre et silencieuse mene par tant de cnobites et de solitaires tout autour de Jrusalem ne fit que
dvelopper son attrait pour la solitude, et il rsolut de s'tablir dans la laure de Pharan, situ deux
lieues de la ville. Il devint bientt l'un des solitaires les plus fervents ; il ne mangeait que le
dimanche, et tressait des nattes pour en distribuer le prix aux pauvres. On ne le vit jamais se coucher
sur un lit ; mais, quand il ne pouvait plus rsister au sommeil, il s'appuyait contre le mur, se soutenant
avec une corde suspendue au plafond. Malgr cela, ds qu'il sentait qu'il allait s'endormir, il se disait
lui-mme ces paroles de saint Arsne, qu'il avait choisi pour modle :
- A quoi penses-tu donc lche et misrable ?
Ayant appris qu'un moine nomm Thoctiste menait une vie semblable la sienne, il alla le
trouver et se lia d'amiti avec lui, et si troitement qu'on et dit qu'ils n'avaient qu'une seule me.
Tous les ans, aprs l'octave de l'Epiphanie, tous deux se rendaient dans la solitude de Cutile, afin que,
spars du commerce de leurs frres, ils pussent se livrer entirement l'oraison et ne s'occuper que
de Dieu jusqu'au dimanche des Rameaux.
Aprs avoir vcu ainsi pendant cinq ans, ils s'enfoncrent plus avant dans le dsert, et Dieu leur
montra, en 411, dans la gorge profonde du Ouadi Dabor, une grande caverne o ils habitrent
longtemps inconnus, n'ayant pour toute nourriture que des herbes et des fruits sauvages. Mais Dieu,
qui, dans sa providence, les destinait tre pour beaucoup un moyen de salut, permit qu'ils fussent
dcouverts par des bergers d'un village voisin. Deux religieux de la laure de Pharan, Marin et luc,
ayant appris leur retraite, vinrent se mettre sous leur direction et firent de tels progrs dans la vertu
qu'ils mritrent d'tre les matres spirituels du grand saint Thodose, chef et fondateur de beaucoup
de monastres en Palestine. Un nombre considrable de moines ou de candidats la vie monastique
voulaient rester auprs des deux ermites et sous leur conduite ; on jugea utile d'tablir, pour les
recevoir et les abriter, une laure comme celle de Pharan ; ce fut la laure ou monastre de Saint
Thoctiste, encore visible de nos jours. La caverne fut rserve pour servir d'glise. Euthyme laissa
son collgue le soin de gouverner le monastre et d'y admettre ceux qui s'y prsentaient.
Gurison miraculeuse. Conversion d'une tribu arabe.
Le chef d'une tribu arabe, nomm Aspbte, avait un fils paralytique du nom de Trbon. Ne
possdant que ce seul fils, il cherchait tous les moyens pour obtenir sa gurison, mais tout avait t
inutile. Une nuit, Trbon se dit, aprs rflexion :
- Quelle utilit ai-je retire des arts magiques et de la mdecine ? A quoi m'ont servi les prestiges
des astrologues et les histoires fabuleuses de nos croyances superstitieuses ?
Se rappelant le courage des chrtiens d'Arabie alors cruellement perscuts par le roi de Perse, il
s'cria :
- Dieu des chrtiens, accordez-moi la gurison que ne peuvent pas me donner mes dieux, et je me
ferai chrtien.
S'tant endormi aprs cette prire, il vit un moine aux cheveux blancs qui lui demanda quelle
tait sa maladie.
- J'ai la moiti du corps paralys, rpondit Trbon.
- Es-tu rsolu, reprit le moire, d'accomplir la promesse que tu as faite au Dieu des chrtiens ?
Sur la rponse affirmative du malade, le moine continua :
112

- Je suis le solitaire Euthyme ; jhabite dans une caverne, 6 milles de Jrusalem. On s'y rend par
le chemin qui conduit Jricho. Si tu veux tre guri, rends-toi dans cette solitude.
La vision disparue, Trbon se rveilla et raconta son pre ce qui venait de lui arriver, et ils se
rendirent tous deux, suivis d'une troupe nombreuse d'Arabes, la caverne indique. Ils y trouvrent
Euthyme qui, faisant le signe de la croix sur le corps du paralytique, le gurit l'instant. Les visiteurs,
merveills d'une telle puissance, demandrent immdiatement le baptme. Euthyme, jugeant que la
conversion tait sincre, les baptisa. Aspbte reut le nom de Pierre. Mais l'affluence des visiteurs
troublant sa retraite, Euthyme quitta sa caverne et, prenant avec lui un moine nomm Domitien, il se
rendit en secret vers les bords de la mer Morte, dans le dsert de la Quarantaine. L, il se fixa quelque
temps sur une montagne assez leve, o il construisit un petit oratoire. Ensuite, il descendit dans le
dsert ou solitude de Ziph, mais il fut encore oblig d'abandonner cette retraite, bientt envahie par
les visiteurs et les candidats la vie monastique. Avec Domitien, Euthyme reprit le chemin de la
laure de saint Thoctiste.
Fondation de la laure de saint Euthyme.
Il n'alla pas, cependant, jusqu' la laure. A plus d'une lieue de l, il trouva une solitude telle qu'il
la dsirait. Il s'y arrta. Thoctiste, averti, vint voir son ami et le pria de revenir dans la gorge du
Ouadi Dabor, avec les autres solitaires. Euthyme prfra rester l o il tait : mais, chaque dimanche,
il assistait aux offices et aux assembles, en compagnie des religieux de la laure. Il eut l'occasion
d'instruire et de baptiser un certain nombre d'Arabes que lui amena leur chef Pierre Aspbte. Ce
dernier fit aussi construire pour l'ermite trois petites cellules, une citerne et un oratoire, puis, avec
plusieurs de ses administrs, il se fixa lui-mme dans le voisinage. Euthyme l'aida dans la fondation
de cette colonie ou bourg, qui se dveloppa si bien, que le patriarche de Jrusalem lui donna dans la
suite un vque dans la personne de Pierre lui-mme, qui reut alors l'onction piscopale. Toujours
dsireux de solitude, Euthyme ne voulait pas garder de disciples prs de lui et, pour ce motif, ne leur
btissait pas de cellules. Il les envoyait tous la laure de Saint-Thoctiste.
Dieu avait d'autres desseins. Dans une vision, il signifia son serviteur qu'il devait garder ses
cts, pour les former plus parfaitement la vie religieuse, tous ceux qui viendraient se mettre sous
sa direction. Pour abriter toutes ces vocations, Euthyme fit donc construire des cellules et une glise
dont le patriarche de Jrusalem vint faire la ddicace et qui eut ses prtres et ses diacres. Ainsi fut
fonde, vers 428, la laure de saint Euthyme. Entre autres dons, Euthyme avait le pouvoir de lire dans
les curs, de connatre l'avenir et de multiplier les vivres. Un jour, quatre cents Armniens, partis de
Jrusalem, s'garrent et vinrent la laure demander un peu de nourriture. Le moine Domitien
objecta qu'il y avait peine dans la boulangerie de quoi alimenter les religieux ce jour-l. Sur l'ordre
de son suprieur, Domitien se rendit la boulangerie. Il la trouva si remplie de pains, de jarres d'huile
et de vin, que la porte avait cd sous le poids.
Zle de saint Euthyme pour dfendre la foi
contre les hrtiques.
Inutile de parler en dtail des vertus hroques pratiques par Euthyme. On peut dire, nanmoins,
qu'en plus d'un extraordinaire amour de la solitude, on trouvait en lui une trs profonde humilit, une
douceur inaltrable, une bont toujours dsintresse. Mais cet homme, d'un naturel si modeste et si
doux, apparaissait plein d'ardeur, de zle et de courage quand il s'agissait de dfendre la foi orthodoxe
contre les hrsies de cette poque. Comme on l'a dj dit, Euthyme convertit, baptisa et instruisit de
nombreux infidles. Il ramena aussi la sainte doctrine plusieurs moines manichens ou orignistes.
Les hrsies de Nestorius et dEutychs, furent celles quil combattit avec le plus de succs.
113

Saint Euthyme le grand fait multiplier les pains pour ses htes.

Synodius, l'un de ses deux prcepteurs de Mlitne, lui avait appris, l'occasion d'une visite, le
trouble et les scandales causs en Asie Mineure par les erreurs nestoriennes. Comme Pierre, vque
des Sarrazins, devait se rendre au Concile d'Ephse, Euthyme lui crivit de suivre les partisans de
saint Cyrille. L'ermite tait g de 75 ans, quand se tint le Concile de Chalcdoine (451). Plusieurs
Pres ne voulurent point souscrire la dfinition de foi propose sans avoir demand l'avis du grand
Abb, ce qui nous prouve combien tait grande l'estime de sa science et de sa vertu.
Son approbation aurait entran celle des autres moines palestiniens, si un agitateur du nom de
Thodose, chass de son couvent pour une mchante action, ne s'tait mis parcourir les monastres,
enseignant de vive voix et par crit que le Concile de Chalcdoine avait renouvel les erreurs de
Nestorius. Ce moine indigne gagna les bonnes grces de l'impratrice Eudoxie on Eudocie, veuve de
Thodose II, qui se trouvait alors en Palestine ; puis il usurpa le sige de Jrusalem et, de l, rpandit
par ses artifices autant que par sa cruaut, sa pernicieuse calomnie dans toute la Palestine, dans les
laures comme dans les villes. Euthyme se montra l'adversaire aussi ferme que prudent de l'erreur
d'Eutychs et du faux patriarche ; il refusa de communiquer avec un homme coupable d'hrsie et de
plusieurs homicides, de reconnatre son autorit usurpe ; il avertit ses religieux de ne pas suivre les
partisans du moine eutychen.
Celui-ci envoya plusieurs messagers auprs de l'ermite, mais Euthyme sut djouer toutes les
tentations et tous les piges employs pour le sduire et l'attirer dans le parti de Thodose. Pour s'y
soustraire plus srement, il se retira avec plusieurs moines dans le dsert voisin. Son attitude, ses avis
et explications, son crdit auprs de Dieu, ramenrent la vraie foi plusieurs Abbs et anachortes,
entre autre saint Grasime, qui avaient t tromps par Thodose ou ses partisans. L'impratrice
sainte Pulchrie et l'empereur Marcien mirent fin aux agissements et l'intrusion du protg
d'Eudoxie en Palestine ; alors Euthyme revint dans sa laure.
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Conduite de saint Euthyme l'gard de l'impratrice Eudoxie.


De longue date, l'impratrice Eudoxie favorisait Eutychs et son erreur. Son frre Valre et ses
proches lui avaient crit plusieurs fois pour l'engager ne pas soutenir cet hrtique. De mme, plusieurs vques avaient essay de lui montrer les mensonges et les impostures du moine Thodose.
Elle diffrait toujours son retour la foi orthodoxe. Mais son gendre ayant t tu et, quelques mois
aprs, sa fille et ses petites-filles ayant t emmenes captives Carthage par Gensric, roi des
Vandales, elle craignit que ces malheurs ne fussent la punition de l'appui quelle avait donn aux deux
moines hrsiarques. Elle envoya consulter saint Simon le Stylite pour apprendre ce qu'elle avait
faire. Le Saint lui rpondit :
- Pourquoi vous adresser moi ? Vous avez prs de vous le grand Euthyme ; suivez sa doctrine et
ses conseils.
Eudoxie se rendit immdiatement dans la solitude o se trouvait Euthyme ; elle y fit construire
une tour assez loigne de la laure pour jouir sans aucun empchement des entretiens de l'ermite, ce
dernier s'tant fait une loi de ne jamais entrer dans les villes. Lorsque la tour fut termine, Eudoxie
s'y rendit et fit prier Euthyme de vouloir bien venir la voir. Ds qu'elle aperut le clbre anachorte,
elle se mit genoux et s'cria, remplie de joie :
- Maintenant, je sais que le Seigneur ma visite.
Le vieillard lui donna sa bndiction, la fit relever et lui dit :
- Prenez garde, ma fille, et soyez plus prudente l'avenir. Parce que vous avez favoris les
erreurs de Thodose, de grands malheurs ont atteint votre famille. Mais, ayez confiance en Dieu.
Recevez les quatre Conciles cumniques et rentrez dans la communion de Juvnal, patriarche de
Jrusalem.
Aprs ces paroles, Euthyme pria pour l'impratrice et se retira. Eudoxie accomplit la lettre
toutes les recommandations qui venaient de lui tre faites, et son exemple entrana la conversion d'un
grand nombre d'hrtiques.
Dernires annes et mort de saint Euthyme.
A l'ge de 82 ans, Euthyme eut la consolation de procurer l'Eglise et l'Ordre monastique un
trsor prcieux dans la personne de saint Sabas, qui vint fort jeune se prsenter lui pour tre lev
selon la discipline de la vie religieuse. Il prdit que Sabas en serait un jour une des plus grandes
gloires et l'envoya chez les moines de Saint-Thoctiste, estimant que le nouveau venu n'tait pas
assez g pour demeurer dans sa laure. Huit ans aprs, le vieillard assista au trpas et aux funrailles
de son saint ami Thoctiste, dsigna successivement deux des successeurs du dfunt la tte du
monastre, Marin et Longin, et recommanda spcialement cette laure, ainsi que la sienne, la
bienveillante protection du patriarche Anastase.
Par une rvlation particulire, Euthyme connut longtemps d'avance le jour de sa mort, ainsi que
la destine de son monastre. Chaque anne, avec quelques moines, il passait le Carme dans le
dsert ; or, en 473, aprs l'octave de l'Epiphanie, il ne prpara pas le voyage habituel. Mais, la veille
de la fte de saint Antoine ermite, aprs l'Office de nuit, il assembla les anciens et leur dclara que
c'tait la dernire vigile qu'il faisait avec eux. Le lendemain matin, il adressa aux religieux assembls
ses dernires recommandations :
- Mes pres, mes frres et mes fils, leur dit-il, me voici sur le point de mourir. Vous montrerez
que vous m'aimez vritablement si vous gardez fidlement les rgles que je vous ai donnes. Tchez
surtout d'acqurir la vertu de charit, qui est le lien parfait de toutes les vertus. Ce que le sel est au
pain, la charit l'est aux autres vertus. Elle est plus grande que l'humilit, car c'est par charit que
Notre-Seigneur a voulu s'humilier et se faire comme l'un d'entre nous. Voici ma dernire
recommandation : Que votre porte ne soit jamais ferme aux plerins et aux trangers ; mais, au
contraire, qu'il y ait toujours dans vos monastres un endroit convenable pour les recevoir.
115

Il les pria ensuite de vouloir bien lui dsigner celui d'entre eux qu'ils dsiraient avoir pour
suprieur aprs sa mort. Tous dsignrent Domitien, son compagnon le plus intime :
- Cela ne se peut, rpondit-il, Domitien ne me survivra que sept jours.
Les Frres choisirent alors le moine Elie, originaire de Jricho. Le vieillard, se tournant alors vers
l'lu :
- Voil, dit-il, que tous les Pres vous choisissent pour tre leur pasteur et leur suprieur. Votre
devoir est de vous sanctifier et de les sanctifier avec vous.
Puis, s'adressant une dernire fois tous les Frres, il leur dit :
- Si je trouve grce auprs de Dieu, je lui demanderai comme premire faveur que son EspritSaint demeure toujours avec vous et avec vos successeurs dans cette laure.
Aprs ces paroles, il renvoya tous les religieux, ne retenant prs de lui que Domitien, avec qui il
passa les trois jours suivants. Le samedi 20 janvier 473, dans la nuit, Euthyme mourut, g de 97 ans.
Au moment o le grand ermite expirait, saint Grasime, qui demeurait prs du Jourdain, vit son me
monter au ciel, conduite par les anges. Ainsi prvenu, il se rendit tout de suite l'ermitage. Les
funrailles, prsides par le patriarche Anastase, furent clbres en prsence d'une foule
considrable de prtres, d'ermites et de fidles ; plusieurs miracles s'y produisirent.
L'anne suivante, le 7 mai, on transfra le corps d'Euthyme, du lieu o on l'avait mis en dpt,
dans la petite glise que le patriarche de Jrusalem avait fait lever en son honneur. Le tombeau du
Saint fut toujours un lieu de plerinage et de miracles ; il en coulait une huile embaume qui servait
la gurison des malades. Des fouilles, effectues en 1928, ont permis de retrouver la crypte qui
l'abritait. Le Martyrologe Romain mentionne, la date du 20 janvier, la mmoire de cet ermite
clbre par ses miracles et son zle pour la foi catholique.
F. Carret.

Sources consultes. Surius, Vitae Sanctorum, t. I (1618). Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t.
I (Paris, 1897). P. Michel-Ange Marin, Vies des Pres des dserts d'Orient, t. III (Paris, 1886). R. Genier,
Vie de saint Euthyme le Grand (Paris, 1909). (V.S.B.P., n 100.)

...............
PAROLES DES SAINTS
________

Pour Jsus.
Il faut aussi offrir Jsus les petites joies qu'il sme sur le chemin de la vie pour charmer les
mes et les lever jusqu' lui.
Sainte Thrse de lEnfant-Jsus.

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BIENHEUREUX ALBAN RO
Bndictin anglais de Dieulouard, martyris Londres (1583-1642)
Fte le 21 janvier.

Dans la longue et mouvante liste des cent trente-six martyrs anglais batifis par Pie XI le 15
dcembre 1929, figure le nom dun moine Bndictin qui fit profession et reut la prtrise
Dieulouard, aujourdhui au diocse de Nancy. A ce titre, ce religieux intresse tout particulirement
la France o il a pass plusieurs annes de sa vie, avant de la couronner par laurole du martyre.
Jeunesse et tudes. Une controverse malheureuse.
Barthlemy Ro naquit en 1583 dans le comt de Suffolk, en Angleterre. Il appartenait une
famille de condition, et, ds son enfance, il fut lev dans la religion protestante. Ayant tudi la
grammaire dans son propre comt, il fut envoy l'Universit de Cambridge, o il s'appliqua avec
succs aux tudes suprieures. Un jour qu'il rendait visite des amis, Saint-Albans, la Pro vidence
permit qu'on lui parlt d'un certain David, habitant de cette ville, et qui avait t condamn et mis en
prison comme sectaire papiste . Le dsir lui vint d'aller causer avec ce prisonnier, ne doutant pas
qu'il ne put le convaincre de ce qu'il appelait son erreur et de ce que prsentaient d'absurde ses yeux
les doctrines romaines.
Comme le dit avec humour son biographe anglais, Ro avait une langue bien pendue ,
beaucoup d'esprit, et une parole trs persuasive ; il connaissait fort bien sa propre religion et les arguments par lesquels il pouvait esprer rfuter les doctrines catholiques qu'il jugeait alors fausses et
pernicieuses. Il alla donc la prison et se mit entretenir le prisonnier David des choses de la
religion. David, quoique simple artisan, tait trs vers, lui aussi, dans la controverse, de sorte qu'il
dfendit fort bien sa cause contre les attaques du jeune tudiant de l'Universit. Il le pressa mme si
fort sur certains points de doctrine, que Re s'aperut bien vite qu'il avait affaire plus instruit que
lui. Bref, celui qui se croyait sr de vaincre dut cder au prisonnier et se retirer en toute confusion,
fort troubl.
Conversion de Barthlemy Ro. Il part pour la Lorraine.
Ds ce moment, le jeune tudiant souffrit beaucoup de ses doutes religieux, doutes qui ne le
quittrent plus, jusqu'au jour o, aprs de longues entrevues avec des prtres catholiques, il abjura ses
erreurs et fit profession de foi catholique et romaine. Une fois qu'il eut trouv la vrit, Barthlemy
Ro l'embrassa avec toute l'ardeur d'un nophyte, brlant du dsir de la rpandre autour de lui ; pour
cela quel moyen pouvait tre plus efficace que d'aller tudier hors de son pays, et, avec l'aide de
Dieu, d'embrasser l'tat ecclsiastique ; aprs quoi il reviendrait en Angleterre pour y prcher ses
compatriotes la voie du salut. S'tant donc rconcili sincrement avec l'Eglise, Ro partit pour les
Flandres, o il devint interne au Collge anglais de Douai, lieu d'asile pour les catholiques perscuts
et centre d'apostolat. De l, il partit pour Dieulouard, en Lorraine, o il entra comme novice chez les
Bndictins anglais du monastre de Saint-Laurent de Gellamont.
117

La Collgiale de Dieulouard et le monastre bndictin.


Dieulouard, paroisse du diocse de Toul et chef-lieu d'une chtellenie des vques de Verdun,
tait terre des Trois-Evchs depuis 1552. La collgiale Saint-Laurent, qui avait succd un
monastre ddi saint Romain et qui avait t fonde dans ce bourg en 997 sous Haimon, vque de
Verdun, ayant t unie la Primatiale nouvellement rige Nancy, ses btiments taient devenus
libres : les Bndictins anglais en avaient fait l'acquisition en 1606 et y avaient tabli un noviciat
pour leur Congrgation, ainsi qu'un collge et un asile pour leurs compatriotes proscrits.
Cette fondation anglaise en pays lorrain allait durer prs de deux sicles. Durant la Rvolution
franaise, d'abord tolrs comme trangers, ils furent bientt disperss, malgr tout le bien qu'ils
avaient accompli moralement et matriellement Dieulouard et dans les environs : n'est-ce pas eux,
en effet, qui avaient introduit en Lorraine la fabrication de la bire ? Aprs la Rvolution, ils se
runirent de nouveau, en 1802, Ampleforth, prs d'York, en Angleterre. Leur monastre, rig
maintenant en abbaye, possde un collge florissant. Telle est, brivement expose, l'histoire du
monastre bndictin o tait entr Barthlemy Ro.
Profession religieuse. En Angleterre. Nouvel exil.
A la suite de l'preuve du noviciat, il fut admis la profession sous le nom de Fr. Alban ; il mit
ses vux solennels en 1612 et fut ordonn prtre en avril 1615.
On peut se reprsenter quel pouvait tre l'tat d'me de ces catholiques, dont plusieurs taient des
convertis, qui se prparaient dans l'exil exercer le saint ministre en leur pays devenu si
inhospitalier pour les fidles ; ils savaient qu'ils risquaient leur libert et la perte de leur vie dans les
plus cruels tourments ds l'instant o ils dbarqueraient sur le sol de leur patrie.
Lorsqu'Alban Ro eut, de l'avis de ses suprieurs, reu la formation voulue pour la vie
apostolique, il fut envoy la mission anglaise. Il y mit tout son zle, soit pour prcher, soit pour
confrer les sacrements, soit pour discuter avec ses compatriotes spars de l'Eglise, et il gagna
beaucoup d'mes la cause de Dieu. Mais bientt il tomba aux mains des ennemis de la foi catho lique et se vit incarcrer dans la nouvelle prison de Maiden-Lane, o il passa plusieurs mois dans des
conditions des plus pnibles. Toutefois, grce l'entremise du comte Gondamar, ambassadeur
espagnol les reprsentants de l'Espagne en Angleterre firent beaucoup en faveur des catholiques
perscuts le P. Alban fut relch et exil sur le continent avec un certain nombre de prtres.
Retour en Angleterre. Une captivit de dix-sept ans.
Il retourna donc Douai, o il revit ses anciens confrres du monastre de Saint-Grgoire. Son
sjour auprs d'eux dura environ quatre mois ; puis il revint aux missions anglaises auxquelles il se
consacra avec la mme ardeur que prcdemment. De nouveau arrt, il fut incarcr Saint-Albans
mme. Le confesseur de la foi y fut gard dans une rclusion complte ; il manquait du ncessaire, et,
sans le secours de Dieu, il y serait mort de faim et de froid : la Providence le servait. Il fut ensuite
transfr Londres, o il fut un peu mieux trait, dans la gele dite La Flotte (the Fleet). Son
emprisonnement n'allait pas durer moins de dix-sept ans.
Il convient d'ailleurs de remarquer que les prisonniers taient traits d'une manire qui peut
surprendre le lecteur. Certains d'entre eux et le P. Alban fut du nombre obtenaient la permission
de sortir, moyennant l'engagement d'honneur de revenir pour la nuit. Cette libert relative permettait
au Bndictin captif de remplir les devoirs de son ministre. De plus, malgr l'incertitude du
118

lendemain, ou plutt malgr la quasi-certitude d'une mort tragique, il gardait toute sa gaiet et un
courage nergique que de cruelles maladies et plusieurs oprations, ncessites surtout par des
calculs, ne parvinrent pas faire disparatre. Il occupait son temps traduire en anglais des brochures
de pit ou composer des opuscules religieux qui sont rests manuscrits.
Le bienheureux Alban Ro devant ses juges.
Condamnation capitale.
Une nouvelle priode de perscution commena bientt en Angleterre sous le rgne de Charles
1 . Le P. Alban fut emmen la prison de Newgate qui fut dmolie en 1903, mais dont le souvenir
sinistre planera longtemps sur les lieux o elle s'levait. Il passa en jugement The Old Balley ,
comme il l'avait prdit. Les procs criminels Londres, en effet, n'ont pas lieu au Palais de justice
mais dans la salle d'audience adjacente la prison de Newgate et connue sous le nom de Old
Bailey . Il se trouvait en prsence d'un jury compos de douze ignorants, et sa conscience de prtre
lui inspirait de la compassion pour ces hommes qui risquaient de charger leur conscience en
prononant contre lui une condamnation capitale. Le tmoin le plus important qui dposa contre lui
fut un transfuge catholique qu'il avait assist jadis.
Avec une digne fermet, le P. Ro se dclara innocent de tout ce dont on l'accusait et maintint
qu'il ne voulait point tre jug par ses compatriotes.
Le juge lui fit remarquer qu'en persistant dans cette volont il s'exposait encourir le chtiment
spcial que la loi rservait ceux qui se refusaient plaider. Mon Sauveur Jsus, rpondit avec
douceur l'accus, a souffert pour moi des tourments pires que ce dont vous me menacez ; aussi je me
sens prt supporter, pour l'amour de lui, les pires supplices. Voyant l'inutilit de ses efforts, le
magistrat qui prsidait le jury fit ramener Alban Ro en prison aprs lui avoir conseill de rflchir
afin de revenir sur sa dcision. Le lendemain, et ce dtail nous est parvenu d'aprs les dires de
plusieurs prtres pieux et instruits, l'accus, ramen au tribunal, dclara qu'aprs avoir repass dans
sa mmoire les exemples donns par tant de confesseurs de Jsus-Christ, il consentait, finalement,
tre jug de la faon qui lui avait t propose.
Le jury, ds lors, se retira et revint aussitt, le dclarant coupable de haute trahison, tant donns
son caractre sacerdotal et le ministre qu'il n'avait cess d'exercer.
Comme le juge n'attendait que cette affirmation pour prononcer la condamnation encourue en
pareil cas, la sentence suivit immdiatement. Alban Ro l'couta de sang-froid, l'air calme et
satisfait ; puis, s'inclinant profondment, il remercia le juge et toute la cour de cette grce insigne que
toujours il avait tellement estime et si ardemment dsire :
- Combien peu, malgr tout, dit-il, vais-je souffrir pour le Christ en comparaison de ce que le
divin Matre, aprs d'innarrables tourments et une mort autrement douloureuse, a souffert pour moi !
Puis, poursuivant avec fiert l'affirmation de sa qualit de catholique, il revendiqua hautement
son sacerdoce et protesta de toute son me contre les lois dexception qui vouaient les prtres la
mort. Finalement, il se dclara prt soutenir en pleine assemble, et contradictoirement vis--vis de
qui que ce fut, cette foi catholique quil avait partage trente annes durant par ses uvres et
laquelle il allait finalement ajouter le sceau de son sang.
A ces mots, les juges exasprs, ne voulant plus rien entendre, donnrent lordre de le ramener en
prison, sans pouvoir toutefois se dfendre dune certaine admiration en prsence dun tel courage et
dune si grande fermet.
Les derniers jours.
er

Peu de jours lui restaient avant la date fixe pour son excution ; il les passa dans la prparation
la mort, vivifiant de plus en plus son me par des penses de foi. Les visites furent autorises :
beaucoup de catholiques vinrent le voir ; chacun deux sortit trs difi la suite dune conversation
119

pleine de suavit et plein dadmiration pour la noblesse de son attitude.

Le bienheureux Alban No attache son cou la corde qui doit le pendre.

Au matin du jour fix pour l'excution, il trouva heureusement le moyen de clbrer la sainte
messe dans sa prison. Il s'acquitta de cette sainte fonction avec une grande ferveur. Avec lui allait
mourir du mme supplice la pendaison un prtre sculier, g de 80 ans, Thomas Green, appel
aussi Thomas Reynolds, du nom de sa famille maternelle, qu'il avait pris pour dpister les chasseurs
de prtres. Alban, aprs sa dernire messe, adressa ses adieux aux catholiques qui l'coutrent avec
motion. Parlant en son nom propre et au nom de son compagnon, il pronona ces paroles :
- Quand vous verrez nos bras tendus et clous aux portes de la cit, imaginez que nous vous
donnons alors la mme bndiction que nous vous donnons maintenant : et quand vous verrez nos
ttes exposes sur le pont, pensez qu'elles sont l pour vous prcher et pour vous annoncer la mme
foi pour laquelle nous allons mourir.
La marche au supplice.
Quelques instants aprs, Thomas quittait la prison. Puis, on vint avertir le P. Alban que les
officiers de justice l'attendaient. Il obit de bonne grce, descendit les marches avec un calme
difiant, les traits empreints d'une douce joie, et salua avec la plus exquise politesse le shrif et tous
les gens de justice.
Apercevant la claie sur laquelle il allait tre jet, puis tran sur terre le long des principales rues
de la grande ville, il y vit Thomas Reynolds, li et expos. Le prenant par la main, puis lui ttant le
pouls, Alban lui demanda avec sa jovialit habituelle comment il se portait.
- Le cur l'aise, grce Dieu, rpondit Thomas Reynolds, et heureux d'avoir comme
compagnon de mort un homme d'un courage aussi inbranlable !
Alors, aprs avoir embrass son compagnon, Alban Ro se laissa lier son tour sur la mme claie
120

: on les trana dans la boue jusqu' un endroit appel Tyburn o les excutions capitales se
pratiquaient frquemment. Le long de la voie douloureuse que reprsentait pour les deux tmoins du
Christ un trajet dans des conditions si affreuses, Alban Ro reconnut dans la foule le serviteur d'un de
ses amis :
- Recommandez-moi votre matre, lui cria-t-il, et dites-lui que vous m'avez rencontr sur un
char sans roues, me rendant, je l'espre, en un lieu o je pourrai prier pour lui.
Puis, remarquant un pauvre catholique qui tremblait de frayeur sur son passage, il l'encouragea
par ces mots :
- Ne vous inquitez pas de me voir ici ; je m'en vais en grand quipage une fte splendide.
Le supplice.
Arrivs prs du gibet, les deux martyrs se confessrent rciproquement, se flicitrent de leur
martyre en s'embrassant de nouveau et pour la dernire fois, puis, montant sur le tombereau fatal, ils
baisrent les cordes de pendaisons qu'ils se fixrent eux-mmes au cou, comme s'ils revtaient leurs
toles avant l'offrande du dernier sacrifice. Ce fut alors qu'ils se recommandrent aux prires de tous
les catholiques. Et tandis que Thomas Reynolds s'adressait la foule, le P. Ro prparait la mort un
malfaiteur qu'il avait rconcili peu avant dans la prison. Parmi les personnes prsentes, protestantes
ou catholiques, beaucoup pleuraient. Les catholiques se pressaient pour baiser les mains des deux
martyrs.
Alban voulut prendre la parole son tour, mais contraint au silence, il obit et ne parut pas s'en
mouvoir. Toutefois, il avait son ide. A cette heure suprme, sa dernire proccupation tait de
dfendre encore une fois la cause de Dieu, pour laquelle il sacrifiait sa vie, en amenant l'un de ces
protestants qui le faisaient mourir proclamer devant tous, le motif vritable de son supplice. Pour
cela, sans paratre insister autrement, il demanda au shrif lui-mme, la permission de lui dire
quelques mots. Et sur une rponse affirmative :
- Est-il vrai, Monsieur, lui dit-il de manire tre entendu de l'entourage, que si je me conforme
votre religion et que je me rende votre temple, vous me sauverez la vie ?
- Oui, je vous le promets, lui rpondit avec empressement le fonctionnaire interpell et qui ne
souponnait pas le pige ; je vous en donne ma parole, ma vie contre la vtre, si vous voulez bien le
faire.
Alors le P. Ro, se tournant vers la foule :
- Vous voyez donc clairement, s'cria-t-il, pour quel crime je vais mourir, et que ma religion, c'est
ma seule trahison !
Une fois encore il recommanda son me Dieu, lorsque la corde ayant t attache au gibet, il vit
qu'on allait retirer la charrette pour faire balancer son corps dans le vide. L'instant fatal arriv, on le
vit, pendant qu'il demeurait suspendu, tenir les mains jointes sur sa poitrine, puis les sparer quelque
peu deux fois, et les joindre encore, comme transport dans une prire extatique. Aprs que la corde
eut t coupe, on le dshabilla, et son corps fut cartel. On trouva sur lui des notes manuscrites,
peut-tre la dernire allocution qu'on l'avait empch de prononcer ; mais le shrif s'empara vivement
de ces papiers pour les remettre sous les yeux du Parlement. Au reste, jamais on n'en put connatre le
contenu.
G. Clanch.
Sources consultes. Mgr Richard Challoner, vque titulaire de Derbe, Memoirs of Missionary priests
and other catholics of both sexes... (Londres, 1741). Dom Bede CaMM, O.S.R., Tyburn Confrences,
Oxford, Douay, Tyburn (Londres, 1906) Semaine religieuse de Nancy (25 octobre 1924). Bulletin
paroissial de Lieulouard (1923, 1924).
121

PAROLES DES SAINTS


_________

Le baptme de Jsus.
Le Seigneur vient se faire baptiser avec des esclaves, et le juge avec des criminels. Mais que
cette humilit d'un Dieu ne vous trouble point, car c'est dans ses plus grands abaissements qu'il fait
paratre sa plus grande gloire. Ce qui doit nous surprendre, c'est qu'un Dieu n'ait pas ddaign de se
faire homme. Mais, aprs ce premier abaissement, tout le reste n'est qu'une suite naturelle. Aussi,
saint Jean-Baptiste, pour nous prparer cette humiliation du Fils de Dieu, dit de lui auparavant qu'il
n'est pas digne de dnouer le cordon de ses sandales ; qu'il tait le juge universel ; qu'il rendrait
chacun selon ses uvres et qu'il rpandait les grces du Saint-Esprit sur tous les hommes.
Saint Jean Chrysostome.
(Commentaire sur saint Matthieu.)

La Maternit de Marie.
Jsus entra dans ce monde, dj trop troit pour ses habitants, et une vierge du nom de Marie le
reut dans l'enclos de son corps virginal. Oh la merveilleuse entre ! Oh ! l'aimable habitacle ! Oh !
quelle est celle qui est digne de recevoir ? Oh ! quel est Celui qui daigne entrer ? Qui pourrait ou
oserait dvelopper cela en termes humains ? Qui donc, dans notre misrable condition, qui, surtout au
milieu de la foule, pourrait seulement former une pense qui soit digne d'une Mre si vnrable, d'un
Fils si noble, d'un si merveilleux habitacle ?
Saint Albert le Grand.
(Homlie sur S. Luc, XI, 27.)

La dvotion Marie.
Honorons le Fils dans la Mre, respectons la Mre dans le Fils ; rendons-leur fidlement nos
vux, afin que par l'intercession de la Mre prs du Fils, nous puissions vaincre le monde, surmonter
le dmon, rsister aux tentations, acqurir la grce et enfin gagner la couronne.
Saint Charles Borrome.
122

SAINT ANASTASE LE PERSE


Soldat, orfvre, moine et martyr ( 628).
Fte le 22 janvier.

Si les malheurs qui frapprent l'Orient chrtien dans le premier quart du VII e sicle la suite des
victoires de Chosros et de ses soldats infidles, branlrent la foi d'un grand nombre, par contre, la
constance montre par les martyrs affermit la persvrance de beaucoup et dtermina mme la
conversion de plusieurs idoltres. De ce nombre fut le Saint dont nous allons raconter la vie. Mage,
soldat, moine et martyr, telles furent les principales tapes de son existence ; partout et toujours, il
manifesta une droiture de cur et une force de volont qui en imposrent tous.
Premier contact d'un soldat paen avec les chrtiens.
De son vrai nom il s'appelait Magundat ; il tait n en Perse, eu village de Rasnouni, dans la
province de Razeth. Il appartenait une famille de mages. Les mages n'taient pas des sorciers,
comme on serait peut-tre port le croire, mais les prtres du culte national rendu au soleil qui
claire et rchauffe la terre, et au feu qui en est ici-bas le vivant symbole. Ces prtres formaient la
caste la plus influente de l'empire perse, et tout abandon par eux du culte national en faveur d'une
religion trangre constituait une apostasie ou mieux une trahison qui entranait la peine de mort.
Jeune homme, Magundat accomplit sa priode de service militaire Ctsiphon, capitale de la
Perse et situe sur le Tigre, une journe de marche au sud de Bagdad. C'tait l'poque o les Perses,
aprs avoir pris d'assaut Jrusalem et profan les sanctuaires chrtiens (mai 614) amenaient en
captivit le bois de la vraie Croix avec des milliers de prisonniers. Ds l'arrive de la sainte relique
Ctsiphon, les paens furent saisis de crainte et les chrtiens remplis de joie : on se racontait dans tous
les milieux des prodiges extraordinaires dont le rcit finit par arriver aux oreilles du jeune mage. Il en
fut mu et demanda quel pouvait tre ce mystre.
On lui dit que le Dieu des chrtiens en tait la cause et qu'il venait d'arriver dans la capitale.
Magundat se demanda alors comment le Dieu des chrtiens, que l'on disait habiter le ciel, pouvait
tre reprsent par un morceau de bois. Il lui fut ensuite rpondu par des chrtiens, qui i1 s'tait
adress, ce qu'il en tait exactement, et comment Dieu, l'unique et le vrai Dieu, avait bien voulu
revtir notre nature humaine, souffrir et mourir sur une croix, pour expier nos fautes et nous rendre le
ciel que nous avions perdu. Sans bien comprendre ce qui lui tait dit, le jeune homme se promit
d'claircir cette nigme et d'approfondir le mystre de la nouvelle religion. Mais sa situation de mage
et de soldat l'obligeait une grande rserve ; de leur ct, les chrtiens de la capitale n'osaient se
compromettre avec lui, par crainte des peines terribles qui menaaient tous ceux qui, d'une manire
ou de l'autre, avaient contribu l'abandon du culte national.
Les tapes d'une conversion.
Peu aprs, Magundat dut suivre l'arme perse, qui, aprs avoir conquis les diverses provinces de
l'Asie Mineure, s'arrta Chalcdoine, en face de Constantinople. Faute de bateaux pour traverser le
Bosphore, elle y campa longtemps, attendant que ses allis europens, les Avares et les Bulgares,
123

eussent dfait les armes grecques de Thrace, pris la capitale et mis fin l'empire byzantin. On aurait
ainsi d'un seul coup extermin la grande puissance chrtienne de l'Orient, et l'on aurait pu ensuite
songer dtruire la religion chrtienne. Dieu, qui se rit des projets des hommes, mme lorsqu'ils
semblent tout prs de leur ralisation, fit chouer ce plan habilement conu.
Le sige de Constantinople ne donna aucun rsultat ; les Byzantins, qui disposaient toujours de la
mer, russirent dbarquer en Asie une arme, qui menaa de couper les communications de l'arme
perse de Chalcdoine avec les autres troupes. Pour parer ce danger pressant, des rgiments furent
vite dtachs de Chalcdoine et allrent la rencontre des soldats byzantins ; ils furent battus.
Magundat faisait partie, avec son frre, du corps expditionnaire qui retournait en Syrie. L, sans
qu'on nous en dise le motif, il abandonna son frre et l'arme et se retira dans la ville de Hirapolis,
aujourd'hui Membidj sur l'Euphrate moyen ; il y logea chez un de ses compatriotes, qui tait chrtien
et exerait le mtier d'orfvre. Pour ne pas lui tre trop charge, le nouveau venu lui servit d'apprenti,
en mme temps qu'il s'instruisait secrtement des principales vrits de notre religion.
A partir de ce moment, il commena aussi frquenter les glises, assister aux offices et se
conduire extrieurement comme un vrai chrtien. Toutefois, au bout de quelque temps, par
dlicatesse et afin de ne pas attirer sur la tte de son hte, si lui-mme venait tre d couvert, la
rigueur des lois de son pays, Magundat ne voulut pas encore recevoir le baptme et se rendit
Jrusalem. On l'avait recommand un orfvre de la Ville Sainte, qui tait chrtien et qui l'embaucha
parmi ses ouvriers. Cet orfvre le mit en rapport avec le recteur de la basilique du Saint-Spulcre ; ce
dernier, son tour, le prsenta Modeste, qui, en qualit de vicaire gnral, administrait le diocse et
le patriarcat de Jrusalem, en l'absence du titulaire prisonnier Ctsiphon. Le soldat perse fut jug
suffisamment instruit, et il ne tarda pas recevoir le baptme avec d'autres catchumnes. Il prit alors
le nom d'Anastase, sous lequel il est connu et qui, en grec, signifie le ressuscit .
Vie religieuse et prparation au martyre.
Une fois baptis, Anastase resta huit jours entiers chez le recteur du Saint-Spulcre, portant des
habits blancs, ainsi que c'tait alors l'usage. Comme on lui demandait quel genre de vie il voulait
embrasser, il choisit la vie monastique : on le conduisit donc en un monastre, celui de l'Abb
Anastase qui se trouvait dans la campagne, 6 kilomtres: environ de Jrusalem. C'tait au cours de
l'anne 620. Reu parmi les religieux, et trait par eux comme un frre, il apprit le grec, dont il ne
savait jusque-l que les lments, le psautier, que l'on devait rciter par cur aux offices, enfin les
principes et les usages de la vie religieuse.
Son historien note que, durant les sept ans qu'il passa dans le monastre, il s'employa aux travaux
de la cuisine et du jardin avec un zle et une application, que ni fatigues ni plaisanteries ne purent
jamais lasser. Dans sa cellule, il s'occupait des lectures pieuses, surtout la mditation de la passion
des martyrs, qui lui tirait des larmes et l'enflammait d'amour pour Notre-Seigneur. Enfin il tait si
diligent que tout en accomplissant avec soin ses travaux manuels, il assistait rgulirement aux
messes et aux offices chants, avec une dvotion qui ravissait tous les assistants. Une nuit qu'il
dormait, il songea qu'il se trouvait sur une haute montagne : un homme lui prsentait une coupe d'or,
maille de pierres prcieuses et toute remplie d'un vin dlicieux en lui disant :
- Prends et bois.
Il le fit et son me fut aussitt pntre d'une telle suavit qu'il se rveilla. En mme temps, il
reconnut, nous ne savons quel signe, que Dieu venait de lui faire connatre sa mort prochaine.
Ds le lendemain matin, il s'en ouvrit secrtement son suprieur et, aprs avoir reu de lui la
sainte communion et l'autorisation de se retirer pour un temps, il se recommanda ses prires et sortit
du monastre pour visiter le sanctuaire, de Saint-Georges Lydda, prier dans l'glise qui couronnait
le mont Garizim, Naplouse, et se rendre enfin Csare Maritime.

124

Premire comparution devant le gouverneur perse.


Il tait depuis deux jours dans cette ville, lorsqu'en se rendant l'glise Sainte-Euphmie,
l'heure de la prire, il vit en passant des personnes qui s'exeraient dans la maison d'un Perse toutes
sortes de sortilges. Anim du zle de Dieu, il s'approcha et leur dit :
- Pourquoi vous tromper et tromper les autres par vos malfices ?
Surpris de son audace, ces gens-l rpondirent :
- Et vous, qui tes-vous, pour nous parler de la sorte ?
Le moine leur fit alors connatre qu'il avait jadis partag leurs erreurs et qu'il devait la seule
bont de Dieu d'en avoir t dlivr ; il se disposait mme en commencer la rfutation, quand ils le
prirent de garder le silence, de peur que cela ne leur nuisit.
Anastase poursuivit son chemin. Il passait devant le prtoire, lorsque des Perses, voyant son
costume bizarre, se dirent entre eux, dans la langue de leur pays :
- Voil un espion !
Le moine rpliqua aussitt dans la mme langue :
- Je ne suis pas un espion, mais un serviteur de Jsus-Christ, et j'ai t autrefois ce que vous tes.
Cette rponse entranait par le fait mme son arrestation, car elle tait l'aveu formel d'un
changement de religion qui tait dfendu aux Perses sous peine de mort. Les soldats l'arrtrent donc
et le conduisirent leur chef, qui, l'ayant interrog, le mit en prison pendant trois jours. Le captif les
passa jeun, de peur que les mets qu'on lui offrait n'eussent t bnis dans les crmonies paennes.
Il fut ensuite conduit au prtoire, pour comparatre devant le marzban ou gouverneur perse de la
Palestine qui venait d'arriver Csare. Un chrtien de l'endroit lui rendit visite et, s'tant inform du
motif qui avait provoqu son emprisonnement, il le flicita de ses chanes et l'encouragea beaucoup
ne pas craindre les tourments et la mort pour le nom de Jsus-Christ.
Introduit au tribunal du marzban, Anastase ne se prosterna point devant lui, suivant l'usage des
Perses. Le gouverneur l'ayant interrog sur son nom et sur son origine, il rpondit :
- Je suis chrtien, Perse de nationalit, originaire de la province de Razeth et du village de
Raznouni ; j'ai t cavalier et mage, mais j'ai abandonn les tnbres, pour venir la vraie lumire ;
mon premier nom tait Magundat, mon nom de chrtien est Anastase.
Le marzban lui dit :
- Quitte cette erreur et reviens ta premire religion ; nous te donnerons de l'argent et des terres
en abondance.
- A Dieu ne plaise, rpondit Anastase, que je renie Notre-Seigneur Jsus-Christ !
- Est-ce que l'habit que tu portes te plat beaucoup ? reprit le gouverneur.
- C'est l'habit des anges, il est ma gloire, riposta Anastase.
- Tu as le diable au corps, s'cria le gouverneur stupfait.
- C'tait vrai quand je partageais ton erreur ; maintenant, habite en moi Jsus-Christ, qui est la
destruction des dmons.
- Ne crains-tu pas le shah ? S'il apprend ce qu'il en est de toi, il te fera crucifier.
- Pourquoi craindrais-je le shah ? C'est un homme sujet la corruption, aussi bien que toi.
Le gouverneur en colre le fit reconduire en prison. Par son ordre, outre les chanes qui
entravaient les pieds du martyr, on lui en mit une autre au cou, laquelle taient attaches des pierres
si normes qu'il tait rduit une complte immobilit. Des soldats de sa province, le voyant en cet
tat, lui disaient :
- A quoi penses-tu ? Jamais personne de notre pays ne s'est fait chrtien ; tu fais rire le monde
nos dpens.
Et comme Anastase ne voulait pas les couter, ils le frappaient sans misricorde, lui tiraient la
125

barbe et dchiraient ses habits.


L'interrogatoire se renouvelle. Constance du martyr.
Quelques semaines aprs, le gouverneur fit comparatre Anastase une seconde fois devant lui et
lui dit :
- Si tu es fils de mage et si tu sais la magie, dis-m'en quelque chose.
- Dieu ne me permet pas d'en parler, reprit Anastase.
- Pourquoi restes-tu avec ces gens-l ? Reviens ta premire religion et je te recommanderai au
shah Chosros.
- Tu lui as crit et tu as reu sa rponse ; fais ce qu'il t'a dit.
- Je n'ai pas encore crit, mais j'crirai et je ferai ce qu'il ordonnera.
- Alors dis-lui beaucoup de mal de moi, car je suis chrtien.
Furieux, le gouverneur commanda de l'tendre terre et de le battre de verges, jusqu' ce qu'il
renont au christianisme. Le moine fit alors observer qu'il n'tait nullement besoin de le lier ; il pria
seulement qu'on lui tt l'habit religieux, pour ne pas le dchirer, et qu'on le frappt directement sur
la chair, car, ajouta-t-il, ce que vous faites l n'est qu'un badinage, vous pourriez couper mon corps en
morceaux, je ne renoncerais pas Jsus-Christ.
- Obis-moi, reprit le marzban, j'crirai pour toi au shah.
- Ecris-lui ce que tu voudras.
On le ramena en prison, et quelques jours aprs, le gouverneur, merveill de son courage, lui
demandait de sacrifier aux dieux pour ne pas prir misrablement.
- A quels dieux faut-il que je sacrifie ? rpliqua Anastase. Au soleil, la lune, aux toiles, etc. ?
Mais c'est le Christ, Fils de Dieu, qui a fait tout cela pour notre service. Que le ciel me prserve de
jamais me prosterner devant ces cratures.
Et le martyr dveloppa ces penses avec une loquence qui frappa d'admiration tous les
assistants. Le gouverneur lui-mme, sans exercer d'autres violences contre lui, le fit reconduire en
prison.
Nouveaux refus d'apostasie. Chosros dcidera de son sort.
Le moine perse ne tarda pas recevoir des lettres de son suprieur, par l'entremise de deux
religieux de son couvent, qui le flicitrent et l'exhortrent la persvrance. L'un d'eux resta ensuite
avec lui, et c'est de sa bouche ou de sa plume que nous tenons tous les dtails de cette gnreuse
passion. Comme il tait enchan avec un autre prisonnier, Anastase avait grand soin de ne pas le
dranger. Un juif, qui le voyait portant de grosses pierres pendant le jour et priant une bonne partie de
la nuit, se demandait avec tonnement quel tait cet homme. Il l'observa la nuit suivante, au moment
o le moine rcitait l'office, et il vit la prison claire tout coup d'une grande lumire, et des
personnages vtus de blanc qui entouraient son compagnon de captivit. Sans reconnatre ces
visiteurs extraordinaires, il se rendit bien compte que c'taient des messagers clestes et qu'Anastase
tait le favori de Dieu.
Cependant le gouverneur ayant reu la rponse de Chosros, fit dire Anastase :
- Le shah demande seulement que tu dises ceci : Je ne suis pas chrtien ; aprs quoi tu seras
libre de faire ce que tu voudras, c'est--dire de rester moine ou de rentrer dans l'arme.
- Je ne renierai pas Jsus-Christ, rpondit Anastase.
- Je sais que tu as honte de le faire devant tes compatriotes, mais cela n'est pas ncessaire ;
pourtant, comme les ordres du shah sont pressants, renonces-y devant moi et devant deux autres
tmoins et je te relcherai.
- Jamais je ne renierai mon Dieu, ni devant toi ni devant personne.
- C'est bien, conclut le gouverneur, on te conduira enchan devant le shah, qui dcidera sur ton
sort.
126

- Dieu soit lou ! s'cria le martyr, j'irai tout seul et sans escorte.
Le dpart pour la Perse fut fix cinq jours de l. Dans l'intervalle, on clbrait la fte de
l'Exaltation de la Sainte Croix, et un magistrat de la ville, qui tait chrtien, obtint que le martyr put
se rendre l'glise avec lui pour accomplir ses dvotions. Presque tous les chrtiens de Csare
dsirrent voir ce Perse qui, depuis de si longs mois, confessait avec tant de gnrosit sa foi en
Jsus-Christ. Aprs la messe solennelle et la communion, le magistrat le conduisit sa maison, o il
lui fit fte, puis il le ramena en prison.
En Perse. Nouveaux supplices.
Les cinq jours tant couls, Anastase partit de Csare avec deux autres chrtiens, prisonniers
comme lui, et avec le religieux que son suprieur avait dlgu auprs de lui. Sa prsence rpandait
partout la joie parmi les fidles ; dans toutes les villes, les chrtiens se pressaient en foule autour de
lui, pour lui exprimer leur respect et leur admiration, au point que ces honneurs alarmrent son
humilit. Il en crivit par deux fois son Abb de Hirapolis, se recommandant ses prires et
celles de la communaut, pour que Dieu lui ft la grce d'achever sa carrire comme il l'avait
commence.
Il fut d'abord enferm au bourg de Bethsalo, deux lieues environ du chteau de Dastgerd, la
rsidence royale ; son compagnon logeait chez un des principaux fonctionnaires du pays qui tait
chrtien, ainsi que l'intendant des prisons. L'interrogatoire du martyr ne tarda gure. On lui demanda
la raison qui l'avait amen quitter la religion des Perses, pour embrasser celle des chrtiens.
Anastase, qui parlait en grec, en donna les mmes raisons qu' Csare de Palestine, les dveloppant
avec beaucoup d'loquence, mais sans arriver persuader davantage ses juges. Finalement ceux-ci lui
dirent :
- Laisse l tous ces discours. Voici que le shah t'offre des dignits, des richesses, des chevaux,
pour tre l'un de ses principaux officiers ; reviens seulement ta premire religion.
Anastase rpondit qu'il ne le ferait jamais, et qu'il regardait tous les prsents du shah comme de
l'ordure. Le juge le fit alors battre coups de bton, pour le rduire par les tourments, puisque les
promesses avaient manqu leur but. Le martyr fut ensuite tortur de diverses manires. Tantt le juge
le faisait suspendre d'une main, en lui attachant de grosses pierres aux pieds ; tantt il faisait poser
travers ses jambes une grosse pice de bois, sur laquelle deux hommes appuyaient de toutes leurs
forces. Ce supplice, que l'on regardait comme intolrable, semblait laisser le moine parfaitement
insensible, en sorte que le juge, effray, en rfra de nouveau au monarque, cependant que les
chrtiens comblaient de prvenances et de consolations leur coreligionnaire.
Le martyre.
Quinze jours aprs, Chosros envoya le mme juge, avec l'ordre de faire mourir le saint martyr et
soixante-dix autres chrtiens, parmi lesquels les deux captifs amens avec lui de Csare. Tous furent
d'abord pendus sous les yeux d'Anastase ; puis le juge l'adjura une dernire fois de renier le
christianisme et, sur son refus, il le fit pendre galement ; aprs quoi, on lui coupa la tte. C'tait le
22 janvier, la dix-huitime anne du rgne d'Hraclius, c'est--dire le 22 janvier 628.
Le corps du Saint, d'abord dpos au monastre voisin de Saint-Serge, fut ramen dans son
couvent de Palestine, la fin de l'anne 631, par le moine qui avait accompagn le martyr depuis
Csare jusqu'en Perse et qui fut le tmoin de ses hroques souffrances.
La tte du martyr se trouvait certainement Rome, ds l'anne 713, au monastre de SainteMarie ad Aquas Salvias, appel plus tard des Saints-Vincent et Anastase et plus connu aujourd'hui
sous le nom de Saint-Paul-Trois-Fontaines, car nous avons le rcit crit par un contemporain d'un
127

miracle qui y fut accompli le 1er octobre de cette anne-l.


Le second concile de Nice, en 787, mentionne du reste la prsence Rome de la tte et de
l'image du Saint qui y accomplissaient de nombreux miracles. C'est encore l que cette partie des
reliques est vnre, mais l'on ignore ce que sont devenues les autres.
La fte de saint Anastase se clbre dans toute l'Eglise catholique le 22 janvier, qui est le jour
mme de sa mort.
Franois Delmas.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t.I (Paris, 1897). Analecta bollandiana, t. XI (Bruxelles).

128

SAINT RAYMOND DE PEGNAFORT


IIIe Matre gnral de l'Ordre de Saint-Dominique (vers 1176-1275).
Fte le 23 janvier.

Raymond de Pegnafort, disciple du glorieux patriarche saint Dominique et troisime Gnral de


l'Ordre des Frres Prcheurs, naquit vers l'an 1176 au chteau de Pegnafort, prs de Villafranca-dePanads, en Catalogne, de parents riches et nobles issus des anciens comtes de Barcelone, et rejetons
de la famille royale d Aragon.
Brillants succs de ses premires annes. Le professeur.
Ds sa plus tendre enfance, le petit Raymond laissa paratre les meilleurs indices d'une minente
saintet. Il parcourut avec tant d'clat le cours de ses premires tudes que tout jeune homme, n'tant
alors g que de vingt ans, il fut charg d'enseigner dans sa ville natale la philosophie et les arts
libraux. Il s'acquitta de ses fonctions, dont il avait compris la haute importance, avec un dvouement
admirable. Il sut joindre son enseignement l'exemple d'une vie irrprochable ; la formation du cur
le proccupait bien plus que celle de l'esprit : de l, ce zle inspirer une solide pit tous ses
disciples. Le temps qu'il pouvait drober ses occupations ordinaires, il l'employait secourir les
malheureux et terminer les diffrends dans la ville. Rsolu de s'adonner des tudes plus leves,
notamment dans le droit civil et canonique, trente ans il quitta sa patrie pour la Lombardie, et vint
s'tablir Bologne afin d'y entendre les leons des clbres professeurs qui enseignaient dans cette
ville. Il prit en trs peu de temps le grade de docteur en l'un et en l'autre droit, et la premire chaire de
droit canon lui fut dvolue avec acclamation de toute l'cole.
D'une gnrosit, d'un dvouement gal sa science, il distribuait chaque jour ses auditeurs le
pain de la vrit sans jamais vouloir recevoir la moindre rmunration. Le snat de Bologne,
admirant ce vertueux dsintressement, et aussi avec la secrte intention de retenir le Matre dans
l'Universit, dsira lui assigner des appointements sur les deniers publics. Raymond consentit ne
pas quitter l'Universit, mais il accepta une allocation rgulire pour en faire bnficier le cur de sa
paroisse et les pauvres de Jsus-Christ.
Les talents, les vertus du pieux docteur le faisaient considrer comme un des plus beaux
ornements de cette fameuse cole, lorsque l'vque de Barcelone, Brenger de Palou, revenant de
Rome, passa par Bologne (1219). Le dessein du prlat tait d'obtenir de saint Dominique quelquesuns de ses disciples et de solliciter Raymond de Pegnafort afin qu'il retournt avec lui en Catalogne.
Le saint patriarche, qui la Providence envoyait tous les jours de nouveaux sujets, fut bientt en tat
de le satisfaire. Mais le professeur, dj accoutum sanctifier son travail par la charit, ne paraissait
gure dispos quitter un pays o il travaillait si utilement pour la gloire de Dieu.
De son ct l'vque songea l'attaquer par le ct le plus faible ; pour cela, il lui reprsenta les
besoins de l'Eglise de Barcelone, l'obligation particulire o Raymond tait de ne pas se refuser sa
patrie, et le danger, qu'il devait craindre de s'carter de la voie de Dieu en ne suivant que sa volont
propre. Enfin il lui reprsenta les prils rsultant de l'clat mme de cette rputation qui lui attirait de
si grands applaudissements.
129

A la fin, Raymond se laissa persuader. Au dire de plusieurs auteurs, le Pape Honorius III ajouta
son commandement aux instances de Brenger, et obligea le serviteur de Dieu se rendre
incessamment en Espagne pour veiller sur l'ducation du jeune roi d'Aragon, Jacques 1 er.
Saint Raymond chanoine et archidiacre de Barcelone.
Ce ne fut cependant pas la formation de ce prince, mais au service des autels, que Raymond
voulut d'abord s'appliquer. Pourvu d'un canonicat et bientt aprs promu la dignit d'archidiacre
dans l'Eglise de Barcelone, il se montra le modle des ministres du Seigneur par l'innocence de sa
vie, sa rgularit et son exactitude tous les offices. De nouveaux revenus le mirent en tat
d'augmenter ses libralits envers les pauvres, qu'il appelait ses cranciers .
Le zle de la maison de Dieu le dvorait et lui faisait saisir toutes les occasions pour apporter au
service divin plus de dcence et de majest. La fte de l'Annonciation tait alors fort nglige dans
les glises d'Espagne. Par ses pieuses importunits, le saint prtre obtint de l'vque et du Chapitre de
Barcelone qu'on clbrerait dsormais cette fte avec un Office solennel. Une partie de ses revenus
fut consacre cette fondation et au profit des chanoines, qui devaient donner l'exemple tous les
ecclsiastiques du diocse. Raymond de Pegnafort ne se refusait personne, et il se faisait aimer de
tous. L'clat de ses vertus contribua plus la rforme du Chapitre que toute l'autorit dont l'avait
revtu son vque.
Saint Raymond attir par la saintet de saint Dominique.
Mais le secret dsir de mener une vie plus parfaite, plus pnitente et moins expose aux yeux des
hommes dont il craignait les louanges, le portait changer d'tat. Professeur Bologne, il avait t
tmoin des grandes vertus de saint Dominique et des miracles que Dieu oprait par ses mains. Il
voyait alors avec le mme plaisir la vie tout anglique des premiers Frres Prcheurs tablis depuis
peu Barcelone. Comme sil et entendu la voix de Dieu qui l'appelait la retraite pour le prparer
l'apostolat, il rsolut de devenir l'imitateur et le frre de ceux qu'il ne pouvait s'empcher d'admirer. Il
demanda humblement l'habit et le reut le Vendredi-Saint de l'anne 1222, huit mois aprs la mort du
saint Fondateur. Son exemple attira dans le mme Ordre plusieurs grands personnages encore plus
distingus par leur doctrine que par leur naissance.
Rien n'difiait davantage que la profonde humilit et la simplicit vanglique du nouveau
religieux. Il tait dans sa quarante-septime anne, et jamais on ne le vit ni moins soumis que le plus
jeune des novices, ni moins ardent embrasser tous les moyens ncessaires l'acquisition des vertus
religieuses. Ce fut sur une parfaite abngation de soi-mme qu'il construisit l'difice de sa saintet.
Les grces qu'il recevait dans l'oraison augmentrent toujours en lui la soif de se mortifier et de se
rendre utile au prochain. Les suprieurs profitrent sagement de ces dispositions pour faire fructifier
ses talents.
Il avait demand qu'on lui impost une svre pnitence afin d'expier, disait-il, les vaines
complaisances qu'il avait eues en enseignant dans le monde. Son Provincial, nomm Suger, lui
ordonna de composer dans cet esprit une Somme des cas de conscience pour la commodit des
confesseurs de l'Ordre. Raymond entreprit ce travail et l'excuta avec cette exactitude que l'on admire
d'autant plus qu'il travaillait sans modle : son ouvrage, galement utile aux pnitents et ncessaire
aux confesseurs , selon l'expression du Pape Clment VIII, est le premier du genre.

130

Saint Raymond contribue la fondation de l'Ordre de la Merci.


L'un des plus beaux tmoignages de son zle ardent cette poque de sa vie est la part qu'il prit
l'institution de l'Ordre de Notre-Dame de la Merci pour la rdemption des captifs, fond sous le roi
Jacques 1er le Conqurant. D'aprs la tradition, la Sainte Vierge apparut la mme nuit au souverain,
Raymond de Pegnafort et Pierre Nolasque, gentilhomme franais, prcepteur du roi Jacques et l'un
des dirigs de Raymond ; elle leur rvla que la fondation d'un Ordre religieux et militaire, dont les
membres s'obligeraient par vu s'employer au rachat des chrtiens retenus captifs chez les
Sarrasins, serait spcialement agrable son divin Fils. Pierre Nolasque avait t vivement touch du
sort de ces infortuns chrtiens. Comme il ne faisait rien sans consulter son pre spirituel, il vint
auprs de celui-ci pour lui communiquer sa vision. Sa surprise augmenta en apprenant que le
serviteur de Dieu avait eu la mme vision et reu de la Vierge Marie commandement de le fortifier
dans son dessein. Ds lors, srs de la volont d'en haut, le directeur spirituel et le dirig songrent
aux moyens d'excution. Il fallait le consentement du roi et de l'vque. Ils allrent d'abord trouver le
prince. Comme on le conoit aisment, celui-ci offrit de grand cur la sainte entreprise le concours
de son autorit et de ses trsors, et se chargea mme de faire agrer la proposition par l'vque.
Ils confrrent ensemble sur la triple apparition de la Sainte Vierge, et l'rection du nouvel Ordre
fut rsolue. La date de cet vnement a t trs controverse ; l'Ordre de la Merci admet plus
communment que la triple vision miraculeuse eut lieu le 2 aot 1218, et la crmonie d'rection, que
nous allons rapporter, le 10 du mme mois ; autrement dit, la fondation de l'Ordre rdempteur aurait
eu lieu alors que Raymond tait de passage Barcelone, au cours de son enseignement en
Lombardie. La date de 1223, postrieure d'une anne l'entre de Raymond dans la famille
dominicaine, a, elle aussi, des partisans convaincus, et il faut avouer qu'elle cadre plus commodment
avec les dates les plus sres de la chronologie du diocse de Barcelone et de celle des Frres
Prcheurs. Le jour de la fte de saint Laurent fut choisi pour l'institution solennelle. Le roi,
accompagn de toute sa cour et des magistrats de Barcelone, se rendit dans l'glise cathdrale.
L'vque Brenger officia pontificalement. Raymond monta en chaire et exposa devant tout le peuple
les circonstances dans lesquelles naissait l'Ordre de Notre-Dame de la Merci pour la rdemption des
captifs. Plus tard, le Pape Grgoire IX confirma solennellement l'Ordre naissant, Prouse, le 27
janvier 1235, en lui imposant la Rgle de saint Augustin. Raymond s'employa ds lors rpandre,
favoriser la famille de saint Pierre Nolasque, car il savait combien elle serait profitable aux intrts
de la chrtient.
Il prche la croisade contre les Maures.
En 1229, le Pape Grgoire IX envoya en Espagne et en Portugal, avec le titre de lgat, le cardinal
Jean Halgrin, d'Abbeville, vque titulaire de Sabine, pour des affaires d'une grave importance, et
surtout avec le but spcial d'exhorter les princes de la contre poursuivre vaillamment la guerre
contre les Maures. Arriv Barcelone, le cardinal, qui connaissait dj Raymond, le choisit pour son
premier assistant et vice-lgat. Contraint par l'obissance de s'arracher la vie calme de son couvent,
le religieux accepta ce lourd fardeau avec la joie et le dsintressement d'un aptre. Il voulut
constamment marcher pied avec le cardinal qui l'avait pris pour compagnon, et, malgr les plus
rudes fatigues, il ne consentit jamais s'carter du rgime de sa communaut. A chaque station,
Raymond devanait le prlat d'une ou de deux journes, annonait son approche, prchait l'indulgence de la croisade, coutait les confessions et disposait habilement les curs l'arrive du lgat,
qui trouvait des esprits prpars et rsolus, des instruments dociles aux dsirs du Souverain Pontife.
Jean Halgrin aurait voulu le ramener avec lui Rome, mais il ne put, cette fois, vaincre sa rsistance.
131

Saint Raymond confesseur du Pape.


A son retour, et en rendant compte de sa mission, le lgat ne manqua pas de parler au Pape des
mrites de son collaborateur, des importants services que celui-ci avait rendus lEglise et du zle
apostolique qu'il avait dploy pour le succs de la mission. Grgoire IX, touch d'un aussi entier
dvouement au Saint-Sige, fit venir Raymond Rome et le prit pour son chapelain et confesseur, et
le nomma grand-pnitencier. En qualit de confesseur, l'homme de Dieu imposait comme pnitence
au Pape d'expdier charitablement et sur-le-champ les causes des pauvres gens sans protecteur. Le
Pape se soumettait volontiers la pnitence et enjoignait l'homme de Dieu de lui en faciliter
l'excution. Pendant le sjour de Fr. Raymond Rome, l'archevch de Tarragone devint vacant par
la suite de la mort de Sparago de Barca, mtropolitain de la couronne d'Aragon ( 1233).
Le Souverain Pontife lui confra cette charge, avec ordre de l'accepter bref dlai, mais
Raymond, profondment attrist, le supplia de ne pas l'accabler d'un fardeau trop lourd pour ses
paules. Devant l'insuccs de ses supplications, le nouvel lu tomba dangereusement malade.
Grgoire IX, dans la crainte de perdre un ministre si utile lEglise, cda, mais non sans imposer au
Fr.Raymond l'obligation de dsigner le futur archevque. Peu aprs, extnu par ses oraisons, ses
veilles, travaux et macrations, le confesseur pontifical retomba dans un tat qui inspira de srieuses
inquitudes. Les mdecins lui ayant conseill de retourner en Espagne, il prit cong de Grgoire IX,
afflig de le voir s'loigner. Fr. Raymond sortit de Rome comme il y tait entr, sans bnfices ni
pensions, sans rien de ce qui aurait pu ternir la pauvret de sa vie religieuse et dmentir sa constante
humilit. Accompagn de quatre religieux, il choisit la voie de mer, et en aot 1235, il dbarquait
Tosa, douze lieues de Barcelone.
Saint Raymond de retour Barcelone.
Le Matre gnral des Dominicains.
Rentr dans son couvent de Barcelone, ce digne fils de saint Dominique reprit l'observance de
tous les points de la rgle avec une rigueur digne de sa vertu ; il crut ds lors le moment venu pour lui
de se recueillir et de se reposer en Dieu. Mais la rputation de sa doctrine et de sa saintet tait si
rpandue que bientt on accourut de toutes parts demander au pnitencier du Pape la solution des cas
de conscience les plus difficiles. Comme il aimait avant tout la vie intrieure et fuyait les visites
incompatibles avec ses saints exercices, il rsigna humblement la majeure partie de sa charge et ne se
rserva les pouvoirs qu'en faveur des religieux des deux Ordres frres, celui des Frres Prcheurs et
celui des Frres Mineurs. Sur la demande de plusieurs vques, il ne put refuser de composer d'une
part le crmonial observer dans la visite des glises et, d'autre part, de tracer aux commerants la
ligne de conduite tenir pour ne pas offenser Dieu dans les affaires de ngoce en lsant leur
prochain. Trois ans plus tard, il fut lu par le Chapitre Matre gnral de l'Ordre des Frres Prcheurs.
Son premier acte fut l'approbation d'un contrat relatif la fondation d'un couvent de. Dominicains
Lyon. Il prsida peu aprs le Chapitre gnral de Paris ( 1239), et celui de Bologne l'anne suivante,
mais, sentant ses forces dcliner, il y offrit avec instance une dmission qui fut accepte, non sans
susciter dans tous les couvents des regrets amers et des plaintes parfois assez vivement exprimes.
Son passage la tte de l'Ordre fut surtout marqu par la nouvelle dition des Constitutions.
Le serviteur de Dieu s'embarque sur un manteau
Les princes les plus chrtiens sont toujours des hommes, et d'autant plus exposs de frquentes
132

chutes que leur pouvoir est plus absolu. Dans un voyage Majorque, dans les les Balares, Jacques
1er se fit accompagner par Fr. Raymond, mais, oubliant un moment le respect qu'il lui tmoignait
d'ordinaire, il fit aussi embarquer clandestinement une femme, sa complice. A Majorque, Raymond,
ayant t averti du fait, pressa le roi de renvoyer cette crature. Jacques 1 er le promit, mais il n'en fit
rien.
Alors, le religieux, mcontent, demanda la permission de retourner Barcelone ; le roi la lui
refusa et dfendit secrtement sous peine de mort, tous les mariniers de la cte, de le laisser
embarquer. Le serviteur de Dieu ignorait la dfense. Une nuit, aprs Matines, il demanda la
bndiction du prieur du couvent, et prit le chemin du port pour monter avec un compagnon bord
d'un navire qui mettait la voile pour Barcelone. Repouss par tous, il gagna le port de Solier, situ
trois lieues de l, et o il trouva des barques charges prtes partir. Nul ne voulut le recevoir. Alors,
il s'empara du manteau de son compagnon, vint sur la pointe d'un petit promontoire, disant : Un roi
de la terre nous ferme le passage ; le Roi du ciel y supplera. A ces mots, avec la foi d'Elie et
d'Elise, il tendit son manteau sur les flots, prit son bourdon la main, fit le signe de la croix et posa
rsolument le pied sur son radeau.
Il pria son compagnon de le venir rejoindre aprs avoir fait un nouveau signe de croix ; mais
celui-ci, sentant sa foi dfaillir, prfra la scurit du port aux hasards d'une telle embarcation.
Raymond releva en haut la moiti du manteau pour en faire une voile et l'attacha au nud du
bourdon plant au milieu en guise de mt.
Un vent favorable ne tarda pas se lever et le poussa en pleine mer pendant que les matelots du
rivage se regardaient muets d'tonnement. Six heures aprs, le serviteur de Dieu, en vue de
Barcelone, avait parcouru cinquante-trois lieues marines. Il dbarqua dans le port, se revtit de son
manteau, aussi sec que s'il l'et tir de l'armoire, et, reprenant son bourdon, il se dirigea droit vers le
couvent. Les portes en taient fermes ; nanmoins il entra, apparut soudain au milieu des Frres, et
on le vit s'agenouiller aux pieds du prieur pour lui demander sa bndiction. Ce prodige inou se
rpandit bientt dans toute la ville. Plusieurs personnes avaient assist son dbarquement. Le roi,
inform de ce qui s'tait pass, rentra en soimme, et suivit depuis plus fidlement les avis de Fr.
Raymond ; il devait d'ailleurs mourir sous l'habit cistercien, Sativa, en 1276.
Zle de saint Raymond pour le salut des mes. Sa mort.
Raymond, dsireux d'employer ses Frres la conversion des infidles, des Maures et des Juifs,
si nombreux alors en Espagne et en Afrique, tablit des cours d'hbreu et d'arabe Tunis et Murcie,
afin de donner aux religieux de son Ordre, verss dans ces langues, la facult d'adresser avec fruit la
parole de Dieu ces mes gares. Le ciel fconda ses efforts, et en 1256, l'anne mme o le Pape
Innocent IV le nomma Juge apostolique, il pouvait crire lui-mme son Matre gnral que dix
mille Sarrasins avaient reu le baptme. Les trente-cinq dernires annes de sa vie, Raymond les
consacra ces uvres apostoliques, car, malgr tant de travaux et d'austrit, il parvint une extrme
vieillesse.
Sans autre maladie que celle de son grand ge, Raymond de Pegnafort s'endormit doucement
dans les bras du Seigneur, le 6 janvier, jour de l'Epiphanie 1275. Un Concile piscopal tenu
Tarragone en 1279 sollicita du Pape Nicolas III la canonisation de cet illustre religieux
l'intercession de qui taient attribus des miracles sans nombre ; dix couvents de Frres Prcheurs
firent de mme en 1298 prs de Boniface VIII. Les souverains d'Aragon et la Catalogne y ajoutrent
leurs instances. Le 3 juin 1542, le Pape Paul III autorisa la clbration de la fte du bienheureux
Raymond de Pegnafort, dans la Province dominicaine d'Aragon, la date du 7 janvier. Enfin, le 29
avril 1601, le Pape Clment VIII le canonisa solennellement, la demande du roi d'Espagne Philippe
III.
A.D.
133

Sources Consultes. Eduardo-M. Villarosa, archiprtre de Barcelone, La leyenda de Oro, t. I


(Barcelone, 1896). P. Mortier, O.P., Histoire des Matres gnraux de l'Ordre des Frres Prcheurs (Paris,
1903). M. Even, Une page de lhistoire de la charit dans l'Eglise catholique (Paris et Laval, 1916 ; Rome,
1918). (V.S.B.P., n 255).

PAROLES DES SAINTS


________

Les mystres.
Vouloir scruter les mystres impntrables, et pntrer ce qui est insondable, c'est vouloir voir
l'invisible et exprimer l'inexprimable.
Saint Augustin.

134

SAINT BABYLAS
Evque d'Antioche, et ses compagnons martyrs (. 251).
Fte le 24 janvier.

On sait peu de chose sur la vie et la mort de ce saint vque, et ce que lon sait, emprunt des
traditions diffrentes, ne saccorde pas toujours avec les faits de lhistoire gnrale. Sans nous
attarder des discussions qui ne seraient pas de mise ici, nous rapporterons ce que disent Eusbe,
vque de Csare, et saint Jean Chrysostome, deux crivains assez rapprochs des vnements, et
nous y ajouterons quelques traits des Actes de saint Babylas, une uvre plus tardive, mais qui nest
pas dpourvue de toute autorit !
On raconte, dit Eusbe de Csare, que lempereur Philippe, qui tait chrtien, voulut assister
avec le peuple aux prires qui se faisaient dans l'glise, la veille de Pques; mais l'vque du lieu ne
lui permit pas d'entrer avant qu'il ne se ft confess et qu'il n'et fait pnitence avec les pcheurs. Si
le souverain ne s'tait pas soumis, il ne l'et jamais reu, cause des plaintes nombreuses de ceux qui
taient contre lui. On dit que l'empereur s'humilia gnreusement, montrant par des actes la sincrit
et la pit de ses dispositions en ce qui regarde la crainte de Dieu.
La Chronique d'Alexandrie, un ouvrage bien postrieur Eusbe, donne la fois et le nom de la
ville, Antioche, dans laquelle se serait pass cet vnement mmorable, et le nom de l'vque,
Babylas, qui aurait ainsi arrt l'empereur. Elle ajoute mme que l'impratrice Otacilia Severa
accompagnait son mari et qu'elle fut retranche avec lui de la socit des fidles. L'vque la
considra probablement comme complice du crime de son mari, soit parce qu'elle en avait eu
connaissance, soit parce qu'elle en avait profit.
Le crime de l'empereur Philippe.
De quoi s'agissait-il ? L'empereur Gordien III, un jeune homme dou de qualits remarquables,
se trouvait en Orient avec ses lgions pour repousser les Perses, et il y avait en partie russi, quand il
fut assassin. A sa place fut proclam empereur le prfet du prtoire, c'est--dire le gnral en chef,
Philippe l'Arabe, que la voix unanime dsignait comme le meurtrier de son prdcesseur. Cet Arabe,
n dans la rgion de Bostra et qui entretint une correspondance avec le grand Origne, tait
accompagn de sa femme Severa, celle-ci partageant sa vie des camps, au tmoignage des historiens
romains. C'est au mois de juillet 244 que Philippe monta sur le trne, et c'est l'anne suivante, au
mois d'avril, qu'il se trouvait Antioche pour la clbration des ftes de Pques.
Saint Jean Chrysostome, qui tait d'Antioche et qui prchait devant les fidles de cette Eglise, a
dramatis la scne en des pages d'une grande loquence qu'il serait trop long de citer en entier, mais
dont il importe de reproduire quelques fragments.
Il y a eu, dit le clbre orateur, sous nos anctres, un empereur que je mabstiendrai de qualifier tout
autre point de vue, mais dont l'attentat odieux que vous allez entendre vous fera comprendre les murs
barbares.

Ici, saint Jean Chrysostome cite longuement le meurtre de Gordien III, dont il fait le fils du shah
de Perse, alors qu'il tait empereur des Romains ; puis l'orateur continue :
Aprs avoir souill de ce sang innocent ses mains impures et accompli ce meurtre inou, comme s'il n'et
commis aucun attentat dans son impudence et dans sa duret suprieure celle de la pierre, il se rendit
l'glise de Dieu. A l'poque o s'accomplissait ce drame horrible et lamentable, un homme grand et digne
135

d'admiration, si mme nous devons l'appeler un homme, veillait sur le troupeau de cette cit (Antioche).
Il avait nom Babylas. Cet homme qui la grce du Saint-Esprit avait confi l'Eglise du Christ fonde en
ce lieu, je ne dirai pas qu'il a surpass Elie et Jean, son mule, de crainte qu'on ne voie en cela une
exagration insupportable mais telle fut sa vertu qu'il ne le cda pas en gnrosit ces grands hommes. Ce
ne fut pas un ttrarque charg du gouvernement d'une ville, ni le souverain d'une seule nation, mais le
souverain qui rgnait sur la plus grande partie de l'univers, un souverain homicide auquel obissaient des
peuples nombreux et une arme considrable, un souverain redoutable tous les points de vue, et par
l'tendue de son empire et par la barbarie de ses murs, qu'il chassa de l'glise comme un esclave vil et
mprisable, avec aussi peu de crainte et de timidit qu'un berger en mettrait carter du troupeau une brebis
malade et contagieuse, pour empcher le mal de se communiquer aux autres brebis. En agissant ainsi il
confirmait par sa conduite cette parole du Sauveur, que celui-l seul est esclave qui commet le pch, sa tte
ft-elle ceinte d'innombrables couronnes, tous les habitants de l'univers fussent-ils soumis son empire, au
lieu que quiconque n'a aucune faute se reprocher, ft-il au nombre des sujets, surpasserait en dignit tous les
monarques...
Reprsentez-vous l'empereur s'avanant le front haut, et sa majest rehausse par l'clat des vtements de
pourpre et par les pierreries, dont sa main et les coutures de son manteau taient couvertes et dont resplendissait le diadme pos sur sa tte..., et le bienheureux Babylas, avec son extrieur plein d'humilit, son
vtement grossier, son me contrite, son cur vide de tout orgueil... Avec quel courage ce vieillard s'avana !
Comme il fendit la foule des gardes ! Il pronona des paroles de blme et paria sa main sur cette poitrine
embrase encore de colre et agite par le meurtre rcent. Se dtachant de la terre pour se transporter tout
entier dans les cieux, comme s'il et t en face du Juge suprme et comme s'il et entendu lui ordonner de
chasser du troupeau sacr ce sclrat et ce misrable, il le repoussa et le spara du reste du troupeau,
n'accordant aucune attention aux choses sensibles capables d'inspirer de la frayeur, et n'hsitant pas prter
main forte, par sa rsistance mle et nergique, aux lois de Dieu qui avaient t violes.

La perscution de Dce.
L'empereur Philippe fut un chrtien bien imparfait ; arriv la dignit suprme par l'intrigue et
par le meurtre, une fois sur le trne, il laissa officiellement l'empire dans le paganisme comme il
l'avait trouv. Toutefois, les historiens paens, qui, seuls, nous ont conserv l'abrg de son rgne, ne
lui attribuent aucune cruaut, alors que presque tous ses prdcesseurs et ses successeurs s'en
montrrent prodigues ; de plus, il faut reconnatre que, non seulement il fut tolrant pour les
chrtiens, mais encore qu'il les favorisa de tout son pouvoir. Aussi sa mort, la bataille de Vrone, le
17 juin 249, fut-elle pour l'Eglise une vraie perte, d'autant plus que son vainqueur et successeur,
l'empereur Dce, tait un ennemi acharn de la religion nouvelle.
Ds la fin de l'anne 249 ou dans les premiers jours de 250, un dit gnral de perscution contre
les chrtiens, prtres et fidles, fut publi dans tout l'empire. Son application amena l'arrestation et le
martyre de foules considrables, en mme temps que des dfections nombreuses. Ds qu'il eut pris
connaissance de l'dit, Babylas leva la voix et dit son peuple runi : Mes petits enfants, soyez
fermes dans la foi et priez sans cesse, car le loup menace d'entrer dans le bercail ; mais le Seigneur
Jsus a le pouvoir de confondre devant vous son audace. Il ne tarda pas tre arrt, et subit un
premier interrogatoire la suite duquel il fut jet en prison, le cou charg d'un collier de fer et les
pieds de chanes pesantes qui formaient pour lui la plus glorieuse parure.
- Je reois avec joie tout ce que ta fureur t'inspirera contre moi, s'tait cri Babylas en entendant
sa condamnation, car je ne suis pas digne d'tre appel le serviteur de mon Dieu, ni compt parmi
ceux qui ont souffert pour son nom ; ils sont heureux, ceux-l, de leurs supplices, parce que leur
rcompense est grande auprs de Dieu.
Les trois lves du saint vque.
Le gouverneur pensa que le meilleur moyen de confondre Babylas tait de le confronter avec des
136

enfants, trois frres, que lui-mme instruisait dans la pit. Le Martyrologe romain, sans tre trs
affirmatif au sujet de ces trois compagnons de l'vque dans son martyre, cite leurs noms : Urbain,
Prilidien, Opolone. A la nouvelle de l'arrestation de leur matre, ils taient accourus pour le consoler
et ils ne voulaient pas l'abandonner dans les fers. Sans tre mu de ce spectacle attendrissant, le
gouverneur les fit saisir et amener devant son tribunal, esprant bien que de leurs lvres
inexprimentes sortiraient des paroles imprudentes dont il pourrait rendre l'vque responsable.
Leur mre, Thodula, tait galement prsente.
- Quel est ton nom ? dit le gouverneur cette dernire.
- Thodula.
- Sont-ce l tes fils ?
- Oui, c'est moi qui leur ai donn le jour ; mais je les ai offerts Dieu pour tre rgnrs par les
soins de notre bon pasteur, Babylas, notre vque. C'est lui qui les a instruits dans la science de Dieu.
Le gouverneur dit ses gardes :
- Frappez la joue cette femme, sous les yeux de ses Fils, et dites-lui de parler avec plus de
respect.
Les enfants, en voyant frapper leur mre, s'crirent tout d'une voix :
- Tyran, ne frappe pas ainsi sans raison notre mre. Elle a droit des gards, et elle a dit la vrit
oui, c'est elle qui nous a donn le jour, et ensuite elle nous a confis Babylas, notre bon matre.
Le gouverner dit alors la mre :
- Quel ge a ton an ?
- 12 ans.
- Et le second ?
- 9 ans.
- Et le troisime ?
- 7 ans.
Alors le gouverneur fit suspendre par les bras les trois enfants, avec ordre de donner au plus g
douze coups, au second neuf et au plus jeune sept. Ce qui fut fait aussitt. Et les trois enfants, levant
la voix, s'crirent :
- 0 Dieu, soyez bni, parce qu'il nous est donn de souffrir pour votre Christ, Notre-Seigneur,
l'exemple de Babylas, notre pre !
Nouvel interrogatoire et nouveaux supplices.
Babylas, son tour, avait t suspendu un gibet :
- Me voil donc, s'cria-t-il, mon Dieu, moi et les enfants que vous m'avez donns !
Le juge le fit cruellement frapper : la tte du martyr s'inclinait sous le poids de la chane qu'il
portait au cou. Cependant, le peuple, tmoin de son supplice, le suppliait en disant :
- Aie piti de ton ge et sacrifie pour chapper aux tourments.
Mais il leur rpondit :
- Si je plains ce juge assis son tribunal, je mafflige encore davantage de vous voir acquiescer
sa folie et perdre ainsi vos mes. Car, pour moi, je ne sens pas les tourments ; c'est le Christ qui
souffre en moi, lui qui m'inspire la patience, en attendant qu'il me donne la vie ternelle.
Le juge ordonna alors qu'on redoublt les coups contre l'vque. A cette vue, les enfants
suspendus avec lui criaient haute voix :
- 0 tyran, pourquoi fais-tu souffrir si cruellement et sans raison notre bon pasteur et matre qui
honore le Seigneur de toutes choses
Le juge fit ensuite descendre Babylas du gibet o il tait suspendu, puis le fit loigner afin
d'interroger les enfants part.
- Mes petits enfants, leur dit-il, coutez-moi : je vous donnerai des biens plus prcieux que tout
ce que peut vous donner votre matre.
Mais ces enfants, clairs par l'Esprit-Saint, de rpondre :
137

- Perfide, tu nous tends des piges pour nous perdre ; mais cesse de nous promettre la mort, car,
au fond, tous tes prsents sont pleins des feux de l'enfer. Notre matre nous a promis, d'aprs
l'Evangile, le royaume des cieux si nous rendons Dieu un glorieux tmoignage.
Le juge dit :
- Qu'on ramne Babylas devant moi !
Puis, s'adressant lui :
- Sont-ce l tes enfants ?
Babylas rpondit :
- Ce sont mes enfants selon Dieu.
- Je te le rpte, mets-toi l'abri des supplices qui t'attendent, et sacrifie aujourd'hui, afin de
vivre. En mme temps, persuade ces enfants d'un ge si tendre d'pargner leurs vies.
- Ne crois point, rpliqua l'vque, nous persuader par un conseil plein de folie ; Dieu inspirera
ces enfants une constance qui confondra ton orgueil.
Le martyre.
Le juge, irrit, pronona alors une sentence gnrale de mort ; Babylas et les enfants devaient
avoir la tte coupe. La sentence porte contre le saint vque fut-elle excute ? Il serait aujourd'hui
bien difficile de l'tablir. Eusbe de Csare, le plus rapproch des vnements, dit que Babylas
mourut en prison aprs sa confession , c'est--dire aprs les tortures qu'il avait subies pour avoir
confess la foi ; les Actes racontent tout au long la scne du martyre de saint Babylas et des trois
enfants, qui auraient t dcapits ; saint Jean Chrysostome, qui tait d'Antioche, rapporte dj la
mme tradition.
Au moment d'tre immol, dit-il, le bienheureux martyr demanda qu'on ensevelt son corps avec ses fers,
montrant par l que ces choses rputes ignominieuses deviennent augustes et resplendissantes lorsqu'on les
porte pour le Christ, et que, loin d'en avoir honte, il faut plutt s'en glorifier... De peur donc qu'un infidle ne
s'imagint que ses luttes et ses souffrances taient le rsultat de la ncessit, le Saint voulut que les symboles
de ces mmes luttes fussent ensevelis avec son corps ; il serait alors vident qu'il les avait embrasses, aimes
avec transport cause de son ardente charit pour le Christ. Et maintenant encore, avec ses cendres reposent
aussi ses fers, enseignant tous ceux qui sont prposs aux glises souffrir, s'il le fallait, la captivit, la
mort, toutes les tortures, avec courage et mme avec bonheur, plutt que d'exposer la libert qui nous a t
confie la moindre atteinte, la plus lgre fltrissure.

Un Saint qui impose silence aux dmons.


A deux heures environ d'Antioche s'tendait le faubourg de Daphn, clbre par son temple
d'Apollon, son bosquet de lauriers et d'innombrables sources qui entretenaient une perptuelle
fracheur. Daphn tait vite devenu le digne prolongement de la grande ville dissolue, que menait
vers ses dlices une route borde de maisons de campagne, de parterres de roses, de vignes courant
en guirlandes le long des arbres, et sans cesse parcourue par des groupes joyeux . Sous l'empereur
Constance, en 351, le csar Gallus, qui tait gouverneur de Syrie, s'occupa de purifier ces lieux et de
mettre fin aux dsordres dont ils taient l'occasion.
Il ne dtruisit pas le temple d'Apollon, ce qui aurait suscit une meute chez les paens, mais il
ngligea de le rparer, de sorte que plusieurs colonnes vinrent bientt manquer ; de mme, Gallus
ne fit pas couper le bosquet, ne voulant pas priver les gens d'Antioche de leur promenade favorite,
mais il difia, en face du sanctuaire paen, une basilique chrtienne. Et c'est l que furent transports
solennellement les restes de saint Babylas et des trois enfants qui, jusque-l, taient dposs dans une
glise d'Antioche. Peu peu, les honntes gens apprirent le chemin de Daphn. Bien plus, une divine
138

rose, comme dit saint Jean Chrysostome, semblait descendre quelquefois dans les mes que l'ardeur
de la jeunesse, l'ivresse du vin et du plaisir avaient jusque-l possdes ; elle teignait les feux
impurs, brisait la tyrannie des sens, insinuait la pit. On oubliait le temple et les retraites
voluptueuses pour entrer dans l'glise et s'agenouiller sur la tombe du martyr. Un autre effet fut
obtenu en mme temps. L'oracle d'Apollon ou plutt du dmon, qui, par l'intermdiaire des prtres
paens, trompait ses adorateurs, ne put dsormais supporter le voisinage de saint Babylas ; toutes
les consultations qui lui taient faites, il ne donna plus aucune rponse. Quand Julien l'Apostat visita,
au mois d'aot 362, le clbre sanctuaire du paganisme, il tait peu prs seul, et l'oracle resta muet.
Furieux de ce silence et de cet abandon, l'empereur en demanda la cause l'interprte d'Apollon, et
celui-ci rpondit que, si le dieu gardait le silence, c'est parce que Daphn tait rempli de cadavres.
Julien l'Apostat comprit ce que cela voulait dire, et il donna l'ordre de transporter ailleurs les reliques
de saint Babylas.
Ce n'est pas en vaincus, mais en enthousiastes et en militants que les fidles d'Antioche rapportrent le
corps du martyr. Hommes et femmes, jeunes gens et jeunes filles, enfants et vieillards, taient venus en foule
Daphn. On vit passer travers le bois sacr, non la procession paenne dont l'absence avait afflig Julien le
jour de la fte d'Apollon, mais un cortge la fois funbre et triomphal, suivant le char sur lequel avait t
plac le lourd sarcophage de pierre o reposait le Saint. Pendant quarante stades (7400 mtres environ),
depuis le temple d'Apollon jusqu'au cimetire d'Antioche, les chrtiens marchrent, prcds du clerg ; les
prtres chantaient les psaumes de David, et de temps en temps la multitude reprenait en chur, comme un
refrain, ce verset : Ils ont t confondus, ceux qui adorent les idoles et se confient en des dieux faits de main
d'homme.

Le corps fut dpos en dehors des murs de la ville, au del de l'Oronte, le fleuve d'Antioche, dans
l'glise qu'on avait rige en l'honneur de saint Babylas avant de le transporter Daphn. C'est l
qu'il fut vnr pendant plusieurs sicles.
Franois Delmas.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). Tillemont, Mmoires pour servir
l'histoire ecclsiastique des six premiers sicles, t. III (Paris). Saint Jean Chrysostome, uvres compltes,
t IV (Paris, 1865). Paul Allard, Histoire des perscutions pendant la premire moiti du III e sicle (Paris) ;
Julien l'Apostat, t. III (Paris, 1903).

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PAROLES DES SAINTS


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Le dsespoir.
Il est des hommes qui, pensant tout le mal qu'ils ont fait, estiment qu'il ne pourra leur tre
pardonn et, pensant que leur me doit prir, ils ont dj pri par le dsespoir, disant dans leur esprit :
Dsormais, il n'est plus pour nous d'esprance ; les fautes que nous avons commises sont trop
grandes pour tre pardonnes ; pourquoi donc alors ne satisferions-nous pas toutes nos passions ?
Usons au moins de la volupt du temps prsent puisque nous n'aurons aucune rcompense dans
l'avenir ; faisons tout ce qui nous plat, mme si cela n'est pas permis, afin que nous ayons la douceur
temporelle puisque nous n'avons pas mrit de recevoir la douceur ternelle.
Ceux qui disent de telles choses mourront dans le dsespoir.
Saint Augustin.
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La Papaut.
L o est l'unit, l est la perfection ; les autres nombres ne deviennent pas plus parfaits en
s'loignant de l'unit, ils ne deviennent que plus divisibles. Voil pourquoi les autres aptres qui
avaient compris le sens cach des paroles du Matre ne prirent chacun la conduite que d'un peuple en
particulier. Saint Jacques lui-mme, qui passait pour la colonne de l'Eglise, se contentant de l'Eglise
de Jrusalem, laissa Pierre la conduite de l'Eglise entire. Il tait d'ailleurs dj bien beau pour lui
dtre destin susciter des enfants son frre mort dans le lieu mme o tait mort celui dont il est
appel le frre. Or, quand le frre du Sauveur le cde lui-mme Pierre, qui oserait revendiquer pour
lui ses prrogatives ?
Saint Bernard.

(De la Considration.)

140

SAINT POPPON
Abb bndictin (978-1048).
Fte le 25 janvier.

Le diocse dArras, fond au VI

sicle, et qui avait eu pour premier pasteur saint Vaast, le


catchiste de Clovis, navait pas connu une longue dure. Aprs avoir vu dillustres personnages
illuminer lancien pays des Morins, il avait bientt cess dexister. Or, au dbut du X e sicle, saint
Poppon, qui semble avoir reu de la Providence la mission de rgnrer autour de lui la socit
chrtienne, apporte en ces rgions un vritable renouveau, si bien que moins dun demi-sicle aprs
sa mort, en 1093, lEglise dArras reprendra son autonomie.
Saint Poppon orphelin de pre son berceau.
Poppon vint au monde vers 978, sur les bords de la lys, dans le pays de Flandre. Il tait fils de
Tizkins et de la bienheureuse Adelvive, Adelwise ou Ethelvive. Cinq semaines aprs la naissance de
lenfant, Tizkins partit pour Hasbain, petite rgion du Brabant sur les limites du Ligeois, o les
comtes de Flandre et de Hainaut se faisaient la guerre. Tizkins se distingua dans les combats
sanglants qui furent livrs prs de Lige, et perdit la vie dans une bataille.
La bienheureuse Adelvive consacre sa viduit Dieu.
Enfance de saint Poppon.
Adelvive tait bien jeune quand son mari mourut. Elle souffrit cette immense preuve avec
patience et gnrosit, et, tournant ses regards vers le ciel, consacra ds lors sa viduit au Seigneur et
fit de lducation de son fils son unique affaire. Plus tard, on verra la saintet de cette gnreuse
veuve jeter un tel clat qu'aprs sa mort elle jouira d'un culte local associe le mme jour (25 janvier)
aux honneurs rendus officiellement son fils. En instruisant son fils, Adelvive ne tarda pas
s'apercevoir que dans cet enfant, Dieu lui avait confi un trsor. Ce fut pour elle un motif de plus de
cultiver avec zle les qualits dont la grce divine avait jet les germes dans cette jeune me.
Elle inspira Poppon l'amour des choses surnaturelles dont elle expliquait les beauts son
intelligence enfantine ; en mme temps, elle lui apprenait le grand art de la prire fervente et assidue,
et le formait ainsi une pit base sur une foi robuste. A l'ge de quatre ans, les proccupations de
l'enfant taient celles d'un prdestin. Sa joie tait de s'entretenir avec l'Enfant Jsus et les saints ; il
leur dressait de petits autels et trouvait l ses dlices. On remarquait en lui un attrait prononc pour la
prire, la solitude, la mortification, et cet amour devait aller croissant toute sa vie.
141

Saint Poppon embrasse la carrire des armes.


Poppon atteignait sa dix-huitime anne ; il avait t au foyer domestique un modle de la pit
filiale ; il quitta sa famille pour porter les armes, et il se montra dans cette carrire un guerrier sans
peur et sans reproche. Il entra dans les armes impriales o il fut regard comme l'un des meilleurs
soldats ; d'ailleurs, le souvenir du courage et de la bravoure de Tizkins, son pre, faisait prsager la
valeur du fils. Non moins courageux devant l'esprit du monde que devant l'ennemi, Poppon conserva
intacts dans la vie militaire les sentiments de pit que lui avait donns sa sainte mre. Fidle la
prire, il y puisait les forces dont son me avait besoin. Il se sparait volontiers de ses compagnons
pour entrer dans une glise, et rpandre ses oraisons et ses larmes au pied de l'autel. Mais bientt,
cur par les mauvais exemples de ses camarades, le blasphme, la dbauche, la rapine et tous les
vices auxquels ils voulaient l'entraner, Poppon rsolut d'embrasser une vie nouvelle o il pourrait
servir son Dieu avec moins de prils et d'obstacles.
Plerinage en Terre Sainte et Rome.
En quittant la carrire militaire, le jeune homme entreprit le pnible voyage de Jrusalem en
esprit de pnitence. Il visita d'abord le Saint-Spulcre, et arrosa de ses larmes ces lieux sanctifis par
le Sauveur : quand il eut satisfait sa dvotion dans cette ville bnie, il revint en Flandre avec des
reliques prcieuses de la Terre Sainte. Il enrichit de ces reliques le plerinage de Notre-Dame de
Deynze, petite ville de la Flandre orientale situe sur la Lys, entre Gand et Courtrai. Ensuite, il alla
Rome prier sur le tombeau des Aptres ; il menait avec ses compagnons de route une vie trs austre,
mendiant son pain et passant les nuits dans le creux des rochers ou au fond de quelque curie.
A son retour, Baudouin IV, comte de Flandre, surnomm Belle-Barbe ou le Barbu, voulut le
retenir sa cour et l'attacher sa personne. Poppon le remercia mais refusa ; il ambitionnait
dsormais l'unique service du Roi des rois. Baudouin lui proposa la main d'une personne trs riche, la
fille de Frumold, un des dignitaires du royaume. Poppon fut sur le point d'accepter, mais le SaintEsprit, parlant son cur, lui inspira de renoncer au mariage et tous les autres liens du sicle. Ds
lors, il rsolut de tout quitter pour Dieu.
Saint Poppon se fait moine.
Anim par les exemples et les exhortations de Gilbert, son ami (frre de Grard de Florenne,
vque de Cambrai en 1012), Poppon change contre l'humilit du clotre les grandeurs du sicle.
Dans cette nouvelle milice, il deviendra un invincible athlte de Jsus-Christ, et s'attachera avec un
hroque amour l'tendard de son chef. Il triomphe du sicle et de son orgueil, et se passionne pour
les saintes humilits de la croix. Poppon tudia les Saintes Ecritures et les constitutions monastiques
sous la direction de Gilbert, et mrita par sa pit anglique de prononcer bientt ses vux. Ce fut au
Mont d'Or, prs de Reims, entre les mains de l'Abb du monastre bndictin de Saint-Thierry, fond
vers l'an 500, que le nouveau religieux fit sa profession.
Comment il gurissait les pauvres. Il gurit un lpreux.
L'Abb du monastre mit Poppon au service des pauvres ; le nouveau venu remplit cette charge
avec humilit et avec joie. Il aimait les pauvres comme ses frres, et il fut toujours auprs d'eux d'une
142

charit que rien ne lassait, de sorte qu'il pouvait dire avec Job : Je n'ai jamais mang seul mon pain,
je l'ai toujours partag avec l'orphelin. Il demandait son suprieur la permission de se priver de
quelque plat aux repas pour donner sa propre part aux pauvres qu'il appelait ses frres. Quelquefois
mme, il demandait l'Abb du monastre de prendre son repas avec les mendiants runis la porte
du couvent ; on le vit manger dans la mme cuelle qu'un pauvre, s'estimant trs heureux de pouvoir
s'humilier ainsi auprs de Notre-Seigneur lui-mme, cach dans la personne des pauvres. Parmi ceux
qu'il soignait avec un intrt plus grand, se trouva un jour un vieillard couvert d'une lpre tellement
hideuse que son aspect n'offrait presque plus rien d'humain.
C'est pour cela que Poppon l'aima d'un amour tout particulier et lui prodigua les soins les plus
dlicats. Le voyant vtu d'habits en lambeaux qui ne le couvraient qu' moiti, Poppon craignit que
les froids des nuits n'ajoutassent aux souffrances de l'infortun qui la lpre tait une assez grande
douleur, et il semblait que le jeune religieux ressentt physiquement les maux de son pauvre prfr.
Poppon lui donna donc, avec la permission de l'Abb, sa propre couverture pour le rchauffer. Le
lendemain, le lpreux se prsenta son bienfaiteur, compltement guri. Poppon resta interdit la
vue de ce miracle, et conjura le pauvre homme de n'en point parler, son humilit et trop souffert
d'entendre divulguer un prodige auquel la Providence l'avait manifestement associ.
Saint Poppon l'abbaye de Saint-Vanne.
L'humilit de Poppon tait trs grande, partout il se mettait au dernier rang et se regardait comme
le plus indigne de ses frres. Cet amour de la dernire place fut l'ambition de toute sa vie. Cependant,
le bienheureux Richard dit Grce-Dieu, ancien doyen de Reims devenu vers l'an 1004 Abb
bndictin de Saint-Vanne, prs de Verdun, qui connaissait les talents et le mrite de Poppon, l'obtnt,
non sans peine, de l'Abb de Saint-Thierry et l'emmena dans son abbaye. A Verdun comme Reims,
le fils de sainte Adelvive difia la communaut par ses lans de pit et d'amour ardent, de zle et de
sacrifice. Il tait une vraie lumire qui brillait au loin et qui charmait par sa clart bienfaisante ; les
hommes, la vue de ses bonnes uvres, taient invits marcher sur ses traces. C'est vers ce
moment que se place la mort d'Adelvive qui, sur les conseils de son fils, avait pris le voile des
moniales de Saint-Benot, s'il est vrai qu'elle mourut au diocse de Verdun ; dans ce cas, il faut
reculer de quatre annes au moins la date de son bienheureux trpas, gnralement fix vers l'an mil.
Saint Poppon est nomm prvt,
puis prieur de l'abbaye de Saint-Vaast Arras.
Le comte de Flandre ayant chass de l'abbaye de Saint-Vaast d'Arras l'Abb Fulrad, homme
scandaleux, que son impit et ses crimes avaient fait excommunier par l'Eglise, obligea le
bienheureux Richard de prendre le gouvernement de ce monastre pour y rtablir la discipline.
Richard amena avec lui Poppon Arras et le nomma prvt de Saint-Vaast. Ce dernier s'acquitta
merveille de ses fonctions, faisant rentrer tous les biens de l'abbaye alins par les dsordres de la
guerre et par les malversations ou l'incurie de Fulrad. Il se concilia si bien l'estime et l'affection de
ses Frres les religieux, qu'il se vit lire d'une voix unanime prieur de l'abbaye.
Dans cette charge, il pntre la communaut tout entire de l'esprit qui l'anime, de sa ferveur au
service de Dieu, de son zle pour la rgle et la discipline monastiques, de sa charit envers les
pauvres. Ses vertus sont comme un bon levain qui, de sa communaut, se communique la ville et
y fortifie, amliore cet esprit chrtien qui a civilis nos anctres. Vers cette poque lui chut une
importante mission auprs de l'empereur saint Henri ; c'est dans ce voyage qu'il obtint du prince
l'abolition des spectacles o des hommes couverts de miel exposaient leur vie dans une lutte affreuse
contre des ours. La charge de prieur lui imposait l'obligation de veiller la sret de son monastre,
143

ce qui l'amenait souvent traiter avec les gens du monde, avec les hommes de guerre dont la justice
est au bout de leur pe . Il mettait dans ces relations une douceur et une patience, une politesse et
une fermet qui foraient les esprits rendre hommage ses vertus comme la justice de ses
rclamations.
Saint Poppon rformateur de monastres.
Le trait principal qui caractrise la vie de Poppon, c'est la mission qu'il reut de Dieu pour visiter
et rformer les monastres. L'empereur saint Henri tait de plus en plus charm des vertus qui
brillaient chez le prieur de Saint-Vaast. En 1020, la mort de Bertrand, depuis douze ans, Abb de
Stavelot, le monarque usa de tous les moyens pour faire lire Poppon. Mais Richard, Abb de
Verdun, ne voulut point se priver des prcieux services de son auxiliaire. Henri fit intervenir les
vques de Cologne et de Lige, et Richard dut cder. Poppon vint donc, en 1021, humblement
prendre la direction de cette immense abbaye de Stavelot laquelle tait jointe celle de Malmdy.
Elles avaient t fondes quelques kilomtres l'une de l'autre, dans les Ardennes, la premire au
diocse de Lige vers 650, la seconde au diocse de Cologne vers 648, par saint Remacle, plus tard
vque de Tongres. A neuf ans de l, c'est--dire vers 1030, Poppon se vit nommer Abb d'un
troisime monastre aussi considrable que les deux prcdents.
C'tait l'abbaye de Saint-Maximin de Trves, qui demeurait vacante par suite de la dmission de
l'Abb, parti comme plerin pour la Palestine. En 1040, c'est l'abbaye de Hautmont, dans la rgion
d'Avesnes, qui est confie au rformateur. L'esprit monastique avait absolument disparu de toutes ces
maisons, la vie commune n'y tait plus pratique, le respect des saints engagements des vux n'y
tait mme plus un point d'honneur. Poppon arriva dans ces couvents et rappela aux religieux la
sublimit de leur vocation ; il convertit ceux qui avaient besoin de conversion ; il engagea les justes
progresser dans la perfection, les saints se sanctifier davantage. Grce aux soins de la misricordieuse Providence, Poppon apparut dans ces lieux comme un astre tutlaire ; puissant par son action
et sa parole, joignant la pratique aux conseils qu'il donnait aux moines, il produisit dans ces trois
abbayes le plus salutaire effet. On ne saurait dire quels furent ses travaux et ses luttes, ses
perscutions et ses peines, mais son humilit, sa patience, en mme temps que son nergie,
triomphrent de tous les obstacles et bientt dans ces maisons refleurit l'esprit de Dieu.
Des religieux protgs par des boucliers invisibles
contre les coups des assassins.
Le dmon, jaloux d'un tel revirement, suscita contre le rformateur dinfmes suppts. Mais Dieu
soutint miraculeusement son serviteur et les religieux fidles ses exhortations. A Stavelot, des
assassins ne rougirent pas de forcer l'entre du monastre et d'envahir mme le chur, l'pe la
main. Poppon ne s'inquita pas plus de ce qui se passait que si de rien n'tait, et les moines, suivant
l'exemple de leur Abb, continurent l'office sans prter attention aux brigands. Ceux-ci s'avancrent
vers leurs victimes pour les gorger, mais, prodige, les coups d'pe ne portaient aucune blessure et
s'arrtaient subitement sur les chairs des religieux qui restaient intactes. Les anges du Seigneur
taient intervenus, opposant aux coups des assassins des boucliers invisibles sur lesquels venaient
s'mousser les armes barbares. Les adversaires de Poppon usrent encore d'autres moyens pour se
dbarrasser de lui ; ils employrent les malfices et les poisons, mais le serviteur de Dieu, plein de
confiance en la Providence, prenait sans hsiter le breuvage et la nourriture empoisonns et n'en
ressentait aucun mal. Dans une vision, Dieu lui avait fait savoir qu'il vivrait encore vingt ans :
Poppon employa ce temps rformer d'autres abbayes, instruire ses religieux, rconcilier les
princes et assurer la paix dans l'Eglise.
144

Saint Poppon ressuscite un mort.


Au cours de ses dplacements, l'Abb de Stavelot semait un grand nombre de miracles. Un jour,
fatigu d'une longue course, il s'arrta dans un lieu charmant pour y prendre quelque nourriture. A
peine tait-il assis sur lherbe qu'il vit un loup norme s'enfoncer dans es bois, emportant un berger.
Poppon fut mu de compassion et se mit en prires en invoquant le Seigneur ; et avec une confiance
d'enfant dans la bont divine, il proteste qu'il ne prendra aucune nourriture avant que la bte froce ne
lui ait rendu sa victime. Alors il met ses compagnons la poursuite de l'animal, les traces de sang lui
indiquant le chemin suivre. Enfin, ils trouvent dam un taillis le corps du pauvre berger, priv de la
vie ; ils le rapportent l'Abb qui le ressuscite par ses prires, et qui ensuite l'invite manger avec
lui. Le berger, crit Everhelme, historien de Poppon, a toujours conserv sur son cou les marques
des dents du loup ; beaucoup de personnes le virent, et c'est sur la foi de leurs paroles que je raconte
ce miracle pour prouver la saintet de Poppon.
Un religieux du monastre ne veut pas mourir
sans la permission de son suprieur.
Un des religieux de Stavelot tait gravement malade, il avait reu le Saint Viatique et se prparait
paratre devant Dieu. Ses frres l'entouraient et lui suggraient de bonnes penses : le moribond
sentait sa fin approcher. Il reut un matin la sainte Communion et aprs avoir fait son action de
grces demanda voir son suprieur. Poppon arriva bientt prs du religieux qui lui dit : Pre, je
vais mourir bientt, je voudrais remplir ce dernier acte de ma vie par obissance. Pre, commandez
mon me d'aller vers son Dieu. Oui, mon fils, rpondit l'Abb, partez pour l'autre monde goter la
vie des bienheureux, et priez l-haut pour vos frres d'ici-bas : mon fils, volez vers Dieu... Et
l'instant, l'me du religieux obissant quitta ce monde pour monter au ciel.
Saint Poppon refuse l'vch de Strasbourg.
Abb de Saint-Vaast, puis de Marchiennes.
Il existait un diffrend entre l'empereur d'Allemagne Conrad, successeur de saint Henri (
1024), et le roi de France Henri 1er, successeur de Robert le Pieux ; Poppon sut gagner la confiance
des deux princes et les rconcilia. Tout le monde voulait voir un prtre si remarquable monter sur un
sige piscopal ; Conrad fut l'interprte de l'opinion gnrale, en priant l'Abb de Stavelot d'accepter
l'vch de Strasbourg ; celui-ci ne l'entendait pas de la sorte et se rcusa. Conrad, difi de tant
d'humilit, ne fora point Poppon, mais le chargea encore de rformer plusieurs autres monastres.
A la mort de Jean, Abb de Saint-Vaast (vers 1047), Baudouin V le Pieux, comte de Flandre,
obtint que Poppon lui succdt. L'ancien prieur de Saint-Vaast fut reu avec grande joie par les
religieux qui le connaissaient et l'aimaient depuis longtemps. Il lui fut facile de faire refleurir dans
l'abbaye la discipline monastique, ainsi que dans l'abbaye de Marchiennes, dont il assuma aussi le
gouvernement en 1048. C'est l que ses fatigues, ses austrits, ses mortifications et pnitences
effrayantes le conduisirent aux portes du tombeau.
Mort de saint Poppon.
Poppon, sentant approcher la mort, fit tendre terre son rude cilice, s'y prosterna pieds nus et
commena l'antienne : Subvenite Sancti, occurrite Angeli. 0 Saints, venez ; Anges, accourez.
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Aprs avoir rcit les litanies des agonisants et les diverses prires auxquelles tous les assistants
rpondaient en pleurant, il dit : Seigneur, si je suis vritablement converti, donnez-m'en une marque
en m'appelant vous le jour de la conversion de saint Paul qui sera demain. Sa prire fut exauce,
car il mourut le 25 janvier 1048, l'ge de soixante-dix ans. Son corps fut transport en grande
pompe l'abbaye de Stavelot, o il avait dsir reposer aprs sa mort. Il fut enseveli revtu des habits
sacerdotaux et, de plus, tenant un calice sur la poitrine ainsi qu'une lettre traitant de la charit, que
son matre, l'Abb Richard lui avait autrefois adresse. Il se fit son tombeau un grand nombre de
miracles, par lesquels Dieu manifesta aux foules la saintet de son serviteur.
Saint Poppon est honor d'un culte public depuis que le Saint-Sige a insr son nom au
Martyrologe par les soins du cardinal Baronius, la rdaction de 1914 portait :
A Arras, dans les Gaules, saint Poppon, Abb, clbre par ses miracles.
Plus exacte est la nouvelle rdaction de 1922 :
A Marchiennes, en France, saint Poppon, prtre et abb...
Son corps, exhum en 1624 par Ferdinand de Bavire, archevque de Cologne, qui tait aussi
vque de Lige et Abb de Stavelot, fut plac dans une chsse d'argent couverte d'or et de pierreries,
pour tre expos la vnration des fidles. On reprsente ordinairement saint Poppon avec sa mre,
la bienheureuse Adelvive. Le miracle du loup et la gurison du lpreux ont aussi inspir les peintres.
Saint Poppon est, avec saint Remacle, patron de Stavelot.
Eugne Monsterlet.

Sources consultes. Acta Sanctorum t. III de janvier (Paris, 1863). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. I (Paris, 7e dition corrige, 1897). (V.S.B.P., n 560.)

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SAINT POLYCARPE
Evque de Smyrne et martyr (70-156).
Fte le 26 janvier.

Disciple de laptre Jean, dernier cho vivant de la tradition apostolique, ami de saint Ignace
dAntioche, gardien fidle et vigilant de lorthodoxie contre les attaques des gnostiques, martyr dun
ordre suprieur par sa patience hroque, saint Polycarpe, vque de Smyrne, est une des figures les
plus nobles et les plus attachantes du christianisme primitif. Des renseignements assez nombreux
nous sont fournis sur sa vie par sa lettre aux fidles de la ville de Philippes, par les Eptres de saint
Ignace aux Smyrniotes, par saint Irne qui leut pour matre, enfin par Eusbe, lhistorien
ecclsiastique.
Evque de Smyrne et dfenseur de la foi.
Polycarpe naquit en lan 69 ou 70 de lre chrtienne. Il ntait pas juif dorigine ou dducation,
car il apparat, dans le seul crit qui nous soit parvenu de lui, sa lettre aux Philippiens, comme trs
peu familiaris avec lAncien Testament quil ne cite presque pas. Sans tre riche, sa famille jouissait
dune certaine aisance. La parole de Polycarpe au proconsul dans le stade de Smyrne, il y a quatrevingt-six ans que je sers le Christ , indique quil reut le baptme laube de sa vie. Dans sa
jeunesse, il vcut et conversa avec ceux qui avaient vu le Sauveur. Il fut, dune faon toute spciale,
le disciple de saint Jean qui lui lgua son amour envers Jsus, sa fidlit la vraie doctrine et la
tradition, sa haine des hrsies. Saint Irne qui, aux environs de lanne 140, vivait parmi les
disciples de lvque de Smyrne, garda jusqu sa mort limage de son matre nette et vivante, ainsi
que le souvenir de ses paroles, de ses instructions.
Or, il crit ce qui suit Florinus, comme lui disciple de Polycarpe, mais qui s'gara ensuite dans
l'hrsie :
Je pourrais encore te dire le lieu o tait assis le bienheureux Polycarpe lorsqu'il prchait la parole de
Dieu. Je le vois entrer et sortir ; sa dmarche, son extrieur, son genre de vie, le discours qu'il adressait son
peuple, tout est grav dans mon cur. Il me semble encore l'entendre nous raconter de quelle manire il avait
convers avec Jean et avec les autres qui avaient vu le Seigneur, nous rapporter leurs paroles et tout ce qu'ils
avaient appris touchant Jsus-Christ, ses miracles, sa doctrine...

Fidle organe de la tradition, Polycarpe lguait son tour aux autres ce qu'il avait appris de la
bouche des aptres ou des disciples du Christ. Malgr son jeune ge (il n'avait pas encore 40 ans), il
fut, en effet, tabli par les aptres eux-mmes, dit saint Irne, par l'aptre saint Jean plus
probablement, vque de Smyrne, la capitale de l'Asie proconsulaire. Il tait dj revtu de la dignit
piscopale quand, vers l'anne 110, il reut la visite de saint Ignace d'Antioche, alors en route pour
Rome o il allait recevoir la couronne du martyre. On sait, par les lettres du prisonnier, avec quelle
vnration et quelle charit, Polycarpe accueillit le confesseur de la foi, baisant avec larmes ses
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chanes. Saint Ignace, non content d'crire aux fidles de Smyrne, adressa aussi leur vque une
lettre particulire, quoique destine tre lue en public. Dfenseur de l'orthodoxie et de la tradition
apostolique, Polycarpe fut le vigoureux adversaire des gnostiques, de Crinthe et de Marcion, les
hrtiques de son temps ; il les appelait, comme saint Jean, des antchrists. Durant son sjour
Rome, il rencontra Marcion qui lui demanda s'il le reconnaissait : Oui, rpliqua Polycarpe, je te
reconnais pour le premier-n de Satan. Il professait en effet pour les erreurs thologiques une haine
profonde, racontant volontiers cet pisode de la vie de saint Jean. L'Aptre se rendit un jour aux bains
publics. On lui apprit que Crinthe l'hrtique se trouvait, lui aussi, dans l'tablissement. Cette
nouvelle le fit plir d'horreur et d'effroi : Mes enfants, dit-il aux disciples qui l'accompagnaient
pour le soutenir, sortons vite d'ici, de peur que cet difice ne s'croule sur nous pour nous ensevelir
sous ses ruines avec Crinthe, l'ennemi de la vrit. Imitant son matre, le disciple s'interdisait et
interdisait ses fidles de Smyrne toute communication, toute conversation avec les hrtiques.
Je puis assurer devant Dieu, crit saint Irne, que si ce bienheureux vque, successeur des aptres,
avait entendu telle ou telle doctrine errone (il s'agit des erreurs gnostiques), il se serait bouch les oreilles et
se serait cri selon la coutume : Dieu bon ! quelle poque m'avez-vous rserv pour que je supporte ces
choses ? Il se serait enfui en entendant ces discours, qu'il ft debout ou assis.

Les lettres de saint Polycarpe. Voyage Rome.


Pour dfendre la foi orthodoxe, mettre les fidles en garde contre les novateurs subtils et
audacieux, les exhorter rester fermes dans la doctrine et la pratique de l'Evangile ou les soutenir
dans les preuves, Polycarpe crivit plusieurs lettres soit aux Eglises voisines, soit des particuliers.
Saint Irne mentionne expressment l'une de ces lettres, celle qui fut adresse aux fidles de la ville
de Philippes en Macdoine. Il en souligne l'importance morale et historique : Ceux qui le voudront
et qui ont souci de leur salut pourront y apprendre quel tait le caractre de sa foi et comment il
prchait la vrit. Voici quelle occasion fut crite cette ptre qui nous a t conserve. Lors de
son passage Philippes, saint Ignace avait engag les chrtiens de cette ville envoyer aux fidles
d'Antioche une lettre de flicitations.
Dfrant son dsir, les Philippiens rdigrent cette adresse, l'envoyrent Polycarpe en le
priant de la faire porter en Syrie par son propre messager. Ils demandaient en mme temps l'vque
de Smyrne de leur donner communication des diverses ptres de saint Ignace qu'il pouvait avoir en
sa possession. Polycarpe leur rpondit : c'est la lettre aux Philippiens. A sa rponse, il joignait toutes
les ptres d'Ignace, tant celles qu'il nous a adresses, disait-il, que d'autres que nous possdons de
lui . Il profita de l'occasion pour leur demander des nouvelles de saint Ignace et de ses compagnons,
et pour leur donner, selon l'usage de ce temps, un expos prcis et familier de la croyance et des
obligations de la vie chrtienne. Aprs la lettre aux Philippiens, on perd de vue pendant quelque
temps l'illustre vque.
Dans ses dernires annes, aprs un demi-sicle d'piscopat, il jouit Smyrne d'une
extraordinaire considration, tant auprs des paens, qui semblent avoir redout beaucoup son
influence, qu'auprs des fidles qui vnrent en lui le dernier survivant de l'ge apostolique, le
dernier disciple de saint Jean. Son minente saintet lui attire le respect et la confiance. Ses disciples
se disputent l'honneur de lui rendre les services les plus humbles (comme de l'aider quitter ses
chaussures), d'tre prs de lui pour recueillir ses paroles ou tre associs ses prires. Vers la fin de
sa longue carrire, sans doute en 154-155, Polycarpe entreprit le voyage de Rome pour confrer avec
le Pape saint Anicet au sujet de la date de la clbration de la fte de Pques. L'Orient clbrait cette
fte le quatorzime jour de la lune de Mars, les Eglises d'Occident le dimanche suivant.
Ce manque d'uniformit en une question si importante suscitait des discussions et de graves
inconvnients. Le Pape reut le visiteur avec des gards particuliers ; il lui fit un honneur presque
sans exemple, l'invitant prononcer sa place et en sa prsence, dans la runion des fidles, les
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paroles de la conscration eucharistique. Les chrtiens de Rome se pressrent en foule pour voir et
entendre le disciple de saint Jean. Polycarpe eut le bonheur de ramener, durant son sjour Rome,
plusieurs hrtiques. Malgr la bonne volont qui rgnait de part et d'autre, il ne fut pas possible
d'arriver l'accord dsir. Le plus sage tait de laisser au moins pour le moment l'Occident et
l'Orient suivre, sur la question discute, les coutumes en usage dans chaque rgion. Polycarpe et saint
Anicet se sparrent en paix. L'vque de Smyrne regagna sa ville piscopale o, quelques mois
peine aprs son arrive, il allait subir le martyre du feu.
Les Actes du martyre de saint Polycarpe.
Le zle indiscret d'un chrtien du nom de Quintus, venu rcemment de Phrygie, provoqua, au
dbut de l'anne 155 ou 156, une perscution dans l'Asie proconsulaire. Contrairement l'esprit de
l'Evangile et la discipline ecclsiastique, il alla spontanment se dnoncer aux magistrats. Dans le
stade de Smyrne, sur les instances du proconsul et par peur des btes, il devait du reste apostasier
misrablement. La perscution fit Smyrne douze victimes, dont la dernire fut l'vque de la ville,
Polycarpe. A cette nouvelle, l'Eglise de Philomlium (aujourd'hui Ak-Chhir), situe plus de 400
kilomtres au fond de la Phrygie Parore, exprima l'Eglise de Smyrne le dsir d'avoir l'histoire
dtaille des vnements. Moins d'un an aprs les faits, un des tmoins oculaires, nomm Marcion, fit
le rcit assez sommaire du martyre des onze fidles, mais il donnait, touchant le supplice de
Polycarpe, des informations plus circonstancies. La lettre tait adresse non seulement l'Eglise de
Philomlium, mais encore toutes les chrtients catholiques du monde. Les Philomliens devaient
la faire passer aux frres plus loigns. Cette lettre-circulaire est le meilleur rcit des derniers jours et
du martyre du disciple de saint Jean ; il n'y a qu' la rsumer.
Arrestation et interrogatoire de saint Polycarpe.
Onze chrtiens, tous vraisemblablement de la ville de Philadelphie, avaient t, en raison de leur
croyance, condamns mort. Ils furent exposs aux fauves dans l'arne. Germanicus, l'un d'entre eux,
fortifiait les autres par le spectacle de son courage intrpide. Aux exhortations du proconsul
l'engageant pargner une vie encore dans sa fleur, il opposait le dsir ardent de quitter au plus tt ce
monde injuste et ennemi de Dieu. A cette fin, il provoqua lui-mme la bte sauvage lance contre lui
et succomba ainsi dans un acte d'hrosme. D'abord stupfaite devant tant de courage, mais bientt
ressaisie par un nouvel accs de fanatisme, la populace se mit hurler : Mort aux athes ! Qu'on
cherche Polycarpe ! Les clameurs de la foule furent un ordre pour le proconsul qui fit aussitt
rechercher l'vque de Smyrne. Mis au courant de ces vnements, Polycarpe garda le calme. Il
voulait demeurer dans la ville. Soucieux cependant de donner l'exemple en ne s'exposant pas sans
une raison grave la mort, ft-ce celle du martyre, proccup avant tout du bien commun, il suivit
l'avis que lui donnrent presque tous ses conseillers. Il quitta Smyrne et se rfugia, avec quelques
personnes seulement, dans une petite maison de campagne, peu de distance de la ville. Nuit et jour
il ne faisait que prier pour tous les hommes et pour les Eglises du monde entier, selon son habitude.
Trois jours avant son arrestation, pendant qu'il priait, il eut une vision : il vit son oreiller consum par
le feu. Se tournant vers ses compagnons, il leur dit : Je dois tre brl vif. Devant l'insistance des
recherches policires dont il tait l'objet, il se retira plus loin dans une autre villa. Les agents
arrivrent peu aprs dans la maison que l'vque venait de quitter. Ne le trouvant pas, ils se saisirent
de deux jeunes esclaves, dont l'un, mis la question, rvla le lieu de la retraite de Polycarpe.
Emmenant avec eux le tratre, des gens d'armes et des cavaliers se mirent la recherche de l'vque
fugitif, comme s'ils poursuivaient un brigand. Tard dans la soire de ce jour qui se trouvait tre un
vendredi, ils arrivrent la maison o tait Polycarpe. Ce dernier logeait dans une pice de l'tage
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suprieur. De l, il et pu encore s'chapper et gagner une autre retraite, mais il ne le voulut pas, se
contentant de dire : Que la volont de Dieu s'accomplisse ! Apprenant l'arrive des agents, il
descendit et causa avec eux ; son grand ge et son calme les surprirent ; ils s'tonnaient qu'on se ft
donn tant de mal pour arrter ce vieillard. Lui s'empressa de leur faire servir, malgr l'heure tardive,
manger et boire volont. Il leur demanda de lui accorder une heure de libert pour prier. Ils y
consentirent. Alors, se tenant debout, Polycarpe se mit en prire, rempli tel point de la grce de
Dieu, que deux heures durant il ne put s'interrompre. A haute voix, il pria pour tous ceux, grands ou
petits, gens illustres ou obscurs, qui avaient t en relations avec lui, pour toute l'Eglise catholique.
Les gens de la police taient saisis d'tonnement : plusieurs regrettaient de marcher contre un
vieillard si digne de vnration. L'heure de partir tant venue, on fit monter l'vque sur un ne et on
prit la route de Smyrne. Or, pour les Juifs, c'tait un jour de grand sabbat.
L'irnarque Hrode et son pre Nictas vinrent au-devant de Polycarpe ; le firent monter dans
leur voiture, au milieu d'eux. Ils essayrent de le faire apostasier en disant : Quel mal y a-t-il donc
dire : Csar est Seigneur , offrir de l'encens et faire tout ce qui s'ensuit pour sauver sa vie ?
Le vieillard d'abord ne leur rpondit pas, puis, devant leur insistance, il dclara : Je ne dois pas faire
ce que vous me conseillez. Furieux, les deux paens l'injurirent et le poussrent en bas avec tant de
prcipitation qu'en descendant de la voiture Polycarpe s'corcha le devant de la jambe. Il ne s'en
inquita point et poursuivit la route pied. On le mena directement au stade de Smyrne. L, rgnait
un tel vacarme que personne ne pouvait s'y faire entendre. Cependant, au moment o le confesseur de
la foi y entra, une voix du ciel retentit : Courage, Polycarpe ; sois viril. Personne ne sut qui
parlait, mais les chrtiens qui taient l entendirent nettement l'exhortation. La nouvelle de
l'arrestation de l'vque augmenta encore le tumulte. L'interrogatoire eut lieu devant la loge du
proconsul. Ce dernier demanda au prisonnier s'il tait Polycarpe. Sur sa rponse affirmative, le
magistrat l'engagea renier sa foi : Respecte ton grand ge , lui dit-il ; il ajouta les autres avis et
invitations que rptaient d'ordinaire les juges paens en pareille circonstance : Jure par la fortune
de Csar, rflchis et crie : A bas les athes ! Polycarpe, d'un air grave, regarda sur les gradins du
stade la foule des paens sans foi ni loi, agita la main dans leur direction, leva les yeux au ciel avec un
profond soupir et s'cria :
A bas les athes ! Le proconsul insista : Jure et je te mets en libert. Maudis le Christ. Et
Polycarpe de protester avec indignation : Il y a quatre-vingt-six ans que je le sers et il ne m'a fait
aucun mal. Comment pourrais-je blasphmer mon Roi et mon Sauveur ? Le magistrat redoubla ses
instances : Jure par la fortune de Csar. L'vque lui rpondit : Si tu vises une vaine gloire en
me faisant jurer par la fortune de Csar, comme tu dis, et si tu affectes d'ignorer ce que je suis, coute
ma franche dclaration : Je suis chrtien. Si tu veux connatre la doctrine des chrtiens, accorde -moi
un dlai d'un jour et coute-moi. Persuade donc cela au peuple, dit le proconsul. Devant toi,
repartit Polycarpe, je trouverais juste de m'expliquer : car on nous a appris rendre aux magistrats,
aux autorits tablies par Dieu, l'honneur qui leur est d, dans la mesure o cela ne porte pas atteinte
notre foi. Mais ces gens-l, je ne les juge pas dignes d'entendre ma dfense. Le juge reprit : J'ai
des btes froces : je vais te livrer elles si tu ne reviens de meilleurs sentiments Fais-les venir,
rpondit l'vque ; si nous changeons, nous, ce n'est pas pour aller du meilleur au pire : mais il est
beau de changer pour aller de la mchancet la justice. Je te fais consumer par le feu, insiste le
proconsul, si tu ne changes d'avis. Polycarpe de rpondre : Tu me menaces d'un feu qui brle une
heure et qui s'teint vite. C'est que tu ne connais pas le feu du jugement venir et du supplice ternel
rserv aux impies. Mais quoi bon toutes ces lenteurs ? Traite-moi comme tu voudras. Disant
cela, Polycarpe tait plein d'assurance et de joie : la grce rayonnait sur son visage.
Sur le bcher. Les reliques et le culte du martyr.
Le proconsul tait tout dconcert. Rpugnant sans doute prononcer une sentence de mort, il se
contenta de faire proclamer trois fois par son hraut, au milieu du stade, que Polycarpe s'tait dclar
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chrtien. A cette nouvelle, la foule des paens et des Juifs ne put contenir sa colre et ses cris : Le
voil, disait-on, le docteur de l'Asie, le pre des chrtiens, le destructeur de nos dieux, celui qui, par
ses enseignements, dtourne tant de gens de les adorer et de leur offrir des sacrifices. Et la foule
demandait Philippe de lcher un lion sur Polycarpe. L'asiarque objecta qu'il ne pouvait pas, car les
combats de btes taient termins. Alors, d'un cri unanime, on dcida que l'vque serait brl vif. Ne
fallait-il pas que la vision de l'oreiller consum par le feu et la prdiction de Polycarpe
saccomplissent ?
Ce fut vite fait. La populace se mit entasser des morceaux de bois et des fagots pris dans les
ateliers et les bains ; pour cette besogne, les juifs, selon leur habitude, montrrent beaucoup d'empressement. Quand le bcher fut prt, Polycarpe enleva ses vtements, dtacha sa ceinture ; il essaya
aussi de se dchausser ; auparavant il ne faisait pas cela lui-mme, parce que toujours les fidles,
pour avoir l'honneur de toucher son corps si pur, s'empressaient qui mieux mieux de l'aider. On le
plaa au milieu de l'appareil prpar pour le bcher. Comme on se disposait l'y clouer, il dit aux
bourreaux : Laissez-moi libre comme je suis. Celui qui m'a donn la force de subir le feu me
donnera aussi, sans votre prcaution, sans vos clous, de rester immobile sur le bcher. On se
contenta donc de le lier. Ainsi attache au poteau, les mains derrire le dos, la victime tait prte pour
l'holocauste. Alors, levant les yeux au ciel, le martyr fit voix haute une fervente prire.
On mit le feu au bcher. Une grande flamme jaillit, tincelante. Les chrtiens qui taient l virent
alors ce miracle. Le feu s'arrondissant en forme de vote, comme une voile de navire gonfle par le
vent, entoura le corps de Polycarpe. Celui-ci, plac au milieu, faisait l'effet non d'une chair qui brle,
mais d'un pain qui cuit ou d'un lingot d'or et d'argent qui se purifie dans la fournaise. On sentait une
odeur dlicieuse comme celle de l'encens ou de quelque autre parfum prcieux. Voyant que les
flammes respectaient le corps de l'vque, les impies ordonnrent l'esclave charg dans les combats
de btes d'achever les blesss, hommes ou fauves, d'enfoncer son poignard dans le ct du martyr. Il
s'chappa de la blessure un tel flot de sang que le feu en fut teint, Polycarpe expira ; il avait au
moins 86 ans.
Les chrtiens dsiraient beaucoup enlever la dpouille de leur vque, mais l'instigation des
juifs, Nictas, le pre d'Hrode, intervint auprs du magistrat pour qu'il refust le corps. Les
chrtiens seraient capables, dit-il, d'abandonner le Christ pour rendre un culte Polycarpe. Il
mentait. En raison de l'animosit des juifs, le centurion exposa aux yeux de tous le corps de
Polycarpe et le brla, selon la coutume paenne. Les fidles purent ensuite recueillir les ossements
calcins. On les dposa dans un lieu convenable. C'est l que, dans la mesure du possible, les
chrtiens, pendant des gnrations, se runissaient chaque anne pour clbrer dans la joie
l'anniversaire de la naissance au ciel de ce trs glorieux martyr qui, par sa mort, a comme scell la
perscution en l'arrtant.
L'on ne sait au juste ce que dans le cours des sicles sont devenus les restes de saint Polycarpe.
La ville de Paris se glorifie encore, aprs la Rvolution franaise, d'en possder de nombreux
fragments. On suppose qu'il s'en trouve aussi quelques-uns Rome et dans l'le de Malte.
Ds sa mort glorieuse, le samedi 22 ou 23 fvrier de l'an 155 ou 156, sous le proconsulat de T.
Statius Quadratus, l'Eglise de Smyrne clbra la fte de son illustre Pre et docteur, la date mme
du martyre. C'est encore ce mme jour que les Grecs font sa mmoire. Chez les Latins, la fte de
saint Polycarpe est fixe au 26 janvier. Du rite simple dans le Brviaire de 1550, elle devint fte
semi-double sous le pontificat de Clment VIII ; le 18 mars 1854, Pie IX l'leva la qualit de fte
double-mineure.
F.Carret.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. I (Paris, 7e dition corrige, 1897). Paul Monceaux, La vraie lgende dore, relations de
martyre (Paris, 1928). Aug. Lelong, Les Pres apostoliques, III, Ignace d'Antioche et Polycarpe de Smyrne
(collection Textes et documents de Hemmer et Paul Lejay, Paris 1910). (V.S.B.P., n 101.)
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SAINT JULIEN
Evque du Mans (1er ou IIIe-IVe sicles)
Fte le 27 janvier.

Cet vque du Mans est digne de figurer parmi les grands ouvriers de l'vanglisation des
Gaules. Un de ses plus anciens biographes rclame pour lui la renomme et le culte dont on entoure
la mmoire de saint Martin parce que, dit-il, pareille fut sa vertu et, gale son activit. Comme le plus
fameux des vques de la Gaule au Ve sicle, saint Julien fut, au prix de quels travaux et de quelles
souffrances ! un convertisseur de peuples, un fondateur d'glises, un puissant thaumaturge.
Le missionnaire envoy par Rome. Les Cnomans.
On ne peut admettre l'identification du clbre vque du Mans, Julien, avec Simon le lpreux
qui, selon le rcit vanglique, reut le Sauveur dans sa maison. Elle n'a pas de fondements srieux
dans l'histoire et jamais l'Eglise du Mans ne l'a accepte. L'aptre de la nation des Cnomans tait
vraisemblablement romain et d'origine patricienne. Il reut une ducation en rapport avec son rang et
de bonne heure se convertit la religion chrtienne : selon la tradition, la plnitude du sacerdoce,
c'est--dire l'piscopat, lui fut confie, Rome mme, par les mains d'un des pontifes successeurs de
saint Pierre. Il fut ensuite, avec plusieurs clercs, envoy dans la Gaule pour y travailler la
propagation de la foi. Depuis plus de deux sicles le pays subissait le joug des Romains : ses divinits
et son culte particuliers furent respects par le vainqueur, mais ce dernier continua, surtout dans les
cits importantes, rendre aux dieux qui peuplaient l'Olympe paen le culte traditionnel. Ainsi
l'idoltrie romaine voisinait pacifiquement avec le druidisme gaulois dans le pays des Cnomans,
situ entre la Bretagne, le pays des Carnutes ou la rgion chartraine : la puissante corporation des
druides allait opposer une rsistance opinitre aux efforts des ouvriers apostoliques.
De bonne heure, la Gaule subit l'action vanglisatrice de l'Eglise de Rome. Abordant aux
rivages de Provence, les premiers messagers de l'Evangile fondrent une chrtient Marseille,
remontrent le Rhne vers Vienne et aboutirent ce carrefour des peuples qu'tait la ville de Lyon.
C'est de cette cit que partirent, au II e et IIIe sicles, plusieurs des grands missionnaires de la Gaule.
On ne connat pas d'une manire prcise et certaine la date de la venue de Julien au pays des
Cnomans. Certains la fixent sous le pontificat de saint Clment (.. 100), d'autres beaucoup plus tard,
au IVe sicle, poque o, selon Grgoire de Tours, Rome envoya un assez fort contingent d'ouvriers
vangliques en Gaule. Julien et ses deux compagnons, Thurribe et Pavace, se dirigrent vers la
Gaule celtique. Ils s'arrtrent dans le voisinage de la ville du Mans (Suindinum), capitale des
Cnomans, qui ne le cdait aucune autre des cits voisines par son importance et ses tablissements. Son tendue galait au moins celle de Tours (Turones) ; l'lgance et la solidit de ses
superbes murailles, son vaste amphithtre, ses aqueducs, ses thermes, les nombreuses villas qui l'entouraient, tmoignaient de sa grandeur et de sa puissance. Le luxe et le scepticisme du paganisme
romain se mlaient aux murs austres et aux croyances du druidisme local, plus puissant nanmoins
dans les campagnes que dans les villes.
La source miraculeuse : fontaine Saint-Julien.
Julien et ses disciples voulurent d'abord vangliser la cit du Mans. Ils ne purent en franchir les
portes. Les Cnomans, alors en guerre avec des voisins, montaient une garde svre, veillant ne
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laisser entrer aucun tranger dans leur capitale. Julien habita donc quelque temps prs des murs, dans
une pauvre hutte, rayonnant de l dans les campagnes environnantes, annonant aux idoltres le vrai
Dieu ; plusieurs prodiges attestaient la saintet et la vracit de la nouvelle doctrine. Les difficults,
les perscutions ne manqurent pas aux missionnaires. Ils parvinrent nanmoins faire quelques
conversions. Cependant, Julien cherchait toujours une occasion favorable de pntrer dans la cit.
Pour l'obtenir, il multipliait ses prires et ses instances auprs de Dieu. Voici ce que rapporte la tradition. La ville vint manquer d'eau. Un jour, les habitants se portrent en foule en dehors d'une des
principales portes. L'vque se prsente eux, leur annonce Jsus-Christ, leur explique sa doctrine,
et, pour preuve de la divinit de la religion qu'il prche, il promet un prodige clatant.
Il enfonce dans la terre le bton qu'il porte, se met genoux et, dans une prire fervente, il
demande Dieu de faire jaillir cet endroit une source d'eau vive, afin que les spectateurs
reconnaissent que lui seul est le vrai Dieu et que Jsus est le Sauveur. Sa prire fut coute : une eau
limpide et abondante se mit jaillir l'endroit o le bton tait enfonc. Le prodige attira la foi
chrtienne plusieurs paens et valut l'aptre une grande libert d'action. On aurait donn le nom de
Centonomius ou Sancti-Nomius (le bienfait du Saint) la fontaine pour perptuer le souvenir de son
origine miraculeuse. Cette fontaine Saint-Julien coule toujours ; pendant de longs sicles, les plerins
venaient s'y prosterner ; les processions de la ville s'y arrtaient ; elle a inspir l'art iconographique ;
dans les gravures, le premier vque du Mans a souvent pour caractristique une fontaine jaillissant
sous son bton pastoral, une femme genoux remplit un vase.
Conversion d'un magistrat. Fondation de l'Eglise du Mans.
Une rsurrection.
Les paens ne mnagrent pas le mpris et la perscution aux missionnaires. Mais Dieu, qui
permettait ces preuves, allait procurer Julien un protecteur et un auxiliaire tout dvou. Il y avait,
dans la cit du Mans, un magistrat (son nom nous est inconnu) choisi par ses concitoyens et charg
d'entendre leurs requtes et rclamations et de les prsenter au gouvernement imprial : le premier
biographe de Julien lui donne le titre de Dfenseur . Il est certain que l'histoire connat, en de
nombreuses villes, mais seulement partir de l'anne 367, un personnage que l'on appelle defensor
civitatis, ou dfenseur de la cit . Quoi qu'il en soit, le Dfenseur , dans la capitale des
Cnomans, tait un Gaulois, ayant, par suite de son lection et de sa charge, une grande influence
surtout parmi le peuple, puisqu'il devait veiller sur ses intrts et ses droits.
Ce magistrat, ayant appris le prodige que Julien venait d'accomplir, l'invita se rendre dans sa
maison. En y allant, Julien trouva sur son chemin un aveugle dont l'infirmit tait connue de la
population entire. Il s'approche de ce malheureux, invoque sur lui le nom de Jsus et l'infortun se
trouve subitement guri. A cette nouvelle, le Dfenseur accourut au-devant du thaumaturge et le reut
avec grand respect. L'aptre profita des bonnes dispositions du magistrat pour lui expliquer ainsi
qu'aux personnes prsentes, le but de sa mission et les vrits du christianisme, et lui montrer les
erreurs et la fausset du paganisme. Ces instructions achevrent ce que les miracles avaient dj
commenc : la conversion. Le Dfenseur et plusieurs autres personnes renoncrent aux idoles pour
embrasser la religion chrtienne.
Dsirant manifester sa reconnaissance pour le grand bienfait de la foi, le nophyte cda une des
plus vastes salles de son palais pour l'assemble des fidles et les crmonies du culte. Ce fut l'glisemre o la premire cathdrale du diocse du Mans. Selon une ancienne tradition, elle fut place sous
le patronage de la Sainte Vierge, puis sous le patronage des martyrs Gervais et Protais et enfin au XI e
sicle ddie saint Julien. Dieu bnissait le zle et les travaux de Julien et de ses disciples ; le
nombre des chrtiens augmentait chaque jour. Mais plusieurs, appartenant une classe peu fortune,
manquaient parfois des choses les plus ncessaires la vie. L'vque venait leur secours, comme
d'ailleurs il le faisait pour tous les pauvres, en leur distribuant les aumnes qu'il qutait lui-mme. Le
Dfenseur mettait volontiers sa disposition une bonne partie de ses richesses ; c'est ainsi qu'il lui
153

aurait donn les bourgs des Diablintes, Ceaulc Lavardin, Coutures, et d'autres encore.
Pour offrir aux chrtiens, conformment aux lois, un lieu de spulture convenable, Julien choisit
un terrain au del du cours de la Sarthe (Sartha), le consacra, y leva un oratoire en l'honneur des
aptres Pierre et Paul et le confia plus tard un prtre. C'est cet endroit que fut tablie plus tard
l'glise abbatiale de Saint-Julien du Pr. Le zle et la charit des missionnaires gagnrent la foi
chrtienne quelques personnes influentes par leur rang social. Pour dterminer ces mes quitter le
paganisme, il fallut parfois que le ciel fit d'clatants miracles. C'est ce qui se produisit pour un
personnage important et fort riche nomm Anastase. Son fils venait de mourir. Accabl de douleur, le
malheureux pre tait accouru vers l'homme de Dieu en poussant des cris de dsespoir. Julien,
disait-il, Julien, serviteur de Dieu, vous qui nous annoncez que le Christ est le seul vrai Dieu, je vous
en prie, au nom de Celui que vous prchez, rendez-moi mon fils. Anastase, lui rpondit le pontife,
si vous croyez en la divinit de Celui que je prche, non seulement il vous rendra votre fils, mais
vous obtiendrez encore de sa misricorde les joies de la vie ternelle. Anastase promit qu'il voulait
croire si son fils revenait la vie. Julien se rendit au lieu o gisait le corps inanim. Dj une foule
nombreuse l'y avait prcd. Il prit la main de l'enfant, et, les yeux mouills de pleurs, il fit une prire
que Dieu exaua. L'enfant revint la vie. Son pre fut baptis avec les siens.
Saint Julien porte la foi chez les nations voisines.
Nombreux miracles. Nouvelles conversions.
Ds que l'infatigable aptre eut affermi l'Eglise de la cit, il s'adonna de nouveau au ministre de
la campagne. Il parcourut, en annonant la bonne nouvelle, les pays voisins du Mans, et tablit de
nombreuses et ferventes chrtients chez les Arviens, les Diablintes, dont le village de Sublains
occupe l'emplacement de leur capitale et garde encore des ruines imposantes, les Ambibares et les
autres nations limitrophes. Aussi peut-il tre regard comme l'aptre de ces pays. Il y fonda plusieurs
chrtients. Les obstacles cependant ne manqurent pas au missionnaire et ses compagnons.

Saint Julien dlivre un enfant qui allait tre touff par un serpent.
154

Ils se trouvaient l en prsence du druidisme, religion bien plus mystrieuse que le paganisme
des cits, et, pourtant, plus vivace dans lesprit et les murs des habitants. Aussi durent-ils dployer
un zle infatigable. Mais le prestige de leurs miracles et de leur saintet parvint triompher des plus
opinitres rsistances. Un jour, dans une de ses courses apostoliques, Julien rencontre un convoi
funbre que suit une foule nombreuse. Le dfunt tait un adolescent, fils d'un homme de distinction
qui s'appelait Jovinien. L'vque s'approche, fait arrter le convoi, puis, aprs avoir impos silence
la foule, s'adressant au pre du mort, il lui dit : Jovinien, le Christ que j'annonce s'est fait homme
pour nous sauver. Par sa parole puissante il a ressuscit les morts, chass les dmons, opr toutes
sortes de prodiges pour montrer aux hommes sa divinit. Si vous abandonnez le culte des vaines
idoles pour croire que le Christ est vraiment Dieu, vous aurez vous rjouir, et de votre propre salut,
et de la rsurrection de votre fils. Jovinien et tous les assistants se jettent aux pieds du missionnaire
et le supplient avec larmes de leur accorder une aussi grande faveur. Ils jurent d'embrasser la religion
nouvelle si le miracle a lieu. Il se produisit et la foi fit ainsi de nouvelles conqutes. L'aptre
ressuscita encore un enfant Proiliacus, aujourd'hui Pruill-l'Eguill, et dlivra Ruill-sur-Loir
(Ruiliacus) une jeune fille possde du dmon.
Perscutions. Idole renverse.
Les miracles qui clairaient les uns ne faisaient qu'affermir les autres dans leurs erreurs. Ces
derniers, prvenus par les prtres du druidisme contre l'aptre accus de magie jurrent de le chasser
de la rgion. Mais loin de se laisser effrayer par ces menaces, Julien rsolut d'attaquer l'idoltrie avec
plus de vigueur encore. Il y avait au village d'Artins, prs de Ruill-sur-Loir, un temple visit par de
nombreuses populations qui venaient y adorer une norme statue de Jupiter. Par ses miracles et ses
prdications, l'infatigable vque avait ouvert les yeux la foule qui se prparait renverser ellemme le temple. Mais, au moment o ce dessein allait tre mis excution, des hommes furieux se
soulvent, injurient le missionnaire, le menacent et s'arment pour la dfense de leurs idoles
impuissantes se protger elles-mmes, Julien, impassible, entre dans le temple au milieu de cette
foule de gens ameuts.
Il invoque Jsus-Christ, et, par la seule puissance de ce nom, la statue de Jupiter est renverse et
rduite en poussire. De la statue brise s`lance tout coup un norme serpent qui se jette sur ses
propres adorateurs et en fait prir plusieurs. Epouvante, la foule qui, tout l'heure, profrait des
injures et des menaces, supplie Julien de la dfendre contre son propre dieu. Il fait le signe de la croix
et commande au serpent d'aller s'ensevelir dans les profondeurs des dserts, loin de toute habitation
humaine. Le reptile obit. La conversion de ce peuple est dsormais assure ; il renverse de ses mains
le temple de l'erreur et demande au pontife d'tre instruit de la vraie foi. Le souvenir de ce prodige
n'est point encore effac de la mmoire des populations. Sur les ruines du vieux temple s'est leve
une glise btie en grande partie au XVe sicle. Ce ne fut pas la seule victoire de Julien sur le dmon.
Dans le bourg de Ponc (Ponciacus), il dlivra une femme possde, qui, en reconnaissance de cette
insigne faveur, lui cda son domaine. Plus tard, on y rigea une glise que l'on plaa sous le
patronage du thaumaturge.
Retour au Mans. Plerinage Rome.
Infatigable, le missionnaire tait all porter la bonne nouvelle chez les nations voisines. Mais le
Dfenseur, la prire des Manceaux, vint trouver Julien et lui exposa les besoins de l'Eglise du Mans,
besoins qui ncessitaient le retour de l'vque. Julien revint pour quelque temps dans la cit.
Cependant, malgr son zle et celui de ses disciples, il restait encore beaucoup d'idoltres. De plus,
les fidles conservaient de leur ancienne religion quelques coutumes superstitieuses, telles que le
culte des rochers et des bois. Dsireux de remdier ce mal, Julien fit le voyage de Rome, afin d'en
rapporter quelques reliques. Il voulait, par ces signes vnrables, bien qu'extrieurs, attacher l'esprit
155

des populations nouvellement converties. En outre, il voulait obtenir du Souverain Pontife la


confirmation de ses uvres et l'rection canonique du sige piscopal du Mans.
Mort de saint Julien. Nouveaux prodiges.
La fatigue d'un si long apostolat avait affaibli les forces de l'vque missionnaire. Sentant la mort
s'approcher, il voulut se prparer sa dernire heure dans la solitude et l'oraison. Il nomma pour lui
succder sur le sige du Mans saint Thurribe, le fidle compagnon de ses travaux, puis se choisit une
retraite dans le bourg appel aujourd'hui Saint-Marceau, situ sur les bords de la Sarthe, il y passa
quelque temps. Mais bientt saisi d'une fivre lente, Julien comprit que le moment dsir approchait.
Il fit appeler prs de lui un certain nombre de ses fils spirituels, leur recommanda une grande union
entre eux et l'obissance envers son successeur, puis il les bnit. Il leva ensuite les yeux au ciel et
resta un instant en prires, rendant grce Dieu. Enfin sa belle me se dtacha doucement de son
corps. La chambre fut remplie d'un cleste parfum et l'on entendit les anges chanter la gloire du
serviteur de Dieu.
Cependant, le Dfenseur tait absent l'heure o le Saint rendait le dernier soupir. Soudain, il vit
venir lui saint Julien revtu de ses ornements pontificaux et accompagn de trois diacres portant
chacun un cierge allum qu'ils dposrent sur une table. La vision disparut quelques instants aprs.
Le Dfenseur dit alors aux personnes qui l'entouraient : N'avez-vous pas vu notre Pre, Julien ?
Voici qu'il est apparu accompagn de trois diacres portant des cierges. Le visage rayonnant de joie, il
nous a bnis et nous a laiss les trois flambeaux. Je comprends ce signe que notre Pre vient de
quitter ce monde, mais que cependant il ne cessera de nous obtenir de la divine misricorde les plus
abondantes bndictions. Levons-nous donc et htons-nous d'ensevelir notre bienheureux Pre, afin
que nous mritions d'avoir pour intercesseur dans le ciel celui qui nous enseignera la vrit sur la
terre. Tous se levrent aussitt et s'empressrent d'accourir prs du corps de l'vque. Une foule
nombreuse, venue de tous les points de la rgion, y tait dj runie. On plaa la vnrable dpouille
sur un chariot et le cortge s'avana en chantant des hymnes pieuses. Mais bientt il se trouva dans la
ncessit de traverser la Sarthe grossie par les pluies de l'hiver. Dieu manifesta alors la saintet de
son serviteur par un prodige clatant. Les chevaux qui conduisaient le chariot s'avancrent sur l'eau
comme sur la terre ferme, tandis qu'auprs d'eux les autres avaient de la peine rsister au courant
qui les entranait.
Le corps du pontife fut inhum avec toute la pompe possible dans le cimetire des chrtiens, et
probablement dans l'oratoire que le Saint avait lui-mme rig en l'honneur des aptres. A partir de ce
jour, cette basilique devint doublement chre aux populations vanglises par Julien. Jusqu'
l'poque de la grande Rvolution, elles s'y transportrent en foule, et des miracles nombreux attestrent la puissance de l'aptre des Cnomans. Ses reliques, dposes au IXe sicle dans la cathdrale
par saint Aldrie, furent plusieurs fois solennellement dplaces, et chaque translation fut signale par
de nombreux miracles. Mais, comme tant d'autres restes vnrs, elles souffrirent des horreurs de la
Rvolution. La chsse qui contenait les reliques du Saint fut vendue vil prix. On put cependant
sauver quelques ossements que l'on vnre encore dans l'glise du Mans dont il est le patron.
Le culte de saint Julien, fidlement entretenu dans la ville piscopale qu'il avait honore, se
rpandit de bonne heure dans les divers pays d'Europe, en particulier en Angleterre, aprs la conqute
normande. Ici et l des glises sont places sous le vocable de ce Saint ; ainsi l'glise nationale des
Belges, Rome, Saint Julien reoit dans l'Eglise russe orthodoxe un culte spcial comme patron des
enfants. Sa fte est fixe au 13 juillet dans le calendrier slave : ce jour correspond au 25 juillet latin,
date o le diocse du Mans clbre la fte de la translation des reliques de son premier aptre. De
plus, concidence frappante, les hagiographes russes reproduisent propos de la mission et des
miracles du Saint les traditions mmes de l'Eglise du Mans. Quant au Martyrologe romain, il fait
l'loge de saint Julien au 27 janvier, en mentionnant que saint Pierre l'envoya prcher l'Evangile.
A.F.C.
156

Sources consultes. Acta Sanctorum, L. II de janvier (Paris, s.d.). Dom Paul Piolin, Histoire de
lEglise du Mans (Le Mans) ; Histoire populaire de saint Julien (Paris). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. II (Paris, 7e dition corrige, 1897). Chanoine Ledru, Les premiers temps de l'Eglise du
Mans. Lgende et histoire, t. I (Le Mans, 1913). H. Leclercq, Le Mans, dans Dictionnaire d'archologie
chrtienne et de liturgie, t. X (Paris, 1931). (V.S.B.P., n 986.)

PAROLES DES SAINTS


________

La colre.
Lorsque l'homme est irrit, son esprit est troubl par la colre et il croit avoir raison de faire tout
ce que la fureur lui suggre.
Saint Grgoire 1 er Le Grand.
(Morale, I.V, ch. XXX.)

157

SAINT JEAN DE ROM


Fondateur et premier Abb de Moutiers-Saint-Jean (vers 419-539).
Fte le 28 janvier.

L'Illustre Jean de Rom, qui n'est pas infrieur aux plus grands Saints de son poque et qui
unissait la noblesse de la naissance celle des sentiments, vint au monde en 419 ou 420, Dijon,
Divionum, cit qui appartenait alors au clbre diocse de Langres. Il fut l'un des principaux
instituteurs de la vie monastique en France.
Jeunesse prdestine.
Son pre, de l'ordre des snateurs, se nommait Hilarius ou Hilaire, et sa mre, Quieta ou Quite.
C'taient deux vertueux poux qui ont mrit que leurs noms fussent inscrits parmi les Saints dans la
Chronique de saint Bnigne et dans le Martyrologe de Du Saussay. Ils levrent leur fils dans toute la
vigueur de la foi et dans les principes de la perfection chrtienne. Jean, tant encore dans la maison
paternelle, bien loin de se laisser entraner suivre les instincts naturels et le mouvement des
passions trop communes la jeunesse, marchait dj pas presss sur les traces des Saints.
Il mditait ds lors les graves conseils de l'Evangile qu'il devait suivre si parfaitement l'ge mr.
Quand il atteignit sa vingtime anne, ni la tendresse de ses parents ni leur ge dj avanc n'taient
plus des liens assez forts pour le retenir. Ces liens, il les brisa courageusement, quoi qu'il pt lui en
coter, et il dcida de se retirer dans un lieu solitaire : l, il se construisit de ses propres mains une
petite cellule et un oratoire, et il y vivait pour Dieu avec deux serviteurs qui l'avaient suivi.
Voyages divers.
L'endroit qu'il avait choisi lui parut encore trop prs du monde. Le saint jeune homme, pour
briser plus compltement avec lui, se retira dans le territoire de Tonnre, en un endroit fort
marcageux nomm Reomas, d'o Rom. Et comme de toutes parts accourait vers lui une foule de
disciples, force lui fut de btir un monastre. Il donna une rgle cette communaut naissante, qui
l'avait choisi pour la gouverner. En vue de perfectionner son uvre, l'ardent cnobite n'hsita point
entreprendre de longs voyages, sans compter avec la difficult des chemins, les fatigues et les
dangers qu'il devait rencontrer. Il visita ainsi de nombreux monastres de la Gaule, recueillit dans
chacun d'eux tout ce qu'il avait trouv de plus parfait et revint riche d'un trsor spirituel. Une grave
pense alors agitait son me. Fallait-il rester dans la communaut pour commander aux autres ?
N'tait-il pas meilleur et plus sr de se sanctifier dans l'humilit et l'obissance ?
158

Ce dernier parti, aprs de longues rflexions, l'emporta dans son cur. Il choisit une nuit fort
obscure et partit secrtement avec deux religieux qui avaient sollicit la faveur de l'accompagner. Il
se rendit au monastre de Lrins, o, cachant son nom et sa dignit, il fut plac parmi les plus jeunes
frres de la maison.
A Lrins.
Il y avait moins d'un demi-sicle qu'en cet lot de la Mditerrane avait abord un Saint qui avait
nom Honorat. De ce point, jadis couvert de monuments et qu'il avait trouv sem de ruines et de
folles broussailles, Honorat et ses disciples avaient fait un centre de pit et d'asctisme, une nouvelle
thbade qui n'avait rien envier l'Egypte, et en mme temps, comme l'a crit Montalembert dans
les Moines d'Occident, une cole clbre de thologie et de philosophie chrtienne, une citadelle
inaccessible aux flots de l'invasion barbare, un asile pour les lettres et les sciences qui fuyaient l'Italie
envahie par les Goths, enfin une ppinire d'vques et de Saints qui rpandirent sur toute la Gaule la
science de l'Evangile et la gloire de Lrins .
C'est dans ce foyer de vertu que l'Abb de Rom vint se dissimuler parmi d'autres moines trs
nombreux, russissant passer inaperu au milieu d'eux. Un an et demi s'tait coul dans cette
obscurit qu'il aimait, quand un plerin, venant des Gaules, l'aperut et eut peine le reconnatre
cause de la pauvret de son habit et du changement survenu dans toute sa personne. S'approchant
alors de plus prs et considrant avec une plus grande attention les traits de son visage et le son de sa
voix, il le reconnut. Alors, se jetant ses pieds, il lui dit :
- Vous tes le vnrable Jean, et c'est pour fuir l'honneur du commandement que vous tes ici.
A ce nom, les religieux de Lrins restent dans une espce de stupeur ; puis, aprs avoir fait
l'humble moine des excuses sur leur ignorance, ils le comblent d'honneurs. A son retour dans sa
patrie, le plerin des Gaules s'empresse de rpandre partout l'heureuse nouvelle qu'il a retrouv
l'Abb Jean et de faire connatre le lieu de sa retraite, ce qui remplit tout le monde d'une joie intense.
Saint Grgoire, vque de Langres, crivit alors deux lettres, l'une l'Abb de Lrins, l'autre au
moine qui, aux honneurs, avait prfr l'exil volontaire ; ce dernier, il disait, avec une svrit assez
rude :
Si vous ne vous htez de revenir, je vous rends responsable, au tribunal de Jsus-Christ, de la
dispersion des religieux et des ruines du monastre de Rom.
Le moine fugitif dut obir ; le cur gros de tristesse et les yeux pleins de larmes, il reprit le
chemin de la Bourgogne.
L'Abb de Rom. Le sacrifice d'une mre.
A son retour, il constata avec peine que l'vque Grgoire n'avait rien exagr et que les moines
taient tombs dans le relchement. Il fallait reprendre son uvre tout nouveau, comme si le
monastre ne faisait que commencer. Il introduisit la rgle de saint Macaire qu'il avait pu tudier
Lrins. A force de patience, de charit et de zle, il eut le bonheur de rtablir la discipline primitive
dans sa vigueur et de voir sa communaut devenir peu peu trs florissante. Le monastre manquant
d'eau, on indiqua au saint fondateur un puits extrmement profond, mais qui, par l'insouciance du
peuple et la suite des temps, tait combl en grande partie. De plus, un serpent venimeux, nomm
basilic, y avait son repaire. A cette nouvelle, le courageux Abb avant pris les armes de la foi,
s'avance vers le lieu indiqu. Les religieux, tremblant pour sa vie, le suivent, et pour rendre le ciel
favorable chantent des psaumes et des cantiques. Jean, aprs une fervente prire, descend dans le
puits, et, prenant un hoyau, il porte les premiers coups. Ses frres, encourags par son exemple et
revenus de leur effroi, frappent coups redoubls ; bientt, on dcouvrit le serpent, il tait mort,
grce la prire du serviteur de Dieu. Cette constatation redouble l'ardeur de tous et enfin on
rencontre une eau abondante et salutaire.
159

Saint Grgoire de Langres nous apprend lui-mme que, se rendant Lyon, il passa par Rom o
il fut parfaitement accueilli par les religieux qui lui offrirent boire de cette eau miraculeuse.
Cependant, sa mre, vnrable par son ge et ses vertus, sur le bruit de la saintet de Jean, dsirait
voir celui-ci avant de mourir et jouir de ses entretiens. Ne consultant que son cur elle partit pour
Rom. Arrive au monastre, Quieta demanda aux serviteurs de la maison la grce de voir son fils.
Mais l'Abb, mu peut-tre par le souci de donner ses moines le bon exemple en se montrant le
rigide observateur de la rgle qui dfend aux femmes l'entre du couvent, triompha de la nature et ne
consentit point aux dsirs maternels. Pourtant, pour ne pas dsoler une mre si respectable et
accorder quelque chose des sentiments que la nature inspire et qui en soi n'ont rien que de trs
lgitime, il lui fit dire :
- Lorsque je passerai avec mes frres, vous pourrez me voir et me considrer loisir, mais ne
demandez pas davantage, et que votre me, fortifie par la foi, fasse Dieu le sacrifice du reste. Je
vous annonce mme que nous ne nous reverrons plus que dans la paix du ciel.
Quieta ayant obtenu satisfaction, au moins en partie, et unissant son sacrifice celui de son fils,
s'en retourna Dijon o elle mourut saintement.
Le voleur repentant.
Une vaste fort projetait son ombre sur le monastre, et le Bienheureux avait ordonn de la
dfricher. Les moines y travaillaient avec courage. Un jour, au lieu de rapporter leurs haches au
monastre, ils les avaient laisses sur place ; un habitant du village voisin, profitant de l'occasion, les
droba. Le lendemain, quand ils revinrent au travail, quelle ne fut pas leur surprise et leur affliction
quand ils virent que les haches leur avaient t voles ! Le monastre tait pauvre, et ces instruments
de travail, alors rares, leur taient indispensables. Ils se htent de revenir au couvent et racontent leur
peine leur saint Abb :
- Rassurez-vous, mes Frres, leur dit-il, livrez-vous tranquillement l'oraison, et, pendant que
vous lirez les saints livres, je tcherai de rparer la perte que vous avez prouve.
Aussitt, il se rend sur les lieux et, recourant ses armes ordinaires, il se met genoux et prie
avec ferveur. A peine se relevait-il qu'il vit venir vers lui, course prcipite, le voleur qui rapportait
les haches. Le malheureux se jette ses pieds, confesse le larcin dont il s'est rendu coupable et
implore son pardon :
- Je voulais fuir, dit-il, mais une force invincible m'arrtait et entravait mes pas. Rflchissant
alors, et tout confus de mon pch, je suis venu vous l'avouer et vous demander ma grce.
Le saint homme de Dieu, non seulement pardonna au coupable, mais lui donna des eulogies,
sorte de petits pains bnits, en signe de rconciliation et de paix.
Zle apostolique et vertu de saint jean de Rom.
Aux vertus du clotre, l'Abb Jean joignait le zle d'un aptre. Quand il avait rempli les devoirs
de sa charge, il aimait franchir l'enceinte du monastre pour visiter les malheureux, vangliser les
fidles d'alentour et convertir les idoltres. Dans une de ses courses apostoliques il s'arrta dans un
lieu appel alors Sine-Muro ce qui veut dire lieu sans murailles aujourd'hui Semur, pour y
passer la nuit. Il revenait de l'glise aprs avoir fait sa prire. C'tait l'instant o le jour se retire et o
la nuit tend ses premiers voiles ; une femme, oubliant toute pudeur et pousse par le dmon, pria
l'homme de Dieu de s'carter un peu de la route pour entendre une confidence qu'elle dsirait lui faire
sans tmoins. Mais l'Abb de Rom, qui n'avait que trop bien compris, jeta sur elle un regard de
mpris et se droba par la fuite. Il savait bien que certaines tentations ne peuvent se vaincre que de la
sorte. La malheureuse, laisse soi-mme, rflchit alors, et, la conscience trouble de remords, elle
rentra chez elle, honteuse et repentante.
160

Le religieux aurait voulu cacher sa victoire, mais la Providence ne permit pas qu'elle restt
inconnue, et cet incident jeta un clat de plus sur le vertueux Abb. Sans aucun doute et-il souscrit
s'il ne les a faites lui-mme en propres termes ces recommandations qu'un saint religieux du XIXe
sicle adressait des novices : Mes enfants, les femmes doivent tre rvres comme des Saintes,
mais il faut les fuir comme des dmons ; si vous vous trouvez dans la ncessit de leur prter secours,
employez avec elles la plus grande brivet et une sainte rudesse.
Sa charit et sa bont.
L'Abb de Rom tait l'ami des pauvres et des indigents. Il se plaisait les soulager et les
instruire. Dans un temps de disette, il leur avait distribu toutes les provisions du monastre, sans
souci de l'avenir. Dieu, pour rcompenser sa confiance et sa charit, multiplia le bl qu'il donnait et
remplit miraculeusement les greniers qu'il avait laisss vides.
- Gardez-vous d'en parler, dit le saint homme aux Frres tmoins de cette merveille, de peur que
la tache de l'orgueil ne fltrisse la fleur de cette grce.
Un esclave ayant commis une faute s'tait enfui de chez son matre nomm Clarus et tait venu
l'abbaye afin de se cacher, et, poursuivi la fois par le repentir et par la crainte du chtiment, il s'tait
jet aux pieds de Jean et l'avait suppli d'intercder pour lui en envoyant une lettre capable d'apaiser
la colre de son matre. L'Abb, touch de compassion, crivit une lettre dans les termes les plus
attendrissants que pouvait inspirer sa charit et la fit porter Clarus. Celui-ci ayant pris connaissance
du message, entra dans une grande fureur, et de rage le foula aux pieds. Dieu ne laissa pas longtemps
cette grossiret impunie. Aussitt, le gosier de ce mchant homme se desscha et demeura contract
tel point que le malheureux ne put, pendant neuf ans, prendre aucun aliment solide, mais seulement
des breuvages qu'il absorbait goutte goutte et grand'peine.
Une sainte mort.
L'Abb de Rom vcut, comme Mose, prs de cent vingt ans. Durant cette longue preuve, il ne
laissa paratre aucune dfaillance. Son me tait si compltement matresse d'elle-mme que ni la joie
ni la tristesse ne la troublaient. Uni Dieu dans une oraison continuelle, il n'apportait aux choses
extrieures que l'attention ncessaire pour les conduire bonne fin ; il se prtait volontiers au
prochain, mais ne se donnait qu' Dieu. Malgr ses travaux et ses austrits, il conserva jusqu' la
mort une vigueur admirable de corps et d'esprit ; il n'avait perdu ni ses dents ni ses cheveux, ainsi que
le note saint Grgoire de Tours, il conservait aussi ses yeux et sa mmoire qui avait toujours t
excellente ; tous ses membres gardaient leur force et leur souplesse comme dans la fleur de l'ge.
Le 28 janvier 539, aprs avoir exhort ses frres l'amour de Dieu, l'observance exacte de la
rgle, il expira doucement en recommandant son me Dieu.
Son corps fut inhum prs de l'abbaye, au lieu qu'il avait dsign lui-mme. A l'annonce de sa
mort, la foule se porta autour de ses restes. Des aveugles, des paralytiques, des lpreux, trouvrent l
leur gurison, des nergumnes furent dlivrs de l'esprit malin, et plusieurs de ces criminels, que
l'on condamnait alors porter des fers et errer de plerinage en plerinage, y laissrent leurs
chanes miraculeusement brises. Comme nous l'avons dit, le moustier ou monastre de Rom
prit, avec le temps, le nom de son fondateur ; la petite ville qui prit naissance autour de ses murs
s'appela, et elle s'appelle encore, Moutiers-Saint-Jean ; elle fait maintenant partie, au spirituel, du
diocse de Dijon et, au point de vue civil, du dpartement de la Cte-d'Or.

161

Culte et reliques de saint Jean de Rom.


Une premire translation de ses reliques eut lieu Corsaint, ad Corpus Sanctum, le jour de la fte
de saint Maurice, par les soins de Lopardus, quatrime Abb de Rom (ou Moutiers-Saint-Jean).
La deuxime fut effectue en 792, durant l'piscopat de Betton ; l'archidiacre nomm Grard, ayant
ouvert le spulcre sans respect, le couvercle roula de lui-mme et lui broya le pied. Grard avoua son
pch et, plein de confiance dans les mrites du serviteur de Dieu, il en obtint sa gurison aprs tre
demeur en prires jusqu'au soir.
Lorsque les Normands envahirent la Bourgogne, en 888, les religieux de Moutiers-Saint-Jean
transportrent Semur le corps de leur saint fondateur et ne purent le rapporter qu'en 921.
Depuis lors, il demeura dans l'glise abbatiale jusqu'au jour o les huguenots firent le sac de
l'abbaye. Le 1er octobre 1567, ces hrtiques pillrent le couvent et le trsor de l'glise, dpouillrent
les chsses et jetrent au vent les reliques des Saints. La chsse de saint Jean de Rom, qui se
trouvait dans la chapelle Notre-Dame, devant le grand autel, et qui tait recouverte d'argent dor, fut
mise en pices et les ossements sacrs qu'elle contenait disperss ou brls. Le chef seul chappa la
profanation et fut conserv dans un buste d'argent jusqu'en 1792. A cette poque, il fut emport de
l'abbaye par de pieuses filles et soigneusement cach. L'une d'elles, cependant, prit peur quand les
agents du district vinrent s'emparer des objets du culte, elle apporta le reliquaire l'officier public.
Celui-ci fit main basse sur le mtal prcieux, mais laissa la relique. Elle repose actuellement dans une
petite chsse avec cette inscription : Os capitalis sancti Joannis Reomensis. (Os du chef de saint Jean
de Rom.) Son authenticit a t reconnue par Mgr Rivet, vque de Dijon, le 28 avril 1842.
L'insigne relique est place maintenant dans l'glise paroissiale de Moutiers-Saint-Jean. De toute
la magnifique et splendide chapelle de l'abbaye il ne reste plus que la porte latrale d'entre par o
passaient les religieux, encore est-elle mutile et comme encadre dans le mur d'une grange. Le nom
de saint Jean de Rom figure au Martyrologe romain ; sa fte figure sous le rite double l'Ordo des
diocses de Langres et de Dijon ; le Saint est indiqu en ce dernier diocse sous le nom de Jean de
Reme comme titulaire et patron de Sincey-lez-Rouvray.
Jean-Marie Poulnot.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). Mgr Paul Gurin, Les Petits
Bollandistes, t. II (Paris, 7e dition corrige, 1897). Les Saints du diocse de Langres (Langres, 1926).
Comte De Montalembert, Les moines d'Occident, t. I (Paris).

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PAROLES DES SAINTS


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Le mpris des richesses.


L'me qui mprise l'or est beaucoup plus prcieuse que celle qui le dsire. Le plus grand trsor
du monde est de n'en avoir point et d'tre au-dessus de ceux qui en ont. Celui qui est riche de ses
biens propres ne dsire ni ne recherche les richesses du sicle.
Saint Maxime.
162

La batitude de Dieu.
Il a pour ses dlices la jouissance de soi-mme, qui est un bien infini, et tout ce qu'on peut tirer
de plaisirs de tous les biens imaginables sans aucun mlange de mal ; pour ses richesses, une
surabondance de toutes choses o rien ne manque ; pour son pouvoir la toute-puissance ; pour son
empire le gouvernement du monde ; pour sa gloire l'admiration de toute intelligence qui le connat,
de quelque manire que ce soit.
Saint Thomas dAquin.
(Somme contre les Gentils : De la batitude divine.)

L'humilit.
Si vous voulez vous glorifier sans vouloir paratre sot et fou, dpouillez-vous de ce qui n'est pas
vous, puis tirez gloire du reste. Mais coup sr, si vous mettez de ct ce qui n'est pas vous, il ne
vous restera rien. Vous ne devez donc tirer gloire d'aucune qualit, sans quoi vous tombez dans la
sottise. Voudriez-vous vous glorifier de ces qualits qui rendent les hommes aimables et agrables
Dieu ? Mais vous ne savez mme pas si vous les possdez.
Saint Jean De la Croix.

163

SAINT GILDAS LE SAGE


Abb de Ruis (vers 493-vers 570).
Fte le 29 janvier.

A la date du 29 janvier figurent deux saints du nom de Gildas : le premier dit le Sage , et le
second l'Albanien , c'est-dire l'Ecossais . Il est trs vraisemblable d'admettre qu'en ralit ces
deux personnages n'en font qu'un.
Une cole de saintet.
Gildas, sur le nom de qui les savants linguistes continuent discuter, naquit peut-tre en 493,
dans tous les cas l'anne de la victoire remporte par les Bretons insulaires contre les Anglais
envahisseurs Bath ; pour ce motif, on l'a surnomm Badonicus. Il vit le jour Ailcluyth, aujourd'hui
Dumbarton, sur le bord de la Clyde, en Ecosse. S'il est vraiment le mme que Gildas l'Albanien, son
pre, nomm Caun, tait un des petits rois du pays, ou, si l'on prfre, un chef de clan.
Ses parents, voulant lui donner une ducation aussi chrtienne et aussi releve que possible,
envoyrent leur fils au pays de Galles, dans un monastre fond par saint Iltut ( vers 470), d'o le
nom de Lanildut, aujourd'hui Llanwit. L'cole de saint-Iltut brillait alors de son plus vif clat : Gildas
y eut pour condisciples saint Pol ou Paul Aurlien, qui fut le premier vque de Lon ; saint Samson,
plus tard vque de Dol, et saint Magloire, futur successeur de saint Samson ; saint David, vque
des Bretons non soumis. Il se fit remarquer par sa sagesse prcoce, accompagne d'une pit sincre
et d'une grande humilit, autant de vertus qui ne prjudiciaient en rien chez lui la gaiet et aux
agrments de la jeunesse.
Une foi transporter les montagnes.
Ds le temps de ses tudes, Gildas se distinguait dj par une foi toute preuve. Un trait
gracieux rapport par son biographe l'atteste pleinement. Le monastre de Saint-Iltut tait situ sur
une troite langue de terre, battue presque de tous cts par les flots. Souvent, malgr les digues
qu'on lui opposait, la mer inondait la presqu'le. Gildas vient trouver son Abb, et lui dit : Que ne
priez-vous donc Notre-Seigneur, mon bon matre, de dilater les bornes de cette presqu'le et d'en
rendre la terre fertile ?
Le Suprieur, admirant la foi de son disciple, pria avec tous ses enfants, et la mer se retira,
laissant sec une grande plaine, qui devint cultivable et fertile force de travail et de soins.
On y sema du froment. La moisson promettait d'tre abondante, mais les oiseaux de mer
s'abattaient sur la rcolte et menaaient de tout dtruire. L'Abb dut charger ses disciples de surveiller
l'enclos tour de rle, afin d'en chasser les oiseaux rapaces. Quand vint le tour de saint Pol, ces
derniers devinrent si nombreux, firent tant de dgts, que le pauvre gardien, n'tant plus matre de la
situation, appela son secours Gildas et Samson. Ayant invoqu le nom de Jsus, les trois disciples
cernent cette bande d'oiseaux sauvages, la poussent devant eux comme un troupeau docile d'agneaux,
et l'amnent dans la cour du couvent devant saint Iltut, qui lui rend la libert condition de ne plus
reparatre dans l'enclos du monastre. Les oiseaux ne revinrent plus.
164

Le parfait tudiant. Profession et sacerdoce.


Gildas tait considr par ses matres comme le plus bel esprit de l'cole. L'Abb, prvoyant le
bien que son lve tait appel faire, l'envoya en Irlande, dans une des coles de haute science
tablies par saint Patrice. Semblable l'abeille, dit un biographe ancien, Gildas allait recueillir en
cette le, dans les exemples et les instructions des solitaires, le suc cleste dont il devait former son
miel. Ses tudes acheves, il revint Lanildut et reut l'habit religieux. Sa vie, ds lors, fut celle
d'un pnitent adonn toutes les austrits. Il portait continuellement la haire et le cilice, s'infligeait
de rudes disciplines, s'abstenait de vin et de toute autre boisson enivrante, au point de mriter le
surnom d'Aquarius, c'est--dire de buveur d'eau, sa nourriture tait rduite trois repas par semaine.
La terre nue lui servait de lit, et, pour reposer sa tte, il n'avait qu'une pierre.
La pnitence ne le rendait pas maussade, il tait au contraire, dou d'une grande douceur et
affabilit, supportait facilement les dfauts d'autrui, n'offensait personne et se plaisait rendre service
tous. Vers l'anne 518, aprs douze mois de noviciat, il fut admis aux vux et se prpara, sur les
instances de son matre, la rception des Saints Ordres. Il fut promu au sacerdoce l'ge de vingtcinq ans, par dispense, car, cette poque, il tait encore dfendu de confrer la prtrise aux clercs
qui n'avaient pas trente ans.
Missions. Succs et insuccs.
Le nouveau prtre eut pour premier champ de mission la Grande-Bretagne et l'Irlande. Parmi les
Bretons, il y avait des hrtiques plagiens qu'il fallait ramener au sein de la vrit. Quant aux AngloSaxons et aux autres barbares qui avaient envahi la Grande-Bretagne, ils taient presque tous paens.
Sur l'ordre de son Abb, Gildas visita les clans sauvages de l'Ecosse et de la Cambrie. Sa doctrine et
ses miracles renouvelrent la face de ces rgions ; les conversions furent nombreuses ; les idoles et
les temples des faux dieux furent renverss, et l'on fit surgir en leur place des sanctuaires catholiques.
Encourag par ces premiers succs et pouss par l'esprit de Dieu, Gildas parcourut ensuite les ctes
occidentales de la Grande-Bretagne, depuis l'Ecosse jusqu' la Cornouaille. Il y sjourna quelque
temps, rpandant partout la bonne semence. Dans le mme temps, un prince d'Irlande, Ainmir,
supplia par ambassade le saint prtre de passer dans son royaume, de prcher et de ramener au devoir
son peuple, qui commenait abandonner la religion introduite par l'illustre saint Patrice (..464) et
par ses disciples. Gildas passa la mer et vint en Irlande, mais sa prdication ne rencontra partout que
des entraves suscites par le dmon. Il fut oblig de quitter l'le sans y avoir rien fait. Il y laissa
nanmoins une grande rputation de saintet.
Voyage Rome.
Pour satisfaire un dsir cher son cur, et suivant l'exemple de beaucoup de moines bretons,
Gildas entreprit le voyage de Rome. On prouvait, en ces temps bnis, une vritable passion pour les
lointains plerinages de Rome et de Jrusalem, et l'on s'y rendait, en dpit d'obstacles dont nous
n'avons plus l'ide. Gildas tait alors g de 29 ans. Pendant son sjour en la Ville Eternelle, la
lgende nous le montre oprant plusieurs miracles et difiant tous les fidles par sa grande pit. Ds
l'aube, aprs avoir assist, dans la basilique de Saint-Pierre, aux offices de la nuit, il s'en allait seul
visiter les autres glises et implorer les suffrages des martyrs qu'on y honorait.
A son dpart de Rome, le plerin voulut passer par Ravenne, afin de se mettre aussi sous la
protection du martyr saint Apollinaire, premier vque de cette ville, et d'y vnrer ses reliques.
Au retour de ce plerinage, il fut inspir de passer par l'Armorique ou Petite-Bretagne, o ses
compatriotes et ses condisciples taient descendus nombreux, franchissant le dtroit et cherchant un
pays plus hospitalier que leur pays d'origine.
165

Comment saint Gildas est appel fonder le monastre de Ruis.


Dieu rservait Gildas la conversion de l'Armorique. Il se retira d'abord dans une le inhabite,
Houat, entre Belle-Isle et la presqu'le de Ruis et se construisit un ermitage dans un petit vallon
nomm Len-er-Hod (l'Etang du Bois). Des pcheurs l'y dcouvrirent un jour, et, stupfaits la vue
de cet ermite, tonns des privations qu'il s'imposait, ils proclamrent aussitt aux pays d'alentour sa
saintet et firent connatre sa retraite. Les habitants des ctes voisines afflurent l'ermitage pour y
apprendre les voies du salut. La petite le de Houat devint le rendez-vous d'un si grand nombre de
disciples, que, dans l'impossibilit d'y trouver les ressources ncessaires leur subsistance, il fallut
songer s'tablir ailleurs. A trois lieues de l se trouvait Ruis, belle presqu'le, primitivement soumise
la domination romaine et enrichie en consquence de camps, de villas et de voies dont on dcouvre
aujourd'hui les vestiges. Gurech, le chef du pays, offrant Gildas un castrum ou ancien fort dont il
tait possesseur, celui-ci vint s'y fixer avec sa communaut naissante ; l'aide des libralits de
Gurech, il convertit le castrum en un monastre, y tablit de nombreuses cellules et y ajouta des
clotres.
Alors, les disciples accoururent de tous les points de l'horizon ; il en vint mme de la GrandeBretagne. Gildas leur donna pour rgle celle qu'il avait suivie au couvent de Saint-Iltut : c'tait celle
des moines d'Orient, sagement modifie en quelques points, suivant les exigences locales, et peu
prs telle que devait son tour la formuler saint Colomban (.. 615) pour l'abbaye de Luxeuil. Le
costume des moines de Ruis diffrait de celui des autres religieux d'Occident ; il tait fait de peaux de
chvre : une tonsure, qui dnudait le devant de la tte et avait la forme d'un demi cercle sa partie
postrieure, achevait de les distinguer. Ils s'occupaient de travaux manuels et d'tudes. A ces
pratiques, ils ajoutaient la psalmodie du jour et de la nuit, de grandes privations dans la nourriture,
des jenes frquents et prolongs. Ce genre de vie s'observa jusqu'au IXe sicle.
Navigation en compagnie de quatre dmons.
La bonne odeur de Jsus-Christ rpandue autour d'eux par les moines de Ruis, les miracles, les
prdications de leur Abb convertirent les populations des alentours. Elles apportaient au monastre
leurs malades qui s'en retournaient guris. Le dmon fut jaloux de tant de bien et jura de se dfaire du
serviteur de Dieu. Au dire du lgendaire de Saint-Gildas-des-Bois, voici comme il s'y serait pris.
Il dpcha auprs de Gildas quatre dmons, accoutrs en moines, soi-disant disciples d'un moine
du nom de Philibert, son premier matre, lequel, affirmaient-ils, venait de mourir. Ils invitaient Gildas
aux funrailles et le suppliaient de s'embarquer au plus tt sur un navire qu'ils avaient amen.
L'Abb de Ruis se rend d'abord l'glise, selon sa coutume, pour consulter Dieu dans la prire, et
Dieu lui fait savoir par rvlation ce que sont ces faux moines. Gildas dissimule nanmoins, et, ayant
pris le livre des Evangiles dans une petite cassette cache en son sein, l'insu de ses compagnons, il
s'arme encore de son livre d'heures, de son bourdon, de son manteau, et s'embarque. Les ancres une
fois leves, le vaisseau louvoie, puis prend le large. Quant on a perdu de vue la terre, l'heure de
Prime, Gildas invite ses faux frres rciter l'Office avec lui. Ceux-ci refusent, et l'un d'eux, outr de
colre, lui dit brusquement : Ah ! tu nous romps la tte avec tes Primes ! Le voyageur, se jetant
genoux, commence le Deus in adjutorium, et aussitt, voiles, mts, navire, dmons, tout disparat, et
Gildas se trouve seul sur les vagues. Sans se troubler, il se recommande Dieu et achve
tranquillement Prime. Puis il tend sur les flots son manteau, y prend place, en attache l'un des pans
son bourdon pour lui servir de voile et vogue heureusement vers le monastre o rside Philibert,
qu'il est heureux de revoir en sant parfaite. Tous deux rendent grces Dieu. Gildas n'a perdu, dans
cet trange voyage, que la cassette renfermant le prcieux livre des Evangiles crit de sa main.

166

L'insuccs rpar.
Aprs avoir pass quelque temps en la compagnie de son ancien matre, Gildas repart pour
l'Armorique, mais les vents le rejettent sur les ctes d'Irlande. Il erre l'aventure, cherchant utiliser
son sjour dans l'le. Un paralytique se prsente, il le gurit ; celui-ci publie les louanges de Gildas
qui s'enfuit aussitt. Traversant une ville, il reconnat, parmi plusieurs reliquaires placs sur l'autel
d'une glise o il tait all prier, la cassette avec le livre des Evangiles perdue dans le naufrage. Il ne
peut retenir des larmes de joie la vue de ce trsor recouvr ; comme on lui en demande avec
curiosit la cause, il est forc de se faire reconnatre, et est prsent au mme roi Ainmir, qui l'avait
autrefois appel sur la terre d'Irlande. Cette fois encore, le roi prie le moine de vouloir bien vangliser nouveau cette contre. Gildas se met l'uvre immdiatement, visite l'le entire, semant la
divine parole dans les bourgs et les campagnes, crant des monastres et des collges pour l'instruction de la jeunesse. L'le revit les beaux jours de saint Patrice et elle est rendue ses anciennes
croyances et sa religion. Alors seulement le Saint repasse, aux vifs regrets du roi et de toute
l'Irlande, en Grande-Bretagne, puis en Armorique.
Dans la solitude.
Quoi qu'il en soit touchant l'authenticit des faits que nous venons de rapporter, il parat certain
que, soit pour chapper l'affluence considrable des trangers qu'attirait sa renomme, soit pour
vaquer plus librement la contemplation et aussi pour composer plusieurs ouvrages, Gildas, au
moins de temps autre, recherchait la solitude. C'est ainsi qu'ayant confi le gouvernement de la
communaut un de ses religieux, il se mit en route avec un fidle compagnon, en qute d'une
solitude. Ils trouvrent sur les bords du Blavet, quatre lieues de Pontivy, une grotte naturelle, sous
le flanc d'un norme roc.
Les voyageurs en firent un petit oratoire. Dans ce sanctuaire, les deux ermites avaient chacun
leur autel pour la clbration de la messe. Les rares habitants des environs taient admis y assister,
et l'heure des offices leur tait annonce au son des deux grandes pierres que les occupants de la
grotte faisaient rsonner en les frappant avec d'autres pierres. On conserve, dans l'oratoire actuel de
Saint-Gildas, l'une de ces cloches ; elle rend encore un son trs net, mais les pieux larcins des
plerins l'amoindrissent chaque jour. Gildas et son compagnon vivaient l dans toutes les pratiques de
la plus austre pnitence et les douceurs d'une sainte amiti. Le moine anonyme, historien de Gildas,
rapporte de nombreux miracles accomplis par son hros dans son sjour au Blavet.
Comment on se dbarrasse des pirates.
Sur la presqu'le de Ruis, entre le village de Penvins et le rivage de l'Ocan, il y avait au VIe
sicle un vaste tang recevant les eaux de la mer par une troite embouchure, et dans lequel stationnaient toujours flot des embarcations appartenant des pirates qui dpouillaient les passants et
pillaient les villages des environs. Habiles marins, ces voleurs taient insaisissables, car, ds qu'on
voulait les poursuivre jusque dans leurs navires, ils levaient l'ancre et gagnaient le large. Ruins par
eux et ne pouvant s'en dfaire, les habitants du pays eurent recours Gildas. Le saint moine eut piti
d'eux, se rendit l'entre du lac, et pria Dieu de fermer cette embouchure. Aussitt, la mer, en
bouillonnant, jeta l un si norme banc de sable qu'il fit chouer les navires des pirates. Ceux-ci,
abandonnant leurs barques, s'loignrent sans plus revenir.

167

Mort du serviteur de Dieu.


Gildes termina sa vie terrestre dans sa chre le de Houat, sa premire solitude. Comme il se
sentait incliner vers la tombe, il s'y tait rendu, aprs s'tre dcharg du gouvernement de sa communaut. Quelques jours avant sa mort, il appela lui ses disciples de Ruis et des autres localits de
la rgion, et leur donna ses dernires instructions tout empreintes de charit et d'humilit.
Puis il reut les derniers sacrements, et, prvoyant les difficults qui devaient surgir relativement
la possession de son corps, il demanda qu'on voult bien dposer son cadavre sur une barque
abandonne la merci des flots. Dieu veillera, dit-il, ma spulture. Il expira doucement au
milieu de ses disciples, plein de jours et de mrites, le 29 janvier 565 ou 570. Selon son dsir, il fut
expos sur un esquif, qu'on laissa librement errer sur les vagues. Des religieux, venus des bords du
Blavet, projetant de s'approprier ces prcieux restes, suivaient des yeux la direction de la barque,
quand tout coup elle disparut leurs yeux, et ils en cherchrent en vain la trace. Tandis qu'ils
regagnaient leur couvent, dcourags de leurs inutiles recherches, les moines de Ruis priaient et
jenaient pour que Dieu rament vers eux le corps de leur pre. Ils furent exaucs.
Etant alls en procession la chapelle d'Eroest, aujourd'hui Le Crosty, le 11 mai, ils aperurent,
entre deux rochers, dans la baie voisine, laisse sec par la mare, la barque contenant, parfaitement
conservs, les restes tant dsirs. Ils les transportrent Ruis, au chant des hymnes et des cantiques,
et le tombeau de saint Gildas y devint un lieu de plerinage. Saint Gildas de Ruis a sa fte au
Martyrologe romain le 29 janvier, mais la ville de Vannes, dont il est le patron, fte sa mmoire le 28
janvier. Il a t en grande rputation jusqu'au XIIe sicle, poque o son ouvrage La Ruine de la
Bretagne le faisait considrer comme l'historien national des Bretons. Un moine anonyme de l'abbaye
de Ruis nous a laiss sa biographie compose au XIe sicle. Saint Gildas le Sage est invoqu pour la
gurison des maladies mentales, que l'on trouve appeles parfois mal de saint Gildas ; on cite ce
propos des gurisons intressantes mme dans la priode contemporaine.
L'abbaye de Ruis.
L'histoire de l'abbaye de Ruis, aprs la mort de son fondateur, reste dans l'ombre jusqu'au X e
sicle. Durant les invasions normandes, sa position l'exposait tre souvent visite par les barbares.
C'est la suite de l'une de ces incursions que l'Abb Daoc, aprs avoir cach sous l'autel de l'glise
huit des principaux ossements de saint Gildas, son bton et son livre des Evangiles, prit la fuite avec
ses moines, emportant la moiti du chef du Saint et le reste de ses reliques pour s'tablir Dols, dans
le Berry. L'abbaye de Ruis dut sa restauration saint Flix, originaire du Lon, moine de Fleury-surLoire, qui fut charg par son Abb, dans les premires annes du XIe sicle, de relever de ses ruines
l'ancien monastre de saint Gildas. Une nouvelle glise fut construite, et lorsque les reliques du
fondateur y eurent t runies, saint Flix rtablit les ftes d'autrefois. Les populations revinrent et les
miracles recommencrent comme au temps du saint Abb. Le monastre donna naissance plusieurs
prieurs des environs, et mieux encore, il produisit des Saints, saint-Ehoarn, saint Gingurien, saint
Gulstan et d'autres demeurs inconnus. Les religieux de Ruis se dispersrent devant les orages
imminents de la Rvolution, au commencement de l'anne 1791. Aujourd'hui, l'glise de l'abbaye est
redevenue l'glise paroissiale.
Gildas Le Liboux.
Sources consultes. Acta Senctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). Abb Lucos, Histoire de saint
Gildas de Rhuys (Vannes, 1870). Fr. Albert, de Morlaix (Albert Le Grand), Les Saints de Bretagne (1837).
Chanoine J. Foassagrives, Saint Gildas de Ruis et la socit bretonne au VIe sicle (Paris, 1908). (V.S.B.P.,
n 1039)
168

SAINTE BATHILDE
Reine de France (..680)
Fte le 30 janvier.

Esclave, reine, rgente d'un immense royaume, puis reine dchue et humble religieuse, sainte
Bathilde fut une grande servante de l'Eglise et de l'Etat, une insigne bienfaitrice du peuple, une
fondatrice de monastres, la protectrice et la collaboratrice des vques et du clerg qui prirent une
part considrable son gouvernement et donnrent sa politique un esprit minemment chrtien.
Elle fut la dernire des grandes reines de la dynastie mrovingienne et l'une de ses gloires les plus
pures.
Sainte Bathilde esclave.
Bathilde ou Balthilde, du latin Balthildis, encore appele par les vieux historiens Bauthieut,
Bauteur, Baudour, etc., naquit en Angleterre pendant la premire moiti du VIIe sicle. Elle tait de
race saxonne. A cette poque, les Bretons, les Angles, les Saxons, se livraient des guerres
continuelles. Un des rsultats lamentables de ces discordes tait la vente des prisonniers. Surprise
dans une de ces razzias ou enleve par des pirates, Bathilde fut transporte en Gaule et vendue vil
prix sur l'un des nombreux marchs d'esclaves du royaume franc. Elle eut la bonne fortune de tomber
entre les mains d'Erchinoald, qui fut maire du palais de Neustrie en 641 et parent, par sa mre, des
rois mrovingiens.
On a fait plus tard de Bathilde la petite-fille d'Ethelbert, le premier roi chrtien des Saxons
d'outre-Manche. Le moine de Chelles, qui crivit en un latin barbare une brve vie de la sainte reine
ds la mort de celle-ci, ne dit rien d'une si haute origine et fait au contraire allusion une naissance
beaucoup plus humble. Il ne dit pas davantage quel tait son ge ni quelle date elle fut achete,
mais qu'elle tait belle, svelte et gracieuse.
Son nouveau matre, Erchinoald, homme sage et bon, habitait d'ordinaire l'un ou l'autre de ses
vastes domaines quand le service de l'tat ne le retenait pas auprs du roi. C'est l qu'on rencontre
Bathilde parmi l'essaim des femmes et des jeunes filles appliques aux soins domestiques, au travail
de la toile, aux diverses besognes fminines. Elle vivait ainsi sous le toit mme d'Erchinoald, si
honntement, si pieusement, dit son premier biographe, qu'elle mrita l'admiration et l'affection de
tous .
Le prince, admirant ses qualits, fit d'elle son chanson . Cette fonction, qui mettait sous les
ordres de Bathilde un grand nombre de serviteurs et qui l'galait aux premiers officiers de la maison,
la faisait entrer dans l'intimit de la famille de son matre. Loin de s'norgueillir de cette lvation,
Bathilde restait aimable et modeste, obissant volontiers ses compagnes, servant avec dfrence les
plus ges, nettoyant leurs chaussures, racommodant leurs vtements. Erchinoald ayant, vers 648 ou
649, perdu sa femme, morte sans lui laisser d'enfants, songea la remplacer par sa belle esclave.
Quand elle fut certaine des intentions de son matre, ajoute le vieux narrateur, elle se cacha et ne
parut mme pas pour le servir. Puis, lorsqu'il lui envoya l'ordre de se prsenter devant lui, nul ne la
trouva ; elle s'tait tapie sous de vieux vtements et des chiffons dans un coin recul de la vaste
demeure. La Providence, qui la rservait de plus hautes destines, permit qu'elle ne ft point
dcouverte jusqu' ce que Erchinoald et contract une autre alliance avec une femme nomme
Leutsinde. La jeune vierge prudente et bien avise voulait fuir les vains honneurs des noces
humaines et mriter par l d'tre unie au spirituel et cleste Epoux , dit son historien, et elle croyait
169

bien avoir atteint son but quand aprs le mariage de son matre elle sortit de sa cachette et reprit ses
fonctions, sans que celui-ci lui tnt rigueur de sa fugue. Cette conduite trange fit grand bruit au
contraire et attira sur Bathilde l'attention du roi Clovis II qui voulut son tour l'pouser. Cette fois, il
ne lui fut pas possible de s'enfuir ni de refuser.
Sainte Bathilde reine de France.
Clovis II, n en 632, avait dix-sept ou dix-huit ans et rgnait sur la Neustrie et la Bourgogne
depuis environ douze ans quand il prit Bathilde pour pouse. Ces royaumes couvraient un immense
territoire : la France presque entire, la Suisse, la Belgique, une grande partie de la Hollande et de
l'Allemagne... Malheureusement, le jeune roi, adonn au vin et la dbauche, disent les chroniqueurs, n'tait pas un personnage bien digne d'intrt, bien qu'il se montrt dvot Dieu et aux
Saints, et libral envers les malheureux ; aussi ne voit-on pas Bathilde acceptant avec joie sa nouvelle
fortune. Mais elle ne fut pas infrieure sa tche, et son influence bienfaisante remplit bientt le
palais, pour s'tendre ensuite tout le royaume.
Par cette grce de prudence que Dieu lui accorda, aprs s'tre montre, dit son biographe, la
servante docile du roi son seigneur, elle fut, avec une dlicate attention, une mre pour les princes,
une humble fille des Pontifes, une excellente nourricire des jeunes Francs du palais, galement
agrable tous, aimant les vques comme ses pres, les religieux comme ses frres, et comme ses
enfants les pauvres qu'elle comblait d'aumnes, conservant l'honneur des leudes et recueillant
propos leurs conseils, exhortant vivement les jeunes Francs aux tudes religieuses, et dj, bien que
sous le vtement du sicle, trs dsireuse de servir le Christ.
Quant au roi son poux, d'une faible sant, puis par les excs, min peut-tre aussi par une
maladie qui semble avoir conduit prmaturment au tombeau presque tous les rois mrovingiens, il
ne laissait esprer ni une longue vie ni une postrit nombreuse, et Bathilde, voyant qu'elle allait
devenir mre, redoutait de donner naissance une fille et de voir le sceptre chapper la race de
Clovis. Parmi les prlats saints et expriments qu'elle avait choisis pour conseillers, le vieil vque
de Noyon et de Tournai, saint Eloi, fut le confident de ses inquitudes. Eloi, dit son historien,
entretint gaiement Bathilde, la complimenta de sa maternit prochaine et du fils qu'elle allait mettre
au monde. Il ajouta qu'il serait parrain de l'enfant royal qu'on appellerait Clotaire . Puis, l'artiste
limousin se rveillant en lui, il fit fabriquer un jouet de grand prix pour son futur filleul et l'offrit la
reine heureuse et rassure, en prsence des palatins tonns de cette prdiction.
La naissance de Clotaire en 652, puis celles de Childric en 653 et de Thierry en 654, vinrent
affermir le trne et combler les vux des souverains, mais trois ans plus tard, en 657, Clovis II,
atteint de folie, mourait aprs un rgne pacifique de dix-huit ans.
Rgence de sainte Bathilde.
C'est alors qu'on vit s'panouir dans tout son clat le don merveilleux du gouvernement que Dieu
lui avait dparti. Elle appela son conseil les plus vertueux vques ou Abbs de la nation, et ce fut
sous leur influence bnie qu'elle agit en toutes circonstances pour procurer le bien de son peuple. Il
suffit de citer les noms de saint Landry, de saint Chrodebert, de saint Eloi, de saint Ouen, de saint
Chamond, de saint Gnsius, de saint Lambert, de saint Mauront, de saint Ansbert, de saint Herbland,
et de l'illustre martyr saint Lger, qu'elle avait fait sortir du monastre en vue de le charger de
l'ducation de ses fils et de l'cole du palais, pour donner une ide de ce que dut tre le gouvernement
de la France. On comprend alors comment, inspire aux sources pures de la lumire surnaturelle, la
politique de sainte Bathilde fut vraiment nationale et chrtienne.
Elle commena par proclamer son fils an, Clotaire, seul roi des Neustriens, des Austrasiens et
des Burgondes. Son intention tait de fortifier par l'unit le royaume de France, mais cette tentative
170

fut phmre : les faibles paules des jeunes rois mrovingiens ne purent soutenir longtemps le poids
d'un si vaste empire. La mmoire de Bathilde est encore honore par sa lutte contre les pratiques
simoniaques qui dsolaient alors l'Eglise franque, et par le soin qu'elle apporta au choix des vques,
ne voulant que des hommes d'une grande science et d'une solide vertu.
Elle s'appliqua aussi diminuer les impts qui pesaient sur le peuple, et supprima les capitations,
causes de nombreux infanticides chez les pauvres gens. Un autre dcret suffirait rendre jamais
clbre la sainte reine c'est celui par lequel elle interdit dans toutes les provinces du royaume de
vendre des esclaves chrtiens. Ce fut un grand pas dans l'abolition progressive de l'esclavage.
Bathilde donnait de larges aumnes pour racheter les captifs, et quand elle les avait ainsi
affranchis, elle leur procurait une honnte position dans le monde, ou, le plus souvent, quand la chose
tait possible, leur inspirait le dsir d'entrer dans la vie religieuse, car elle avait reu de Dieu une
grce merveilleuse pour gagner des mes au service de Jsus-Christ.
Fondation de monastres.
Mais ce qui caractrise surtout la rgence de Bathilde, c'est l'ardeur avec laquelle elle s'employa
faire btir des monastres de religieux et de religieuses. Elle comprenait qu'elle ne pouvait mieux
travailler au bonheur de ses sujets, qu'en leur ouvrant ces pieux asiles, o ils trouvaient, avec les
bienfaits de la civilisation, une instruction suffisante et des exemples toujours fconds de travail et de
vertu. Elle fut particulirement active propager la rgle de saint Benot qui allait transformer le
monachisme en Gaule.
Sainte Clotilde avait fait btir, sur les bords de la Marne, en un lieu appel Cala (Chelles), un
monastre de religieuses. Mais le relchement s'y introduisit peu peu, aprs la mort de la pieuse
pouse du grand Clovis. A son tour, Bathilde reprit cette fondation sur un plan plus vaste. Quand tout
fut achev, un grand nombre de jeunes filles de la noblesse vinrent y prendre l'habit, sous la direction
de Bertille, religieuse exprimente que la rgente avait demande sainte Theudechilde, abbesse de
Jouarre, pour en faire l'abbesse du nouveau couvent. Bathilde elle-mme se proposait de venir
terminer ses jours dans cette retraite de Chelles ds que son fils Clotaire pourrait prendre les rnes du
gouvernement.
La fondation de Corbie tablit non loin d'Amiens une ppinire de religieux que leur saintet
leva souvent, malgr eux, l'piscopat. Les premiers moines de Corbie vinrent de Luxeuil, sous la
conduite de Thodofrde, dont on admira plus tard les vertus piscopales. Quant au monastre,
Bathilde le fit tout entier construire ses frais et le dota de proprits qui devaient en assurer
l'existence ; aussi, la mmoire de la reine y fut-elle toujours en vnration tant que les accents des
moines sanctifirent ce lieu bni.
La trace de ses bienfaits est marque dans les archives de toutes les grandes abbayes de son
temps : Luxeuil, Jumiges, Fontenelle (plus tard Saint-Wandrille), Jouarre, Saint-Denys, SaintGermain et Saint-Vincent de Paris, Saint-Mdard de Noyon, Saint-Pre de Chartres, Saint-Martin de
Tours, Saint-Aignan dOrlans, Saint-Faron de Meaux.
La mort de saint Eloi, vers 660, fut une perte particulirement douloureuse pour la reine ; ne
pouvant faire transporter au monastre de Chelles le corps de son sage conseiller, Bathilde enrichit de
ses joyaux le mausole du saint vque. Sa charit dailleurs dbordait les limites du royaume. Ses
aumniers parcouraient les ctes dIrlande, dItalie et dEspagne, pour racheter partout les captifs.
Bathilde envoyait encore de royales offrandes aux basiliques de Rome ; elle venait en aide au trsor
pontifical, puis par les secours distribuer aux malheureux Siciliens dont le territoire tait ravag
par les musulmans.

171

Sainte Bathilde dpose les insignes de sa royaut au tombeau de saint Eloi.

Reine dchue. Sainte Bathilde se retire Chelles


Une rvolution de palais vint mettre fin cette action bienfaisante. Le maire du palais Erchinoald
tait mort en 659, et le trop fameux Ebron lui avait succd. Avec cet homme astucieux et cruel, les
assassinats politiques, les excutions sommaires, les coups d'Etat, puis la guerre civile allaient bientt
ensanglanter le pays. Ebron cherchait supplanter la rgente et, cette fin, travaillait loigner
d'elle les vques qui l'entouraient. Dissimulant habilement ses vues, faisant retomber sur elle
l'odieux de ses propres crimes, qu'il prtendait lui tre imposs, il faisait frapper les uns aprs les
autres ceux qui semblaient mettre obstacle ses projets. Aussi ne faut-il pas s'tonner de voir un
chroniqueur anglais, Etienne Eddi, qualifier Bathilde de mauvaise reine, de perscutrice de l'Eglise
de Dieu, la comparer Jzabel et l'accuser avec passion d'avoir fait mourir neuf vques sans
compter les prtres et les diacres. L'histoire n'a pas retenu ces invraisemblables accusations contre la
sainte reine ; mais si l'on a essay avec quelque succs de prter de grandes vues politiques Ebron,
on n'a pas russi rhabiliter la brute sanguinaire qu'il tait en ralit.
Un conflit ayant clat entre le puissant maire du palais et l'vque de Paris, Sigobrand, les
grands du royaume, partisans d'Ebron, firent massacrer le pontife malgr les efforts de Bathilde pour
le sauver ; puis, craignant la colre de la reine, ils s'emparrent de sa personne, l'obligrent
abandonner le pouvoir et la conduisirent au monastre de Chelles (665). Bathilde reprocha ces
princes leur injustice et leur ingratitude ; puis, voyant dans ses preuves comme une manifestation de
la volont de Dieu, elle dclara ses ennemis qu'elle leur pardonnait, les priant mme d'oublier son
mouvement de colre. Ds lors, elle ne pensa plus qu' servir Dieu comme elle avait rv de le servir
depuis son adolescence, dans la paix du clotre. Plus tard, des auteurs qui semblent ignorer ce coup
d'tat ont fait intervenir des visions de saint Eloi et de saint Wandrille pour expliquer une abdication
prmature de la reine dont les enfants taient encore trop jeunes pour se passer de sa tutelle. La
vrit, comme on le voit, est beaucoup plus simple.
172

Sainte Bathilde moniale. Vision qui prcde sa mort.


Ce fut avec une joie inexprimable que les religieuses de Chelles reurent une reine qu'elles
considraient dj comme une Sainte. Bathilde, qui s'tait montre grande sur le trne, ne le fut pas
moins dans la retraite qu'elle avait choisie pour y tre oublie. Elle n'en continua pas moins de vivre
dans la plus profonde humilit : les moindres signes de la volont de l'abbesse taient pour elle
comme des lois. L'ancienne reine sollicitait comme une faveur d'tre employe au service de ses
surs la cuisine, et de remplir les fonctions les plus rebutantes du couvent ; on la voyait
frquemment au chevet des malades et des infirmes.
Bathilde mettait tout son bonheur dans ces pnibles offices et elle aurait pass paisiblement les
annes de sa retraite dans la pratique des vertus monastiques si la destine tragique de ses amis, de
ses fils et de leurs royaumes n'avait dchir son cur. Dieu, enfin, la jugea digne d'aller recevoir au
ciel la rcompense de ses travaux. Elle fut atteinte d'une maladie qui, en peu de jours, la conduisit au
tombeau. Tout le monde admira sa douceur et sa patience pendant ces douloureux instants.
Craignant pour une fillette de sept ans nomme Radegonde, qu'elle avait tenue sur les fonts
baptismaux, le souffle contagieux du monde, elle obtint que cet ange de puret la prcdt au ciel.
Dieu la favorisa alors d'une vision remarquable. Il lui semblait voir une chelle dresse sur l'autel de
la Sainte Vierge, dont le sommet touchait au ciel. Des anges la prirent et lui en firent monter tous les
degrs : plus elle avanait, plus elle tait inonde de clarts. Cet avant-got du ciel la remplit de
consolation. Lorsqu'elle vit que le moment de sa dlivrance tait arriv, elle joignit les mains, leva les
yeux au ciel, et, dans une fervente prire, remit son me entre les mains de Dieu. C'tait le 30 janvier
de l'an 680. On croit qu'elle avait de 45 50 ans.
Les reliques. Le culte.
Selon les rites et coutumes de l'poque, le corps, lav et vtu, fut port le visage dcouvert dans
l'glise abbatiale au chant des psaumes et des cantiques, puis enferm dans un sarcophage de pierre,
sous le pav de l'glise. Tandis que dans toute la France s'levaient des prires pour le repos de son
me, Dieu faisait clater ses mrites sur son tombeau. Mais les faveurs et les gu risons signales par
les chroniqueurs passrent inaperues au milieu des troubles qui ensanglantaient alors l'empire des
Francs, et qui prcipitrent la dcadence de la dynastie mrovingienne.
Le silence se fit sur cette tombe jusqu'au jour o l'empereur Louis le Dbonnaire vint Chelles,
en 833, visiter l'abbesse Hgilvige, mre de sa seconde femme, l'impratrice Judith, et vnrer les
restes de Bathilde. Le sarcophage fut ouvert et le corps de la Sainte apparut intact comme s'il venait
d'tre enseveli. Sur le dsir de l'empereur, on procda alors la translation solennelle de ce corps, de
la vieille glise Sainte-Croix o il tait un peu oubli, dans la basilique ddie la Vierge Marie et
que l'abbesse Gisle, sur de Charlemagne, venait de faire difier.
L'vque de Paris, Erchenrad, qui procdait cette translation, fit dposer la prcieuse dpouille
prs du matre-autel, et de nouveaux faits miraculeux attirrent une grande foule de plerins.
En 1226, l'abbaye et la basilique ayant t dtruites par un incendie, les religieuses, trop pauvres
pour la relever, obtinrent de promener travers le royaume les reliques de sainte Bathilde en
sollicitant des aumnes. Ainsi, plus de six cents ans aprs sa mort, la pieuse reine contribua rebtir
la maison qu'elle avait aime, restaure et agrandie et o son culte tait fidlement servi.
Sa fte, en effet, y tait clbre le 30 janvier, anniversaire de sa mort ; une deuxime fte, celle
de la translation, se clbrait le 17 mars. A ces deux solennits qui lui taient propres, s'en ajouta une
troisime, le dimanche aprs le 11 juillet, celle de la fte des saintes reliques conserves l'abbaye.
En 1544, les moniales de Chelles renouvelrent les principales chsses de leur trsor, les
anciennes tant toutes rompues. Les nouvelles furent enrichies de pierres prcieuses ; on y voyait
notamment des agates d'une beaut remarquable.
173

La reconnaissance des reliques fut perptue par une solennit qui est devenue la fte principale
de Chelles.
Le 13 juillet 1631, un miracle clatant se produisit : la gurison de six religieuses de Chelles, au
contact des reliques de sainte Bathilde. L'archevque de Paris, Franois de Gondi, permit d'en faire
mmoire par une leon ajoute l'Office de ce jour.
Au XIIe sicle, l'abbaye de Corbie avait reu de Chelles quelques cheveux et la moiti du voile de
sainte Bathilde. En 1647, elle obtint une partie de la mchoire, qui fut reue solennellement le 30
mars. Ces reliques disparurent la Rvolution ; cependant, quelques parties existent encore Braysur-Somme et Mailly. L'abbaye de SaintWandrille possde aussi des cheveux et une portion de
crne.
Le 7 janvier 1791, les biens de l'abbaye de Chelles furent mis en vente, puis l'automne de 1792,
les religieuses furent disperses ; des agents du district dpartemental s'emparrent de l'argenterie et
des pierres prcieuses, ne laissant des chsses que le fer et le bois. Mais les gens de Chelles
protestrent, et, le 3 janvier 1793, la commune s'engagea par contrat refaire la chsse de sainte
Bathilde pour une somme de 150 livres. De l'abbaye et de la basilique il ne reste plus que des
vestiges sans importance. Ainsi la Rvolution, qui anantissait les uvres chres au cur de la sainte
reine, respectait toutefois ses restes, dont la plus grande partie se trouve dans le trsor de la paroisse
de Chelles, qui appartient au diocse de Meaux. Un bref de Clment XI, du 27 mars 1719, rvle
l'existence d'une confrrie de Sainte-Bathilde, rige dans l'glise abbatiale de Chelles.
A.E.A.

Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). Dom M.J. Couturier, O.S.B.,
Sainte Bathilde, reine de France, Histoire politique et religieuse (Paris, 1909). (V.S.B.P., n 102.)

174

SAINTE MARCELLE
Veuve (410)
Fte le 31 janvier.
Sainte Marcelle, noble Romaine, tait d'une illustre race qui avait donn la Rpublique des
snateurs, des proconsuls et des prfets. Dans sa premire jeunesse et pour obir sa mre, elle
pousa un patricien, digne en tout point d'obtenir sa main, mais qui mourut aprs sept mois de
mariage.
Sainte Marcelle modle des veuves.
L'ge de la jeune veuve, l'illustration et l'antiquit de sa famille et surtout sa remarquable beaut,
jointe une puret de murs et une rgularit de vie parfaites, lui attirrent de nombreux prtendants. L'un d'eux, le consul Cralis, nourrissait le plus d'espoir. Pour faire oublier ses cheveux
blancs, il promettait Marcelle de la rendre hritire de ses immenses richesses. Albina, mre de la
jeune femme, souhaitait vivement procurer sa maison l'appui d'un homme si puissant :
- Je suis bien g, dit un jour Cralis la jeune veuve, je veux vous traiter en fille chrie plutt
qu'en pouse. Venez vivre avec moi et je vous laisserai la succession de tous mes biens.
- Si je n'avais point rsolu de pratiquer la chastet chrtienne, et si je voulais me marier, repartit
Marcelle, je chercherais un mari, non un hritage.
Piqu au vif, le consul rpondit :
- Rappelez-vous qu'un vieillard peut vivre longtemps, tandis qu'un jeune homme peut mourir la
fleur de l'ge.
Marcelle supporta patiemment cette allusion la mort prmature de son poux, et rpliqua avec
une douce ironie :
- Il est vrai qu'un jeune homme peut rencontrer la mort au dbut de la vie, mais il est aussi certain
qu'un vieillard ne saurait tarder tre frapp par elle.
L'exemple de Cralis, ainsi conduit, dsespra tous les prtendants, et Marcelle put librement
se consacrer Dieu dans l'tat de viduit. La socit de Rome tait alors compose, en grande partie,
de ce qu'il y avait de plus corrompu dans toutes les nations du monde. Et il tait presque impossible
une vierge, une veuve, de ne pas voir attaquer sa rputation. Jamais cependant ces hommes, qui
prenaient plaisir noircir de leurs mdisances les personnes les plus honorables, n'osrent rien tenter
contre l'honneur de Marcelle. Elle fut, au jugement des contemporains, la premire qui confondit le
paganisme en faisant voir tout le monde ce que doit tre, dans son costume et ses murs, une veuve
chrtienne.
Rome avait besoin de ce spectacle d'clatante vertu. Les veuves paennes, en effet, aussitt aprs
la mort de leurs poux, ne songeaient qu' redoubler de luxe et de mollesse. Au milieu de ces excs,
elles feignaient de pleurer leurs maris, mais elles dvoilaient la joie qu'elles prouvaient d'en tre
dlivres en en cherchant d'autres qu'elles pourraient assujettir tous leurs caprices.
Marcelle osa contrecarrer directement ces murs paennes. Elle se servait de ses vtements pour
se prserver du froid, non pour se parer. Elle se dfendit compltement l'usage de l'or, aimant mieux
l'employer nourrir les pauvres que l'enfermer dans ses coffres.
Toutes ses suivantes taient des vierges et des veuves de grande vertu, car le monde sait qu'on se
plat en compagnie de ceux qu'on aime, et il juge souvent d'une personne par celles dont elle est
entoure. En outre, ds les premiers temps de son veuvage, elle commena montrer pour la Sainte
Ecriture cet amour ardent qui sera comme le pivot de sa vie spirituelle. Les Livres Saints taient
l'objet de ses mditations continuelles. Mais son activit ne pouvait se contenter de rflexions plus ou
moins vagues et infructueuses. Elle s'efforait de mettre en pratique les prceptes divins, sachant bien
175

qu'aucune science, mme trs releve, ne pourrait nous empcher de rougir de honte si notre
conscience nous reproche de ne pas conformer notre conduite nos connaissances. C'est pourquoi
elle s'adonnait avec ardeur la pratique de toutes les vertus chrtiennes.
Ne pouvant, sans exposer gravement sa sant, jener autant qu'elle l'et voulu, elle se
ddommageait par l'abstinence complte de toute viande. Elle tait d'ailleurs d'une telle sobrit
qu'elle pouvait s'appliquer l'oraison et la lecture aprs le repas, sans que l'esprit trouvt un
obstacle dans l'appesantissement du corps. En outre, elle paraissait peu en public et vitait
particulirement de frquenter les dames de condition, de peur d'tre oblige de voir chez elles ce
qu'elle avait mpris. Elle visitait souvent les basiliques des aptres et des martyrs pour y prier, mais
en secret et au moment o la foule n'y affluait point. Elle tait si soumise envers sa mre que pour lui
obir elle agissait souvent contre ses propres dsirs. Albina aimait extrmement ses proches et, se
voyant prive elle-mme de postrit, elle reportait toute son affection sur les enfants de son frre et
voulait leur donner tous ses biens. Marcelle prfrait les pauvres, mais, pour ne point contredire sa
mre, elle offrit ses pierreries et une partie de ses richesses ses parents qui, pourtant, n'en avaient
nul besoin.
Sainte Marcelle se fait religieuse.
La communaut du mont Aventin.
Cependant Dieu appelait Marcelle une destine autrement grande et belle, et laquelle la
prparait cette pratique nergique des vertus les plus humbles. Il avait rsolu d'opposer cette femme
comme une digue infranchissable aux flots de la corruption paenne, qui menaaient de submerger le
monde chrtien, mme aprs la chute des idoles. Marcelle se rangea avec ardeur sous la bannire de
la vie religieuse; elle y entrana par son exemple un grand nombre de patriciennes, qui rgnrrent la
socit. Sous l'inspiration de Dieu, elle commena l'un des plus admirables mouvements de
restauration chrtienne que l'histoire connaisse. La premire impulsion lui vint du grand Docteur de
l'Eglise, saint Athanase, patriarche d'Alexandrie. Ce dfenseur intrpide de la vrit catholique contre
les erreurs ariennes fut trois fois exil et chass de son sige par les ennemis de l'Eglise. Chaque fois,
il vint Rome chercher un refuge auprs du Sige apostolique. Dans l'un de ces voyages, Albina, la
mre de Marcelle, eut le bonheur de recevoir cet hte illustre. Pour payer une hospitalit si
gnreusement donne, Athanase difiait les mes par le rcit des merveilles opres par Dieu dans
les dserts de la Thbade.
L'me ardente de Marcelle, naturellement porte aux grandes choses, reut de la vue et des
entretiens du saint vque une impression extraordinaire, qui dcida de tout le reste de sa vie. Son
ardeur s'enflammait en entendant raconter les prodiges de vertu qui clataient au dsert dans les
Antoine, les Pacme, les Hilarion, et elle rsolut de mettre en pratique un genre de vie dont saint
Athanase lui avait rvl l'excellence. Elle se fit de son palais du mont Aventin une solitude o elle
vivait dans la prire, les austrits et les bonnes uvres. Plus encore : s'levant courageusement audessus du prjug patricien, qui attachait comme une honte la profession monastique et l'habit
plbien et grossier que portaient les hommes consacrs Dieu, elle osa, la premire de toutes les
matrones, prendre cet habit mpris et imiter la vie des anachortes.
On se rcria d'abord contre cette singularit ; on se tut enfin devant cette vertu, et bientt son
exemple, devenant contagieux, lui suscita en foule des imitatrices qui tonnrent Rome par leurs
exemples de sacrifice et d'austrit. Parmi celles qui entrrent dans cette voie gnreuse, les unes
continurent rester dans leurs demeures comme les vierges et les veuves des premiers sicles ;
d'autres sentirent le besoin de se rapprocher et de se runir, et commencrent, sans rgle dtermine,
des essais de vie commune ; les couvents naissaient ainsi Rome dans les palais des patriciennes. Le
centre principal et la grande excitatrice de tout ce mouvement, c'tait Marcelle, qui, plus que toute
autre, tenait de sa forte et ardente nature les qualits qui attirent et entranent. De jeunes vierges et
des veuves plus avances en ge vinrent habiter avec elle et former au mont Aventin une petite
communaut dont elle tait la mre.
176

Ce renouvellement de vertu chrtienne tait puissamment encourag et soutenu par le pieux


Pontife qui occupait alors la chaire de saint Pierre, saint Damase. Le but principal qu'il proposait
ses efforts tait de maintenir parmi les fidles le pur esprit du christianisme et de lutter
nergiquement contre l'invasion des murs romaines et paennes dans l'Eglise. Aussi tait-il le
protecteur et l'admirateur le plus dclar des saintes veuves ; il avait, en outre, publi des crits en
prose et des posies pour exalter la virginit et y appeler les mes d'lite.
Saint Jrme devient le directeur des veuves
chrtiennes de Rome.
Mais saint Damase fit plus pour elles, il leur donna un directeur. En 382, il avait convoqu
Rome un Concile o se rendirent plusieurs vques d'Orient. Parmi eux se trouvaient saint Epiphane
de Salamine et Paulin d'Antioche, qui amenrent avec eux dans la Ville Eternelle, en qualit
d'interprte, un homme dj illustre par sa grande science sacre et profane, et sa vie
extraordinairement sainte au dsert : c'tait saint Jrme. Ce grand docteur assista au Concile dont il
fut secrtaire, puis il resta dans la capitale du monde chrtien pour travailler avec saint Damase une
dition latine de la Bible. Il ne tarda pas remarquer les nobles et pieuses femmes qui pratiquaient,
au milieu du luxe de la vie romaine, les plus austres vertus. Marcelle, la mre de tout le petit cnacle
de l'Aventin, avait attir ses regards, mais, dans sa rserve un peu farouche, il se tenait compltement
l'cart.
Les saintes veuves dsiraient ardemment profiter des lumires de ce moine austre, en qui elles
pressentaient un appui ncessaire pour leur genre de vie, dj si combattu, et un matre incomparable
dans la science et dans la vertu. Marcelle fit auprs de Jrme les premires dmarches. Elle les fit
avec son ardeur ordinaire. Jrme rsista longtemps, Marcelle redoublait ses instances ; enfin, le
docteur se dcida venir donner l'Aventin un commentaire des Saints Livres. La joie fut grande
cette nouvelle parmi toutes les vierges et les veuves, disciples ou amies de Marcelle. Celles qui
n'taient point l'Aventin y accoururent, et Jrme commena ses leons devant ce cercle d'lite, s'efforant d'expliquer le sens littral, qui lui servait de fondement pour l'explication mystique et les
ingnieuses applications qu'il en faisait la vie chrtienne. Sa grande rudition, sa vive et imptueuse
loquence, son visage austre, amaigri par la pnitence et bruni par le soleil de l'Orient, son regard
anim, son geste brusque, tout donnait sa parole un ascendant extraordinaires sur les mes quil
dominait et dirigeait vigoureusement vers Dieu.
Ses diriges le suivirent ardemment dans cette voie ; bien plus, elles lexcitaient lui-mme des
tudes plus approfondies en le pressant chaque jour par des questions nouvelles : Ce que je voyais
en elles, crivait-il plus tard, desprit de pntration, en mme temps que de ravissante puret et de
vertu, je ne saurais dire.
La plus ardente suivre le matre dans les voies de la science et de la saintet solide tait sans
contredit Marcelle. Son esprit et son cur, perptuellement en contact avec la Bible, source de toute
lumire et de toute grce, devinrent comme un temple qui faisait les dlices du Roi du ciel. Sa pit
tait grande, forte et claire. Tout le temps qui ntait point occup par ltude o la prire, Marcelle
lemployait au travail des mains, afin de fuir loisivet et viter lennui, autant que pour excuter la
sentence divine, notifie Adam aprs son pcher, et gagner de quoi faire laumne.
Elle profita un tel point des leons de saint Jrme, quaprs le dpart de Rome du grand
Docteur, sil arrivait des contestations touchant des passages de lEcriture, on sen remettait son
arbitrage. Mais elle rpondait avec une parfaite modestie aux questions quon lui faisait, prsentant
tout ce quelle disait comme enseign par saint Jrme. Cependant, elle souffrait dtre loigne de
celui dont Dieu stait servi pour linitier la connaissance et la pratique de sa parole. Elle entreprit
de rapprocher les distances en entretenant une correspondance active entre Rome, o elle continuait
rsider, et Bethlem, o Jrme stait retir pour vaquer en paix la contemplation et ltude des
Livres Saints.
177

Sainte Marcelle protge Principia contre les barbares.

Saint Jrme essaye d'attirer sainte Marcelle Bethlem.


Sur ces entrefaites, vers 386, Albina mourut. Marcelle crivit Jrme une lettre baigne de ses
larmes, o elle lui annonait cette mort si douloureuse. L'illustre Docteur, cherchant quel baume il
pourrait mettre sur cette blessure, eut la pense d'offrir Marcelle la consolation qu'elle estimait la
meilleure et la plus conforme aux aspirations de cette me forte, la consolation des Saintes Ecritures.
Dans cette pense, il se remit avec ardeur son commentaire de l'Eptre aux Galates, qu'il avait
quand il l'eut termin, il l'envoya Marcelle. Celle-ci, touche de cette attention, trouva un remde
sa douleur dans la mditation de ce travail. Mais le saint directeur ne se contenta point de ce rsultat :
il avait attir prs de lui quelques-unes des surs de Marcelle, entre autres sainte Paule ; il se joignit
elles pour essayer d'enlever Marcelle au tumulte de Rome et de la faire venir en Jude.
En consquence, Marcelle reut bientt de ses amies une lettre pressante o on l'invitait faire
comme Abraham, c'est--dire sortir de sa patrie pour aller dans la terre promise, sanctifie par
l'attente, la venue, la vie, la passion et la mort du Verbe de Dieu incarn.
Marcelle n'avait pas besoin d'tre tant presse. Son cur tait Bethlem, mais la communaut
qu'elle dirigeait Rome rclamait imprieusement sa prsence ; elle dut donc faire cder ses dsirs
personnels devant un bien plus grand, et rester au milieu d'une ville dont les murs corrompues
taient si peu en rapport avec sa vie austre.
Sainte Marcelle fait condamner Rufin et l'orignisme.
Dieu lui mnagea d'ailleurs l'occasion de secourir l'Eglise dans une tempte qui la menaait.
L'Orient tait dj depuis longtemps divis propos d'Origne (..254) et de sa doctrine, o
l'erreur se mle frquemment la vrit. Saint Jrme s'y montrait le dfenseur acharn de la doc178

trine catholique contre Rufin, qui avait t longtemps son ami, mais qui soutenait l'orignisme. Celuici, vaincu en Orient, changea de tactique ; il vint Rome et y publia une traduction du Priarchon
d'Origne, o le Docteur alexandrin avait condens toute sa doctrine. Mais le traducteur avait eu soin
de supprimer de son travail les erreurs trop manifestes ; il ne laissa subsister que celles qui, plus
subtiles, n'avaient pas t directement condamnes dans les grands Conciles.
Grce ce stratagme qui n'tait pas sans prcdent, Rufin surprit la simplicit de nombreux
chrtiens. Cette manire de faire, provoqua une polmique d'une violence extrme, o la charit
n'tait pas toujours mnage entre les deux amis d'autrefois, peut-tre galement sincres. Quoi qu'il
en soit, Marcelle dmasqua les habilets de Rufin ; elle crivit saint Jrme pour lui demander la
vraie traduction du Priarchon. L'ayant obtenue, elle se rendit auprs du Pape Anastase pour faire
poursuivre ce qu'on appelle l'orignisme. Ce rsultat fut obtenu dans un Concile romain runi en 400.
Prise de Rome. Mort de sainte Marcelle.
Ce fut sa dernire victoire. Il tait temps que les Romains s'unissent dans une seule et mme foi,
car beaucoup d'entre eux devaient mourir sous les coups des barbares. En 410, Alaric, roi des Goths,
tait aux portes de Rome. Il promettait, au prix d'une norme ranon, la vie sauve aux habitants. On
le crut, et on lui livra les immenses richesses de la Ville Eternelle. Ces prodigieux amas d'or
augmentrent la soif des barbares au lieu de l'teindre. Trois jours aprs, au mpris de la foi jure, les
Goths rentrrent dans la ville pour la livrer au pillage. Plusieurs d'entre eux pntrrent sur le mont
Aventin, dans le palais de Marcelle. Ils comptaient trouver de l'or dans cette maison splendide, et,
n'en rencontrant point, ils en demandaient grands cris. Marcelle se prsenta intrpidement aux
barbares. Ses richesses s'taient coules en aumnes, mais il lui restait dfendre un trsor autrement prcieux : c'tait la jeune patricienne Principia, seule vierge de la communaut qui n'et point
fui l'approche des envahisseurs :
- Que voulez-vous ? demanda-t-elle aux barbares.
- Donnez-nous tout votre argent, rpondirent-ils.
La sainte veuve, leur montrant le vtement grossier qui la couvrait, repartit :
- De l'argent ? Une femme vtue comme moi n'en a pas.
Les barbares s'irritrent, ils la renversrent par terre et la frapprent cruellement :
- Faites de moi, s'cria-t-elle, tout ce que vous voudrez. Prenez, d'ailleurs, tout ici est vous.
Puis, se relevant avec nergie, et serrant dans une treinte dsespre la jeune Principia :
- Mais celle-ci, cria-t-elle aux envahisseurs avec un irrsistible accent de mre, celle-ci, au nom
de Dieu, ne la touchez pas !
Dans ce grand dsastre que n'avait point conjur la majest de la Ville Eternelle, une autre
majest protgeait Rome et en imposait aux barbares, la majest des saints aptres Pierre et Paul,
dont Rome gardait les tombeaux. Par un respect religieux des Goths demi chrtiens, les basiliques
ddies aux deux aptres taient devenues un asile qu'Alaric n'osa profaner. Marcelle et Principia
furent conduites la basilique de Saint-Paul par les propres envahisseurs de leur demeure. En y
arrivant, Marcelle rendit grces Dieu de ce qu'il avait sauvegard la vertu de sa compagne et qu'il
l'avait elle-mme rduite au mme tat de dnuement que jadis le saint homme Job. Peu aprs, en
effet, puise par de si rudes motions, elle rendait sa grande me Dieu, le 31 janvier 410, ge
d'environ quatre-vingts ans.
A. A.
Sources consultes. Acta Sanctorum, t. III de janvier (Paris, 1863). Abb L. Pauthe, Histoire de
sainte Marcelle (Paris, 1884). Mgr Paul Gurin, les Petits Bollandistes, t. II (Paris, 7e dition corrige,
1897). Saint Jnme, Vie de sainte Marcelle, dans les Vies des saints Pres des dserts, d'Arnaud DAndilly,
t. I (Paris, 1688). (V.S.B.P., n 207.)
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PAROLES DES SAINTS


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S'loigner du monde.
L'homme religieux est comme une excellente peinture qui ne parait pas quand on la regarde de
trop prs ; il faut s'en loigner pour en remarquer les traits et en admirer la beaut. Ainsi l'homme
spirituel qui s'loigne du monde et qui aime la solitude donne du respect aux hommes du sicle qui
l'admirent lorsqu'il est absent et qui le mprisent lorsqu'ils le voient trop souvent.
Saint Pierre Damien.
(Apologie du mpris du sicle, XXVI.)

La charit.
Le roi des abeilles ne se met point aux champs qu'il ne soit environn de tout son petit peuple, et
la charit n'entre jamais dans un cur qu'elle n'y loge avec soi tout le train des autres vertus, les
exerant et mettant en besogne ainsi qu'un capitaine fait de ses soldats ; mais elle ne les met en uvre
ni tout coup, ni galement, ni en tout temps, ni en tous lieux. Le juste est Comme l'arbre qui est
plant sur le cours des eaux, qui porte son fruit en son temps , parce que la charit arrosant une me,
produit en elle les uvres vertueuses chacune en sa saison.
Saint Franois de Sales.
(Introduction la vie dvote, III, Ch. I.)

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