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COLLECTION DE VIES DE SAINTS


pour chaque jour du mois
DEUXIME SRIE
JUILLET

MAISON DE LA BONNE PRESSE


5, rue Bayard, Paris-8e
SOMMAIRE
JUILLET
1. Saint Goulven, vque de Lon (540-600), M. LE BERRE.
2. Bienheureux Pierre de Luxembourg, vque de Metz et cardinal (1369-1387),
DOMINIQUE ROLAND-GOSSELIN.
3. Saint Raymond Gayrard ou Raymond de Toulouse, de l'Ordre des Chanoines
rguliers (fin XIe sicle), F. SOL.
4. Bienheureuse Nathalie de Toulouse, de l'Ordre de Notre-Dame de la Merci (13121355), TH. B.
5. Saint Athanase l'Athonite (920-1003), J. PARGOIRE.
6. Saint Thomas More, grand-chancelier d'Angleterre, martyr (1478-1535), C.
OCTAVIEN.
7. Bienheureux Benot XI, Pape (1240-1304), C. OCTAVIEN.
8. Saints Epictte, prtre, et Astion, moine, martyrs (290), E. LEURIDAN. 9.
Bienheureuse Jeanne-Emilie Scopelli, Carmlite de la Congrgation
de Mantoue (1428-1491), A. L.
10. Bienheureux Adrien Portescue, Chevalier de Saint-Jean de Jrusalem, martyr (14761539), C. DE LOPPINOT.
11. Saint Hidulplte, archevque de Trves, fondateur de l'abbaye de Moyenmoutiers
(707), HYDULPHE MATIOT.
12. Saint Menoux, vque rgionnaire en Bretagne (vers le Vll s.), J.-J. MORET.
13. Sainte Mildrde, abbesse de Minster en l'le de Thanet (vers 700) J. P
14. Saint Franois Solano, Franciscain, aptre des indignes du Prou (1549-1610),
GEORGES DEMIAUTTE.
15. Bienheureux Jean de Mayorga, Frre coadjuteur de la Compagnie de Jsus, martyr
(1531-1570), abb F. SOL.
16. Sainte Marie-Madeleine Postel, fondatrice de Surs des Ecoles chrtiennes de la
Misricorde (1756-1846), F. CARRET.
17. Bienheureuse Thrse de Saint-Augustin Lidoine, Carmlite Compigne, et ses
quinze compagnes martyres (1794), C. OCTAVIEN.
18. Saint Camille de Lellis, fondateur des Ministres des infirmes ou Camilliens (15501614), F. CARRET.
19. Saintes Juste ou Justine et Rufine, martyres, patronnes de Sville (287), C. DE
LOPPINOT.
20. Saint Wulmer, Abb de Samer (vers 710), F. DUCATEL.
21. Saint Victor de Marseille et ses trois compagnons, martyrs (290), A. L.
22. Saint Wandrille, fondateur de l'abbaye de Fontenelle (668), A. E. L.
23. Bienheureuse Jeanne ou Vanna d'Orvieto, du Tiers-Ordre de Saint
Dominique (1264-1306), M. M.DE . J.
24. Bienheureux Jean de Tossignani, de l'Ordre des Jsuites, vque de
Ferrare (1386-1446), A. L.
25. Saint Christophe, martyr en Lycie (vers 251), A. THOMAS-D'HOSTE.
26. Saint Simon de Padolirone, ermite puis moine et plerin (vers 1016), FR. Bruno.
27. Saint Clestin ler, Pape (432), M.-AUGUSTIN A.

28. Sainte Irne, abbesse du monastre de Chrysobalante Constantinople (vers 826-vers


923), C. OCTAVIEN.
29. Saint Olaf II, roi de Norvge et martyr (1030), chanoine L.-F. LABOISE.
30 Sainte Julitte veuve et martyre (lVsicle), MICHEL CAULIEZ.
31. Saint Germain l'Auxerrois, vque d'Auxerre (vers 378-448), A.FR.BR.

SAINT GOULVEN

Evque de Lon (540-600).


Fte le 1er juillet.

SI saint Goulven n'tait inscrit aux Ordos diocsains sous la rubrique vque et
confesseur si d'autre part la dvotion populaire et l'iconographie ne le revtaient, le plus
souvent, des attributs de la dignit piscopale, il semblerait que la qualit de simple
anachorte suffirait ce saint personnage pour avoir presque exclusivement pratiqu un
tel genre de vie. Ainsi que l'observe Mr La Borderie, l'Eglise scoto-bretonne possde en
ce saint prlat qui, d'aprs lui, ne fit que, passer sur le sige de Lon, le type accompli des
fervents de l'asctisme de ses premiers sicles.
Naissance de saint Goulven en Armorique.
Les hagiographes ne s'accordent pas sur le sicle o vcut Goulven. Ils font varier son
poque du vie au Xle sicle. Cependant les dtails de son existence, sa vie mme
d'anachorte, courante au Vle sicle, exceptionnelle au Xle, indiquent la premire de ces
deux poques.
Seuls s'en cartent les rapports de Goulven avec le comte Even, lequel vivait au Xle
sicle, rapports qui abusrent les auteurs et les incitrent, pour rendre contemporains ces
deux illustres personnages, retarder de cinq sicles la naissance du pieux solitaire. Ainsi
fit Dom Lobineau. Le P. Albert le Grand, au contraire, indiffrent selon son habitude aux
anachronismes, place cette naissance en son temps, mais suppose le comte Even et les
Normands, contre lesquels le prince implore l'assistance spirituelle de Goulven, dans ce

mme cadre du Vle sicle. M. de La Borderie explique cette diffrence d'apprciation par
la confusion due l'absence de manuscrits primitifs, des faits de la vie de l'anachorte et
de ceux, tels certains miracles, qui lui furent postrieurs,
En effet, les rcits des anciens brviaires de Lon, par exemple, auxquels se rfre le P.
Albert le Grand, sont eux-mmes copis sur la Vie latine, premire Vie crite et datant du
Xll sicle. Soit donc que Goulven n'ait pas eu de biographe dans les sicles qui suivirent
sa mort, soit que le manuscrit primitif, s'il y en eut, ait t perdu, l'historien du Xll sicle
s'est trouv en prsence d'une tradition purement orale, susceptible de plus ou moins
dnaturer les faits.
Le point sur lequel, en revanche, s'entendent tous les biographes est celui du lieu de
naissance de Goulven, Golven, Goloen, Goule'hen, et mme Gnn, selon une trs
ancienne prononciation. Ils le situent au nord du Finistre actuel, dans cette partie de
l'Armorique appele autrefois paganie , en raison de ses attaches plus prolonges au
culte paen.
Ce fut par une nuit de tempte en l'an de salut 540 , dit Albert le Grand, que, venant
de Grande-Bretagne et spare par un coup de vent de la flottille d'migrs de l'invasion
saxonne, la barque (peut-tre l'auge de pierre chre la Lgende celtique) de Glaudan et
de sa femme Gologuen s'choua dans l'anse, appele depuis l'anse de Goulven, non loin
de Plounour. L devait surgir un village, ou mieux une paroisse, qui porte prcisment le
nom de celui dont nous racontons l'histoire. Tout alentour de la grve dserte et bien au
del s'tendait la fort, dont la nudit actuelle du pays n'voque plus la moindre ide. Les
deux pauvres naufrags s'y enfoncrent la recherche de quelque hospitalire demeure o
Gologuen mettrait au monde l'enfant attendu. Ils ne la trouvrent point et durent s'arrter
au lieu dit Odena, o naquit le petit Goulven.
Au matin, Glaudan, proccup de se procurer de l'eau autant pour apaiser la soif de la
jeune mre que pour baptiser le frle enfant, en demanda dans la premire chaumire qu'il
dcouvrit. Hlas ! dans ce dsert l'eau tait rare, et l'homme, qui il s'adressa se contenta
de lui indiquer l'endroit o il en trouverait, lui donnant au surplus un vase pour la
recueillir. Mais le malheureux Glaudan, tromp par l'uniformit des halliers o nul sentier
n'apparaissait, erra tout le jour au milieu des lianes de la fort pour revenir le soir son
point de dpart, sans avoir atteint le ruisseau tant cherch. Alors, se jetant genoux, il
supplia Dieu de prendre en piti et la mre et l'enfant. Une source jaillit l'instant mme,
miracle qui, sitt connu, opra chez les indignes un revirement en faveur des arrivants.
Un homme riche de la contre, appel Godian, se fit mme le protecteur du nouveau-n,
et le tint sur les sacrs fonts de baptme, selon l'expression d'Albert le Grand, et le fit
nommer Goulven .
Les dbuts de l'anachorte.
De Goulven, on pourrait presque dire qu'il naquit anachorte. Ds sa petite enfance, en
effet, il ddaigna toutes les jouissances de la vie, se plaisant aux privations de toutes
sortes, s'habituant vivre de pain, d'eau, et, en de rares circonstances seulement, de
quelques lgumes. Il ne mangeait qu'une fois le jour, recherchait la solitude, et s'y retirait
habituellement pour prier.
Dieu se plut bnir ces prmices en accordant au jeune ascte le don des miracles. Il
gurissait les malades sur la seule imposition des mains, ce que voyant Godian, rempli

d'admiration pour son protg, s'occupa de le faire instruire dans les sciences profanes et
sacres, et, la mort de ses parents, le voulut prs de lui. Il conut mme le projet, d'en
faire son hritier. Lorsque Goulven eut connaissance de ce dessein, il refusa les immenses
biens que Godian avait rsolu de lui lguer, et coupa court aux instances du testataire en
s'enfuyant au dsert, vraisemblablement vers ce mme Odena o il tait n.
Il s'y construisit une hutte, sorte de cellule basse et carre, o il s'enfermait pour prier et
se livrer aux austrits de la pnitence, d'o le nom de Penity (maison de pnitence)
donn cet oratoire. Il n'en sortait gure que pour labourer, de ses mains, dans la pice de
terre contigu, le sillon encore connu sous le nom de en ero benniguet, le sillon bni, dont
la fertilit ne s'est jamais dmentie depuis lors, ou pour processionner de l'une l'autre
des trois croix, plantes par lui, une distance respective d'environ sept minutes de
marche. Devant chacune, rapportent les Bollandistes, il priait pour les rois et les princes
chrtiens et, trs dvotement, embrassait les trois croix. Puis il retournait sa cellule o,
sauf le temps trs court accord au repos, il se tenait en perptuelle oraison. Sans doute
tait-ce durant quelqu'un de ces exercices, en dehors de son Penity, que Goulven se voyait
assailli par la foule de ceux qui venaient rclamer les miracles attendus de son intercession, et qui il dispensait alors, en aptre, la parole de Dieu.
Le compagnon de saint Goulven.
Dans la solitude o il s'tait retir, Goulven avait voulu se donner un compagnon dont
l'assistance le dgagerait de tout souci matriel et lui permettrait de vivre uniquement
pour Dieu. Maden tait un serviteur, mais en mme temps une sorte de Frre convers
avant la lettre partageant, en dehors des devoirs de sa charge, la vie de prire et
d'austrits de celui qu'il considrait comme son matre. Ce dernier, tout en bnficiant
des services dsintresss de Maden, devait laisser son compagnon une certaine libert
car, d'aprs la tradition, il lui fit don, dans l'intrieur de son minihy ou asile, d'un terrain
de culture, encore appel aujourd'hui Kermaden (village de Maden).
Lorsque Goulven, qui ne sortait jamais de sa clture, voulait, pour quelque affaire,
communiquer avec le dehors, Maden tait son mandataire. C'est ainsi que, S'tant li avec
un migr de GrandeBretagne qui venait parfois le visiter et qui avait nom Joncour, il
dlgua vers lui Maden avec ordre de lui rapporter ce qu' ce moment Joncour aurait sous
la main. A cette heure, le paysan labourait sa terre et ne voyait rien de ce qu'il pouvait
tenir qui ft digne de son saint ami . Cependant, Goulven n'aurait su charger Maden d'un
message inutile.
Regardant autour de lui, Joncour eut l'ide de faire le signe de la croix sur trois poignes
de terre et de les remettre au messager aprs les avoir enfermes dans un sac.
Un peu surpris peut-tre, Maden revint vers son matre, mais, durant le trajet, il avait
senti son fardeau s'alourdir trangement. L'ayant regard, curiosit qui lui sera reproche,
il eut la surprise de voir la terre de Joncour change en or pur. De cet or, Goulven fit faire
un calice, trois croix et trois belles cloches quarres , c'est--dire apparemment trois
clochettes. Il portait habituellement au col , dit encore Albert le Grand, l'une de ces
croix. Garde jadis en l'glise de Goulven, o, sur l'ordre de son matre mourant, l'avait
rapporte Maden, cette croix gurissait les malades de son seul attouchement et causait la
mort des parjures qui prtaient sur elle un faux serment.

L'vque de Lon. - Mort de saint Goulven.


Selon Dom Lobineau, saint Pol, vque de Lon, aux oreilles de qui tait parvenue la
rputation de saintet du solitaire, le chargeait des pnitences appliquer aux pcheurs
repentants que souvent il lui adressait, faisant de lui, en quelque sorte, son grand
Pnitencier. Mais ici se pose une question : Goulven, le solitaire, tait-il prtre, ou bien,
pour chapper aux honneurs auxquels cette dignit aurait risqu de l'lever, et soucieux
avant tout de sauvegarder son tat d'anachorte, s'tait-il abstenu du sacerdoce ? Il ne
serait pas, on le sait, le premier laque port par l'enthousiasme des foules la rception
des ordres et l'piscopat. Or, lorsqu'on apprit que saint Pol en mourant avait dsign
Goulven comme devant tre son successeur aprs Cetomerinus qui occupa le sige durant
huit ans, le dsir du saint vque fut, ds la nouvelle vacance, ratifi par la voix unanime
du clerg et du peuple. Seul, l'lu, se jugeant, dans sa trs grande humilit, indigne d'une
telle charge, entreprit de s'y soustraire par la fuite. Il partit pour Rome et allgua ceux
qui prtendaient l'en empcher l'obligation d'un vu. On le laissa aller, mais des
messagers l'y prcdrent pour convaincre le Pape saint Grgoire le Grand de sacrer
Goulven vque de Lon. Le Pontife tait d'avance gagn leur cause, ayant connu, par
rvlation, la qualit du plerin qui s'acheminait vers lui.
Lorsque le Pape eut parl, Goulven se rendit un ordre qu'il estimait venir de Dieu
mme. Il fit donc taire ses rpugnances, et, reprenant le chemin parcouru, entra dans sa
ville piscopale au milieu de l'allgresse gnrale.
Les historiens ne mentionnent aucun vnement important durantt son piscopat que M.
de La Borderie met en doute, pensant que Goulven fut plutt comme un coadjuteur de
l'vque de Lon. Les biographes se contentent d'indiquer qu'il gouverna saintement son
Eglise. Mais cette charge lui pesait. Il ne tarda pas s'en dmettre, et, pour viter qu'on l'y
rappelt, c'est au lointain pays de Rennes, Saint-Didier, qu'il alla chercher de nouveau la
solitude. Au lieu appel La Motte-Rioul il se construisit, aid de son fidle Maden, un
autre Penity et recommena l sa vie de reclus, vanglisant
SAINT GOULVEN

Saint Goulven passait ses journes en prire devant trois croix qu'il avait plante.
et instruisant ceux qui l'approchaient les favorisant de ses miracles. Cest la aussi
quaverti miraculeusement, vers l'an 6oo, de sa mort prochaine,il en informaMaden, ainsi
que de la volont du clerg de Rennes de garder son corps, et expira saintement, comme
il avait vcu .
Bien que les Bollandistes doutent de sa rsidence en pays rennais,
ont, les difiant de ses vertus et st l aussi qu'averti miraculeuprochaine, il en informa
Maden, de Rennes de garder son corps, lit vcu.
de sa rsidence en pays rennais, et que le P. Albert le Grand l'y fasse aller seulement
pour quelques affaires de sa charge , M. de La Borderie ne partage point un tel avis, et
croit, que l'vque de Rennes, ayant rclam le corps du saint anachorte venu finir ses
jours sur une terre de son diocse, le fit inhumer directement dans sa cathdrale.
On a cru plus gnralement l'inhumation en l'glise abbatiale de Saint-Melaine, dans la
mme ville, sans doute, parce que Saint Didier tait un prieur dpendant de cette abbaye
trs populaire dans la Basse-Bretagne o elle avait de nombreuses dpendances.
Saint Goulven et le comte Even.

Le pieux solitaire reut aprs sa mort un culte fervent aurol de miracles. La rputation
de la puissance de ce serviteur de Dieu a induit l'historien du Xll sicle placer au
nombre des miracles obtenus du vivant mme de saint Goulven celui qui donna la victoire aux armes du comte Even, ainsi que nous le disions plus haut. Le chroniqueur
imagine facilement la visite de ce dernier et son dialogue avec l'ermite, qui nous est
dpeint comme prostern au pied de l'une de ses croix :
- Dieu vous garde, serviteur de Dieu ! lui dit Even. Nous avons ici prs une arme
d'infidles combattre (Danois et Normands) ; je vous supplie de prier Dieu pour moi et
mes soldats, afin que nous puissions garantir ce pays de leurs ravages.
A quoi l'homme de Dieu rpondit :
- Monseigneur, allez-y hardiment, et quand vous aurez vaincu les ennemis, venez-moi
trouver en ce lieu.
La victoire remporte, ainsi que l'avait prdit Goulven, le comte se souvint de la
recommandation de l'ascte. Accompagn de quelques-uns de ses familiers, il vint vers
l'ermitage de Goulven qu'il trouva prostern encore au pied de la croix...
Comme on le voit, le rcit est imagin dans sa forme, puisque cinq sicles sparent le
Saint et le comte breton ; il n'en contient pas moins un fond de vrit. Au temps o Even
tenait sa cour Lesneven, quelques lieues de l'ermitage de Goulven, celui-ci tait dj
le grand patron du pays. En ce sicle de foi, rien de plus logique que la venue du comte
au Penity vnr, pour y prier avant le combat, et sa visite d'action de grces aprs la
victoire, Il dut mme apporter l'excution de cette double dmarche assez de pompe
pour que l'imagination populaire en soit reste frappe, au point de considrer les deux
personnages de cette scne comme ayant t contemporains. Un monument incontestable
de la gratitude du comte est d'ailleurs l'glise (reconstruite au XVl sicle), sous le vocable
de saint Goulven, laquelle le comte Even attacha un important territoire paroissial dont
on a fait le minihby ou asile du solitaire, Minihy Sant Goulven
Culte de saint Goulven.
Le Livre des Usages de la cathdrale de Rennes, rdig en 1415 et cit par le chanoine
Guillotin de Corson dans son Pouill de l'Eglise de Rennes, atteste les grands honneurs
dont furent entoures jusqu' la Rvolution les reliques de saint Goulven. Sa fte, primitivement clbre le 1er juillet, puis le 8, tait du rite double de deuxime classe. Ce
jour-l, le Chapitre, en signe de rjouissance, servait une collation de cerises et de vin
tous ceux qui avaient chant l'Office du Saint. Cette fte tait aussi l'une de celles o,
suivant une curieuse coutume, les enfants de chur offraient aux chanoines des chapeaux
d'osier. Quant aux reliques, portes dans une belle chsse, elles faisaient l'objet d'une
processionn et d'une ostension. Aux processions des Rogations, celle du Vu de Louis
XIII, lorsque cette dernire crmonie fut institue, figurait la chsse, de saint Goulven.
En 15o3, l'vque de Rennes, Yves Mahyeuc, originaire de Lon, fit don la paroisse qui
porte le nom de Goulven, au diocse actuel de Quimper, de la relique insigne d'un os de
l'avant bras.
Aujourd'hui, la mtropole rennaise, nulle trace ne subsiste, plus de cette grande
dvotion saint Goulven, et si le crne du saint ermite, ainsi que de notables parties de

son corps, sont rpartis en diffrents reliquaires, ces restes ne reoivent plus de culte
spcial.
Il en va diffremment en Lon, o le culte du saint patron de la paroisse de Goulven ne
s'est jamais ralenti. Son Pardon , quelque jour de la semaine o il tombe en dehors
du dimanche, revt une grande solennit, Il commence ds la veille par une procession
la fontaine de Saint-Goulven, la fontaine jaillie la prire de Glaudan. Au retour vers
l'glise, la procession s'arrte la Croix de Saint-Goulven, prs de laquelle le clerg
allume un feu de joie. Le jour du Pardon, autre procession, avec port de la relique ; on la
plonge, dans la fontaine dont l'eau est rserve aux usages pieux et aux malades. Tout
ct a t creuse une autre fontaine pour les besoins domestiques. La fte de saint
Goulven est de premire classe dans la paroisse de Goulven, o elle est toujours chme ;
si mme des gens des communes voisines ont des terres en Goulven, ils s'abstiennent de
venir les travailler ce jour l. Les offices, auxquels les fidles se sont prpars par la
confession et la communion, sont trs suivis et trs recueillie, sans l'accessoire d'aucune
rjouissance profane. Enfin, les familles tiennent honneur qu'un au moins de leurs
membres porte le nom de Goulven, qui se fminise parfois, et l'on compte quelques
Goulvine .
Dans le diocse de Rennes, la tradition, du sjour du Saint reste constante ; elle a laiss
des traces dans la persistance de la dvotion son gard. C'est ainsi que l'on continue
montrer, Saint-Didier, dans l'ancien ermitage, le puits et le four de Saint-Goloen. Il y a
peu d'annes, la mme paroisse allait encore en procession au bois de Saint-Goloen ; les
fidles n'ont pas cess de s'y rendre en leur particulier et de prier devant une statue du
Saint qui s'y dresse.
Goulien, prs de Pont-Croix, a pour patron saint Goulven et conserve une cloche carre
en bronze, qui lui est attribue, et que l'on impose aux personnes atteintes de surdit.
Saint Goulven est galement le patron de plusieurs chapelles et celui de la paroisse de
Taupont (Morbihan).
Iconographie du Saint en la paroisse de Goulven miracles et souvenirs populaires.
A part le beau vitrail moderne, situ derrire le matre-autel de l'glise de Goulven, et qui
le reprsente en ermite, c'est l'vque que nous verrons partout ailleurs. Ainsi en est-il de
la jolie et accueillante statue de pierre place au-dessus du porche de la belle glise de
Goulven, de celle de la chapelle du Penity, de la fontaine miraculeuse, du magnifique
calvaire de granit o l'effigie de Goulven s'adosse celle du Christ. Ainsi encore des
sculptures d'un joli retable et des fresques qui peuvent remonter au XVll sicle,
rappelant les principaux miracles de Goulven. En bonne place est celui qui a trait la
victoire du comte Even, miracle qui vaut son auteur d'tre invoqu contre les risques de
la guerre. On y remarque encore ceux d'une femme sauve de la mare montante, de
prservations d'incendie, des gurisons d'aveugles, etc.
Une curieuse particularit de certains des miracles rapports de saint Goulven est
d'immobiliser le coupable sur le corps du dlit, jusqu' ce qu'il vienne rsipiscence, tels
cette jeune fille, trop occupe de sa parure le jour du Pardon de saint Goulven, et qui ne
peut plus mouvoir la main qui passe le peigne dans les ondes de sa chevelure; ce voleur
dont le couteau et la main qui le tient restent enfoncs dans la toison du blier du voisin,
sa victime.

Au bourg mme de Goulven une maison en pierres tailles porte grave en sa faade,
l'inscription qui la ddie Monsieur saint Goulven . Une vieille chaumire, prs du
Penity, passe pour avoir t la demeure du Saint, et dans la plaine, aujourd'hui submerge,
que traversait le chemin conduisant l'ermitage de saint Eden (son frre, d'aprs la
croyance populaire), se voit une roche o le bon Saint se serait repos et sur laquelle il
aurait laiss son empreinte : traditions naves et touchantes, mais aussi expression intime
de l'attachement et de la confiance des Goulvinois en celui qui, avec les saints Eneour,
filer, Brevalaire, Egarec, Sezny et Fregant, a la charge spciale de veiller sur cette partie
du Lon.
M. LE BERRE.
Sources Consultes. - Acta Sanctorum, t. I de juillet (Paris et Rome, 1867). - Dom
Lobineau, Vie des Saints de Bretagne (Rennes, 1725). - ALBERT LE GRAND, Vie des
Saints de Bretagne-Armorique (Quimper, ,1902). - ARTHUR DE LA Borderie.
Saint-Goulven , dans Bulletin de la Socit d'Emulation des Ctes-du-Nord, XXIX. GUILLOTIN DE CORSON, Pouill de l'archevch de Rennes.

PAROLES DES SAINTS


Au combat,
Le plus grand mal qui puisse nous arriver, c'est de craindre les ennemis de Dieu lorsque
nous soutenons la cause de Dieu.
Saint FRANOIS XAVIER.

BIENHEUREUX PIERRE DE LUXEMBOURG


Evque de Metz et cardinal (1369-1387).
Fte le 2 juillet.

Aux pauvres - et sa parole est sans retour - le Christ a promis la flicit, faisant ainsi de la
pauvret une des essentielles conditions du droit au bonheur ternel. Pour les pauvres de
naissance, pour ceux qui le sont devenus matriellement autant qu'involontairement, et
dont l'tat est accept avec une sereine grandeur d'me, la voie du salut s'ouvre prochaine
et, certes, moins hrisse d'entraves. On peut dire que, dj, ils y cheminent. Quant ceux
qui virent le jour et vivent au sein des richesses de tout ordre ou qui les ont conquises et
accrues avec honntet, force leur est, s'ils veulent s'asseoir au banquet du Pre de
famille, de devenir, eux aussi, des pauvres, des pauvres en esprit. Leur vertu n'en sera que
plus haute, leur clat surnaturel plus indicible et plus rayonnant.
Un jeune otage.
Durant l't de I379, dans le beau chteau de Windsor et ses fastueux domaines, un enfant
de 1o ans peine, Pierre de Luxembourg, est venu de France, comme otage, prendre la
place de son grand frre Valran, comte de Saint-Pol. Ce dernier tait retenu comme
prisonnier libre par les Anglais depuis 1374 ; anne o, non loin des murs d'Ardres et de
Calais, pris dans une embuscade, il tait devenu le vivant butin de Jean de Gommenies
qui l'avait cd pour vingt mille francs au roi Edouard, son matre.
Captif sans contrainte apparente, le comte Valran, alors chef de la puissante famille de
Luxembourg, et qui, sous Charles VI, embrassera le parti des Bourguignons, et sera
nomm gouverneur de Paris, puis conntable, en 1411, l'instigation de Jean sans Peur,
pouvait, raconte le chroniqueur Froissart, aller partout battre, jouer et voler des oiseaux
environ Vindesore . Il y avait rencontr Mahaut de Courtenay, la plus belle dame
d'Angleterre , sur du roi Richard, et lui avait bientt donn sa foi. Leur mariage
dcid et Valran ayant eu licence conditionnelle de repasser la Manche afin de ngocier
sa ranon, le frre cadet, Pierre de Luxembourg, par sa prsence aimable, rpond du
retour de son an.
Pierre, en effet, est orn, combl de toutes les vertus. De bonne heure orphelin, lev par
une tante, la comtesse d'Orgires, il a de qui tenir. Le courage et la douceur forment les
plus durables joyaux de son apanage si fertile, par surcrot, en biens terrestres. L'un lui
vient de son Pre, Guy de Saint-Pol, chtelain de Lille et comte de Ligny en Barrois, alli
aux empereurs et aux rois, tomb en 1371 la bataille de Juilliers ; l'autre de sa mre,
Mahaut de Chtillon. Des deux, il prolonge l'intelligence peu commune qu'enrichissent
les exceptionnelles grces et complaisances de Dieu. Il fait l'merveillement des Anglais
et surtout, et pour toujours, du roi. N'est-ce point un songe qu'il ne soit n Ligny que le
20 juillet 1369, lui qui, dj 1o ans, devise comme un sage et en impose par l'exemple
et la rectitude de sa vie ! Dj ni les humanits, ni la philosophie, ni le droit canon ne lui
sont trangers. Et cependant, n'a-t-il pas d, par amour fraternel, interrompre ses tudes
Paris ? On l'coute avec gravit, on l'admire ; si bien qu'avant l'heure, il est libr.
Le chanoine.
De retour en France, m sans cesse par son ardeur bien faire, l'colier ou plutt
l'tudiant modle reprit son labeur et le paracheva. Ses tudes, si brillantes fussent-elles,
ne le cdrent en rien cette autre tude, la premire ses yeux, don naturel et divin chez
lui, du dpouillement acharn de soi-mme. Ayant, ds l'ge de 6 ans, vou au ciel sa

virginit, il avait russi entraner dans la mme voie parfaite l'une de ses trois surs,
Jeanne de Luxembourg, qui sera l'une des marraines du futur roi de France Charles VII.
C'est cette pieuse femme qui plus tard, au milieu des troubles politiques d'une lamentable
poque, passe avec tous les siens - Ils n'taient d'ailleurs point Franais - dans le parti du
duc de Bourgogne et du roi d'Angleterre, se montrera si bonne, au chteau de Beaurevoir,
pour la pauvre Jeannee d'Arc prisonnire, et s'efforcera en vain de dtourner son propre
neveu, Jean de Luxembourg, de livrer la jeune fille aux Anglais.
Pierre semble avoir prouv pour cette sur une prdilection, et on lui attribuera plus
tard, sans preuves d'ailleurs, un petit trait asctiquee auquel on donnera le titre suivant.:
Livre de Monsieur saint Pierre de Luxembourg, qu'il adressa l'une de ses surs pour la
dtourner de l'tat sculier, ou la Dite du salut.
Le jeune tudiant ne laissait point le prestige d'une haute ligne, le voisinage d'alliances
royales et impriales, ni la moisson renouvele d'hommages et de succs effleurer
l'humilit de son me. Parmi ces roses, si charges d'pines, il passait d'une marche aile.
La mortification et la charit envers les pauvres furent ses armes. Il ne les dposa jamais.
On le voyait souvent frquenter le couvent des Clestins, et l'on souponnait ses
croissantes austrits.
Le comte de Saint-Pol en ressentit un certain moi. La vie monastique ne lui agrait pas
pour son frre qu'il dsirait garder non loin de lui. Respectueux, nanmoins, d'aussi
clatantes manifestations d'une ferme pit, il lui obtint un canonicat en l'glise NotreDame de Paris. Distinction qui rebuta, d'un coup, la modestie de Pierre de Luxembourg.
Il se retrancha derrire la fragilit et l'inexprience de ses 14 annes. Si jeune et dj si
haut ! Et il ne savait point que son preuve ne faisait que d'apparatre. Aprs oraison, il
reconnut que c'tait bien la volont de Dieu. Il s'y conforma gnreusement et se donna
tout entier aux obligations de la charge qui lui semblait immrite et lourde ses paules.
Sans le vouloir, sans le savoir, il tait toujours et partout le premier quant au zle et la
vertu. Il intronisait en lui l'innocence et la simplicit des petits enfants que NotreSeigneur voulait qu'on laisst venir lui. Un jour que le clerc qui devait porter la croix
dans une procession s'y tait refus par sotte vanit, Pierre courut et remplit cet office,
D'un bonheur cleste, ses traits furent transfigurs : ses mains portaient l'instrument et le
gage de notre rdemption.
Un de ses biographes, Augustin Canron, montre comment, une poque o le
dsintressement tait rare, Pierre de Luxembourg se montrait gnreux pour les
dshrits :
Il ne touchait rien de son bnfice et le donnait entirement aux pauvres. Ses domestiques
lui en faisaient la guerre et l'attendaient mme la porte du chur pour l'empcher de
donner. Mais il sortait par une autre porte, et pour se cacher d'eux il s'avisa... de jeter son
aumne par une fentre de sa maison, aux pauvres, qui ne manquaient pas de se trouver
dans la rue, une heure nomme.
Sa renomme ne tarda s'tendre. D'enthousiasme, en effet, on recherche, on admire, on
est enclin, pour ainsi dire, faire sienne la saintet chez les autres, plus qu'on ne la
cultive, hlas ! dans son cur. C'est que, beaut suprme, elle dtient un attrait
irrsistible. Aussi bien, plusieurs diocses prtendirent-ils rclamer pour eux le jeune
lvite. Ils durent se contenter, tmoignage de leur vnration lgitime, de lui dcerner des
titres qui paraissent bien n'avoir t qu'honorifiques, comme, par exemple, ceux de
chanoine de Cambrai et d'archidiacre de Dreux.

Le schisme. - L'vque.
Jusques en Avignon, l'cho louangeur des hroques exemples donns, chaque moment,
par Pierre de Luxembourg, avait franchi la porte du palais des Papes. Du trne pontifical
qu'il occupait, affirmait-il, canoniquement, au moment mme o Rome rgnait le
Pontife Urbain VI, Clment VII tournait les yeux vers Notre-Dame de Paris. Pour lui,
pareillement, l'attrait d'un clerc si parfait tait immense ; il dsirait l'lever plus prs de
soi, l'riger en modle, en irrcusable leon au milieu de ces temps tnbreux, dchirs
par la presque universalit des comptitions et des intrigues, o les intrts temporels
primaient, en fait, les droits sacrs de la justice et de la vrit.
D'une de ces intrigues qui jeta le trouble au sein de l'Eglise lion. dant quarante-trois ans,
il avait t, lui cardinal de Genve, l'un des instigateurs les plus acharns. Depuis le 20
septembre 1378, six mois aprs l'lection d'Urbain VI et neuf ans aprs la naissance de
Pierre de Luxembourg, il en demeurait la personnification, la conscration.
En tout cas, Clment VII tait le Pape d'Avignon, dress contre le Pape de Rome. Il avait
su rallier son obdience la France, l'Espagne et le royaume de Naples ou plutt la
majorit de ces pays, qui, en toute bonne foi, allait o on la menait, et croyait ce qu'on lui
dclarait tre et ne pouvoir tre que l'quit. Et Clment VII, en 1384, nomma Pierre de
Luxembourg vque de Metz, diocse, en partie, rest fidle Urbain VI.
Ds lors, pourquoi l'adolescent, chanoine de Notre-Dame de Paris, n'et-il point
docilement obi la voix de celui qui pour lui, ici bas, reprsentait l'autorit suprme ?
C'est une munificence de Dieu d'avoir exalt la parfaite droiture de conscience et
d'intention en suscitant, mme du ct de ce qui plus tard fut reconnu l'erreur, des mes
sublimes, un saint Vincent Ferrier, un Pierre de Luxembourg. Ne possdant pas encore
l'ge requis pour recevoir l'ordination - il n'avait que 15 ans, - celui-ci devait seulement
s'occuper de l'administration de son diocse. On lui adjoignait un vque coadjuteur.
L'on devine que le choix du prlat porta, plus encore que de coutume, l'agitation en la
bonne ville de Metz et ses alentours, o le Pontife romain tait grandement vnr. On vit
l une vritable intrusion. La rbellion s'ensuivit. On s'arma. Le comte de SaintPol, la
tte de quinze cents guerriers, se vit contraint d'aller, une premire fois, protger son
jeune frre et mettre la raison les esprits. Enfin, le calme rgnant de nouveau, Pierre put
prendre le chemin de sa nouvelle rsidence. A l'exemple du Matre, il y entra sur un ne et
les pieds nus. A son exemple, toujours, il mit l'honneur la sainte pauvret, faisant, diton, de son revenu, trois parts gales : l'une destine rparer les glises sans ressources et
pourvoir aux ncessits du culte ; la deuxime soulager les infortunes, secourir les
veuves et les orphelins ; la dernire rserve lui-mme, et dont il retranchait encore le
principal, car sans bornes tait sa charit.
Elvation la pourpre cardinalice.
Au prcepte il joignait l'exemple. Par des indiscrtions fatales et bien naturelles chez de
fervents familiers, on connut plus que jamais qu'il avait une rare dlicatesse de
conscience et tenait son corps en une extrme servitude. Se croyait-il coupable de
quelque faute lgre, aussitt, et jusqu'au sang, il se flagellait, se confessait, donnant les
marques de la contrition la plus ardente, se considrant comme le

dernier des hommes et le plus misrable d'entre les pcheurs. Dans la conduite de sa vie,
il mettait en constante pratique les batitudes du Sermon sur la montagne et ainsi il
possdait la terre. Pasteur

incomparable de ses ouailles, il devenait l'objet de leurs penses surnaturelles.


Il est donc facile de s'imaginer les regrets d'une partie du pays messin, quand, au mois
d'avril 1384 - et non en 1386 comme l'ont dit certains auteurs, - le Pape d'Avignon le
nomma, sur les instances du roi de France, et malgr son jeune ge, cardinal, du titre de
Saint-Georges in Velabro.
Comme il est ais de l'entrevoir, rude fut son accablement. En vain essaya-t-il, avec sa
mansutude coutumire, de se dfendre contre un tel honneur et d'loigner ce calice si
redoutable son humilit. Mais il lui fallut se rsigner, en outre, demeurer dsormais
auprs de Clment VII, qui refusait de se sparer de lui. Alors, il renona au sige
piscopal qu'il ne pouvait plus gouverner. Toutefois, il n'entra dans en ville d'Avignon que
le 4 juin 1386.
A la cour d'Avignon.
Craignant que la vaine gloire ne vnt ternir son me, le cardinal s'appliqua, autant que
c'tait en son pouvoir, se tenir loign de la cour, et redoubla ses mortifications. Jene
au pain et l'eau, usage rpt de la discipline, port habituel du cilice, opprimrent,
amoindrirent ce point son corps que, visiblement, sa sant en fut, et trs vite, altre.
Saisi d'une relle inquitude en pensant que l'Eglise allait, peut-tre, perdre une telle
lumire, Clment VII, un jour, le fit mander. Lorsqu'il s'approcha du Pontife, le cardinal
sembla tout resplendissant de rayons clestes, et, dans son sillage comme dans
l'appartement, de suaves parfums se rpandirent.
Clment VII exprima d'une faon chaleureuse Pierre, en raison des minents services

qu'il en esprait son souhait de voir diminuer ses austrits. Trs simplement, le jeune
cardinal rpondit qu'il tait un serviteur inutile, mais que, par obissance, il s'engageait
raliser les vux exprims.
Pierre de Luxembourg et Urbain VI. - Union parfaite avec Dieu.
Le cardinal du Pape d'Avignon Clment VII et le Pape de Rome Urbain VI ne se
connurent pas, ils ne pouvaient pas se connatre. Cela et t, en dehors des vues arrtes
de la Providence. Mais, ne le sachant pas, Pierre, cardinal de Luxembourg, incarna l'idal
que se faisait Urbain VI de ceux qui composent le Snat de l'Eglise. Un vritable
cardinal, disait avec vhmence ce pape, quelque temps aprs son lection, tous les
cardinaux assembls, donne le bon exemple au peuple et montre un parfait
dsintressement d'argent dans les affaires de ceux qu'il appuie de son crdit. Ses actes
sont sans reproche, puisqu'il reprsente l'Eglise militante et que sa vie sert de rgle ceux
qui se trouvent placs sous son autorit. Il retranche les dpenses superflues pour sa table,
ses vtements, pour l'entretien de ses domestiques et de ses chevaux, car ces vanits
emportent plutt le mpris que le respect des nations. II prfre employer aux aumnes
les sommes pargnes par la suppression d'inutiles prodigalits. Il rend justice chacun,
sans distinction de personne.
Or, parmi les cardinaux prsents, et dont plusieurs se montrrent mcontents de tant de
svrit, figurait le cardinal de Genve, celui l mme qui tait devenu l'antipape Clment
VII. Ds ce moment, le schisme tait en puissance.
Or, la cour d'Avignon, sige d'un luxe lgendaire, Pierre de Luxembourg, peine revtu
de la pourpre, sous les regards de certains scandaliss de nagure, fit du cardinal idal la
plus merveilleuse des ralits. Abandonnant ses bnfices antrieurs, il donna encore tout
ce qu'il pouvait donner, mme son pain de chaque jour. Celui qui tait charg de sa
dpense se risquait-il protester, Pierre de rpondre que sa maison ne manquerait
jamais de rien pourvu qu'elle tablit son trsor dans le ciel . D'ailleurs, nulle demande
qui ne ft accueillie. Il lui advint, dpouill de tout, de vendre son anneau pastoral afin de
soulager ainsi plusieurs infortunes. Sa table tait extrmement frugale ; il n'avait qu'un
habit, que l'usure, seule, le contraignait de remplacer.
- Mprisez le monde, aimait-il redire, mprisez-vous vous mme, mais prenez garde de
mpriser qui que ce soit.
Un renoncement si total le transporta l'tat parfait d'oraison et d'union avec Dieu. Par
deux fois, aprs avoir longuement mdit sur la vie et la Passion de Notre-Seigneur, il
entra en extase. La premire fois, envelopp d'une clatante et mystrieuse lumire au
milieu d'une procession, on le vit dfaillir entre les mains des assistants. La seconde, dans
la mme clart, sous l'ineffable joug de la possession divine, il tomba genoux sur un
chemin boueux, et ses vtements ne prirent nulle souillure.
La mort. - Le culte.
Pierre avait 18 ans quand une maladie de langueur, fruit de ses mortifications enracines,
s'empara de lui avec des alternances de fivre violente et trahit bientt des signes de
gravit. Par esprit de soumission, il agra les soins qu'on lui offrait, mais tout effort fut
vain. D'un visage rempli d'allgresse, il attendit, il regarda avec amour s'approcher sa fin

prochaine, vrai commencement de la vie. Ne se croyant jamais assez pur, il se confessait


le matin et le soir, et chaque jour il communiait.
Sur le dclin de son court passage terrestre, il assembla ses serviteurs, leur demandant
pardon de ne les avoir point assez difis, puis les suppliant de le frapper, tour tour,
avec une discipline. Interdits, faisant mine de se rcuser, ils se virent dans l'obligation
d'excuter une dernire fois sa volont. C'tait prs d'Avignon, Villeneuve, qu'avait lieu
cette scne mouvante, tragique, surhumaine, digne des plus grands Saints. Quelques
jours encore, et le 2 juillet 1387, de ce monde dont il avait tant vit les embches, Pierre
de Luxembourg fut dlivr.
L'on ne trouva que vingt sous dans son coffre, et, comme il l'avait ordonn, son corps fut
enseveli dans une toffe grossire, son cercueil entour seulement de trois cierges en
l'honneur de la Sainte Trinit et dpos dans le cimetire des pauvres.
Clment VIII se transporta sur l'heure auprs de la dpouille mortelle de celui qui lui en
avait toujours impos ; il fut frapp de la sereine beaut de ses traits, ainsi que du parfum
dlicieux que prodiguait son corps. L'on ajoute que, devant ce spectacle, il rentra en soimme et apprit par rvlation la faute qu'il avait commise en usurpant le trne de saint
Pierre. Avertissement, hlas ! demeur sans effet.
Des miracles frquents s'obtinrent sur la tombe du serviteur de Dieu, si bien que le roi de
France Charles VI, son parent, dcida, de concert avec le Chapitre de la cathdrale et
l'Universit de Paris, de dputer auprs du Pape d'Avignon le fameux Pierre d'Ailly pour
solliciter, en leur nom, sa canonisation. Un procs fut instruit, que les discordes du grand
schisme vinrent interrompre. En tout cas, l'affluence des plerins ne faisait que
s'accrotre.
On se pourrait merveiller de la grand'crance, dit encore Froissart, que ceux du pays de
l environ y avaient, et des visitations qu'ils y faisaient, et des prsents que rois, ducs,
dames et gens de tous tats faisaient. Et en ces jours que je fus en Avignon, car par l,
pour le voir, je retournai de la comt de Foix, de jour en jour ces uvres de magnificence
augmentaient ; et il me fut dit qu'il serait canonis.
Par bref du 9 avril 1527, moins d'un sicle et demi aprs la mort du saint cardinal, le vrai
Pape Clment VII (Mdicis) permit sur les instances d'un grand nombre de princes, que
l'on expost le corps de Pierre de Luxembourg la vnration des fidles. En 1629,
Urbain VIII en accorda l'office et la messe l'Ordre des Chartreux.
On conservait, avant la rvolution de 1793, dans l'glise des Clestins de Paris, le
manteau du cardinal.
Le 1er janvier 1854, ses reliques, que la Rvolution avait disperses, furent replaces
avec honneur dans l'glise de Saint-Didier Avignon. La ville de Ligny croyait ne
possder qu'un gland de son chapeau, lorsqu'en 1858, on y retrouva quelques reliques.
Aprs un miracle retentissant, Avignon choisit pour son patron le bienheureux Pierre de
Luxembourg. Un enfant, g d'environ 12 ans, crit l'abb Rohrbacher, tomba du haut
d'une tour sur un roc escarp. Son corps fut bris, sa tte s'ouvrit, et mme sa cervelle se
rpandit. Le pre de l'enfant accourt, se met genoux ; ramassant ensuite les dbris de la
cervelle avec le corps de son fils, il les porte sur le tombeau du saint cardinal. Et l'enfant
ressuscita. C'tait le 5 juillet 1432, jour auquel on a depuis clbr sa fte Avignon.
Le 3 juillet 1600, le vice-lgat d'Avignon en leva mme la solennit au rang des ftes de
prcepte pour cette portion lointaine du domaine pontifical.

DOMNIQUE-ROLAND GOSSELIN.
Sources consultes. - Sire Jean Froissart, Les Chroniques (Paris,1811). LOUIS
MORERI, Le grand dictionnaire historique (Paris,1759). GAETANO MORONI
Dizionario di erudizione storico-ecclesiastica (Venise, 1840). DrHoefer , Nouvelle
biographie gnrale (Biographie Firmin Didot), t. XXXII (Paris, 1860). Mgr Henri
Debout, Jeanne d'Arc, grande histoire illustre, t. Il (Paris). - Acta Sanctorum, t. 1er de
juillet (Paris et Rome, 1887). - E. C c., Annuaire pontifical catholique de 1931 (Paris,
Bonne Presse). - (V. S. B. P. n 543.)

SAINT RAYMOND GAYRARD ou RAYMOND DE TOULOUSE


de l'Ordre des Chanoines Rguliers ( fin Xl sicle).
Fte le 3 juillet.

Une vritable renaissance chrtienne caractrise le Xle sicle. Les murs se ressentent du
manque d'institutions, la fodalit est son apoge, miettant l'Etat en une poussire de
seigneuries d'o mergent comme des rois vritables quelques grands vassaux avec
lesquels le roi de France doit compter quand il n'abdique pas son autorit devant leur
force suprieure la sienne. L'Eglise n'chappe pas cette emprise redoutable : issus de
noble ligne, des clercs sans vocation s'introduisent dans les fonctions et les proprits
ecclsiastiques, ils en disposent et les transmettent comme des fiefs de famille, ils en
trafiquent au besoin et les vendent.
Le rle des Bndictins de Cluny.
Au milieu de ce dsarroi, un monastre, celui de Cluny, fond par un duc d'Aquitaine, est

devenu le foyer de la rsistance au mal gnralis et la seule puissance d'unification ;


deux de ses moines, devenus les Papes Lon IX et Grgoire VII, polariseront autour de
Cluny toutes les nergies de redressement. La rforme ecclsiastique que propage Cluny
a trouv Toulouse des auxiliaires dtermins dans la personne des vques Pierre Roger
(l045-1056) et Durand de Come (1059-1070), ce dernier, fils spirituel et prdcesseur de
saint Hugues Cluny ; Izarn, qui lui succde et qui sigera trentequatre ans, est un autre
clunisien. Sous la surveillance d'un lgat appartenant au mme Ordre, des conciles
provinciaux se tiennent Toulouse en 1056,1060, 1068, 1079 ; ils militent tous contre la
simonie et l'inconduite des clercs, pour la libert et le meilleur choix des prlats, pour la
sanctification du clerg. Dans la ville, la rforme ecclsiastique ne s'introduisit dans le
clerg cathdral qu'en 1077, sous la vigoureuse impulsion de l'vque, Izarn et de son
archidiacre Bertrand de L'Isle que 1e Comminges acclamera bientt pour son vque et
vnrera justement plus tard comme son pre et son cleste protecteur. Cependant, la
collgiale de Saint-Saturnin ou Saint-Sernin a devanc de trois ans la cathdrale dans les
redressements ncessaires, Dieu rcompensera sa ferveur pour la rforme en plaant dans
le premier groupe de ses Chanoines Rguliers un Saint authentique, Raymond Gayrard,
plus connu sous le nom de Raymond de Toulouse.
La gense d'un Saint.
Raymond, n dans la famille Cayrard pendant la premire moiti du Xle sicle, trouva la
fortune dans son berceau ; ses parents, soucieux de lui assurer la meilleure ducation de
l'poque, le confirent au clerg de Saint-Sernin. L'empereur Charlemagne avait peu
prs investi le clerg carolingien de la charge de l'enseignement et relev ou multipli les
coles l'ombre apaisante des cathdrales ou des abbayes, o une tradition aussi ancienne
que l'Eglise les avait fait natre ; le moyen ge les maintenait et l'autorit inconteste de
l'Eglise les protgeait ; les enfants des meilleures familles de chaque rgion venaient y
chercher l'instruction que la socit fodale tait incapable d'organiser elle-mme. Les
auteurs de la Ga11ia christiana prcisent que les parents de Raymond le vourent ds sa
prime enfance, par une oblature, au service de la basilique toulousaine, dont il allait
frquenter l'cole ; mais comme les matres de l'enfant n'avaient pas encore renonc aux
liberts sculires, il ne saurait tre question ici d'oblature au sens monastique du mot,
mais d'une destination la vie clricale dans ce corps ecclsiastique de Saint Sernin. La
nuit enveloppe tous les autres dtails intressant la famille, l'enfance, la jeunesse de
Raymond ; une nuit que traverse, comme d'un rayon lumineux, un trait dcisif retenu par
le premier biographe la fin de son ducation, Raymond dit adieu la clricature pour
se marier , comme tant d'autres. Ses parents avaient pris pour une ralit le rve d'une
vocation qu'ils avaient fait au sujet de leur fils, ou peut-tre, attirs par la perspective
d'une riche prbende assurer dans leur famille, avaient-ils aiguill Raymond sur une
voie dans laquelle ces avantages, quelques annes aprs, se seraient offerts d'eux-mmes.
Quel qu'et t le calcul des siens, le jeune Raymond le dmentit. N'prouvant pas alors
pour le sacerdoce cet attrait qui le ramnera plus tard vers la basilique de Saint-Sernin .
Raymond a trop de droiture, trop de sincrit chrtienne, pour prtendre aux bnfices et
aux honneurs de la clricature avec l'esprit et les murs d'un sculier qui feraient de lui
un clerc mdiocre sinon tout fait irrgulier. Le spectacle que donnent sous ses yeux des
clercs sans vocation, leur infriorit notoire et souvent leurs dsordres l'ont suffisamment

avis.
Ce fils de riches bourgeois ou mme de petite noblesse contracta sans doute ce qu'on
appelle un mariage avantageux. Son biographe a le tort de ne pas nous introduire dans le
foyer chrtien que Raymond fonda ; il n'a pas song probablement que le tableau de cette
vie familiale pouvait exercer sur le lecteur une attirance utile l'gard des vertus
domestiques. La Providence destinait Raymond une mission de plus large dvouement :
l'pouse chrtienne modle fut prmaturment appele la rcompense dfinitive et le
foyer se trouva bris par le coup brusque de la mort !
Le bienfaiteur du peuple.
Le Seigneur conduit le juste par des voies droites, dit l'Ecriture. Raymond, frapp dans sa
plus profonde affection, se dtacha par degrs de ce monde qui allait le retenir encore
quelque temps. Et comme l'homme aline plus volontiers sa fortune que sa libert
d'action, il mit d'abord sa richesse au service des pauvres et des malades, les malheureux
trouvant auprs de lui un accueil et un dvouement paternels. Pour assurer ses
gnrosits la perptuit et une certaine organisation, il tablit lui-mme un hpital de
trente places. C'tait relativement peu si nous comparons son uvre nos modernes
maisons d'hospitalit, formes avec des moyens trs diffrents et l'usage d'importantes
agglomrations urbaines ; l'hpital de Saint-Raymond, comme son emplacement l'indique
encore aujourd'hui, n'tait destin vraisemblablement qu'au peuple du faubourg qui s'tait
peu peu form autour de Saint-Sernin ; peut-tre tait-il avant tout un abri assur aux
plerins pauvres qu'attirait la basilique toulousaine place comme une halte sainte sur le
chemin de Saint-Jacques de Compostelle. Trente escholiers pauvres remplacrent
plus tard les misreux, et la maison, sans rompre avec sa destination charitable du dbut,
devint un collge de l'Universit de Toulouse. En mme temps, elle continuait de
dpendre du Chapitre de Saint-Sernin auquel l'avait lgue son charitable fondateur. A
peu prs dans toutes nos villes du moyen ge, des juifs taient tablis; que des lois
rarement tendres et non toujours quitables parquaient dans un quartier spcial. Malgr
leur aptitude native au ngoce, beaucoup demeuraient misrables ; leur dtresse mut le
cur de Raymond Gayrard ; il s'attacha gagner leur affection par sa douceur et sa
bienfaisance, avec l'espoir de conqurir leur esprit Jsus-Christ.
L'ami des pauvres eut cur d'tre le bienfaiteur de sa cit. Les Romains avaient bti un
peu partout des ponts de pierre sur les petits cours d'eau, plus rarement sur les fleuves. Le
moyen ge recula devant les difficults de la tche ; jusqu'au Xlll sicle environ, il ne
connut gure que les ponts de bois et, comme en tmoigne encore la lgende de saint
Bnzet d'Avignon, la construction d'un pont de pierre sur le Rhne parut tout fait
extraordinaire en 1177 ; il fallut attendre pour cela la cration et la prosprit d'une
corporation d'Hospitaliers pontifes fonde au milieu du Xll sicle. Toulouse ne devanait
pas Avignon cet gard. Faute de pont au confluent de la Garonne et de l'Hers, le transit
se faisait en barque ; chaque nouvelle crue, quelqu'une de ces frles embarcations
s'engloutissait avec bagages et passagers. Raymond fut peut-tre
l'initiateur et le mcne de quelque corporation analogue celle d'Avignon ; les
chroniques ne le prcisent pas, mais elles affirment que Toulouse lui doit un pont qu'il
construisit vers l'embouchure de l'Hers pour l'utilit publique ; la charit chrtienne a

produit toutes les poques de l'histoire de l'Eglise des chrtiens sociaux avant la lettre :
Raymond figure bon droit parmi eux.
L'ami fidle de la basilique Saint-Sernin.
Ces uvres n'avaient puis ni sa gnrosit ni ses ressources. Parmi les divers
sanctuaires de la cit, la vtuste basilique de Saint Sernin demeurait son glise de
prdilection ; il avait grandi son ombre tutlaire et il aimait venir s'y recueillir, mler
sa voix celles des clercs dont le chant liturgique honorait dans leurs tombes de marbre
le martyr-aptre et ses premiers successeurs dans l'piscopat. Les Sarrasins avaient
saccag le vnrable difice bti par l'vque saint Exupre hors des robustes murs de la
ville ; Louis le Dbonnaire avait attach son nom la reconstruction et l'difce relev
recevait, en 960, des legs importants de l'vque Hugues ; mais, vers 1074, il eut subir
les dprdations de bandes hrtiques qui couraient pour piller les glises importantes et
pour molester et mme massacrer les desservants. La charte authentique de Guillaume de
Poitiers, date de 1098, ne laisse aucun doute sur le sort que ces mcrants tirent la
basilique de Saint-Sernin : Des hommes impies rpandus dans cette province se sont
levs en notre sicle pour dtruire cette basilique , dit le document.
Vers 1020, le manichisme, hrsie venue d'Italie Orlans, en fut chass et descendit en
Aquitaine, o plusieurs de ses partisans furent brls en 1022 ; ds le Xle sicle, les
Conciles s'inquitent en Languedoc des progrs de l'hrsie et dnoncent les menes de
ceux que l'histoire connatra bientt sous le nom d'Albigeois ; mal accueillie d'abord dans
la cit toulousaine, la secte trouva des proslytes fervents dans les campagnes
environnantes. Les meneurs les organisaient en bandes : les richesses du Saint-Sernin
carolingien, que ne dfendaient pas les remparts de la cit, leur promettaient un butin
facile et important ; les misrables le pillrent si bien, qu'aprs leur passage une
reconstruction totale du vieil difice s'imposa.
Raymond, tmoin attrist du sacrilge que la brusquerie du coup de main n'avait pas
permis de prvenir, vint offrir au clerg du sanctuaire dvast la plus grosse part de sa
fortune. Le geste dcida du relvement immdiat de l'difice matriel, tandis que d'autres
ruines plus lamentables sollicitaient la piti et le zle de cet homme vertueux ; celles-ci
s'talaient dans le champ des mes et jusque dans les rangs du clerg, et elles
expliquaient, sans toutefois les justifier, l'insolence et les succs de l'hrsie
manichenne. Le contact de Raymond avec le corps capitulaire de Saint-Sernin lui fit
toucher du doigt les graves dommages causs par un abandon gnralis de la discipline
ecclsiastique, et nul plus que lui ne dplorait ces plaies faites au corps mystique du
Christ.

Pour l'honneur du sanctuaire.

Au service de la basilique, des clercs sculiers s'taient substitus depuis longtemps aux
moines qu'avait autrefois favoriss et dirigs le saint vque Exupre. Le Pape rgnant,

saint Grgoire VII, afin

Saint Raymond de Toulouse fait restaurer l'glise Saint-Sernin.


de promouvoir plus srement la rforme du clerg, voulut en multiplier les foyers
rayonnants ; grce ses efforts, les collgiales et les monastres allaient tre ramens
leur ferveur primitive et l'exactitude des observances traces par les fondateurs. Cluny
milita partout pour l'application des ordres du courageux Pontife, et un souffle de
rajeunissement passa sur l'Occident chrtien. A Toulouse, les clercs sculiers de SaintSernin furent les premiers saisis par le dsir de la vie parfaite ; ils adoptrent la rgle dite
de Saint-Augustin, avec les constitutions de saint Chrodegang de Metz, crites par cet
vque, au Vllle sicle, pour les Chanoines Rguliers. L'histoire insinue que l'action
personnelle de Raymond fut le principe de la dtermination gnreuse des clercs de sa
chre basilique ; de toute manire, nous avons une raison dcisive de lui attribuer une
large part du mrite de cette initiative et des ralisations de cette rforme. Au moment o
elle se produit, saisi par la grce et dfinitivement dtach du monde qui l'avait retenu
jusque-l, Raymond devient prtre et s'agrge au Chapitre de Saint-Sernin et il y occupe
aussitt une place dee premier plan ; ses collgues l'investissent de l'aumnerie : c'est lui
qui dispensera les charits capitulaires aux pauvres, ses amis bien connus.
D'autre part, ses dons considrables pour le relvement de la basilique et les aptitudes
qu'il avait dployes dans la difficile construction d'un pont sur la Garonne, le dsignaient
au Chapitre pour diriger les chantiers d'o allait sortir le nouveau Saint-Sernin. L'auteur
de la Vita manuscrite conserve autrefois au collge SaintRaymond, parle ainsi de cet
ouvrage :
Commenant le corps de l'difice aux fondements, il le continua jusqu'aux fentres
suprieures, l'exception d'une partie des murs et du chevet de l'glise dj construit
avant lui.
Raymond n'entra pas au Chapitre avant la rforme canoniale de 1074 ; il n'entreprit la
construction du corps de la vaste basilique qu aprs cette date si l'on mesure la dure des
travaux qu'il fit excuter leur importance, le transept, les quatre nefs latrales prises
presque pied d'uvre et termines, les galeries et la nef centrale amenes jusqu'aux
fentres suprieures ; il faut conclure que l'ouvrage demanda un minimum de vingt

trente annes, ce qui corrobore l'affirmation des chroniqueurs anciens. Raymond parvint un ge trs avanc , disent-ils ; ils s'accordent placer sa mort entre l'extrme
limite du Xl sicle et le dbut du Xll.
L'ouvrier dut avoir la joie d'assister, le 24 juin 1096, la conscration solennelle de sa
basilique, encore inacheve.
Le Nunc dimittis .
Au Concile de Clermont tenu en novembre 1095, le Pape avait solennellement promulgu
la croisade ; sa parole remua la noblesse franaise et l'on vit l'ambassadeur de Raymond
de Saint-Gilles, le puissant comte de Toulouse, solliciter pour son matre l'honneur de
recevoir la croix le premier. Urbain II avait t conquis par ce geste ; il dcida de venir
Toulouse par Bordeaux. Il vint au mois de mai suivant ; la basilique de Saint-Sernin,
riche des reliques de l'aptre du Midi et de tant d'autres Saints, attira le Pape. Elle
s'levait, majestueuse, avec ses vastes proportions sur ce chantier qu'animaient et
sanctifiaient la fois l'intelligence et la vertu de Raymond. Urbain ll, guid sans doute
par le vnrable vieillard, dut parcourir ces nefs dj debout et s'agenouiller dans la
crypte devant les tombeaux des martyrs et des saints vques de la cit. Il jugea que
l'difice, mme inachev, mritait une conscration solennelle qui marquerait aussi pour
le pieux comte de Toulouse une attention affectueuse du chef de la catholicit.
Le 24 mai 1096, le Pape se rendit processionnellement la basilique. Il oignit lui-mme
les piliers des vastes nefs et consacra l'autel principal l'honneur de Dieu et du
bienheureux martyr Saturnin. Urbain II dclara l'glise entirement exempte et place
sous la juridiction immdiate du Sige apostolique. Humblement cach dans les groupes
de ses confrres les chanoines, Raymond, au comble de la joie, murmurait son Nunc
dimittis. Le bon vieillard voyait sa dernire tche essentiellement acheve ; le sanctuaire
de ses prdilections impos au respect des peuples et envelopp de la protection mme du
chef de l'Eglise devenait l'un des lieux saints
de la chrtient.
Mort et gloire posthume.
Raymond Gayrard mourut vers 1098.
On inhuma, selon son dsir, dans la chapelle de son hpital, ce pre des pauvres, ce
constructeur hardi et gnreux que ses uvres extrieures n'avaient pas empch de
s'lever si haut dans le rude chemin de la perfection, que le peuple lui-mme, saisi et
conquis par tant de vertu, proclamait la saintet du bienfaiteur dont il pleurait la perte.
La vnration et la prire gnrales ne discontinurent pas autour du tombeau de
Raymond. L'Eglise n'hsita pas ratifier ce culte spontan et ininterrompu ; il demeura si
vivant, et fut probablement si souvent encourag par des faveurs obtenues grce l'intercession du Bienheureux, qu'en 1652 la cit se tourna vers lui, le conjurant d'carter le
flau de la peste. Le mal s'tendait, en dpit de toutes les mesures prises pour l'enrayer ;
alors messire Jean de Berthier, prsident au Parlement, proposa au Conseil de ville de
promettre saint Raymond l'lvation de ses reliques dans une chsse d'argent si le flau
cessait. Le 22 fvrier, les Capitouls prononcrent ce vu dans la basilique Saint-Sernin,
et la peste cessa presque aussitt.

La promesse fut tenue : le 17, septembre 1656, les reliques taient tires du tombeau
primitif, renfermes dans une cassette de bois, et transfres de la chapelle de l'hpital
dans la basilique o, le12 novembre, se droulrent les solennits de la translation. Les
restes bnis de Raymond furent montrs au peuple accouru en foule et enferms ensuite
dans une chsse d'argent, don de la cit reconnaissante.
Pendant une octave, les archiprtres du diocse et leur prtres vinrent mditer les
exemples et les vertus de leur devancier et modle dans le sacerdoce, dont ils vnraient
les restes mortels.
Au terme de cette octave, l'un des prlats les plus instruits et les plus pieux de son sicle,
partisan dclar de cette rforme que le Concile de Trente avait dcrte et qui se ralisait
lentement, Gilbert de Choiseul du Plessis-Praslin, vque de Comminges, pronona le
pangyrique de saint Raymond, et aprs une procession gnrale, la chsse prcieuse fut
dpose dans la chapelle de la maison de charit o le Saint avait voulu dormir son
dernier sommeil.
La Rvolution le dpouilla de sa chsse et l'expulsa de sa maison les reliques n'intressant
pas les spoliateurs, qui opraient Toulouse, la pit d'un petit groupe de prtres et de
lacs les recueillit avec celles de la basilique, et veilla sur les ossements des Saints, qui
traversrent sans dommages la priode critique de la Terreur, et reprirent leur place dans
l'glise aprs la restauration du culte. Ds lors, saint Raymond ne quitta plus sa basilique ;
son hpital, devenu collge, fut un temps la demeure du clerg paroissial de Saint-Sernin;
il offre aujourd'hui aux curieux et aux savants les riches collections d'un muse
historique; des reliques du Saint ont pris place dans la vnrable crypte de la basilique, en
face des restes de saint Exupre, le premier fondateur du sanctuaire ddi par Toulouse
son aptre, le martyr Saturnin.
Le corps de saint Raymond, le troisime fondateur, repose aujourd'hui dans une
magnifique chsse de bronze cisel et dor, dont la silhouette rappelle les grandes lignes
de la basilique, la seule de ses uvres qui ait travers les sicles sans dformations, son
chef d'uvre , qu'entoure et que protge l'admiration des artistes et des savants de tout
pays.
F. SOL.
Sources consultes. - Gallia christiana, t. XIII, col. 93. - Abb A. S., Histoire de saint Saturnin (Toulouse,
1840). - Abb CARE, Histoire des vques et archevques de Toulouse (Toulouse, 1873). - Le livre de
prires l'usage de ceux qui auront dvotion de visiter les reliques de linsigne abbatiale de Saint-Sernin
(Toulouse, 1672). - LAFAILLE, Annales de Toulouse, t. I, IV partie, ch. Vll; V partie, ch, 1er ( toulouse.
1687). - Ancien brviaire de Toulouse (1770). - (V, S. B. P, n 437.)

PAROLES DES SAINTS


Il faut porter sa croix.
C'est une suite du renoncement que Jsus-Christ nous commande. Ce renoncement de
nous-mmes ne doit pas aller simplement jusqu' souffrir des paroles, des injures ou des
outrages. Jsus-Christ marque qu'il faut porter le renoncement jusqu' mourir. Portez
continuellement votre croix ; ayez la mort toujours prsente devant les yeux, et soyez
toujours prts vous sacrifier. On voit assez de personnes qui ont la force de mpriser les

biens les plaisirs et la gloire, et qui ne peuvent mpriser la mort. Elles ne peuvent se
mettre au-dessus de tous les prils dont la seule vue les fait plir. Mais moi je veux que
celui qui veut tre mon disciple soit prt rpandre jusqu' la dernire goutte de son sang,
qu'il passe gaiement des injures aux outrages, des outrages la mort, ft-elle la plus
infme.

Saint JEAN Chrysostome .(commentaire sur saint matthieu).

BIENHEUREUSE NATHALIE DE TOULOUSE

Vierge, de l'Ordre de Notre-Dame de la Merci (1312-1355)


Fte le 4 juillet.

CE n'est pas sans raison que Toulouse fut de bonne heure appele Toulouse la Sainte. Son
glorieux pass, son attachement la foi catholique et surtout le grand nombre de
serviteurs de Dieu qui vcurent dans ses murs lui ont mrit ce noble titre.
Sur la paroisse Saint-Sernin, au faubourg Arnaud-Bernard, s'levait autrefois un
monastre clbre, le monastre des Chevaliers religieux de l'Ordre de Notre-Dame de la
Merci, fond Barcelone en 1218 par un Toulousain, saint Pierre Nolasque, avec le

concours de Jacques 1er, roi d'Aragon, sous le pontificat d'Honorius III.


Le monastre de Toulouse donna l'Ordre plusieurs grands matres. De pieux et illustres
personnages tendirent, sa rputation jusque dans les pays loigns, mais cette rputation
lui vint principalement de ce qu'il avait la gloire de possder le corps d'une religieuse
professe de cet Ordre, morte en odeur de saintet en l'anne 1355.
La protge de sainte Nathalie.
Dans un chteau situ prs de Gaillac, au diocse d'Albi, naquit en 1312, une enfant dont
la naissance fut miraculeuse. Ses pieux et nobles parents l'avaient obtenue du ciel par
l'intercession de sainte Nathalie, ce qui explique pourquoi ils lui donnrent sur les fonts
du baptme le nom de leur sainte protectrice, et la nommrent Nathalie.
Il s'agit de sainte Nathalie, femme de saint Adrien, martyr Nicomdie en Bithynie vers
l'an 310 . Aprs la mort de son mari, elle se consacra entirement aux uvres de
misricorde et spcialement aux soins des chrtiens retenus dans les prisons ; elle les
entourait de la charit la plus attentive et ensevelissait leur corps aprs leur excution.
S'tant retire Constantinople, elle y trouva une mort tranquille et bienheureuse vers l'an
330. Elle figure au Martyrologe romain la date du 1er dcembre.
Ds ses plus tendres annes, Dieu combla de ses dons la petite Nathalie, et elle fit des
progrs au-dessus de son ge dans la vertu et la perfection.
Sa venue Toulouse.
A 16 ans, elle suivit Toulouse ses parents qui s'tablirent dans cette ville, o ils venaient
recueillir une grosse fortune. Nathalie, loin d'tre blouie par ses richesses, regrettait
vivement la solitude du chteau o elle avait vu le jour. Le commerce du monde lui tait
charge. La lecture des Vies de Saints, le travail manuel, des uvres de charit, de pieuses
mditations et surtout la pratique des sacrements faisaient ses dlices.
Un exemple contagieux.
La lecture de la Vie de sainte Nathalie, sa patronne, enflamma tellement son cur
qu'elle rsolut de suivre ses exemples autant qu'elle le pourrait.
Semblable ces peintres, copistes des grands matres, qui arrivent reproduire si bien le
dessin, les couleurs, les ombres de leurs tableaux, qu'on est souvent embarrass pour
distinguer la copie de l'original, elle lisait tous les jours un chapitre de la Vie de son
modle et tchait de l'galer. Dcourage quelquefois, s'imaginant qu'elle ne russissait
pas dans son labeur, elle s'criait :
- Malheur moi ! malheur moi ! J'ai entrepris un trop grand ouvrage, je suis honteuse
de ne pouvoir atteindre la perfection que je me suis propose !
Et elle priait Dieu de l'aider de sa grce, elle demandait la persvrance finale.
Entre en religion de la bienheureuse Nathalie.
En vue de s'unir plus troitement Dieu, elle fit le vu de virginit, et ajouta ce vu
pour mieux l'accomplir, celui de faire profession dans quelque Ordre religieux. Pour

s'clairer, elle rsolut de s'adresser un confesseur, religieux lui-mme, et comme sa


maison tait voisine du couvent de Notre-Dame de la Merci, elle se dirigea de ce ct et
entra dans l'glise.
La Providence permit qu'en ce moment le vnrable serviteur de Dieu Bernard Poncelli
ft au confessionnal. Nathalie s'adressa lui, l'intressa ses projets, lui parla de
l'opposition probable de ses parents, mais, de concert avec ce saint homme, elle prit la
ferme rsolutionn de revtir, le plus tt possible, le blanc vtement des Mercdaires et de
faire profession dans cet Ordre.
Cependant, pour l'prouver, Fr. Bernard lui conseilla d'attendre un peu et de bien tudier
si son dsir venait du ciel.
Comme elle tait fille unique, ses parents avaient dcid de la marier un jeune homme
noble et riche et ils espraient qu'un gendre choisi avec soin leur tiendrait lieu de fils.
Nathalie dcouvrit alors son vu sa famille et conjura son pre et sa mre, de lui
laisser suivre sa vocation. Aprs bien des difficults et oppositions, elle obtint leur
consentement et, l'anne du noviciat coule, elle revtit l'habit de l'Ordre de Notre-Dame
de la Merci et fit profession solennelle entre les mains du commandeur du couvent. Elle
tait alors ge de 21 ans (1333).
La vie du clotre au foyer paternel.
La jeune vierge ne se spara pas de sa famille ; elle se cltura dans l'intrieur de sa
demeure, et s'appliqua rendre ses parentss tous les services dus leur ge et leur
position ; mais, aprs sa profession, elle mena un genre de vie plus austre.
Sa nourriture consistait en un peu de pain et d'eau. Elle ne connaissait que le chemin de
l'glise et celui d'un hospice de charit entretenu aux frais du monastre. Elle dormait sur
un lit de sarments. Sans cesse elle repassait dans son esprit et dans son cur la Passion
de Notre-Seigneur, et versait son souvenir d'abondantes larmes. Ses pnitences parurent
excessives ses suprieurs, tant sa maigreur tait extrme ; ils lui ordonnrent de les
modrer.
Obissante et fidle, elle mit aussitt un frein ses mortifications, mais elle garda dans
tout son tre le dsir et la soif des souffrances.
Cleste invitation reprendre ses anciennes mortifications.
Une nuit de l'anne 1345, pendant que Nathalie s'entretenait familirement avec le divin
Matre, elle entendit distinctement ces paroles : Combats et persvre ;- il n'y aura de
couronn que celui qui aura lgitimement combattu.
Au mme instant, Notre-Seigneur lui apparut, portant sa croix, une brillante couronne sur
la tte et la palme de la victoire la main.
- Ma fille, lui dit le Sauveur, les voies qui conduisent la gloire sont diverses ; mais la
voie que j'ai choisie pour rconcilier le monde, c'est la voie de la croix ; j'y entrane tous
ceux qui me sont les plus chers. C'est la voie que je t'ai prpare. Marches-y avec joie,
malgr tous les obstacles. Tu as bien combattu, tu as consomm ta course : il ne te
manque plus que de recevoir la couronne de justice.
Aprs cette vision, elle passa le reste de la nuit verser des larmes et soupirer avec
ardeur. Le jour venu, elle courut avertir son confesseur de ce qui lui tait arriv. Celui-ci

consulta son suprieur. La vision parut aux deux religieux tre la manifestation d'un ordre
surnaturel ; ils levrent leur dfense, de sorte que Nathalie, libre de prendre son essor vers
son Crateur, redoubla d'austrits et s'appliqua se sparer de plus en plus du monde
pour ne vire qu'avec les esprits clestes.
Dlivrance miraculeuse d'une captive.
Les religieux de la Merci ajoutaient aux trois vux ordinaires de religion un quatrime
vu , celui de se consacrer au rachat des captifs chrtiens tombs entre les mains des
infidles.
Nathalie avait prononc ce vu ; aussi ne cessait-elle de prier et de se mortifier pour
attirer les bndictions de Dieu sur les Frres de l'Ordre employs ce charitable
ministre, et aussi pour les captifs qu'ils dlivraient.
Sa saintet tait si minente que, mme de son vivant et des contres les plus loignes,
on avait recours son intercession auprs de Dieu, comme si dj elle et joui de la gloire
ternelle.
A ce propos, on raconte une intervention miraculeuse de Sur Nathalie qui se produisit
en 1349. Les Frres de Toulouse avaient eu le bonheur de racheter dans les Etats
barbaresques d'Afrique une centaine de captifs. Parmi ceux-ci se trouvait une femme qui,
de concert avec son matre apostat qui avait reu sa ranon, rsolut de rester dans la fange
du vice ; elle russit chapper la vigilance de ses librateurs et retourna reprendre des
chanes que son complice avait promis de lui dorer.
Cependant le P. Clavier, l'un des religieux rdempteurs - ainsi qu'on les appelait, aprs avoir employ sans succs tous les moyens humains pour la recouvrer, mme celui
de faire emprisonner le ravisseur, ne sachant plus quel moyen prendre, eut recours Dieu
par l'intercession de Nathalie.
Or, au moment o le P. Clavier faisait sa prire, la servante de Dieu, en extase, fut avertie
de la peine du religieux et du danger de se damner que courait la captive pcheresse et
rebelle.
Elle veut la dlivrer.
Aussitt saisie par un ange, elle se trouve sur la terre africaine, et surprenant la
malheureuse femme, la conduit auprs des Pres qui la cherchent. On peut voir encore au
couvent de Cagliari en Sardaigne un tableau reprsentant ce miracle. La captive, tonne
de se retrouver tout coup sur le navire o elle avait refus de monter, tremblante et
mue, demande se confesser et faire pnitence. Elle raconte au P. Clavier que tandis
qu'elle tait dans la demeure de son matre, une femme portant le blanc costume des Pres
de la Merci s'tait prsente elle et lui avait adress ces paroles :
- Je suis Nathalie, humble religieuse de Notre-Dame de la Merci. J'ai l'obligation de prier
pour mes frres et pour la dlivrance des captifs. Le Seigneur m'a rvl ta faute
honteuse. Je lui ai demand misricorde pour toi. Dieu a exauc ma prire, et un ange m'a
transporte ici pour te dlivrer. Tremble devant la justice de Dieu, et hte-toi de renoncer
ta vie criminelle, sans quoi tu brleras ternellement dans l'enfer.
- A ces paroles, ajoutait la captive repentante, je suis tombe comme morte, et je n'ai plus
rien su. Je ne sais par qui ni comment je me trouve dans ce navire sur lequel je n'ai pas
voulu d'abord prendre place. Je demande Dieu pardon de mes fautes ; j'ai horreur de ma
vie passe ; je vous supplie, par les mrites de Jsus crucifi, en la foi duquel je veux

vivre et mourir, de me

Sainte Nathalie, transporte par un ange au del des mers,


y dlivre une captive et la convertit.
(D'aprs un tableau vnr chez les religieuses du Refuge, Toulouse.)
conduire o vit cette sainte religieuse, afin que je la serve et que je puisse baiser la terre
o elle pose ses pieds.
En prononant ces mots, elle fondit en larmes et son chagrin atteignit une telle intensit
qu'il fut ncessaire de la consoler et de la ranimer, de peur que la douleur qu'elle avait
conue de ses fautes ne lui ft perdre la vie.
Son pieux dsir fut exauc ; elle fut amene Toulouse auprs de sa libratrice, et elle
termina sa vie dans la pnitence.
Humilit effraye.
Le bruit de ce miracle se rpandit en plusieurs pays, et grande fut la renomme de
Nathalie. Des personnes de toute condition venaient des rgions les plus loignes la
trouver dans leurs afflictions et se recommander ses prires.
Epouvante dans son humilit de ces honneurs que le monde voulait lui rendre, Nathalie
priait Dieu de ne pas permettre que les hommes connussent les grces dont il la comblait.
Convaincue que son dsir tait exauc, elle dit Notre-Seigneur :
Mon Dieu, mon Sauveur, soyez bni ternellement de la faveur que vous m'accordez

de vivre oublie, car ceux-l seuls sont heureux que vous cachez dans les splendeur de
votre visage. Faites que je passe le reste de ma vie cache dans vos plaies vnrables,
inconnue des cratures, ne m'appliquant qu' vous servir et vous aimer.
Mort de la bienheureuse Nathalie.
Ds lors, Nathalie ne demeura pas longtemps sur la terre. Pendant trois semaines, elle
ressentit une forte fivre et de cruelles douleurs de tte.
Oubliant ses souffrances, elle ne pensa plus qu' paratre devant Dieu purifie de ce
qu'elle appelait ses pchs, et orne des plus belles vertus. Elle demanda son confesseur
et fit annoncer sa mort prochaine au commandeur du couvent de la Merci. Celui-ci la
visita, accompagn de tous ses religieux, et lui apporta le sacrement de l'Eucharistie,
qu'elle reut dans un touchant transport d'ardeur sraphique.
Son agonie fut des plus douces, elle s'endormit paisiblement dans le Seigneur le 4 juillet
1355, en prononant ces paroles : Je remets, mon Dieu, mon me entre vos mains.
Hommages posthumes.
A peine eut-elle rendu le dernier soupir que ses concitoyens, pleins de dvotion pour sa
personne, se portrent en masse vers la chambre o elle reposait. On voulait toucher son
corps, le baiser, lui demander des grces. On fut oblig de placer des gardes la porte
pour contenir la foule.
Les Pres de la Merci lui firent de magnifiques funrailles dans l'glise ; ses restes y
furent dposs, et on leur rendit aussitt un culte public.
On implorait sa protection dans toutes sortes de ncessits, on avait recours son
intercession pour tre prserv des tentations et du pch. Les Frres de l'Ordre
rdempteur ne partaient jamais pour leurs missions sans l'invoquer. Ils l'imploraient pour
la conversion des pcheurs et surtout celle des pcheresses retenues dans les chaines du
plus honteux des vices. On vnrait son image dans presque tous les monastres de la
Merci, et toujours elle, est reprsente avec l'aurole des Bienheureux autour de la
tte. Plusieurs historiens ont crit sa vie. L'un de ces ouvrages parut Toulouse en 1656.
Les hrtiques, qui ont dtruit, au XVl sicle, tant de belles et bonnes choses en France
et en d'autres pays, renversrent le couvent toulousain des religieux de Notre-Dame de la
Merci, n'y laissant pas pierre sur pierre.
Ils portrent de la sorte un coup fatal au culte si florissant de la bienheureuse Nathalie. La
Rvolution en effaa les derniers vestiges.
Le renouveau du culte sainte Nathalie.
Mais Dieu ne vent pas que ses Saints demeurent dans loubli, et, dans nos temps
malheureux, o le pch abonde et jette dans l'enfer un si grand nombre d'mes, il a plu
au Seigneur de remettre en honneur le culte de la bienheureuse Nathalie, l'aptre hroque
de la rdemption des captifs.
C'est en 1899 que, ce culte a connu un renouveau tout particulier. Au mois de juillet de
cette anne l, les religieux de Notre-Dame de la Merci, qui savaient en quelle odeur de
saintet tait morte Toulouse la bienheureuse Nathalie, envoyaient l'archevque

d'alors, le cardinal Mathieu, une trs belle reproduction du tableau pieusement conserv
an couvent de Cagliari, en Sardaigne, et dont nous avons dj donn la description. Il
reprsentait la Bienheureuse ramenant au navire, qui devait la conduire en France la jeune
Pcheresse doublement captive des Maures et du dmon. Cette jeune fille avait sa main
droite dans la main gauche de la religieuse, et sa main gauche dans la main droite de
l'ange qui, nous l'avons dit, avait miraculeusement transport Nathalie au del des mers.
Le cardinal Mathieu examina le tableau et le trouva trs beau. Il connaissait dans le dtail
la vie de la Bienheureuse par le rcit qui en avait t publi dans sa ville piscopale au
XVll sicle. Il exprima tout aussitt le dsir de voir le tableau dans la chapelle de NotreDame de Charit du Refuge. Le Refuge est un asile o s'opre, avec la grce de Dieu et
le dvouement de religieuses, la rdemption des jeunes filles captives du dmon, comme
l'tait celle qui avait t sauve par la bienheureuse Nathalie.
Au mois de septembre de la mme anne 1899, il publiait une ordonnance. Aprs avoir
rappel la vie toute de saintet et de dvouement de la vierge religieuse professe de
l'Ordre de la Merci, poussant jusqu' l'hrosme les vertus chrtiennes dont elle resplendissait, et exprim le regret que ses restes, gards au couvent toulousain de NotreDame de la Merci, aient t disperss par les huguenots et le couvent, rdifi aussitt
aprs, dtruit la Rvolulion, le vnr prlat ajoutait : Nous ne pouvons permettre que
la mmoire d'une si grande Sainte prisse, qu'elle soit prive des honneurs qui lui sont
dus, ni que les fidles confis notre sollicitude pastorale ne ressentent plus la douce
influence de son patronage.
En consquence, heureux de seconder les pieux dsirs du matre gnral de l'Ordre de la
Merci et des religieuses de Notre-Dame de Charit du Refuge, le cardinal Mathieu
ordonnait ce qui suit :
Une image (il s'agit du tableau donn par les Mercdaires) de la Servante de Dieu sera
place dans l'glise du Refuge, rue des Rcollets, et y demeurera expose la vnration
du peuple chrtien.
Pour rparer l'injure faite la Bienheureuse par la destruction de l'glise des religieux de
Notre-Dame de la Merci, le prlat exprimait sa volont qu'on clbrt devant son image,
les 6, 7 et 8 octobre, un triduum de prires avec chants et l'hymne des Vpres d'une vierge
non martyre, suivis de la bndiction du Trs Saint Sacrement. Cent jours d'indulgences
taient accords tous ceux qui assisteraient ces prires.
Trs belles furent les ftes d'octobre 1899. Depuis, elles se sont renouveles bien souvent.
Le tableau de la Bienheureuse, aprs avoir t honor dans la clture mme du Refuge, a
t plac dans la chapelle, au-dessus de la porte d'entre. L, les catholiques viennent
vnrer la Servante de Dieu, redisant cette prire qui se rcitait en 1899.
Seigneur, qui avez inspir votre servante Nathalie un zle ardent pour le rachat des
captifs et la conversion des pcheurs, accordez-nous, par son intercession, la haine du
pch. Et vous, sainte Nathalie, obtenez-nous de pleurer les fautes que nous avons
commises, et demandez la conversion des pcheurs que nous recommandons votre
puissante intercession. Ainsi soit-il.
Il est permis d'esprer que ce renouveau contemporain de la dvotion envers la Sainte
toulousaine recevra un jour prochain de Rome le plus prcieux encouragement. La cause
de la Bienheureuse a t introduite il y a dj plusieurs annes. Le postulateur en tait le
chanoine Baudens, aujourd'hui dcd, et qui avait fait beaucoup par la bonne religieuse.
Ajoutons que dj, sous le pontificat de Pie X, la Sacre Congrgation des Rites a

examin, au mois de mars 1907, la confirmation du culte rendu depuis un temps


immmorial la Servante de Dieu Nathalie, de Toulouse, professe de l'Ordre de NotreDame de la Merci, pour le rachat des esclaves, appele Sainte ou Bienheureuse .
TH. B.
Sources consultes. - R. P. CINTHIA, Commandeur du couvent de Paris, Vie de sainte Nathalie. - P.
ALPHONSE REMON, histoire gnrale de l'Ordre de la Merci.
(1062)

....................................
PAROLES DES SAINTS
L'aumne.
L'aumne que nous faisons au pauvre est un essai de notre batitude et le prlude de notre
salut ternel.
Saint Augustin,
(Sermon ll sur le temps.)

SAINT ATHANASE L' ATHONITE


(920-1003)
Fte le 5 juillet.

SAINT Athanase l'Athonite est regard comme la plus pure gloire du monachisme
oriental au moyen ge. Il introduisis, en effet, la vie cnobitique sur la montagne de
l'Athos, fut le directeur spirituel de l'empereur Nicphore II Phocas et le chef d'un grand
nombre de moines.
Dieu protge l'orphelin. - Sjour Constantinople.

Il naquit Trbizonde vers 920 et reut le nom d'Abraham ou Abraamios. Son pre, d'une
condition sociale assez leve, tait d'Antioche ; sa mre venait de Colchide. L'un mourut
ds avant la naissance de l'enfant, l'autre s'teignit ds ses premires annes. A leur
dfaut, Dieu veilla sur le petit orphelin par l'intermdiaire d'une amie de la famille, aussi
recommandable par son rang que par ses vertus. Cette femme, de la maison des Cranits,
prit Abraham chez elle et lui servit de seconde mre.
Elle n'eut pas se repentir de l'avoir adopt, car, tout jeune, l'enfant parut prdestin aux
choses du ciel. Mme ses jeux rvlaient dj le grand pasteur de moines qu'il serait un
jour. Ses condisciples, en effet, le prenaient volontiers pour chef, mais, cause de lui, ils
changeaient alors le genre habituel de leur passe temps. Au lieu d'organiser une cour, une
arme ou des noces, ils se rendaient en quelque lieu solitaire et ils y constituaient un
couvent avec Abraham pour suprieur.
Le futur moine terminait peine le cours de ses udes ordinaires quand sa mre adoptive
mourut. Il rva sur-le-champ de se rendre Constantinople pour y dvelopper, auprs de
matres suprieurs, le cercle de ses connaissances littraires, car il tait naturellement bien
dou et avide de science. Mais comment aller Constantinople ? mais comment y vivre ?
Ici encore, Dieu prit soin du pieux orphelin, en le mettant sur les pas d'un haut
fonctionnaire des douanes venu Trbizonde en tourne d'inspection. Ce personnage
s'prit de l'adolescent pour ses exceptionnelles qualits d'esprit et de cur . Sans hsiter,
il l'emmena sur le Bosphore et lui choisit pour matre un professeur du nom d'Athanase,
remarquable par son loquence et son savoir.
Bientt, Constantinople, le jeune homme fit une rencontre non moins heureuse en la
personne du stratge ou gnral Thodore Zphinzer, qui avait nagure mari son fils
une parente dont Abraham ne souponnait pas l'existence. Le stratge prsenta l'tudiant
sa bru, et celle-ci, triomphante de cette dcouverte, ne lui permit pas de vivre ailleurs que
chez elle.
Tout tait luxe et grandeur en la maison des Zphinzer. Forc d'y accepter l'hospitalit,
Abraham rclama le droit de mener une existence plus conforme ses gots solitaires et
ses habitudes mortifies. Pour le garder, on se prta ses dsirs. Un appartement lui fut
amnag dans un coin silencieux de l'habitation, deux serviteurs mis ses ordres, un
rgime spcial assez frugal prpar chaque jour son intention. Mais lui trouvait cela
trop exquis, trop bien apprt, et donnait tout ses domestiques, n'exigeant d'eux en
retour qu'un pain d'orge toutes les quarante-huit heures, avec, de temps autre, quelques
lgumes de qualit infrieure. Il ne se mortifiait pas moins pour le sommeil, qu'il prenait
trs court, assis sur une chaise.
Avec la vertu, Abraham cultivait l'tude. Sa vie mortifie, la douceur et la bont de son
caractre, ses vastes connaissances, le faisaient aimer par tous, parents, matres,
condisiples.
Arriv Constantinople sur la fin du rgne de Romain 1er (919- 944), il tait prt, sous
l'empereur Constantin VII Porphyrognte, occuper une chaire de professeur. Chose qui
montre en quelle estime on tenait Abraham, ceux qui suivaient avec lui les leons
d'Athanase prirent l'initiative de le faire nommer et, la nomination faite, ils s'empressrent
de suivre les cours du nouveau matre. Athanase, plus ou moins dlaiss par ses disciples,
jugea que pareille situation ne pouvait durer. Ses plaintes tant montes jusqu'au
monarque, ce dernier ordonna Abraham de transporter son cours dans un des quartiers
les plus excentriques. Par malheur, les lves s'y transportrent aussi. Alors, plutt que de

peiner son vieux professeur, le jeune matre renona de soi-mme l'enseignement.


Moine au mont Kyminas.
Quelques jours plus tard, il s'embarquait avec Thodore Zphinzer qui, charg du
commandement de la mer Ege, tenait absolument l'emmener dans son gouvernement
insulaire.
Ge voyage montra pour la premire fois Abrahamm le lieu qu'il devait illustrer. Quand
il arriva Lemnos, crivent ses biographes, il jeta les yeux vers l'Ouest, et tout aussitt,
voir comment la masse abrupte de l'Athos s'levait hardiment au-dessus des flots lumi
neux, il se dit intrieurement que cette montagne-l serait sans doute un beau pidestal
pour son me prise de contemplation.
Ce n'est pas l cependant que l'enfant de Trbizonde revtit cet habit religieux auquel tout
le prdestinait. Il dut retourner dans la ville impriale. Homme des rencontres heureuses,
il y vit un moine alors clbre entre tous, saint Michel Malnos, higoumne ou suprieur
du monastre de Kyminas, en Bithynie. La premire entrevue, qui eut lieu en prsence de
Thodore Zphinzer, l'impressionna si fort qu'il sollicita du Saint l'honneur de
l'entretenir en particulier. C'tait pour traiter la grande affaire de se vocation.
Or, au cours de ce tte--tte; le puissant stratge d'Anatolie et futur empereur Nicphore
Phocas, neveu de Michel Malnos, fit son entre. Abraham voulait se retirer, mais on le
retint, et Nicphore; qui tait observateur et qui s'entendait en hommes, le trouva aussi
admirable par sa conversation que par son maintien. Aussi, rest seul avec l'higounine,
s'informa-t-il de lui longuement.
En partant pour son monastre du mont Kyminas, saint Michel Malnos y conduisit son
disciple. Il lui donna l'habit monastique et lui imposa le nom d'Athanase.
Vertueux et mortifi comme il l'tait dans le monde, le nouveau moine laissait prsager ce
qu'il allait tre au couvent. Revtu d'un froc en poils de chvre, il et voulu ne manger
qu'une fois par semaine et ne dormir que sur un tabouret. Mais saint Michel Malnos
rduisit ses pnitences, tant pour mnager ses forces que pour briser sa volont. Athanase,
il est vrai, prit sa revanche en travaillant davantage entre les offices, tantt l'glise, qu'il
tait charg d'entretenir sous les ordres de l'ecclsiarque, tantt l'atlier de calligraphie,
o il copiait certains manuscrits.
Au bout de quatre ans de ce rgime cnobitique, Michel Malnos permit son disciple
de se retirer dans l'ermitage de Kyklss. Tandis que le solitaire y vivait de pain et d'eau
passant la nuit en prires chaque fte du Seigneur et tous les dimanches, Nicphore
Phocas et son frre Lon vinrent visiter leur oncle. Nicphore n'avait pas oubli le
postulant de Constantinople ; il demanda le voir.
- Voil mon fils Athanase, dit alors Michel ses neveux.
Et mettant leurs mains dans les mains de l'ermite, il ajouta
C'est lui qui sera dsormais votre directeur ma place.
Sans plus de retard, le nouveau pre spirituel inaugura son ministre auprs des deux
gnraux ; ce qu'il dit leurs mes, Dieu seul le sait, mais les biographes assurent que,
ds cette heure, Nicphore conut pour Athanase les plus vifs sentiments de respectueuse
vnration et de confiance absolue.
L'acte de Michel causa de l'moi parmi ses religieux ; ils crurent qu'Athanase allait
succder au vieil higoumne.

En consquence, les plus humains d'entre eux de se rendre tout propos vers celui qu'ils
auraient demain, pensaient-ils, pour suprieur. Leurs visites soudaines surprirent l'ermite,
trop humble pour en deviner 1e motif. Mais un Frre candide lui exposa naivmend l'tat
des choses. Alors, prenant avec lui deux livres qu'il avait transcrits de sa main, celui des
Evangiles et celui des Actes et des Epitres, ainsi que le manteau de saint Michel
Malnos, Athanase s'enfuit prcipitamment, loin de Kyminas.
Solitaire l'Athos.
Quelques semaines plus tard, probablement vers l'anne 958, un mine inconnu arrivait
l'Athos. Cette montagne ne possdait pas encore de monastre constitu; en revanche les
anfractuosits de ses rocs et les cabanes de ses flancs cachaient une lgion d'anachortes
qui vivaient l, tantt seuls, tantt deux deux. Le moine inconnu aborda un de ces
vnrables, le suppliant de le prendre comme disciple. Pour dpister les recherches, il se
prsenta sous le nom d'emprunt de Barnab.
En effet, au moment de quitter Kyminas, Athanase avait tu le lieu de sa retraite ; Michel
Malnos lui-mme l'ignorait. Mais ses puissants neveux ne feraient-ils pas des
recherches? N'enverraient-ils pas enquter chez les solitaires de l'Athos? L'ventualit
paraissait d'autant plus craindre que Lon Phocas venait d'tre nomm monostratge
d'Occident, c'est--dire gouverneur suprme, civil et militaire de toutes les provinces
byzantines d'Europe. Et c'est pour vivre en paix sur les terres de son commandement
qu'Athanase avait rsolu de se cacher sous le nom de Barnab.
Il alla plus loin, tant pour mieux se cacher que pour atteindre le sommet de l'humilit en
se faisant petit enfant.
- Pre, dit-il un jour son matre, faites-moi commencer les lettres, afin que j'apprenne le
psautier, car je ne connais rien en dehors des rames de matelot.
La leon commena et dura de longues heures ; elle fut reprise plusieurs jours de suite,
plusieurs semaines mme, mais sans rsultat, A la fin, le vieil instituteur dclara que
l'alphabet ne pntrerait jamais dans cette dure tte.
Quelques jours plus tard, lorsque le matre, vaincu par les instances de son disciple,
consentit prier pour lui, quelques progrs semblrent se dessiner, et peu peu l'lve
montra qu'il savait peler tant bien que mal.
Entre temps, sur une lettre o Nicphore Phocas lui donnait le signalement d'Athanase, le
gouverneur de Thessalonique tait venu la recherche du fugitif, et le protos de Karys,
c'est--dire le prsident de tous les anachortes athonites, lui avait dit :
- Voici Nol qui approche, Comme de coutume, tous les religieux de la montagne se
runiront ici pour la solennit. Si le moine Athanase s'est rfugi parmi nous, il ne pourra
m'chapper.
La fte de Nol arriva et, la nuit, tout ce qui portait un habit monastique l'Athos se
trouva debout dans l'glise centrale pour les offices liturgiques.
- A vous, Frre Barnab, cette leon, ordonna l'ecctsiarque. Barnab s'excusa tandis que
son matre multipliait les gestes
dsesprs et criait ode laisser tranquille cet ignorant. L'ecclsiarque insista, et bientt,
sur l'intervention du protos,

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Saint Athanase se tue en tombant d'un chafaudage,


Barnab dut obir : il entama sa leon, coupant syllabe par syllabe, nonnant
lamentablement. Le protos l'interrompit, lui commanda de lire comme il savait, sans
affecter l'ignorance. Barnab lut alors la perfection, au grand tonnement de tous.
Dsormais, Athanase tait connu. Il obtint que les Phocas ne fussent pas informs de sa
prsence et il s'associa un pieux vieillard nomm Loukitzs pour constituer avec lui,
cinq minutes de Karys, un ermitage o ses travaux calligraphiques lui fournirent
largement de quoi vivre et de quoi nourrir son compagnon.
Mais, un jour, Lon Phocas survint. Vainqueur des Barbares, il voulait remercier la Sainte
Vierge et aussi rechercher Athanase. 11 n'eut pas de peine le dcouvrir Quand les
vieillards de l'Athos virent ce grand gnral prodiguer les, marques de vnration au
pauvre moine, ils supplirentt celui-ci de recommander la construction de leur glise la
charit du visiteur. Ce ne fut pas en, vain : Lon Phocas donna les sommes ncessaires,
ordonna de reconstruire l'glise du Protaton aussi grande et aussi bellee que possible
A la suite de ce plerinage, Athanase devint l'objet de visites si nombreuses, qu'il
s'empressa, trouvant les moines indiscrets, d'abandonner sa cabane de Narys. Dieu le
conduisit loin des autres asctes, dans un lieu solitaire appel Mlana, sur le promontoire
de l'Athos.
L, il le prpara dfinitivement sa mission en l'initiant, , toutes les preuves intrieures
par o peuvent passer les mes, toutes les hardiesses matrielles que peuvent se
permettre les dmons: Prt se dcouragerr et sur le point de quitter le champ de bataille,
il dit:

-Encore un an de fidlit, je vous le jure, Seigneur, encore un an ! mais si vous ne me


secourez d'ici-l, ce sera, une preuve que votre bon plaisir me veut ailleurs et je partirai.
Un an plus tard, jour, pour jour, Athanase inconsol faisait sa dernire prire soudain une
lumire descendit sur lui et l'enveloppa, Dieu, le destinait fonder Mlana une grande
uvre.
Fondation de Lavra.
La volont divine, se manifesta peu aprs d'une autre faon. C'tait en juillet 960.
Nicphore Phocas commandait, ce moment l'expdition, dirige par Byzance contre les
Arabes, de Crte, pirates, redoutables. A peine dbarqu, il dpcha, le plus rapide de ses
bateaux vers ,l'Athos avec ordre de prendre Athanase et de l'amener au camp. Celui-ci et
voulu refuser le snat monastique de Karys lui imposa l'ordre de partir avec le vieillard
Thodote pour suprieur et pour compagnon. Or, la rencontre d'Athanase et de Nicphore
fut mouvante, leurs entretiens nombreux, leurs panchements tout surnaturels. Quand
l'heure de la sparation sonna, le gnral en rsuma l'objet dans ces quelques mots :
Laissez-moi le temps de mettre ces maudits Sarrasins hors d'tat de nuire aux moines de
l'Athos, et je renonce an monde. Vous, Pre, vous btirez Mlana une laure avec une
glise ddie la Sainte Vierge. Non loin de ses murs vous amnagerez cinq ermitages :
votre cellule, la mienne, celles de trois autres Frres. Nous habiteronss l toute la
semaine. Le dimanche, nous irons la laure entendre la messe avec la communaut et,
manger avec elle.
Aussi dsintress que prudent, Athanase partit sans accepter l'or que le gnral lui offrait
pour le payement des constructions. Mais, Nicphore tenait son ide il chargea le
moine Mthode, futur Higoumne de Kyminas, de passer par l'Athos et de remettre au
rcalcitrant la somme voulue: Cette fois, il ne convenait plus de rsister. Durant l't 961,
on commena la construction du monastre fameux qui devait s'appeler Lavra, ou la laure
par excellence.
Le diable, on le suppose bien, ne vit pas de bon il pareille fondation. Il paralysa
compltement les bras des ouvriers qui se prparaient creuser les fondations de l'glise.
Athanase rcita une prire et aussitt les membres immobiles devinrent souples. L'ermite
se mit ensuite creuser la terre et il invita les ouvriers faire de mme. Aprs ce miracle,
les travailleurs supplirent Athanase de les admettre comme religieux, et ds lors ils
travaillrent non en salaris mais en qualit de moines, ne recevant pour nourriture que
du pain sec et des fruits.
Une fois que l'glise de l'Annonciation et les deux parglises ou chapelles
dpendantes furent bties, le fondateur demanda au vieil ermite Isae le grand habit
monastique ; aprs quoi, lui-mme imposa le petit habit ses maons. 11 employa ensuite
ceux-ci difier les cellules conventuelles, selon un plan quadrangulaire, sur les quatre
cts de la cour o s'levait la maison de Dieu. Cela fait, il btit le rfectoire, une
htellerie, une infirmerie pour les malades.
Le monastre tait prt ; mais Nicphore Phocas ne vint pas. L'empereur Romain 11 tant
venu mourir (963), sa jeune veuve, nomme Thophano, offrit sa main l'illustre
gnral, le suppliant d'accepter le titre d'poux et la tutelle des enfants orphelins.
Le cur humain a des faiblesses. Plac entre Thophano et la laure, le cur de Phocas
choisit la premire, ou plus exactement, car la chastet tait sa vertu, pouss de choisir

entre le trne et le clotre, il prfra le manteau de pourpre la robe de laine.


On devine la douleur intime d'Athanase, Aux moines qui le flicitaient d'avoir un tel fils
spirituels, il annona son dpart.
Il partit, en effet, accompagn de quelques disciples; mais au dtroit d'Abydos, qu'on
nomme aujourd'hui les Dardanelles, il s'arrta et ne garda que trois moines. Le premier,
Euthyme fut envoy Constantinople, porteur d'une lettre pour le nouvel empereur. Le
deuximes Thodote, eut ordre d'aller examiner la situation de Laura. Avec le dernier
Antoine, il alla Chypre.
Nicphore Phocas ne permit pas Athanase de sjourner longtemps dans cette le. La
lettre que celui-ci lui adressait blmait sa conduite avec la dernire nergie ; cependant
l'empereur la lut avec respect et jura de dcouvrir la cachette du moine pour obtenir son
pardon. Ses pressantes recherches forcrent le fugitif voguer vers Attalia d'abord, puis
regagner Mtana. D'ailleurs, lui disait Thodote alors de retour, la situation dsespre de
Lavra rclamait qu'il revnt sans retard.
Athanase retourna donc l'Athos, press de reconstituer sa communaut qui n'existait
presque plus, faute de chef et de ressources.
Ensuite, il prit le chemin de la capitale et aborda Nicphore : les reproches provoqus par
la conduite du prince s'adoucirent aux misricordes mrites par le repentir. Nicphore,
s'il ne put donner sa personnes Lavra, dota du moins princirement le monastre.
Vie et mort Liera.
A peine rinstall sur la sainte montagne, Athanase voulut la doter d'un port. Comme il y
travaillait, il eut la jambe prise entre une poutre et une pierre si malheureusement que des
os furent crass,ce qui l'empcha pendant trois ans de faire un pas. Il tait encore
malade, la nuit du 10 au 11 dcembre 969, lorsque les assassins de Nicphore Phocas
surprirent cet empereur.
Athanase lui survcut trente ans et plus, grandissant chaque jour en vertu et faisant de
nombreux miracles.
Comment raconter les prodiges qu'il exera dans l'intimit des mes en dirigeant des
centaines de moines ? Il lisait dans les consciences. Un jour, au moine Antoine, son
disciple de prdilection, il dclara connatre un homme qui, ayant vcu longtemps au
milieu de femmes et souvent convers avec elles, n'avait jamais vu le visage d'une seule ;
et cet homme, il ne put le nier, c'tait lui. Une vertu si dlicate pouvait-elle ne pas lui
mriter les grces de clairvoyance promises par Dieu aux curs purs ?
En rayonnant au dehors, les vertus de l'higoumne de Lavra lui valurent une influence
norme sur tout l'Orient. Mais rien ne dplaisait tant aux vieux anachortes que de voir le
systme cnobitique, c'est--dire la vie commune, s'introduire chez eux. Athanase eut de
graves dmls avec eux ; deux fois mme il faillit tre assassin. Certains de ces jaloux
allrent porter plainte l'empereur Jean Tzimiscs (969-978), l'un des assassins de
Nicphore.
Ce criminel ne pouvait gure chrir le directeur spirituel de sa victime. Il manda l'accus
dans la capitale. Comment celui-ci lui rpondit-il ? On ne sait, mais Athanase revint de
Constantinople avec l'amiti du prince et aussi avec ses bienfaits et sa protection.

L'affluence des postulants finit par imposer des agrandissements l'glise conventuelle,
et c'est au cours de ces travaux, auxquels il prenait part, que le fondateur de Lavra devait
mourir, vers 1003.
Mystrieusement averti de sa fin tragique, Athanase profita d'une catchse pour
dvelopper ce thme : Mieux vaut s'abmer en tombant que de glisser dans le pch
puis il pria longuement. La prire finie, il jeta sur ses paules le manteau de saint Michel
Malnos qu'il mettait seulement les jours de fte pour communier, et, devant la
communaut surprise d'une pareille drogation ses habitudes, il monta sur les
chafaudages avec le Fr. Daniel, architecte, et cinq autres religieux. C'tait pour
maonner la cl de vote. Tout coup, l'on entendit un bruit formidable: la construction
s'croulait, entranant les sept travailleurs sous les dcombres. Sauf le Fr. Daniel, qui
ses blessures n'apportrent la mort que plus tard, aucun n'en devait sortir vivant. Mais
Athanase n'expira pas sur le coup. On entendit sa voix, trois heures durant, pousser vers
le ciel des invocations. Quand on parvint le dgager, il tait mort.
Saint Athanase l'Athonite a laiss quelques crits importants pour l'historien des
institutions monastiques orientales, entre autres un Typicon rdig pour son monastre et
un testament spirituel.
J. PARGOIRE.
Sources consultes. - J. Pomialovskij, Vie de saint Athanase de l'Athos (SaintPtersbourg, 1895). - P. Louis PETIT, Vie de saint Athanase l'Athonite, dans les Analecta
Bollandiana, t. XXV (Bruxelles, 1906). - Hiromoine Pierre, Saint Athanase, dans
Irnikon (Amay, 1931). - (V. S. B. P., n 1378.)

SAINT THOMAS MORE


Grand-chancelier d'Angleterre, martyr (1478.1535)
Fte le 6 juillet.

Thomas More naquit Londres le 7 fvrier 1478 d'une famille appartenant la petite
noblesse ou la bonne bourgeoisie. De bonne heure il fut mis au collge. Son pre, sir
John More, juge la cour du Banc du roi (Haute-Cour), homme de murs austres, prit
soin de l'accoutumer aux privations et au travail, rglant strictement ses dpenses.
Thomas sut toujours gr son pre de cette ducation un peu rude.
Le cardinal Morton, chancelier d'Henri VII et archevque de Cantorbry, prit chez lui
l'enfant pour en faire son page et fut charm de la vivacit d'esprit qu'il montrait. Le vieil
archevque aimait se rcrer, et de temps en temps, surtout aux ftes de Nol, Thomas
ne craignait pas de monter sur les trteaux pour l'gayer par quelque rle improvis. Le
cardinal en tait ravi : Vous voyez, disait-il ses htes, ce petit garon qui nous sert
table et qui joue si bien la comdie, regardez-le bien ; je vous dis qu'il sera un jour un
grand homme. Remarquable par sa vertu et par sa foi, le cardinal Morton eut sur
Thomas une influenceprofonde.
De l'office de page au poste de grand-chancelier.
Aprs avoir vcu quelque temps dans la maison de ce prince de l'Eglise, Thomas vint
terminer ses tudes l'Universit d'Oxford, de 1492 1494. Il y fut ce qu'il avait t
Londres, studieux, mortifi, oublieux de soi-mme.
A peine g de 17 ans, il portait un cilice, couchait sur la terre nue ou sur un simple banc
de bois, ne prenait que quatre heures de repos par nuit, consacrant le reste du temps la
prire ou l'tude des Livres Saints ; il jenait frquemment, et, aussi discret que
mortifi, il drobait avec soin ses austrits continuelles aux yeux mmes de ses amis les
plus intimes.
Pour obir son pre qui voulait faire de lui un lgiste, Thomas More, revint Londres et
se mit l'tude du droit. Par temprament, il y rpugnait un peu, car il tait plutt
littrateur et artiste. Trs vers dans les lettres grecques et latines, il tudiait aussi dans
leur texte les auteurs franais, savait la musique et maniait l'archet avec une certaine
dextrit. Nanmoins, par dfrence pour celui en qui il aimait reconnatre Dieu luimme, il s'adonna avec ardeur l'tude parfois aride de la jurisprudence.
Ses progrs y furent tels que ds 1501 et pendant trois ans il fut charg d'un cours dans
l'un des collges dpendant de Lincoln's Inn.
Vers cette poque, attir par la vie religieuse, il songea se faire Franciscain de
l'Observance ou Chartreux. Pendant quatre ans, il logea la porte de la Chartreuse de
Londres, partageant la vie des moines, se soumettant leur rgle rigoureuse, faisant un
frquent usage des sacrements qu'il devait garder toute sa vie ; cependant il renona
prononcer des vux . En 1508, More pousa Jeanne Colt dont il eut quatre enfants et qui

mourut en 1611. Il se remaria avec une veuve, Alice Middleton, qui ne lui donna pas
d'enfant mais fut une mre dvoue pour ceux du premier lit.
La place honorable qu'il conquit au barreau, les fonctions de sous-shriff qu'il fut appel
remplir, lui donnrent droit de siger la cour du lord-maire. Comme juge, il fut d'une
intgrit inviolable. Si le diable que je hais souverainement, aimait-il rpter, et si
mon pre que j'aime bien, se prsentaient pour me demander justice, et que le diable et
raison, je condamnerais sans piti mon pre.
Elu dput la Chambre des Communes en 1504, il s'y fit remarquer par son courage
rsister des exigences excessives du roi Henri VII. Cette attitude lui valut d'tre mis en
disgrce ; il passa sur le continent et visita les Universits de Louvain et de Paris ; revenu
enfin en Angleterre, il reparut dfinitivement dans la vie publique en 1509 l'avnement
du roi Henri VIII.
Sa rputation de savoir avait attir sur lui l'attention du jeune prince qui l'attacha son
service et lui confia diverses charges publiques ; matre des requtes, secrtaire du roi,
membre du Conseil priv, chevalier et trsorier, speaker ou prsident de la Chambre des
Communes, chancelier du duch de Lancastre, trois fois ambassadeur dans les Flandres et
en France, prenant une part active l'entrevue du camp du Drap d'or, il fut enfin nomm
chancelier du royaume, le 25 octobre 1529, sans l'avoir dsir.
Vertus de saint Thomas More.
Malgr les occupations de sa charge, le nouveau chancelier ne changea rien ses
habitudes de dvotion. Il frquentait assidment la petite glise de Chelsea, sa paroisse :
mme, assis au lutrin, les dimanches et jours de fte, il rpondait de sa voix grave aux
chants du clbrant, et comme le duc de Norfolk lui disait qu'il ne convenait gure au
premier chancelier du royaume d'tre chantre de paroisse, et que Sa Majest, si elle
l'apprenait, s'en offenserait, il lui fit cette belle rponse: Non, non, il n'est pas possible
que je dplaise au roi, mon matre, en rendant cet hommage publie au Matre suprme de
mon roi.
Comme il suivait pied les processions des Rogations, ordinairement longues et pnibles,
ses amis lui proposrent d'assister cheval cette crmonie; il refusa en disant: Je ne
veux point suivre cheval mon divin Matre qui chemine pied
Toutes les fois qu'il tait appel traiter quelque affaire difficile, il recourait d'abord la
sainte communion et invoquait avec ferveur l'Esprit-Saint.
Sa pit n'avait d'gale que sa charit. Il ne se passait pas de semaine que Thomas ne
recueillit pour le soigner quelque infirme abandonn ; il avait lou pour cela une vaste
maison qu'il entretenait de ses deniers. Dans le temps qu'il sigeait au tribunal, une
pauvre veuve que la perte d'un procs avait rduite la plus profonde misre trouva chez
lui asile et secours.
Vie familiale Chelsea.
Thomas More avait fait btir Chelsea, au sud-ouest de Londres, uns petite maison
blanche, luisante au soleil, encadre dans les fleurs, et sans autres ornements extrieurs
que de beaux volets verts . C'est l qu'il vit, entour des prvenances et de l'amour de sa
femme et de ses quatre enfants.

Lui-mme s'est charg de l'ducation de ces derniers. La maison de More est un vrai
collge chrtien , dit son ami Erasme. Le chancelier voulait faire de son fils et de ses
trois filles, non point des pdants, mais des personnes ornes de tout ce qui pouvait
relever leurs charmes et leur vertu. Il les poussait ds lors cultiver divers talents et
tudier, avec les lettres, la musique, le dessin, la peinture, les sciences naturelles, les
langues mortes et mme un peu de droit.
La retraite de Chelsea ressemblait un monastre. Matin et soir on y priait en commun.
Les jours de dimanches et de ftes, tous les membres de la famille assistaient ensemble
la grand'messe et aux Vpres.
Le pre avait compos l'usage de ses enfants des mditations chrtiennes toutes
remplies de la moelle des Ecritures. En un mot, il ne ngligeait rien de ce qui contribuait
leur sanctification.
On s'employait, en outre, toutes sortes de travaux utiles. La vie tait loin de paratre
austre : le grave chancelier tait toujours d'humeur joyeuse, nul ne l'galait comme
conteur ou comme causeur. Il et fait rire un chameau , dit gaiement Erasme.
Humaniste et apologiste.
L'activit littraire de More se partage en deux priodes bien distinctes ; dans la premire
c'est surtout l'humaniste qui se rvle ;il y parat dilettante la manire de son ami
Erasme. Ses premires uvres remontent aux annes d'Oxford et de Lincoln's Inn ; ce
sont de petits pomes anglais ou latins, tantt pieux, tantt satiriques. Puis viennent la
traduction en anglais d'une Vie de Pic de La Mirandole, compose en latin, laquelle il
ajoute un long pome d'dification ; une Vie du roi Richard lll ; la traduction latine, en
collaboration avec Erasme, de plusieurs dialogues de l'auteur grec Lucien et une
collection d'pigrammes latines. En 1516 parat l'Utopie. Dans cet ouvrage, More ou
Morus (selon une mode de l'poque qui consistait pour les crivains latiniser leurs
noms) critique la socit de son temps et imagine une le lointaine o une organisation
idale dmocratique serait applique.
Les vnements religieux d'Europe donnrent une autre direction aux travaux littraires
de Thomas More ; il se jeta dans la mle pour dfendre la foi et l'Eglise.
En 1523, Henri VIII, rpondant aux crits de Luther, se posait en dfenseur de
l'orthodoxie. Luther ayant rpliqu par un grossier libelle, More fut charg de continuer la
controverse ; sous le pseudonyme de Guillaume Bossons, il reproche au rformateur
allemand d'opposer son jugement priv celui de l'Eglise tout entire. Puis viennent ses
grands ouvrages contre les hrtiques anglais partisans de Luther : tout ce que les
anglicans attaquent, ftes, jenes, crmonies, Crucifix, images des Saints, messe
considre comme sacrifice expiatoire, prires pour les dfunts, confession, pnitence,
Eucharistie, clibat ecclsiastique, trouve en lui un remarquable dfenseur. Il rfute une
une les affirmations des ennemis de la foi catholique par des arguments de bon sens
plutt que par des raisonnements abstraits ; il traite de la pratique de la religion et non de
problmes thologiques ; il ne conteste pas les abus, mais il estime qu'on peut les faire
cesser en appliquant les rgles et non en supprimant toute rgle.
Quant l'autorit et l'infaillibilit de l'Eglise et la suprmatie pontificale, il les dclare
d'institution divine et c'est pour elles qu'il donnera sa vie.

La disgrce.
Cependant la situation religieuse se modifiait rapidement en Angleterre. Henri VIII qui
songeait divorcer, c'est--dire rpudier Catherine d'Aragon, sa femme, pour pouser
Anne Boleyn, dsirait avoir l'appui du chancelier ; ds le mois de septembre 1527, il
sollicita son avis. Thomas More, allguant son insuffisance thologique, vita de se
prononcer tant que les docteurs runis pour tudier ce cas de conscience n'auraient rien
dcid.
Toutefois, press par les instances d'Henri VIII, il promit d'tudier en secret la question,
consulta, en effet, les crits des Pres et des thologiens, et, convaincu de l'illusion dans
laquelle vivait le monarque, il lui exposa librement sa pense. Sans paratre retirer au
grand chancelier sa confiance, le roi mit tout en uvre pour l'amener ses vues. Ses
efforts furent vains, et More, voyant ses conseils mconnus, se retrancha dans le silence
et refusa de se mler cette scandaleuse affaire.
Le 11 fvrier 1531, le Parlement accorde au roi le titre de chef suprme de l'Eglise
d'Angleterre dans la mesure o la loi du Christ le permet . Le chancelier offre alors sa
dmission, qui n'est pas accepte. L'anne suivante, Henri VIII obtient du Parlement de
nouveaux pouvoirs sur le clerg ; la rupture avec Rome est imminente. More abandonne
ses fonctions le 16 mai 1532.Il reporte alors toute son activit d'un autre ct et poursuit
sa controverse avec les hrtiques anglais.

Premires tracasseries. - Captivit.


Ne pouvant gagner leur cause cet homme intgre, le roi et la nouvelle reine, Anne
Boleyn, cherchrent le perdre.
Il fallait un prtexte pour l'emprisonner. Une religieuse, surnomine la sainte fille de
Kent , avait prophtis, au sujet du nouveau mariage illgitime du roi, et annonc la
mort du souverain brve chance on accusa de crime de lse-majest tous ceux qui,
ayant eu connaissance de ces prtendues prophties, ne les avaient pas dvoiles.
Thomas More fut compris sans preuve parmi les prvenus, et, en consquence, ray de la
liste des membres du Parlement. Poursuivi pour haute trahison devant la Chambre des
Lords au dbut de 1534, il refusa d'approuver le divorce du roi et de rejeter l'autorit du
Pape. Mais la popularit de More tait si grande et son innocence si vidente que les
poursuites furent momentanment abandonnes. Au mois de mars suivant, le Parlement
dclara seuls lgitimes et hritiers du trne les enfants d'Anne Boleyn, et le 13 avril,
Thomas More seul parmi les laques, fut somm d'apposer sa signature au bas de cet
acte de succession -. Il refusa ; quatre jours aprs, il tait enferm, la Tour de
Londres; prison d'Etat.
En entrant dans la chambre qui devait lui servir de lieu de dtention, More ne put
s'empcher de pousser un soupir de soulagement la vue d'un encrier et, d'une plume
oublis l comme par mgarde. C'tait pour lui une fortune inespre, mais le gelier se
hta de l'en priver.... Par bonheur, quelques charbons avaient t laisss dans un coin de la
chemine ; aprs les avoir mousss contre l'a muraille, il s'en servit en guise de
crayons... Il put ainsi crire un dialogue sur les tribulations et les dangers devant
l'apostasie, des prires, des mditations, un trait sur la Passion de Notre-Seigneur et un
fragment dmontrant que il ne faut pas fuir l mort pour la foi . Il se plaisait rpter
cette devise Ne rien faire contre sa conscience et rire jusqu' lchafaud inclusivement.
Sa fille ans, Marguerite, obtint la permission de le visiter dans son cachot. Le roi
comptait, par son entremise, corrompre. enfin le cur du pre, et en ralit il ne pouvait
employer d'argument plus, irrsistible que celui des larmes et des baisers de son enfant.
Pourtant, le chrtien y rsista.
Un jour, Marguerite, entrant dans la chambre du prisonnier, s'cria d'une voix
triomphante :
Jurez, mon pre. L'vque de Rochester (Jean Fisher, ami intime de More) a prt
serment.
-- Taisez-vous, ma fille, dit More; cela n'est, pas possible.
- C'est le chancelier qui vient de me le dire.
-- Sortez, cria Thomas More indigne, sortez, vous tes folle !
A son tour, sa femme Alice vint, le supplier, mais ce fut en pure
perte.
- A Chelsea, dit-elle, vous aviez une petite maison, une bibliothque, un jardin fruitier, un
parterre, et toutes les douceurs de la vie. Au nom du Seigneur, comment pouvez-vous
rester ici ?
- Ma chre femme, rpondit-il, ce cachot n'est-il pas aussi prs du ciel que Chelsea ?
Puis il ajouta :
- Combien pensez-vous-qu'il me reste de temps vivre ? - Au moins vingt ans.

-- Vraiment ? Quand vous m'auriez dit cent, je m'entends trop


en affaires pour risquer l'ternit au prix d'un sicle.
Derniers jours de saint Thomas More.
Au mois de novembre 1534, allant plus loin qu'en 1531, le Parlement avait dcrt le roi
chef suprme de lEglise d'Angleterre et dclar coupable de haute trahison quiconque
dsirerait malicieusement le priver de ce titre. Le 3o avril 1535, l'ex chancelier fut
traduit devant le Conseil priv et somm d'exprimer son opinion sur cet acte de
suprmatie . More rpondit qu'il ne s'occupait plus des choses de ce monde et se bornait,
mditer sur la Passion du Christ et sur sa propre mort. Le 3 juin, puis le 14, nouveaux
interrogatoires. Thomas Mure refusa de rpondre. Enfin, le1er juillet il est conduit devant
un nouveau tribunal. Il allait pied, escort comme un: voleur de grand chemin, les
paules couvertes d'un manteau en lambeaux. Son corps amaigri et vot, ses jambes
flchissantes, le bton sur lequel il tait oblig de s'appuyer disait assez combien il avait
souffert durant sa longue captivit.
L'accusation, longue, enchevtre, confuse, concluait au crime de lse-majest et
rclamait la peine de mort; L'ancien chancelier, qui, jusqu' ce moment, tait demeur
silencieux, prit alors la parole pour condamner avec force la suprmatie d'un souverain
temporel sur l'Eglise; Il lcouta impassible, la lecture du verdict.
Sir Thomas sera conduit la Tour et, de la Tour, il sera tran sur une claie au gibet de
Tyburn, pendu, dtach demi mort de la potence ses entrailles seront jetes au feu, et
ensuite son corps, partag en quatre tronons, sera expos aux portes de la ville de
Londres et sa tte appendue au centre du pont de la Cit.
Aux derniers mots, il eut un lger sourire et murmura : Bien.
Comme on le reconduisait en prison, sa fille Marguerite, se frayant un passage travers
la foule et la haie de hallebardiers, se prcipite aux pieds de son pre et, d'une voix
entrecoupee de sanglots, s'crie: Mon pre ! Mon pre ! Le condamn, les mains
tendues comme pour la bnir, regardait le ciel sans pouvoir prononcer une parole ; puis
il la pressa longuement dans ses bras Ma bonne fille, mon enfant, dit-il, je te bnis ; je
suis innocent et je vais mourir : que, la volont de Dieu soit faite ! Il fallut oser de
violence pour les sparer.
More passa quatre jours encore dans sa prison. La veille de l'excution, il crivit, l'aide
d'un morceau de charbon, de touchants adieux sa famille.
Le supplice. - Le culte.
Le 6 juillet, on lui annona que l'heure suprme tait arrive, et que le roi, eu gard aux
grandes charges qu'il avait remplies dans l'Etat, avait commu la premire peine en celle
de la dcapitation. Le condamn remercia.
Vers les 9 heures du matin, les portes de la Tour s'ouvrirent, et More, tenant la main un
grand Crucifix, tout absorb en Dieu, marcha d'un pas ferme vers le lieu du supplice.
Arriv au pied de l'chafaud : Donne-moi le bras pour monter, dit-il l'un des valets du
bourreau, je n'importunerai personne pour descendre.

On lui avait dfendu de haranguer la foule. Aussi ne dit-il que ces simples mots : Priez
pour moi, mes frres. Je dclare que je meurs fidle au roi, et dans la foi et pour la foi de
l'Eglise catholique.
Il se mit genoux, rcita le Miserere, puis embrassa le bourreau qui, selon la coutume, lui
demandait de lui pardonner, et il lui donna une pice d'or. Courage, lui dit-il. Tu vas me
rendre aujourd'hui le plus grand service que je puisse recevoir. Observe seulement que j'ai
le cou un peu court : tche de t'en tirer ton honneur.
Il se banda lui-mme les yeux, plaa sa tte sur le billot, rangeant sa barbe pour qu'elle ne
ft pas coupe, car, dit-il encore en souriant, elle, du moins, n'a pas commis le crime de
haute trahison ! Un instant aprs, la tte tombait sous le coup de la hache. Place au
bout d'une perche, elle fut expose sur le Tower Bridge.
Marguerite obtint le chef du martyr, le garda avec amour, et, sur le point de mourir,
demanda tre ensevelie avec cette relique si prcieuse pour elle. Le corps de Thomas
More fut dpos dans la chapelle de Saint-Pierre, la Tour de Londres.
Cette excution provoqua une vive indignation travers la chrtient et le rcit en fut
traduit dans toutes les langues de l'Europe.
Grgoire XIII permit de rendre des honneurs publics cet hroque dfenseur de la foi.
Le 29 dcembre 1886, Lon XIII confirma et encouragea le culte de cinquante-quatre
martyrs d'Angleterre. A leur tte figuraient Jean Fisher, cardinal-vque de Bochester, et
Thomas More. Les causes de ces deux martyrs ayant t reprises part le 17 juin 1930,
ils ont t canoniss par Pie XI le 19 mai 1935. Une chapelle ddie au Saint Sacrement
et un couvent conf aux religieuses de l'Adoration Rparatrice occupent l'emplacement de
la proprit de saint Thomas More, Chelsea.
C. Octavien.
Sources consultes. Robert E Noble. Life and times of Blessed Thomas More (Londres). P. JANELLE, Le bienheureux Thomas More, dans Dictionnaire de thologie catholique
de VACANT et MANGENOT, t. X (Paris,1929). - (V. S. B. P., n1243.)

BIENHEUREUX BENOIT XI
Pape (1240-1304).
Fte le 7juillet.
Dans la premire moiti du Xllle sicle vivait Trvise, enVntie, un humble notaire
municipal de mdiocre fortune,appel Boccasio Boccasini. L'an 1240 Dieu lui donna un
fils qui reut au baptme le nom de Nicolas, et qui devait illustrer par sa prudence et
l'clat de ses vertus l'Ordre de Saint-Dominique et la Chaire de saint Pierre.
Vocation religieuse.
Nicolas n'avait que 6 ans lorsqu'il perdit son pre ; ce dernier laissait aussi une petite fille
nomme Adelette. De bonne heure, le fils du notaire se montra intelligent, adonn au
travail et comme aiguillonn par la ncessit de se crer une position. Il suivit d'abord les
leons de son oncle, cur de la paroisse Saint-Andr dans sa ville natale. Il frquentait le
couvent des Dominicains, dont sa mre, nomme Bernarde, lavait le linge.
Quand vint pour l'enfant le moment de songer l'avenir, son choix se porta comme
naturellement sur l'Ordre des Frres Prcheurs : il n'avait que 14 ans lorsqu'il obtint par
faveur son admission. En 1257, il prononait ses vux dfnitifs et commenait ds lors
s'appliquer aux tudes thologiques dans des couvents de Trvise, de Venise et de Milan.
Puis, le jour vint ou , son tour, l'lve dut gravir les degrs de la chaire professorale
Gnes et faire partager aux autres les trsors de science qu'il avait amasss. Il commenta
avec amour les Saintes Lettres ; et ses leons comme ses discours, qui dnotaient la plus
vive pit, ne tardrent pas le mettre en vidence ; si bien qu il devint prieur, puis
provincial de Lombardie, en 1286, succdant au bienheureux Jacques de Voragine, et de
nouveau en 1293.
Cette charge tait trs importante, puisque cinquante et un couvents d'hommes et de
nombreux monastres de femmes relevaient de l'autorit du provincial ; en outre, celui-ci
devait exercer les fonctions d'inquisiteur, trs dlicates en raison des vnements
politiques, religieux et sociaux qui agitaient alors la haute-Italie.
Par son caractre conciliant, Nicolas Boccasini concourut la pacification des esprits.
Le huitime successeur de saint Dominique.
En 1296, Etienne de Besanon, Matre gnral de l'Ordre des Frres Prcheurs, et qui
tait mort depuis le 22 novembre 1294, devait recevoir un successeur.
Le Chapitre gnral se runit Strasbourg. Il s'y trouva prs de neuf cents religieux. Le

provincial de Lombardie fut lu par acclamation le 12 mai pas une voix ne lui fit dfaut.
Les lecteurs attendaient beaucoup du nouveau Matre gnral, huitime successeur de
saint Dominique : leurs esprances furent combles. Nicolas se htait sur tous les
chemins pour visiter ses frres, leur apporter les encouragements de ses conseils, la
sagesse de ses directions, la faveur de ses bndictions. On a dit de lui que son
gouvernement fut un voyage , mais un voyage dont chaque pas , il allait toujours pied
fut pour le bien de son Ordre et le bien plus universel des mes.
Ds ce moment, le Matre gnral des Dominicains se rvlait le fidle enfant du SaintSige et son ministre dvou dans toutes les missions confies sa sagesse par le Pontife
suprme.
Boniface VIII occupait la Chaire de saint Pierre. Les calomnies, les menaces, les
outrages, s'abattaient sur ce Pape vnrable qui n'avait d'autre tort que celui de mettre au
service des intrts de l'Eglise une inbranlable fermet.
Ses ennemis, voulant dtacher de lui clerg et fidles, rpandaient le bruit que son
lection n'avait point t rgulire et que, par consquent, il n'tait point le Souverain
Pontife lgitime.
Ces odieuses insinuations faisaient leur chemin dans le monde elles pntrrent mme
dans les Ordres religieux, et, en quelques monastres, elles parurent dignes de foi. Ce qui
donna Nicolas Boccasini l'occasion de montrer son attachement inbranlable l'unit de
L'Eglise. C'tait en 1297 au Chapitre des Dominicains runi Venise. L'un des assistants
ayant os, en sance, se faire l'cho des calomnies rpandues contre le Pape, le Matre
gnral se leva, indign, et affleura avec une nergie qui impressionna profondment
l'auditoire sa foi en la lgitimit de l'lection de Boniface VIII, dclarant qu'il
reconnaissait en lui le Vicaire de Jsus-Christ et le vritable successeur de saint Pierre.
L'anne suivante, il se vit confier par le Pape, conjointement avec le Ministre gnral des
Frres Mineurs, Jean de Murro, une importante mission. Il ne s'agissait de rien moins que
de rconcilier Philippe le Bel, roi de France, et le roi d'Angleterre, Edouard 1er.
Les ouvertures des deux lgats eurent un heureux succs : ils rapprochrent les esprits, et,
la grande joie du Souverain Pontife, ils obtinrent une trve entre les royaumes chrtiens.
Le cardinalat.
Nicolas Boccasini rsidait, pendant l'Avent de 1298, au couvent de Prouille (aujourd'hui
dans le diocse de Carcassonne), berceau de tout l'Ordre dominicain, lorsque arriva le
bruit de sa promotion au cardinalat. Et, en effet, des courriers apostoliques taient en
route et lui apportaient une bulle pontificale, date du 5 dcembre, lui confrant le titre de
cardinal-prtre et le mandant prs du Pape.
Les messagers atteignirent Lzignan le nouveau dignitaire qui s'y tait rendu aprs un
arrt Carcassonne. Le soir mme, il rsigna les fonctions de Matre gnral; bientt il
partit pour Rome, o il arriva le 25 mars de l'anne suivante. L'glise dominicaine de
Sainte-Sabine lui fut assigne pour titre , et l'vch d'Ostie et Velletri, confi ses
soins peu de temps aprs, fit de lui le doyen du Sacr Collge.
Deux faits principaux marqurent le cardinalat de Nicolas Boccasini : sa lgation en
Hongrie et l'attentat d'Anagni.
En Hongrie, deux prtendants, Wenceslas, fils du roi de Bohme, et Charobert, petit-fils

du roi de Sicile, Charles II d'Anjou, se disputaient le trne. A la faveur de ces dissensions,


des crimes normes se multipliaient impunment. Boniface VIII voulut intervenir. Il
chargea, le 13 mai 1301, le cardinal Boccasini d'aller rtablir la paix dans ce malheureux
royaume et de faire prvaloir les droits de Charobert.
Nicolas accomplit sa mission avec bont et fermet, mais il eut souffrir beaucoup de la
part des dfenseurs de Wenceslas ; puis, sans avoir obtenu de rsultat immdiat, il fut
contraint de revenir Rome (mai 1303). Cependant, il avait sem sur son passage des
germes de pacification, et, quelques annes aprs, son protg, Charobert, ceignait sans
contestation la couronne de saint Etienne.
Le cardinal lgat retrouva Boniface VIII non plus Rome, mais retir dans la petite ville
d'Anagni. Il arrivait temps pour entourer le vieux Pontife dans l'une des plus cruelles
souffrances de sa vie
Un jour, en effet, le 9 septembre, les ennemis mortels du Pape Guillaume de Nogaret, un
Franais, et Sciarra Colonna, un Romain la tte d'une bande d'aventuriers, pntrent
dans le palais, Les gardes rsistent pendant prs de douze heures. Puis soudain la porte,
des appartements pontificaux s'ouvre, et Boniface apparat revtu de ses ornements, la
tiare au front.
Les forcens se prcipitent, insultent le Vicaire de Jsus-Christ et le gardent trois jours
prisonnier, jusqu' ce qu'une rvolte des habitants d'Anagni vienne chasser les agresseurs
et interrompre leur pillage.
Or, Nicolas Boccasini, avec deux autres cardinaux seulement, dont un prit la fuite au
moment du danger, n'avait pas quitt un instant le Pape en ces tristes jours. Il l'entoura de
ses soins, de ses consolations, de ses encouragements, et ne contribua pas peu
dterminer chez les habitants d'Anagni le sentiment de rpulsion qui leur fit jeter hors de
leurs murs les insulteurs de la Papaut.
Le Souverain Pontificat.
A peine rentr Rome, Boniface VIII y mourut le 11 octobre 1303, dans la plus
admirable expression de foi et de pardon pour ses perscuteurs.
Onze jours aprs, les cardinaux entrrent en Conclave, sous la prsidence de Nicolas
Boccasini, doyen du Sacr-Collge. Ils taient dix-huit ; or, dix-sept voix se runirent le
jour mme sur le nom de celui-ci, qui prit le nom de Benot Xl, en souvenir du Pape
dfunt dont le nom, avant qu'il ft lu Pape, tait Benot Gaetani.
Le 27 octobre, avait lieu, en grande crmonie, Saint-Pierre, le couronnement du
nouveau chef de l'Eglise.
Le pontificat s'ouvrait dans de tristes conjonctures : les mahomtans menaaient l'Europe;
Benot XI ne ngligea rien pour prparer la chrtient soutenir ce choc. D'autre part, le
roi de France tait en lutte ouverte avec le Saint-Sige ; enfin Rome tait en proie aux
intrigues parfois sanglantes de deux factions ennemies.
Sur ces deux terrains, le Pape s'appliqua rtablir la paix, tout en rservant la mmoire
de son glorieux prdcesseur les rparations qui lui taient dues.
En rponse la lettre pleine de confiance et de respect par laquelle Philippe le Bel, qui
l'estimait particulirement, le flicitait de son lvation au magistre suprme, le Pape
envoya au monarque l'absolution de toutes les censures que celui-ci pouvait avoir
encourues. D'ailleurs, des historiens modernes, d'accord avec des tmoignages de

contemporains, admettent sans peine que ce roi de France n'tait pas le politique profond
et astucieux que l'on dpeignait jadis, mais, tout au contraire, un monarque trs effac, un
homme sans caractre et sans volont, passionn seulement pour la chasse et entirement
gouvern par quelques hommes de son entourage : le juriste Pierre Flote, dfrent envers
la Papaut pour les seules choses de la foi ; l'autre juriste Nogaret, la fois brutal et
hypocrite ; enfin le financier normand Enguerrand de Marigny, faux monnayeur, que
Louis X fera conduire au gibet. De ces trois hommes, Nogaret tait assurment le plus
coupable, et son attitude mritait un chtiment exemplaire.
Une bulle de condamnation fut lance contre les acteurs du drame d'Anagni. Guillaume
de Nogaret, Sciarra Colonna, plusieurs habitants d'Anagni et quelques trangers furent
excommunis comme violateurs du respect d la majest pontificale. Deux cardinaux
de la famille Colonna obtinrent leur pardon, mais ne furent pas rtablis dans les dignits
dont Boniface VIII les avait justement dpouills.
Puis, se tournant vers la ville d'Anagni, dont les citoyens avaient

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Le bienheureux Nicolas plus tard Benot XI


s'interpose entre le pape Boniface VITI et Nogaret.

lchement laiss s'accomplir le forfait, le Pontife lui adressait ces paroles svres :
-O malheureuse ville, qui as permis en tes murs de semblables attentats, que la rose et la
pluie ne viennent plus sur toi ! puisque, sous tes yeux et quand tu le pouvais dfendre, le
hros est tomb, le fort a t renvers !...

Les historiens rapportent que cette maldiction lance contre la ville coupable eut de
dsastreux effets :
Anagni : ville trs ancienne, demi ruine et dsole, crivait au xve sicle Alexandre de
Bologne. Y passant l'an 1526, nous y vmes avec tonnement d'immenses ruines, en
particulier celles du palais bti autrefois par Boniface VlII. En ayant demand la cause,
un des principaux habitants nous dit : La cause en est la capture du Pape Boniface ;
depuis ce moment, la ville est toujours alle en dcadence : la guerre, la peste, la famine,
les haines civiles, l'ont rduite an triste tat que vous constatez.
Vertus remarquables du bienheureux Benot XI.
Son humilit ressort d'un fait narr par le brviaire et par plusieurs historiens, et qui, s'il
n'est pas reconnu de tous comme authentique, montre combien tait rpandue parmi ses
contemporains la rputation de simplicit de l'ancien Frre Prcheur.
On rapporte que sa mre, que nous avons vue rduite l'humble condition de
blanchisseuse des Domincains de Trvise, ayant voulu revoir son enfant, arriva aux portes
du palais pontifical, mal vtue, couverte de la poussire de la route. Les serviteurs du
Pape la revtirent de riches habits avant de la faire entrer.
BenotXI, d'aprs cette anecdote, feignit de ne pas reconnatre sa mre, et Bernarde
Boccasini dut s'loigner pour revenir avec ses modestes vtements de travailleuse ; alors
seulement le Pape l'accueillit et lui lit fte.
Voici un autre trait charmant rapport dans les archives de l'abbaye de Saint-Trond, en
Belgique ; il montre comment l'austre religieux qu'tait Benot XI savait rendre aimable
sa saintet,
Pendant qu'il tait encore Matre gnral des Dominicains, il fut invit dner par l'Abb
de ce monastre, et un familier du couvent lui dit ;
- Si vous voulez tre agrable l'Abb, ne lui parlez pas latin ; il vous comprendrait
difficilement.
Benot entendit la recommandation et s'y conforma fidlement ; son hte fut charm et les
religieux se sparrent dans les meilleurs termes. A quelques annes de l, des moines de
Saint-Trond vinrent Rome, pour rgler quelques affaires. Le Pape leur dit :
- Etes-vous les sujets de ce bon Abb qui ne sait pas le latin et qui me reut si
agrablement ?
Et, sur leur rponse affirmative, il ordonna de leur accorder sans retard l'objet de leur
mission.
Donn au gouvernement de l'Eglise par un Ordre religieux ,Benot Xl eut pour le clerg
rgulier la plus paternelle sollicitude. Il voyait, en effet, le bien immense qui pouvait
rsulter de la collaboration dvoue apporte par les religieux au clerg des paroisses.
Il voulut que les Ordres mendiants comme les Ordres monastiques proprement dits,
fussent exempts de la juridiction des vques et qu'ils n'eussent d'autre suprieur que le
Pape. Il leur permit de parler en public et de confesser, ce qui mit fin d'ennuyeuses controverses. Tout particulirement, comme il convenait, il s'intressa aux deux familles
religieuses de saint Dominique et de saint Franois d'Assise, et d'autres Ordres de
fondation plus rcente.
Mort prmature.

On a dit que le jour o Benot Xl avait solennellement excommuni les insulteurs de


Boniface VIII, sa mort avait t rsolue par ces malheureux.
Au mois de juin 1304, alors qu'il tait Prouse, le Pape se plaisait prcher au peuple.
Un jour, il prit pour sujet de son entretien la Passion de Notre-Seigneur, et, aprs avoir
compar avec loquence les souffrances de Jsus-Christ et celles de son prdcesseur, il
sembla, en terminant, prdire sa mort prochaine.
De fait, le 29 juin suivant, en la fte des saints aptres Pierre et Paul, alors qu'il prenait
son repas, des figues lui furent servies, apportes, dit-on, de la part de l'abbesse du
monastre de Sainte-Ptronille. Le Pape en mangea et une crise de dysenterie le conduisit
en huit jours au tombeau. Certains auteurs affirment que ces fruits taient empoisonns et
qu'ils avaient t apports par un jeune homme dguis en Sur converse. Des
suppositions sont vraisemblables, mais aucune preuve certaine ne peut tre allgue.
Quoi qu'il en soit, la nouvelle de la maladie grave du Pape suscita dans la ville de Prouse
une dsolation gnrale ; on se pressait autour du palais pour avoir des nouvelles, dans les
glises pour supplier Dieu de conserver le pasteur son troupeau. Les cardinaux, les
les prlats, accouraient auprs du mourant.
Le Pontife profita de ces heures pnibles pour dicter ses dernires volonts ; elles furent
ce que l'on pouvait attendre de son humilit. Il proscrivit que ses funrailles fussent les
funrailles des pauvres. Et, fidle jusque dans la mort l'Ordre o il s'tait sanctifi, il
voulut tre inhum dans l'glise des Dominicains de Prouse.
Le 7 juillet, le jour mme o Nogaret tait cit comparatre pour rpondre de son crime,
le successeur de Boniface VIII rendit son me Dieu, n'ayant occup la Chaire de saint
Pierre que huit mois et dix-sept jours.
La population lui fit des obsques triomphales.
Les miracles et le culte.
A peine Benot eut-il rendu le dernier soupir, lit-on dans l'tude consacre ce Pape par
Lon Gautier, que les habitants de Prouse et des campagnes voisines se jetrent sur son
corps, afin qu'une vertu en sortt, qui gnrt tous les maux.
Un merveilleux spectacle s'offrit aux regards. Tous les malades taient transports hors de
leurs maisons, dans les bras de leurs proches. On fendait avec peine la foule du peuple
pour les faire arriver jusqu'au lit de parade o reposait le Bienheureux. Tous les possds,
tous les infirmes, tous les affligs taient en marche vers le palais pontifical.
Bcnot passait pour un Saint ds son vivant : il fut en quelque sorte canonis par
l'acclamation populaire. Tant de foi devait tre rcompense.
Il y eut, en effet, auprs de ce cercueil, d'clatants miracles, de merveilleuses
manifestations de la puissance du serviteur de Dieu.
Peu aprs la mort du Bienheureux, poursuit Lon Gautier, on dposa au pied de son lit
funbre une malheureuse possde. Elle poussait d'horribles cris et inspirait la
compassion aux plus indiffrents. Le dmon parlait un latin d'une rare lgance dans la
bouche de cette femme qui n'avait jamais appris cette langue. Un Dominicain la conduisit
prs du corps saint, et se mit prier pour elle avec une singulire ardeur. Il l'exorcisa, et,
d'une voix haute, en prsence de plusieurs Frres Mineurs et d'une foule immense :

- Au nom de Dieu et de son serviteur Benot, s'cria-t-il, je t'adjure de sortir du corps de


cette femme qui est une crature de Dieu.
Le mauvais esprit rsista nergiquement cet ordre du religieux.
- Franois d'Assise n'a rien pu contre moi, disait cet esprit menteur ; votre Benot ne
pourra pas davantage.
Mais le Dominicain pronona plusieurs fois le nom de Benot et rcita sur la possde le
commencement de l'Evangile selon saint Jean. Au moment mme o il lut ces mots : Et
Verbum caro factum est, le dmon s'enfuit.
Un citoyen de Prouse voyait son fils agoniser, emport par un mal implacable. Le pre,
cessant alors de recourir aux remdes humains, se tourne vers le ciel. Il invoque
l'intercession du Pontife qui vient de mourir et il dpose au pied du lit funbre de Benot
son cher malade. Et voici que le moribond se lve, guri, et revient chez lui, accompagn
des siens mus de reconnaissance, et de la foule transporte d'enthousiasme.
Bien d'autres merveilles s'accomplirent au tombeau du saint Pape. Par les prodiges plus
nombreux que rapportent des historiens dignes de foi, il est facile de juger de quelle
vnration les peuples entouraient le nom et la mmoire du serviteur de Dieu, et avec
quelle sainte insistance ils rclamaient pour lui les honneurs des autels.
Mais l'Eglise, toujours sage et prudente, ne se htait point. Ce ne fut que quatre sicles
aprs, le 13 fvrier 1734, que fut introduite la cause de batification.
Deux ans plus tard, le 24 avril 1736, le culte rendu Benot XI tait reconnu
officiellement par Clment XII. Benot XIV, quelques annes plus tard, inscrivit son nom
au martyrologe romain. Sa fte est clbre Rome et dans les diocses de Prouse et de
Trvise.
Savant thologien, celui qui fut le cardinal Nicolas Boccasini a laiss des Commentaires
sur une partie du Psautier, un Trait sur les murs ecclsiastiques, et enfin quelques
sermons. De son pontificat, il reste, malgr sa brivet, un bullaire assez important.
Concluons que le bienheureux Benot XI fut l'un des Pontifes qui ont le plus honor la
Chaire de saint Pierre. Venu une heure critique, o tout chancelait dans l'Eglise et dans
l'Etat, il a donn l'exemple d'une charit infatigable en mme temps que d'une prudence
consomme. Il contribua admirablement, dit de lui le martyrologe, l'affermissement
de la paix de l'Eglise, au rtablissement de la discipline, la propagation de la religion.
C. OCTAVIEN.
Sources consultes. - Acta, Sanctorum, t. Il de juillet (Paris et Rome, 1867).
- Analecta Bollendiana, t. XIX. - P. MORTIER, 0. P. Histoire des Matres gnraux
de l'Ordre des Frres Prcheurs, t. ll (Paris, 1905). - Mgr Paul Gurin, Les Petit
Bollandistes, t. VIII (Paris, 1897). - Lon GAUTIER, Benot XI, tude sur le
Papaut au commencement du XlVe sicle Paris, 1863), - Annuaire pontifical
catholique de 1900 et de 1929 (Paris, Bonne Presse). - (V. S. B. P.1165.)

7 JUILLET

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SAINTS PICTTE, prtre, et ASTION, moine


Martyrs ( 290). Fte le 8 juillet.

Les sources biographiques relatives ces deux tmoins du Christ sont trs obscures. Il est
mme trs difficile de prciser l'endroit o ils ont pass la seconde partie de leur
existence et couronn leur apostolat par le martyre. Ce n'est pas une raison, cependant,
pour laisser leurs noms dans l'oubli et pour nous priver des leons que comporte leur
carrire. Les rdacteurs des Acta Sanctforum, en dplorant ces lacunes, ont nanmoins
fait une place aux saints Epictte et Astion : on retrouvera ici le rsum de la Vie latine
qu'ils ont publie.
Le martyre a uni ces deux serviteurs de Dieu comme les avait unis, pendant leur vie, une
affection toute surnaturelle, faite, chez l'un, de paternelle bont, chez l'autre, de
respectueuse admiration : leur existence, pleine de ravaux apostoliques, ne pouvait avoir
un plus digne couronnement.

Pieuse ducation de saint Epictte. - Miracles.


La saintet de sa vie avait reu de Dieu une sanction clatante, car Epictte jouissait du
don des miracles. Le renom de son pouvoir lui amenait de nombreux malades. C'est ainsi
qu'un jour, tandis qu'il tait dans sa chambre et priait, un gouverneur vint le trouver avec
sa fille paralyse de tous les membres et dont la langue seule pouvait se mouvoir. Le pre
entra d'abord, et, se jetant aux genoux du prtre de Dieu, il s'cria : Ayez piti de moi,
serviteur du Trs-Haut, afin que l'on proclame la bont de votre Seigneur envers le Christ
avait donn l'exemple.
Vers l'an 270, vivait en Orient un prtre nomm Epictte, dont Dieu ds son jeune ge, il
s'efforait de pratiquer les vertus dont la conduite tait trs chaste et trs pieuse, Elev
ceux qui le servent. Ne vous dtournez pas de moi, alors qu'il accueille avec joie tous
ceux qui courent lui. Je n'ai qu'une fille ge de 15 ans, mais elle est depuis trois ans
atteinte de paralysie presque totale. Ce Dieu qui a su gurir un flux de sang dont une
femme souffrait depuis douze ans peut, s'il le veut, donner la sant complte ma fille
par votre intermdiaire.
Epictte eut piti de son visiteur et il ordonna qu'on inlroduist la jeune fille. Puis il pria :
Dieu ternel qui commandez aux chrubins, vous qui tes descendu du ciel pour rendre
aux exils l'antique possession du paradis, je vous en supplie, Seigneur, daignez regarder
la foi de votre serviteur.
Epictte oignit ensuite d'huile sainte tous les membres de la jeune fille et celle-ci se
trouva gurie.
A quelque temps de l, on amena un possd, et l'homme de Dieu le fit entrer chez lui. Le
diable se mit hurler et vocifrer pendant trois jours. Somm par le prtre de quitter sa
demeure, il s'chappa enfin ; et le possd, dlivr, s'en alla en se confondant en action de
grces.
Conversion d'Action. - Dpart pour la Scythie.
Un jour, un bel adolescent, nomm Astion, vint trouver Epictte. Celui-ci le fit asseoir
ses cts et, lui posant la main sur la tte, il l'interrogea :
- Qui es-tu, trs cher fils ? D'o viens-tu ? O vas-tu ? Quel est ton pre, et de quelle
race es-tu ?
- Mon origine et ma race, je les ignore. Ce que je, sais, le voici : mon pre est un des
principaux citoyens de cette ville ; il est trs riche. Ma mre est de race illustre et fille du
snateur Julianus. Ils m'aiment beaucoup et me regardent comme leur unique trsor et
comme leur joyau le plus prcieux.
- Tu as bien rpondu, mon fils, en disant qu'ils te regardent comme un joyau : Ils ne le
possdent pas, ils le regardent seulement ; ton me bnie, plus prcieuse que toute
gemme, appartient au Christ qui l'a choisie pour son service.
Le prtre montra ainsi au jeune homme, quelles taient les vraies richesses ; il lui prouva
que son Pre tait Dieu lui-mme et que sa Mre tait l'Eglise, dispensatrice de tous les
biens.
La leon fut comprise ;l'adolescent se jeta aux pieds d'Epictte et lui demanda de
l'adopter pour son fils spirituel. Et, de peur d'attirer l'attention, Astion n'adressa plus la

parole l'homme de Dieu ce jour-la.


Mais le lendemain, ds la premire heure, il se hta vers le lieu o son me s'tait veille
la grce. Epictte rpondit au salut de l'adolescent par ces mots : Salut, jeune homme,
qui portes la robe pourpre et la couronne prcieuse du martyre ! Mais Astion confia sa
peine l'homme de Dieu : Si je me fais chrtien, je crains que mon pre, dans son
dsespoir, ne se jette la mer ; ou bien, ce qui serait pire, qu'il ne perde la raison. Pour
gagner mon salut, je lui prparerais donc la mort ternelle et la ghenne du feu ! C'est
pourquoi, si vous daignez accepter mon conseil, recevez moi tout de suite parmi les
catchumnes et imposez-moi un jene aussi long que vous le voudrez. Et, quand vous le
jugerez bon, confrez-moi le baptme. Je promets d'accomplir toutes les prescriptions de
la religion chrtienne. Mais quittons tous deux cette ville, et partons loin, l o le SaintEsprit dirigera nos pas ; car il ne faut pas que les larmes de mon pre me retiennent.
Lorsque le jeune homme eut mrement rflchi, ils quittrent tous deux la ville et
s'embarqurent pour une autre rgion. Ils parvinrent ainsi dans une ville du nom
d'Almirides et situe au bord d'un fleuve qu'on nous dit tre le Danube ; l, personne ne
pouvait les reconnatre.
Miracles des deux serviteurs de Dieu.
Lorsqu'ils furent arrivs Almirides et qu'ils eurent trouv une demeure, Epictte et son
jeune compagnon exprimrent Dieu leurs actions de grces. Et comme il est crit qu'une
cit btie sur le sommet d'une montagne ne peut se drober aux regards et que la grce
divine ne peut tre tenue sous le boisseau, la vertu cleste accomplit, par leur
intermdiaire, de nouveaux prodiges.
Un jour, en effet, une femme vint avec son fils, g de 15 ans, sourd-muet et trs
malingre. Le dposant aux pieds d'Epictte, elle lui dit :
- Je ne sais d'o tu viens ; mais je sais que, si tu le veux, tu peux gurir les malades. Ta
vie et ta conduite montrent que tu es un disciple du Nazaren ; et nous savons les
miracles et les prodiges qui ont t oprs en son nom par des gens de ta religion. Eh
bien, si tu es un disciple de Celui-l, viens notre secours. Fais-nous constater sa
puissance et parle-nous de lui afin que nous puissions le servir.
Le prtre lui rpondit
- Femme, si tu veux croire en Celui que je prche, qu'il en soit selon ton dsir. Il est le
Crateur et c'est par lui et en lui que nous vivons et que nous marchons.
Epictte ordonna de lever l'enfant malade ; puis, les yeux tourns vers 1e ciel, il implora
la gurison. Sa prire finie, il mouilla de sa salive, par trois fois, la bouche de l'enfant et
lui demanda
- Mon fils, en qui devons-nous mettre notre confiance ? Dans les idoles que fabriquent les
hommes ou en Jsus-Christ qui a daign te gurir aujourd'hui ?
Et l'enfant s'cria d'une voix forte
- En Jsus-Christ qui rpand ses bienfaits sur les hommes comme il l'a fait pour moi
aujourd'hui,
Les gens qui avaient t les tmoins du miracle rendirent gloire Dieu et plus d'un millier
se convertirent.
Les deux serviteurs de Dieu gurissaient de nombreuses infirmits, mais c'est
principalement contre les dmons qu'ils exeraient leur puissance.
C'est ainsi qu'Astion se trouva un jour abord par un possd tandis qu'il puisait de l'eau
dans le fleuve voisin. Le jeune homme traa sur le front du malheureux le signe de la

croix ainsi que sur tous ses membres. Aussitt, le dmon disparut en disant : Ta foi et la
puret de ton coeur, Astion, t'ont valu, de la part du Sauveur, un grand pouvoir contre
nous.
Tentations d'Astion.
Astion sortit un jour pour puiser de l'eau sans en avoir reu l'ordre ni l'invitation
d'Epictte. Et il lui vint en chemin une pense honteuse qu'il ne put chasser. Pendant trois
jours, il fut triste et son visage refltait la confusion.
Le voyant ainsi, le prtre lui dit :
Qu'y a-t-il, mon fils, pour que je te voie triste de la sorte et afflig comme je ne t'ai jamais
vu ? Astion rpondit
- Pendant que vous prchiez aux hommes, il y a trois jours, je suis all votre insu et
contre ma conscience puiser de l'eau. En chemin, le diable m'a envoy une pense
honteuse et ignoble que j'essaye en vain de chasser depuis ce temps.
Aussitt, Epictte montra un visage courrouc et lui demanda . Et pourquoi, sans mon
ordre, as-tu franchi la porte de cette cellule, et t'es-tu rendu au fleuve sans que le prtre ait
pri le Christ ? Ignores-tu que ce que commande le suprieur est toujours une cuirasse et
un rempart contre lesquels se brisent les assauts du diable ?
Et il ordonna au jeune moine de se prosterner avec lui en oraison. Lorsqu'ils eurent
longtemps pri et implor la misricorde divine, ils se relevrent et Astion vit sortir de
son cur une forme noire, qui lui dit : Ta confession a vaincu aujourd'hui ma puissance et votre prire commune me rejette dsarm et sans demeure. Aussi, j'entrerai dans
le cur du gouverneur Latronianus et je l'exciterai contre vous. Il vous fera expirer au
milieu de toutes sortes de supplices, vous qui tes entrs dans sa province comme des
malfaiteurs, vous qui, par vos exhortations pernicieuses, dtournez beaucoup d'hommes
du culte des dieux. Puis le diable disparut.
On se saisit des deux chrtiens et on les jette en prison.
Le gouverneur Latronianus arriva bientt dans la ville d'Almirides. Pendant trois jours, il
s'occupa des affaires publiques ; le jour suivant, on lui parla des uvres de deux
trangers ; on les lui dpeignit comme des criminels qui dtournaient beaucoup de gens
du culte des dieux.
Lorsqu'il eut entendu cet expos, le gouverneur enjoignit quelques licteurs d'aller, aprs
le coucher du soleil, la demeure indique, de se saisir des deux hommes et de les jeter
dans les fers.
Lorsqu'ils se virent enchans et conduits en prison, les deux confesseurs se mirent
chanter des psaumes. Comme ils en avaient l'habitude, ils passrent la nuit en prire. Vers
le milieu de la nuit, Epictte dit Astion :
- Trs cher fils, si le juge nous interroge et nous demande notre nom, notre race et
notre province, nous ne lui rpondrons que ceci : Nous sommes chrtiens ; c'est
l notre nom, notre race et notre patrie ; nous ne sommes que des disciples du vrai
Dieu.

Ils confessent leur foi dans les tourments.


Le lendemain, l'aube, le gouverneur ordonna de dresser un tribunal au milieu de la ville
et fit inviter le peuple au spectacle par les crieurs publics. A la troisime heure,
Latronianus arriva et prit place devant le peuple. On lui amena les deux prisonniers, mais
il fut saisi d'un grand trouble, car il les voyait resplendissants de lumire.
Epictte avait alors environ 6o ans. Il tait d'une haute stature et portait une longue barbe
blanche qui embellissait son visage. Astion, lui aussi, tait grand ; il avait les traits nobles
et fins et paraissait g de 35 ans.
Lorsque le juge fut remis de son trouble, il interrogea
- Quel est votre nom ? De quelle race tes-vous ? De quelle province venez-vous ?
Expliquez-vous devant tous.
- Nous sommes chrtiens et nous venons de la patrie des chrtiens.
- Ce sont vos noms que je veux savoir. Que vous fassiez partie de cette secte perfide, je le
sais, et tout le peuple aussi.
- Nous sommes chrtiens; nous reconnaissons pour notre Seigneur et nous adorons JsusChrist, le matre du monde , nous mprisons vos idoles.
A ces mots, le gouverneur, hors de lui, ordonna qu'on fouettt avec violence les deux
chrtiens ; ceux-ci, pendant leur supplice, tenaient les yeux levs vers le ciel et disaient :
Seigneur Jsus, notre matre, que votre volont s'exerce toujours en nous.
Latronianus se moqua, disant
--- O est donc votre merveilleux dfenseur, celui que vous invoquez sans cesse ? Qu'il
vienne donc vous dlivrer, s'il le peut ! Ses victimes lui rpondirent
- Nous sommes chrtiens, tyran ; que la volont de Dieu s'exerce en nous.
Pouss par le dmon, le juge ordonna qu'ils fussent attachs au gibet et dchirs avec des
ongles de fer, et toujours les deux confesseurs rptaient la mme prire. On leur
appliqua contre les flancs des torches ardentes ; ils supportrent ce nouveau supplice avec
le mme courage. Alors, comme on tait la septime heure, Latronianus ordonna qu'on
les dtacht du gibet. Et on les rejeta dans leur prison.

Conversion d'un des bourreaux. - Nouvel interrogatoire


et nouvelles tortures.
L'un des licteurs, nomm Vigilantius, avait entendu les martyrs rpter sans cesse leur
courte prire. Il crut que ces mots avaient un pouvoir merveilleux et qu'en les prononant
les deux supplicis n'avaient ressenti aucune douleur.
Cet homme se mit donc rpter mentalement ces paroles, et, partout, chez lui, dans la
rue, il ne cessait d'y penser. Le quatrime jour, il les dit tout haut, et, dans une visite qu'il
fit aux deux serviteurs de Dieu, ceux-ci lui donnrent le signe du salut. Il crut Dieu avec
tous les siens, et, plus tard, il devait ensevelir avec honneur les corps des deux martyrs.
Cinq jours aprs, Latronianus fit comparatre de nouveau les prisonniers et leur enjoignit
de sacrifier aux dieux. Epictte lui rpondit : Tu nous as maintes fois interrog et tu as
essay de nous flchir, mais en vain ; nous te le rptons : nous sommes chrtiens. Le
tyran, fou de rage, fit apporter du sel et du vinaigre pour en frictionner leurs blessures ; il
fit jeter dans une chaudire d'airain de la poix et de la graisse, et, lorsque le tout commena bouillir, il y fit plonger les hommes de Dieu. Et ceuxci rptaient toujours la
mme prire.
Lorsqu'ils eurent endur ce supplice, on les sortit indemnes de la chaudire. Le
gouverneur les fit rejeter en prison, de peur, dit-il, que leur constance ne donnt aux
chrtiens un renouveau de courage , et il ordonna qu'on les privt de nourriture et de
boisson pendant trente jours.
Il arriva qu'un voyageur de passage Almirides connaissait le jeune martyr. Ayant eu
l'occasion de le voir et d'admirer sa constance au milieu des supplices, il s'embarqua en
toute hte et courut prvenir les parents du martyr. Ceux-ci frtrent aussitt un bateau
afin de retrouver leur fils.
Cependant, les deux athltes du Christ avaient support avec vaillance leur long jene, et
ils arrivrent souriants devant Latronianus, qui les avait fait amener. Celui-ci essaya
encore de leur arracher leur nom :
- Puisque vous ne voulez pas me dire qui vous tes, je vous considrerai comme des
dmons incarns, qui n'ont ni race ni pays.
Mais il s'attira une svre rplique
- Nous sommes chrtiens ; au nom du Christ, nous chassons les dmons que vous adorez.
Plt Dieu que le dmon qui habite en toi ne ft pas aussi mauvais !
Fou de rage, le gouverneur les fit rouer de verges et ordonna qu'on les conduist hors de la
ville pour tre dcapits.
La palme du martyre.
Tandis qu'on les menait la mort - c'tait le huitime jour de juin en l'an 290, sous le
rgne de Diocltien, les martyrs glorifiaient Dieu. Arrivs l'endroit o ils devaient
mourir, ils se tournrent vers l'Orient, et, les bras tendus, les yeux au ciel, ils firent une
prire fervente.
Puis, Epictte demanda au bourreau de procder d'abord l'excution d'Astion ; le prtre
craignait sans doute une dfaillance de son disciple, et il voulait rendre intact le trsor
qu'il avait gard pendant dix-sept ans. Aprs une dernire exhortation de son pre
spirituel, Astion traa sur son front le signe de la croix et fit cette seule prire : Seigneur,

parce que vous tes mon protecteur, je remets mon me entre vos mains. Le bourreau
lui trancha la tte.
Epictte se coucha sur le corps du martyr et dit au bourreau qu' son tour il tait prt
mourir.
Lorsque le glaive eut fait son uvre , les chrtiens et les paens eux-mmes s'en
retournrent en versant des larmes ; les premiers rendirent grces Dieu pour la bont du
matre Epictte et la parfaite obissance de son disciple.
La gloire des corps des martyrs. - Spulture. - Apparition.
Soudain, les corps des martyrs apparurent blancs comme la neige et resplendissants de
lumire. Tous ceux qu'affigeait une infirmit quelconque se trouvaient guris ds qu'ils
les touchaient avec foi ou qu'ils les baisaient avec respect.
Au coucher du soleil, Vigilantius vint avec sa famille et quelques chrtiens ; il emporta
secrtement les dpouilles, les oignit de myrrhe et d'aromates prcieux et les ensevelit
dignement.
La justice ternelle ne tarda pas s'exercer : le lendemain, Latronianus, pris d'un subit
accs de folie, se mit poursuivre ses serviteurs avec un glaive ; il se jetait sur tout le
monde comme un chien enrag. Aprs l'avoir dsarm, les domestiques l'enfermrent
dans une troite cellule o il mourut misrablement.
Le troisime jour aprs le martyre, Vigilantius vint prier au tombeau des Saints. Astion lui
apparut soudain et lui dit : Mes parents arrivent aujourd'hui. Je te prie, mon frre, de
les recevoir chez toi et de les consoler de ma mort. Puis, enseigne-leur les voies de
Dieu.
Vigilantius, tout heureux, descendit vers le port. Il vit bientt arriver une barque ; deux
voyageurs en descendirent qui s'informerent auprs des curieux si personne n'avait
entendu parler d'Astion. Vigilantius s'approcha, se fit connatre et emmena chez lui les
parents du martyr.
Press par ceux-ci de les conduire auprs de leur fils, le chrtien leur montra les objets
qu'Astion avait laisss, disait-il, avant de partir pour un long voyage. Ces objets taient
une croix et un Evangile. Le pre s'empara du livre saint et s'en fit expliquer le sens. Ce
fut l'occasion pour Vigilantius de leur parler de Jsus, de son royaume o Astion rgnait
maintenant. Il raconta alors le martyre de ce dernier et promit aux parents qu'ils verraient
leur fils s'ils voulaient bien se faire catchumnes. Ils se convertirent, et un prtre nomm
Bonosus les admit parmi les nophytes.
Alors, Vigilantius les mena la nuit tombante l'endroit o il avait enseveli les corps. L
ils se mirent en prire. Vers le matin, tous trois furent environns de clart, tandis que se
rpandait une suave odeur. Les martyrs apparurent. Saint Astion demanda sa mre de
distribuer ses biens aux pauvres ; il se rjouit de la conversion de ses parents et leur dit
qu'il les attendait dans la gloire.
Le pre et la mre du martyr reurent sans tarder le baptme et retournrent dans leur
pays. Ils distriburent leurs biens aux pauvres et remercirent Dieu de les avoir appels
la lumire.
E. LEURIDAN.

Sources consultes, - Acta Sanclortm, t. Il de juillet (Paris et Rome, 1867.)

BIENHEUREUSE JEANNE-MILIE SCOPELLI


Carmlite de la Congrgation de Mantoue (1428-1491).
Fte le 9 juillet.

LA bienheureuse Jeanne-Emilie Scopelli est une des gloires de Reggio, ville de l'ancien
duch de Modne, en Italie. Elle naquit dans cette ville en 1428. Tout en possdant des
biens assez considrables, son pre, Simon Scopelli, et sa mre, Catherine, n'taient pas
des premiers de la cit, mais ils jouissaient de l'estime gnrale de leurs concitoyens
cause de leurs vertus.
Trois surs . - La meilleure part.
Dieu leur avait donn trois filles. Jeanne-Emilie, la plus jeune, se distingua ds son
enfance par une pit tendre et forte. A mesure qu'elle avanait en ge, elle devenait plus
assidue la prire, plus nergique chtier son corps par diverses pnitences, notamment
par le jene, de plus en plus active dans la pratique des bonnes uvres et le fidle emploi

de son temps.
Les deux surs anes de Jeanne tant arrives l'ge d'tre maries, les parents se
mirent en devoir de leur chercher un parti convenable. Jeanne-Emilie, pleine de
sollicitude pour le bien de ses surs , supplia avec instance le divin Sauveur de venir en
aide ses parents dans cette circonstance. Elle fut exauce. Deux jeunes gens des plus
nobles et des plus vertueux de la ville, qui, auparavant, connaissaient peine les filles de
Simon Scopelli, les remarqurent et bientt acquirent pour elles tant d'estime qu'ils les
demandrent en mariage. Simon et sa femme hsitrent d'abord, non sans raison, car ils
n'osaient accepter une alliance avec des familles d'une condition beaucoup plus leve
que la leur. Mais leur plus jeune fille les rassura, leur affirmant que telle tait la volont
de Dieu, et les deux mariages furent clbrs.
Jeanne-Emilie, que nous venons de voir si fraternellement procupe de l'avenir de ses
surs , n'oubliait pas le sien ; mais si la part de ses deux anes tait bonne, elle-mme en
avait choisi une meilleure, car, depuis longtemps, elle avait donn tout son cur au
cleste Roi. C'est lui seul qu'elle cherchait plaire. Elle ne dsirait qu'une chose :
appartenir compltement et pour toujours Jsus. A son tour, elle clbra ses noces
mystiques et se consacra Dieu par le vu de virginit perptuelle.
Puis, afin de se mettre l'abri des recherches du monde, et de couper court toutes les
instances de ses parents, elle revtit l'habit de religieuse Carmlite. Sans doute, ce fut
titre de Tertiaire, car nous la voyons continuant demeurer au sein de sa famille. On sait
que c'tait un usage frquent cette poque, pour les Tertiaires, de porter ostensiblement
l'habit religieux : sainte Catherine de Sienne en est, au XlV sicle, un exemple bien
connu.
Sous l'habit religieux, Jeanne-Emilie cachait un rude cilice qu'elle garda le reste de sa vie
et auquel elle ajouta une chane de fer en guise de ceinture. Elle vivait dans la maison
paternelle comme dans un clotre, sans cesser de remplir tous les devoirs de la pit filiale
vis--vis de ses parents, dont elle tait la principale consolation sur cette terre.
Mais Dieu ne tarda pas briser ce dernier lien qui la retenait encore dans le monde. Son
pre et sa mre moururent successivement, lui laissant en hritage leur maison et une
certaine aisance.
La bienheureuse Jeanne-Emilie quitte tout pour Jsus-Christ.
Matresse d'elle-mme, Jeanne-Emilie n'hsita pas dire au monde un complet adieu. La
fondation d'un monastre de religieuses semble avoir t, ds lors, l'objet de ses dsirs.
Mais, chose propre drouter nos calculs humains, elle commena par se dpouiller de
tout : elle voulait, en effet, se mettre dans une pauvret parfaite pour marcher dans la
perfection vanglique et devenir entre les mains de Dieu un instrument docile ses
uvres . Elle renona donc la maison familiale, cette demeure aime o s'tait coule
son enfance ; elle renona l'hritage paternel, elle refusa les avances pleines d'amiti de
divers parents qui lui offraient de la recevoir chez eux ; et, n'emportant qu'un Crucifix
pour tout trsor, elle alla demander l'hospitalit une pauvre femme aussi riche en vertus
que dnue des biens de ce monde.
Comme la jeune fille s'entretenait un jour de ses projets de fondation avec sa compagne,
celle-ci lui dit :
- Comment ferez-vous, puisque vous n'avez plus rien ?

-- Mais j'ai un grand trsor, repartit vivement Jeanne-Emilie c'est mon Dieu crucifi ; en
lui, je possde toutes les richesses.
L'me pleine de confiance en Dieu, elle priait et continuait chercher une maison
convenant l'tablissement d'une communaut.
Bientt, une pieuse veuve, qui avait deux filles dj grandes, se sentit inspire de donner
sa maison la servante de Dieu pour y commencer l'uvre projete. Bien plus, elle
s'offrit elle-mme avec ses deux filles, heureuses de se mettre sous la conduite d'une
femme si vertueuse.
Jeanne-Emilie reut avec joie les trois compagnes que Dieu lui envoyait ; elle tablit la
petite communaut dans la maison qui lui tait offerte et bientt commencrent les
exercices de la vie religieuse.
Toutefois, ce n'tait l qu'une installation provisoire : la maison tait trop petite pour une
communaut nombreuse et n'avait pas les dispositions voulues pour un monastre. En
attendant de trouver une autre demeure ou d'avoir les moyens de construire un couvent
rgulier, les nouvelles religieuses se mirent avec ardeur au service de Dieu et au travail de
la sanctification de leur me.
La fondatrice donnait toutes l'exemple de la prire, de l'austrit et de la ferveur, et la
renomme de sa saintet s'tendait dans toute la rgion. Quatre annes se passrent ainsi.
Conversion d'un hrtique.
Un jour, une mre dsole vint lui confier le sujet de son affliction et de ses larmes. Son
fils, emport par son esprit d'orgueil et ses passions, avait abandonn la foi du baptme et
la pratique de la religion chrtienne pour s'enrler dans une de ces sectes manichennes
qui, sous des noms divers, infectaient alors certaines provinces de l'Europe : c'taient les
francs-maons de ce temps-l.
En vain la pauvre mre avait-elle us de toutes les supplications de sa tendresse pour
toucher le jeune gar ; en vain y avait-elle employ l'influence des amis de la famille,
rien n'avait pu flchir cette me obstine. Par une concidence curieuse, le fils de cette
nouvelle Monique se nommait Augustin : nom prdestin...
Jeanne-Emilie pria sa mre de le lui amener. Elle accueillit le malheureux apostat avec
des paroles pleines de bont ; elle s'effora d'clairer son esprit et de toucher son me;
elle lui parla ensuite avec force du jugement de Dieu et de l'enfer ; mais ses efforts restrent inutiles et l'entretien se termina sans rsultat.
Heureusement, la sainte fille avait d'autres armes : elle se mit supplier le Seigneur par
d'ardentes prires, accompagnes de jenes, de veilles et d'autres austrits, jusqu' ce
que le malheureux pcheur, cdant enfin la grce, allt se jeter aux pieds d'un cou-,
fesseur, avout ses pchs avec des larmes de repentir et se relevt pour toujours
catholique fidle.
Epreuves et consolations.
Aprs les joies surnaturelles, Jeanne-Emilie, comme beaucoup d'mes privilgies,
connut un moment donn, une priode d'obscurit. Son me fut envahie par le dgot et
la scheresse ; la prire et l'oraison lui devinrent charge ; il semblait que Dieu se ft

retir de son cur . Et, pendant ce temps, le dmon s'efforait de lui persuader que tout
tait fini pour elle, qu'elle tait damne, que ses prires et ses pnitences taient inutiles,
que Dieu ne pardonnerait jamais une me aussi ingrate, qui ne l'avait jamais servi que
par orgueil et vanit.
C'est l une des plus terribles preuves qui puissent assaillir une me pieuse.
Satan aurait voulu la jeter dans un dcouragement complet, l'inciter abandonner sa
vocation pour rentrer dans le monde et peut tre s'ensevelir dans le mal. Mais, au milieu
de l'amertume qui dsolait son me, Jeanne-Emilie restait inbranlable dans la volont de
ne jamais offenser Dieu, cote que cote : dfaut de toute consolation sensible, la foi lui
restait, lui montrant que Dieu ne change pas, qu'il est toujours notre souverain Matre, et
qu'il mrite infiniment d'tre servi, aim et obi, quand mme il ne nous en promettrait
aucune rcompense.
Ainsi, malgr tous les efforts de l'enfer, la courageuse servante de Dieu persvrait-elle
dans sa vocation, dans ses exercices de pit et dans la pratique de toutes les vertus.
A cette tempte affreuse succda le calme parfait : le divin Matre, touch de la fidlit de
son pouse, changea ces peines terribles en une joie immense. Une nuit, dit l'hagiographe,
Jsus-Christ lui apparut, tout brillant d'une cleste splendeur, entour d'un magnifique
cortge d'anges :
- Ma fille, lui dit-il, n'ayez pas peur des impostures et des illusions du dmon, et ne vous
dcouragez jamais dans la poursuite du bien que vous avez commenc.
Et comme pour la rcompenser de la victoire qu'elle venait de remporter, il dposa une
couronne sur sa tte. A ce moment la vision disparut, laissant Jeanne-Emilie remplie
d'assurance, de force et de paix.
Un nouveau couvent de Carmlites.
Non loin des remparts de la ville et prs de la porte Saint-Pierre, se trouvait une glise
ddie saint Bernard, laquelle attenait une maison dote d'un jardin.
- Une communaut de Carmlites serait bien ici, s'tait dit souvent Jeanne-Emilie en
passant devant cette maison. Mais l'tablissement appartenait aux religieux de l'Ordre des
Humilis. La servante de Dieu priait avec ferveur pour obtenir qu'il lui ft donn. Or, un
jour qu'elle renouvelait ses instances, saint Bernard lui apparut et l'assura que ses dsirs
seraient exaucs.
L'an 1484, le Suprieur gnral des Humilis, qui se rendait Rome, s'tant arrt
quelques jours Reggio, Jeanne-Emilie va se jeter ses pieds et lui demande l'immeuble
qu'elle souhaitait pour y tablir un couvent de Carmlites. L'vque de Comachio,
Philippe Zoboli, originaire de Reggio, appuie sa demande, et le Gnral des Humilis
consent cder, moyennant une indemnit modeste, la maison, l'glise et le jardin.
Au comble de ses vux , la fondatrice vint avec ses compagnes prendre possession de sa
nouvelle rsidence. Tout semblait termin, lorsque survint une difficult inattendue.
Une femme de Reggio prtendant avoir des droits sur l'ancienne maison des Humilis mit
tout en uvre auprs du pouvoir civil pour se la faire adjuger, au dtriment des
Carmlites. Un jour mme, le gouverneur de la ville, harcel par les instances et les
calomnies de cette femme, arriva furieux au couvent, dcid intimer aux religieuses
l'ordre de quitter immdiatement la maison.
Ds le commencement de cette nouvelle preuve, celles-ci avaient recouru leur arme

ordinaire, la prire. Jeanne-Emilie reut le magistrat avec une prvenance pleine de


respect. Elle parla avec tant de modration et de douceur que cet homme se calma peu
peu. Il couta docilement l'expos qui lui fut fait des droits de la communaut et
finalement se retira convaincu.
La cause tait gagne. La communaut des Carmlites resta dsormais en paisible
possession de sa demeure et put s'y organiser rgulirement. Jeanne-Emilie fut lue
prieure et mit le couvent sous le patronage de Sainte-Marie du Peuple.
Plusieurs citoyens de Reggio vinrent au secours de la nouvelle fondation par de
gnreuses aumnes. La petite communaut ne tarda pas augmenter en nombre.
Pour marcher dans la voie de la perfection, les religieuses n'avaient qu' suivre leur Mre,
dont les progrs dans la saintet taient de plus en plus admirables. Elle continuait
affliger son corps par le jene et la pnitence ; depuis la fte de l'Exaltation de la Sainte
Croix (14 septembre) jusqu' Pques, elle se contentait de pain et d'eau pour toute
nourriture. Elle passait chaque jour au moins cinq heures en oraison, et Dieu l'y favorisait
souvent du don des larmes.

Dvotion la Sainte Vierge.


Mais rien n'galait sa dvotion pour Marie, la Reine des vierges. Quand elle avait quelque
grce particulire obtenir, elle rcitait quinze mille fois la Salutation anglique, en
terminant chaque centaine d'Ave Maria par le Salve Regina. Ensuite, elle disait sept fois
l'Ave maris stelle avec la prire 0 gloriosa Domina C'est ce qu'elle appelait tisser une robe
la Sainte Vierge.
Elle clbrait avec une ferveur toujours nouvelle les ftes de la Mre de Dieu ; la veille,

elle rcitait mille Ave Maria et le jour mme sept fois l'Office de la Sainte Vierge. Chaque
samedi de l'anne tait sanctifi par un jene au pain et l'eau.
Au son de l'Angelus, la pieuse Carmlite disait cette prire avec un grand recueillement,
en mditant le sublime mystre de l'Incarnation du Fils de Dieu.
La communaut avait un jour grand besoin d'aumnes, surtout pour acheter quelques
livres indispensables ; la prieure se mit en oraison et fut ravie en extase. Au bout de trois
heures, elle revint elle. Au mme moment, un excellent chrtien frappait la porte du
couvent, apportant la somme dont on avait besoin.
Une autre fois, au moment du repas, l'on manqua de la quantit de pain ncessaire. La
prieure se recueille un instant, invoque le Seigneur et fait distribuer aux Surs le peu de
pain que l'on possde. Il se trouva que chaque religieuse eut une part suffisante, et, de
plus, il en resta de quoi contenter de nombreux pauvres la porte du monastre.
L'humilit et l'obissance sont les pierres de touche de la vraie saintet. On a vu quelles
austrits effrayantes le dsir de souffrir pour son Dieu portait la sainte religieuse ; elle
les diminua docilement sur l'ordre de son confesseur. De mme, celui-ci trouvait parfois
le nombre de ses prires vocales excessif. Une anne, la veille de l'Annonciation (sans
doute pour prouver sa vertu autant que pour mnager ses forces), il lui ordonna, au nom
de l'obissance, de ne dire qu'un seul Ave Maria, au lieu des mille qu'elle avait coutume
de rciter en pareille circonstance. Jeanne-Emilie obit ponctuellement, mais avec quelle
ferveur elle rcita cet unique Ave Maria! En l'achevant, elle fut ravie en une longue extase
qui dura jusqu'au lendemain matin.
Combats et faveurs.
Le dmon, vaincu dans toutes ses tentations occultes, entrait dans de vritables accs de
rage contre la servante de Dieu. Un jour qu'il s'tait efforc en vain de la troubler dans sa
prire, il se jeta sur elle, l'accabla de coups et la prcipita du haut de l'escalier dans la
maison. Les Surs , accourues au bruit, relevrent leur Mre demi morte. Celle-ci ne se
plaignit point et ne donna aucune marque de frayeur ou d'impatience.
L'Epoux cleste savait bien, au reste, la ddommager par ses faveurs. Une nuit de Nol,
pendant qu'elle mditait les mystres de cette fte, il lui sembla tout coup qu'elle se
trouvait dans la grotte de Bethlem : Marie, assise, tenait en ses bras le divin Enfant envelopp de langes, saint Joseph l'adorait avec un profond respect, le buf et l'ne le
rchauffaient de leur haleine ; elle vit venir les bergers et, plus tard, les Mages. Eclatant
elle-mme en transports de reconnaissance et d'amour, elle s'cria :
- 0 mon Seigneur, splendeur de la lumire ternelle, pour l'amour de moi vous vous tes
fait si petit, si pauvre, si souffrant ! Quelles actions de grces vous rendrai-je? Que vous
donnerai-je? Je n'ai d'autres richesses que mes paroles et les affections de mon cur ; du
moins, je vous les offre, et voici mon cur pour vous servir de demeure...
Le jour de Pques, Notre-Seigneur daigna se montrer encore sa fidle servante, comme
aux saintes femmes dans les joies immortelles de sa rsurrection.
L'annonce des noces ternelles.
Cependant, Jeanne-Emilie avanait en ge et ses forces dclinaient. Le Sauveur lui
apparut un jour et, sans rien dire, mit sur sa tte une couronne de fleurs : c'tait le

symbole de la couronne cleste qui l'attendait bientt. Peu aprs, dans une autre vision, il
l'invita manifestement aux noces ternelles.
Cette nouvelle remplit son me d'une si grande joie qu'elle ne put la cacher ses filles et
leur avoua qu'elle, verrait bientt le terme de son exil. La communaut, cette nouvelle,
clata en sanglots et entoura la Mre prieure, la suppliant de ne pas partir encore.
Mais dans les premiers jours du mois de juillet 1491, JeanneEmilie tomba gravement
malade. Elle demanda les sacrements de l'Eglise et, fortifie par ce secours divin, elle
runit toutes les Surs pour leur adresser ses dernires recommandations
- Mes chres filles, leur dit-elle, vous que j'ai aimes plus que moi-mme, voici les
conseils que vous laisse votre Mre, sur le point de paratre devant Dieu :
Puisque vous avez eu le bonheur de tout quitter pour vous consacrer Dieu, soyez bien
fidles aux devoirs de votre tat ; approchez-vous souvent des sacrements et pratiquez
l'obissance avec un cur trs humble.
Soyez mortifies ; renoncez votre propre volont ; ne soyez jamais oisives, mais
toujours occupes quelque bonne uvre .
Que la prire soit sans cesse comme un parfum dans votre cur et sur vos lvres ayez un
grand zle pour chanter les louanges de Dieu.
Songez toute heure que Dieu vous voit, et ayez toujours prsente l'esprit la salutaire
pense de la mort et du jugement.
Ne recherchez point les consolations terrestres, afin que Dieu remplisse votre me des
joies clestes.
Supportez avec soumission et patience tous les maux de cette vie, afin qu'ils se changent
un jour pour vous, au ciel, en biens et en couronnes. Plus nous aurons t fidles tous
nos devoirs, plus notre rcompense sera grande.
La prieure embrassa ensuite chacune de ses filles, les bnit, et rendit paisiblement sa belle
me son Crateur, le 9 juillet 1491, l'ge de 63 ans.
La dfunte apparut plusieurs fois quelques-unes de ses filles. Sur Jrme Lanzy, dans
le dsir de vaquer plus uniquement la prire et la contemplation, avait form le
dessein de s'exempter de toute charge et de tout service dans le monastre. La sainte Mre
lui apparut et lui ordonna, si elle voulait plaire Dieu, de renoncer sa volont propre et
de pratiqur une trs prompte obissance vis--vis de ses suprieurs.
Dans une autre apparition, elle recommanda la mme religieuse de rciter souvent la
Salutation Anglique. Sur Jrme lui ayant demand des nouvelles de son pre et de sa
sur , morts depuis quelque temps :
- Votre sur est avec moi en Paradis, rpondit Jeanne-Emilie, mais votre pre est encore
en Purgatoire.
On obtenait de nombreuses grces par son intercession. Les Surs ayant ouvert son
tombeau dix-sept mois aprs sa mort, trouvrent son corps sans aucune corruption et
exhalant un parfum cleste. L'vque de Reggio, Bonfranciscus Arlotti, averti par le
prieur des Carmes et le confesseur du couvent, vint constater le prodige, et il transfra
solennellement le corps la gauche du matre-autel, Ds lors, la fte de la Bienheureuse
fut clbre Reggio, et ce culte a t approuv par le Pape Clment XIV le 17 aot
1771.Les reliques de la bienheureuse Jeanne-Emilie reposent aujourd'hui dans la
cathdrale de Reggio.
A. L.

Sources consultes. - Acta Sanctorum., t. ll de juillet (Paris et Rome, 1867).


- Mgr PAUL Gurin, Les Petits Bollantistes, t. VIII (Paris, 1897), - (V. S. B. P.,
n 648.)

BIENHEUREUX ADRIEN FORTESCUE


Chevalier de Saint-Jean de Jrusalem, martyr (1476-1539).
Fte le 10 juillet.

L es documents de l'poque fournissent peu de dtails sur les vertus et la vie religieuse de
ce chevalier. Les actions qu'on rapporte de lui sont celles d'un vaillant soldat et loyal sujet
du roi, aussi longtemps que sa conscience le lui permit ; mais il ne faut pas oublier que le
martyre tant une grce extraordinaire, n'est accord gnralement que comme le
couronnement d'une vie profondment chrtienne. Du reste, le courage de ce hros qui
aima mieux mourir que de forfaire sa foi catholique, est une grande leon pour toutes
les poques, car les hommes de caractre sont rares.
Noble origine.
La famille des Fortescue tait trs noble et trs ancienne. Elle fait remonter son origine
Richard le Fort, qui fut un des compagnons de Guillaume le Conqurant lors de l'invasion
de l'Angleterre en 1066 et qui combattit ses cts la bataille d'Hastings. Au cours de
cette lutte meurtrire, le duc de Normandie se trouva un moment en fcheuse posture et
ce fut Richard le Fort qui le sauva en le couvrant son bouclier. Richard eut ds lors pour
devise : Forte sculum, satus ducum (fort bouclier, salut des ducs) qui rappelait ce haut fait
d'armes, et c'est de l sans doute qu'est sorti le nom mme de cette famille : Fortescue.
Adrien, le futur martyr, naquit vers 1476. Il appartenait la branche Salden de la grande
famille Fortescue, du Devonshire ; sa mre, Alice de Boleyn, tait grand tante d'Anne de
Boleyn qui devint reine d'Angleterre. Il pousa en 1499 Anna Stonor, dont la famille

appartenait galement la meilleure noblesse. Leland, dcrivant le domaine de ses


parents, nous dit que c'tait un beau parc avec de grandes garennes et de magnifiques
ombrages. La maison, situe sur la hauteur, avait deux cours : elle tait btie en briques,
bois et pierre . Les beaux arbres et le parc existent encore, ainsi que l'ancienne chapelle
domestique qui date de 1437 ; jamais elle n'a servi au culte protestant. Les vieux murs de
Stonor ne nous parlent pas seulement d'Adrien Fortescue. mais encore du bienheureux
Edmond Campion, qui habita l en 1581, lors de l'impression clandestine de son livre :
Decem rationes, petit chef-d'ceuvre de controverse qui provoqua une grande motion
parmi les protestants d'Angleterre et dtermina de nombreuses conversions.
Sir Adrien offrait un exemple parfait du gentilhomme terrien de son temps, suivant,
l'occasion, le roi aux armes, frquentant la cour et, entre temps, faisant fonctions de juge
ou de commissaire aux subsides. Econome, soigneux dans les affaires, mticuleux dans
ses comptes, il tait aussi anim de cet esprit familial, que l'on retrouve dans la maison du
bienheureux Thomas More, et qui est un des charmes de cette poque. Il reccueillit et
signa plusieurs listes de proverbes et de penses qui, sans tre trs brillantes, restent
toujours saines et s'lvent parfois un haut degr moral et religieux. En voici deux qui
nous semblent typiques parce qu'elles sont comme les lumires de sa vie et que son
martyre illumine la seconde d'un singulier clat :
Pense que tu dois mourir, et tu ne pourras pcher gaiement. - Obis ponctuellement l'Eglise, et tu t'en
trouveras bien.

Quand, en 1503, le prince Henri, le futur Henri VIII, g de 12 ans, fut nomm prince de
Galles et duc de Chester, sir Adrien fut cr chevalier de l'Ordre du Bain.
Vie guerrire. - Bataille des Eperons.
Un banquet de l'poque.
En 1512, nous sommes l'poque des guerres d'Italie, o presqu toute l'Europe est
ligue contre la France. Nous trouvons Adrien et son frre an, John, parmi ceux qui
envoient au loin un certain nombre d'hommes d'armes, et l'anne suivante, en 1513, ils
accompagnent le jeune roi Henri VIII dans son expdition contre la France.
Le roi d'Angleterre tant alli de son beau-pre, le roi d'Aragon, Ferdinand ; de
lempereur d'Allemagne, Maximilien Ier, et du Pape, Lon X, l'invasion de la France tait
destine crer une diversion en faveur de l'Italie et des Etats pontificaux, en attaquant
Louis XII dans les Flandres. Henri VIII traversa le dtroit avec 25 000 hommes, ;dont
14000 formaient sa division. Le 18 mai 1513, les Fortescue reurent l'ordre d'embarquer,
chacun avec 50 archers. Sir Adrien avait le grade de capitaine.
Le 16 aot 1513, ils sont la bataille des Eperons, ainsi nomme parce que les chevaliers
franais, saisis de panique, se servirent plus de leurs perons pour fuir que de leur lance et
de leur pe pour combattre. Ils virent l'incendie de Throuanne et le tournoi brillant
donn par le roi Henri Tournai, aprs la prise de cette ville, en prsence de Marguerite,
duchesse de Savoie.
La chronique de Calais nous rapporte que sir Adrien Fortescue aborda en celle ville le 21
juin, et sir John, la suite du roi, le dernier jour du mme mois. Le 19 octobre, ils taient
de nouveau Calais, d'o ils repartirent pour l'Angleterre.
Le 7 juillet 1517, nous retrouvons les deux frres Greenwich, o se donne un

somptueux banquet royal. Trente-trois personnes seulement prirent part ce festin ; le roi,
au centre de la table d'honneur, avait sa droite la reine Catherine, puis le cardinal
Wolsey ; sa gauche tait assise la reine Claude de France, puis l'ambassadeur imprial ;
aux tables de ct avaient pris place les pairs, les pairesses, les ambassadeurs de France,
d'Aragon et de Venise. Il n'y avait pas moins de deux cent cinquante lords ou chevaliers
pour servir ces trente-trois convives. Sir Adrien faisait partie du groupe de personnages,
tous nobles, qui servaient boire aux ladies et aux lords.
Un mois aprs, exactement, le chevalier perdait son frre an.
Somptueuses funrailles.
L'anne suivante, il tait frapp par un deuil plus douloureux, la mort de sa femme, Anna
Stonor. Nous avons retrouv dans les notes de sir Adrien le compte dtaill des
funrailles ; il n'oublie dans son numration ni un enfant de chur , ni une tenture, ni
une pice de monnaie, el, il y avait d'abondantes distributions, aux pauvres, qui se
prsentaient par centaines.
Nous lisons ce que cota le dner et de quoi il se composait ; on y mangea deux bufs et,
neuf moutons, sept agneaux, quatre veaux, dix oies, deux chapons, vingt-quatre couples
de lapins et quinze pigeons. On reut de Stonor pour, la circonstance vingt gallons de vin,
huit demi-barils de bire et un quart de quintal de froment pour le pain.
La dpense totale des funrailles, grand vnement pour le pays, s'leva plus de
quarante-deux livres, ce qui quivaudrait de nos jours plus de cinquante mille francs.
Les services de trentaine et du bout de l'an furent clbrs aussi pieusement que
magnifiquement. Quarante-six prtres clbrrent le Saint Sacrifice, et le dner qui suivit
fut presque aussi coteux que celui des funrailles.
Sir Adrien fit riger Pyrton, sur la tombe de sa femme, un tombeau de marbre ; le
monument s'inspirait de l'un de ceux du clotre des Dominicains de Londrcs, ce qui n'a
pas lieu de surprendre, car ce grand seigneur semble avoir tout particulirement
affectionn cet Ordre.
Nouvelles expditions.
La rivalit de Franois Ier et de Charles-Quint mettait de nouveau l'Europe feu et
sang.
En 1520, sir Adrien reut du roi l'ordre d'accompagner sa souveraine au Camp du Drap
d'Or. Il devait emmener avec lui dix hommes convenablement vtus ; lui-mme devait
s'quiper suivant sa condition, de manire faire honneur au roi et au royaume et se
trouver le 1er mai aux cts de la reine.
II assista certainement l'arrive du jeune empereur Charles Quint le 26 mai 1520, puis
toutes les somptueuses ftes de l'entrevue du Camp du Drap d'Or.
En 1522, nouvelle visite de l'empereur au roi et nouvel appel adress sir Adrien, le 4
avril, et le convoquant Cantorbry le 27 du mme mois, mais un contre-ordre l'envoie
naviguer au lieu de prendre part aux rjouissances.
Sous les ordres du grand-amiral, Thomas Howard, comte de Surrey, la flotte anglaise
longea les ctes de Bretagne et, au mois de juillet, dbarqua 700 hommes aux environs de
Morlaix. La ville fut assaillie et prise, pille et brle en partie.

Le 2 septembre de la mme anne, sir Adrien est avec le comte de Surrey qui s'avance en
Picardie la tte de 14 000 hommes ; toutes les villes, tous les villages et chteaux de la
contre qu'ils traversaient furent brls, pills et dtruits.
Le I6 octobre, le comte de Surrey rentre Calais, rapportant un nombreux butin, et
aborde Douvres le 24.
Le 24 aot 1523, nous retrouvons encore sir Adrien dans le nord de la France, avec les
forces considrables commandes par le due de Suffolk. Dans les deux partis, les troupes
eurent beaucoup souffrir.: l'hiver fut, en effet, extrmement rigoureux, beaucoup de
soldats moururent de froid ; d'autres eurent les doigts gels aux mains et aux pieds ;
l'arme anglaise dut se replier sur Valenciennes.
Second mariage.
Dans la collection de proverbes crits par sir Adrien, nous lisons : Fou est l'homme g
qui pouse une jeune femme !
Puisque sir Adrien n'tait pas fou, il faut croire qu'il ne se jugeait pas g, 53 ans,
quand, aux environs de 1530, il pousa une jeune fille de 20 ans, Anne, fille de sir
William Rede.
Nous trouvons dans le fameux livre de comptes l'numration des petits cadeaux que le
nouveau mari fait sa belle-mre : deux paires de manches tricotes, quarante oranges,
du canevas, etc.
C'est cette poque, en 1532, que sir Adrien fut fait chevalier de Saint-Jean de Jrusalem.
Il eut de sa seconde femme cinq enfants, dont trois fils : John, qui devint conseiller priv
de la reine Elisabeth ; Thomas, Anthony ; ses deux filles s'appelaient Marie et Elisabeth.
Les preuves qu'il aura subir pour la religion ne vont pas tarder.
Le divorce de Henri VIII. - La perscution.
Les murs adultres du roi Henri VIII devaient aboutir un schisme, qui finit par
prendre les proportions d'une hrsie. En 1577, ce prince voluptueux et tyrannique s'tant
lass de son pouse lgitime, Catherine d'Aragon, dsira s'unir une dame de la cour,
Anne de Boleyn. Il lui fallait un prtexte pour rompre son mariage ; il prtendit que le
premier tait nul.
Voyant que Borne ne se prononait pas assez vite sur cette question, Henri la soumit aux
Universits sur lesquelles on agit par la

Le bienheureux Adrien Fortescue d'aprs un tableau ancien compos Madrid


corruption et la ruse. Sur l'assurance mensongre d'une autorisation papale, le roi clbra
alors publiquement ses noces avec Anne de Boleyn, le 25 janvier 1533, et enleva tous les
honneurs royaux Catherine d'Aragon.
Sir Adrien est encore la cour lors du couronnement d'Anne de Boleyn, sa cousine. Il se
trouvait au milieu des chevaliers et des seigneurs qui entouraient la nouvelle pseudo-reine
et il ne semble pas avoir fait d'observation ce sujet, ce qui peut tre expliqu par le fait
que la sentence authentique du Pape, dclarant valide le premier mariage du roi, n'avait
pas encore t rendue et aussi par la confusion dont on avait entour cette triste affaire ;
mais on ne voit pas que sir Adrien ait retir grand profit des honneurs dont sa parente
tait devenue l'objet.
Lorsque le Pape se fut prononc contre lui, Henri VIII ne garda plus aucune mesure et
rompit compltement avec Rome. Il se dclara alors le chef suprme de l'Eglise
d'Angleterre et la source de toute autorit spirituelle.
Tous les fonctionnaires, les ecclsiastiques, les religieux d'Angleterre, furent tenus de
jurer, sous peine d'tre convaincus de haute trahison, qu'ils reconnaissaient le roi pour
chef suprme de l'Eglise (serment de suprmatie). Adrien Fortescue fut au nombre de ces
catholiques fidles qui refusrent d'obir cette tyrannie royale et prfrrent mourir
plutt que d'abandonner leur foi. Il dclara qu'il n'entendait point perdre l'ternit pour
quelques annes qu'il lui restait encore vivre ; belle parole, bien digne de ce noble

caractre, parfaitement quilibr et avant tout fidle au devoir.


Emprisonnement du bienheureux Adrien.
Le 1er septembre 1534, il est incarcr Southwark, la prison de Marshalsea ; une
certaine libert lui est nanmoins laisse : ainsi il peut recevoir la visite de sa femme et se
faire apporter des vivres.
Lady Fortescue tait alors Woodstock, o se trouvait la cour ; pour rejoindre son mari,
elle envoie sa petite fille ane, ge de 3 ans, chez sa mre et met la seconde en nourrice.
Elle garde avec elle deux domestiques et va passer une anne entire non loin de sir
Adrien, qu'elle voit frquemment. Au moment des ftes de Nol, lady Fortescue se rend
plusieurs fois la cour, Greenwich, pour intercder en faveur de son mari.
Nous ne connaissons pas la dure de l'emprisonnement de celui-ci; il devait tre en libert
quand, le 4 mai 1535, le bienheureux Richard Reynolds et trois prieurs des couvents de
Chartreux, les bienheureux John Houghton, Robert Lawrence, Augustin Webster, et un
vieux prtre sculier, John Hales, furent martyriss Tyburn. Le 19 juin, trois autre
bienheureux Chartreux reoivent la palme du martyre, et, le 6 juillet, c'est le tour des
bienheureux John Fisher et Thomas More. Que sir Adrien ait t ou non prisonnier cette
poque, il ne pouvait se faire illusion sur l'avenir que prsageait cette srie d'excutions
capitales.
Le 7 janvier 1536, la malheureuse reine d'Angleterre, Catherine d'Aragon, mourut. Le 19
mai, Anne de Boleyn, qui depuis longtemps avait cess de plaire, fut dcapite et, le
lendemain, Henri VIIl , dont le nom a t souvent rapproch de celui du personnage de
nos contes, la Barbe-Bleue pousait Jane Seymour.
Dans une lettre date du 17 fvrier 1538, un serviteur, parlant de son matre, crivait
Arthur Plantagenet, vicomte Lisle : Il y a trois jours, sir Adrien Fortescue a t
incarcr la citadelle; sa tte doit tomber.
Confiscation. - Inique arrt du Parlement.
Le lendemain 18, on dressa un inventaire des biens du chevalier, de sa maison de
Brightwell et de l'appartement qu'il occupait chez les Black-Friards ou Frres Prcheurs
Londres.
Le 28 juin, son argenterie, saisie par le roi, est confisque par le trsor en mme temps
que celle de plusieurs monastres ; d'aprs la courte numration qui nous en est
parvenue, nous pouvons supposer que la famille en avait sauv la plus grande partie.
Le 28 avril, une runion du Parlement avait eu lieu Westminster; pour la dernire fois
que les Abbs y sigrent comme pairs ; la premire mesure prise fut la suppression de
tous les grands monastres. Une nouvelle procdure fut introduite par laquelle on autorisa
prononcer les sentences de mort sans dfense ni recours possible pour l'accus.
Un juge, sir Thomas Gandy, a racont sir Edward Coke que le lord-chancelier Thomas
Cromwell, vicaire gnral du roi pour les affaires religieuses et prsident de la terrible
Chambre Etoile , envoya chercher les juges, pour leur poser cette question : le Parlement avait-il le pouvoir de condamner les accuss sans les couter ? Les juges
rpondirent que la question tait dangereuse, car l'quit, la justice et toutes les lois en
vigueur exigeaient l'audition de l'accus ; mais que, nonobstant, le Parlement tant la

Cour suprme du royaume, de laquelle on ne pouvait appeler, il s'ensuivait que l'on ne


pouvait mettre en doute la validit de ses sentences, quelle qu'en ft la nature. C'tait dire,
sous une forme peine voile, que le Parlement pouvait commettre toute espce
d'injustice sans contrle possible.
Ce Parlement, qui supprimait les maisons religieuses et promulguait les six articles sur
l'Eucharistie, la messe, la confession, le clibat des prtres, etc, ce Parlement, le plus
servile qui sigea jamais en Angleterre, adopta, la demande de Cromwell, la sentence
qui, un an plus tard, le 28 juillet 1540, devait, par un juste retour, condamner son auteur
sans appel.
Martyre du bienheureux Adrien. - Son culte.
Adrien Fortescue fut accus, ainsi que plusieurs prtres eti laques, d'tre non seulement
soumis l'vque de Rome, mais encore d'avoir accept de lui des charges (ce qui tait
vrai por le cardinal Rginald Pole) et d'avoir ameut le peuple contre le roi , ce qui tait
absolument faux.
En consquence, le 10 juillet 1539, Adrien Fortescue et sir Thomas Dingley, lui aussi
chevalier de Saint-Jean de Jrusalem, furent dcapits Tower-Hill ; le mme jour,
Tyburn, deux de leurs serviteurs furent pendus et cartels.
La cause d'Adrien Fortescue et celle de Thomas Dingley ont t introduites le 9 dcembre
1886 ; parmi celles des deux cent soixante et un martyrs, neuf d'entre eux ont t batifis
par Lon XIII le 13 mai 1885 ; les bienheureux Adrien et Thomas taient du nombre.
Les chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jrusalem n'avaient mme pas attendu la
dcision pontificale pour le considrer et l'honorer comme un de leurs martyrs.
C'est pour cela qu'il y a trois peintures de lui dans l'le de Malte ; deux d'entre elles
l'glise de Saint-Jean, La Valette, le reprsentent parmi des Bienheureux, et tenant en
main la palme, emblme du martyre ; dans la troisime, qui se trouve au collge de SaintPaul, Rabato, sa tte est nimbe de la gloire des Bienheureux.
Dans une peinture trouve en 1691 Madrid et dont on peut voir Malte la description
dtaille, il est reprsent avec un couteau dans la gorge et il porte le titre de
Bienheureux. Ce portrait se trouvait dans l'glise du collge Saint-Georges, Madrid ; on
croit que celui de Rabato en est une copie.
Quand, en 1639, Nicolas Fortescue adressa au grand matre Lascaris une ptition pour
tre reu dans l'Ordre, il l'appuya en voquant d'abord les souvenirs que nous lisons
dans les chroniques, puis la saintet du bienheureux Adrien Fortescue, chevalier de
l'Ordre, lequel est compt parmi les Saints qui sont honors dans l'oratoire de la grande
glise de Saint-Jean .
Outre le missel du bienheureux Adrien Fortescue, on possde encore son livre de
raison , enrichi de proverbes, auquel nous avons dj fait allusion.
De son premier mariage, Adrien Fortescue avait eu deux filles Marguerite pousa Thomas
lord Wentworth ; l'autre France, pousa Thomas Fitzgerald, dixime comte de Kildare,
nomm Thomas le Soyeux parce que lui et ses gardes du corps portaient des franges sur
leur casque. Il avait soulev l'Irlande contre l'Angleterre, et, s'tant rendu, le 18 aot
1535, il fut emprisonn la citadelle jusqu'au 8 fvrier 1537, jour o, avec cinq de ses
oncles, il fut pendu et cartel Tyburn ; il n'avait que 21 ans.
La descendance mle d'Adrien Fortescue se continua par suite de son second mariage ; un

de ses petits-fils, nomm lui aussi Adrien Fortescue, entra dans la Compagnie de Jsus ;
sir Francis, le quatrime baronnet, s'enrla galement dans la mme Socit. Il fut le
dernier du nom.
C. DE LOPPINOT.
sources consultes. - John Morris, S. J., The venerable sir Adrien Fortescue, Knight of
the Bath, Knight of St-John, martyr. - (V. S. B. P., n ,1614.) .
....................................
PAROLES DES SAINTS
Ncessit de la Croix.
Il faut que celui qui veut se donner au Fils de Dieu et trouver accs prs de lui soit dj
crucifi ou tout prt l'tre.
Saint Pierre Damien.

SAINT HIDULPHE
Archevque de Trves, fondateur de l'abbaye de Moyenmoutiers ( 707)
Fte le 11 juillet.

UN des premiers moines qui, avec saint Di, saint Gondelbert et saint Romaric,
introduisit - aprs quels travaux et avec quels mrites, on le devine aisment - la
civilisation et la vie religieuse dans les forts longtemps sauvages des Vosges fut saint
Hidulphe ou Hydulphe ou Hildulphe.

Prtre sculier, moine et coadjuteur de l'vque.


Il naquit vers le milieu du vite sicle, d'une illustre famille de Bavire. On a peu de
dtails sur ses premires annes. Venu au monastre de Ratisbonne, o, il fit ses tudes, il
prit rang de bonne heure parmi le clerg de cette ville. Sa pit, la puret de ses murs et
son ducation monacale l'acheminrent tout naturellement vers l'tat ecclsiastique.
Ehrard, un de ses frres, suivit son exemple. Dieu cependant lui inspira bientt la
rsolution de mener une vie encore plus parfaite. Hidulphe quitta Ratisbonne pour revtir
l'habit religieux et se consacrer totalement Dieu dans le clbre couvent de SaintMaximin, Trves. L il ne tarda gure devenir un religieux fervent, un modle dans
l'observance de la rgle monastique. Les vertus, la science, la maturit de jugement du
jeune moine furent vite remarques non seulement par ses suprieurs et par ses frres,
mais aussi par l'vque de Trves, Numrien. Ce prlat le fit venir prs de lui, l'associa au
gouvernement de son vaste diocse avec l'intention de se donner ainsi un coadjuteur
avec future succession. C'est, en effet, ce qui arriva.
Saint Hidulphe devient archevque de Trves.
A la mort de Numrien, vers 664, le clerg et le peuple jetrent tout de suite les yeux sur
Hidulphe dont la saintet et les talents s'imposaient tous. Effray devant la charge si
sublime qu'on voulait lui confier, le moine la repoussa de toutes ses forces, s'en croyant
indigne et incapable. Les princes, ainsi que le haut clerg et la population locale, ne se
laissrent point arrter par les protestations de leur candidat. Il dut finalement se rendre
leurs pressantes sollicitations et accepter le fardeau de l'piscopat. Devenu archevque de
Trves, Hidulphe redoubla de prires et d'austrits. Il remplit avec un zle aussi actif que
prudent les devoirs du bon pasteur. Le salut des mes qui taient devenues ses ouailles fut
dsormais l'objet de ses efforts. Il chercha par ses prdications, ses exhortations, ses
rprimandes, ses visites pastorales, ses bons exemples, surtout par la vertu de l'auguste
sacrifice de la messe qu'il clbrait tous les jours, christianiser de plus en plus les
croyances, les murs, la conduite de ses fidles. Vers 665, il introduisit la rgle
bndictine dans le monastre de Saint Maximin et y tablit une rgularit si parfaite que
cette maison devint un centre de saintet et de vie monastiques. Parmi les actes d'une
administration dans laquelle il se signala par sa constante fidlit aux observances
religieuses, il faut citer en particulier le transfert des reliques de saint -Maximin.
A la suite d'une inondation, la crypte o, de l'Aquitaine, lieu de sa naissance et de sa mort,
on avait ramen au milieu de ses fidles le corps du saint vque, se trouva envahie par
les eaux ; on craignit pour les prcieux ossements. L'inondation, cependant, s'arrta
comme par miracle autour du tombeau, et tous virent l l'action de la Providence.
Aprs avoir consult deux autres vques, Hidulphe crut qu'il ne fallait pas exposer
d'autres accidents les reliques que Dieu prenait soin de conserver, et il dcida de les
transporter au monastre que saint Maximin avait fond et o lui-mme, avant son
piscopat, avait t religieux. Ce fut l'occasion de grandes ftes.
Vocation rmitique.
Au nombre des trangers qui, de tous les pays voisins, accouraient vnrer le corps du

bienheureux Maximin, se trouvait un moine vivant dans les forts des Vosges. C'tait
saint Di.
Il avait occup jadis le sige piscopal de Nevers, mais s'tait dmis de sa charge vers
668 pour embrasser une vocation plus parfaite. Dans les montagnes vosgiennes, alors fort
boises et presque inhabites, il menait la vie solitaire et pnitente des ermites. On ne sait
au juste comment il entra en relations avec l'archevque de Trves. Toujours est-il qu'une
surnaturelle et fconde amiti s'tablit rapidement entre ces deux mes prises de
perfection et de saintet. Depuis longtemps Hidulphe enviait le bonheur des religieux qui
vivaient loin du monde, de ses soucis et de ses dangers, occups uniquement la
contemplation des choses clestes, la pnitence et la prire. Il soupirait aprs l'heure
o il pourrait regagner son clotre. Les frquents entretiens qu'il eut avec saint Di
enflammrent encore davantage les dsirs et les attraits de son me. Vers l'anne 671, il
put enfin, aprs avoir pourvu au gouvernement de son diocse, se dmettre de la charge
piscopale et se renfermer dans le monastre de Saint-Maximin. Mais constatant qu'il ne
trouverait pas dans la ville piscopale la tranquillit et la solitude qu'il recherchait, il
quitta Trves pour rejoindre son ami saint Di. Ce dernier habitait prs de la ville qui
porte aujourd'hui son nom. Hidulphe partagea pendant quelque temps la cabane, les
austrits, la vie du solitaire et s'instruisit beaucoup prs de lui. Puis, lorsqu'il comprit que
les joies d'une amiti mme sainte pourraient trop adoucir cette solitude, pour que son
me ft tout entire la croix, il rsolut, d'accord avec saint Di, de quitter cette premire
retraite et de s'en aller vers d'autres sites dserts.
A quelques lieues de l, s'ouvrait une valle troite, couronne par des montagnes
couvertes d'paisses forts. Il se dirigea de ce ct.
Fondation du monastre de Moyenmoutiers.
La partie des Vosges - autrefois dans l'ancien diocse de Toul mais depuis 1777 dans celui
de Saint-Di - o allait s'couler la vie de l'ancien vque de Trves tait loin de
ressembler au pays pittoresque que l'on ne se lasse pas de visiter aujourd'hui. Un historien, Bicher, en traait au Xlll sicle ce tableau peu flatt :
Les Vosges, dit-il, appeles autrefois Vasum, sont un pays montagneux tout hriss de rochers sauvages
qu'on prendrait de loin pour des chteaux en ruines, et dcoup par des valles profondes, ombrages de
sapins noirs, dont la couleur sombre contribue encore donner ce lieu quelque chose de plus effrayant. La
chane des Vosges, qui court du Nord au Sud sur une longueur de quatre jours de chemin, formait jadis une
vaste solitude, plus propre servir de repaire aux btes fauves que d'habitation aux hommes. Aussi
craignait-on de s'y engager, malgr son peu de largeur, et la regardait-on gnralement comme un
labyrinthe inextricable.

Hidulphe s'arrta cependant dans la plus paisse de ces forts ; il s'y construisit une
cellule ; il l'tablit gale distance - de l le nom de Moyenmoutiers donn la future
fondation - du monastre de Senones, qu'avait bti saint Gondelbert, et de celui des
Jointures, lev par saint Di, et situ l'endroit o la Meurthe se runit l'un de ses
affluents, le Rotbach. La prire et la pnitence devinrent ses seules occupations. L'ermite
y gota des moments de paix et de vie toute en Dieu, que son me dut accepter avec joie,
car ils rpondaient ses plus chers dsirs.
Cependant, ds que l'on apprit dans le pays la retraite de l'archevque Hidulphe, de
nombreux visiteurs, en ce temps o les faits de ce genre difiaient encore les esprits plus

qu'ils ne les tonnaient, accoururent vers lui, sur le renom de sa saintet, peuplrent son
dsert, et formrent autour de l'anachorte une nouvelle communaut qu'il lui fallut
prsider.
Pour subvenir aux besoins spirituels des mes volontairement groupes sous sa conduite.,
il leva successivement plusieurs oratoires. L'un fut ddi la Sainte Vierge ; un autre,
plac sous le vocable de saint Jean-Baptiste, fut entour de maisons destines recevoir
les malades et les plerins. Enfin, ayant d transfrer sur une colline voisine, pour obvier
la trop grande humidit que l'on rencontre dans les valles, le cimetire o reposeraient
ses disciples, Hidulphe btit au milieu une chapelle en l'honneur de saint Grgoire, pour
qu'aprs leur mort la prire ne ft pas dfaut ceux qui ne pouvaient plus prier. Peu peu
le dsert s'anima, redisant les louanges de Dieu.
Un fait particulier que les chroniqueurs ont not avec attention, l'arrive
Moyemmoutiers de sainte Odile, favorisa beaucoup le dveloppement rapide de la
nouvelle fondation.
Chasse par son pre, le duc Adalric, que la ccit de son enfant mcontentait, Odile, la
future patronne de l'Alsace s'tait enfuie vers les Vosges. L'honneur et la joie de lui
confrer le baptme revinrent Hidulphe et l'vque Ehrard, car une rvlation cleste
avait appel cette occasion Ehrard prs de son frre. Cette rencontre de trois Saints, la
haute situation de la nouvelle baptise et l'intrt que la cruaut paternelle avait provoqu
autour d'elle,
ne purent que faire connatre davantage encore le nouveau monastre de Moyenmoutiers.
Plusieurs maisons furent bties hors de l'enceinte du couvent et constiturent le noyau
d'une nouvelle paroisse. D'aprs la tradition, l'vque Ehrard demeura quelque temps
dans la rgion : on lui attribue la construction, sur la rive droite du Rabadeau, non loin du
monastre de son frre, d'une glise en l'honneur de saint Epvre, vque de Toul. Il
regagna ensuite la Bavire o il mourut. Il serait trop long de relater ici les visites et les
donations que divers princes ou seigneurs de ce temps firent Moyenmoutiers et aux
autres tablissements fonds par Hidulphe. L'un d'eux, du nom de Bgon, se dsista en sa
faveur de toutes les proprits qui forment aujourd'hui le territoire des localits de Raonl'Etape, de Vzeval, de Saint-Blaise-lez-Raon, de Saint-Prayel.
A la demande de saint Hidulphe,son disciple saint Spinule cesse de faire des
miracles.
Grce ces donations et libralits et l'affluence des vocations religieuses, le monastre
devint rapidement prospre et bien peupl il abrita jusqu' trois cents religieux, en
comptant ceux qui demeuraient dans les cellules des environs et dans le couvent de
Jointures qui, la mort de saint Di, se mit sous la juridiction abbatiale d'Hidulphe. Ce
dernier le gouvernait par un vicaire qui y faisait les fonctions de prieur. Parmi les
disciples de l'Abb de Moyenmoutiers, les plus clbres furent saint Spinule ou Spin,
saint Jean et saint Bnin, deux jumeaux et deux aptres de la vie monastique dans la
rgion des Vosges. Spinule, le disciple prfr, mourut bien avant son matre. Il fut
inhum dans la chapelle ddie saint Grgoire. Bientt les gurisons miraculeuses se
multiplirent prs de sa tombe. Aussi les malades, les plerins, les visiteurs afflurent-ils
Moyenmoutiers. Hidulphe se mit craindre pour l'observance rgulire, le
recueillement de ses moines. Il s'achemina vers la chapelle de saint Grgoire, pria

longtemps le visage baign de larmes, et, s'adressant saint Spinule, lui commanda au
nom de l'obissance de cesser de faire des miracles. Nous remercions Dieu, dit-il,
frre bien-aim, de ce qu'il vous a reu dans le sjour du repos ternel ; nous sommes
heureux de voir la puissance dont vous jouissez auprs de lui. Mais vous n'ignorez pas le
motif qui nous a fait fuir le monde et le tumulte des peuples. Vous savez ce qui

Saint Hidulphe supplie saint Spinule de cesser de faire des miracles,


qui troublent la paix du monastre.

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a guid nos pas dans cette solitude. C'est le dsir de nous livrer sans rserve la
mditation, la prire, au service de Dieu.
0 vous qui jouissez maintenant du bonheur cleste et ne craignez plus de le perdre, ayez
piti de ceux qui ne sont pas encore arrivs au port et peuvent faire naufrage, ayez piti
de nos frres. Ne soulevez pas les flots du monde autour de pauvres religieux si
chancelants encore dans la vertu. Hlas ! si l'affluence des plerins continue d'envahir

notre solitude, c'en est fait de notre vocation. Le plerinage est, sans doute, grce la
bont divine, le canal des aumnes qui font vivre le corps, mais il met les mes en pril.
C'est pourquoi, nous vous en supplions, frre, au nom de la sainte obissance, dont vous
avez t toute votre vie un modle, cessez de faire des miracles, et dlivrez-nous de ce
monde bruyant des plerinages qui trouble le calme de notre dsert. Dieu saura bien
pourvoir autrement nos besoins, et nous retrouverons les conditions favorables pour
demeurer fidles aux vux et l'esprit de notre profession monastique.
O prodige ! du haut du ciel, Spinule obit comme aux jours de sa vie mortelle. Pour lui, la
parole d'Hidulphe reste toujours un ordre. Les miracles cessent, l'affluence des plerins
diminue, et la ferveur croit dans l'abbaye devenue plus solitaire.
Visites fraternelles. - Mort de saint Di.
Aprs avoir rsign son sige piscopal, saint Di s'tait rfugi dans les solitudes des
Vosges o il avait bti le monastre des Jointures, deux lieues environ de
Moyenmoutiers. Il s'tait tabli entre les deux serviteurs de Dieu, comme on l'a dit plus
haut, une forte amiti que la sparation des commencements n'avait fait qu'accentuer.
Chaque anne, l'un rendait visite l'autre.
C'tait un spectacle digne des premiers ges que de voir alors Hidulphe s'avanant la
tte de ses moines jusqu' mi-chemin du monastre de saint Di, pendant que celui-ci
l'attendait avec sa communaut pour conduire les deux familles amies aux Jointures, lieu
de la runion. Les deux Abbs passaient ensemble la journe et la nuit. Au matin,
Hidulphe repartait, accompagn par saint Di jusqu'au bord de la Meurthe, o avait lieu la
sparation. Puis, l'anne suivante revoyait les mmes rencontres.
Quand le moment fix par saint Di tait arriv de venir son tour Moyenmoutiers,
Hidulphe, suivi de ses religieux, s'avanait quelque distance du monastre, prenait son
ami par la main et 1e conduisait l'oratoire conformment aux rgles des anciens Pres et
de saint Benot, Aprs avoir satisfait leur dvotion par une ardente prire, les deux Saints
se saluaient avec effusion, et, se donnant avec tendresse le baiser de paix, se livraient aux
douceurs d'une pieuse intimit.
Il en fut ainsi tant qu'ils vcurent.
Aprs la mort des deux amis, leurs disciples, fidles de si aimables traditions, gardrent
l'habitude de se faire tous les ans une visite fraternelle. Portant en procession, les uns la
tunique de saint Di, les autres celle de saint Hidulphe, ils associaient ainsi leur
entrevue ceux qui avaient t leurs pres et leurs modles dans la pratique surnaturelle de
l'amiti.
Lorsque saint Di, accabl par les privations, le travail du dfrichement, les soins donns
aux mes, les austrits et les veilles qu'entranait sa prire, s'tendit sur la pauvre couche
o le jetait une fivre accablante, Hidulphe en fut averti surnaturellement. Il partit
aussitt pour Jointures. Cet empressement, et par-dessus tout la confiance de trouver dans
l'Abb de Moyenmoutiers un successour capable de continuer son uvre , consolrent
saint Di dans ses derniers moments. Aussi, ce fut dans une grande paix, aprs avoir
exprim ses dernires volonts, remis Hidulphe le gouvernement de ses fils et exhort
ses disciples regarder comme un pre celui que l'obissance venait de doter du droit
redoutable de commander, que saint fi expira en 684.

L'Abb de Moyenmoutiers prsida aux funrailles ; il fit enterrer le dfunt dans l'glise de
la bienheureuse Vierge Marie, au monastre des Jointures, et il fut un second pre pour
les disciples de saint Di.
Saint Hidulphe rsigne sa charge d'Abb de Moyenmoutievs.
Dernires annes.
La responsabilit du salut des religieux qui peuplaient les deux abbayes, les soucis du
gouvernement de ces monastres, le contact incessant avec les gens du monde,
empchaient Hidulphe de donner la prire et la prparation de son me la mort le
temps et le soin qu'il souhaitait. C'est pourquoi il se dchargea de la dignit abbatiale :
la tte du monastre de Moyenmoutiers il plaa un moine nomm Leutbaud. Mais par
respect pour la mmoire et les dsirs de son ami saint Die, il continua de diriger les religieux des Jointures ; pour s'exciter supporter les peines que lui donnait cette charge, il
pensait aux reproches que saint Di lui ferait un jour devant Dieu s'il n'excutait pas la
dernire volont de son collgue. Il fit encore plus. Trois ans avant sa mort, sur les
instances des moines de Moyenmoutiers, il reprit le gouvernement de ce monastre
lorsque Dieu, en 704, rappela lui Leutbaud.
Un nombre toujours croissant de moines qui vinrent s'enrler sous ses ordres,
l'acquisition de diverses proprits, parmi lesquelles il faut citer l'glise de Bergheim ;
l'entre au monastre de l'un des donateurs, le seigneur Thenobald, qu'accompagnait son
fils ; enfin, un dveloppement tel, dans cette colonie monastique, qu'elle compta bientt
autour de Moyenmoutiers jusqu' sept monastres telles furent les dernires uvres
accomplies par ce parfait disciple et imitateur du patriarche de l'Ordre bndictin.
Mort de saint Hidulphe. - Ses reliques et son culte.
Dans une apparition, saint Di avertit Hidulphe de sa mort prochaine. Celui-ci accueillit
la nouvelle avec joie et se prpara avec plus de pit que jamais entrer dans son ternit.
Aprs avoir bni ses disciples, il leur fit ses dernires recommandations, demanda aux
prtres de se souvenir tous les jours de lui au Memento de la messe, puis il partit pour le
ciel rejoindre saint Spinule son disciple et saint Di son ami. C'tait le 11 juillet 7o7. Il fut
inhum deux jours aprs par ses religieux dans l'glise Saint-Grgoire, droite de l'autel.
En 787 son corps fut transfr dans l'glise de la Sainte Vierge et dpos dans un
tombeau, vritable travail artistique, recouvert de lames d'argent.
Ds cette poque, le peuple, qui avait toujours regard Hidulphe comme un serviteur de
Dieu pendant sa vie, ne cessa d'honorer sa mmoire. Diverses translations furent faites de
ses reliques. Ces dernires furent conserves dans l'glise du monastre, laquelle est
devenue l'glise paroissiale. L'anniversaire de sa mort revtit tous les ans la solennit
qu'on accorde la mmoire des Bienheureux.
Vers 1049, Humbert, religieux de Moyenmoutiers, plus tard cardinal, composa des rpons
pour l'Office de saint Hidulphe. Enfin, le diocse de Toul, auquel le monastre de
Moyenmoutiers appartint jusqu'en 1777, honora ds cette poque saint Hidulphe comme
un Saint. Sa fte figure maintenant le 11 juillet dans les calendriers des diocses de
Lorraine et d'Alsace, celui de Trves, etc. Saint Hidulphe tait avec saint Vanne, vque
de Verdun, patron principal de la Congrgation des Bndictins rforms de Lorraine il

est encore patron secondaire de la Congrgation de France.


HYDULPHE. MATIOT.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. III de juillet (Paris et Rome, 1869). - Mgr Paul
Gurin, Les Petits Bollandistes, t. VIII (Paris 1897). - Chanoine J.-B. Lhote, Vie des
du diocse Saints, Bienheureux, Vnrables et autres pieux personnages de Saint-Di. (V. S. B. P., n1167.)
.....................................
Le rgne de Dieu.
O salut ternel ! O bienheureux rgne, quand est-ce que vous arriverez ? O bon Jsus, que
votre rgne arrive, et que le prince du monde soit misdehors ! Rgnez tout seul en moi,
habitez tout seul dans mon me ; que votre rgne occupe toutes mes penses, attire tous
mes dsirs et entretienne toutes mes affections. Qu'est-ce que je cherche, qu'est-ce que je
dsire, qu'est-ce que je veux ? O vais-je errant et vagabond, o est-ce que je cours, o
est-ce que je m'emporte et me laisse distraire ? Votre rgne, Seigneur, me suffit. Vous tes
seul tout aimable, vous tes seul tout dsirable, O l'ami des mes, gouvernez-moi tout
seul, possdez mon cur vous seul. O zlateur des mes, que mon cur repose
seulement en vous ; que je monte avec imptuosit vers vous qui tes mon centre et mon
royaume. O Rdempteur des mes ! Donc, que votre rgne arrive !
Saint Bonaventure.
(Stimul. amor., III, ch. lV.)

SAINT MENOUX
Evque rgionnaire en Bretagne (vers le Vlle s.).
Fte le 12 juillet.

IL reste beaucoup de points claircir dans la vie de saint Menoux - autrefois Menouil,
dont le nom latin est Menulphus. La tradition fait de lui un vque de Quimper ou un
archevque de Bourges. Mais son nom ne figure point sur les listes de ces deux diocses.
S'il a t vque, c'est qu'il appartenait la catgorie des vques rgionnaires ,

episcopi regionarii, ou chorvques , c'est--dire vque des bourgs, opposs aux


vques qui rsidaient dans une cit piscopale proprement dite et gouvernaient un
diocse rgulirement constitu.
Origine de saint Menoux.
Son origine, mme le temps o il vcut, sont galement deux problmes. On le dit sans
preuves n en Irlande, sans qu'on puisse indiquer le lieu prcis de sa naissance ni le nom
de sa famille. Comme beaucoup de ses compatriotes en ces temps reculs, tout jeune
encore et pouss par un grand dsir de la perfection, il aurait quitt ses parents et sa patrie
pour servir Dieu plus librement et se serait rendu d'abord en Angleterre, puis de l en
Bretagne, Quimper, o il sjourna quelques annes.
L'ordination sacerdotale.
D'une grande pit et d'un savoir tendu, il fut bientt remarqu par l'vque de cette ville
qui, voyant dans ce jeune homme un vif dsir de travailler la gloire de Dieu et au salut
de ses frres, l'admit dans l'tat ecclsiastique et l'ordonna prtre. Un de ses vieux
biographes, peu au courant de la chronologie, le fait vivre au temps de saint Corentin,
lequel tait sur cette terre la fin du lV sicle, et en mme temps sous le rgne de
Dagobert, lequel rgnait au Vll sicle. Il est plus vraisemblable d'admettre que Menoux
est n dans la seconde partie du Vl sicle, et que, par consquent, le nom de saint
Corentin doit tre cart dlibrment de notre rcit. D'aprs ce mme auteur des Acta,
l'vque fit venir Menoux vers lui, demanda d'o il tait, et pour quel motif il tait
venu en ce pays. L'tranger rpondit en langue celtique qu'il tait Irlandais et qu'il voulait
se consacrer au service de Dieu.
L'vque missionnaire.
Une fois revtu du caractre sacerdotal, Menoux, non content d'offrir l'adorable Victime,
devint lui-mme, par sa mortification, une victime vivante. Sa foi profonde, sa grande
dvotion, ses austrits, qu'il ne russissait pas dissimuler entirement, lui attirrent
bientt le respect et l'affection des peuples.
L'vque de Quimper tant mort, clerg et fidles se seraient unis pour ne pas laisser
partir l'homme de Dieu et ils l'liront la place du dfunt. Mais cela, nous ne le croyons
pas.
Nous pensons plutt avec l'minent Bollandiste le P. du Sollier, que Menoux fut du
nombre des vques rgionnaires, c'est--dire des missionnaires revtus du caractre
piscopal qui n'avaient point de sige particulier, mais qui allaient prcher en divers lieux
et exercer les fonctions de leur ministre l o il en tait besoin.
En cette qualit il travailla an salut des mes, trs certainement Quimper et dans les
environs. Ce qui le prouve, c'est que plusieurs localits de la Bretagne ont gard son
nom : Pont-Menou, Ker-Meno, Van-Meno, etc. On croit aussi que Saint-Nolff, nom d'une
paroisse du diocse de Vannes, vient du latin Menulphus.
Dlivrance miraculeuse d'un prisonnier.

Menoux s'occupa non seulement d'instruire les peuples avec soin, en leur distribuant le
pain sacr de la parole de Dieu, mais il s'appliqua avant tout les difier par la rgularit
et la perfection de sa vie, imitant en cela le divin Matre qui, avant de prcher, donna aux
hommes l'exemple de toutes les vertus. Ce fut la mthode de tous les Saints et la raison
du bien qu'ils firent partout.
L'homme de Dieu s'ingniait, par tous les moyens que suggre une charit ardente et
claire, amliorer la dure condition des faibles et des malheureux, en faisant entendre
aux forts et aux puissants de ce monde que tous sont frres en Jsus-Christ, que tous n'ont
qu'un mme Pre qui rgne dans les cieux.
Dieu montra bientt par des prodiges combien le zle de son serviteur lui tait agrable.
Un personnage important, que retenait en prison le chef de la contre bretonne
vanglise par Menoux, ayant entendu parler de l'minente saintet de l'vque,
manifesta un grand dsir de voir celui-ci et de se convertir s'il tait rendu la libert.
Menoux, inform des bonnes dispositions du prisonnier, lui envoya son anneau et lui fit
recommander de ne pas dsesprer de la bont de Dieu, ajoutant qu'il aurait de grandes
actions de grces rendre son infinie misricorde.
Le prisonnier reut cet anneau avec joie. Il en toucha ses chanes, qui se brisrent
l'instant, la vue de ses gardiens, ce qui amena sa mise en libert. Il alla aussitt se
prsenter Menoux et, prostern ses pieds, il lui tmoigna avec larmes sa
reconnaissance, en le suppliant de l'instruire pour le saint baptme. Devenu chrtien, il
s'en retourna plein de joie au milieu des siens, qu'il difia par une vie exemplaire.
Plerinage Rome.
Menoux avait fait vu de visiter le tombeau des saints Aptres. Accompagn de quelques
prtres qui l'aidaient dans ses missions, il se rendit Rome, le plus souvent pied,
comme les pauvres, en suivant les grandes voies romaines qui sillonnaient la France. Il
est facile de se faire une ide des fatigues et des privations qui durent marquer un si long
voyage.
Pendant le sjour qu'il fit Rome, il ne put tenir longtemps cache sa saintet minente.
Malgr sa profonde humilit, ses vertus transpiraient au dehors, comme le parfum qui
rvle l'humble fleur sous la feuille.
Un jour, comme il se trouvait prs de la basilique Saint-Pierre, un pauvre paralytique se
trana sa rencontre pour lui demander l'aumne ; mais le serviteur de Dieu fit mieux que
lui donner une pice de monnaie ; invoquant le nom du Seigneur, il traa un signe de
croix sur le malade qui se trouva guri.
Ce prodige parvint aux oreilles du Souverain Pontife - dont le nom ne nous est pas donn.
Le Pape fit venir Menoux et le pressa de prolonger son sjour Rome. Il aurait mme
voulu se l'attacher, s'il faut en croire la tradition. Mais Menoux avait hte de regagner le
champ de son apostolat- Dieu avait d'autres vues sur lui.
Il reprit donc le chemin des Gaules avec ses disciples, pied, qutant sa nourriture, vivant
de pain et d'eau, couchant le plus souvent sur la terre nue ou dans quelque hutte
abandonne. Chemin faisant, il annonait la parole de Dieu, aux ouvriers des
champs, tous ceux qu'il rencontrait sur sa route et dans les bourgades. On l'coutait avec
bonheur, comme autrefois on coutait les premiers aptres de notre pays. Ceux qui taient

rests attachs au paganisme se convertissaient, et les chrtiens devenaient plus fervents.


Sjour Mailly-sur-Rose.
Les fatigues d'un tel voyage, jointes aux austrits que pratiquait Menoux, puisrent ses
forces, et quand il parvint au petit village de Mailly-sur-Rose (Malliacum super rivuturn
Rosae), en suivant la voie romaine qui passait Bourbon, il fut oblig de s'arrter pour
prendre, quelques jours de repos.
Au Vlle sicle de notre re, la bourgade de Malliacum ou Mailly, qui porte aujourd'hui le
nom de Saint-Menoux, dans le dpartement de l'Allier (arrondissement de Moulins,
canton de Souvigny), avait dj son glise et son cimetire ddis saint Germain. L'illustre vque d'Auxerre tait en si grande vnration dans le Nivernais, l'Autunois et le
Morvan, qu'au rapport d'historiens on rencontrait, presque de lieue en lieue, des glises
ou oratoires placs sous son vocable et dans lesquels des lampes brlaient jour et nuit.
L'glise Saint-Germain, entoure de son cimetire, tait situe au bas du bourg actuel,
l'emplacement occup au XlXe sicle par une tuilerie et par la croix dite de SaintGermain.
Ne possdant rien et voulant demeurer inconnu, Menoux continua vivre de la charit
dans cette chrtienne bourgade. Ceci explique comment la tradition populaire a chang
l'vque breton en un pauvre mendiant qui a travers le village de Mailly, oprant de
nombreux miracles, presque toujours en faveur des malheureux.
Quelques lgendes sur saint Menoux.
Les traits qui suivent ne figurent pas dans les Actes du saint vque; ils proviennent
principalement de traditions orales, rpandues dans le pays o l'vque plerin allait
terminer ses jours.
Un jour, Menoux, n'ayant plus de ressources, frappe une porte pour avoir un morceau
de pain.
- Hlas ! rpond la matresse du logis, une pauvre femme reste veuve avec des enfants
en bas ge, ce serait bien volontiers que je vous donnerais l'aumne, mais la huche est
vide et j'ai peine assez de farine pour faire mon levain.
- Allez, bonne femme, prparer votre levain, lui dit Menoux ; demain, vous aurez de quoi
faire une fourne,en effet, quand de grand matin la femme se leva, elle trouva sa huche
remplie de farine.
Une autre fois, la lgende nous montre Menoux apportant lui mme de la fort une charge
de bois sec. Il rencontre un vieillard qui grelotte de froid.
- Mon bon ami, lui dit Menoux, nous allons partager; il y en a bien pour nous deux.
Le pauvre vieux, avant pris la moiti du fagot, s'en retourna chez lui et eut du bois pour
toute son anne.
Nous pouvons encore ajouter que le saint vque, passant par les bois de Paillanges, en
chassa les loups qui infestaient toute la contre. Bien longtemps aprs, quand les loups
reparurent, les paysans dsols disaient : Ah ! si le bon saint Menoux vivait encore, il
nous dbarrasserait bien vite de ces mchantes btes !
Une autre fois, comme il traversait, entre Bourbon et Mailly, un hameau o l'on
s'baudissait sans retenue dans une fte champtre, le serviteur de Dieu fit des

remontrances la jeunesse foltre :


- Ceux qui auront dans avec le diable, dit-il, ne pourront pas rgner avec Jsus-Christ.
Comme on ne l'coutait point, il ajouta ;
- Continuez donc offenser Dieu et perdre vos mes, puisque vous avez des oreilles
pour ne pas entendre, mais je vous prdis que vous danserez plus longtemps que vous ne
voudrez.

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Saint Menoux, en plerinage Rome, gurit un paralytique


en le prenant par la main.
Danseurs et danseuses moururent la mme anne, dit la tradition; et la lgende veut que
longtemps on ait vu l'endroit o ces tourdis avaient dans, des ombres tournoyer la
nuit sur la lande dserte, autour d'un spectre aux yeux pleins de flammes qui activait la
danse en ricanant.

Le chanvre qui brle et la leon qu'en tire saint Menoux.


Ce que nous avons dit des traditions qui viennent d'tre cites pourrait tre rpt
propos de l'anecdote que voici : Les habitants de Mailly, ayant eu une abondante rcolte
de chanvre, se demandaient comment ils viendraient bout de le teiller pendant l'hiver.
- Apportez-le-moi, leur dit Menoux, je ferai moi-mme votre travail.
On va chercher toute la rcolte de chanvre. Bientt les gerbes s'entassent et finissent par
former un vritable monceau.
- C'est bien du travail que vous entreprenez, saint homme de Dieu ! Il y aurait de quoi
occuper le village entier pendant la froidure.
- Braves gens, ne vous inquitez pas, il n'y a point de peine o Dieu met la main.
Et, ce disant, il met le feu au monceau de chanvre.
- Ah ! mon Dieu ! que faites-vous l ? Vous perdez tout notre avoir !
- Demeurez en paix, mes bonnes gens, le feu n'est que l'ouvrier du bon Dieu.
Pendant quelques instants, on n'entendit que le crpitement du feu, on ne vit que les noirs
tourbillons de fume, dcoups par :des flammes blanches ou rouges. Qu'allait-il se
passer ? Quand les flammes furent tombes, on aperut, tendues sur la cendre blanche,
des liasses de chanvre symtriquement ranges, comme les gerbes de bl au temps de la
moisson. Alors Menoux, prenant une une les liasses de chanvre, remit chacun sa part,
en ajoutant :
- Bnissez Dieu et ne doutez plus de sa puissance. Ce qu'il vient de faire pour votre
chanvre, il le fera pour les hommes au dernier jour : il sparera les bons des
mchants et livrera ces derniers aux flammes ternelles. Le Seigneur vous avertit
pareillement que voire corps, qui n'est que poussire, retournera en poussire,
mais que votre me, sur laquelle la mort ne peut rien, survivra la destruction de
votre tre pour recevoir rcompense ou chtiment, suivant ses mrites.
Comprenez donc quelle folie vous feriez si, pour flatter ce corps qui doit prir,
vous alliez perdre votre me qui est immortelle !
Mort de saint Menoux.
Combien de temps demeura-t-il Mailly ? La tradition ne le dit pas. Ce que nous savons,
c'est que, sentant sa fin venir, il en prdit le jour et l'heure ses pieux compagnons, les
exhortant persvrer jusqu' la fin dans l'amour de Dieu et du prochain. Ceux ci,
accabls de tristesse, supplirent leur vnr pre et matre d'tre leur intercesseur au ciel
comme il avait t leur modle sur la terre. Le saint vque les bnit et les consola de sa
mort.
- Si vous m'aimez, leur dit-il, pourquoi vous affliger du bonheur dont je vais jouir ? Dieu
m'appelle ; aprs le combat, il m'invite la couronne; je vais entrer dans un dlicieux
repos.
Il reut le saint Viatique et, aprs avoir contempl une dernire fois l'image du divin
Crucifi, il s'inclina comme s'il ft tomb dans un sommeil tranquille, et il rendit
doucement son me Dieu.
Une tradition fort ancienne montre Saint-Menoux., dans la rue qui porte ce nom, une
vieille maison dans laquelle serait mort le Saint. Au bas de cette mme rue, la pente trs
rapide, se trouve la fontaine du bon saint Menoux qui ne tarit jamais et devant

laquelle a t dress maintes fois le reposoir destin recevoir les reliques du serviteur de
Dieu, au cours de la procession annuelle faite le jour de la fte patronale.
Avant de rendre le dernier soupir, l'vque missionnaire avait demand tre enterr dans
l'endroit le moins apparent du cimetire de Saint-Germain, comme le dernier des pauvres.
Son vu fut exauc, et rien d'extraordinaire ne marqua la place qu'occupait, au rang
commun, ce dignitaire ecclsiastique.
Culte et reliques de saint Menoux.
La fte de saint Menoux se clbre le 12 juillet ; il est impossible d'affirmer que telle est
la date de sa mort. Il parat plus simple d'y voir la date de l' invention , ou, comme on
disait autrefois, de la retrouve de ses reliques.
Touchant le culte rendu au Saint et ses reliques, voici ce que dit un texte trs ancien du
Brviaire de Bourges, d'ailleurs plus explicite sur le culte que sur la vie du saint
personnage ; quelques dtails prs ce texte a t maintenu dans le Propre diocsain de
1917.
Par la suite, un prince nomm Arradius, en reconnaissance de la gurison d'un de ses
soldats, guri d'une paralysie, fit lever une glise sur son tombeau ; elle fut rapidement
difie par trois fois, et par trois fois elle s'croula. Ce que voyant, et ignorant comment
cela se faisait, ce prince implora la clmence du souverain Artisan, et il vit tomber du ciel
la splendeur d'une indicible clart, l'endroit o il devait construire l'glise et transfrer
les reliques. Ds qu'il en eut connaissance, il s'acquitta de cette tche.
Ces vnements eurent lieu au temps o saint Dagbert gouvernait l'Eglise de Bourges,
c'est--dire entre 987 et 1012 ou 1013. En cet endroit un monastre de Bndictines
clbrait les louanges de Dieu et entretenait le culte de l'vque rgionnaire ; l'abbesse,
prsente la conscration de l'glise et l'exaltation des restes du Saint, s'appelait
Adalgasie ; son nom figure en tte de la liste des pieuses femmes qui rgirent cette
communaut.
Les ossements de saint Menoux furent placs dans un tombeau richement sculpt que l'on
voyait, au XVll sicle, derrire le matre-autel. On montre un sarcophage de pierre qui
passe pour tre le spulcre primitif du Saint et qui contient encore aujourd'hui beaucoup
de ses ossements : il prsente, l'une de ses extrmits latrales, une ouverture demicirculaire. dans laquelle les enfants et les malades introduisent la tte pour tre protgs
ou guris par le Saint. (Abb J. VILLLPELET.)
Louis du Broc de Segange ajoute que pendant trs longtemps et depuis un temps
immmorial des plerinages ont lieu Saint-Menoux ; le Berry surtout avait une grande
dvotion pour le saint vque. On voit encore dans l'glise, crit le mme auteur, un
tableau reprsentant saint Menoux gurissant un fou , et il donne ces autres prcisions :
Il existait dans la sacristie de Saint-Menoux un registre o les miracles oprs par
l'intercession du Saint devaient tre consigns depuis un temps assez loign... Depuis
son envoi Moulins pour la formation du Propre du diocse, il a compltement disparu.
Saint Menoux est aussi invoqu pour obtenir la protection des troupeaux ; le jour de sa
fte, on amne parfois des animaux, qui sont rangs sur la place de l'glise et y reoivent
une bndiction.

Saint Menoux et la Bretagne.


Saint Menoux, il faut bien le dire, est peu connu en Bretagne et n'y jouit point d'un culte
spcial, en raison sans doute du peu de prcisions qui nous est rest sur l'apostolat qu'il
exera en cette rgion. Cependant, on l'a vu, plusieurs localits semblent bien garder dans
leur nom mme le souvenir de son passage. Cependant Dom Lobineau lui a fait place
dans ses Vies des Saints de Bretagne. Qu'on nous permette de citer ce passage dans lequel
il fait l'loge de son hros :
C'est presque au terme d'un long et pnible voyage, lorsqu'il est prs de revoir son
troupeau, que saint Menoux est oblig de faire Dieu le sacrifice de sa vie, au milieu d'un
peuple qui n'est pas le sien ; mais il se soumet sans murmurer aux ordres de la
Providence.
Cependant, en Bourbonnais et en Berry, la tradition qui fait du Saint mort Mailly un
aptre de la Bretagne parat constante. C'est ainsi qu'au dbut du XVll sicle, en 1606,
Sbastien Marcaille publia Moulins un ouvrage qui a pour titre : Vie et miracles de
saint Menoux, vesque breton, patron de l'abbaye de Saint-Menoux en Bourbonnais
.J.J.Moret
Sources consultes. - Acta Sanctorum t. III de juillet (Paris et Rome, 1867). - J.J, Moret,
Histoire de Saint-Menoux (Moulins,1907). - Abb J. Villepelet, Nos Saints berrichons
(Bourges,1931), - Louis Du Broc de Segange. Les Saints patrons des corporations et
protecteurs, t. II (Paris, s. d.)- - Mgr PAUL Gurin, Les Petits Bollandistes, t. VIII (Paris,
1897).
PAROLES DES SAINTS
Pour les pauvres.
Dieu, pour ouvrir le cur du riche, couvre de plaies tout le corps du pauvre : si bien que,
autant il y de plaies sur le corps du pauvre, autant il y a de bouches qui avertissent le
riche de le secourir dans sa ncessit.
Saint JEAN CRHYSOSTOME.
(Sermon 121 sur Lazare et le riche,)

SAINTE MILDREDE
Abbesse de Minster en l'le de Thanet ( vers 700).
Fte le 13 juillet.

A u Vlle sicle de l're chrtienne la partie Sud de la GrandeBretagne tait divise en sept
royaumes, appels l'heptarchie saxonne : c'est dans deux de ces royaumes, ceux de Kent
et de Mercie, que se place l'histoire de sainte Mildrde. La Mercie s'tendait du pays de
Galles la mer du Nord : sa partie Sud tait spare du reste par de grandes forts ; elle
tait gouverne par le chef paen Penda ( 655) qui, assez tolrant, permettait ses sujets
de pratiquer la religion chrtienne. Il envoya son plus jeune fils Merwald, dj converti
la foi, dans la partie Sud : Merwald choisit pour capitale Wenlock. C'est l que, vers 650,
eut lieu son mariage avec Ermenburge ou Ermenberge, du comt de Kent..
La reine Ermenberge et ses enfants.
De leur union, Merwald et Ermenburgo eurent quatre enfants un fils, nomm Merezin,
qui mourut jeune, et trois filles : Milburge ou Mildburh, Mildrde ou Mildryth et
Milgythe ou Mildgithe ; ensuite ils firent vu de chastet pour le reste de leur vie.
Merwald, malgr son amour pour la paix, dut cependant combattre presque constamment
pour suivre son pre Penda, toujours en guerre : il fut mme prisonnier un an. En
l'absence de son mari, Ermenberge s'occupait de l'ducation de ses filles.
Un drame profondment douloureux vint affliger le cur de cette princesse. Elle avait de
jeunes frres, confis son cousin, Egbert, roi de Kent. Un courtisan jaloux, nomm
Thunor, persuada le roi que ces jeunes gens conspiraient contre lui et, avec le
consentement plus ou moins avr du souverain, les mit mort.
Le crime, dcouvert, provoqua la confusion du meurtrier et le repentir du prince qui avait
t son complice.
Quand Ermenberge connut le crime, son chagrin fut grand. De concert avec son mari,
Merwald, elle dcida qu'en rparation Egbert fonderait dans le Kent une abbaye o elle
habiterait avec Mildrde et Milgythe. En attendant, Ermenberge et ses filles partirent pour
Cantorbry o les attendaient Egbert et Thunor. La runion eut lieu devant l'archevque,
l'Abb de Saint-Augustin et d'autres personnages. Le roi descendit de son trne, s'accusa
devant tous de l'assassinat des frres d'Ermenberge et promit celle-ci rparation.

Ermenberge dclara pardonner mais elle le pria de lui donner un terain pour lever un
monastre. Le roi accepta volontiers et demanda Ermenbergee quelle tendue de terrain
elle dsirait et en quel endroit. Dans l'le de Thanet, rpondit Ermenberge ; vous me
donnerez un terrain aussi grand que l'espace parcouru d'une seule course par une biche
apprivoise ; votre don, je rpondrai par une gracieuset plus noble encore : Mildrde,
qui sera plus tard abbesse en ces lieux, priera avec ses vierges pour le salut de votre
me. Aprs qu'Ermenberge eut parl ainsi, Mildrde se leva. Silencieusement elle
regarda le roi avec des yeux pleins de larmes ell sourit comme victime innocente pour lui.
La course de la biche.
Au jour fix, Egbert et Ermenberge, avec Thunor et leur suite, prirent le bateau
Sandwich et s'embarqurent pour l'le de Thanet. La biche fut mise en libert, et le roi la
suivait des yeux tandis que la reine encourageait le, gracieux animal. Le terrain que ses
bonds dlimitrent se trouva atteindre environ dix mille acres, Egbert confirma sur-lechamp sa donation.
Maintenant ajouta Ermenberge, ne rejetez pas ma dernire demande. Avec la
permission de Merwald, je vous demande de me confirmer abbesse pour le temps
courir, jusqu' ce que Mildrde atteigne l'ge lgal. Egbert y consentit volontiers.
La fondation de l'abbaye. - Chevauche vers Chelles.
Ermenberge reut une srieuse formation religieuse au couvent de Lyminge, o elle fit sa
profession. Quand les btiments du nouveau monastre, le Minster, ainsi qu'on l'appela,
furent termins, elle en prit possession avec soixante-dix postulantes. L'glise tait ddie
sainte Marie et l'abbaye se rattachait l'Ordre Bndictin. Ermenberge prit en religion
le nom d'Eva ou Eve, pensant qu'elle serait la mre d'une longue srie d'abbesses : suivant
l'usage bndictin, elle fit prcder ce nom du titre de Domina ou dame, ce qui fit le mot
de Domneva, sous lequel nous la dsignerons dsormais.
Domneva rsolut de confier la formation de Mildrde la grande abbaye de Chelles, rien
loin de Meaux.
Dbarque prs de Calais, Mildrde continua sa route cheval garde par des hommes
d'armes, encadre de ses gentilshommes.
L'abbaye bndictine de Chelles, fonde par sainte Bathilde en 657, avait dj reu
plusieurs jeunes filles des plus hautes familles saxonnes, qui venaient y chercher
l'ducation et l'instruction comme dans nos pensionnats modernes. Mildrde y entrait au
titre d'lve en attendant de suivre la voie laquelle Dieu l'appelait. Elle se signala
bientt par son amour de l'tude, sa bont, sa docilit, ses progrs dans la vie spirituelle.
Un vnement important allait avoir sur son existence une rpercussion profonde.
La fuite. - En Flandre.
A l'poque de Mildrde, il n'y avait pas de clture dans les couvents comme aujourd'hui,
et les jeunes filles qui y taient leves recevaient parfois la visite de jeunes nobles,
attirs par le renom de leur famille ou leur beaut. Ceux-ci parfois, pour russir, usaient
de violences, si bien que telle jeune fille n'avait alors qu'une ressource : s'enfuir la hte

du monastre.
Mildrdo, par son calme et sa tenue difiante, avait attir sans le savoir l'admiration d'un
de ces jeunes nobles. Celui-ci vint l'abbaye et demanda imprieusement voir l'abbesse.
La suprieure, effraye, lui fit eu vain des remontrances, disant qu'elle ne pouvait
disposer d'une princesse comme Mildrde, qui d'ailleurs devait devenir abbesse dans le
Kent.
Refusant de l'couter, le jeune homme s'irrita et menaa de mettre l'abbaye feu et
sang. Finalement, l'abbesse cda par crainte et envoya Mildrde au parloir. La jeune fille
entra sans rien savoir. Voyant cet tranger, elle pensa qu'il venait de Thanet avec des
lettres et messages d'Egbert et de sa mre, et s'en montra toute heureuse. Encourag, le
chevalier vanta la beaut et la grce de la jeune fille, sans faire aucune mention de
Thanet. Puis s'approchant, il fit mine de prendre sa main, mais Mildrde s'carta indigne
Je suis voue la vie religieuse , fit-elle. Oh ! que non, rpondit le chevalier ; vous
tes encore libre ; coutez-moi.
Sur ce, Mildrde en appela la suprieure. Quel fut son tonnement quand l'abbesse lui
dit : Oui, le chevalier a raison, vous tes libre. Mildrde fut stupfaite et se sendit
comme abandonne. Alors, se dressant, elle s'cria : Je suis libre ! Eh bien ! voici ma
rponse : Allez-vous-en vers mon pre, le roi Mrerwald, allez vers mon tuteur, le roi
Egbert, demandez leur consentement et revenez ici : je prfre, quant moi, je vous le
dclare, mourir de la peste que d'couter de telles paroles.
A ces mots, le prtendant devint livide et l'abbesse, remplie de frayeur, imposa silence
Mildrde, fit entrer ses religieuses et cacha la princesse dans un endroit solitaire.
Volontiers, Mildrde se laissa faire, heureuse d'chapper cette scne : les religieuses la
poussrent dans la premire place vide, probablement un fournil, d'o la lgende,
accrdite autrefois, de la princesse jete dans une fournaise ardente.
Que faire ? A tout prix dlivrer Mildrde de ce prtendant irascible. L'envoyer chez elle
ou dans un autre monastre tait une entreprise difficile. Il fut dcid qu'elle s'chapperait
la nuit avec une compagne pauvrement vtue, qui devait partir pour la Flandre, son pays.
Mildrde dguise passerait pour tre sa fille : les deux femmes partiraient de nuit,
prendraient la direction de Paris et resteraient caches dans une maison appartenant
l'abbaye jusqu' ce que tout danger ft cart.
Les voyageuses arrivrent en Flandre en vue de la mer. Pendant plusieurs lieues elle
longrent la grande fort de Ravensberghe et se trouvrent enfin sur une colline couverte
d'arbres : cet endroit, o elles terminrent leur voyage, s'appela plus tard Millam. Devant
elles se trouvait une valle peu profonde, traverse par un ruisseau, et, tout prs de l, une
maison de pauvres gens. Ceux-ci hbergrent trs charitablement les deux femmes.
La mer, ce moment, n'tait pas loin de l et Mildrde constata avec plaisir que l'eau tait
profonde et que les grands vaisseaux pouvaient se rendre de l Thanet. Hlas ! c'tait la
saison d'hiver, le temps ne serait pas favorable avant longtemps pour un dpart.
La fivre des marais.
Dj fatigue par le voyage, Mildrde souffrait de ne pouvoir rejoindre Thanet, d'tre
charge une pauvre famille, de n'avoir rien faire, de ne plus pouvoir tudier, d'tre
prive d'aliments spirituels. Ici elle pouvait tout au plus avoir la messe le dimanche, grce

un prtre qui venait de loin, de Saint-Bertin sans doute. Et encore l'glise tait loigne,
et le temps parfois si mauvais[
Une aprs-midi de jour de jene, elle vint le long du rivage pour essayer de voir au loin
Thanet : elle s'y tint longtemps, regardant la mer. Elle s'efforait de prier, mais bientt
elle tomba inanime sur le rivage. Sa gardienne, pouvante, constata qu'elle tait frappe
de la fivre des marais. Mildrde, soigne avec dvouement, retrouva peu peu la sant
et la srnit, se rsignant la volont de Dieu. Grce ses souffrances, elle fit de grands
progrs en pit et voulut faire de l'apostolat par amour de Dieu.
Mildrde garda sa joie et sa tranquillit pendant tout l'hiver. Elle retrouva le got de la
prire et sentit bien vite la ralit du monde invisible. Sa Compagne, tmoin de ses
vertus, lui baisait les mains, puis craignant qu'elle ne prolonget trop ses jenes, elle
l'excitait prendre de la nourriture; Mildrde, par vertu, obissait. Les enfants l'appelaient
la Sainte .
Par la suite, Mildrde se voua combattre la fivre, des marais, non seulement par piti
pour les malades, mais aussi peur les amener Dieu, dont ils taient si loigns puisqu'ils
taient encore paens.
Pendant qu'elle s'exerait ces uvres de misricorde, l'hiver passait, les bateaux
s'apprtaient pour son dpart. La dsolation gagnait tous les cours. Mais, par compassion
et par esprit de sacrifice, Mildrde ne partit pas pour Thanet avec le premier navire.

D'un signe de croix, sainte Mildrde rallume le cierge


que le dmon a teint pour l'empcher de prier.

Elle crivit Egbert et Ermenberge, pour vanter le dvouement de sa suivante et pour


demander leurs avis et leurs ordres.

Retour de sainte Mildrde Thanet.


Domneva fut d'abord tonne et attriste d'apprendre que Mildrde n'tait plus Chelles ;
mais aussitt elle envoya une escorte pour la chercher et la ramener Minster. Un gardien

tait mont la tour pour signaler l'approche du navire. Domneva et les soixante-dix
postulantes du monastre s'embarqurent jusqu' Ebbsfleet, le premier dbarcadre,
dsireuses de faire honneur la princesse, future abbesse de leur maison.
De l on se rembarqua pour Minster, o l'abbesse allait runir son Chapitre. Mildrde,
conduite par la matresse des novices, s'agenouilla devant l'abbesse et demanda son
admission la vie religieuse : ce qui fut accord sur-le-champ. Ainsi Mildrde entrait au
couvent, non plus comme lve, mais commee postulante.
Profession de sainte Mildrde.
Quelque temps aprs son entre, Pques, elle fit profession en mme temps que toutes
ses compagnes. Un peu plus tard, avant mme le dlai normal, elle fut nomme prieure.
Ds avant son entre en religion elle avait vcu en contact immdiat avec le surnaturel ;
la prsence de son ange gardien tait pour elle sensible. Rien de surprenant si
l'hagiographe nous montre l'esprit de tnbres dclarant la guerre Mildrde, lui
infligeant des vexations, dont la pieuse moniale devait sortir victorieuse.
Domneva, trouvant que sa fille tait apte la remplacer comme abbesse, voulut renoncer
ses fonctions. Elle fit part de ses projets Mildrde : celle-ci, malgr son affection pour
sa mre, se dclara indigne de lui succder. Mais le lendemain, Domneva runit son
Chapitre, annona sa dcision de se retirer et pria la communaut de songer choisir une
nouvelle abbesse. Toutes les voix des religieuses se portrent sur Mildrde.
Au jour dsign pour la bndiction de la nouvelle dignitaire, quatre abbesses furent
prsentes, ainsi que l'archevque et Domneva. Aprs la rception et la bndiction de
l'abbesse, la remise de l'anneau et de la crosse, eut lieu la solennit d'obdience de toutes
les religieuses. Le lendemain, Mildrde distribua les fonctions toutes ses religieuses,
mais, ne voulant pas paratree avoir de prfrences pour sa mre, elle la nomma
simplement infirmire de la communaut.
Deuils successifs de sainte Mildrde. - Sa mort.
Pendant l'exercice de ses fonctions d'abbesse, Mildrde fut tmoin de nombreux troubles
civils et de rvolutions dans la rgion. Son jeune frre Merezin tait mort depuis
longtemps ; vint ensuite le tour de Milgythe, la plus jeune de ses surs , qui, aprs avoir
vcu saintement Lyminge, puis Eastry sous la direction d'Ermenburge, sur de
Domneva, mourut pieusement. Ermengythe, autre sur de Domneva, qui toute sa vie
avait t un modle d'humilit, quitta elle-mme ce monde. Puis ce fut le tour de
Merwald. Quel chagrin ce dut tre pour Domneva et Mildrde ! Il n'tait jamais venu
Thanet, mais ses lettres taient si affectueuses que sa douce image s'tait grave dans
leurs curs . Ce qui les consola, c'est qu'il mourut aussi de la mort des Saints et dans
l'amour des choses du ciel. Le plus grand deuil pour Mildrde fut la mort de sa mre,
Domneva. Entre temps, elle perdit encore sa sainte sur Milburge, si bien que le vide se
faisait autour d'elle.
Sa sant dclinait peu peu ; les religieuses se rendant compte du malheur qui les
menaait, priaient pour le maintienn de sa sant. Mildrde leur en fit un jour un doux
reproche, leur disant quelle devait aller la maison de son Pre et qu'il tait temps pour
elle de recevoir les sacrements. Il fallut se rendre son dsir. Le prtre vint, qui rcita les

prires et fit les onctions des malades. Les religieuses qui veillaient leur abbesse eurent
une vision merveilleuse. Elles aperurent une blanche colombe qui planait au-dessus de
son cur et se posait sur sa tte. Mildrde sourit, ferma les yeux et expira doucement.
C'tait le 13 juillet, vers l'an 700.
Aprs la mort. - Le culte en Angleterre.
Sa mort marqua le dbut d'une srie de faveurs miraculeuses ; entre beaucoup d'autres,
des fivreux obtenaient le soulagement. Mme au loin, on la proclamait sainte. Sa
renomme attira au monastre tant de jeunes filles que le couvent devint trop petit. La
nouvelle abbesse fut oblige de construire une maison beaucoup plus grande, une glise
plus vaste avec une tour carre et une crypte magnifique, ddie saint Pierre et saint
Paul et connue sous le nomm d'abbaye de Minster.
Edburge, qui fut abbesse trente-cinq ans, fit transporter le corps de Mildrde de l'ancienne
abbaye dans la nouvelle. On plaa ses restes dans un sarcophage l'glise Saint-PierreSaint-Paul : ce fut la premire translation des reliques.
Le monastre de Minster fut dtruit en 829, aprs une priode de cent soixante ans, qui
n'avait vu que cinq abbesses. L'glise Saint-Pierre et Saint-Paul fut dtruite en partie,
mais la tombe de sainte Mildrde resta inviole pendant trois sicles, la grande joie du
peuple de Thanet. Plus tard, l'Abb de Saint-Augustin de Cantorbry demanda
instamment que la translation des reliques de sainte Mildrde ft autorise : il eut gain de
cause. Le roi Canut permit le transfertt des reliques.
Ls moines de Saint-Augustin de Cantorbry placrent les ossements en un caveau situ
devant le matre autel. Tous les jours on y disait une messe pour accomplir le voeu fait
par l'Abb Elstan. Dans la suite, la chsse vnre changea plusieurs fois de place dans
l'abbaye, sans jamais cesser d'attirer les plerins.
Sainte Mildrde avait t au dbut canonise par la voix populaire, mais, en 1388, le Pape
Urbain VI dcrta qu'elle aurait sa fte avec rite double le 13 juillet Thanet; c'est
probablement cette poque qu'un autel fut, rig et ddi, sainte Mildrde, en l'glise
Sainte-Marie, Mnster. Ensuite vint la Rforme avec tous ses dsordres et ses dsastres.
Le roi Henri VIII s'empara de l'abbaye de Saint-Augustin.
Le culte de sainte Mildrde fut un peu oubli en Angleterre jusqu'au milieu du XlXe
sicle ; il put revivre cette poque. Diffrentes religieuses, des Bndictines puis des
Surs de la Merci voulurent faire revivre le culte de sainte Mildrde Mnster ; les
moines de la nouvelle abbaye bndictine de Ramsgate btirent, prs de leur monastre,
une chapelle en l'honneur de sainte Mildrde, l'usage des religieuses et des paroissiens.
Cette chapelle possde maintenant les reliques de la Sainte, ramenes de Hollande, o
elles avaient t emportes Devanter, peut tre lors de la conqute normande. Elle
possde aussi une peinture qui a jadis appartenu Millam. Le Pape Lon XIII a accord
le droit de clbrer la fte de sainte Mildrde, Ramsgate, sous le rite double majeur ;
Mnster, sous le rite double de deuxime classe sans octave, mais avec messe et office du
commun des Vierges.
Culte de sainte Mildrde en Flandre.
Ce n'est pas seulement Minster, dans l'le de Thanet, que le culte de la Sainte fut

florissant ; il en fut aussi de mme Millam. En effet, les habitants, apprenant les
prodiges qui avaient lieu dans l'le Thanet, commencrent souhaiter aussi des gurisons
miraculeuses pour Millam ; ils levrent probablement vers 725 en l'honneur de Mildrde
une chapelle la place de son ancienne cellule; la chapelle, bien petite, mais qui devint si
clbre qu'elle donna le nom de la Sainte tout le quartier dsign Ferme de SainteMildrde ; ruisseau de Sainte-Midrde ; village de Sainte-Mildrde Mildred's bain d'o
Millam. On ne parlera plus ensuite de sainte Mildrde jusqu'au Xle sicle, date o
Jocelyn, moine de Saint-Bertin, alla Saint-Augustin de Cantorbry, o il crivit une
biographie et composa une messe et un office de sainte Mildrde.
En 1704, le Pape Clment XI accorda des indulgences ceux qui y clbreraient la fte.
En 1720, la chapelle fut agrandie. De proportions lgantes, elle est depuis longtemps la
proprit d'une honorable famille de la rgion. Elle fut orne, en 1780, de six grandes
peintures inspires par la lgende de la fournaise.
Jadis, la fte de sainte Mildrde, le 13 juillet, on chantait la messe et les Vpres la
chapelle, et il y avait des rjouissances profanes aux alentours. Il se produisit une fois des
abus regrettables ; c'est alors que l'archevque de Cambrai interdit, en 1869, la
clbration des offices dans la chapelle. Le cur d'alors obtint la leve de l'interdit. Mais
bientt clatait la guerre franco-allemande de 1870. Malgr les dsirs de la population, le
culte ne fut pas repris ; mais les fidles continuaient d'y aller prier.
En 1929, grce aux dmarches du cur de Millam, Mgr Linart, vque de Lille, plus tard
cardinal, autorisa la rouverture au culte de la chapelle de Sainte-Dlildrde. Le dimanche
11 aot de la mme anne, eurent lieu les ftes de rinauguration.
Ainsi depuis 1930, aux environs du 13 juillet, ont repris les exercices religieux annuels en
l'honneur de l'antique patronne du village.
J. P.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. III de juillet (Paris et Rome,1867 - Chanoine J. Pigache, Vie
de sainte Mildrde de Thanet ,et, Sainte de Grande-Bretagne, spcialement vnre Millam (Lille,
1930). - Minnie Sawyer, The story of ST Mildred and her Kingsfolk (Londres, 1912). - (V. S. B. P.,
n1630.)

SAINT FRANOIS SOLANO


Franciscain, aptre des indignes du Prou (1549-1610). Fte le 14 juillet.

SAINT Franois Solano doit surtout l'apostolat missionnaire exerc au Prou, dans
l'ancien royaume des Incas, aprs un fructueux ministre en Espagne, la gloire qui
entoure son nom. Trop souvent, au Prou comme dans les autres contres de l'Amrique
latine, les procds des aventuriers, surtout aux premiers ges de la conqute, avaient
exaspr les tribus que la vieille Europe venait coloniser et civiliser. C'est un honneur
pour les missionnaires catholiques d'avoir abord ces nouveaux pays avec le but le plus
noble, le plus dsintress, d'avoir fait oublier aux indignes, qui, s'ils taient des paens,
n'taient pas tous des sauvages, la perte de leur libert, les svices dont ils taient souvent
l'objet, en leur prchant la religion du Christ de qui, seul, l'homme peut attendre son
bonheur. En face des conquistadores et mme en face des reprsentants officiels des rois
d'Espagne trop loigns, les religieux fixs dans le Nouveau Monde dfendirent avec
courage la dignit humaine en mme temps qu'ils s'efforaient de sauvegarder l'honneur
de leur propre patrie.
Un colier modle.
Franois Solano naquit Montilla, diocse de Cordoue, dans l'Andalousie, en 1549. De
bonne heure, ses parents lui inspirrent une tendre pit. Non contents de lui indiquer ses
devoirs, ils commenaient eux-mmes par lui donner l'exemple. A une telle cole, le
jeune Franois fit de rapides progrs dans la vertu.
Entr chez les Jsuites pour y faire ses tudes, il devint un modle, se distinguant surtout
par sa modestie et sa douceur. Il ne pouvait souffrir une parole dshonnte. Si ses
disciples soubliaient sur ce point dans leurs conversations, l'enfant les reprenait avec
bont et leur montrait la gravit de leur faute. Ses avertissements portaient toujours des
fruits ; quand il paraissait au milieu des jeux, les querelles cessaient, les inimitis
tombaient.
Il n'est pas besoin de dire avec quelle ardeur il se livrait au travail. La seule pense que le
salut d'un grand nombre d'mes dpendait de son labeur lui tait un stimulant efficace, et
son application croissait de jour en jour.
L'tude ne pouvait le distraire de ses exercices de pit. Dirig par de saints religieux, il
se pntrait auprs d'eux de la sve vivifiante de la prire. Sa dvotion envers le Saint
Sacrement et la Sainte Vierge ne connaissait point de bornes. Souvent il interrompait ses
rcrations pour aller prier au pied de l'autel.
Prmices d'apostolat.
L'influence du pieux tudiant se faisait dj sentir l'extrieur. En ce temps o la passion
du duel svissait en maint pays, et en Espagne autant sinon plus qu'ailleurs, il arrivait
frquemment de rencontrer des hommes qui se donnaient la mort sans autre motif qu'un

prtendu point d'honneur. Or, un jour, Franois traversait la place publique, quand il
aperut deux soldats qui se battaient publiquement. Une foule avide de contempler ce
triste spectacle se pressait autour d'eux. Aussitt, considrant le salut de leur me et les
suites dsastreuses que pouvait amener cette lutte homicide, il fend les rangs des curieux,
s'interpose entre les duellistes, et les conjure, au nom de Jsus-Christ, de dposer leurs
armes. Touch par ses paroles, les deux antagonistes font la paix et s'embrassent en promettant de ne plus se prter cet acte coupable et dgradant.
Vocation religieuse.
Cependant, Franois songeait se donner Dieu plus compltement. Depuis longtemps
sa dtermination tait prise, il se sentait appel l'tat religieux.
En 1568, n'tant encore g que de 20 ans, il dit adieu tous les avantages qui lui
souriaient dans le monde. Les portes du couvent franciscain de sa ville natale s'ouvrirent
lui. Il avait hte d'aller prcher I'Evangile aux mes plonges dans les ombres de l'erreur
ou la mort du pch, et s'offrait chaque jour pour elles en holocauste Dieu.
Ferveur de son noviciat.
Novice, il s'exerait des mortifications incroyables. Il ne donnait son corps aucun
repos, aucun dlassement, et rprimait l'imptuosit de ses passions par la prire, les
cilices, les jenes, les veilles prolonges, les pnitences les plus austres.
Malgr cela, il conservait toujours le sourire sur les lvres, et l'on pouvait dire de lui,
comme autrefois de saint Antoine de Padoue, qu'il tait toujours d'un visage souriant et
agrable. Son me, libre dans un corps qu'il domptait si nergiquement, s'lanait avec
force vers Dieu par la prire et la mditation.
Il n'avait pas une pit goste. En mme temps qu'il difiait par ses vertus les mes de
ses frres, il les rchauffait par les ardeurs de sa charit. Pour cela, il n'pargnait aucun
moyen quand il s'agissait de les lever vers Celui qui est la fin de toute crature.
Ses tudes philosophiques et thologiques lui furent d'un puissant secours pour son
avancement dans les voies de la perfection. Ce n'tait pas le plaisir d'acqurir la science
qui le poussait au travail, mais le dsir de s'unir davantage Dieu et d'instruire les autres.
Il tudiait donc par esprit surnaturel, sans s'occuper des avantages plus ou moins
personnels et humains qu'il pouvait retirer de ses connaissances.
Sa profession religieuse. - Il est nomm matre des novices.
Aprs trois annes passes dans la communaut de Montilla, Franois alla habiter le
couvent de Notre-Dame-de-Lorette, o il devait achever ses tudes. Le moment tait venu
pour lui de se lier par les vux solennels. Il fit sa profession avec joie, sans regarder en
arrire, estimant que tout ce qui passe ne saurait nous satisfaire. Dsormais, le sacrifice
de sa personne consomm, il ne vit plus absolument que Dieu et Dieu seul.
Ses minentes qualits ne demeurrent pas longtemps dans l'ombre, malgr tous les
efforts qu'il fit pour se faire oublier. Aprs l'avoir employ quelque temps au ministre de
la prdication, ses suprieurs l'envoyrent au couvent d'Arifazza, non loin de Cordoue,
pour y exercer la charge de matre des novices, une des plus importantes d'un Ordre

religieux. Il remplit ensuite le mme emploi au couvent de Saint-Franois-del-Monte,


dans les montagnes de Cordoue. Nomm ensuite Gardien, c'est--dire suprieur de SaintFranois-del-Monte, il y fit resplendir les mmes vertus.
Zle apostolique de saint Franois Solano.
Mais bientt son humilit le pousse demander au Ministre gnral de l'Ordre d'tre
dcharg du fardeau du supriorat. Il l'obtient, et son zle se reporte avec vhmence sur
les mes des fidles. Il s'adonne la prdication dans la rgion environnante ; le bien qu'il
fait est incalculable : des personnes, jusque-l enracines dans le vice et les dsordres,
touches de la grce en entendant ses sermons, viennent se jeter ses pieds pour
confesser leurs garements, en recevoir le pardon, et mener dsormais une vie vraiment
chrtienne.
Le missionnaire prchait tous sans considrer ni le rang ni la condition. Souvent on le
voyait, aprs avoir adress la parole de Dieu un auditoire nombreux et brillant, faire
avec un gal dvouement le catchisme aux petits enfants. Cette dernire occupation lui
tait particulirement agrable. Ainsi, il se faisait tout tous.
En 1583, une peste affreuse vint dsoler l'Andalousie : nouvelle occasion pour le
serviteur de Dieu de se dvouer au bien de ses frres. Il parcourt les campagnes, soigne
intrpidement les malades, leur distribue, avec les remdes corporels, les remdes
qui,s'adressent l'me. Il exhorte les pestifrs souffrir avec patience et rsignation les
maux que Dieu leur envoie, s'tendre avec Jsus-Christ sur la croix, pour expier leurs
pchs et mriter la gloire qui les attend au ciel. Tout le temps que dure l'pidmie, on le
voit l'uvre avec un courage hroque.
Mais la nature ne peut rsister tant de fatigues ; il tomba puis, et fut atteint son tour
de la peste. La mort ne l'effraya point : n'allait-il pas recevoir au ciel la rcompense de ses
travaux ? Mais Dieu avait rsolu de le laisser encore quelques annes sur la terre pour le
bien des hommes. Enrichi de nouveaux mrites par cette preuve patiemment supporte,
le malade revint heureusement la sant et reprit avec une nouvelle ardeur sa vie
apostolique.
Le pilote dans la tempte.
Cependant, Franois Solano, mu des tmoignages de respect, voire d'admiration, qu'il
recevait de tous cts, et de plus en plus proccup par la pense des mes plonges dans
les tnbres de l'idoltrie, demanda la faveur d'tre envoy en mission chez les infidles.
Son premier dsir avait t de passer en Afrique, mais ses suprieurs jugrent propos de
l'envoyer aux Indes Occidentales, ainsi qu'on dsignait alors les contres de l'Amrique
centrale et mridionale, que Philippe II, roi d'Espagne, avait recommandes au zle
apostolique des Frres Mineurs. L'humble religieux, qui recevait tout ordre comme
venant de Dieu, obit avec promptitude et joie. Ds lors, son amour des mes embrassa
ces rgions lointaines, o le nom de Jsus-Christ ne pntrait que trop lentement depuis
un sicle, et lui donna comme des ailes pour voler leur conqute.
Avec d'autres missionnaires, il s'embarqua pour le Nouveau Monde en 1589. Le vaisseau
s'arrta Saint-Domingue, La Nonvelle-Carthagne, Portovelo, et aprs une heureuse
navigation aborda Panama. Aprs avoir travers l'isthme pied, les voyageurs prirent

un second vaisseau qui devait les transporter au Prou. On apercevait dj les ctes de ce
pays lorsque le vaisseau fut rejet en mer par une affreuse tempte. Une angoisse mortelle
rgnait parmi les passagers ; seul, Franois, calme au milieu de la tempte, une croix la
main, les invitait esprer et mettre leur confiance en Dieu. Plusieurs russirent se
sauver dans une chaloupe. Comme ils pressaient le missionnaire de les suivre, celui-ci
refusa en disant :
- Je ne puis abandonner ces hommes, dont la vie spirituelle est menace en mme temps
que la vie temporelle.
Il y avait, en effet, dans le grand nombre de ceux qui taient sur le bateau, arrachs leur
pays, quatre-vingts esclaves noirs de la Guine, et qui n'taient pas encore baptiss.
Franois les instruisit en peu de mots des principales vrits de la foi et leur donna le
baptme. En mme temps, il pressa les autres de se rconcilier avec Dieu, Grce sa
parole enflamme, tous attendirent, la conscience purifie, ce qu'il plairait au ciel de leur
envoyer.
Le vaisseau vint se briser contre un cueil ; une partie de l'quipage fut engloutie ; les
survivants, et avec eux Franois Solano, restrent pendant trois jours sur les dbris du
navire. Il leur avait assur que dans les trois jours ils seraient secourus. De fait, la cha
Par sa douceur, saint Franois Solano rconciliait des ennemis acharns.
loupe, qu'un coup de vent avait subitement loigne, reparut et recueillit les naufrags.
Franois voulut passer le dernier. A peine avait-il pos le pied dans la chaloupe que le
reste du navire s'enfonait dans la mer.
Le missionnaire aborda dans une le o il retrouva ses premiers compagnons de voyage.
Tous taient affams, car cette terre inhos-

pitalire ne produisait que des fruits sauvages, presque tous vnneux. Franois recourut
au Seigneur par la prire ; il prit ensuite de ces fruits, les bnit, et ils devinrent sains et
nourrissants. Il gagna le bord de la mer, et aussitt une foule de poissons accoururent et

se laissrent prendre ; les naufrags furent nourris ainsi miraculeusement pendant deux
mois. Pendant ce temps, l'un des missionnaires avait pris place sur la chaloupe avec
quelques matelots pour aller chercher du secours Panama ; il revint la fin de
dcembre, avec un navire et des provisions ; on fit voile vers les ctes du Prou, et les
missionnaires franciscains purent enfin atteindre Lima.
Merveilles et fcondit de son apostolat parmi les indignes.
Franois Solano sjourna quelque temps dans cette cit, o venaient de natre, en 1579, le
futur bienheureux Dominicain Martin de Porrs et, en 1586, la Rose du Prou, future
Tertiaire dominicaine, o l'archevque, saint Turibe Mongrovejo, avait dbarqu, venant
lui aussi d'Espagne, en 1581.
De Lima, le missionnaire se mit en route avec plusieurs compagnons. Les peuples de ces
contres taient multiples ; certains vivaient dans les bois ; leurs idiomes taient
nombreux et diffrents.
Comment parvenir jusqu' eux? Comment se faire comprendre?
Le miracle de la Pentecte se renouvela pour Franois en cette circonstance. Au bout de
dix jours au plus, il eut appris une langue et fut en tat de prcher l'Evangile. Les
indignes, pousss par la curiosit, vinrent en foule de diffrents pays pour l'entendre ;
quoi qu'il ne parlt que cette seule langue, tous le comprirent. Aprs cette premire
prdication, beaucoup demandrent tre admis parmi les nophytes. Quelques-uns,
venus avec des sentiments hostiles, furent vaincus par l'ascendant qu'exera sur eux ce
prtre au zle ardent. D'autres enfin demeurrent obstins et attriburent quelque
sortilge le miracle grce auquel tous comprenaient. le missionnaire tranger. Ce fut le
petit nombre.
La vie d'dification de Franois contribua encore plus que les miracles retirer de l'erreur
les milliers d'mes qu'il convertit dans la suite. L'attrait exerc par ses vertus tait
irrsistible, son dvouement toute preuve se conciliait les esprit les plus indompts.
Les loups devenus agneaux.
Les bienfaits du catholicisme, en se rpandant sur ces peuples d'un naturel farouche,
hostile l'lment europen et, par contrecoup, la religion chrtienne, si diffrente de la
leur, avaient adouci leurs murs . Cependant, tous ne jouissaient pas de cette paix
apporte par Jsus-Christ et continuaient leurs ravages, qu'excusait en partie leur lutte
plus ou moins ouverte contre leurs vainqueurs.
C'est ainsi qu'un Jeudi-Saint une multitude de ces indignes fit irruption sur la chrtient
florissante de la ville de Roxia. Franois voit le pril, et sans retard il runit tous les
chrtiens qu'il peut trouver, les fait prier avec lui le Bon Pasteur, de venir au secours
de son troupeau. Cependant, les envahisseurs mettent tout feu et sang sur leur
passage; leurs cris de guerre se font entendre de loin. Franois n'hsite pas ; aprs avoir
ranim le courage des chrtiens et recommand Dieu le succs de son entreprise, il
s'avance rsolument au-devant de l'ennemi. Son arme est la croix ; il parle ces paens le
langage de la foi. A sa voix, l'ouragan s'arrte ; ses paroles de paix et de salut, toutes
nouvelles pour eux, les frappent et les captivent ; la grce touche leurs curs et dix mille
d'entre eux demandent le baptme. Comme autrefois le loup de Guhbio avec Franois

d'Assise, tous ces pauvres gens, hier des loups, taient devenus, avec Franois Solano,
autant d'agneaux relativement paisibles.
La fontaine de Saint-Solano.
Dans une de ses courses apostoliques, Franois traversait une rgion dsole par la
scheresse et dont les habitants taient dvors par une soif ardente. L'homme de Dieu
supplia le ciel de leur venir en aide, puis il leur indiqua un endroit o, disait-il, une source
tait cache. En mme temps, il leur marqua de son bton la place o ils devaient creuser.
La terre avait peine t remue qu'une source limpide jaillit.
Le bruit de ce miracle se rpandit, et les populations accueillirent leur bienfaiteur avec
des marques de vnration de plus en plus grande. Les tmoins de ce prodige, pour en
perptuer la mmoire, donnrent la source le nom de fontaine de Saint-Solano ,
qu'elle garde encore aujourd'hui.
Le missionnaire opra dans la suite d'autres miracles de ce genre ; au nom de JsusChrist, des taureaux sauvages venaient se reposer ses pieds, des fleuves lui donnaient
passage, comme autrefois aux Hbreux, les sauterelles abandonnaient les moissons
qu'elles allaient dvaster.
Un nouveau Jonas dans une autre Ninive.
Comme il avait converti une grande partie du Tucuman et que son influence y tait
grande, il fut nomin successivement Ministre provincial et Gardien du couvent de Lima,
o se formait une lgion de missionnaires. Il se dmit de ces deux charges pour se donner
tout entier au salut des mes par la prdication.
Les dsordres de Ninive se renouvelaient dans la ville de Lima. Sans souci des inimitis
que pouvait lui susciter son langage apostolique, Franois, qu'animait l'esprit de Dieu, se
mit flageller les vices avec force. Dans un de ses sermons, prononc au cours de l'anne
1604, il avait parl de la ruine des mes qui se laissaient entraner dans le pch. Les
Limanais comprirent qu'il s'agissait de la destruction de leur ville. Effrays, ils imitrent
les Ninivites dans leur pnitence, afin d'carter les chtiments de la colre divine.
Le bruit de ce changement parvint aux oreilles de l'archevque saint Turibe. Franois fut
appel au palais archipiscopal. Interrog sur le sens de ses paroles, il rpondit qu'il avait
voulu parler de la ruine des mes et non de celle de la ville elle-mme. En mme temps, il
eut plusieurs extases qui accrditrent ses paroles.
Ainsi Dieu, en permettant cette mprise, avait inspir aux auditeurs du missionnaire une
crainte salutaire et avait opr en eux cette transformation merveilleuse.
Il prdit que la ville de Trujillo serait dtruite de fond en comble. En effet, en 1618, un
tremblement de terre fit crouler les murs et les difices qui ensevelirent de nombreux
habitants.
Mort de saint Franois Solano.
Quoique sa vie ft une croix perptuelle, deux mois cependant avant sa mort il sentit dans
son corps des douleurs plus aigus et fut atteint de la fivre. Sur son lit de souffrances, il
faisait des actes de vertu hroques, de sorte que sa maladie fut pour lui une source de

mrites.
Considrant la grande bont de Dieu qui permettait qu'on le servt dans sa maladie, il
s'criait
- D'o me vient, mon Seigneur Jsus, que vous, mon Dieu et mon Roi vous ayez t
attach un infme gibet, alors que moi, le plus indigne de vos serviteurs, je suis secouru
par les hommes ! Je vous vois nu sur la croix et je suis bien couvert ; vous avez t
soufflet, couronn d'pines, et je suis entour de soins et de consolations !
C'est dans ces sentiments d'amour et d'humilit profonde qu'il vit venir sa dernire heure.
Aprs avoir rpt plusieurs fois son invocation accoutume . Que Dieu soit glorifi !
il rcita le Symbole de foi. Arriv ces mots : Et incarnates est de Spirita Sancto, il rendit
sa belle me Dieu.
C'tait le 14 juillet 1610, en la fte de saint Bonaventure, qui ce fils de saint Franois
avait eu pendant sa vie une dvotion particulire. A la nouvelle de sa mort, les Espagnols
et les Indiens vinrent en foule au couvent de Lima vnrer sa prcieuse dpouille. L'empressement des fidles fut tel que l'on dut recourir un dtachement de soldats pour
empcher tout dsordre. Le vice-roi, l'archevque, les personnages les plus considrables
de la ville, estimrent comme un grand honneur de porter eux-mmes le corps de
l'humble Frre Mineur.
De nombreux miracles s'oprrent sur le tombeau de saint Franois Solano. On compte
par milliers les malades qui obtinrent leur gurison par son intercession. Il est surtout
invoqu contre les tremblements de terre et pour obtenir des conversions. Plusieurs
enfants revinrent la vie au contact de ses reliques.
Saint Franois Solano fut dclar Bienheureux par Clment X en 1675 ; Benot XIII le
canonisa solennellement en 1126. Les habitants de Lima se sont placs sous la protection
de leur saint aptre, qui est aussi le patron de Grenade, du Prou et de Montilla.
GEORGES DEMIAUTTE.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. V de juillet (Paris et Rome, 1868). R. P.Lon,
L'Aurole sraphique, t. 111 (Paris). - (V. S. B. P., n 390)

BIENHEUREUX JEAN DE MAYORGA


Frre coadjuteur de la Compagnie de Jsus, martyr (1531-1570)
Fte le 15 juillet.

J EAN de Mayorga vint au monde l'an 1531 dans la petite cit de Saint-Jean-Pied-dePort, au diocse de Bayonne. De sa famille l'histoire n'a rien retenu, mais le choix du
mtier de peintre que fit plus tard le jeune homme semble indiquer suffisamment qu'il
n'appartenait pas la noblesse du royaume de Navarre, mais plutt la classe laborieuse.
L'hrsie protestante en Europe et dans la Navarre.
Autour du berceau du futur martyr, il n'tait bruit que de querelles religieuses et de
dissensions entre les peuples.
Luther avait dj entran dans sa rvolte une partie des princes allemands et dress les
populations les unes contre les autres. En 1534, Genve se livrait Calvin et bannissait le
catholicisme ; la mme anne, Henri VIII, par son acte de suprmatie, imposait le
schisme au royaume d'Angleterre. Jean de Mayorga grandira, au sein de sa famille
catholique, dans une atmosphre que viendront attrister et alourdir les malheurs croissants
de l'Eglise et les prils que les hrtiques font courir, un peu partout en France, aux
populations catholiques. L'Espagne, au contraire, se dfendant mieux contre l'hrsie,
attire le hros et va le retenir si bien, que les hagiographes, se mprenant, lui attribueront
une origine espagnole.
Dans la pninsule, la vie religieuse se maintenait alors et dployait en paix toutes les
formes de son activit que vivifiait l'esprit nouveau insuffl par des rformateurs
admirables comme saint Pierre d'Alcantara, sainte Thrse d'Avila et saint Ignace de
Loyola, pour ne citer que les plus illustres.
Dpart de Jean pour l'Espagne. - Perscution
dans son pays natal.
Jean atteignait peine l'adolescence quand il quitta Saint-JeanPied-de-Port afin de
trouver au pays d'Aragon des facilits pour l'tude qu'il ne rencontrait pas au pays Fatal ;
bien au contraire, les chrtiennes populations du Barn et du pays basque allaient connatre les pires vexations.
Marguerite de Navarre, sans verser formellement dans l'hrsie, s'tait montre favorable
aux rforms, prparant ainsi l'apostasie de sa fille Jeanne d'Albret. Ds qu'elle fut morte,
Jeanne fit venir ses cts quatre ministres protestants. Cependant, pousant en 1548
Antoine de Bourbon, duc de Vendme, Jeanne d'Albert consentait encore en 1554 faire
baptiser son fils Henri X, le futur roi de France Henri IV, dans la grande salle du chteau
de Pau, par son parent Jacques de Foix, vque de Lescar (1532-1553), qu'entouraient
pour la circonstance un groupe imposant de prlats catholiques.
Antoine de Bourbon tait devenu lieutenant-gnral du royaume de France aprs la mort
de Franois Il ; prince d'un caractre faible, il ne s'opposa point aux errements religieux

de la reine sa femme, mais il n'apostasia jamais. Il prit mme le commandement de


l'arme catholique contre l'arme protestante que dirigeait son propre frre, Cond, et fut
mortellement bless au sige de Rouen en 1562.
Beaucoup plus grave et plus pernicieuse fut l'attitude de sa femme Jeanne d'Albret; il
parut qu'elle allait jouer en Barn, pour la Rforme, le rle que jouait Elisabeth en
Angleterre. Les six mois que la reine passera en France de septembre 1561 mars 1569,
seront un triomphe pour l'Evangile nouveau ; Thodore de Bze, venu pour l'instruire,
admirera la ferveur de cette nophyte qui et mieux aim jeter au fond de la mer son
fils et son royaume que d'aller la messe.
Le petit Henri fut confi aux huguenots, les processions interdites, la cathdrale de Lascar
profane en 1559 ; les sides de Jeanne brisrent les statues, renversrent les mausoles
des princes de Navarre, enlevrentt les objets prcieux ; en 1564, Jeanne d'Albret venait
en personne clbrer la cne dans le sanctuaire viol et dpouill, elle inaugurait aussi un
collge protestant dans le clotre mme des chanoines chasss de leur demeure et
proscrivait l'exercice de la religion catholique.
L'anne 1569 fut terrible pour le Barn : d'abord les catholiques remportrent des succs
avec les soldats de Terride, mais le rveil fut terrible. Montgomery ravagea Btharram,
Navarrenx, Orthez ; il arriva Lescar le 25 aot, massacra les ecclsiastiques qui refusaient d'apostasier, pendit deux chanoines aux branches d'un ormeau, brla les reliques de
l'vque martyr saint Galactoire et dtruisit une glise dans la ville basse.
Dsormais le Barn et le pays basque connatront la perscution, le sang coulera, et le
bourreau, salari par la reine, fera priodiquement de sinistres tournes dans le pays
terroris. C'est l ce qu'une encyclopdie clbre ose appeler donner tous ses soins...,
sans fanatisme, au culte de son choix .
Le peintre de tableaux religieux. - La vocation.
Faut-il voir dans ces faits la raison de la dtermination de Jean de Mayorga de se fixer
dfinitivement en Espagne ? Il est vrai que son me ne s'tait pas encore leve aux
snblimits du renoncement et la flamme gnreuse qui pousse les aptres aux suprmes
sacrifices ne brlait pas encore en lui. Ce que le jeune homme tait venu chercher en
Aragon c'tait une certaine culture ; en fait, nous savons que parmi les arts libraux la
peinture l'avait retenu et conquis. Florissante en Italie, elle tait alors apprcie partout ;
Jean s'y livra avec ardeur et y ralisa de rapides et brillants progrs qui ne s'expliquent
que par une prdisposition de sa nature cet art dlicat et difficile.
Un certain nombre de ses uvres se rpandirent en diverses villes d'Espagne, en
particulier Saragosse ; ce propos, il n'est pas inutile de mettre le lecteur en garde
contre une confusion possible avec un autre Juan ou Jean de Mayorga, lui aussi peintre,
fils du peintre Cristobal ou Christophe Mayorga, n Sville, o il fut baptis le 11
novembre 1546 et, par consquent, presque contemporain du futur martyr.
Aprs la mort de ce dernier, si ses peintures n'ont pas acquis la rputation des uvres de
son homonyme, elles seront tenues pour des reliques et, comme telles, religieusement
conserves.
Son pinceau s'attarda-t-il parfois des sujets profanes ? Rien n'est plus vraisemblable,
mais Dieu veillait sur son lu et l'histoire est l pour nous affirmer qu'il se complut
bientt davantage retracer des scnes religieuses ou les douces effigies de nos Saints.

Tandis que le pinceau de Jean courait sur les toiles d'glise ou les panneaux de bois des
retables qu'il enrichissait, son me s'emplissait de lumire divine, et plus la perfection
grandissante de ses uvres lui attirait d'applaudissements et d'loges, plus vaine lui
apparaissait toute gloire humaine. La contemplation et la mditation des Saints dont il
traait les images lui firent concevoir le dsir vhment de conqurir comme eux
l'imprissable couronne.
Au noviciat de Saragosse.
L'artiste apprci et applaudi disparut soudain ; il venait de dire adieu au monde et de
franchir le seuil du collge des Jsuites de Saragosse pour y solliciter humblement la robe
noire et la faveur d'tre admis aux preuves du noviciat. Jean de Mayorga tait dj un
homme fait, car il atteignait sa trente-cinquime anne.
Au collge de Saragosse lui arrivaient de nouveaux chos d'atrocits que les sujets
hrtiques de la reine Jeanne se permettaient tout prs, au del des monts. Si les succs du
chef catholique Terride, de la famille des vicomtes de Lomagne, rassurrent un
instant les catholiques barnais et basques, comme les populations voisines de la
Gascogne, la mme anne 1568 ne s'achverait pas que Montgomery, par de cruelles
reprsailles au profit de Jeanne d'Albret, n'et mis feu et sang le Sud-Ouest, du comt
de Foix Bayonne.
Jean, dans sa retraite du noviciat, n'apprit les malheurs de son pays natal que pour s'ancrer
davantage dans sa vocation religieuse.
Il y avait dix annes seulement que saint Ignace de Loyola tait mort, mais le saint
fondateur avait dploy les recrues de sa jeune Compagnie sur tous les points de l'horizon
apostolique : ds ce moment, les Jsuites militaient partout o la foi catholique avait
besoin de missionnaires, d'ducateurs de la jeunesse, d'apologistes et de savants; autour
des aptres et des docteurs de la Compagnie gravitaient les Frres coadjuteurs,
collaborateurs trs humbles des religieux, des prtres du mme Institut.
Jean de Mayorga ne sera qu'un Frre coadjuteur l'uvre colossale entreprise par l'Eglise
catholique et dont les Jsuites sont pour l'instant les meilleurs ouvriers ; lui, avec ses 35
ans et son pinceau distingu, ne veut apporter que son labeur d'artiste et son abngation
totale de Saint ; le ciel y ajoutera le prix inestimable de son sang vers pour la vrit.
Jusque-l, le novice Jsuite s'tait distingu au milieu des autres aspirants groups
Saragosse par un amour remarquable du silence et par le don d'oraison qu'il possdait
un rare degr.
Vers les missions du Brsil.
Il poursuivait sa seconde anne de noviciat lorsque le missionnaire Ignace d'Azevedo,
que saint Franois de Borgia avait envoy au Brsil avec le titre de visiteur , revint en
Europe pour rendre compte de ses travaux son suprieur ; il arriva Rome en 1569.
Franois de Borgia lui accorda la faveur qu'il sollicitait, de retourner au Brsil avec un
groupe important de religieux.
De tous cts, le P. Ignace d'Azevedo appelait des pionniers de l'vangile; sa parole
ardente et ses minentes vertus subjuguaient les mes, les ouvriers vangliques lui
arrivaient nombreux, jeunes et pleins de zle ; parmi eux prit rang un neveu de sainte

Thrse d'Avila qui souhaitait ce que Dieu refusa l'illustre mre du Carmel rform :
arracher les paens l'idoltrie et donner sa vie pour le Christ. Ignace trouva des
volontaires de l'apostolat missionnaire parmi les novices de Saragosse. Jean de Mayorga
tait du nombre.
Pendant cinq mois Ignace d'Azevedo vit dans la solitude avec ses futurs compagnons,
soucieux de les bien connatre, de les plier la pratique de l'asctisme le plus austre et
de la plus fervente pit.
Entre temps, il crivait au gnral de la Compagnie de Jsus, Franois de Borgia :
Fr, Jean de Mayorga, par son habilet dans l'art de peindre, sera de la plus grande utilit
la mission du Brsil pour instruire par l'image ces peuples primitifs.
Lorsque approcha la date de l'embarquement, lequel devait avoir lieu Oporto, en
Portugal, tous les novices groups par Ignace

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Le bienheureux jean de 7Hayorga massacr par les pirates calvinistes.

d'Azevedo prononcrent leurs vux ; le grand acte s'accomplit dans le collge du Val-deRosa, en Portugal.
Avec l't de 1570, le jour du dpart tant arriv, le P. Ignace, suivi de trente-neuf
compagnons, prend place sur le btiment Santhiago, tandis que les autres se partagent
entre deux autres vaisseaux de l'escadre royale de Portugal en partance pour le Brsil. On
quitta le port, et, pendant la traverse, les missionnaires vcu-

cent d'une manire aussi conforme la rgle que s'ils avaient t en communaut. Les
membres de l'quipage eux-mmes prouvaient les effets de leur charit ; les religieux se
multipliaient pour le bien des mes, et afin de les atteindre plus srement, ils s'exeraient
toutes les industries du dvouement, apprtaient mme la nourriture commune, servant
table les matelots et soignant les malades.
Fatale rencontre.
L'escadre royale ayant relch Madre, le capitaine du Santhiago voulut la devancer et
tcher d'atteindre l'le de Palma ; mais Ignace d'Azevedo, songeant la responsabilit qui
pesait sur lui, hsitait courir les hasards d'une telle dtermination, parce que cette mer
tait alors sillonne de pirates calvinistes. Il assembla alors ses compagnons autour de lui,
avec le P. Jacques Andrada, Jsuite portugais et prtre, lui aussi, comme l'tait Ignace
d'Azevedo; le petit groupe comptait douze scolastiques, dix novices scolastiques, seize
Frres coadjuteurs parmi lesquels Jean de Mayorga : Prenez courage, mes chers
enfants, leur dit Ignace, Dieu aime son petit troupeau,il nous a mnag dans sa misricorde la plus glorieuse destination. Gotez d'avance tout votre bonheur ; prenez
aujourd'hui les sentiments les plus nobles et les plus dignes de la grandeur de votre
vocation. Non, ne craignez ni la fureur ni le glaive des ennemis de Jsus-Christ. Portez
dsormais vos regards vers le ciel, contemplez la couronne qui vous y est prpare,
combattez avec une humble dfiance de vous-mmes, mais esprez tout de la protection
du Trs-Haut.
Comme le vaisseau, dsormais seul, c'est--dire spar de l'escadre, approchait de l'le de
Palma, l'une des Canaries, il fut attaqu par un corsaire que commandait Jacques Sourie,

de Dieppe, calviniste fanatique et cruel.


Le bienheureux Ignace, avec un visage enflamm comme s'il avait vu le ciel entr'ouvert, dit ses
compagnons : Voici l'heureux moment de signaler notre amour pour Dieu et notre zle pour la foi. Il faut
que notre sang rende aujourd'hui ce double tmoignage ; ne craignons rien de ceux qui ne peuvent que faire
prir notre corps. Fixons tous nos regards au ciel; rappelons-nous ce que nous sommes et ce que nous avons
tant de fois dsir : les souffrances ne dureront que quelques instants, et la rcompense sera ternelle.

Aprs un combat acharn, les pirates envahirent le navire dont ils se rendirent bientt les
matres.
Les pirates calvinistes, ivres de fureur, se prcipitrent sur les prisonniers, quipage et
passagers, mais leur chef s'cria :
Aux Jsuites ! Aux Jsuites ! Et point de quartier pour ces chiens qui vont au Brsil
rpandre la semence des fausses doctrines !
Le massacre. - Vision de sainte Thrse.
Cependant, au moment du combat, le p. Azevedo avait fait descendre dans l'entrepont les
plus jeunes de ses compagnons afin de leur viter dans la mesure du possible le spectacle
des horreurs qu'il entrevoyait. C'est sur lui que les calvinistes se jetrent en premier lieu ;
leur approche, il se tourna vers la douzaine de religieux rests sur le pont et il leur dit':
Courage, mes frres, donnons courageusement notre vie pour un Dieu qui, le premier, a
donn la sienne pour nous. Bientt il tomba, la tte fendue d'un coup de sabre ; malgr
la souffrance, l'hroque religieux eut encore assez de force pour faire une nouvelle
profession de foi catholique :
- J'atteste les anges et les hommes que je meurs dans la foi de l'Eglise catholique,
apostolique, romaine, et que je meurs avec joie pour la dfense de ses dogmes et de ses
pratiques.
Il dit ensuite ses compagnons :
- Rjouissez-vous avec moi de ce qui fait mon bonheur. Esprez une faveur semblable, je
ne vous prcde que de quelques moments ; aujourd'hui, comme je l'attends de la divine
bont, nous serons tous ensemble dans le ciel.
Comme il tenait serre entre les mains une image de la Sainte Vierge, dite de saint Luc,
que le Pape Pie V lui avait confie pour la porter au Brsil, les pirates s'efforcrent, mais
en vain, de la lui arracher. Ecumant de rage, ils le prcipitrent encore vivant au milieu
des flots.
Le suprieur disparu, ce poste d'honneur en face de la mort revenait au P. Jacques
d'Andrada ; frapp coups de poignard, il fut aussi prcipit par-dessus bord.
Lorsque tous les missionnaires rests sur le pont eurent t mortellement frapps, ce fut le
tour des novices et des scolastiques : le massacre reprit donc avec des incidents plus ou
moins affreux.
Le Fr. Sanchez, qui remplissait l'office de cuisinier, fut pargn pour ce motif. C'est lui
que l'on doit de connatre la fin du P. Ignace d'Azevedo et de ses compagnons.
Le plus grand nombre de ceux-ci, dpouills de leurs vtements, furent accabls
d'outrages et passs au fil de l'pe ; les bourreaux jetrent ensuite leurs corps la mer.
Pendant ces pouvantables scnes de carnage, Jean Sanchez aperut Jean de Mayorga
brandissant un Crucifix et encourageant ses frres. Comme il criait de toutes ses

forces: Vive Notre-Seigneur Jsus-Christ ! Vive la foi catholique ! Les sicaires se


jetrent sur lui, le percrent de leurs pes et le lancrent la mer. C'tait le 15 juillet
1570.
Quelques jours plus tard, en la fte de sainte Anne (26 juillet), sainte Thrse d'Avila eut
connaissance, d'une manire surnaturelle, de la fin tragique des vaillants confesseurs de la
foi.
Thrse, tant en oraison, se voit transporte sur l'ocan : une horrible scne de carnage
se droule sous ses yeux. Quarante fils d'Ignace, prtres, scolastiques, novices, sont
massacrs sur le navire qui les portait au Brsil. L'un d'eux encourage ses frres au
martyre ; sa voix vibrante domine les cris de rage des meurtriers, les gmissements des
victimes N'abdiquons pas, s'crie-t il, les nobles sentiments des enfants de Dieu.
Thrse reconnat le saint hros : Franois Prez-Godo est son parent...
Elle le voit entrer au ciel avec ses compagnms o tous ensemble reoivent
leurs palmes triomphantes. Le mois suivant, la nouvelle du martyre des quarante Jsuites
parvint en Espagne... (VICENTE DE LA FUENTE.)
Quant aux missionnaires qui avaient pris place sur d'autres bateaux, ils durent tenir la mer
pendant plus d'une anne, pour chouer au moment o ils approchaient enfin du Brsil :
une escadre calviniste, commande par un nomm Capdeville, digne mule de Sourie, eut
raison de l'escadre portugaise. Tous les religieux qui se trouvaient bord prirent comme
leurs frres du Santhiago, Au total, dans ces deux massacres, soixante et onze Pres,
novices ou scolastiques, avaient pri. L'avenir des missions brsiliennes paraissait
compromis sans espoir ; mais, en 1572, un autre Suprieur provincial, le P. Tolosa,
abordait heureusement avec treize Jsuites : la situation tait sauve.
Nous devons la loyaut de dire que Jeanne d'Albret dsavoua le meurtre des
missionnaires. Elle aussi pouvait dire : Je n'ai pas voulu cela ; et cependant, le crime
des deux chefs calvinistes n'et pas t perptr peut-tre si cette reine n'avait non
seulement embrass mais encore protg ouvertement l'hrsie et encourag les actes
d'intolrance contre les catholiques.
Aussitt que la nouvelle de ce massacre se rpandit dans la ville de Rome, on vnra les
missionnaires comme des martyrs, leur culte s'tendit dans diverses rgions, et le Pape
Grgoire XV l'autorisa en 1621, puis de nouveau en 1623. Le dcret clbre d'Urbain
VIII l'interrompit. L'enqute fut reprise rgulirement par la suite, touchant les causes de
la mort du P. Ignace d'Azevedo et de ses trente-neuf compagnons ; par un dcret du 21
septembre 1742 le Pape Benot XIV reconnut et leur martyre et la cause de leur martyre.
Enfin, Pie IX, le 11 mai 1854, a rtabli dfinitivement leur culte.
Abb F. SOL.
Sources consultes. - R. P. De Beauvais, S. J., Les Quarante Martyrs, ou Vie du bienheureux Ignace
Azevdo, prtre de la Compagnie de Jsus (Bruxelles et Paris, 1854). - Mgr Paul. Gurin, Les Petits
Bollandistes (Paris, 1897). - F. MAUPAS, Histoire de l'vch de Lescar (Pau,1932). - Propre des Saints du
diocse de Bayonne.

PAROLES DES SAINTS


L'amour.
L'amour se suffit lui-mme, l'amour plat par lui-mme et pour lui mme, il est luimme son mrite et sa rcompense. L'amour ne cherche pas en dehors de soi sa raison

d'tre ni son fruit : le fruit de l'amour, c'est l'exercice de l'amour. J'aime, parce que j'aime;
j'aime pour aimer.
O la grande chose que l'amour, pourvu qu'il revienne son principe, qu'il soit rendu son
origine, qu'il reflue vers sa source pour y puiser de quoi s'pandre tout jamais !
Saint Bernard.
(Sermons sur le Cantique, LXXXlll, 5.)

SAINTE MARIE-MADELEINE POSTEL


Vierge, fondatrice des Sours des Ecoles chrtiennes de la Misricorde
(1756-1846).
F

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te le 16 juillet.

Cette vierge, au caractre nergique, la foi inbranlable, au dvouement ininterrompu, a

ralis pendant sa vie presque sculaire, au milieu des difficults de toutes sortes, deux
grandes uvres : la fondation d'un Institut vou l'ducation chrtienne des enfants du
peuple et au soin des malades, la restauration d'une des plus anciennes abbayes de France.
Une enfant prdestine. - Chez les Bndictines de Valognes.
Le 28 novembre 1756, Barfleur, petit port du diocse de Coutances, naissait JulieFranoise-Catherine Postel (la future Mre MarieMadeleine), si chtive et si dlicate
qu'on s'empressa de l'ondoyer et de faire le soir mme les crmonies du baptme. Les
parents, Jean Postel et Thrse Levallois, demi-bourgeois campagnards, possesseurs de
maisons et de jardins au village de La Bretonne, prs de Barfleur, taient encore plus
riches de foi et de vertus chrtiennes : c'est dire quelle solide et surnaturelle ducation
reurent leurs sept enfants.
A ce foyer chrtien, l'me de la petite Julie s'panouit merveilleusement sous la douce
influence de la grce baptismale. L'enfant rcite le chapelet avec son pre qui corde le
chanvre; l'glise, aprs les explications donnes par la mre, ses regards resteront fixs,
au moment des offices, sur l'autel et le prtre. Si le tonnerre gronde, elle est bien contente
parce que, dit-elle : la peur de la foudre empche les hommes d'offenser, pendant l'orage,
le bon Dieu. A cinq ans, elle donne une partie de ses vtements une pauvresse, ses
chaussures dans une autre circonstance. Elle va au catchisme comme une fte : ses
rponses, note le cur, sont meilleures que celles des personnes baucoup plus ges.
L'enseignement religieux, retenu par une mmoire extraordinaire, est mis aussitt en
pratique. La fillette, pendant le Carme, pse avec des coquilles disposes en balance, son
pain ; elle met une planche dans son lit et une pierre la place de l'oreiller.
La grande puret de conscience (elle ne fut jamais ternie par aucunn pch dlibr,
affirme la Bulle de batification), le srieux de la conduite (selon une de ses surs , Julie
n'a pas eu d'enfance), le trs vif attrait pour l'Eucharistie, valurent la petite Julie la
faveur de faire neuf ans, au lieu de douze, cette premire communion qui dornavant se
renouvellera chaque jour ou presque, jusqu' la mort.
La matresse d'cole en fit la surveillante, la monitrice des fillettes, et elle n'eut qu'
s'en fliciter. Aprs les classes, Julie portait aux indigents leurs portions de soupe et de
bois, qutait pour eux de porte en porte. Pour la prparer sa mission future, Dieu inspira
une bienfaitrice l'ide de payer les frais de sa pension chez les Bndictines de l'abbaye
royale de Valognes. L comme Barfleur, la jeune fille fut un modle pour ses
compagnes, la consolation de ses matresses. Elle fit le vu de se consacrer au service de
Dieu et du prochain, non pas cependant dans cette abbaye de Valognes, dont la rgle lui
parut trop douce et les revenus trop abondants. Elle voulait des religieuses qui n'auraient
d'autres rentes que leurs doigts et qui seraient obliges de travailler pour subvenir leurs
besoins et ceux des pauvres.
Ecole-ouvroir Barfleur. --- La vierge gardienne de l'Eucharistie.
En 1774, Julie regagne la maison paternelle, dcide faire pour les jeunes filles l'uvre
de formation et d'instruction chrtiennes que saint Jean-Baptiste de la Salle a accomplie
pour les garons. Elle a dix-huit ans ; le savoir, une pit solide, alimente et fortifie par
la prire et la communion quotidienne : son cur , dbordant de dvouement, appartient

aux enfants, qu'il attire comme l'aimant le fer. Dans l'cole qu'elle fonde, et laquelle est
joint un internat destin surtout aux orphelines, elle enseigne, avec le catchisme, le
calcul et l'criture, tous les ouvrages ou travaux fminins utiles.
L'infatigable matresse soigne aussi les malades, assiste les mourants, qute pour les
pauvres, leur donnant d'abord ce qu'elle a de meilleur en fait d'habits ou d'aliments : pour
eux elle travaille la nuit, filant le rouet dans l'obscurit, par conomie ou pour ne pas
veiller les soupons de sa famille. Son unique repas quotidien se compose d'un maigre
potage, accompagn de lgumes remplacs le plus souvent par le pain sec et l'eau. Jamais
de viande ni de poisson. Elle couche sur des planches, ayant dans sa main droite un
crucifix ; elle pratiquera cette vie d'austrit jusqu' la mort.
Survient la sanglante perscution de la Terreur en 1791. La sainte demoiselle cache
les vases sacrs, refuse, malgr les menaces et la violence, d'assister aux offices du cur
intrus. Dans sa maison de La Bretonne, sous un escalier de granit, elle amnage en
chapelle ddie Marie, Mre de Misricorde, un rduit de quelques mtres carrs. Un
prtre y laisse le Saint Sacrement demeure. Julie en sera la pieuse et vigilante
gardienne; le jour et une bonne partie de la nuit (toute la nuit, le jeudi -soir), elle fera
amende honorable pour les pchs et les outrages des hommes. Pendant ces veilles
nocturnes, elle lit les ouvrages des Pres, des auteurs asctiques et mystiques, car un cur
lui a confi sa bibliothque. Jamais, lors des nombreuses visites domiciliaires, l'oratoire
ne fut dcouvert ni profan. Cependant, des prtres y venaient dire la messe, donner les
sacrements, distribuer la communion aux enfants et aux adultes que Julie avait prpars et
convoqus. Elle-mme fut autorise se communier chaque jour, porter l'Eucharistie
aux mourants, quand le ministre sacr ne peut venir la chercher ; la distribuer aux
fidles qui frquentent sa chapelle. Les anges gardiens -- Julie les honorait d'un culte
particulier - veillent sur sa maison, et plusieurs fois, grce eux, elle franchit en quelques
instants des obstacles insurmontables ou trop longs contourner, comme un tang. Par sa
prire, elle procure son pre enseveli sons les dcombres d'une maison croule
l'absolution d'un prtre inserment.
Les prdictions d'une fillette. - La fondation de l'Institut
Cherbourg.
Des preuves fort pnibles fondent sur elle : mort de sa mre en 1804, adhsion d'un de
ses tantes au schisme de la Petite Eglise, dissensions et querelles entre curs et
paroissiens. Tout cela, mais surtout la vnration dclare ou ingnue de ses
compatriotes, qui blesse son humilit, la dtachent de la terre natale. Dieu vient de lui
faire connatre sa mission et sa destine particulires, par la bouche d'une fillette de huit
ans, que Julie, sa matresse, a prpare la premire Communion.
Vous formerez, lui dit l'enfant son lit de mort, une communaut religieuse travers de grandes
tribulations : vous demeurerez Tamervilte ; pendant de longues annes, vos filles seront peu nombreuses
et on n'en fera aucun cas ; puis, des prtres vous conduiront dans une abbaye.; vous mourrez dans un ge
avanc, aprs vous tre occupe d'une glise.

-La prdiction va se raliser point par point; elle sera la lumire et la force de la nouvelle
fondatrice.
Julie a quarante-neuf ans ; les travaux, les austrits, les veilles ont altr sa sant. Elle
quitte Barfleur, aprs avoir promis Dieu de ne plus y revenir. A Cherbourg, guide par

la grce, elle rencontre, dans la chapelle de l'hospice, l'aumnier de la maison, l'abb


Louis Cabart, qui, depuis longtemps, consacrait aux pauvres sa fortune et son temps. Elle
se confesse, lui fait part de son intention d'instruire les jeunes filles pauvres, de se
sacrifier pour les malheureux et de fonder une Congrgation ayant ce double but. Elle ne
possde d'autres ressources que la Providence, seconde par le travail de ses doigts et la
pauvret personnelle. L'abb Cabart a trouv la personne qu'il cherchait pour remplacer,
auprs des enfants dshrits, les Surs de la Providence qui ne sont pas encore
rinstalles Cherbourg. Il loue une maison et y installe une cole qui compte bientt
prs de trois cents enfants de la classe ouvrire. La directrice est aide par une de ses
amies de Barfleur ; puis arrivent deux jeunes recrues, dont Louise Viel, la future Mre
Placide. L'institut se fonde avec l'approbation de l'vque de Coutances sous la direction
de l'abb Cabart. Le 8 septembre 1807, la fondatrice (dsormais, Mre Marie-Madeleine)
et ses deux compagnes font profession. Les Filles de la Misricorde (c'est le nom qu'elles
ont choisi) se consacrent l'instruction et l'ducation des filles pauvres, au soin des
malades ; le silence sera presque continuel comme le travail ; l'austrit la plus grande
s'observera dans le repas, dans le sommeil : on rcitera le brviaire, comme les prtres du
diocse ; on fera le plus de bien possible en se cachant le plus possible ; on vivra de son
travail et l'on travaillera mme la nuit pour n'tre charge personne.
Quelques postulantes se prsentrent bientt. La fondatrice put envoyer deux de ses filles
diriger l'cole d'Oteville-l'Avenel ou La Venelle, 28 kilomtres de Cherbourg. Bientt
mme, en 1811, toute la communaut se transporta dans cette localit, car les Surs de la
Providence rorganisaient Cherbourg ateliers et classes, et, par une gnrosit hroque,
la Mre Marie-Madeleine Postel rsolut de leur cder la place pour se rserver les
campagnes.
Les rsidences d'Octeville, de Tamerville, de Valognes.
La maison d'Octeville-l'Avenel tait une table spacieuse ; on en avait seulement retir les
animaux la veille de l'arrive des Surs . C'tait dans toute sa rigueur la pauvret de
Bethlem. On dut travailler beaucoup pour vivre trs mal ; une Sur et une orpheline
amenes de Cherbourg moururent : d'autres dcs allaient suivre, dcimant la petite
communaut.
Aucune uvre possible. La situation ne pouvait durer. A Tamerville, l'ancienne cole des
Surs de Saint-Vincent de Paul convenait parfaitement comme maison-mre. Le
propritaire consentait la louer, mais une fille de conduite quivoque l'avait en bail.
Aprs bien des dmarches et des prires, sous l'influence de reproches svres que lui
adressa la fondatrice, la locataire abandonna la maison. Les religieuses y transportrent
leur modeste mobilier, prirent leur charge douze orphelines, sans ouvrir d'cole pour ne
pas faire concurrence l'institutrice communale. Les preuves ne manqurent pas ; mort
de la Sur Catherine Bellot, la premire compagne de Julie Postel ; perscution de
l'institutrice ; refus par le propritaire de renouveler le bail. Il faudra acheter ou s'en aller.
Dieu intervint. Le prince Lebrun, architrsorier de l'empire, acheta l'tablissement en
1813 avec l'intention d'en laisser la jouissance aux religieuses. Mais l'administration
communale et le cur les obligrent partir au mois d'octobre suivant. La suprieure,
portant la statue de la Vierge douloureuse dans ses bras, se retourna en disant : Je te
reverrai, Tamerville . A Valognes o elles s'installent dans une modeste maison loue

par M. Cabart, les Surs ne peuvent rien faire; les places sont prises ; il y a dj trois
communauts pour l'instruction et les ateliers. On renvoie les orphelines ; on essaye de
gagner le pain quotidien en fabriquant des parapluies. C'est l'extrme pauvret. Aucun
secours humain. Les suprieurs ecclsiastiques qui avaient jusqu'alors dirig et soutenu la
fondatrice, lui conseillent, ainsi

qu' ses filles, de reprendre leur libert ; l'uvre ne semble pas viable. Tout appui
humain a disparu. Julie ne perd ni courage ni confiance. Les Surs tinrent conseil : on
loua auprs de Tamerville une misrable chaumire et de nouveau on s'installa en
compagnie de la pauvret.
Le retour providentiel Tamerville.
M. Gisles, rgisseur des proprits du prince Lebrun Tamerville devint maire de cette
commune. Par lui les Filles de la Misricorde purent, en 1816, rentrer dans leur ancienne
maison, y recueillir des orphelines. Outre le soin des malades, l'enseignement du catchisme, elles ont la direction de l'cole communale. La loi exigeant que toute institutrice
ait pass un examen, la suprieure, malgr ses 62 ans, se soumet en toute simplicit
cette preuve pour encourager ses filles. Elle tablit aussi le pieux exercice du mois de
Marie. Pour faire face la terrible disette survenue en 1817, elle vendit tout ce qu'elle
put, hormis l'habit des Surs ; ses filles durent se nourrir d'herbes ou d'orties bouillies,
mais le pain ne manqua pas aux orphelines ni aux indigents qui se prsentaient.
Epreuves et joies s'entremlaient dans l'existence de la fondatrice. Plusieurs postulantes
partirent, des professes moururent ou tombrent gravement malades ; en appliquant sur la
plaie cancreuse de l'une de ses filles le dernier linge qui lui restait, la suprieure obtint sa
gurison. Deux petites rsidences purent tre fondes a Tourlaville et la Glacerie. Vers
1827, la Mre Marie Madeleine perdit les deux prtres qui depuis longtemps la
dirigeaient : M. Dancel fut nomm vque de Bayonne; M. Cabart qui avait prsid la
fondation du petit Institut, mourut et fut remplac par l'abb Lerenard ; ce prtre allait
jouer un rle important dans l'installation de la maison-mre Saint-Sauveur-le-Vicomte.

Transport de la maison-mre Saint-Sauveur-le-Vicomte.


Le couvent de Tamerville abritait les Surs , le noviciat, des pensionnaires et des
orphelines. Il tait trop petit, encore que les religieuses fussent assez peu nombreuses. En
1832, la Mre Marie Madeleine achte, sous le nom de son conome, la vieille abbaye
bndictine de Saint Sauveur le Vicomte ; l'glise et la plupart des btiments sont moiti
dmolis ; on n'a mme pas de quoi payer le notaire, et la fondatrice a 76 ans ; elle compte
sur la Providence comme par le pass. Le 15 octobre 1832, selon la prdiction relate
plus haut, la Suprieure, conduite par deux prtres, s'installe avec sa petite communaut
dans les constructions dlabres. Elle organise la nouvelle maison ; installe la chapelle, au
bas ct sud de l'glise, amnage un vaste potager, tablit des ateliers de tissage, de
couture ; recueille les orphelines, ouvre une colee avec pensionnaires. L'extrme
pauvret, le travail crasant, les soucis de tout genre, la jalousie, la critique, l'hostilit
mme du clerg et de la municipalit, ces croix et bien d'autres psent sur
les paules de la Bonne Mre sans affaiblir sa confiance et son courage.
L'abb Delamare, vicaire gnral de Coutances, a t nomm suprieur ecclsiastique. La
Mre Postel le reoit comme l'envoy de Dieu, destin lui donner, au nom de l'autorit
diocsaine, une Rgle approuve par l'Eglise. Sur sa proposition, avec une humilit qui
est l'un de ses plus beaux titres de gloire, elle accepte sans hsiter et, avec joie, pour sa
famille religieuse, les Constitutions des Frres des Ecoles chrtiennes. C'est tout fait
la volont de Dieu , affirme-t-elle. Les vux furent prcds d'un an de noviciat suivi
d'une retraite mmorable. La fondatrice avait quatre vingt deux ans quand, le 21
septembre 1838, elle fit profession avec ses filles, selon les Rgles dfinitives qui
adoucissaient en quelques points les prcdentes. Un lien intime unissait ds lors les deux
Instituts vous peu prs la mme uvre d'ducation de la jeunesse. La suprieure
obtint de conserver le brviaire, des prtres, sa charge de sacristine, sa place prs du
tabernacle, son unique repas quotidien, ses jenes, ses nuits d'adoration, son corset aux
mille pointes de fer, son lit de planches et ses autres pratiques d'austrit et d'humilit.
La restauration de l'glise abbatiale.
C'est par miracle que la nombreuse communaut vit au jour le jour. Malgr le dnuement,
les preuves, les objections les plus srieuses, la Mre Marie-Madeleine entreprend de
restaurer, d'abord partiellement, l'glise abbatiale. Dieu le veut ! dit-elle. De fait, les
obstacles venant des propritaires disparaissent ; la Providence envoie les ressources
selon la ncessit. Par obissance sa Mre, la Sur Placide Viel, qui lui succdera dans
la charge de Suprieure gnrale, ira en 1842 quter Paris, en province, hors de France:
Dieu protgera et bnira l'h

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umble religieuse. Pour ne pas laisser Jsus dans un corridor, la suprieure et ses filles dblayent le terrain, trient les pierres, prparent les matriaux avec une ardeur
extraordinaire. Sous l'impulsion de la Bonne Mre, Franois Halley, un simple menuisier,
remplit merveille les fonctions d'architecte, de sculpteur, de conducteur des travaux.
Cependant, le 25 novembre 1842, le clocher, que l'on avait rdifi, en s'ouvrant comme
un livre. Pas de morts ni de blesss ; c'est providentiel, on chante le Te Deum. Tout le
monde se lamente et se dcourage. La fondatrice rsiste aux objections, aux
remontrances, aux prires de la Sur conome. Nous allons tout reconstruire la fois ;

Dieu le veut ! Largent ne manquera pas jusqu' ce que l'glise soit rebtie ; moi, j'en
verrai la fin... du paradis. On dmolit et on recommena construire ; sur une pierre
d'angle, la Mre Marie-Madeleine fit graver ces mots qui taient toute sa devise :
Confiance en Dieu . La Sur Placide qute les fonds ncessaires. Plusieurs fois la
situation est critique : certains veulent arrter les travaux, renvoyer les ouvriers ; la Suprieure s'y oppose et la Providence ralise sa prdiction par des secours inesprs. L'glise
rebtie fut consacre en 1856 par Mgr Delamare, vque de Luon. La bonne Mre avait
prdit que l'abb Delaware, propos plusieurs fois pour un vch, ne deviendrait vque
que lorsque les Surs n'auraient plus besoin de lui.
Les dernires annes, la mort, le rayonnement dans la gloire.
Dans les dernires annes, le nombre toujours croissant des vocations permit Madeleine
Pastel de fonder de nombreuses coles et rsidences, dont une Paris. Elle contribua
aussi beaucoup tablir une Congrgation d'hommes, les Frres de la Misricorde,
semblable la sienne. Malgr sa vieillesse patriarcale, elle continuait sa vie de travail,
d'austrit ; les preuves ne manquaient pas ; elle disait alors, comme au milieu de ses
crises d'asthme : Merci, mon Dieu, encore plus !
Cependant elle sentait ses forces faiblir et sa mort prochaine.
Le 2 juillet 1846, elle confia son entourage que la prochaine fte de la Vierge serait son
dernier jour sur la terre. Marie vint la chercher, le 16 juillet 1846, jour de Notre-Dame du
Mont-Carmel ; Marie-Madeleine mourut en disant : Mon Dieu, je remets mon me
entre vos mains. Elle tait plus que nonagnaire et elle avait pu, selon la pratique de
toute sa vie, communier le matin mme et dire l'office du jour.
Au jour des obsques, on se recommanda plus son intercession qu'on ne pria pour le
repos de son me. Le corps, plac dans le caveau situ dans le mur de l'glise abbatiale,
fut transfr en1855 dans la chapelle de la Croix. L, fleur de pav, sous une arcade
creuse dans le mur, on leva un tombeau que surmonte la statue en pierre de la Mre
Postel ; elle y est reprsente genoux, devant une croix o sont gravs ces mots :
Obissance jusqu' la mort. On ne cessa d'y venir prier. Des grces sans nombre, des
prodiges clatants furent obtenus par l'entremise de l'humble fondatrice, en particulier en
1870, en faveur de son abbaye.
Inaugurs en 1891 et conduits avec matrise, les divers procs canoniques aboutirent
rapidement. Marie-Madeleine Postel fut batife le 17 mai 1908.A cette occasion, Pie X
souligna l'anglique puret, le ministre quasi sacerdotal, la foi inbranlable, l'apostolat
de la nouvelle Bienheureuse. La fondatrice des Surs des Ecoles chrtiennes de la
Misricorde fut canonise en mme temps que la fondatrice d'un autre Institut enseignant,
sainte Madeleine-Sophie Barat, le 24 mai 1925. Sa fte fut fixe au 16 juillet. Aux
solennits qui, quelques mois plus tard, eurent lieu Saint-Sauveur-le-Vicomte, le
cardinal Tacci, protecteur de l'Institut devenu un grand arbre, reprsentait le Pape Pie XI.
F. Carret.
Sources consultes. - Mgr Arsne Legoux, La Bienheureuse Marie-Madeleine Postel
(Lille, Paris, 1908). - G. Grente, La bienheureuse Marie-Madeleine Postel (collection Les
Saints, Paris, 1917). - Abb DELAMARE, Vie difiante de la Trs Honore suprieure

Marie-Madeleine, ne Julie Postel (Coutances 1852.). Dom G.MEUNIER, O. S. B.,


Gerbe de merveilles (Paris, 1931). - (V. S. B. P. n1415 et 1476.)

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BIENHEUREUSE TH2R7SE DE SAINT-AUGUSTIN LIDOINE


Carmlite Compigne, et ses 15 compagnes martyres ( 1794).
Fte le 17 juillet.

D urant la tourmente rvolutionnaire de la fin du XVllle sicle, plusieurs religieuses


Carmlites moururent sur l'chafaud. Dieu rservait celles de Compigne la faveur
d'offrir toutes ensemble leur vie en holocauste et de verser leur sang virginal pour l'Eglise
et pour la France. Pour le salut d'un peuple, dans la balance divine, un martyr pse plus
qu'un hros.
La prieure du Carmel de Compigne en 1789.
Au dbut de la Rvolution franaise, en 1789, le monastre des Carmlites de
Compigne, fond en 1641, comptait seize religieuses de chur , trois Surs converses et
une novice ; deux tourires assuraient le service du dehors. La prieure alors en charge
tait la Mre Thrse de Saint-Augustin. Ne Paris le 22 septembre 1752, elle s'appelait
dans le monde Madeleine-Claudine Lidoine. Runissant une solide pit une belle
intelligence que dveloppa l'ducation la plus soigne, elle se sentit de bonne heure
attire vers le Carmel. Mais sa famille avait des ressources trop modestes pour pouvoir
lui constituer la dot exige pour l'entre en religion. La Providence allait enlever cet
obstacle. L'aspirante au Carmel trouva une protectrice dans la vnrable Thrse de
Saint-Augustin, dans le monde Madame Louise de France, une des filles de Louis XV,
qui s'tait faite Carmlite. Prsente cette sainte religieuse, Madeleine-Claudine Lidoine
lui fit une excellente impression et la Mre Thrse, pauvre elle-mme, obtint de MarieAntoinette, encore dauphine, qu'elle payt sur sa cassette la dot de la postulante. Elle
destina sa protge au monastre de Compigne, avec lequel elle tait en relations depuis
de longues annes.
Madeleine-Claudine entra donc au Carmel de Compigne en aot 1773 ; trois mois aprs,
elle prenait l'habit religieux, et en mai 1775 elle faisait profession sous le nom de Thrse
de SaintAugustin, c'est- dire sous le nom de son auguste protectrice, la prieure du
Carmel de Saint-Denis. Ses remarquables qualits intellectuelles et morales, la fermet de
son caractre, sa douceur dans les relations, furent vite apprcies par ses suprieures et
par ses compagnes de clotre. En 1785, elle fut lue prieure, puis rlue l'expiration de
son premier triennal. Elle montra dans l'exercice de sa fonction beaucoup de sagesse et de
prudence : trs dure pour elle mme, les privations qu'elle s'imposait taient, l'entendre,
affaire de rgime ; elle concentrait toute son attention sur les besoins de ses filles, leur
procurant tous les secours possibles. Ferveur, pit, mansutude, lan religieux, nergie,
on ne savait ce que l'on devait le plus admirer dans cette religieuse destine prparer et
aider ses surs cueillir l'aurole du martyre.
Premires vexations infliges aux Carmlites de Compigne.
Le 26 octobre 1789, l'Assemble constituante dcrtait que dsormais, dans les
monastres, on ne ferait plus de vux , la loi ne reconnaissant plus le vu religieux.
L'unique novice du Carmel de Compigne, la Sur Constance, ne Meunier, n'eut donc
pas la consolation de faire sa profession, mais elle resta novice.
Peu de temps aprs, confiscation des biens ecclsiastiques au profit de la nation, puis, le
13 fvrier 1790, suppression des Ordres religieux eux-mmes. Cependant, les religieuses
sont autorises rester dans leurs maisons. Que de proccupations naissaient pour la

prieure, de ces mesures vexatoires et des incertitudes du lendemain! Qu'allait devenir le


monastre? Que deviendraient ses religieuses prives de leurs dots? La Mre Thrse
Lidoine conservait le calme et puisait dans la prire les forces et les lumires dont elle
avait besoin pour l'exercice de sa charge. La communaut continuait sa vie rgulire.
Le 4 aot 1790, les membres du Directoire du district de Compigne se prsentent au
Carmel et font l'inventaire des effets, argenterie, argent monnay, livres et papiers,
laissant du reste le tout la charge et garde des religieuses. Le lendemain, ils revinrent,
placrent des soldats en sentinelle aux portes des cellules, des clotres, de la grande salle.
Le prsident fit appeler, une une, les quinze religieuses de chur et les trois Surs
converses ; il les interrogea sparment, invitant chacune parler sans crainte et
dclarer si elle voulait sortir du clotre et rentrer dans sa famille.
La prieure comparut la premire. Elle dclara vouloir vivre et mourir dans cette sainte
maison . Sans se laisser intimider, toutes les autres religieuses affirmrent, sous des
formes diffrentes, la mme volont et rsolution : on a conserv la dclaration de
chacune . Cette unanime fidlit la vie religieuse et au Carmel causa une grande joie
la Mre Thrse : elle tait une force dans le prsent et une garantie pour les terribles
preuves qui allaient atteindre la communaut.
Au mois de mai 1792, la Mre prieure se rendit Paris, appele par le prtre qui avait
autorit sur les Carmels, pour se concerter sur les prcautions prendre, l'attitude garder
devant les ventualits de l'avenir : on voulait aussi lui remettre des reliques de la bienheureuse Marie de l'Incarnation Acarie, batifie l'anne prcdente.
Expulsion du couvent. - Vie claustrale des scularises elles offrent leur sang pour
l'Eglise et pour la France.
L'Assemble lgislative acheva l'uvre nfaste de la Constituante au sujet des Ordres
religieux. Deux fois dj le costume religieux avait t dclar illgal et prohib. Le 17
aot 1792, un dcret dcidait que, pour le 1er octobre suivant, les religieuses devaient
vacuer leurs couvents qui seraient vendus. La Mre Thrse de Saint-Augustin se
pourvut aussitt de locaux en ville pour y loger ses surs . Afin de s'viter de graves
ennuis, toutes quittrent l'habit religieux et se vtirent comme des sculires. Des agents
de la municipalit vinrent enlever la plus grande partie des objets inventoris deux ans
auparavant, ne laissant aux Carmlites que le strict ncessaire. Enfin, le 12 septembre,
elles reurent l'ordre d'abandonner immdiatement leur monastre.
La Mre prieure obtint pourtant deux jours de dlai, et en la fte de l'Exaltation de la
Sainte Croix, la communaut, qui comprenait alors vingt personnes, vacuait, les larmes
aux yeux, sa chre maison. Les Surs furent partages en quatre groupes , logs dans
des appartements diffrents, situs nanmoins dans le mme quartier, proche de l'glise
Saint-Antoine, o le cur accorda aux scularises une chapelle spciale. La prieure
s'tait arrange pour sauvegarder, autant que possible, dans la dispersion, la vie de communaut, la pratique de la rgle. Les vivres taient prpars au domicile de la suprieure ;
les tourires les portaient ensuite aux habitations des trois autres groupes. La prieure allait
d'une maison a l'autre donner les avis, les exhortations, les permissions utiles. Dans
chaque maison, on faisait la mme heure, comme au Carmel, les exercices de pit et
les divers travaux prescrits par les Constitutions : en un mot, chaque groupe vivait
comme une petite communaut, unie de cur et d'action aux autres groupes.

Cinq jours aprs leur expulsion, toutes les religieuses furent runies, sur l'ordre de la
municipalit, la rsidence de la Mre prieure. Le maire leur fit signer le serment dit de
libert et d'galit , impos tous ceux qui taient pensionns par l'Etat. Ce serment
n'avait rien de commun avec celui qu'exigeait la Constitution civile du clerg : les
suprieurs ecclsiastiques le jugeaient licite. La prieure hsita cependant signer ; elle ne
s'excuta qu'aprs avoir entendu les explications et les assurances donnes par le maire.
Par cette signature, les Carmlites vitaient de se rendre suspectes pouvaient recevoir la
pension de l'Etat, pargnaient la municipalit l'ennui de svir contre elles. De fait,
pendant les vingt et un mois qui vont suivre, elles ne furent pas inquites. Si, plus tard,
elles regrettrent leur serment et eurent coeur de le rtracter, ce fut par excs de
dlicatesse de conscience.
Dans les derniers mois de cette anne 1992, les Carmlites perdirent une de leurs surs ;
l'abb Conrouble, leur chapelain, dnonc comme pouvant occasionner des troubles par
son ministre, dut les quitter. Les parents de certaines religieuses essayrent aussi, mais
en vain, de les faire revenir prs d'eux. Se conformant l'esprit du Carmel, la prieure
proposa ses filles de faire un acte de conscration par lequel la communaut s'offrirait
en holocauste pour apaiser la colre de Dieu et obtenir le retour de la paix dans l'Eglise et
la nation. Cette conscration, cet holocauste de rparation et d'expiation, fut accept par
toutes et renouvel chaque jour.
Ainsi, deux ans avant leur martyre, les Carmlites de Compigne l'acceptent librement ;
cet acte d'offrande de leur vie en holocauste d'expiation domine et explique leur conduite
dans la suite, leur inbranlable cohsion, leur lan vers la mort.
L'anne 1793 et les premiers mois de 1794 se passrent sans apporter la petite
communaut de graves difficults. En mars 1794, la suprieure permit, pour des raisons
urgentes, deux de ses religieuses de rester quelque temps dans leur famille et une
troisime de se rendre Paris. A son tour, elle partit le 13 juin pour la capitale ; sa mre
voulait la voir avant de se retirer dans le Doubs. Huit jours aprs, Mre Thrse rentrait
Compigne.
Perquisitions, arrestation et emprisonnement.
Or, ce jour-l mme, 21 juin 1794, le Comit rvolutionnaire et de Salut public de la ville
dcidait de perquisitionner dans les trois logements (par suite des dparts et des dcs, il
restait seize Carmlites, la novice et les deux tourires comprises) des ci devant religieuses. Quoi de moins sditieux que les pices saisies ! Des lettres o il tait parl de
scapulaires, de prtres, de neuvaines ; une relique de sainte Thrse, un portrait du roi
Louis XVI et une copie de son testament ; des images et un cantique en l'honneur du
Sacr Cur . C'tait tout. Aprs examen des pices, le Comit accusa les ci-devant
Carmlites de vivre en communaut, d'avoir entre elles une correspondance criminelle
tendant au rtablissement de la royaut, de faire des vux pour la contre-rvolution et la
destruction de la Rpublique. Il les fit arrter tout de suite, toutes, et on les croua dans
l'ancien couvent des Visitandines de la ville.
On les logea dans des chambres situes vis--vis de celles qu'occupaient les Bndictines
anglaises, arrtes Cambrai. Un mur de sparation fut construit pour empcher les deux
communauts de se voir et de communiquer. Dans cette prison o elles restrent enfermes trois semaines, les Carmlites eurent supporter des privations de tout genre. Elles

eurent pourtant la joie de se retrouver en communaut et de pratiquer leur vie de prire un


peu comme au Carmel. La prieure comprit que sa destine et celle de ses Surs les
acheminaient vers le sacrifice de leur vie et la ralisation de leur acte de conscration. Et
craignant d'avoir offens Dieu par le

La bienheureuse Thrse Lidoine devant le tribunal rvolutionnaire.


serment de libert et d'galit qu'elle avait prt environ deux ans auparavant, elle le
rtracta ainsi que ses compagnes.

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Lessive inacheve. - En route pour la Conciergerie.


Le 12 juillet, quand arriva l'ordre de transfrer immdiatement les Carmlites Paris,
celles-ci taient occupes laver leur pauvre linge. Longtemps, elles avaient sollicit la
faveur de se procurer du linge nouveau ou de laver celui qu'elles portaient. Enfin, au bout
de vingt jours seulement, on le leur accordait, sans toutefois leur laisser le temps
d'achever la lessive commence.
La Mre Thrse supplie que l'on n'oblige pas les Soeurs partir avec des effets mouills;

elle demande aussi qu'on leur laisse terminer leur maigre repas avant de se mettre en
route. Le maire un ancien protg du Carmel, lui rpond grossirement :
-- Va, va, tu n'as besoin de rien, ni toi ni tes compagnes ; dpchez-vous de descendre, les
voitures sont l qui attendent.
Les Carmlites laissrent l les objets mouills qui leur appartenaient ; le Comit en fit
ensuite cadeau aux Bndictines anglaises sous le beau prtexte que ces femmes
embguines, guinipes et revtues comme elles l'taient de costumes bigarrs, ne
pouvaient qu'offenser les regards rpublicains . Celle-ci conservrent comme de
prcieuses reliques les bonnets et les fichus des martyres.
Les mains lies, les Carmlites furent installes sur deux voitures garnies de paille. Le
convoi quitta Compigne dans la soire, sous l'escorte de gendarmes et de dragons. Sauf
un court arrt Sentis pour changer d'attelage, on voyagea toute la nuit et on arriva
paris vers 3 ou 4 heures de l'aprs-midi.
Le cortge pntra sans incident dans la cour de la Conciergerie on fit descendre les
Surs de voiture, et comme la Sur Charlotte de la Rsurrection, religieuse ge et
infirme, ne pouvant s'aider d'un bton ou du bras d'une de ses compagnes, car toutes
taient garrottes comme elle, attendait qu'on vint la tirer de l, un farouche rpublicain,
escaladant la charrette, prit brutalement la vnrable Sur et la jeta sans piti, comme un
vulgaire fardeau, sur le pav de la cour, o elle demeura sans mouvement, demi morte
et le visage couvert de sang.
-Leur passage de cinq jours seulement la Conciergerie fut pour les autres prisonniers
comme une vision de paix. Un certain Denis Blot, dtenu dans cette prison, mais
jouissant dune libert relative, put leur rendre de lgers services.
L'usage tait, dans certains Carmels, de clbrer une fte ou un anniversaire par quelque
posie de circonstance. -La vaillante prieure devait soutenir ses filles non seulement par
ses exhortations et ses prires, mais par l'lan, l'enthousiasme dans le sacrifice. Elle,ou
plus vraisemblablement la Mre Henriette de Jsus, sur sa demande, composa, dans la
forme et sur l'air de la Marseillaise, quelques couplets sans prtention littraire, mais qui
sont comme le chant du combat. On l'crivit avec du charbon de bois.
Devant le tribunal rvolutionnaire. - Le sacrifice.
Le 17 juillet, lendemain de la fte de Notre-Dame du Mont Carmel, 10 heures du matin,
les Carmlites comparaissaient dans la grande salle dite de la libert . On leur avait
adjoint dix-huit autres personnes, ce qui faisait trente quatre accuss juger dans une
sance. Le prsident du tribunal rvolutionnaire tait Toussaint-Gabriel Scellier (fils), n
Compigne: sa duret, son mpris des formes judiciaires, son insolence l'gard des
prvenus, taient notoires. Avec son collgue Dumas, il rivalisait de rapidit sommaire
dans ses jugements. Le greffier lut l'acte d'accusation. Il reprochait aux Carmlites d'avoir
continu, depuis la Rvolution, vivre comme des religieuses : dans les visites qu'elles se
faisaient les unes aux autres, aprs leur sortie de leur couvent, elles conspiraient contre la
Rpublique, comme le prouvaient le portrait du tyran (Louis XVI), les curs, la
correspondance, le cantique du Sacr-Cceur, trouvs dans leurs logements. Des preuves
matrielles et morales du dlit de conspiration existaient ; ds lors, en vertu de l'article 13
de la loi du 22 prairial, le tribunal n'avait pas besoin d'entendre des tmoins pour ou
contre. De mme, la loi n'accordait pas de dfenseurs aux prvenus coupables du dlit de

conspiration.
Ni les pices officielles, ni les archives du tribunal rvolutionnaire, ni le tmoignage d'un
tmoin oculaire, ne nous apportent les moindres renseignements sur ce qui se passa au
sujet des Carmlites lors de cette audience. La prieure rpondit seule probablement au
nom de ses filles et revendiqua toute la responsabilit du prtendu dlit de conspiration.
On raconte cependant qu'une Sur , entendant l'accusateur public leur reprocher toutes
leur fanatisme , lui aurait demand ce qu'il voulait dire.
- J'entends par l votre attachement des croyances puriles, de sottes pratiques de
religion.
- Ma Mre et mes Surs , s'cria cette religieuse, flicitons-nous, nous allons mourir pour
Dieu.
De fait, elles furent condamnes mourir sur l'chafaud pour dlit de fanatisme et de
conspiration. Elles avaient, disait la sentence, form des rassemblements et des
conciliabules contrervolutionnaires, entretenu des correspondances fanatiques, conserv
des crits liberticides ainsi que les caractres de ralliement (images et cantique du SacrCur ) des rebelles de la Vende. Fanatique et chrtien taient alors des expressions
synonymes, et s'entendre ainsi qualifier et condamner par ses juges, c'tait obtenir la
preuve orale et crite d'une mort soufferte pour la cause de la foi.
A la lecture de l'arrt de mort, l'une des tourires, Thrse Soiron, fut prise de faiblesse et
s'vanouit. La prieure pria un gendarme d'aller chercher un verre d'eau. La tourire reprit
vite ses sens et, confuse de sa dfaillance, s'en excusa. Il faut dire que les pauvres
religieuses taient jeun depuis la veille. Une fois descendues de la salle du tribunal, la
suprieure, avec le prix de vente d'une pelisse, procura chacune une modeste collation.
L'excution des condamnes mort eut, lieu dans la soire de ce 17 juillet 1794. Les
mains lies derrire le dos, les seize religieuses furent sans doute, sous l'il vigilant de la
prieure, places sur la mme charrette. Durant le long trajet de la Conciergerie la place
du Trne, aujourd'hui place de la Nation, elles se mirent psalmodier les Complies, le
Salve Regina, le Te Deum, et d'autres prires liturgiques sans doute. La charrette passa
devant l'glise Saint-Louis (maintenant Saint-Paul-Saint-Louis) ; sur les degrs se tenait
sous un dguisement un prtre, pas toujours le mme, charg de donner l'absolution aux
victimes conduites l'chafaud.
Arrives au lieu d'excution, les Carmlites descendent de leur charrette et se groupent
autour de leur prieure. Point d'adieux ; toutes ensemble, elles renouvellent leurs vux de
religion. Quand leur tour fut venu (car il y avait ce soir-l, avec les religieuses, quatorze
autres condamns), elles entonnrent le Veni Creator; la plus jeune, Sur Constance
Meunier, novice depuis 1789, s'agenouilla devant la prieure, reut sa bndiction, lui
demanda la permission de mourir, et monta l'chafaud pour se prsenter au bourreau.
Ainsi firent tour tour, au bruit des chants qui continuaient en s'affaiblissant, les autres
religieuses. Assure ainsi de la fidlit de ses filles qui la mort et la gloire allaient la
joindre, la Mre Thrse fut immole la dernire.
La spulture. - La batification.
Dans la soire de ce 17 juillet 1794, les restes mutils des seize Carmlites, avec ceux des
autres condamns, furent transports prs d'un kilomtre de la place du Trne, au lieu
dit Picpus, dans une profonde carrire de sable affecte la spulture des victimes de la

guillotine. En un mois, ce cimetire en reut 1307 ; on tait la priode (juin-juillet


1794) la plus violente de la Terreur. Dans la suite, des parents des victimes achetrent
l'emplacement de la fosse commune - laquelle on n'a jamais touch depuis plus d'un
sicle - et le terrain situ autour. Il y eut l comme un double cimetire, celui des victimes
de la Terreur, et, ct, spar par un mur, celui de quelques membres de leurs familles.
Sur les parois de la chapelle du couvent des religieuses des Sacrs-Curs de Jsus et de
Marie, se lisent les noms des 1307 victimes ; du numro 924 au numro 939 figurent
ceux des Carmlites de Compigne, martyres de la foi. En voici la liste :
Madeleine-Claudine Lidoine (Mre Thrse De Saint Augustin) ; MarieAnne-Franoise Brideau
(Sur SAINT-Louis ) ; Anne-Marie Thouret (Sur CHARLOTTE DE LA RESURRECTION) ;
Marie-Anne Piedcourt (Sur de Jsus Crucifi) ; Franoise de Croissy (Sur HENRIETTE DE
JESUS) ; Marie Annisset (Sur Thrse du Saint Cur de Marie) ; Marie-Gabriel Trezel (Sur
THERESE DE SAINT-IGNACE) ; Marie Biard (Sur EUPHRASIE DE L'IMMACULECONCEPTION) ; Rose Chrtien de La Neuville (Sur JULIE-LOUISE DE JESUS) ; Anne Pebras
(Sur HENRIETTE DE LA PROVIDENCE) ; Marie Meunier (Sur CONSTANCE), novice ;
Anglique Rousselle (Sur MARIE DU SAINT ESPRIT, converse) ; Marie Dufour SUR SAINTEMARTHE), converse ; Julie Vrolot (Sur SAINT-FRANOIS-XAVIER), converse ; CATHERINE
Soiron, tourire Thrse Sonnon, tourire.

Le procs canonique pour la batification des seize Carmlites fut ouvert le 23 fvrier
1902. Le 27 mai 1906, elles taient dclares bienheureuses par Pie X, en prsence d'un
grand nombre de plerins et de plusieurs vques franais, des membres des familles des
nouvelles Bienheureuses. Dans les diocses de Paris et de Beauvais, on clbre la fte de
la bienheureuse Thrse et de ses compagnes, martyres, la date du 17 juillet.
C. OCTAVIEN.
Sources consultes. Victor Pierre. Les seize Carmlites de Compigne (collection Les
Saints) (Paris, 1905). - A. Odon. Les Carmlites de Compigne (Lille Paris, 1897). - (VS. B. P. n 1246.)

SAINT CAMILLE DE LELLIS


Fondateur des Ministres des Infirmes ou Camilliens (1550-1614).
Fte le 18 juillet.

Ce grand aptre de la charit, ce pre des pauvres et des malades, voua leur service,
dans le sicle sensuel et goste de la Rforme, et ses propres forces et les religieux qu'il
forma. Pour les membres souffrants du corps mystique du Christ, l'ancien soldat,
passionn pour le jeu, dpensa tout son temps, sa sant, sa vie. Infirme lui-mme, la
douleur et l'amour lui donneront un cur de mre devant la souffrance. Ayant pass par
l'hpital, il connatra les misres soulager, les dsordres supprimer. Au lieu
d'infirmiers cupides et plus ou moins ngligents, il mettra au chevet des malheureux des
mes compatissantes, embrases de la flamme ardente de la divine charit. L'hpital est
son lment, son paradis terrestre ; ailleurs sa vie languit. A son lit de mort, dans un geste
symbolique, il se fera apporter les cls de l'hpital ; elles lui ouvriront le ciel, ainsi qu'
ses enfants et tous ceux qui seront sur terre les charitables ministres , c'est dire les
serviteurs des infirmes.
Le songe prophtique et l'uvre formatrice d'une mre chrtienne.
Camille de Lellis naquit comme le Sauveur, dans une table, le 25 mai 1550
Bucchianico, petite ville de l'ancien royaume de Naples. Son pre, Jean de Lellis, exerait
le mtier des armes : il fut l'un des meilleurs capitaines de Charles-Quint ; la mre,
Camille Compellio de Laureto, un nom illustre dans la Marche d'Ancne. A naissance de
son fils, elle tait sexagnaire. Peu de temps auparavant, dans un songe, elle l'avait vu
marcher, ainsi qu'un chef, en tte d'une troupe d'enfants ayant tous comme lui une croix
rouge sur la poitrine : il portait un tendard orn d'une croix. La pieuse mre prit peur :
qui sait si le fils longtemps dsir, n'allait pas devenir un chef de brigands, digne du
dernier supplice et faire la douleur et la honte de la noble et antique famille des Lellis?
Non ; ce songe n'tait pas un prsage sinistre, mais l'annonce des merveilleuses destines
de celui qui serait le pre et le chef d'une ligne de hros dont la croix rouge deviendrait: le
signe distinctif.
Pendant les treize annes qu'elle vcut encore, la mre dploya la plus vigilante
sollicitude dans l'ducation morale et religieuse de l'enfant : elle le forma une foi
profonde, une pit solide base sur l'amour et la crainte de Dieu, et sur l'horreur du
pch.
Nature ardente, caractre noble et chevaleresque, Camille se dgota cependant vite de
l'tude ; il l'abandonna, aprs la mort de sa mre, pour la lecture des romans de chevalerie
et surtout pour jouer aux cartes et aux ds en compagnie de jeunes cervels comme lui :
le jeu devint sa passion dominante et la grande occupation de ses journes- Les
remontrances et les menaces du prcepteur n'eurent aucun effet sur le jeune homme
paresseux et frivole.
Cur de soldat gar par la passion du jeu.
Parvenu l'ge de dix-neuf ans, Camille rsolut, avec deux de ses cousins, d'embrasser la
carrire militaire, celle o s'taient distingus beaucoup de ses anctres et laquelle son

ducation le prparait. Il partit donc avec son pre s'engager au service de la Rpublique
de Venise. Tous deux tombrent malades et durent rebrousser chemin. Jean de Lellis
mourut bientt chez un capitaine de ses amis, San-Lupidio, prs de Lorette.
Ayant rendu les derniers devoirs son pre, Camille reprit sa route dans le dessein de
s'enrler. Pour comble de malheur, une plaie la jambe tait survenue ; elle le faisait
boiter et compromettait son avenir dans l'arme. Malade, l'orphelin dut s'arrter Fermo.
La vue de deux religieux franciscains marchant les yeux baisss, le maintien recueilli et
dvot, l'impressionna beaucoup. Il rflchit et se dcida changer de vie. Plein de cette
ardeur qui le caractrisait, ce fils de soldat fit vu d'entrer dans l'Ordre franciscain.
Voulant excuter sa promesse, il se prsenta au couvent de Saint Bernardin, Aquila,
dont le Pre Gardien tait son oncle maternel. Ce religieux ne pouvait admettre un
postulant malade et la vocation si soudaine. Camille prit occasion de ce refus pour
abandonner sa rsolution de se faire religieux. Afin de soigner sa jambe il entra comme
infirmier l'hpital Saint-Jacques, Rome, Mais, d'une part sa passion pour le jeu, qui lui
faisait oublier le soin des malades, et d'autre part son caractre emport, furent cause
qu'on le renvoya, non entirement guri, un mois aprs son entre.
On tait en 1569. A Rome, on levait des soldats pour combattre le sultan Slim qui
voulait ,enlever Chypre aux Vnitiens. Camille s'enrla et resta trois ans au service de la
Rpublique de Venise.
A Corfou, il tomba gravement malade et ne put prendre part la bataille de Lpante ; lors
du sige de Cattaro, il souffrit beaucoup de la faim et dut se nourrir d'herbes.
Aprs cette terrible campagne o Dieu le protgea d'une manire visible, le jeune soldat
passa la solde de la couronne d'Espagne. Durant une violente tempte, il renouvela (28
octobre 1574) son vu de se faire Franciscain. Les galres royales eurent de telles avaries
que, parvenues Naples, elles durent tre dsarmes et leurs quipages licencis. Camille
n'avait pour tout bien que les habits qu'il portait. Cependant, comme par le pass, il se
laisse dominer par sa passion favorite, jouant son pe, son arquebuse, sa bote poudre,
sa capote de campagne, jusqu' sa chemise. Le voil rduit mendier son pain. C'est pour
le convertir que Dieu lui envoyait la misre, l'humiliation, la maladie. Ce joueur acharn
ne fut pourtant jamais un dbauch, un blasphmateur, un fourbe : il resta chaste dans la
vie licencieuse des camps ; jamais le blasphme ou l'imprcation ne souillrent ses lvres;
au jeu, jamais aucun acte injuste ou dloyal : malgr sa vie d'aventures, il resta un
chevalier fidle la foi de son enfance.
Aide-maon. -- Une conversion miraculeuse et dfinitive.
A la fin de novembre 1574, Camille, avec un compagnon du nom de Tibre, tend la main
la porte de l'glise de Manfredonia. Quelle dchance humiliante ! Un certain Antoine
de Nicastro, charg de construire un couvent de Capucins, lui offre du travail. Tibre,
mauvais conseiller, le dtourne d'accepter et l'entrane vers Barletta. Mais Camille, press
par une voix intrieure, revint sur ses pas et accepta de travailler au couvent des religieux.
Il transportait avec deux nes les matriaux ncessaires la construction. Ce service, peu
pnible en soi, cotait beaucoup sa fiert de soldat : quelle occupation dgradante pour
un bras qui a port l'pe ! Tibre le lui rptait. Les gamins faisaient pleuvoir force
quolibets sur ce militaire au ceinturon dgarni et qui conduisait deux nes. Il fallait la
douceur et les prvenances des bons Pres pour calmer un peu l'orgueil qui se cabrait. Le

jour o il aurait un peu d'argent, Camille tait bien rsolu quitter le couvent hospitalier
pour la guerre, le jeu, la vie frivole et dissipe.
-Dieu allait aiguiller sa vie dans une direction toute contraire. Au dbut de 1575, le jeune
homme est au couvent de Castel-San-Giovanni, quelques lieues de Manfredonia, pour
en rapporter une charge de vin. Le Fr. Ange, Gardien de ce couvent, par une inspiration
cleste le prend part, lui parle de la brivet de la vie, du compte rendre un jour sur
l'emploi du temps ; il lui donne de bons conseils pour loigner et vaincre les tentations.
Camille coute attentivement. Sur la route du retour, le lendemain (2 fvrier 1575), il
rflchit aux paroles du religieux. Une lumire extraordinaire inonde son me , il
comprend maintenant la bont de Dieu,, la laideur du pch, la vanit du monde et des
plaisirs. Emu et repentant, il se jette genoux. Ah ! malheureux, s'crie-t-il, pourquoi
ai-je connu si tard mon Dieu , ? Comment ai-je pu offenser un Pre si misricordieux ?
Pardonnez, Seigneur, ce misrable pcheur ; laissez-lui le temps de faire une vraie
pnitence. Je ne veux plus rester dans le monde j'y renonce jamais. Camille venait
d'avoir vingt-cinq ans ; il tait pleinement converti ! De cette conversion, si dcisive pour
sa vie, il clbrera toujours le pieux anniversaire.
Au noviciat des Pres Capucins, puis l'hpital Saint-Jacques.
De retour Manfredonia, il demanda l'habit franciscain et difia les religieux par sa pit,
ses mortifications. Envoy Trivento, il y commena son noviciat comme Frre convers.
On le surnommait Frre Humble, tant il aimait l'abjection, l'obissance et la patience, Peu
de temps avant la date fixe pour sa profession, la plaie de sa jambe se rouvrit sous le
frottement de la robe de bure : malgr tous les soins, le mal s'aggrava. Il fut oblig de
quitter le couvent : pour le consoler dans cette preuve, le Pre provincial promit au
fervent novice de l'admettre de nouveau aprs la gurison.
Camille retourna donc Rome se soigner l'hpital Saint-Jacques. Il y servit pendant
quatre ans, avec beaucoup de fidlit et de dvouement, dans diverses charges, les
malades. Se voyant guri, il se crut oblig, cause de son vu , de rentrer nouveau dans
l'Ordre sraphique. Au noviciat de Tagliacozzo, dans les Abruzzes, sa plaie se rouvrit, et
il dut partir une seconde fois, comme le lui avait prdit Rome son confesseur, saint
Philippe Nri. Nouveau sjour l'hpital Saint-Jacques, Camille y reoit la charge
d'conome. Par une sage administration, il rtablit le bon ordre et procure aux pauvres
infirmes des soins vigilants et vraiments maternels. Aux infirmiers et aux employs, il
communique, par des causeries ou des lectures pieuses, surtout par l'exemple d'une vie
toute de patience, de dvouement, d'amour surnaturel, quelques tincelles de sa brlante
charit envers les malheureux. Toujours proccup de son vu , il fit encore deux
tentatives pour entrer parmi les fils de saint Franois. Deux certificats de refus motiv,
donns par les Suprieurs, calmrent enfin ses inquitudes : mais il garda toute sa vie une
dvotion spciale au Pauvre d'Assise.
La croix rouge. - Camille, ordonn prtre, fonde son Institut.
Voyant la ngligence apporte trop souvent dans le soin des malades par les employs
salaris, l'abandon dans lequel on laissait les mourants, les graves dsordres dont l'hpital
tait parfois le thtre, Camille cherchait dans son affliction un remde pour soulager ces

malheureux.
Une uvre nouvelle s'imposait. Vers la fte de l'Assomption 1582, sous l'inspiration
divine, il se dcida grouper autour de lui quelque, hommes surnaturels, gnreux,
dvous, qui serviraient les infirmes uniquement pour l'amour de Jsus, qui ne seraient
pas des mercenaires. La croix place sur leur habit les ferait reconnatre, les soutiendrait,
les encouragerait, les rcompenserait. Aprs avoir pri, jen, pass des nuits genoux;
Camille choisit cinq infirmiers des plus pieux, leur communiqua son dessein. Avec eux,
dans une chambre transforme en oratoire, il accomplissait divers exercices de dvotion
et s'entretenait des moyens employer pour amliorer le

Saint Camille de Lellis se convertit sur la route de Manfredonia.

sort des malades. Tel fut le noyau de l'Ordre des Ministres des infirmes. Dieu allait le
vivifier par l'preuve. Tromps par des rapports calomnieux, les directeurs de l'hpital
ordonnrent de dtruire l'oratoire o se runissaient les pieux infirmiers. Le mobilier fut
dispers, le grand Crucifix jet sans respect sur le sol, derrire une porte. Fort attrist,
Camille ne cda cependant pas la tentation de quitter l'hpital. Il rapporta pieusement le
Crucifix dans sa chambre, offrant Dieu ses peines. La nuit suivante, inclinant sa tte, de
mme qu'une autre fois, en plein jour, dtachant ses bras de la croix, Jsus dit son
serviteur de ne rien craindre, de persvrer dans son entreprise qui est la sienne : il sera

avec lui pour l'aider. Le Crucifix miraculeux se trouve encore Rome dans l'glise
Sainte-Madeleine. Camille fit part de cette vision ses compagnons : on se runit ds lors
dans la chapelle de l'hpital. Mais les obstacles et les preuves ne cessrent point.
Les encouragements et les approbations ne firent pourtant pas dfaut. On conseillait
surtout Camille de se faire ordonner prtre avant de fonder une Congrgation. Pour
recevoir le sacerdoce il frquenta trente-deux ans les classes infrieures du Collge
romain. Les tudiants se moquaient de lui en disant : Tarde venisti. Tu es venu bien
tard ! Son cur gnreux acceptait ces affronts. Les progrs furent rapides. L'ancien
soldat clbra, le 10 juin 1584, sa premire messe l'autel de la Sainte Vierge, dans la
chapelle de l'hpital Saint-Jacques. On lui confia, quelques mois plus tard, la petite glise
appele la Madonnina dei Miracoli. C'est l qu'il fonda sa Congrgation, donnant l'habit
ses deux premiers disciples. Ils partageaient leur temps entre la prire et le soin des
malades au grand hpital du Saint-Esprit. A travers les rues de Rome, avec une grande
dvotion, Camille transporta son crucifix miraculeux dans l'glise de la Madonnina.
Tomb gravement malade, ainsi qu'un de ses disciples, il dut retourner l'hpital SaintJacques. Dieu le gurit, lui envoya de quoi louer pour ses fils un local plus salubre dans
une autre rue de Rome.
A ce moment, il y eut affluence de postulants : trs peu restrent. Le nouvel institut, fort
austre, se proposait non seulement le soin des malades dans les hpitaux, mais
l'assistance des moribonds, le jour et la nuit, dans les maisons particulires. Il fut
approuv le 18 mars, 1586 par le Pape Sixte-Quint. Les religieux, qui devaient
dfinitivement s'appeler Ministres des infirmes , porteraient sur leur soutane, du ct
droit, une grande croix rouge. Le songe prophtique de la mre de Camille tait ainsi
ralis. A la fin de dcembre 1586, le fondateur transfra ses premiers compagnons dans
des btiments contigus l'glise Sainte Madeleine, qu'il venait n'obtenir. La maison mre
tait dfinitivement tablie.
Fondation de la maison de Naples. - Les vux solennels.
Cur hroque.
Avec treize religieux, Camille fonda une deuxime maison Naples, suscitant dans cette
ville un dvouement universel envers les malades. Des galres taient arrives d'Espagne
charges de soldats atteints de la peste. Trois religieux moururent en soignant ces
pestifrs. Cette hroque charit attira la communaut un grand nombre de recrues,
Dans une seule matine, Camille en reut douze, dont son futur et premier biographe,
Sentis Cicatelli. En 1590, une fivre pernicieuse ravage un quartier ouvrier de Rome.
Camille ne se contente pas d'envoyer des secours aux malheureux ; avec ses religieux, il
les visite, leur donne manger, fait les travaux du mnage, les soigne avec un cur de
mre. L'anne suivante, la famine et la peste font Rome prs de soixante mille victimes.
Camille donne aux affams jusqu'aux repas de sa communaut ; il parcourt les souterrains
et les tables de Rome pour y soigner les infortuns qui s'y taient rfugis. Les
cardinaux, les religieux convertirent leurs habitations en hpitaux. On dut crer un nouvel
hospice Saint-Sixte. L'infatigable hospitalier l'organisa et le dirigea, au temporel comme
au spirituel, avec huit de ses religieux. Pendant la terrible pidmie, vingt de ses enfants
furent victimes de leur dvouement.
Aprs ces jours de deuil, Grgoire XIV rigea la Congrgation en Ordre religieux.

Camille fut lu Suprieur gnral et, le 8 dcembre 1581, il fit sa profession solennelle
avec vingt-cinq religieux ; aux trois vux ordinaires, on joignit celui de servir les
malades, mme pestifrs. Les vocations assez nombreuses permirent au fondateur
d'tablir peu peu des maisons Milan, Gnes, Florence, Messine, Palerme,
Ferrare, etc. A la demande du Pape, plusieurs de ses religieux suivirent en 1595 (il en fut
de mme en 1601), les soldats pontificaux en Hongrie. L'anne suivante, Rome est
prouve par la peste: les Camilliens soignent les malades du Borgo. En 1598, l'hpital
du Saint-Esprit est envahi par les eaux dans la nuit de Nol ; Camille Transporte les
infirmes en lieu sr.
Partout o il va, o il installe ses enfants, il passe en faisant le bien. Il apaise une horrible
tempte o les religieux allaient prir ; dpourvu de ressources, il donne tout ce qu'il a
aux malades et aux pauvres, comptant sur la Providence, qui fait des envois miraculeux
d'argent, toujours point pour apaiser des cranciers inquiets ou nourrir les religieux
menacs de manquer de pain, comme Naples. Dieu le dlivra des prils durant ses
voyages, de ses embarras pcuniaires, l'assista visiblement dans les fondations et les
uvres , mais lui laissa la croix de la souffrance physique ; cinq infirmits corporelles
que Camille appelle les cinq misricordes de Dieu.
Dmission du gnralat. - Les dernires annes - La mort.
En l'anne 1607, il semble Camille de Lellis que son Ordre est dfinitivement organis
et solidement affermi. Quand lui, il se voit us, accabl d'infirmits. Il obtient d'tre
remplac dans sa charge de Suprieur gnral et d'tre trait comme le dernier de ses
religieux. Il consacre ses dernires annes au soin des malades dans les hpitaux de
Naples, de Gnes, de Milan, surtout dans celui du Saint-Esprit Rome. L, il passe la
nuit presque entire assister les moribonds, puis toute la matine faire les lits, servir
les repas, panser les plaies, administrer les sacrements. A ce travail crasant de nuit et de
jour, ses souffrances continuelles, il ajoute les disciplines, les jenes, les longues prires
genoux, le service des malades les plus rebutants.
En 1612 et 1613, Camille accompagne le Suprieur gnral dans la visite des maisons des
Abruzzes et de la Lombardie. La cit de Bucchianico est prouve par la famine : il
multiplie miraculeusement pour les pauvres la rcolte d'un champ de fves. De retour
Rome puis et sachant qu'il allait bientt y mourir, il alla une dernire fois prier sur le
tombeau des aptres et soigner de ses mains dfaillantes les malades de l'hpital du SaintEsprit. Puis il s'achemina vers le paradis, tout doucement, dans la joie, la souffrance et la
pauvret. Dans une lettre puis dans une paternelle exhortation, il fit tous les religieux de
l'Ordre, prsents et futurs, ses suprmes recommandations. Le 14 juillet 1614, comme il
l'avait annonc, Camille, les bras en croix, expirait pendant la rcitation des prires pour
les agonisants. Il tait g de 64 ans.
Ses fils, le peuple de Rome, firent aux restes vnrables du Pre des pauvres des
obsques triomphales. Le corps, dpos dans un triple cercueil, fut plac dans l'glise
Sainte-Madeleine, prs du matre-autel.
La survivance et la glorification sur la terre.
Des miracles clatants se produisirent bientt prs du tombeau de Camille, et aussi dans

le monde entier par son intercession, l'attouchement de ses reliques, le port de sa petite
croix rouge. En avril 1742, Benot XIV batifia le fondateur des Ministres des
Infirmes ; quatre ans aprs, le 29 juin 1746, Camille de Lellis tait solennellement
canonis. Sa fte, accorde d'abord pour la Sardaigne, l'Autriche et la ville de Rome, fut
tendue en 1762 l'Eglise universelle ; de rite double mineur, elle est fixe au 18 juillet
dans le calendrier ecclsiastique. Le 22 juin 1886, Lon XIII proclama saint Camille,
avec saint Jean de Dieu, protecteur cleste de tous les malades et de tous les hpitaux
du monde catholique . Par un Bref du 28 aot 1930, Pie XI devait donner ces deux
mmes Saints pour patrons aux associations hospitalires et aux infirmiers des deux
sexes. Dans les litanies des agonisants, saint Camille est invoqu aprs saint Franois
d'Assise fondateur d'Ordre ; il a, lui aussi, sa statue Saint-Pierre. En 1910, une glise lui
a t ddie dans la paroisse romaine confie au zle apostoliqe de ses fils.
L'Ordre fond par saint Camille s'est conserv, grce Dieu, bien vivant ; il continue
toujours dans l'Eglise l'apostolat de la bonne souffrance qu'il a reu pour mission. En
janvier 1933, il comptait 1197 membres, dont 638 religieux profs. La province franaise,
fonde en 1870, a ouvert diffrentes maisons, o elle s'efforce de venir en aide
l'enfance, la vieillesse, bien des infirmes et des malades.
F. CARRET.
Sources consultes. - Mgr JUSTIN FEVRE, Vie de saint Camille de Lellis, fondateur des
Clercs rguliers ministres des infirmes (Paris, 1885). Georges Latarche, Saint Camille
de Lellis (Tournai, 1907). -- P. CH. GOUTTER, Petite histoire d'un grand creur (Tournai,
1931) ; L'Ordre de Saint-Camille (Paris, 1926). - (V. S. B. P. n28 et 29.)

SAINTES JUSTE ou JUSTINE et RUFINE.

Martyres, patronnes de Sville ( 287).


Fte le 19 juillet.

Sville, en Andalousie, la cit aux titres glorieux, l'ancienne Hispalis des Phniciens et
des Carthaginois, la Julia Romula des Romains et des Goths, l'den enchant et dlicieux
des Arabes, Sville dont la belle plaine est arrose par le fertile Baetis (le Gualdaquivir)
fut la patrie des saintes Juste ou Justine et Rufine.
Deux fleurs de Sville.
On croit que, parmi les familles patriciennes qui illustrrent l'antique Hispalis sous la
domination romaine, se trouvait celle des Rufini, qui faisait profession de christianisme et
qui donna le jour aux deux vierges dont nous allons raconter le martyre glorieux.
Juste naquit, dit-on, en l'an 268, et Rufine vers 270. Peu aprs, en 273, sous le rgne
d'Aurlien, clata la neuvime perscution. Sville fut particulirement prouve.
Les Rufini levrent leurs filles dans l'amour et la pratique de la religion chrtienne ; ils
surent enflammer leur cur de cette charit qui n'aspire qu' sacrifier tout NotreSeigneur.
S'il faut en croire le rcit traditionnel, bien jeunes encore, elles eurent la douleur de
perdre leurs parents : ils taient le dernier lien qui les attachait au monde. A partir de ce
moment, elles s'en loignent compltement, se consacrant au service du Seigneur et ne
cherchant de joie que dans la prire et la pratique de la mortification.
Vendeuses de poteries.
Les deux surs passrent ainsi quelque temps, conversant avec Dieu seul, uniquement
occupes du soin des malades, de la consolation des affligs et d'uvres de misricorde.
Peut-tre leurs anctres avaient-ils eu leurs biens confisqus en haine de la religion ;
peine restait-il aux jeunes filles une modeste aisance. Afin de pouvoir augmenter leurs
aumnes, elles rsolurent d'entreprendre un commerce de poteries. Dans ce dessein, elles
vendirent la maison paternelle et ce qu'elles possdaient pour louer une humble demeure
hors de la porte Triana, l'endroitt nomm aujourd'hui Cesteria , dans la rue mme
qui, en souvenir d'elles, se nomme rue des Vierges.
De leurs bnfices, elles faisaient trois parts : une pour les pauvres, une pour soutenir leur
commerce, et la troisime pour leur entretien personnel. Non contentes de faire l'aumne
aux pauvres, elles profitaient encore des relations que leur crait leur industrie pour
instruire les paens et les initier aux vrits religieuses. Elles passrent ainsi plusieurs
annes dans la paix, la pratique de la charit et de la prire, lorsqu'un vnement
inattendu vint mettre l'preuve leur amour de Dieu. Mais avant de faire le rcit de leur
martyre, il importe de donner quelques dtails sur le culte de Vnus, qui fut la cause de
leur arrestation.
Vnus et son culte.

Parmi les innombrables divinits paennes, Vnus fut une des plus adores. Les Gentils
lui avaient consacr des fleurs, des arbres, lui avaient ddi des temples et avaient tabli
en son honneur des ftes o les pleurs se mlaient aux orgies impies.
Les Grecs, les Chaldens, les Assyriens et les Phniciens solennisaient le 1er juin ces
larmes et ces rjouissances. L'histoire nous raconte que les paens de la Palestine
accouraient au mont Liban o se trouvait une idole de pierre de Vnus pleurante. La tte
couverte d'un voile, appuye sur le bras gauche, elle semblait serrer quelque chose dans
sa main. L'idole tait creuse, et, au moyen de tuyaux qui aboutissaient aux yeux, on lui
faisait verser des larmes de plomb fondu sur un rchaud bien dissimul.
C'est le culte de Vnus que les Romains tablirent Bethlem et au Calvaire afin d'en
arracher le souvenir touchant de la naissance et de la mort du Sauveur.
Vnus eut en Espagne beaucoup de temples et d'adorateurs. Sur le territoire de Sville,
Sanlucas-el-.Grande, on lui consacra un bois et un sanctuaire, o elle tait adore sous le
nom de Salambona. Ce nom ne reprsente peut-tre qu'une dfiguration de Salammb, la
desse phnicienne qui se confond avec Vnus-Aphrodite, car Phniciens et Carthaginois
occuprent l'Andalousie avant les Romains.
Elle fut galement vnre dans un temple somptueux, sur l'emplacement actuel de
l'glise paroissiale de Sainte Marie-Madeleine. La statue en terre cuite avait beaucoup
d'analogie avec celle du mont Liban. Quoiqu'il ft interdit par la loi romaine de demander
publiquement des offrandes pour les sacrifices, il tait fait exception en faveur de Vnus.
Le 1er juin, il y avait qute pour l'entretien de ce culte abominable, et c'tait pour les
Svillans le plus grand jour de fte de l'anne. Ds l'aurore, ils accouraient au temple et
remplissaient l'air de leurs gmissements et de leurs plaintes. Le soir avait lieu la grande
procession ; elle sortait du temple, se rendait la porte Triana, longeait le faubourg
Cesteria, rentrait par la porte de l'Arenal et de l gagnait le Capitole par les rues les plus
belles.
La procession d'une desse. - La statue brise.
Le 1er juin d'une anne qui est probablement l'anne 287, ce programme fut de tous
points suivi. Pendant l'allgresse bruyante et universelle, Juste et Rufine, retires dans
leur demeure et agenouilles au pied de la croix, faisaient Dieu le sacrifice de leur vie,
en expiation des outrages qui lui taient infligs par ce dbordement de passions
malsaines.
Tout coup, la foule, surexcite, s'arrte la porte de leur maison et se met frapper
bruyamment.
Les jeunes filles lvent les yeux au ciel, invoquent le secours d'en haut avec une ferveur
incomparable et se disent l'une l'autre Allons ces idoltres et montrons-leur l'erreur
dans laquelle ils croupissent.
Ayant ouvert la porte de leur maison, elles se trouvent en face de la foule. Une des
femmes perverses qui escortaient la statue s'avance et leur dit ;
- Venez, sortez, prosternez-vous et adorez, vous aussi, la desse Salambona. Donnez-nous
quelque chose pour son temple et ses sacrifices.
- Allez, lui rpond Juste, anime d'une sainte colre, retirez-vous avec votre idole, car
nous n'adorons pas vos dieux. Et afin que vous voyiez votre aveuglement et que vous
reconnaissiez votre erreur, dites votre desse de prendre elle-mme ce -qui lui plaira ;

elle ne vous rpondra pas et ne fera mme pas le moindre mouvement.


Excite par ces paroles de rprobation, la foule entre en fureur et s'agite. Dans le tumulte,
la statue de la desse est renverse. Rufine s'en saisit aussitt, la jette sur le sol avec une
telle force que l'idole se brise en morceaux.
Alors la colre de la multitude ne connat plus de bornes ; elle se prcipite dans la maison
des deux jeunes filles et brise tout ce qui s'y trouve. Celles-ci furent insultes de toutes
faons et frappes ignominieusement.
Le gouverneur de la ville, Diogenianus OU Diognien, qui attendait la procession, assis
sur un sige magnifique et entour des autorits, ayant appris ce qui venait de se passer,
ordonna que Juste et Rufine lui fussent amenes.
- Qu'est-ce que j'apprends ? leur dit le magistrat. Qu'avez-vous fait de la desse
Salambona ?
- Nous ne regardons pas Vnus Salambona comme une desse sacre, rpondirent-elles.
Ce n'est qu'une misrable statue en terre cuite. Nous adorons et confessons le vrai Dieu
qui vit dans les cieux de toute ternit et son Fils unique, Jsus-Christ, qui s'est fait
homme pour nous sauver et nous racheter.
La foule, de plus en plus furieuse et altre de sang, demandait avec des cris sauvages la
mort des chrtiennes, et Diognien, ordonna de les jeter en prison afin de punir l'outrage
fait Salambona et l'audace avec laquelle elles lui avaient lui-mme rpondu.
La prison. - Supplice de la flagellation.
Cette prison a travers les sicles ; elle est aujourd'hui un des monuments les plus
antiques et les plus vnrs de Sville. Situe hors des murs de la cit et en face de la
Puerta del Sol, elle se trouve sous l'glise et le couvent de l'Ordre de la Sainte-Trinit. On
y descend par un escalier de marbre rouge de dix-neuf marches, et le pieux plerin y
ressent quelque chose de l'impression profonde prouve dans les catacombes de Rome.
Dbordante tait la joie des prisonnires la pense de souffrir pour Notre-Seigneur, mais
comme elles se dfiaient de leur faiblesse, leur premier soin, en pntrant dans cet obscur
et affreux rduit, fut de se jeter genoux pour demander la grce de la persvrance. Le
Fils de Dieu voulut les rcompenser en leur envoyant sa sainte Mre pour les encourager.
Le lendemain, sur l'ordre du gouverneur, les bourreaux descendirent dans le cachot; ils
attachrent les vierges par leur chevelure des anneaux qui pendaient de la vote et les
frapprent cruellement. Bientt leur corps ne fut plus qu'une horrible plaie, et, la vue du
sang excitant encore la rage de ces hommes, ils leur arrachrent avec des pinces les
ongles des pieds, sans qu'elles profrassent un seul gmissement.
Mais les forces venant leur manquer, elles s'vanouirent. Alors les bourreaux les
dtachrent des anneaux et les abandonnrent brutalement sur le sol inond de leur sang.
Quand elles reprirent connaissance, toutes leurs plaies s'taient fermes miraculeusement
et elles ne ressentaient plus rien des tourments endurs.
Gnreuse dclaration.
Cependant, Diognien, dsirant se rendre compte de leurs blessures, se fit amener les
deux vierges au cas o elles vivraient encore. Quelle ne fut pas la stupeur des bourreaux
en les trouvant bien portantes ! Ils ne pouvaient s'expliquer cette extraordinaire dro-

gation aux lois de la nature ; ils chargrent de chanes les martyres et les conduisirent au
gouverneur.
Diognien leur dit alors :
- Vous devriez expier par une mort ignominieuse l'outrage que votre imprudence vous a
fait commettre envers la desse Salambona. Nanmoins, vous avez un moyen de salut :
tes-vous disposes suivre mes conseils et sauver vos prcieuses existences ?
--- Nous savons, rpondit Justine avec courage, nous savons quoi tendent tes paroles
insidieuses. N'en doute pas, Diognien, jamais nous ne renierons notre foi, car nous
sommes chrtiennes et nous le resterons jusqu' la mort.
Dissimulant un mouvement de colre, le gouverneur reprit

Sainte juste et sainte Rufine, pieds nus et attaches la queue des chevaux,
sont emmenes dans la Sierra iltorena par leurs perscuteurs.
- Ton jeune ge ne te permet pas de mesurer la porte de tes paroles ; elles compromettent
ta sur .
- Non, non, interrompit vivement la jeune Rufine, mes croyances sont celles de ma sur ,
ma foi est celle qu'elle professe, la foi au Christ pour lequel nous sommes disposes
verser jusqu' la dernire goutte de notre sang.
D'une voix furieuse, le fonctionnaire imprial s'cria :
- Pour la dernire fois et pour l'amour de votre vie, voulez vous sacrifier aux idoles du
Capitole ?

- Jamais, rpondirent les martyres ; nous ne connaissons pas d'autre Dieu que celui des
chrtiens et nous mprisons vos idoles fausses et mensongres.
Sur cette dclaration, le magistrat les livra de nouveau aux bourreaux. Les licteurs les
attachrent fortement sur le chevalet et leur disloqurent d'abord tous les os, puis, avec
une rage satanique, ils se mirent les dchirer avec des ongles de fer.
Consolations clestes.
A peine rentres dans leur sombre cachot, les deux surs se jetrent dans les bras l'une de
l'autre et rendirent grce au Seigneur qui les avait fortifies au cours de leur combat.
Cependant, leurs souffrances taient vives et une soif ardente les consumait.
Tout coup, une source cristalline jaillit auprs d'elles ; elles y tremprent leurs lvres
dessches et se trouvrent fortes et vaillantes comme si elles n'avaient rien endur.
Cette eau, depuis lors, n'a pas cess de couler ; elle est reste pour les fidles un objet de
vnration et elle opre quantit de prodiges. Pendant longtemps, elle s'levait et
bouillonnait en souvenir des deux martyres, les 17, 18 et 19 juin.
Supplices varis. - Mort de sainte Justine.
Diognien prescrivit de ne donner aux prisonnires que le strict ncessaire pour les
empcher de succomber. La cruaut des bourreaux n'avait pas besoin de stimulant :
plusieurs fois par jour ils descendaient auprs des jeunes filles, les attachaient et les
flagellaient cruellement. Celles-ci se rconfortaient la vue et au contact d'une croix
qu'elles avaient creuse avec leurs ongles, dans la pierre d'une colonne o l'on peut
encore la voir. Sur ces entrefaites, Diognien dut s'absenter de Sville pour un voyage
dans la Sierra Morena, qu'on appelait autrefois les montes Mariani; il rsolut d'emmener
avec lui Justine et Rufine, esprant abattre leur constance par les souffrances qu'il leur
faudrait endurer le long du trajet qu'elles devaient accomplir, pieds nus, attaches la
queue des chevaux. Mais ni la faim et la soif, ni la fatigue et la chaleur ne purent venir
bout de leur foi.
Elles rentrrent Sville aussi courageuses et invincibles qu'au dpart, tandis que le
fonctionnaire romain ressentait amrement l'humiliation de sa dfaite.
De nouveau, le supplice de la faim leur fut inflig. Justine, l'ane, dvore de fivre,
tendue sur le sol, appuie son front sur les genoux de Rufine; toutes deux sont brises de
douleur quand le saint vque Sabinus entre dans leur cachot pour les encourager. Il a pu
acheter prix d'or la permission de parvenir auprs des martyres et leur apporte la sainte
communion. Peu d'instants aprs, Justine dit Rufine :
Ma sur , voici que je vais mourir. Au ciel, je demanderai au Seigneur de te donner la
force de rsister jusqu' la fin. L-haut, je t'attendrai !
Et paisiblement, un ineffable sourire sur les lvres, elle s'envola aux cieux, le 17 juillet
287.
Sainte Rufine est expose dans l'ampliithtre.
Protection cleste.
Le surlendemain, la foule se dirige joyeusement vers l'amphithtre o Rufine doit tre

livre aux btes. Le gouverneur, entour des autorits principales de la ville, assiste la
fte ; tous se rjouissent de voir couler le sang, et la foule ne peut plus contenir son
impatience.
Aprs quelques jeux, les spectateurs rclament grands cris la jeune chrtienne dont
l'entre est salue par une immense clameur. Souriante, elle s'avance lentement jusqu'au
milieu de l'arne.
Rufine qui n'avait pas encore 18 ans, apparut alors avec toute la grce de la jeunesse ; elle
se tenait debout sans chanes, les bras tendus en forme de croix, le visage rayonnant de
joie.
Ce fut un silence dans la foule immense, Touche malgr tout de cette douceur et de cette
faiblesse virginales. Mais bientt, un cri sauvage retentit : Le lion !
Alors, d'une forte cage de fer, les grilles glissrent et un lion majestueux se prcipita dans
l'arne. Aprs quelques bonds pour manifester sa joie de la lumire et de la libert
reconquises; il aperoit sa proie.
De nouveau, le silence avait succd au tumulte. Tous les yeux taient fixs sur le fauve
et sur sa victime.
D'un bond, le lion est auprs de la jeune fille, mais, merveille ! au lieu de lui dchirer
les flancs, il se jette ses pieds comme un agneau.
Un cri de rage et de dsappointement retentit dans tout L'amphithtre. Une voix pourtant
domine le tumulte; on ne sait d'o elle vient, et elle crie Le Dieu des chrtiens est le
vrai Dieu !
Sainte Rufine est dcapite. - Culte des deux martyres.
Diognien, furieux, ordonne alors de reconduire la jeune fille en prison et de la dcapiter.
La vierge y redescendit et prsenta joyeusement, sa tte au bourreau, qui la trancha d'un
coup.
D'autres assurent qu'elle fut dcapite dans l'amphithtre mme et que son corps y fut
aussitt brl.
Un certain nombre d'glises d'Espagne sont ddies soit sainte Juste, soit aux deux
surs ; hors des anciennes limites de Sville un oratoire fut construit en un lieu appel le
Pr de Sainte-Juste. La clbre Giralda, belle tour mauresque leve au Xll sicle, leur
est ddie. Cet difice, admirablement restaur, que surmonte une statue colossale de la
Foi, en bronze, sensible au vent le plus faible, est l'un des plus beaux monuments de la
capitale de l'Andalousie, et tant que les Maures furent matres du pays, elle servit de
minaret pour la mosque adjacente.
A Tolde, l'glise Sainte-Juste fut l'une des sept glises dites mozarabes dont les Maures
concdrent l'usage aux chrtiens.
Les deux Saintes ont frquemment manifest au cours des sicles la puissance de leur
intercession. On leur doit une grande quantit de prodiges et de faveurs. La ville
d'Orihuela fut dlivre miraculeusement en la fte de ces deux martyres.
En 1568, Sville, prouve par la peste, recourut leur intercession et vit le flau cesser
subitement ses ravages. Trois ans plus tard, la mme ville, afflige par une priode de
scheresse, obtient une pluie bienfaisante la suite d'une procession au cours de laquelle
l'image des deux vierges avait t porte. Une autre fois, c'est l'inondation provoque par
le Cuadalquivir, qui recule par l'intervention des saintes patronnes de la cit andalouse.

Les habitants de Sville affirmaient avoir conserv le corps de sainte Juste et les restes de
sainte Rufine, sans toutefois pouvoir prciser l'endroit o reposaient ces reliques, peuttre caches au moment de quelque invasion. D'un autre ct, l'on a cru pouvoir affirmer
que sous le rgne de Ferdinand 1er, roi de Castille et de Lon (- 1065), le corps de sainte
Juste avait t transport de Sville Lon, en mme temps, disait-on, que le corps de
saint Isidore, mais ce fait ne peut tre prouv.
D'autres placent les corps des deux martyres dans le monastre royal de l'Ordre cistercien
de Las Huelgas de Burgos ; d'autres, enfin, Santa-Justa, prs de Santillane, dans les
Asturies.
On a cru aussi que leurs chefs se trouvaient dans un monastre de l'Ordre de Saint-Jean
de Jrusalem, fond au Xll, sicle sur les confins de l'Aragon et de la Catalogne. Enfin, le
diocse de Lige s'est glorife de dtenir pendant quelque temps le chef de sainte Juste et
un ossement de sainte Rufine : ces reliques auraient t par la suite rapportes en
Espagne. Les Chartreux du couvent situ prs de la ville de Lon possdaient aussi des
reliques.
La survivance de toutes ces traditions parfois contradictoires sur les reliques des deux
Saintes montre du moins qu'un culte important leur tait rendu dans la pninsule.
Leur fte qui, autrefois, avait t de prcepte, le redevint sur l'ordre du Pape Benot XIV
(1740-1756), et le 17 juillet tait pour Sville une fte d'obligation.
Les saintes Justine et Rufine ont, dans le brviaire mozarabe, leur Office propre avec
leons et antiennes. Au diocse de Perpignan, leur fte figure au 17 juillet dans le
nouveau Propre.
C. LOPPINOT.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. IV de juillet (Paris et Rome, 1868). - Don Pedro
Ricaldone, Vida de las santas Justa y Itufina, patronas de Sevilla (Sville, 1886). - (V. S.
B. P. n 1645.)

SAINT WULMER

Abb de Samer (- vers 710).


fte le 20juillet.

Au pays de Boulogne, en France, saint Wulmer, Abb, homme d'une saintet admirable. L'humble religieux dont le Martyrologe parle avec cette mouvante concision fut, au Vll
sicle, pour l'Artois et la Flandre, le mme semeur de foi chrtienne que tant d'autres
pauvres moines, la mme poque ou depuis, sur tous les points de la France.
La famille de saint Wulmer. - Premire preuve.
Dbuts dans le noviciat. - Un colier distrait.
Wulmer ou Vulmer, plus rarement appel Ulmer - en latin Vulmarus, - naquit
Sylviacum, aujourd'hui Samer, dans le Boulonnais, au commencement du Vll sicle. Son
pre, du nom de Walpert, et sa mre, nomme Duda, taient riches, nobles et profondment chrtiens. Ils avaient un autre fils nomm Wamer.
Arriv l'ge de contracter alliance, Wulmer voulut pouser une jeune fille de la contre,
appele Osterhilde. Un leude la rclama comme sa fiance. La querelle fut porte au
tribunal du roi des Francs, et Wulmer y fut condamn remettre Osterhilde son rival.
Cette dception, permise de Dieu, lui inspira un rel dgout du monde. Il quitta le
Boulonnais et s'en alla frapper la porte du monastre de Hautmont.
L'Abb le reut avec bienveillance et l'admit au nombre des Frres. Pour prouver la
vocation de ce jeune seigneur, il le chargea du soin des boeufs du couvent, et lui ordonna
de porter aux autres religieux le bois ncessaire leurs travaux. Wulmer s'acquitta
fidlement de ces modestes fonctions.
Mais, voulant s'humilier davantage encore, il se levait la nuit en silence, tandis que les
religieux reposaient, se glissait sans bruit dans le dortoir, enlevait les chaussures de ses
frres, les nettoyait et les remettait en place. Le matin venu, personne ne souponnait quel
pouvait tre l'auteur de cet acte de charit fraternelle. L'Abb russit enfin percer le
mystre : un soir, laissant dessein ses chaussures couvertes de boue au pied de son lit, il
attendit en veillant. Quand Wulmer arriva, il le saisit par le bras et l'obligea se nommer.
Surpris, press de questions, le gnreux coupable rpondit :
- Je suis Wulmer, le moindre de vos enfants.
- Allez, lui dit alors le suprieur d'un ton paternel, et faites ce que la charit vous inspire.
Wulmer ne savait pas lire au moment de son arrive an monastre de Hautmont ; ce fait
n'tait pas unique une poque o la culture littraire n'tait plus gure conserve que par
des hommes d'Eglise. Il se mit ds lors tudier avec ardeur un alphabet que lui avait
procur l'cole. Il apprenait chaque jour sa leon en conduisant son attelage. Plus d'une
fois, les bruits, ne sentant plus l'aiguillon, s'arrtrent, tandis que leur conducteur, absorb
dans son tude, poursuivait seul sa route. Les distractions du jeune homme devinrent
lgendaires au couvent de Hautmont, et l'Abb jugea bon de le retirer de la bouverie pour
le faire passer l'cole du monastre.
Grce son assiduit et ses moyens, le novice eut vite parcouru le cycle des tudes. Ses
progrs dans la pratique de la vertu n'taient pas moins rapides. Plusieurs annes
s'coulrent ainsi ; ses suprieurs l'estimrent digne du sacerdoce et, le temps venu,

l'vque de Cambrai et d'Arras lui confra les ordres sacrs.


Dpart pour la Flandre. - Le songe du leude. - Apostolat.
Wulmer s'effraya de la vnration que lui attirait sa nouvelle dignit et il quitta Hautmont
pour se diriger vers le Nord, travers les forts de la Flandre, n'emportant avec lui qu'une
hache et les objets ncessaires l'exercice du saint ministre. Arriv prs de Cassel, il
trouva pour refuge le creux d'un vieux chne et y passa trois jours et trois nuits en prire,
sans prendre de nourriture. Il tombait d'puisement quand la troisime nuit un ange
apparut en songe un leude puissant de la contre, seigneur d'Eecke, et lui dit :
- Vous vous prparez des mets dlicats, et pendant ce temps mon serviteur meurt de faim
dans la fort.
A son rveil, cet homme de bien raconta la vision sa femme, ajoutant qu'il ignorait
l'endroit o tait le serviteur de Dieu.
- Allez sans hsitation, rpondit-elle, et excutez les ordres que vous avez reus, Je vais
vous prparer du pain et d'autres provisions.
Quand tout fut prt, le leude monta cheval, et sa femme lui fit cette dernire
recommandation :
- Laissez aller votre monture o elle voudra, et Dieu vous conduira auprs de son
serviteur.
Le seigneur d'Eecke suivit ce conseil et arriva, en effet, au pied de l'arbre o priait le
reclus.
- Seriez-vous le serviteur de Jsus-Christ dont j'ai entendu parles ? s'cria-t-il ; s'il en est
ainsi, Dieu m'envoie vers vous.
Wulmer rpondit :
- Malgr mon indignit, je suis un serviteur de Dieu et je m'efforce de travailler sa
gloire, autant que cela m'est possible.
Le noble personnage, touch de tant de modestie, descend de cheval et invite Wulmer
prendre un peu de nourriture,
Le repas termin :
- Puisque, dit le seigneur au solitaire, vous tes le serviteur de Jsus-Christ et que vous
voulez travailler sa gloire, venez avec moi ; je vous donnerai une partie de mes terres,
vous y construirez une cellule et, en prchant aux alentours, vous gagnerez beaucoup
d'mes Notre-Seigneur.
Wulmer tremblait la pense de quitter sa solitude ; il cda pourtant ces instances.
- Retournez aujourd'hui chez vous, dit-il son bienfaiteur ; demain je rpondrai votre
dsir.
Le jour suivant, le seigneur revint auprs du moine, qui le suivit cette fois jusqu' Eecke
et accepta un terrain pour y lever une glise.
Aussitt, Wulmer se mit vangliser les habitants du pays ; ses prdications assidues, le
bon exemple de ses vertus, l'clat de ses miracles dterminrent un grand nombre de
conversions. Les fidles prirent l'habitude de venir le consulter, trouvant dans ses entretiens une consolation leurs souffrances et un encouragement dans la pratique de la vie
chrtienne.
Le noble leude, heureux de voir se raliser ainsi ses esprances, confia Wulmer son
propre fils pour qu'il le formt la science et surtout la pit. Il lui lgua mme ensuite

une part de sa fortune avec la libert de la distribuer en aumnes ou de la consacrer aux


bonnes uvres. Ses frres et plusieurs autres seigneurs de la contre imitrent sa
gnrosit.
Dans la solitude.Saint Wulmer reoit son frre.
Ainsi qu'il arrive aux serviteurss de Dieu appels la vie rmitique et contraints par les
circonstances un ministre extrieur, en apparence plus actif, et de fait moins propre la
contemplation, Wulmer regrettait la perte d'un bien qu'il estimait par-dessus tout le calme
d'une vie solitaire. Ses succs et les loges qu'on lui dcernait jetaient encore le trouble
dans son me.
Comme autrefois Hautmont, il craignit de compromettre son salut ternel. Ne recevait-il
pas toute sa rcompense en ce monde ? N'tait-il pas du nombre de ces malheureux dont
parle l'vangile et qui n'ont plus rien attendre aprs cette vie. ?
Sous l'empire de ces penses accablantes pour son humilit, il abandonna l'glise d'Eecke
et s'enfuit dans le Boulonnais, son pays natal. Il s'arrta au milieu de la fort de Samer,
qui avait fait partie autrefois de ses propres domaines et qui s'tendait alors depuis
Desvres jusqu'au village de Tingry.
Il s'y construisit avec sa hache de pionnier une petite cabane, sorte de cellule couverte de
feuillage et de branches entrelaces. Nuit et jour il priait, insouciant des choses d'ici-bas.
Ses vtements s'en allaient en lambeaux, ses membres taient transis de froid, il n'avait
pour nourriture que des herbes, des racines et des baies sauvages, pour boisson que l'eau
d'une fontaine. Mais il bnissait Dieu au milieu des privations et des souffrances, car le
divin Matre le comblait de ces joies spirituelles qu'il accorde souvent ses serviteurs les
plus austres.
Un jour qu'il travaillait devant sa cellule, son frre Wamer traversa la fort.
- Qui tes-vous ? s'cria celui-ci en l'apercevant sans le reconnatre. D'o venez-vous?
Que faites-vous en ce lieu ?
L'ermite n'eut pas le courage de lui cacher longtemps la vrit et pronona son nom.
Wamer, transport de joie cette rvlation imprvue, rpondit :
- Si vous tes Wulmer, mon frre, venez donc visiter et consoler notre pauvre mre : elle
souffre depuis si longtemps de votre absence !
- Non, dit Wulmer, se raidissant contre cette proposition qui lui apparaissait comme une
tentation, non, je ne puis y aller ; mais si vous et ma mre m'accordez quelque secours, je
le recevrai avec reconnaissance. De mon ct, je me souviendrai de vous dans mes
prires.
Wamer raconta chez lui l'agrable rencontre qu'il avait faite dans le bois. La vertueuse
Duda en prouva une grande joie et, respectant le dsir de son austre fils, elle le laissa
dans sa solitude. Quant Wamer, il fut fidle procurer son frre la nourriture et les
vtements dont il avait besoin.
Un jour, inquiet de ne plus le voir l'endroit o il l'avait laiss, il se mit parcourir la
fort en poussant de grands cris. Le solitaire l'entendit et parut enfin : ce fut pour
recommander Wamer de ne plus l'appeler dsormais d'une manire si bruyante, mais de
frapper avec un marteau de bois sur une planchette suspendue un arbre, prs de la
cellule et semblable la simandre qui remplace la cloche dans les monastres orientaux.

L'abbaye de Samer. - Visite du roi Cdwalla.


Cependant plusieurs chrtiens fervents vinrent se confier la direction de l'homme de
Dieu :
- Nous voulons nous sauver, disaient-ils, et apprendre de vous le chemin de la paix et du
royaume de Dieu.
Wulmer se rsigna une seconde fois interrompre une vie purement contemplative et il
reut les arrivants comme des disciples qui lui taient envoys du ciel pour vangliser le
Boulonnais. Non

Un leude inspir par Dieu apporte de la nourriture saint Wulmer.


loin de sa cellule, et avec le concours de ses mains, s'levrent quelques huttes de
branchages. Le nombre des postulants s'accrut rapidement ; il fallut chercher un endroit
favorable pour l'rection d'un monastre vritable o l'on pt observer les rgles de saint
Colomban et de saint Benot.
Wulmer se rapprocha alors de sa maison paternelle et jeta les yeux sur une colline trs
boise.
L'emplacement tait admirablement choisi, le site des plus imposants. L, sur les confins
de la fosse boulonnaise, au fond d'une sorte de bassin demi entour de pittoresques
hauteurs, se dresse un monticule isol dont le plateau domine une verte campagne, le
cours de la Liane avec ses capricieux mandres, et la plaine aux multiples ondulations qui

s'tend l'Ouest jusqu'aux plages de l'Ocan. C'est sur ce mamelon au milieu de sombres
et solitaires forts, que saint Wulmer jeta les fondements de son monastre. (Abb
febvre.)
L'glise fut place sous le vocable de la Sainte Vierge et de l'aptre saint Pierre. Elle tait
peine acheve quand, en 688, un prince anglo-saxon, Cdwalla se prsenta la
nouvelle abbaye.
Ce prince paen s'tait d'abord taill main arme un royaume dans les provinces de
Kent, de Wessex et de Sussex. Il avait ravag lle de Wight. Son nom semait partout
l'effroi. Converti au christianisme par le saint vque Wilfrid ( 709), Cdwalla renona
un trne qu'il avait ensanglant par tant de crimes ; il partit pour Rome afin d'y recevoir
le baptme et l'absolution des mains du Pape. En dbarquant sur les ctes de la Morinie,
rgion qui comprend le nord de l'Artois et une partie de la Flandre et dont Boulogne est la
ville principale, le terrible catchumne entendit parler de l'ermite Wulmer. Il voulut le
voir et se rendit l'abbaye de Samer.
- Serviteur de Dieu, dit-il l'Abb, je connais votre extrme prudence, intercdez pour
moi auprs du Seigneur afin qu'il claire mon ignorance, car je ne sais pas encore prier.
Wulmer le retint quelque temps, l'instruisit des vrits de la religion et lui donna sa
bndiction. Le prince anglo-saxon remit l'Abb trente pices d'or pour son glise et
continua sa route vers l'Italie. Le Pape saint Sergius 1er le baptisa solennellement en 689,
dit-on. Neuf jours aprs cette crmonie, Cdwalla mourut ; il reut la spulture dans
l'glise Saint-Pierre.
Leon de confiance en Dieu.
Les derniers jours de saint Wulmer.
Le zle de l'Abb de Samer se manifesta aussi par la fondation d'un monastre de
religieuses Wierre-au-Bois, quelque distance de son abbaye. Des vierges se
prsentrent en grand nombre. Il leur donna pour suprieure sa nice, sainte Hremberte,
qui se distinguait dj entre ses compagnes par la ferveur de sa pit.
Parmi les conseils qu'il leur donnait, celui qui revenait le plus souvent sur ses lvres avait
trait la pratique de la pauvret. Un jour, peut-tre entre plusieurs autres, les pieuses
filles manquaient de pain et se sentaient portes en murmurer. Pour calmer ces rvoltes
de la nature, le fondateur leur cita les exemples des anciens Pres du dsert, puis ajouta
avec une foi invincible en : Providence :
- Dieu vous enverra les provisions qui vous manquent, car il tient fidlement la promesse
qu'il a faite dans l'Evangile : Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, le reste
vous sera donn par surcrot.
Pendant qu'il les encourageait ainsi, de gnreux bienfaiteurs frapprent la planchette
du monastre et annoncrent l'arrive des provisions longtemps attendues. Les
religieuses, rougissant d'avoir quelque peu murmur, rendirent grce au Seigneur de ce,
bienfait dsormais,elles recurent avec beaucoup plus de confiance les avis spirituels qui
leur tait donns.
De semblables prodiges plusieurs fois renouvels, firent clater, tous les yeux la saintet
de Wulmer. Les habitants de Samer et des villages voisins apprenaient auprs de lui
mieux connatre le vrai Dieu et le servir plus courageusement. Comme gage de leur
reconnaissance, ils faisaient au monastre de larges offrandes. L'Abb les acceptait pour

les distribuer aussitt au malheureux qui connaissaient bien, eux aussi, le chemin du
couvent.
Wulmer, sur le point de mourir, runit autour de lui tous ses disciples et leur adressa ses
suprmes recommandations.
Les religieuses de Wierre eussent aussi souhait le voir une dernire fois et recevoir sa
bndiction.
Avec l'esprit d'austre dtachement qui avait caractris toute, sa vie, le, mme qui l'avait
port ne pas revoir sa mre en ce monde, il ne leur permit pas l'accs de l'abbaye et leur
fit dire qu'il ne dsirait que la vue de Dieu.
Il expira la nuit suivante, dans les bras de ses frres, vers l'an 710, et son corps reut la
spulture dans son abbaye de Samer.
Au tombeau de saint Wulmer.
Les miracles qui s'oprrent son tombeau dans le coups du Vlll sicle accrurent la
haute opinion que l'on avait de sa saintet.
Un clerc du Boulonnais, nomm Andobald, frapp d paralysie depuis quatorze ans, crut
qu'il recouvrerait la sant auprs des reliques de saint Wulmer, et se fit Porter au
monastre, de Samer. C'tait le samedi, vigile de la fte de saint Michel archange. Pendant la nuit, les religieux allrent selon laccoutum, chanter Matimes. Andobald -y
assista. A la neuvime leon, il sentit en lui l'action d'une puissance surnaturelle et il se
prosterna eu disant Saint Wulmer, venez mon secours. Une sueur trange inondait
son visage. Toutes les personnes prsentes taient en proie, son sujet, une anxit
extrme. Or, quand arriva la fin des Matines, le malade se leva, compltement guri.
Dans une autre circonstance, le jour de la fte de saint Martin, les religieux de Samer
chantaient la messe. Un plerin, sourd et muet depuis son enfance, entra dans l'glise. Au
moment de l'Evangile saint Wulmer lui apparut dans l'clat de sa gloire, la figure entoure
d'une blanche aurole, et tenant la main sa crosse abbatiale. Il s'approcha du
malheureux, lui toucha la langue et lui souffla dans l'oreille.Le sourd-muet tomba sur le
sol et poussa, un grand cri. On le crut en proie un accs de folie ou peut tre
d'pilepsie : ctait sa gurison.
Ds cette poque, la fte du Saint se clbrait le 20 juillet Samer et dans les environs.
Les paysans croyaient que ce jour-l les travaux manuels taient dfendus. On cite, il est
vrai, la prtention contraire de Marfrid, cur d'une glise ddie saint Martin, prs de
Samer, au Vlll sicle. Le jour de la fte de saint Wulmer, il fit couper ses foins dans les
prs, sur les bords de la Liane. Mais l'hagiographe qui rapporte ce fait signale en mme
temps la protestation des agriculteurs et la punition du coupable. Le soir mme, la Liane
dborda, et le foin de Marfrid fut entran par le courant jusqu' la mer, en face de
Boulogne.
Reliques et culte.
Les reliques de saint Wulmer furent d'abord conserves et honores dans le monastre de
Samer ; mais, au IX sicle, les Normands ravagaient le nord de la France.
L'abbaye de Samer ne pouvant rsister leur attaque, les religieux s'empressrent de
transporter Boulogne les restes de leur saint fondateur. L'antique cit, protge par ses

murailles et dfendue par le courage de ses habitants, conserva les dpts qui lui taient
confis.
Lorsque l'abbaye de Samer fut rtablie aprs la tourmente, les religieux essayrent de
rentrer en possession de la chsse qui contenait les prcieuses reliques. Ils intentrent
mme des procs aux Chanoines de Saint-Augustin, de Boulogne-sur-Mer. Malgr tous
leurs efforts, ils ne purent obtenir que quelques ossements. Le chef du Saint et la majeure
partie des reliques restrent aux Boulonnais. Les pieuses contestations de cette nature ne
sont pas d'ailleurs sans exemple dans l'histoire du culte des Saints au moyen ge.
Les Chanoines rguliers de Boulogne placrent la tte de saint Wulmer dans un reliquaire
splendide. Le reste des ossements fut enferm dans une grande chsse entirement
recouverte d'argent. On la confiait chaque anne pour trois jours, au temps de la Pentecte, trois glises voisines de Boulogne-sur-Mer : Saint-Etienne, Saint-Lonald et
Outreau. Les populations environnantes assistaient en foule ces processions des
reliques; de nombreux plerins passaient mme la nuit en prire devant la chsse.
Les violences des huguenots au XVl sicle arrtrent ces manifestations. A partir de
1584, on ne trouve plus trace des reliques de saint Wulmer Boulogne-sur-Mer.
A Samer, les Bndictins enfermrent leur reliquaire dans le mur d'une tour qui se
trouvait au nord du monastre. Cette cachette avait t si habilement dissimule qu'on ne
pouvait s'en apercevoir.
Malheureusement, un ouvrier du matre maon qui avait ferm la cachette vendit le secret
aux huguenots. Ceux-ci enfoncrent le mur, profanrent les reliques et les jetrent au feu
(1567).
S'il ne reste rien des reliques de saint Wulmer, son souvenir a du moins survcu toutes
les rvolutions ; son culte est toujours en honneur dans le diocse d'Arras.
F. DUCATEL.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. V de juillet (Paris et Rome, 1868).
Gresquire, Acta Senctorum Belgii, t. V (1789). - Abb Lefebvre, Saint Wulmer (Boulogne-aur-Mer, 1894).
- Mgr PAUL Gurin. Les Petits Bollandistes. t. Vlll (Paris, 1897). - (V. S- B. P. n 1221.)

SAINT VICTOR DE MARSEILLE


et ses trois compagnons, martyrs ( 290).
Fte le 21 juillet.

Parmi tant de titres de gloire dont s'honore la ville de Marseille, l'un des plus clatants est
d'avoir donn au Christ le martyr saint Victor. Ce fut au commencement du lVe sicle,
peu avant le triomphe de l'Eglise sur le paganisme.
La patrie de saint Victor.
Ville ancienne et magnifique, fonde par les Grecs dans une des meilleures provinces des
Gaules, la ville de Massilia (Marseille), aprs avoir domin pour son propre compte sur
une partie de la Mditerrane, avait t soumise aux Romains. Mais sa prosprit ne fit
qu'y gagner ; elle devint d'un des principaux centres de la domination romaine en
Occident, tendit les relations de son commerce et vit augmenter le nombre de ses
habitants.
Sans aucun doute il s'y trouvait en grand nombre des mes dissipes par l'abus des
plaisirs, dessches par les soucis du commerce, de la richesse et de la cupidit. Malgr
toutes ces difficults, Jsus Christ eut des adorateurs Marseille ; une Eglise fut fonde et
scelle du sang des martyrs. Mais les amis de Jsus et de sa croix restrent longtemps le
petit nombre.
Quand paraissait un nouvel dit de perscution, quand un empereur visitait la contre, la
vieille cit paenne immolait volontiers ses propres enfants, coupables de croire au vrai
Dieu. Victor, dont le nom signifie vainqueur, fut une de ces glorieuses victimes.
L'officier chrtien.
Originaire de la ville mme de Marseille, d'aprs la tradition que rappelle un vers latin de
Venance-Fortunat, Victor tait le rejeton d'une famille illustre. Entr dans l'arme, il avait
attir l'attention par son courage et sa prudence, autant que par son exactitude ses
devoirs, et avait t lev au grade d'officier suprieur.
L'empereur Maximien, lun des plus cruels tyrans qui se soient assis sur un trne, ne
pouvait tre que l'ennemi passionn de la religion chrtienne. Pour satisfaire sa haine, il
n'avait pas hsit faire massacrer toute une partie de son arme, avec son gnral de la
lgion Thbenne, commande par saint Maurice.
Au cours d'un sjour Marseille en 290, un de ses premiers soins fut de faire rechercher
les chrtiens, pour leur donner choisir entre les derniers supplices ou l'apostasie.
Beaucoup taient effrays ; mais Victor, comme un vaillant capitaine qui soutient le
courage de ses soldats la veille de la bataille, visitait les fidles dans leurs maisons,
assistait leurs runions et les encourageait rester inbranables dans la foi, malgr les
menaces et les prils, l'exemple de tant de martyrs de l'poque.
Le zle de l'officier Victor ne put chapper longtemps aux regards des paens. Il fut arrt
et conduit devant deux magistrats, Asire et Eutyque, chargs par le prince de chtier les
disciples de Jsus-Christ.
- Que faites-vous ? lui dirent-ils. Vos relations avec les chrtiens vous compromettent.
Vous allez perdre l'amiti de Csar - c'est--dire de l'empereur, - votre grade et votre
solde. Et cela pour le culte d'un homme crucifi autrefois par les Juifs !
- Vos dieux, rpond Victor, ne sont que des dmons impurs. Jsus-Christ est le Fils du
Dieu Trs-haut. Pour nous sauver, il s'est fait homme semblable nous ; si les impies ont
pu le mettre mort, c'est parce que lui-mme l'a voulu, afin d'expier nos pchs par son

sacrifice , mais il est ressuscit le troisime jour. Pour le service et l'amour de ce Roi
immortel, je suis prt s'il le faut, perdre l'amiti de l'empereur terrestre et mme la vie.
Quant ma solde, j'y renonce ds maintenant.
Comme. il s'agissait d'un personnage important, les deux magistrats en rfrrent
Maximien. Lui-mme.
Celui-ci fut outr de dpit en apprenant que Victor, qu'il considrait comme un des
meilleurs officiers de son arme, appartenait la religionn des chrtiens.
Saint Victor comparat devant l'empereur.
Cependant, pour triompher plus facilement de lui, l'empereur dissimule son ressentissent,
reoit Victor avec une feinte bont, l'assure qu'il consentira, volontiers oublier sa faute
et mme lui donner de nouveaux tmoignages d'amiti, si l'officier accepte d'adorer les
dieux de l'empire. Il le menace; en cas de refus, des plus horribles tortures.
Victor, calme et sans crainte, proclame devant l'empereur la divinit de Jsus-Christ et
dmontre la folie funeste du culte paen.
Maximien ne peut plus contenir sa fureur. II interrompt, Victor et ordonne, disent les
Actes que l'officier soit charg de chanes et train comme un sclrat travers toute la
ville, au milieu des hues de la populace. D'aprs la tradition, c'est attach la queue d'un
cheval furieux que Victor aurait subi cette ignominie qui le laissa inbranlable.
Astre et Eutyque essayent de nouveau de le convaincre. Ils ont recours tous les
arguments que les intrts humains peuvent suggrer ; mais, fort des lumires de la foi, le
soldat de Jsus-Christ ,ne se laisse pas sduire. Prenant la parole son tour, il dmontre
longuement l'assistance, et par des raisons invincibles, la fausset impie du paganisme.
Les deux magistrats sont saisis de dpit et de haine : ils ne pourront donc pas se vanter
devant l'empereur d'avoir vaincu Victor !
- Cesse de philosopher, lui disent-ils. Il faut choisir entre deux choses : apaiser les dieux
en leur sacrifiant, ou prir de la mort la plus affreuse.
- Mon choix est fait depuis longtemps, rpond le chrtien. Je mprise vos dieux inutiles et
je crois Jsus-Christ, prparez contre moi les tourments que vous voudrez.
Nouveaux supplices.
A ces mots, les deux magistrats, de plus en plus furieux, se disputent le plaisir barbare
d'exercer leur rage sur leur contradicteur. Aucun ne voulant cder, ils tirent au sort :
Astre est vainqueur. Aussitt il ordonne d'attacher le martyr au chevalet ; tous ses
membres sont violemment tendus l'aide de cordes, et toutes les jointures en prouvent
de grandes douleurs. Des bourreaux vigoureux flagellent la victime coups de nerfs de
buf , jusqu' ce que leurs bras tombent de lassitude.
Victor n'est plus qu'une plaie sanglante, mais Dieu le soutient, et il conserve un visage
calme et souriant. Ses lvres invoquent le secours du divin Roi Jsus.
Tout coup, le Sauveur lui-mme apparat son gnreux athlte, tenant en main
l'tendard de la croix ; d'une voix douce et triomphante, il dit au martyr :
La paix soit avec toi, Victor ; je suis Jsus : C'est moi qui souffre dans mes Saints les
injures et les tourments, Je serai ton ferme appui, et bientt ta rcompense ternelle. Je te
donnerai cette nuit mme une autre preuve de ma bont.

La vision disparat. Mais la vue de la croix et du divin Crucifi est un baume pour les
blessures du martyr. Il oublie ses douleurs pour ne penser qu' celles de Jsus-Christ, et
tandis que les bourreaux se lassent meurtrir son corps et dchaner sur lui toute leur
fureur, Victor se rpand en actions de grces; la joie de son me brille sur tous ses traits.
Saint Victor en prison.-- Conversion des trois gardes.
Cependant Astre, voyant sa victime insensible aux tourments, la fait enfin dtacher du
chevalet, et, pour donner quelque relche aux bourreaux, l'envoie dans le cachot le plus
obscur. Trois gardes veillent la porte.
Mais voici qu'au milieu de la nuit, alors que les tnbres enveloppent la terre, une lumire
cleste, plus brillante que la lumire du jour, illumine la prison ; les portes du cachot
s'ouvrent d'elles mmes. Les trois soldats sont d'abord saisis d'effroi, puis, voyant que le
prisonnier, au lieu de s'enfuir, chante avec allgresse les louanges de son Dieu, ils se
rassurent. Ils comprennent que le Dieu des chrtiens est venu consoler son serviteur, et ils
viennent se jeter aux pieds de Victor, dclarant qu'eux aussi veulent tre chrtiens. Ils se
nommaient Alexandre, Flicien et Longin.
Victor les instruisit la hte et les conduisit lui-mme au bord de la mer. Un prtre, averti
par Dieu, les avait prcds sur la plage ; c'est lui qui fit couler sur le front des nouveaux
convertis l'onde salutaire, et Victor les reut au sortir du bain sacr dans le baiser du
Seigneur, c'est--dire qu'il fut leur parrain.
Les saints Alexandre, Flicien et Longin arrts.
Saint Victor les encourage au martyre.
Mais le bruit d'une conversion si clatante ne tarda pas se rpandre. Le soleil venait
peine de paratre que la nouvelle est porte au froce Maximien. Qu'on les arrte,
s'crie-t-il, qu'ils aient la tte tranche ! Qu'on punisse de mme quiconque sera reconnu
de la secte de Victor l'imposteur ! C'tait son cri habituel au premier mot de dlation.
On vient arrter les trois nophytes.
Courage mes chers compagnons d'armes, leur dit Victor : c'est le Seigneur lui-mme
qui vous appelle au combat. Allez mourir pour lui, vaincre en lui et rgner avec lui.
Les soldats, anims par ces paroles, paraissent sans crainte devant le tribunal, et
confessent hautement qu'ils sont chrtiens.
Sur-le-champ, ils sont condamns avoir la tte tranche.
Il serait impossible, notent les Actes, de dcrire la joie toute surnaturelle de l'officier
chrtien en voyant ces soldats, qu'il venait d'arracher l'idoltrie, remporter ainsi la
palme de la victoire. Il verse des larmes de joie et rend mille actions de grces au Seigneur tout-puissant. Il a hte d'aller les rejoindre. Mais Dieu veut prolonger son combat,
pendant trois jours encore, afin de rendre plus belle sa couronne.
Saint Victor est reconduit en prison. La visite des anges et des martyrs.
Tandis que, partag entre ces deux sentiments, Victor priait haute voix sur le lieu mme
du martyre des trois soldats, la populace ameute contre lui demandait grands cris du
sang. Rien ne pouvait assouvir sa haine. Par ordre du prfet Astre, Victor est suspendu

de nouveau au chevalet; les verges se brisent sur ses paules ; les lanires de cuir et les
nerfs de buf lui labourent les chairs.
Victor est invincible, Il prie pour ses bourreaux, l'exemple du Christ. Et, tandis que sa
prire, purifie par la souffrance, monte comme un encens d'une agrable odeur vers le
trne de l'Agneau

Au milieu des tourments de son martyre, saint Victor est rconfort


par Notre-Seigneur Jsus-Christ.
une rose cleste se rpand sur la terre: plusieurs paens sont touchs de la grce et
veulent devenir chrtiens.
Astre, redoutant moins la mort de Victor que la conversion de tous les paens, fait
ramener en prison le martyr. Celui-ci y reste trois jours, consol tour tour par les anges
et les bienheureux soldats gagns par lui Jsus Christ, et qui, viennent panser ses plaies
et rjouir son cur .
L'idole de Jupiter et son autel renverss.
Cependant, Maximien s'imagine qu'on pargne Victor. Bourreau, plus cruel, que les
autres, tyran plus inhumain, il veut se rserver l honneur de frapper lui-mme-sa victime
et lui porter un dernier, coup. A cet effet, il se dclare juge de la cause de Victor. Il le
mande son tribunal.

Aprs avoir renouvel ses promesses les plus flatteuses, ses menaces les plus terribles, il
fait apporter un autel de Jupiter: Cet ordre est excut. Le prtre sacrilge est l, tout prt,
pour le sacrifice brler de l'encens Jupiter , s'cria alors Maximien en regardant
Victor d'un il tincelant.
A ces mots, il se fait un profond silence parmi les assistants, et l'on attend avec une
anxieuse impatience l'issue de cette tentative. Victor sacrifiera-t-il Jupiter ?,
Prfreratil la mort ?
Victor s'avance de quelques pas, l'attention redouble. Mais, au montent o les paens
sapprtent crier, victoire, le martyr s'approche plus prs encore, et, dans l'ardeur de son,
zle et de son indignation, il renversa l'idole et l'autel, d'un violent coup de pied.
On devine le courroux du tyran : l'empereur le, condamne sur le champ, avoir le pied
coup; ce pied, qui vient de renverser, parterre, pour la honte des paens, le pre tout
puissant des divinits de IOlympe. La tradition rapporte qu'il n'en continua pas moins ,
marcher droit comme par le pass.
Saint Victor reoit sa couronne et Maximien son chtiment.
Maximien ne pouvant supporter de se voir vaincu, veut en finir avec sa victime. Il fait
mettre Victor, sous une meule de moulin, pour que son corps y soit broy. Mais, au
moment o les bufs , fortement aiguillonns, faisaient tourner la roue avec la plus,
grande rapidit, la machine fut tout coup renverse. Cependant, le martyr paraissait
respirer encore. Un bourreau tira son glaive et lui trancha la tte. Aussitt, l'on entendit
une voix du ciel, et l'on distingua ces mots: Vous avez vaincu, bienheureux Victor, vous
avez vaincu !
Maximien, ne veut pas que, ses victimes aient l'honneur d'une spulture, car il a peur de
les voir honores par les chrtiens: il ordonne donc que les corps de Victor, et de ses trois
compagnonss soient jets la mer. Prcaution inutile : les flots vont dposer les saintes
reliques sur un rivage voisin, et les chrtiens viennent, les recueillir comme un
inestimable trsor, puis les enferment en une crypte creuse mme le roc.
Plusieurs, martyrologes anciens donnent saint Victor un quatrime compagnon :
Deuthre, Dothre, ou, leuthre, un jeune fils du soldat, Longin, et qui, devenu chrtien
lui mme, et venant prier, sur la, tombe de son Pre, se serait noy en traversant la
nage, le bras de mer ; ailleurs, ce saint Deuthre est un soldat, et ,dans ce cas, le nom de
Longin est cart ; il est vraiment plus sage de s'en tenir ici aux donnes traditionnelles,
qui se trouvent tre, dans, le cas prsent, les plus sres.
Quoi qu'il en soit, la crypte s'ouvrait l'poque romaine parmi les rochers, en un lieu
dsert et compltement spar de la ville par un bras de mer. Les chrtiens s'y rfugiaient
volontiers en temps de perscution pour la clbration des saints mystres, A mesure que
leur nombre se multipliait, ct de la grotte primitive il fallut tablir d'autres chambres
et passages pour l'amnagement de ces Catacombes, appeles depuis lors les grottes de
Saint-Victor. Un grand nombree de bulles pontificales constatent la prsence des restes
prcieux du saint martyr et de ses compagnons dans ce lieu qui, au dire de J.-B. de Rossi,
est, aprs Jrusalem et Rome, le lieu saint le plus remarquable .
Quant Maximien, la vengeance divine, appele par ses crimes, l'atteignit ds ce monde
Aprs avoir perdu l'empire et essay d'assassiner son gendre, Constantin le Grand, il se
trouva rduit s'trangler de ses propres mains, dans cette mme ville de Marseille, l'an

310.
Le patron de Marseille. - Reliques et miracles.
Un moine d'origine orientale, Jean Cassien, btit vers 413, prs du tombeau de saint
Victor, un monastre et une glise d'abord ddie aux saints aptres Pierre et Paul.
Cette abbaye, devenue clbre par la suite sous le nom de Saint Victor, passa plus tard
aux mains de l'Ordre bndictin et fut restaure en 1040. Aujourd'hui encore la masse des
hautes tours crneles se dcoupe sur le ciel, l'entre mme du port de Marseille,
l'oppos de la Joliette et de la cathdrale. Le tombeau du martyr voyait accourir de
nombreux plerins.
Grgoire de Tours rapporte, dans son Histoires des Francs, comment, au Vl sicle, la
ville de Marseille, dsole par la peste invoqua le patronage du saint martyr.
Le culte de saint Victor a toujours t trs populaire. L'abbaye de Saint-Victor de
Marseille de l'Ordre de saint Benot, fonde en 1113, et l'abbaye de Saint-Victor de- Paris,
de l'Ordre de saint Augustin, ont longtemps figur parmi les plus clbres de la France.
La Normandie eut aussi une abbaye de Saint-Victor, fonde en 1074, au pays de Caux,
dans le diocse de Rouen ; son souvenir se perptue dans le nom de Saint-VictorL'Abbaye qu'a gard une commune.
La cathdrale de Marseille possdait les ossements du saint martyr, et l'abbaye de SaintVictor son chef ; cette dernire relique tait enferme dans une chsse prcieuse d'or et
d'argent portant les armes du Pape Urbain V - nous verrons tout l'heure pourquoi, et
place gauche de l'autel principal. Quand survint la Rvolution, quelques fragments
purent seuls tre sauvs.
Au moyen ge, le monastre marseillais dispose assez libralement de reliques qui, chose
curieuse, aboutissent aprs des fortunes diverses l'abbaye de Paris. Qu'on en juge.
Ce dernier monastre augustinien avait dj reu au Xlle sicle des reliques assez
importantes, apportes par les Hugues de SaintVictor. La commmoration de la rception
de ces reliques se clbrait chez les Victorins le 17 juin et ce jour-l une messe tait
clbre pour matre Hugues , en reconnaissance du bienfait qu'il avait procur son
monastre.
L'empereur d'Orient Jean Il Comnne (1118-1143) avait difi Constantinople, prs de
la Porte Dore, une glise ddie saint Victor et dans laquelle tait vnre une partie
importante du chef du martyr. Cette relique fut prise par Garnier de Trainel, vque de
Troyes, aumnier de la lVe Croisade, lorsque les croiss s'emparrent de Constantinople
(1204) ; ramene en France, elle fut donne Pierre de Corbeil, archevque de Sens, qui
l'offrit son tour l'abbaye de Paris.
Puis c'est en 1283, Charles d'Anjou, prince de Salerne, fils du roi Charles Ier de Sicile et
neveu de saint Louis, roi de France, qui, la suite du massacre des vpres siciliennes ,
(mars-avril 1282), vient Paris ; il apporte avec lui des reliques du martyr, provenant de
l'abbaye de Marseille ; il en fait don lui aussi aux Chanoines rguliers de Saint-Victor de
Paris.
Parmi ses Abbs, Saint-Victor de Marscille eut l'honneur de compter un futur Pape,
Guillaume de Grimoard, lequel lu Abb en 1361, monta l'anne suivante sur le trne
pontifical et prit le nom d'Urbain V. Guillaume avait offert au moment o le corps du
martyr fut transfr d'une chsse ancienne dans une chsse nouvelle le pied droit de saint

Victor, coup sur l'ordre cruel de Maximien, au duc Jean de Berry ( 1416), fils du roi de
France Jean II et frre de Charles V. Le duc de Berry offrit galement cette relique
SaintVictor de Paris, o elle fut conserve jusqu' la Rvolution.
Le mme Pape Urbain V, la demande de Jean du Pin, prieur de Saint Martin des
Champs Paris et plus tard Abb de Cluny, concda aussi Saint-Victor de Paris une
partie du bras du martyr.
Enfin, Pierre de Tienville, chantre de l'glise Saint-Aignan d'Orlans, offrit au mme
monastre des parcelles d'une relique de la tte qu'il avait russi conserver lors d'un
changement de reliquaire effectu en 1351.
De tous ces trsors bien peu ont survcu sans doute la Rvolution. Toutefois le pied du
martyr n'a pas disparu ; on le vnre aujourd'hui en l'glise Saint-Nicolas du Chardonnet.
Il est encore entier et demeure recouvert de la peau, bien que dessch par le temps.
A. L.
B.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. V de juillet (paris et Rome, 1868), - Mgr PAUL Gurin, Les petits
Bollantistes t, VIII (Paris, 1897). -- M. D.Notre Dame de Confession Marseille, dans :Notre-Dame (Paris,
Bonne Presse, 1927). - (V. S. B. P., n 284.)

SAINT WANDRILLE
Fondateur de l'abbaye de Fontenelle ( 668).
Fte le 22 juillet.

Wandrgisile, plus connu sous le nom de Wandrille, naquit vers la fin du Vle sicle, aux
environs de Verdun, d'une famille franque apparente, a-t-on dit, celle des Ppin, les
futurs fondateurs de la dynastie carolingienne. Aprs une enfance heureuse, sans doute,
mais sur laquelle nous n'avons aucun dtail, Wandrille, jeune encore, fut prsent la
cour du roi Dagobert 1er.
Saint Wandrille la cour de Dagobert.
Les nobles d'alors recherchaient pour leurs fils quelque service auprs du prince c'tait un

premier pas dans la carrire des honneurs; c'tait aussi un moyen de leur assurer une
ducation conforme aux murs du temps, car ces jeunes seigneurs, admis l'cole
palatine, s'y prparaient plus spcialement remplir les diverses fonctions de
l'administration mrovingienne.
Le roi eut bientt remarqu, parmi les fils de ses leudes, c'est dire parmi les fils de ses
compagnons ou grands vassaux, ce jeune homme au franc visage, l'intelligence ouverte,
dont il devait beaucoup attendre. Il ne lui mnagea pas les honneurs, peut-tre mme,
comme le dit dj un de ses biographes, le cra-t-il comte du palais ; mais nous
n'osons ajouter foi l'assertion d'un auteur qui est postrieur de plus d'un sicle aux
vnements qu'il raconte.
De toute manire, le tmoignage de son biographe contemporain est formel sur l'esprit de
religion du jeune homme :
Wandrille remplit les fonctions qui lui furent assignes avec un grand sentiment de pit,
l'esprit continuellement occup par la mditation des commandements du Seigneur, se
proccupant avant tout d'accomplir la parole vanglique rendez Csar ce qui est
Csar, et Dieu ce qui est Dieu.
A vrai dire, l'ambition du jeune leude avait un objet suprieur aux dignits terrestres : il
songeait quitter le sicle pour se donner tout a Dieu, l'exemple de plusieurs hauts
personnages de la cour.
Ses parents ayant, semble-t-il, connaissance de ses secrtes aspirations, et suivant des
vues un peu troites, le contraignirent, selon les usages d'alors, rester dans le monde et
contracter mariage. Par obissance, Wandrille pousa une jeune fille noble qui lui fut
prsente. Mais les noces de ces deux chastes poux devaient ressembler celles de
sainte Ccile et de saint Valrien.
Peu aprs, voulant dire adieu au monde, Wandrille dposa la longue chevelure, comme le
faisaient alors les clercs et ceux qui dsiraient embrasser les obligations de la vie
religieuse ; son pouse, dont le nom est rest inconnu, prit le voile et vcut saintement.
Les monastres taient dj nombreux en Austrasie. Luxeuil, ou Luxovium, fond par
l'illustre moine irlandais, saint Colomban, et o Wandrille aurait pu rencontrer quelquesunes de ses anciennes connaissances, parmi les seigneurs de la cour qui s'y taient retirs,
lui offrait peu d'attrait. Pour le moment il ne voulait pas non plus vivre en ermite : la
solitude a ses preuves et ses dangers. Il choisit comme moyen terme d'habiter l'obscur
monastre de Monifaucon, quelques lieues au nord-ouest de Verdun, sous la conduite
d'un vieillard vnrable, qu'un sicle et demi aprs on disait avoir t saint Baltfrid ou
Valfroi.
La charrette embourbe.
Dagobert 1er se montra offens de cette rsolution imprvue. Bien qu'il se plt d'ordinaire
favoriser, au lieu de l'entraver, la vocation monastique de ses plus intimes amis, il ne vit
pas sans regret s'loigner de sa personne un vassal tel que Wandrille, et il ne consentit pas
bnvolement se priver ainsi des bons offices de cet homme dvou et intgre.
D'ailleurs, le nouveau moine aurait d, au pralable, solliciter le consentement du roi
avant de se retirer de la cour.
Un ordre de Dagobert vint donc arracher Wandrille sa solitude. Ce dernier arrivait au

palais pour justifier sa conduite quand une charrette, pesamment charge, versa prs de
lui et demeura embourbe : la voirie encore primitive de ce temps l tolrait les bourbiers
un peu partout, mme au seuil des demeures princires. Le pauvre charretier gisait luimme dans la boue, et des passants, au lieu de lui porter secours, riaient de son malheur.
Wandrille n'eut point, cette cruaut, mais, descendant de cheval, il aida l'infortun se
relever et dgager sa voiture.
Les rieurs taient toujours l : trop grossiers pour comprendre l'acte de charit de ce jeune
seigneur, ils se moquaient maintenant du piteux tat dans lequel l'avait mis son
dvouement : en effet, les beaux habits qu'il avait revtus pour se prsenter devant le roi
taient, ainsi que ses mains, couverts de boue.
Leur hilarit fit place l'admiration quand ils virent disparatre en un instant, sous la
main d'un ange, les taches qui recouvraient les vtements, le visage et les mains du moine
compatissant ; et, lorsque Wandrille se prsenta devant Dagobert et ses conseillers, le
rcit du miracle, volant de bouche en bouche, tait dj parvenu aux oreilles du roi.
Etait ce bien le moment d'incriminer celui que l'on regardait dj comme un saint et un
thaumaturge ? Wandrille n'eut mme pas justifier sa conduite : le roi se montra vis--vis
de lui plein d'gards et de bienveillance et le laissa libre de suivre les attraits de son cur.
L'ermite. - Bobbio.
Le sjour de Wandrille Montfaucon avait t de courte dure. Muni de l'autorisation
royale, il choisit cette fois un ermitage o il pt pratiquer les plus effrayantes austrits.
Son biographe contemporain reste muet sur le lieu o il se retira ; mais au lXe sicle on
voudra des prcisions, et on ne manquera pas d'en donner, en localisant cet endroit sur les
rives boises du Doubs, Saint-Ursanne, dans le Jura suisse. Il est difficile de se
prononcer sur cette identification. Ds son arrive, Wandrille se fait construire une
modeste cellule, et l ce jeune noble, nagure si dlicat et soigneux de sa personne, se
mortifie comme un moine de la Thbade, extnue son corps par le jene et des veilles
prolonges, couche sur la terre nue quand l'extrme fatigue le contraint s'accorder
quelque repos.
Cependant, la vie rmitique, telle que la pratiquait Wandrille avec quelques
compagnons, qui habitaient prs de lui des cellules semblables la sienne, n'tait pas
pour lui l'idal rv.
La nuit, il vit en songe un beau et vaste monastre, qu'il reconnut par une sorte d'intuition
mystrieuse tre le monastre si florissant de Bobbio, fond en Italie par saint Colomban.
Une vue aussi claire et aussi dtaille de l'difice et de la vie qu'on y menait lui donna
lien de croire que Dieu le voulait en cet endroit; sans calculer les difficults ni les
distances, il se mit en route avec trois serviteurs et un ne, et guid par l'ange du
Seigneur, traversant les Alpes et la Suisse, il parvint enfin au lieu indiqu par la vision.
On l'accueillit en frre, car la saintet rayonnait visiblement sur ses traits et dans toute sa
conduite. Pendant plusieurs annes, Wandrille difia par son esprit de pnitence et son
ardeur au travail les religieux du monastre de Bobbio. Il s'tait bien gard de leur
dcouvrir sa noble origine et l'illustration de son pass ; mais, un jour, on ne sait
comment, le bruit courut parmi les frres que le vnrable tranger tait un personnage et
qu'il avait autrefois occup dans le monde la plus brillante situation. C'en fut assez pour
dterminer Wandrille reprendre son bton de plerin. A cette poque, la vie monastique

n'avait pas encore reu son organisation dfinitive et les cnobites pouvaient changer de
retraite leur gr ; usant d'une telle libert, Wandrille quitta Bobbio, o son humilit se
trouvait mal l'aise. Il rvait de vivre inconnu, l'autre extrmit de l'Europe, dans ce
pays des Scots d'o taient venus, avec ou aprs le grand Colomban, tant de moines
profondment mortifis.
Comment il se prpare son rle de fondateur.
Repassant donc les Alpes, il s'arrte au prieur de Romain-Moutier, au diocse de
Lausanne. Avant de devenir lui-mme fondateur d'une grande abbaye, il semble avoir
cur de s'instruire en divers lieux des obligations, pratiques et coutumes monastiques.
C'est vers 637 qu'il se prsenta Romain-Moutier. Pendant plusieurs annes, soumis la
rgle commune, il s'difia des saints exemples donns en ce lieu par les moines qui
l'habitaient. Pour lui, il tait un modle de toutes les vertus.
Il s'leva, dit le premier de ses historiens, au sommet de la perfection religieuse par la pratique de l'humilit
et la fuite de la vaine gloire. Sa douceur tait inaltrable. La moindre infraction la rgle lui faisait horreur.
Jamais une parole oiseuse ne tomba de ses lvres. Par respect pour la loi du silence, il vitait d'lever la
voix en riant. Il se montrait joyeux et empress dans l'accomplissement des volonts divines. Sa modestie le
distinguait du reste de ses frres ; doux et aimable dans son langage, il ne permettait rien qui pt blesser la
charit. Sans laisser chapper mme un lger murmure il accueillait les moindres dsirs de ses suprieurs
comme les ordres de Dieu et il les excutait avec une ponctualit religieuse. (Traduction de Dont BESSE.)

Cette longue halte de Wandrille Romain-Moutier, cette pratique admirable de


l'obissance achevait, pour ainsi parler, son ducation monastique et le rendaient digne de
la grande uvre que Dieu lui rservait maintenant en Neustrie.
Fondation de l'abbaye de Fontenelle.
Le fugitif porta ses pas du ct de Rouen. La prsence, la tte du diocse, de saint
Ouen, qu'il avait pu connatre au palais et dont il apprciait les mrites, dut influer sur sa
dtermination. L'ancien rfrendaire du roi le recul comme un ami ; il le retint longtemps
prs de lui, et triomphant enfin de ses rsistances par une parole d'autorit, il l'appela
successivement au sous-diaconat et au diaconat, puis il le fit ordonner prtre par saint
Omer, vque de Throuanne, sans doute de passage Rouen.
Ds lors, Wandrille se dpensa tout entier au service des mes. Dieu bnit les dbuts de
son ministre. Sa parole tait gote et portait fruit.
Pourtant, les uvres diverses auxquelles un vque attache ses prtres ne cadraient point
pleinement avec les aspirations de Wandrille. Il ressentait toujours dans l'intime de son
me cette ardeur inquite qui l'avait empch jusqu'ici de se fixer dfinitivement en aucun
lieu, et il continuait chercher sa vraie voie. Il rvait la solitude, mais une solitude
peuple, active, semblable celles qu'il avait vues Bobbio et Romain-Moutier, rgie
par un ensemble mieux dfini de rgles et de coutumes.
En un mot, il se sentait port fonder son monastre lui et il attendait pour cela les
indications de la Providence. Les volonts d'en haut lui parurent claires le jour o son

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Saint Wandrille, se rendant la cour de Dagobert, aide un charretier embourb


dgager son vhicule sans souci des railleries des assistants.

Gond put acqurir une terre considrable dans la rgion qui s'tendait au nord de la Seine,
prs des eaux de la Fontenelle.
Ce ruisseau, crit Dom Besse, traverse une troite valle encombre par les arbres de la fort qui croissent
en dsordre. Le paysage est magnifique. La fort qui hrisse le vallon et couvre les flancs des collines offre
la vue un amphithtre de verdure, form l'Est et l'Ouest, qui semble se perdre vers le Nord et s'largir
au Midi pour laisser libre passage au soleil. De ce ct, en effet, les collines s'abaissent et se rejoignent sur
les rives de
la Fontenelle.

Entre ces deux collines boises, se rattachant l'immense, fort de Jumiges, dans le
vallon solitaire, s'leva donc; en 649, par les soins de Wandrille, L'abbaye de Fontenelle,
l'ornement et la gloire de la contre.
Avant mme que fussent achevs les travaux, des disciples accoururent se ranger sous la
conduite de l'Abb. La rgle adopte par Wandbille semble avoir t une heureuse
combinaison des prescriptions de saint Colomban et de celles de saint Benot; elle fut
mise en vigueur ds les premiers jours. Les exercices de la prire, et des travaux manuels
se partageaient le temps des nouveaux moines. Aprs avoir assist la nuit l'office divin,
le matin venu ils s'armaient gaiement de la cogne et de la pioche pour abattre les arbres,
ou dfoncer le sol qu'il s'agissait de dfricher. D'autres s'employaient aux constructions.
Ces divers travaux, mens avec persvrance, firent surgir en peu d'annes un superbe
monastre que peuplrent bientt de nombreux cnobites, trois cents, au dire des
chroniques postrieures.
Lglise principale de l'abbaye de Fontenelle fut ddie par Wandrille l'aptre saint
Pierre. Elle tait de vastes proportions musurant prs de 100 mtres de long sur 37 de
large:
L'Abb, dont on ne peut s'empcher d'admirer les conceptions grandioses, fit adjoindre

cet imposant, difice dautres oratoires plus modestes, mais d'un bel aspect, chacun ddi
un Saint diffrent. II avait pour principe, comme tout le monde, de son temps, de n'avoir
qu'un autel par, glise ,le nombre des religieux prtres tait d'ailleurs assez restreint.
Wandrille honora de la sorte saint Pierre, saint Paul, saint Laurent, saint Amant, de
Rodez, qui furent constitus les protecteurs du monastre et de ses dpendances. Une
tradition qui parat bien fondee lui ,attribue encore, les sanctuaires de Notre-Dame, de,
Saine Pancrace et de Saint-Saturnin de Toulouse.
Chacun de ces lieux de prires demandait pour tre livr au culte, la conscration
solennelle faite par les mains d'un vque et lobtention de reliques saintes dposer dans
la pierre de l'autel. Wandrille y pourvut nous dit le biographe son contemporain, en
ornant son monastre de multiples pierres prcieuses, savoir, de nombreuses reliques de
Saints . Si nous en croyons un auteur du lX sicle ; il aurait-mme envoy son neveu
Gond jusqu' Rome pour se procurer ces pieux trsors.
Les populations qui vinrent, comme il arrive en pareil cas, s'abriter l'ombre du
monastre, les serfs et les colons qui s'offrirent pour prendre part au labeur des moines
apprirent leur contact, ce que vaut, un travail persvrant pour faire produire un sol
avare les richesses qu'il cache dans son sein. Ils virent avec admiration les terres
environnantes dfriches, assainies, cultives, fertilises.
Apostolat de saint Wandrille.
Par leur ardeur au travail, les moines btisseurs et dfricheurs donnaient autour d'eux un
grand exemple. Mais, non contents de cette, prdication muette, les religieux de
Fontenelle devinrent les aptres et la providence visible de toute 1a rgion.
Wandrille consacrait tout le temps que lui laissait le gouvernement de son monastre
prcher les familles de paysans groupes aux environs. Si l'on ne trouvait plus parmi eux
de paiens proprement dits, ces gens grossiers, ignorants, de murs , brutales, gardaient
encore, certaines habitudes rappelant l'idoltrie. Aid de ses frres, l'Abb de Fontenelle;
s'employa, avec succs luvre de leur conversion. Et ce changement se fit sentir
jusque dans les marques de respect dont moines et prtres furent ds lors entours. La
coutume de les saluer trs bas quand on les rencontrait, ou mme de s'agenouiller pour
recevoir au passage leur bndiction y rtablit, dit-on, dans tout le pays.Lintelligente
charit de Wandrille et de ses fils, fut pour beaucoup dans le succs de leur apostolat : les
pauvres pouvaient se prsenter avec confiance aux portes du monastre; les voyageurs, et
les plerins venaient y demander la nourriture et le gte.; une htellerie, annexe
l'abbaye, leur tait rserve ; les malades et les vieillards taient galement consols et
secourue.
II fallait, pour subvenir tant de ncessits diverses, des prodiges d'conomie, souvent
mme de gnreuses privations. Il arriva plus d'une fois aux moines de Fontenelle de
ressentit les angoisses de l'indigence. Un jour, dit la chronique du lX sicle, le cellrier
informa Wandrille de sa profonde dtresse : il n'y avait plus au monastre ni provisions ni
argent pour s'en procurer. L'Abb, sans se dpartir de son calme, rassura le moine inquiet:
- Le Crateur de toutes choses, lui rpondit-il, a su prparer un repas dans le dsert ses,
serviteurs ; il a pu, en multipliant les pains, rassasier cinq mille hommes...
Au mme montent, se prsenta, un messager de la reine sainte Bathilde ; cet homme,
venait annoncer que la princesse avait eu pendant son sommeil rvlation de l'extrme

pnurie dont souffraient les moines de l'abbaye,et qu'elle leur, envoyait sur-le-champ
des chariots remplis de provisions.
Plus tard, les rois mrovingiens dotrent magnifiquement l'abbaye
de Foutenelle, et, mirent ainsi ses religieux l'abri du besoin. Clotaire lll confirma toutes
les donations faites avant, lui au monastre et, l'exempta de quelques-unes des charges,
qui pesaient le plus lourdement sur les sujets du royaurne.
Gloire posthume de saint Wandrille.
Ces garanties reues, Wandrille pouvait mourir en paix. Dieu, exauant son dsir le plus
cher, le visita par la maladie et lui fit pressentir sa fin prochaine. Il eut un ravissement
extraordinaire qui dura trois jours et trois nuits. Ses disciples craignirent un moment
d'tre privs de ses dernires recommandations ; mais Wandrille revint lui, et se remit
parler. Il engagea ses fils persvrer fidlement dans la voie, que Dieu leur avait
trace. Puis il entra dans le silence de la contemplation jusqu' l'heure de son heureux
trpas, qui arriva le 22 juillet de l'an 668, selon la chronologie communment admise.
Le corps de Wandrille fut dpos avec honneur dans la basilique de Saint-Paul. Plus tard,
on le transfra en l'glise abbatiale de Saint-Pierre, qui depuis a pris son nom.
Lors de l'invasion des Normands, en 866, ses reliques, soustraites d'invitables
profanations, errrent longtemps, avec les moines fugitifs, d'abbaye en abbaye, et
trouvrent enfin un abri stable Saint-Pierre du Mont-Blandin. Elles furent
malheureusement pilles et brls au XVl sicle par les huguenots : le chef seul et un
ossement du bras droit du Saint chapprent cette destruction ; ils sont conservs lun
l'abbaye de Maredsous (Belgique), l'autre l'glise paroissiale de Saint-Wandrille, au
diocse de Rouen.
Le monastre de Fontenelle fut l'un des plus illustres de la Normandie : les deux premiers
Abbs, successeurs de saint Wandrille, saint Lambert et saint Ansbert, furent tous deux
levs l'piscopat : l'un fut vque de Lyon, l'autre de Rouen.
Dtruite une premire fois par les Normands, la grande abbaye surgit nouveau de ses
ruines un sicle plus tard : elle fut, pendant tout le moyen ge, un centre intellectuel en
renom, mais son plus beau titre de gloire est d'avoir donn l'Eglise trente-huit personnages dcors du nom de Saint ou de celui de Bienheureux par la dvotion populaire.
Plusieurs d'entre eux, qui, par la suite des temps, reurent les honneurs des autels, n'ont
jamais t canoniss au sens strict ou quivalent du terme. Cependant l'Eglise a gard,
dans son Martyrologe actuel, la mmoire de six des saints ,de Fontenelle : Wandrille,
Lambert, Ansbert, Vulfran, Herbland et Hugues. De plus, dans un ancien Martyrologe,
datant du milieu du Vllle sicle, nous trouvons la mention des bienheureux Bain,
Bnigne, Landon, Erembert, Wandon et Gennard, ce qui tend nous faire admettre
l'existence d'un culte rendu ces saints personnages bien antrieurement aux invasions
normandes. Ajoutons que saint Gond, le propre neveu de Wandrille, et les saints Cordde
et Ansgise ont galement pour eux une belle tradition liturgique. Une pareille postrit
parle loquemment en faveur du Pre qui, par ses entreprises et ses exemples, lui a fray
les voies de la saintet.
Aux dernires annes du XlXe sicle, une colonie de Bndictins de la Congrgation de
France tait venue repeupler la vieille abbaye dvaste par la Rvolution : ces nouveaux
moines, leur tour, chasss par la perscution, durent quelques annes plus tard, c'est--

dire en , imiter leurs prdcesseurs du lX sicle et chercher un refuge sur la terre


hospitalire de la Belgique. Mais, aprs une absence de trente ans, ils rentrrent en 1931
dans la terre des saints, pour y reprendre la tche surnaturelle qu'ont si bien remplie leurs
pres.
A. E. L.
Sources consultes. - Acta sanctorum, t. V de juillet (Paris et Borne, 1868). - Abb Vacandar, Vie de saint
0uen. - DOM Besse, 0. S. R., Saint Wandrille (Collection Les Saints de Paris). --- V. S. B. P. n 1268.)

BIENHEUREUSE JEANNE on VANNA D'ORVIETO


du Tiers-Ordre de Saint-Dominique (1264-1306).
Fte le 23 juillet.

En 1264, le Pape Urbain IV, qui rsidait Orvieto, avait charg saint Thomas d'Aquin,
alors l'apoge de la saintet et du gnie, de composer un office pour la fte du Corpus
Christi, notre Fte-Dieu. Le saint Docteur vint, sur l'ordre d'Urbain IV, rsider au couvent
dominicain de cette ville, et ce fut l qu'il composa le chef-d'uvre dans lequel, sous
l'inspiration de l'amour, la posie s'unit la thologie, sans rien lui ter de sa prcision.
Naissance et famille de la bienheureuse Vanna.
Cette anne mme, une enfant de bndiction voyait le jour quelques kilomtres
d'Orvieto dans le village de Carnajola. On lui donna le nom de Giovanna, qui signifie
Jeanne ; plus familirement on l'appelait Vanna, mot qui en est un diminutif italien.
Ses parents, simples et honntes cultivateurs, avaient autrefois connu une certaine
aisance; maintenant ils taient rduits la pauvret par suite des guerres qui avaient
ravag le pays. Elle avait trois ans peine lorsqu'elle perdit son pre ; sa mre mourut
deux ans aprs, la laissant pour ainsi dire seule au monde. C'est alors que ses petites
compagnes, avec l'espiglerie qui caractrise cet ge, ayant dit qu'elle tait une enfant
abandonne , Vanna leur rpondit en montrant un tableau de l'ange gardien, plac dans
l'glise du village :
- Voil celui qui me servira de pre et de mre.

Rflexion vraiment inspire du ciel. La Providence devait, en effet, veiller sur son lue,
qui, bien loin d'tre dlaisse comme on pouvait humainement le craindre fut recueillie
charitablement par des membres de sa famille tablis Orvieto.
L'ouvrire modle, - Son entre dans le Tiers-Ordre dominicain.
Jeanne tait forte, robuste et mme belle, nous disent ses biographes ; son intelligence
vive et ouverte, son caractre franc et loyal taient en harmonie avec tout son extrieur.
Ne voulant pas tre charge aux siens, elle apprit de bonne heure le mtier de couturire
et elle se rendait chaque matin chez une matresse qui lui donnait de l'ouvrage.
Un soir que la jeune fille, alors ge seulement de douze ans, mais fort grande pour son
ge, traversait une rue dserte pour rentrer son logis, elle fut accoste par un jeune
homme qui lui adressa quelques paroles lgres ; Jeanne prit aussitt la fuite en se
recommandant Dieu ; or, peu d'heures aprs, le jeune libertin mourait subitement. Le
lendemain, elle avait pris une autre rue pour viter son agresseur de la veille, quand un
autre dbauch se prsenta elle : il fut galement repouss et ne tarda pas prouver, lui
aussi, la colre de Dieu qui vengeait l'innocence de sa servante.
Bien que l'attitude rserve de Jeanne et le refus qu'elle avait oppos certaines offres de
mariage eussent d faire comprendre qu'elle avait choisi le Seigneur pour son poux, elle
obtint grand'peine la libert d'entrer dans le Tiers-Ordre de Saint-Dominique.
Ses proches parents refusaient d'y consentir ; aprs de longs dlais, elle prit une nergique
rsolution, et s'enfuit secrtement la campagne chez une amie qui elle avait confi son
projet. L, macrant son corps par des jenes et des austrits de tout genre, par des nuits
passes en prire, elle conjurait Dieu de lui accorder la ralisation de ses dsirs. Celui qui
coute la prire des humbles exaua la pieuse ouvrire ; ravie en extase et inonde de
consolations clestes, elle reut la promesse que l'habit du Tiers-Ordre lui serait bientt
accord ; ce qui, de fait, ne tarda pas arriver.
Cette conscration de tout son tre Dieu qu'elle fit vingt ans, devait inaugurer pour
Jeanne une vie toute nouvelle. Humble, modeste, obissante, Sur Vanna, ainsi qu'on
l'appelle, ordinairement, n'a plus d'autre dsir que de passer inaperue au milieu des
Tertiaires, ses compagnes. Elles taient fort nombreuses, ces Tertiaires dominicaines
d'Orvieto, une centaine environ, vivant par petits groupes dans les divers quartiers de la
ville, Jeanne logeait chez Chisilia, la prieure, qui l'entourait d'une vritable affection.
Elle se fit charitablement toute tous, vivant au milieu des braves gens de sa condition,
prenant avec joie et entrain son parti de toutes les preuves, sans rien laisser souponner
des faveurs extrordinaires qu'elle recevait du ciel. On venait la trouver en toute
circonstance, car elle savait mettre au service de qui recourait elle une charit sans
bornes et un dvouement que rien ne pouvait rebuter.
Grces extraordinaires.
Par ailleurs, Dieu se plaisait combler de grces sa fidle servante : elle reut le don
d'une Oraison trs leve et peu prs continuelle ; elle y consacrait tout le temps que lui
laissaient libre les uvres de charit et le travail ncessaire sa subsistance. Sa prire si
fervente allumait dans son me un feu intense qui pntrait son corps tout entier, tel
point qu'en plein hiver ses membres ruisselaient de sueur. Entendait-elle parler des

souffrances de Jsus-Christ et de lamour qu'il a tmoign aux hommes, aussitt Jeanne


entrait en extase, et tandis que son esprit tait ravi au-dessus des choses sensibles, son
corps exprimait, par ses mouvements et ses attitudes, toutes les impressions de l'me.
Un jour de la fte, des saints aptres Pierre et Paul, on la vit, durant son extase, se
prosterner terre et prendre la position de saint Pierre lors de son crucifiement, puis,
bientt aprs, agenouille sur le sol, imiter saint Paul qui prsentait son cou au bourreau.
Une autre fois, pour la fte de sainte Catherine, pendant qu'on lui lisait la passion de
l'illustre vierge d'Alexandrie, elle s'cria : Levez-vous, bienheureuse Catherine ! et,
ce disant, elle-mme, s'levant dans les airs, demeura quelque temps ainsi suspendue.
Mais rien n'prouvait autant Sur Vanna que la Passion du Sauveur ; elle ne pouvait y
penser sans verser des larmes. Le Vendredi Saint, les douloureux mystres de la
Rdemption provoquaient dans son me et dans son corps une merveilleuse participation
aux souffrances de Jsus-Christ. On la voyait tendue terre, comme inanime, raide,
ple, immobile, les bras tendus et les pieds poss l'un sur l'autre, comme ceux du
Crucifi, et dans cette tension des membres, on entendait les os craquer avec violence ; il
en tait ainsi de midi jusqu' 3 heures de l'aprs-midi, Cette extase extraordinaire se
reproduisit pendant les neuf dernires annes de la vie de Jeanne. Le Samedi-Saint et le
jour de Pques, son ravissement la mettait pour ainsi dire hors d'elle-mme : son visage
transfigur, ses regards tincelants, tout en elle refltait les joies du triomphe et
l'allgresse de la Rsurrection.
Perscutions de l'enfer et consolations du ciel.
Par ailleurs, si le ciel comblait de joies son lue, l'enfer ne cessait de la perscuter. Tantt
c'tait un vacarme pouvantable, tantt l'apparition saisissante d'un monstre ou d'un
affreux serpent qui menaait de la dvorer. Une nuit, Satan la frappa avec tant de
violence, que les personnes de la maison accoururent au bruit (Jeanne habitait alors chez
la prieure de la Fraternit) et lui virent la figure et l'il surtout horriblement tumfis.
Parfois encore le diable prenait la forme d'une religieuse, ou celle d'un ngre horrible, ou
celle d'un beau jeune homme richement vtu ; mais la servante de Dieu, sans se troubler,
continuait ses oraisons et ses pieuses veilles.
Les attentions de la Providence ne se bornaient pas aux faveurs purement spirituelles ;
mme dans l'ordre temporel, Sur Vanna voyait ses sacrifices et sa charit rcompenss
largement par Celui quelle servait ainsi dans la personne de ses frres. Une nuit qu'elle
souffrait beaucoup d'une pnible oppression, ele vit Notre-Seigneur lui-mme apparatre
dans une lumire blouissante et lui prsenter une coupe d'un vin cleste qui fit sur-lechamp disparatre toutes ses douleurs. L'humble Tertiaire le dclara avec simplicit la
prieure qui s'tonnait de la voir si promptement gurie.
Elle s'attristait un jour de ne pouvoir communier, quand la Sainte Vierge, portant l'Enfant
Jsus, vint la consoler, et NotreSeigneur lui dit : Ma fille, tu me possdes par la grce,
que cela te suffise ! Aussitt, elle ressentit la surabondance des clestes douceurs.
Parfois un feu miraculeux brillait dans la chambrette, tmoin de ses oraisons et de ses
extases. Une personne ayant constat ce prodige lui demanda :
- Sur Vanna, qu'est-ce que ce feu ?
- C'est Dieu, rpondit-elle vivement ; le prophte n'a-t il pas dit que Dieu est un feu
dvorant ?

Cependant, aucune de ces grces extraordinaires ne parut au dehors jusqu'au moment o


les extases devinrent trs frquentes et presque impossibles dissimuler. Alors la
bienheureuse Jeanne implora de sa prieure un secret absolu.
Humilit. - Don de prophtie.
Elle redoublait d'humilit dans toutes les circonstances qui eussent t un cueil pour
d'autres moins vertueuses. Lui faire une injure, c'tait lui causer une joie profonde et
acqurir des droits sa reconnaissance. Une mchante femme l'ayant gravement calomnie, Sur Vanna dit sa compagne :
- Combien je regrette que l'tat de ma sant ne me permette pas d'offrir quelque pnitence
pour elle ! Du moins, je me ferai un devoir de rciter pour elle deux cents Pater et deux
cents Ave.
Le don de prophtie ne manqua pas la pieuse vierge ; citons-en quelques traits :
Les Dominicains d'Orvieto allaient procder l'lection de leur prieur ; les religieuses
Tertiaires furent invites s'y unir par la prire, quand Sur Vanna, s'approchant de la
prieure, lui dit tout bas :
- Ma Mre, nos Pres liront tel religieux.
L'vnement justifia la prdiction, et le nouvel lu, venant visiter la Fraternit, fut
dsign clairement au milieu d'un groupe de religieux par Sur Vanna qui ne l'avait
jamais vu. C'tait le bienheureux Jacques de Bevagna (1301).
Dans une circonstance grave, l'vque d'Orvieto avait accord la Fraternit dominicaine
une indulgence de cent jours ; la prieure, en reconnaissance de cette faveur, promit au
prlat les prires de ses Surs avec des prostrations en rapport avec leur nombre. Elles
taient alors plus de cent personnes, et ce dtail montre combien le Tiers-Ordre tait
florissant dans la petite ville. Quelques jours plus tard, Sur Vanna dit la prieure :
- Ma Mre, vous avez prescrit des prires pour le seigneur vque, les lui promettant de la
part des Surs , et cependant telles et telles n'ont pas encore accompli cette obligation.
La prieure, s'tant informe, constata que l'observation tait parfaitement juste.
Une dame, nomme Tosca, envoya recommander aux prires de

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la bienheureuse Jeanne d'Orvieto est gurie par Notre-Seigneurqui lui prsente une
coupe d'un vin cleste.

Sur Vanna son fils malade qui tait toute extrmit. La pieuse Tertiaire rpondit au
messager :
- Annoncez votre matresse que l'enfant est guri.
La mre se prcipite vers le lit et trouve son fils en parfaite sant.
Un Samedi-Saint, Vanna, le visage tout rayonnant, participait, comme chaque anne
pareil jour, aux joies clestes de la rsurrection lorsque tout coup ses traits saltrrent.,
elle plit et dit tristement :
Malheur au Mort !
- Puis, un instant aprs, elle s'cria - O justice de Dieu !
Le lendemain, interroge sur ses exclamations insolites, elle rpondit
- Quelqu'un est mort ! et ce malheureux jeune homme est mort sans recevoir les
sacrements et sans donner aucun signe de repentir.
Les renseignements pris sur ce fait concidaient absolument avec les paroles de la sainte
fille.
Lutte contre l'hrsie.

La petite, ville d'Orvieto tait la proie des discordes que suscite toujours l'hrsie.
Soumise en principe au Souverain Pontife, elle n'en tait pas pour cela plus paisible, car
les seigneurs du lieu, supportant avec peine cette dpendance du Saint-Sige, soutenaient
et mme excitaient en secret les patarins dont les doctrines taient contraires toute
autorit. Descendants des manichens, ils admettaient comme eux l'erreur fondamentale
de deux principes, l'un mauvais, crateur des choses visibles, l'autre bon, crateur des
choses invisibles. Sans nier absolument la prsence relle dans le Saint Sacrement, ils
rejetaient l'Eucharistie telle que la comprend le dogme catholique, mais ils avaient un
pain sacramentel dont ils faisaient grand usage, parodiant ainsi nos crmonies
liturgiques.
Les inquisiteurs de la foi remplissaient avec zle leur dangereuse mission. Dominicains et
Franciscains avaient t plus d'une fois les victimes de la ruse et de la violence des
hrtiques. La pieuse Tertiaire dut souffrir beaucoup de toutes ces douloureuses agitations
; plus d'une fois mme, elle eut des difficults avec les patarins, pour leur disputer les
mes qu'elle avait gagnes Dieu par ses bons offices et son inlassable charit. Elle
prenait surtout sa large part dans la croisade de prires dont le couvent des frres
prcheurs tait le centre et que soutenaient avec ferveur les deux monastres de
Dominicaines clotres de la ville. La fraternit, nombreuse et fervente, apportait aussi
son appui.
Sainte mort. La gloire.
Le temps approchait o cette vierge sage allait tre convie aux noces ternelles ; le
Seigneur lui en fit connatre le jour. A la suite d'une extase plus prolonge, Sur Vanna se
prpara au dernierr passage avec un redoublement de ferveur, reut avec beaucoup de
dvotion le saint Viatique et l'Extrme-Onction, et, le samedi 23 juillet 1306, elle rendait
pieusement son me Dieu. Elle avait quannte deux ans et appartenait depuis vingt deux
ans la famille de saint Dominique.
Aussitt aprs sa mort, un parfum cleste envahit toute la maison et, chose merveilleuse,
il tait peru diffremment par l'assistance. Les uns constataient l'odeur du lis, d'autres
celle de la rose ou de la violette ou d'herbes aromatiques mlanges ; mais la signification
de ce prodige nchappait personne.
Vanna fut enterre prs de l'glise Saint-Dominique, dans la spulture rserve aux
Tertiaires, mais un peu l'cart.
Plusieurs personnes de sainte vie eurent rvlation de sa mort et de la gloire dont elle
jouissait. Une fervente religieuse la vit montant au ciel les mains pleines de lis une
pieuse servante, elle se montra-revtue d'un manteau tincelant de pierreries et marchant
la suite d'une longue procession de prtres en habits sacerdotaux.
La vision d'une dame amie de la dfunte mrite d'tre raconte. Il semblait cette
personne se trouver au tombeau de Sur Jeanne. Levant des yeux, elle aperut dans le
ciel deux aigles immobiles, le regard fix sur le lieu o reposait son amie ; celle-ci, pare
comme une reine tendue sur un drap d'argent dont les coins taient tenus par quatre
frres Prcheurs, semblait vouloir s'lancer vers les aigles.
Oh ! Vanna, s'cria la dame, comment traverserez-vous les planches qui vous
recouvrent ?
- Ne pourrais-je passer travers ces planches, quand j'ai franchi les espaces pour monter

jusqu' Dieu ?
- Oh ! Vanna, Vanna, rptait son amie.
- Ne m'appelez plus ainsi, rpondit lapparition ;au ciel, on me nomme la toute belle .
Jeanne apparut encore une modeste femme qu'elle avait intimement connue, et celle-ci,
nullement intimide par la lumire de gloire, lui posa cette question :
- Vanna, qu'en est-il prsent du mal de ct qui te faisait tant ,souffrir ?
- Tous mes maux sont finis, rpondit l'heureuse vierge.
Les miracles prouvrent bientt la puissance de son intercession auprs de Dieu.
Une pieuse femme, nomme Marguerite, avait un ulcre au genou et des fivres
intermittentes; elle recourut Sur Vanna qui la gurit de la tumeur. Tandis qu'elle allait
annoncer la suprieure du couvent la grce insigne dont elle avait t favorise, la fivre
disparut.
Les reliques de la bienheureuse Jeanne.
Reconnaissance de son culte.
Les Frres Prcheurs d'Orvieto, constatant le grand nombre de prodiges, rsolurent
d'enterrer plus honorablement les restes mortels de leur Sur en saint Dominique. La
translation eut lieu le 18 novembre 1307. Il s'tait cout quinze mois depuis l'inhumation. Ds que l'on ouvrit le cercueil, le corps frais et entier apparut d'une blancheur
d'albtre, les membres restaient souples et flexibles; le vtement de Dominicaine avec
lequel Vanna avait t inhums tait dans un tat de conservation parfaite. De nombreux
miracles eurent lieu prs de son tombeau.
Les reliques de Vanna furent transportes dans l'glise des Frres Prcheurs place sous le
vocable de leur Pre et fondateur. Dplace plusieurs fois, la chsse fut dpose, en 1610,
au-dessus de l'autel du Crucifix ou de Saint-Thomas, et en 1743, on mit les reliques dans
la chapelle Sainte-Catherine o elles sont encore.
La dvotion populaire persistait travers les ges ; quant au culte ecclsiastique
proprement dit, au dbut du XVlll sicle, il semblait n'tre plus qu'un souvenir, car l'un
des Bollandistes, le P. Conrad Janning ( 1722), qui visita l'glise Saint-Dominique
Orvieto en l'an 1700, dclare que le prieur ne connaissait pas la date exacte de la mort de
Vanna.
Par la suite, la famille dominicaine s'intressa d'une manire plus active la mmoire de
la pieuse femme qui est une de ses gloires, car, en 1754, par un dcret dat du 28
novembre, le Pape Benot XIV reconnut et confirma le culte rendu la bienheureuse
Jeanne que les habitants d'Orvieto appellent toujours sainte Vanna ; en mme temps,
il concdait au diocse d'Orvieto et l'Ordre Dominicain l'office et la messe le 23 juillet,
jour anniversaire de sa mort.
M.-M. De J.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. V de juillet (Paris et Rome, 1868). Vie des Saints et Bienheureux de l'Ordre des Frres Prcheurs, T. III (Lyon,1901). - M.C. DE GANAY, Les bienheureuses Dominicaines, d'aprs des documents indits (Paris,
1913).
....................................

PAROLES DES SAINTS Aprs la mort d'un frre.


Nos pleurs ne sont pas l'indice de peu de foi, mais la marque de notre condition ; en
pleurant parce qu'on me frappe, je ne m'en prends pas celui qui porte les coups, mais
j'en appelle sa bont, j'essaye de flchir sa svrit. Mes paroles peuvent tre pleines de
tristesse, elles ne contiennent pas un murmure. N'ai-je pas proclam la justice minente
de cette sentence qui, d'un seul et mme accomplissement, a puni qui le devait tre et
couronn qui le mritait ?
Saint Bernard.
(Sermons sur le Cantique, XXVl ; mort de son frre Grard, 1138.)
La vraie joie.
Soyez dans la joie du Seigneur et non pas dans la joie du sicle. Car, comme personne ne
peut servir deux matres la fois, personne ne peut aussi se rjouir tout ensemble selon
Dieu et selon le monde ; ces deux joies sont contraires et ne s'accordent jamais.
Saint Anselme.
(Sur lEptre aux Philippiens)
Lhumilit.
Tout le projet de la victoire que le Sauveur a remporte sur le dmon et sur le monde a t
conu et excut par l'humilit.
Saint Lon 1er.
(Sermon 7 sur la Nativit du Seigneur).

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BIENHEUREUX JEAN DE TOSSIGNANI


de l'Ordre des Jsuites, vque de Ferrare (1386-1446).
Fte le 24 juillet.

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Le bienheureux Jean naquit Tossignani, bourgade du diocse d'Imola, l'ancien Forum


Cornelii, en l'anne 1386. Son pre s'appelait Antoine Tavella et sa mre Marguerite. Ils
appartenaient l'un et l'autre des familles nobles et unissaient la grandeur de la
naissance le mrite plus apprciable d'tre des chrtiens fervents. Dieu bnit leur union en
leur accordant une nombreuse famille.
Vers l'ge de 16 ans, Jean fut envoy Bologne, pour y tudier le droit l'cole des
matres les plus illustres. Dans aucune Universit d'alors, les tudes juridiques n'taient
aussi florissantes que dans les coles de cette cit. C'est l que le clbre Gratien avait
compos son Dcret, ce merveilleux Abrg du Droit ecclsiastique, qui inaugurait une
nouvelle mthode d'enseignement. C'est l aussi que se signalrent les plus illustres

commentateurs du livre de Gratien, les dcrtistes . C'est l enfin que l'on comprit la
ncessit de distinguer nettement le droit civil du droit canonique, avec lequel, jusque-l,
il avait t plus ou moins confondu.
L'tudiant.
Le labeur de l'tude n'absorbait pas tous les loisirs des lves. Ils trouvaient encore du
temps pour se rcrer joyeusement : c'est alors que mille sductions s'offraient cette
jeunesse ardente et inexprimente. Jean ne tarda pas s'apercevoir des dangers auxquels
sa vertu allait tre expose s'il n'avait soin de la dfendre par la prire et la mortification.
Au lieu de regarder ses annes d'tude comme un temps d'indpendance et de libert, il
s'adonna un labeur fructueux, favoris par une vie de retraite et de recueillement. Assidu
visiter les glises et s'approcher des sacrements, il fit des progrs incessants dans la
vertu, au milieu des buttes ordinaires rserves ceux qui veulent tre bons. En mme
temps croissait en lui le dsir de se donner entirement Dieu dans la vie religieuse.
Son pre fut oblig, en raison du grand nombre d'enfants qu'il avait lever, de vendre un
champ pour permettre Jean de terminer ses tudes juridiques et d'obtenir le grade de
docteur. Lorsque le jeune homme eut conquis ce titre, qui lui laissait esprer une brillante
carrire dans la socit d'alors, une dernire lutte s'engage dans son cur entre l'amour
paternel et l'exigence de la grce, qui lui disait de renoncer au monde. Avait-il le droit de
quitter ce pre, qui venait d'accomplir pour lui de si grands sacrifices? Mais l'appel de
Dieu tait irrsistible; la vanit d'es biens d'ici-bas lui apparaissait avec une vidence de
plus en plus claire. C'est sans doute pour viter une scnee douloureuse qu'il se prsenta,
sans avertir les siens, Saint-Eustache de Bologne, au couvent des Jsuates, Ordre
religieux fond au XlVsicle par saint Jean Colombin. (1367), et approuv par le Pape
Urbain V Jean de Tossignani prit l'habit en 1408.
Dbuts dans la vie religieuse.
Fondation du couvent de Ferrare.
Aussitt aprs sa vture le novice fut envoy Venise. Dans ce nouveau sjour ses vertus
commenrent se manifester au dehors, en particulier sa charit et son humilit. Il se
montrait ainsi un digne fils de saint Augustin, dont les Jsuites pratiquaient la rgle, qui
commence par ces mots : Ante omnia, fratres Carissimi, diligatur Deus, deinde
proximus. Avant toutes choses, mes trs chers frres, aimez Dieu et ensuite le prochain.
Jean de Tossignani revint Bologne: en 1426, mais son sjour dans cette ville fut de
courte dure ; il dut partir pour Ferrare et y travailler la fondation d'un couvent de son
Ordre. Un certain Nicolas Ziponari, riche habitant de cette cit, avait fait don aux
Jsuites, en 1423, d'une vaste maison, situe vers la partie basse de la ville dans le
quartier de Sainte-Marie in Vado ou Sainte-Marie du Gu.
Cette maison avait besoin de transformations et d'agrandissements pour tre adapte aux
conditions de la vie rgulire. Jean se fit quteur afin de recueillir les ressources
ncessaires. Il parcourut la Romagne avec un compagnon et trouva partout d'abondantes
aumnes pour le couvent, qui portait le nom de Saint-Jrme.
Cette tourne de qute ne manqua pas de pripties. Les deux voyageurs arrivaient un
soir aux portes d'Ancne, couverts de poussire et harasss de fatigue. Ils furent pris pour

des espions et passrent la nuit en prison. Amens, le lendemain, devant le gouverneur de


la ville, celui-ci ne prit pas mme la peine de les interroger, tant la seule vue de Jean lui
avait fait impression et l'avait convaincu de sa parfaite innocence.
Le bienheureux Jean est lu vque de Ferrare.
Vers cette poque, l'vque de Ferrare, Pierre Boiardo, renona son sige avec
l'autorisation du Souverain Pontife. Le Chapitre de la cathdrale, s'tant runi pour lui
dsigner un successeur, selon le droit alors en vigueur, porta presque l'unanimit son
choix sur un Franciscain, saint Bernardin de Sienne, alors dans tout l'clat de sa
renomme et qui venait de donner une mission dans la ville de Ferrare. Mais ce dernier se
droba par la fuite aux honneurs qu'on lui destinait.
Les voix du Chapitre se portrent ensuite sur un certain Jacques de Oratoribus, natif de
Ferrare, archiprtre de Modne, et sur Jean de Tossignani, alors prieur du couvent des
Jsuites.
Les deux noms furent prsents au Pape Eugne IV, afin qu'il fit lui-mme le choix
dfinitif. Le Souverain Pontife, sans doute influenc par les rapports venus de Ferrare,
tait fortement port favoriser l'archiprtre de Modne. Mais, pendant qu'il prenait sa
dtermination, il fut soudain saisi de fortes douleurs d'entrailles, qui l'obligrent
remettre son choix plus tard. Le mal ne discontinuant pas, il informa les cardinaux de
l'affaire qui l'avait proccup et leur manifesta son sentiment personnel. A peine avait-il
dit qu'il penchait pour la nomination de l'archiprtre que ses douleurs devinrent
intolrables. Se ravisant alors, comme inspir de Dieu, il renona son premier choix et
dclara formellement qu'il dsignait pour vque de Ferrare le Fr. Jean, le prieur de SaintJrme. C'tait le 19 octobre 143I. Au mme instant, toutes les douleurs du Pontife
disparurent et il se leva guri, au grand tonnement des mdecins et des cardinaux
prsents.
Il restait obtenir le consentement du nouvel lu, dont on connaissait la profonde
humilit. Allait-il se drober, lui aussi, aux honneurs, comme l'avait fait saint Bernardin
de Sienne? On prit Ferrare toutes les mesures ncessaires pour le laisser dans l'ignorance la plus complte de ce qui s'tait pass et pour l'empcher de quitter secrtement la
ville. Lorsque enfin la dcision du Pape lui fut annonce, l'lu fondit en larmes, suppliant
qu'on lui pargnt une telle responsabilit, II allguait son indignit, n'tant encore que
simple tonsur et n'ayant connu jusque-l d'autre administration que celle de son couvent.
-- Tant d'autres, disait-il, sont dj rompus aux travaux du saint ministre ! C'est eux
qu'on devrait penser tout d'abord plutt qu' un novice dans l'art de conduire les mes !
Ces raisons et d'autres allgues ne purent modifier le choix du Pape. Eugne IV, inform
de son refus, lui commanda au nom de l'obissance de recevoir les ordres puis la
conscration piscopale.
Premiers actes de son piscopat.
Parmi ceux que cette lection remplit de joie, il faut mettre en premire ligne le dlgu
apostolique de Bologne, Fantino. Avait-il connu Jean dans sa jeunesse et frquent les
mmes coles que lui?
Tout porte le croire, lorsque l'on songe la place importante qu'occupait l'Universit de

Bologne entre toutes celles de la pninsule en tout cas, il savait la comptence du nouvel
vque en matire juridique et n'ignorait pas la solide vertu dont Jean avait donn partout
des preuves clatantes. Dsireux depuis longtemps de se donner un auxiliaire qui pt
l'aider expdier la multitude des affaires qui se prsentaient quotidiennement son
tribunal, Fantino s'adressa au pieux et savant vque de Ferrare, lequel accepta d'entendre
et d'expdier les causes ecclsiastiques et civiles de la Romagnole et de la Marche de
Trvise.
Ce surcrot de travail n'empcha point Jean de Tossignani de se donner avec un zle
infatigable au gouvernement de son Eglise.
Son premier soin fut de faire la visite canonique de son diocse. Il commena par sa
cathdrale. Un auteur de l'poque nous a laiss le compte rendu de cette visite, copi par
lui sur les documents officiels, et il n'est pas sans intrt de le rapporter ici.
Aussitt qu'il eut pris le gouvernement de son diocse, il entreprit la visite des glises qui
lui taient soumises, et, commenant par sa cathdrale, le 22, janvier 1432, il loua
l'excellente manire dont on s'y acquittait de l'office choral, disant : Les chanoines et
les bnficiers remplissent bien leur charge. Quant aux chapelains, il leur rappela d'tre
leur poste jour et nuit, leurs obligations tant personnelles, et de ne point se faire
remplacer par d'autres.
Il visita ainsi tout son diocse dans l'espace d'une anne. L'auteur en question note que
l'vque allait pied ou sur une mule de chtive apparence, haud pulchra. Ce dtail n'est
point ngliger et prend un singulier relief quand on compare cet humble quipage avec
celui qui accompagnait parfois les princes ecclsiastiques d'alors. Certains d'entre eux,
oublieux de la simplicit apostolique, exigeaient parfois qu'on leur fournt pour leur visite
jusqu' trente chevaux et une escorte d'hommes d'armes, de sorte qu'ils ressemblaient
beaucoup plus des seigneurs temporels qu' des ministres de Jsus-Christ.
Cette mme anne, le nouvel vque tint un Synode diocsain, dans lequel furent dresss
des statuts et des rglements pleins de sagesse. Bien qu'un vque ait toute autorit pour
gouverner son troupeau et qu'il ne relve directement que du Souverain Pontife et de ses
dlgus, les Synodes ou assembles qui runissent les principaux membres de son clerg
ont l'avantage de l'clairer sur les besoins des fidles et de faciliter la promulgation et
l'excution des ordonnances piscopales. C'est pourquoi le Code actuel de droit canonique en prescrit la runion tous les dix ans.
Le Concile de Ferrare-Florence.
Une nouvelle aussi agrable qu'inattendue ne tarda pas parvenir aux oreilles de Jean. Sa
ville piscopale tait choisie pour un Concile gnral dans lequel devait se traiter la grave
question de la runion des Eglises orientales l'Eglise de Rome. Le 24 janvier 1438,
Eugne IV arriva le premier avec de nombreux cardinaux. Le 4 mars, ce fut le tour de
l'empereur grec Jean Palologue, et enfin, le 7 mars, celui du patriarche Joseph et d'autres
prlats orientaux,

Le bienheureux Jean de Tossignani abandonne son manteau piscopal


un pauvre qu'il trouve mourant de froid.

parmi lesquels le clbre Bessarion de Trbizonde, plus tard vque se signalait par son
orthodoxie, tandis que l'vque d'Ephse, Marc Eugnicos, y manifestait sa mauvaise foi
et sa haine de Rome.
L'ouverture du Concile, qui runissait alors 150 archevques et vques latins et 19
mtropolites grecs, eut lieu dans la cathdrale Saint-Georges, sous la prsidence du
Souverain Pontife.
Les ngociations devaient tre longues et difficiles. Elles taient loin d'tre termines
lorsque la peste clata dans la ville au milieu de l'hiver de 1438-1439. Le Concile se
transfra aussitt Florence, o devait tre sign, le 6 juillet suivant, un trait d'union,
malheureusement reni presque aussitt par les Orientaux.
Quant Jean, il avait obtenu du Pape la permission de demeurer encore quelque temps au
milieu de son troupeau afflig. On le vit alors se donner tout entier au soin des malades,
leur portant la fois les secours matriels et les consolations de la religion.
Violente perscution.
Pendant qu'il tait tout entier occup cette uvre de dvouement, une violente

perscution s'leva soudain contre lui. On se souvient que l'vque n'avait pas mnag les
chapelains de la cathdrale lors de sa visite canonique. L'un d'entre eux, qui sans doute se
sentait particulirement vis, ne craignit pas de discrditer son chef par une calomnie
grave. Le biographe de Jean ne prcise pas quel fut le sujet prcis de l'accusation ; mais il
laisse le champ libre aux pires suppositions lorsqu'il nous apprend que la dignit et
l'honneur du prlat taient en jeu. Le marquis de Ferrare, Nicolas d'Este, reut cette
fausse dnonciation et fut tout d'abord inclin la croire fonde, tant le calomniateur
avait mis d'habilet l'tablir sur des arguments d'apparence solide.
L'homme de Dieu mit en pratique le conseil du divin Matre.
Lorsqu'on vous perscutera dans une cit, fuyez dans une autre. Il se rendit
Florence, o le Concile touchait sa fin, et fut paternellement reu par le Pape, qui
couta sa dfense et proclama hautement son innocence. Quelque temps aprs, le marquis
de Ferrare lui-mme revenait de ses prventions ; la calomnie, dcouverte, tournait la
confusion de son auteur, et l'vque tait rappel par tous les vux de la population.
Charit et miracles du bienheureux Jean.
Un jour qu'il rentrait l'vch, il vit venir lui un pauvre, insuffisamment vtu, qui lui
demandait l'aumne. S'adressant son intendant, l'vque lui commanda de lui donner
quelque chose. Celui-ci rpondit :
- Je n'ai plus rien, j'ai dpens votre dernier denier en charits et en achats utiles.
Alors Jean, ne voulant pas renvoyer le pauvre les mains vides, entra dans sa chambre,
coupa en deux l'unique couverture de son lit et en donna la moiti au mendiant, pour en
couvrir sa nudit.
Voici un autre fait, d'un intrt piquant et toujours actuel. Etant all visiter un malade qui
grelottait de froid sur son pauvre grabat, l'vque de Ferrare se dpouilla de son manteau
neuf et l'tendit sur le lit de l'infirme. Celui-ci gurit. A quelque temps de l, ajoute
le biographe, je vis le manteau en question expos en vente dans la boutique d'un Juif.
Le fait suivant a t attest par Martin Schiveto, chancelier de la ville de Ferrare, et par
Paul Bracio, qui tenait une htellerie l'enseigne de la Cloche. Un jour qu'ils taient tous
deux au palais piscopal, s'entretenant avec le prlat, un lpreux, couvert d'ulcres et
presque nu, entra tout coup dans l'appartement. L'vque, mu de compassion, donna
aussitt au malheureux une partie de ses propres vtements et le congdia. Quelle ne fut
pas la stupfaction des deux tmoins de voir le lpreux s'vanouir comme une apparition,
laissant les vtements qu'on lui avait donns au milieu de la pice ! Ils crurent fermement
que Notre-Seigneur en personne avait t revtu par l'vque. Celui-ci leur ordonna au
nom de l'obissance de ne parler personne du fait dont ils-avaient t tmoins.
Laissons maintenant la parole au biographe du serviteur de Dieu, afin de donner plus
d'autorit un miracle clatant dont il fut lui mme le tmoin oculaire :
La ville de Ferrare tait entirement cerne par les eaux du P dbord, qui menaaient de la dtruire. Les
nobles contemplaient tristement l'inondation de leurs domaines, les gens du peuple tremblaient pour la vie
de leurs familles exposes dans des maisons peu solides. Mais l'homme de Dieu recommandait tous de se
confier pleinement dans le Seigneur. Il ordonna des prires publiques et, s'avanant avec le clerg , jusqu'
la porte de Saint-Paul, il ordonna au fleuve de rentrer aussitt dans son lit et de ne plus porter la terreur
dans la ville. Il jeta en mme temps dans l'eau une cdule qui portait cette inscription : Au nom de JsusChrist, je t'ordonne de retourner en ton lieu. Aussitt, le fleuve, obissant aux ordres du prlat, se
dtourna en tourbillonnant et abandonna le sol qu'il voulait envahir. Et nous-mme, ajoute le narrateur,
nous avons vu ces choses de nos yeux.

Un jour, Jean apprit par rvlation de Dieu le misrable tat d'une femme en couches. Il
appela son intendant et lui dit de faire porter cette malheureuse un lit confortable et
divers objets de premire ncessit. L'intendant prpara tout et prit avec lui un porteur.
- Mais o donc habite cette femme? demanda-t-il l'vque.
Celui-ci rpondit :
- Prends ce mouchoir et l o il tombera, sache que tu arrives la maison o je t'envoie.
L'intendant sourit et prit le mouchoir, se disant part lui,
- Je le tiendrai si fermement qu'il ne tombera pas.
Et en mme temps, il le nouait fortement autour de son poignet. Il marchait depuis
quelque temps, allant au hasard devant le porteur, lorsque celui-ci lui cria,
- Ramassez votre mouchoir qui vient de tomber.
Stupfait, il vit en effet son mouchoir ses pieds et le ramassa, rougissant de son
incrdulit et reconnaissant la saintet de son matre. ll frappa la porte de la maison la
plus proche et trouva une pauvre femme gisant sur un peu de paille, au-dessous d'un
escalier. Il l'installa commodment et lui laissa une forte somme d'argent ,qui lui permit
de se faire soigner.
Mort du bienheureux Jean de Tossignani.
Jean tait parvenu 60 ans, lorsqu'extnu par les fatigues du ministre, les pnitences,
les veilles, il tomba gravement malade. Sentant que son heure tait venue de voler la
cleste patrie, il fit son testament le 8 juillet 1446. Il reut bientt aprs les sacrements de
l'Eglise avec les sentiments d'une vive pit. Enfin, aprs avoir exhort ses clercs la
concorde et la pit, il rendit doucement son me Dieu. C'tait le 26 juillet 1446.
Plusieurs personnes loignes de son lit de mort virent son me monter au ciel. Aucun de
ces privilgis n'est plus digne de foi qu'un religieux Dominicain, le Fr. Andr de
Mantoue, atteint d'une maladie incurable, et qui fut guri miraculeusement par le
Bienheureux entrant au ciel.
Jean de Tossignani a laiss plusieurs ouvrages de haute spiritua lit, dont le plus clbre a
pour titre ; De la perfection religieuse. Le manuscrit se trouve la bibliothque de Sienne
; il fut publi Venise en r53o, avec de notables changements.
Sa fte se clbre Ferrare le 24 juillet.
Sources consultes. - Louis Arnenanzz,, Vite B. bannis a Taux
o, episcopi
Ferrariensis, ab anonycoo covo consci'ipta, dans Analecta Bot!and a,
IV
(Y. S. 13. P., n' 1651.)
PAROLES DES SAINTS
Confiance en Dieu.
Quand nous faisons passer le service de Dieu avant le soin de nos propres intrts, Dieu
avance beaucoup mieux nos affaires que nous n'aurions pu les avancer nous-mmes si
nous nous tions d'abord occups de nous.
Celui qui dsire une heureuse issue ses projets, en vue de glorifier Dieu, doit se garder
galement (les tnbres et de la lumire qui nous viennent de la terre ; ces tnbres
amoindriraient notre courage en nous effrayant par de vains fantmes : cette lumire nous
inspirerait une prudence qui nous pousserait tre trop sages.
Ce n'est pas dire, nanmoins, qu'il faille tmrairement nous jeter en avant et compter
sur des miracles pour nous tirer d'embarras ; mais nous devons rgler notre confiance en

Dieu sur ce principe infaillible que la volont et la puissance du Seigneur ne sont point
assujetties aux lois ordinaires, et qu'on aurait tort, quand on travaille pour lui, de borner
notre attente aux seuls rsultats auxquels pourrait prtendre la faiblesse humaine rduite
ses propres ressources.
Avant de nous dterminer, il est ncessaire, d'une part, de nous reposer de tout sur Dieu,
comme si seul, par un miracle, il devait amener les choses au rsultat dsir ; et, d'autre
part, il ne faut rien ngliger de tout ce qui peut contribuer un heureux succs, et dans le
choix et l'usage des moyens, nous devons tout mettre en oeuvre comme si la russite
dpendait exclusivement de notre travail et de notre industrie,.
Saint IGNACE DE LOYOLA.

Martyr en Lycie ( vers 251).


Fte le 25 juillet.

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SAINT Christophe est un des saints les plus populaires. Nous possdons un rcit dtaill
de son martyre o abondent les incidents miraculeux au sujet desquels nous ne saurions
toujours nous prononcer ; sa vie elle-mme est encore plus mal connue. Il naquit vers
193, probablement dans le pays de Chanaan, si l'on prend la lettre ce passage de saint
Pierre Damien ; Il s'leva et s'panouit comme la rose empourpre sur la tige pineuse
des Chananens, comme une grosse olive sur un olivier sauvage.
Conversion de saint Christophe.
Ses parents taient paens et lui mme le resta jusqu'en 244. Il porta d'abord le nom de
Rprobus, c'est--dire Rprouv . Trs jeune il s'enrla sous les aigles romaines. Il
prit part l'expdition du jeune empereur Gordien III le Pieux contre Sapor, roi des
Perses, et servit ensuite sous l'empereur Philippe l'Arabe, meurtrier et successeur de
Gordien le Pieux (244), qui termina la guerre contre les Perses.
Malgr les crimes qui lui sont reprochs, Philippe tait chrtien. Or, en 244, anne de son
avnement au trne, il voulut participer aux saints mystres la veille de Pques,
Antioche, capitale de la Syrie. L'vque saint Babylas reprocha l'empereur le meurtre de
Gordien et lui interdit d'assister toute crmonie religieuse tant qu'il n'aurait pas expi
son crime par la pnitence. Obissant la parole piscopale, Philippe confessa
publiquement sa faute et, en demanda pardon.
L'exemple de l'empereur ne resta pas sans effet sur ses soldats. Beaucoup de ceux qui
taient paens demandrent tre instruits de la religion de Jsus-Christ et reurent le
baptme des mains de l'vque d'Antioche. Rprobus, homme d'une haute stature, tait du

nombre. Son nom de Rprouv fut alors chang en celui de Christophe, qui signifie
Porte-Christ . Devenu disciple de JsusChrist, il se sentit appel prcher l'vangile
aux gentils. Pour se prparer cette mission, il abandonna son mtier de soldat et se retira
au dsert ; il y passa plusieurs annes dans la solitude, habitant une caverne prs d'un
torrent.
Perscution contre les chrtiens.
Pendant ce temps, le snateur Decius - le futur Dce, - envoy en Orient par Philippe
pour y rprimer une rvolte, s'tait laiss proclamer empereur, et son arme avait vaincu
Vrone l'arme de Philippe qui lui-mme avait trouv la mort dans le combat. Adoptant
vis--vis des chrtiens une attitude contraire celle de son prdcesseur, Dce dchana
contre eux une perscution gnrale, la septime. L'dit de l'empereur (250) ordonnait
aux gouverneurs des provinces d'employer tous les moyens pour contraindre les chrtiens
sacrifier aux dieux. Les victimes de cette perscution de 250-251 furent trs
nombreuses ; parmi elles, qu'il suffise de citer saint Fabien, l'vque d'Antioche, saint
Babylas, sainte Agathe, vierge de Catane, en Sicile,- saint Alexandre, vque
d'Alexandrie, enfin saint Christophe.
Le martyre de saint Christophe.
Christophe avait quitt le dsert et commenc prcher. Un jour, il entra dans une ville
de Lycie dont la plupart des habitants taient encore paens. Ignorant la langue du pays, il
pria Dieu de la lui faire connatre. Il fut exauc aussitt.
Ayant vu, prs d'une prison de cette ville, des chrtiens que l'on torturait, il ne put
s'empcher de protester avec indignation. Pendant qu'il parlait, un paen lui donna un
soufflet. Pour toute rponse Christophe lui dit avec douceur:
- La loi de mon Dieu me dfend de te faire du mal..., c'est heureux pour toi. Cependant,
ne recommence pas.
Le paen courut chez l'empereur pour annoncer qu'il venait de voir un gant l'aspect
terrible, d'une taille immense, qui profrait des paroles injurieuses contre les dieux.
Dce ordonna deux cents soldats de s'emparer du rebelle.
S'il vous rsiste, dit-il, mettez-le mort ; apportez-moi seulement sa tte, que je voie s'il
est aussi terrible et aussi fort qu'on l'affirme.
Les soldats s'approchrent de cet inconnu qui pleurait et priait la porte d'une glise, et
ils lui dirent
- Qui es-tu et pourquoi pleures-tu ?
- Je dois pleurer sur les hommes, leur rpondit Christophe, car tant que j'ai ignor Dieu,
jamais je n'ai t accus ; mais maintenant que je le connais, on me fait violence, et cette
violence est injuste. Voil pourquoi je pleure.
Les soldats lui firent part de l'ordre imprial en ajoutant
- Si tu ne veux pas venir avec nous, nous retournerons seuls,
et nous dirons notre matre que nous ne t'avons pas trouv. - J'irai avec vous, rpondit
aussitt Christophe ; je vous montrerai la force de mon Dieu.
Alors, sa prire, se renouvela le miracle de la multiplication
des pains.

- Prenez, mangez et reconnaissez la puissance de mon Christ, leur dit-il.


Transports d'admiration, les soldats demandrent le baptme. Christophe, tout en se
rendant avec eux au palais, continua les instruire et les exhorter, puis il parut devant
l'empereur.
La vue de cet homme, d'un aspect imposant, mit de la crainte dans l'me de Dce ;
toutefois il procda lui-mme l'interrogatoire de l'accus qu'on lui avait dnonc comme
rebelle : prire, menace, ruse, tout fut vain ; Christophe demeura ferme dans son refus de
reconnatre la puissance des dieux paens et de leur offrir un sacrifice. L'empereur usa
d'un dernier stratagme particulirement odieux : il envoya dans la prison o il avait fait
mettre Christophe deux femmes de mauvaise vie, Nicte et Aquiline, qui il avait promis
force prsents si elles parvenaient ramener le serviteur de Dieu au culte des idoles.
Ces cratures, richement pares, surprirent Christophe en prire. Loin de russir
l'entraner au mal, elles furent au contraire gagnes par l'ardeur de sa foi, et elles
demandrent faire partie du troupeau de Jsus-Christ, implorant du prisonnier l'appui de
ses prires.
Ramenes auprs du tyran, les deux pcheresses lui apprirent leur chec et proclamrent
leur conversion. Dce, dont cette double nouvelle avait excit la colre, fit sur-le-champ
martyriser Aquiline en prsence de Christophe ; puis il fit jeter son corps aux pieds de
Nicte, pensant impressionner celle-ci et la dcider sacrifier aux dieux.
Nicte feignit d'y consentir et se fit conduire au temple; l, aprs avoir raill les idoles,
elle renversa leurs statues et les brisa.
Dans sa fureur, Dce ordonna d'infliger la chrtienne les supplices les plus affreux, et
enfin il lui fit trancher la tte.
Le nom des saintes Aquiline et Nicte figure au Martyrologe Romain la date du 24
juillet.
Le lendemain, l'empereur fit amener Christophe devant son tribunal. Il lui reprocha
d'avoir caus la mort d'Aquiline et de Nicte et lui enjoignit une fois de plus de sacrifier
aux dieux. Une fois de plus aussi le hros chrtien refusa ; puis, apercevant des soldats, il
leur dit :
- Venez, mes enfants, coutez ma parole ; je vais vous enseigner la crainte du Seigneur.
Se jetant ses pieds, les soldats, que la grce d'en haut avait touchs, s'crirent:
- Gloire toi, notre illuminateur et notre guide dans le chemin de la vrit ! Nous ne
craindrons point les maux ; car, par toi, Dieu est avec nous.
Puis ils dclarrent l'empereur qu ils taient chrtiens.
Le souverain essaya de les dtourner de leur foi nouvelle : peine perdue ; alors, sans piti
l'empereur les condamna la peine de mort. Les deux cents soldats eurent la tte tranche
et leurs corps furent jets dans une immense fournaise.
A la suite de ce massacre horrible, Dce fit comparatre Christophe et lui imputa la perte
de ses soldats.
- Ce n'est point moi qui en suis cause, rpondit le bon gant mais le Christ qui sait tirer
l'or du milieu de la boue ; et ceux qu'il trouve dignes, il les fait entrer dans sa propre
arme. Apprte donc tes forces, afin de rsister ceux qui viendront vers mon Seigneur ;
car, si cette vie de la terre se continue pour moi, j'en amnerai beaucoup d'autres JsusChrist.
L'empereur fit alors flageller le martyr avec des verges de fer. Christophe souriait pendant
ce supplice, et il disait :

- Si tu connais des supplices plus cruels, prpare-les contre moi, car la vie ternelle, qui
m'a t promise et que j'attends, me rend les tortures que tu m'infliges plus suaves et plus
douces qu'un rayon de miel.
Dce fit placer autour d'un fauteuil d'airain des monceaux de bois et vingt grands vases
remplis d'huile. Il ordonna d'asseoir Christophe sur le sige et d'allumer un feu qui devint
rapidement un norme brasier. Le messager du Christ, qui ne paraissait pas atteint par la
flamme, et dont le visage tait d'une beaut tranquille, se mit parler la foule.
Transporte, celle-ci s'cria :
- Gloire toi, Dieu de Christophe. Roi des cieux, gloire toi ! Et nous aussi, nous
croyons en toi.
Quelques-uns, plus audacieux, dlivrrent Christophe; alors l'enthousiasme devint
gnral, et l'on entendit, l'adresse du souverain, des cris tels que ceux-ci :
- Honte toi !Le Christ t'a vaincu et ton arme est inutile.
Devant l'hostilit de la foule, l'empereur quitta le tribunal. Le martyr fut reconduit en
prison. Le lendemain, Dce fit offrir un sacrifice aux idoles et ordonna tous les
habitants de la ville d'y participer sous peine d'tre punis par le glaive. Tandis que les
paens accouraient pour se conformer aux prescriptions impriales, Christophe et ceux
qu'il avait gagns au Christ se rendaient vers le lieu de leur supplice au chant des
cantiques. Des soldats reurent l'ordre de frapper cette troupe pacifique ; encourags par
Christophe, tous reurent la mort avec joie.
Vint ensuite le tour de Christophe. On lui attacha au cou une pierre que trente hommes
avaient peine porter et on le prcipita dans un puits dessch trs profond. Mais Dieu
permit que la pierre se brist en tombant, et le martyr, protg par des anges invisibles, se
trouva transport devant le palais de l'empereur.
Alors Dce fit mettre sur la tte de sa victime un casque d'airain chauff blanc ; une
protection miraculeuse rendit ce supplicee inutile. Ordre fut donc donn d'attacher
Christophe un poteau et de le cribler de flches ; les traits restaient suspendue

Saint Christophe fait traverser le torrent a Celui qui porte le monde .


en l'air et aucun n'atteignait le hraut du Christ. Ne pouvant se contenir davantage, Dce
dcrta que cet homme qui, ses yeux, recourait des sortilges pour bafouer sa
puissance, serait puni de la peine capitale. Christophe accepta avec joie cette condamnation ; il fit le signe de la croix et eut la tte tranche. Ceci se passa le 25 juillet 251.
L'vque d'Attalie. Pierre, obtint prix d'argent le corps du martyr. Il le fit embaumer et
lui donna, une spulture chrtienne.
La lgende de saint Christophe.
Saint Christophe devint vite populaire, aussi n'est-il pas tonnant que, les actes du martyr
que nous venons de citer largement contenant trs peu de chose touchant sa vie, le peuple
chrtien voult en savoir davantage. A la tradition se mlrent la posie et l'imagination,
et la lgende de saint Christophe prit une riche efflorescence. Au lieu de la lgende, il faut
dire plutt les lgendes, car le renom du saint est tel que chaque pays ou presque possde
un ou plusieurs rcits lgendaires. Tous ces rcits se ressemblent en grande partie. Le plus
complet et le plus connu est celui: que relate Jacques de Voragine dans sa Lgende dore.
En voici les traits principaux. Ces dtails viennent s'ajouter ce qui vient d'tre rapport.
Rprobus avait douze coudes de haut et un aspect terrible. Fier de sa force et de sa haute
taille, il voulut se mettre au service du plus grand roi du monde. Il arriva donc prs d'un
prince, qui passait alors pour le plus puissant. Ce roi fit bon accueil au gant et l'admit

sa cour.
Un jour, un jongleur chanta une chanson dans laquelle il tait souvent question du diable.
Le roi, qui tait chrtien, se signait chaque fois qu'il entendait prononcer le nom de Satan.
Rprobus en demanda la raison au roi qui lui fit cet aveu:
Toutes les fois que j'entends nommer le diable, je me munis du signe de la croix, de peur
qu'il ne me nuise.
- Ah ! rplique Rprobus, si tu crains le diable, c'est qu'il est donc plus fortt que toi ? Je
veux aller trouver ce diable pour me mettre son service et le reconnatre pour mon
matre.
Le gant fit comme il l'avait dit ; il traversa un dsert et y rencontra une foule de gens
arms, conduits par un guerrier trange et terrible. Ce personnage demanda Rprobus
o il allait. Et celui-ci de rpondre :
- Je vais chercher le diable afin de le prendre pour matre. - Tu tombes bien, amis, car le
diable, c'est moi.
Tout heureux, le nouveau venu mit au service de Satan et suivit la troupe. A un carrefour
se trouvait une croix ; pouvant cette vue, le diable s'enfuit et fit un long dtour.
Rprobus, ne comprenant rien cette peur subite, interrogea Satan. Le diable dut faire cet
aveu :
- C'est sur cette croix qu'est mort Jsus-Christ, et par sa mort il m'a vaincu; aussi, quand
je la vois, saisi de crainte, je prends la fuite; car cette vue me fait mal.
Ce qu'entendant, Rprobus rpartit:
- Ce Jsus-Christ, dont la croix te cause tant de frayeur, est donc plus puissant que toi ?
Adieu, je veux me mettre la recherche de Jsus-Christ.
Pendant longtemps il chercha en vain. Enfin, un jour il rencontra un ermite et lui
demanda
- O est le Christ ?
- Partout, rpondit l'ermite.
- Je ne comprends pas, mais, si tu dis vrai, quel service peut lui rendre un homme robuste
et alerte comme moi ? car je voudrais le prendre pour mon matre.
- Prier, veiller, jener, voil ce qu'impose Jsus-Christ, dit l'ermite.
L'homme lui demanda autre chose
- Je ne sais pas ce que c'est que prier, dit-il ; quant veiller et jener, je n'en ai gure
envie !
L'ermite lui conseilla donc de s'installer prs d'un torrent dont le passage tait mortel pour
bien des gens et de se servir de sa taille et de sa force pour passer les voyageurs.
-- Voil qui est bien, rpondit le colosse; cet emploi me convient, et je promets de faire ce
que tu dis l.
Sans doute ce moment il fut instruit des vrits de la foi et reut le baptme, changeant
son nom de rprouv contre le nom glorieux qui signifie Porte-Christ.
Le nophyte se rendit l'endroit indiqu, y construisit une cabane et se mit en devoir de
passer les voyageurs. Une nuit qu'il se reposait, il entendit une voix d'enfant qui disait :
Christophe, viens, et passe-moi. Le bon gant sortit aussitt de sa hutte, mais il ne vit
personne. Rentr dans son modeste abri, il entendit encore la voix enfantine. Il sortit de
nouveau et ne vit rien. Un troisime appel retentit, et cette fois le passeur aperoit un
enfant qui lui demande de lui faire traverser le torrent. Christophe prend son bton et met
l'enfant sur ses paules, puis il entre dans l'eau. Les flots s'enflent, le poids de l'enfant se

fait de plus en plus lourd ; le bon gant s'inquite. Parvenu enfin sur la rive oppose :
- Tu m'as mis dans un grand pril, enfant, dit-il ; le monde entier sur mes paules n'aurait
pas pes plus que toi.
L'enfant lui fit cette rponse :
- Ne t'en tonne pas, Christophe, car non seulement tu portais le monde, mais encore
celui qui a cr le monde. C'est moi qui suis le Christ, au service de qui tu as voulu te
mettre. En tmoignage de ma parole, plante ton bton sur le rivage et demain tu le
trouveras couvert de feuilles.
L'enfant Jsus disparut. Christophe planta son bton et le lendemain il le retrouva couvert
de ramure et de dattes.
Le gant chrtien vint ensuite Samos, ville de Lycie, et prit la dfense des chrtiens,
ainsi que nous l'avons vu plus haut dans les Actes; il enfona son bton en terre, priant
Dieu de le faire fleurir afin de convertir le peuple. Ainsi fut fait, et 8000 hommes
embrassrent la religion chrtienne.
Le roi du pays fait comparatre le gant ; le rcit est analogue celui que le lecteur
connat. Les divers supplices ordonns restent sans efficacit. Un fait nouveau se greffe
sur le miracle des flches : au moment mme o le roi accablait le patient de ses
railleries, une flche atteignit le monarque et lui creva un il . Alors Christophe lui dit
- Ma carrire touche sa fin. Pour toi, tyran, dlaye de la boue avec mon sang, applique
ce remde sur ton il et tu seras guri.
Aprs avoir prononc ces paroles, le martyr eut la tte tranche. Le roi suivit le conseil de
Christophe et fut guri. Alors il se convertit et ordonna que quiconque blasphmerait
Dieu ou le nom de Christophe ft puni de mort.
Culte de saint Christophe. -- Son patronage.
Une histoire o le merveilleux, qui semble ajout plaisir, joue un rle si important ne
pouvait manquer de favoriser le culte d saint Christophe. Le Martyrologe hironymien
cite dj son nom. Dans le Martyrologe Romain nous lisons au 25 juillet : En Lycie,
saint Christophe, martyr, qui, sous l'empereur Dce, fut dchir avec des verges de fer et
prserv de la violence du feu par, la puissance de Jsus-Christ, puis perc de flches, et
enfin dcapit pour achever son martyre.
Les calendriers et les livres liturgiques de l'Eglise grecque parlent de saint Christophe.
Les Actes du martyre se trouvent galement relats dans des manuscrits syriaques, dont
l'un vient de la Thbade et se trouve Londres, au Brittish Museum.
La fte de saint Christophe se clbre le 25 juillet dans l'Eglise latine et le 9 mai dans
l'Eglise grecque ; mais autrefois ce saint avait plusieurs ftes dans l'anne. A Valence
(Espagne), sa fte a lieu le 10 juillet, en mmoire de la conversion de 7000 juifs qui fut
provoque par la parole de saint Vincent Ferrier et par plusieurs apparitions de saint
Christophe.
Saint Christophe tait au moyen ge universellement invoqu. Il est l'un des quatorze ou
quinze saints auxiliateurs dont l'intercession est implore dans les maux spirituels et
temporels. L'aide de saint Christophe est plus spcialement sollicite pour les dommages
causs par les orages, les tremblements de terre, les pidmies, les possessions
diaboliques, la mort subite.
Les corps de mtiers qui exigent surtout une force musculaire l'ont toujours invoqu ; de

mme les voyageurs auxquels se sont ajouts, dans les temps modernes, les
automobilistes et les aviateurs. Deux glises de Paris portent son nom : l'une, SaintJacques-Saint Christophe, la Villette ; l'autre Saint-Christophe de Javel, uvre d'art trs
intressante, inaugure en 1931, dans le nouveau Paris.
A. THOMAS-D'HOSTE.
Sources consultes. - Analecta Bollandiana, d. 1882, t. I. - JOHANN POPESCU Die
Erzachlung oder das Martyrium des Barbaren, Christophorus und seine Genossen
(Leipzig, ,1903). (Thse prsente la Facult de philosophie de Strasbourg. Manuscrits
syriaques.) - Abb F. Mainguet. Saint Christophe, vie et son culte (Saint-Christophe,
Indre-et-Loire, 1891). - (V. S. B. P., n 178.)

SAINT SIMON DE PADOLIRONE


Ermite puis moine et plerin ( vers 1016). Fte le 26 juillet.

CE saint Simon ne doit pas tre confondu avec un contemporain homonyme, d'origine
grecque, n Syracuse, lui aussi moine en Orient, mort en 1035 Trves, o il vivait en
reclus et canonis en 1047. Le moine-plerin dont nous racontons la vie, et qui termina
ses jours en Italie, l'abbaye de Padolirone, prs de Mantoue, tait Armnien. Il nous
apparat comme un thaumaturge de haut rang, semant partout les miracles, grce quoi
on peut le suivre en quelque sorte la trace.
Origine de saint Simon. - Il est mari malgr lui.
Simon tait, au dire du patriarche de Jrusalem, Arsne, son ami et biographe, d'une
famille noble, De bonne heure il avait montr de l'attrait pour la vie religieuse. Aussi futil douloureusement mu lorsque ses parents choisirent une jeune fille du mme rang que
le leur et laquelle ils prtendaient le marier, de gr ou de force.

Le temps des fianailles tait coul et le mariage tout proche ; Simon, l'angoisse au
cur avait beaucoup pri pour savoir comment il devait agir : s'il gardait sa femme, il
renonait l'tat de chastet parfaite dans lequel il voulait vivre ; la renvoyer c'tait nuire
la rputation de celle-ci. Finalement, il dcida d'appliquer la lettre les paroles de
l'Evangile : Celui qui aura abandonn sa maison.., son pre, sa mre, sa femme...
cause de moi, recevra au centuple...
Il quitta donc ses parents, la jeune pouse qui, pour lui, n'avait pas cess d'tre comme
une sur sa maison et tous ses biens, et, gagnant un couvent de moines Basiliens, il
demanda la faveur d'tre considr comme l'un d'eux.
Un novice qui se prsente dans de telles conditions de dsintressement n'a pas besoin
d'tre stimul sur le chemin de la perfection. Il n'est donc pas surprenant qu'une fois
achev le temps de probation, son admission dans l'Ordre de Saint-Basile ft prononce.
Par la suite, il fut galement admis recevoir les ordres ecclsiastiques, mais il ne
dpassa pas le diaconat.
Il avait demand comme une faveur la permission d'aller vivre dans la solitude. Son
existence y fut trs mortifie : il ne mangeait ni viande, ni oeufs, ni mme de fromage,
aliment qui tient une place importante au repas des moines orientaux ; quelques lgumes,
quelques fruits et de l'eau en petite quantit composaient toute sa nourriture ; aux jours de
fte il y ajoutait un peu d'huile. Sous son habit il n'avait d'autre linge qu'un cilice.
Rencontre miraculeuse d'un cerf.
Durant un hiver, Simon vivait avec quelques frres des plus vertueux dans un modeste
ermitage. Or, la neige tomba en quantit si abondante qu'elle rendit impraticable l'accs
de leur demeure ; peine pouvaient-ils dgager quelques pas devant la porte. Durant sept
jours, les solitaires se trouvrent ainsi isols et privs de toute ressource. En se
prolongeant, une telle situation pouvait les amener mourir de faim. Ce que voyant,
saisis de crainte, ils implorrent avec confiance le secours divin.
Comme Simon venait de terminer sa prire, levant les yeux, il vit avec stupeur devant la
porte un cerf de haute taille, bien en chair, qui, le col inclin dans une attitude pleine de
rsignation, voulait faire voir aux Frres merveills qu'il reprsentait bien la rponse
d'en haut et qu'il attendait le coup fatal.
Cependant, Simon se demanda la signification de cette visite inattendue : tait-ce bien
un secours envoy par la Providence des solitaires d'ordinaire trs mortifis, ou au
contraire une illusion dmoniaque? Enfin il conclut que Dieu avait voulu venir en aide
ses serviteurs et les empcher de mourir de faim et persuada ses collgues d'immoler
l'animal, ce qui fut fait ; aprs quoi, les pauvres affams se restaurrent et remercirent
Dieu qui s'tait montr si gnreux leur gard.
Cependant, l'un des Frres, nomm Etienne, refusa d'obir aux ordres de Simon, disant
que c'tait l une faute grave. Il en fut puni sans tarder, car la mort s'empara de lui
subitement ; Simon le rappela la vie par ses prires. Ainsi cette preuve momentane
de l'isolement dans la neige avait t l'occasion de deux miracles clatants.
Il plut Dieu que l'ermite quittt la solitude et parcourt divers pays, semant la lumire
de la vrit qui s'accompagnait de miracles. Voil donc Simon en route pour Jrusalem,
et, au cours de ce plerinage, il dlivre sept possds.

Sjour Rome. - Incident Saint-Jean de Latran.


Vers l'an 983, il se rendit Rome, o son passage ne passa point inaperu, par suite d'un
incident qui et pu tourner au tragique, et dont voici les circonstances. Simon tait entr
dans la cathdrale Saint-Jean de Latran, o il lui fut donn de voir le Souverain Pontife,
Benot VII, prsidant un synode ou du moins une assemble piscopale. Le moineplerin, selon son habitude qu'il devait son origine orientale et ses longues heures
d'oraison, s'tait attard dans sa prire et ne se htait point de quitter la place, ainsi qu'on
lui en donnait l'ordre. Son attitude dplut beaucoup un clerc, qui essaya d'ameuter
d'autres personnes prsentes contre cet tranger qu'il traita d'hrtique. Or, ce seul mot
suffisait cette poque provoquer l'animosit, et les Armniens n'taient pas toujours
vus d'un il favorable parce que certains d'entre eux s'taient enrls dans les sectes
manichennes. Le bruit fait autour de Simon, contre lequel on voulait se livrer des
voies de fait, fut tel que le Souverain Pontife demanda ce qui se passait.
Or, il y avait l un prlat d'origine armnienne, venu lui aussi en plerinage, et qui tait
considr comme un homme vertueux. Il aborda humblement le Pape et intervint prs de
lui en faveur de son compatriote.
- Trs Saint Pre, daignez, par votre autorit, apaiser la fureur du peuple, et vous allez
apprendre qui est cet homme, quelle est sa profession et comment il pratique la foi
catholique.
Benot VII en personne rtablit le calme., Aprs quoi, le prlat interrogea son protg ;
celui-ci rpondit tout d'une manire si difiante que l'vque s'agenouilla ses pieds.
Cependant, au moment mme o le moine-plerin tait ainsi rhabilit, le dmon
s'empara de son accusateur et celui-ci ne fut dlivr que par les prires de celui qu'il avait
diffam.
Ce miracle attira dfinitivement l'attention gnrale sur le serviteur de Dieu ; on lui offrit
une rsidence honorable, o bientt le visitrent des malades, des pauvres, des affligs.
Tant qu'il le put, il fit du bien aux uns et aux autres, mais le bruit fait autour de sa
personne l'inquita, et, une nuit, il quitta Rome en secret, prenant la route de la Toscane.
Un couvent peu accueillant. - Un guide inconnu.
Chez les Juifs de Lucques.
Il arriva un jour dans un couvent, mais les moines, au lieu de le traiter fraternellement, le
maltraitrent avec tant de duret que lorsque l'vque du lieu eut connaissance de ces
faits, il les fit emprisonner. Simon se rendit la nuit l'endroit o ils taient dtenus et
leur rendit lui-mme la libert.
Une manire d'agir si charitable remua profondment l'me de ces pauvres hommes et les
ramena dans le sentier du devoir. De son ct, l'vque voulut voir le moine armnien et
le pria d'accepter une hospitalit permanente en sa maison ; mais Simon dclina cette
offre et partit pour Pise, o il ne sjourna que le temps de prendre un peu de nourriture et
de repos.
Au matin il se remit en route et il venait de sortir de la ville lorsqu'il rencontra un homme
qui conduisait un ne et qui lui dit :
- Seigneur plerin, montez sur mon ne, afin qu'il vous aide continuer votre voyage.
Et, tout en disant cela, il prit le moine par la main et l'aida a prendre place sur sa monture,

puis il saisit la bride de l'animal et entreprit avec fougue de leur annoncer la venue du
Messie et d'exposer devant eux le mystre de l'Incarnation. L'un d'eux s'tant rpandu en
imprcations contre Notre-Seigneur fut frapp de mort.
A son arrive dans cette cit, le voyageur fut conduit dans la maison d'un juif qui lui
donna l'hospitalit. Or, le matre de la maison recevait sa table de nombreux
coreligionnaires. Simon le conduisit dans la direction de Lucques.
Au matin, tout l'lment juif de la ville, saisi de crainte la nouvelle des vnements de
la nuit, accourut prs de Simon et dclara croire en Jsus-Christ; l'vque Theudigrim,
qui gouverna le diocse de 982 987, accourut sur l'assurance que tous ces juifs taient
sincres, il leur confra le baptme ; quant Simon, comme on le pressait de rester
Lucques, il attendit la nuit pour s'enfuir.
Cependant le guide inconnu tait rest dans la ville avec sa monture. Au moment o
Simon allait se retirer, cet homme lui expliqua qu'il habitait la ville de Pise et qu'il avait
t averti mystrieusement d'avoir conduire le serviteur de Dieu pour lui viter les
fatigues d'une partie du chemin. Le voyageur prit cong de lui et le laissa repartir sur sa
monture, non sans avoir donn sa bndiction.
De Plaisance Turin. - Srie de gurisons.
Simon passait d'une ville l'autre, s'attardant dans les glises mais ne sjournant que
juste le temps ncessaire pour reprendre des forces. C'est ainsi qu'il passa Luni et arriva
Plaisance la nuit venue ; il se tenait devant l'glise du couvent de Saint-Sixte, alors
habit par des moniales, et plus tard par des Bndictins ; il chantait des hymnes, peuttre dans la langue de son pays, d'une voix douce et harmonieuse.
Cependant, l'une des religieuses, la sacristine de l'glise, nomme Marie, effraye par
cette voix qui lui paraissait venir de l'autre monde, courut aux portes de l'glise, qu'elle
tait certaine d'avoir fermes et verrouilles, et les voyant miraculeusement ouvertes, elle
comprit qu'elle se trouvait en prsence d'un disciple du Christ. Cette religieuse souffrait
de la fivre et elle implora de lui sa gurison. Simon, d'un signe de croix, lui rendit la
sant.
Le matin venu, cette religieuse, devant la communaut runie, raconte en pleurant de joie
le miracle dont elle a t le tmoin et celui dont elle a t l'objet. Tout aussitt dans la
ville, on ne parle que du saint plerin et les visiteurs d'affluer : pour s'y soustraire, Simon
s'enfuit la chute du jour.
D'autres voyageurs se sont joints lui. Mais il leur faut traverser le P ; or, il n'y a point
de bateau sur le fleuve. Une embarcation qui tait sur la terre ferme va les emmener ; elle
est dmunie

Un cerf vient s'offrir saint Simon et ses compagnons mourant de faim.

d'avirons : qu' cela ne tienne, le bton de Simon en tient lieu et l'embarcation glisse
rapidement. Prs du monastre de Sainte-Christine, qui appartenait au diocse de Milan,
le moine accepta l'hospitalit d'une pauvre veuve dont il gurit le fils paralytique.
Deux jours plus tard il partait pour Pavie, o une possde proclama sa prsence et son
pouvoir sur les dmons ; le serviteur de Dieu obtint sa dlivrance.
Il continue sa marche dans la direction de Verceil. Il croise un vieillard en pleurs, et lui
demande la cause de son chagrin. Cet homme se rendait Rome, mais son cheval est
tomb et s'est bris la jambe : Simon touche l'animal malade et lui rend la sant.
A Verceil, puis sur la route de Turin, sa bont se manifesta en faveur de ceux qui lui
donnaient l'hospitalit. Il suivit la valle de Suse, chemin direct pour les voyageurs qui
viennent en France, mais il tomba malade en route, et, en passant par le col du mont
Cenis, il arriva en France et du passer trois mois l'abbaye bndictine de Saint-Pierre de
Novalse, situe prs de Suse, et fonde en l'an 726 au bas du mont Cenis, du ct de
l'Italie.
En France et en Espagne. - Retour en Italie.
Au monastre de Padolirone.

Ds qu'il fut guri, il franchit le col et descendit vers la rgion du Sud-Ouest, entra en
Aquitaine, traversa la Gascogne en suivant le chemin des plerins de Saint-Jacques et
parvint Compostelle.
Les miracles fleurissent sur sa route. Il aurait libr par ses prires la fille d'un prince que
tourmentait un esprit impur ; pour toute rcompense, il aurait accept qu'on lui donnt
pour l'escorter un jeune garon nomm Jean, qu'il traitait en compagnon et en frre.
D'Espagne, Simon revient par la voie de mer en passant par la Bretagne , mais nous
ne savons s'il s'agit de la Grande-Bretagne ou de l'Armorique ; il va Tours prier au
tombeau de saint Martin, puis franchit de nouveau les Alpes et revient en Italie, qu'il parcourt en tous sens pour arriver enfin dans la rgion de Mantoue. Il y trouva, prs du
fleuve le P, un monastre bndictin, Padolirone, fond par le marquis Theudald, fils
d'Atton, et dont les religieux menaient une vie austre. Aprs tarit de marches, tant de
fatigues, Simon choisit ce monastre fervent pour s'y reposer avant le voyage de
l'ternit. L'Abb, du nom de Vnrand, et toute la communaut, furent heureux du frre
que la Providence leur envoyait.
C'est l que celui-ci aura dsormais sa rsidence principale. Il y vivra non pas avec les
moines, mais dans un modeste local spar qui a t construit son intention ; il y est
plutt comme l'un des htes, on dirait volontiers comme l'un des pensionnaires de la communaut. Un hte du reste aussi difiant que le plus vertueux des moines : adonn
l'oraison, doux et rserv, et d'une humilit parfaite. Il se nourrissait d'une manire des
plus frugales tout le long de l'anne, ne prenait quelque aliment, pendant le Carme, que
deux ou trois fois la semaine, passait mme la Semaine Sainte, sauf le jeudi, dans le jene
le plus strict et le plus absolu, et se contentait, pour toute la journe du Vendredi-Saint,
d'un peu de vinaigre, qu'il absorbait aprs le coucher du soleil.
Avec l'approbation de son pre spirituel, Simon nourrissait et habillait de ses deniers des
pauvres en grand nombre, ce qui montre que de ses voyages il avait pu rapporter de larges
aumnes, dont il ne gardait du reste rien pour son usage propre.
Le duc de Mantoue, Boniface, et sa femme, Rachilde, ainsi que les autres princes de la
pninsule italienne connaissaient de rputation Simon et lui accordaient toutes les
faveurs qu'il pouvait solliciter.
Derniers dplacements. - Mantoue et Parme.
Mort de saint Simon.
De temps autre, il lui arrivait de sortir, principalement pour prcher ou rtablir la paix.
Ce n'tait pas sans en avoir, comme l'et fait le plus humble des religieux, demand la
permission l'Abb et la communaut. Au cours de ses dplacements il rejetait avec
horreur les dons qui lui venaient d'hommes coupables, et cdait plus volontiers aux
instances des bons, en vue de secourir les indigents.
Un jour d'hiver, il se rendait Mantoue, prs du duc Boniface ; il devait traverser une
fort alors couverte de neige et de glace. Rencontrant un malheureux demi nu et qui
tait sans chaussures, Simon lui donna les siennes, et arriva nu-pieds au palais ducal.
Interrog par Boniface sur sa manire de se prsenter, il se contenta d'exposer la vrit.
Le duc, admirant sa gnrosit, ordonna qu'on apportt deux peaux de bouc pour lui en
faire des chaussures chaudes. Mais Simon refusa, disant qu'ill attendait de Dieu sa
rcompense.

Quelque temps aprs il revint Mantoue, appel par la duchesse. Il s'tait longuement
attard dans la prire, lorsque dans la rue ou sur la place publique il se trouva en prsence
d'un lion, chapp de la mnagerie qu'entretenait le duc Boniface. L'animal, qui avait
bris sa chane, semait la terreur dans la ville. Simon s'approcha, saisit la gorge
l'animal furieux, et celui-ci, subitement apais et doux comme l'agneau, se laissa
reconduire l'endroit d'o il s'tait enfui.
Une gurison obtenue par son intercession Parme, o il assistait la translation des
reliques de sainte Flicula, provoqua dans la foule une grande explosion de joie. Tout le
monde voulait voir le thaumaturge, lui baiser la main, lui donner l'hospitalit. D'autres lui
offraient des prsents, chacun selon sa condition : Simon les accepta et les distribua
intgralement aux pauvres.
Le peuple, ayant en tte son vque, l'accompagna, jusqu' Colomo, o il devait
embarquer et suivre le cours de la Parma et celui du P afin de gagner le monastres qu'il
avait choisi pour rsidence. Deux miracles signalrent ce voyage:
Simon allait terminer ses jours dans le monastre de Padolirone. Les Frres aimaient
s'entretenir avec lui des choses du ciel sa parole les difiait, en mme temps que ses
prodiges concouraient les confirmer dans la foi.
Sa mort arriva vers l'an 1016 .
Le culte. - Les reliques.
Les religieux de ce monastre s'occuprent activement de faire instruire en Cour de Rome
le procs du saint moine armnien. En vue de cette affaire, Boniface de Mantoue dlgua
plusieurs Bndictins. Le succs couronna leurs efforts sous le pontificat de Benot VII
(1012-1024).
A cette poque remonte une lettre par laquelle le Souverain Pontife autorisait les moines
construire une glise et y placer avec honneur le vnrable corps . Et le document
ajoute :
S'il brille par les miracles ainsi que votre mandataire Nous l'a affirm, construisez une glise, placez-y ce
personnage prs de lui faites consacrer un autel, l'intrieur duquel on placera des reliques de Saints plus
anciens, avec le corps sacr de Notre-Seigneur Jsus-Christ et qu'enfin on clbre les saints mystres.
Traitez ce personnage comme un Saint...

Ce document, observent avec raison les commentateurs des Acta Sanctorum, est fort
intressant, parce qu'il montre le rite de la canonisation tel qu'il se pratiquait au Xle
sicle. L'glise dont il tait parl et qui tait l'glise principale du monastre, reut le nom
de Saint-Benot-et-Saint-Simon. Le Pape saint Lon IX (1049-1054) ordonna de
procder sa conscration et celle de l'autel, ainsi qu' l'lvation des reliques du saint
moine ; la lettre adresse l'vque de Modne, nomm Wibert ou Guibert, prescrivait
celui-ci d'assister aux diverses crmonies.
Mais la mort ou d'autres circonstances empchrent l'excution immdiate de ces ordres,
et Alexandre II (1061-1073) dut intervenir par une lettre crite dans le mme sens et
adresse Elise, vque de Mantoue, et confirmant celle de saint Lon IX.
Vu les lettres que Notre prdcesseur, le Pape Lon de bienheureuse mmoire avait fait
crire au sujet du corps de Simon, moine et ermite ; convaincu de sa saintet, Nous
louons tout ce qu'il a lou lui-mme. Pour s'acquitter de cette mission, Nous associons les
vques de Ferrare et de Vrone.
La fte de saint Simon tait solennise au monastre de Padolirone par un office propre,

comme l'indique le brviaire publi par le moine Simon Bascheria en 1617 ; les
antiennes, les hymnes et les rpons propres en taient composs d'aprs les Actes du
Saint. Toute l'octave tait de mme clbre, moins qu'une autre fte n'y mit obstacle.
D'autres monastres de l'Ordre de Saint-Benot clbraient aussi sa fte, car, bien qu'il ne
ft pas religieux Bndictin, toutefois, le choix qu'il avait fait d'une abbaye de cet Ordre
pour y achever ses jours montrait en, quelle estime cet Oriental tenait les fils du
patriarche des moines d'Occident.
Ce n'tait pas seulement le corps du Saint que gardait le monastre : il possdait aussi
d'autres souvenirs prcieux, gards comme des reliques : son cilice, son psautier et son
Nouveau Testament, crit en caractres armniens, enfin une prtendue lettre d'Arsne,
patriarche de Jrusalem, attestation rdige dans la mme langue en faveur du moineplerin, mais ce dernier document est visiblement apocryphe.
Fr.Bruno.
Sources consultes.-- Acta Sanctorum, t. VI de juillet (Paris et Rome, 1868).
Dom Baudot, O. S. B. Dictionnaire d'hagiographie (Paris, 1925).

SAINT CLESTIN ler


Pape ( 432).
Fte le 27 juillet.

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Le fait le plus saillant du pontificat de saint Clestin fut la runion du concile d'Ephse,
en 431. Cet vnement eut une, porte considrable un triple point de vue c'est l que
fut condamne la doctrine hrtique de Nestorius, affirmant l'existence de deux natures
en Jsus-Christ ; la maternit divine de la Trs Sainte Vierge y fut solennellement
proclame; enfin, l encore, pour la premire fois, on vit s'exercer et se coordonner la
double activit du Pape et du Concile, le Pontife de Rome, par l'intermdiaire de ses
envoys, y affirmant et y faisant reconnatre son autorit non seulement en face du
concile cumnique , mais encore au-dessus du Concile.
Election de saint Clestin au Pontificat suprme.
Clestin naquit en Campanie, terre fertile en martyrs, dans la seconde moiti du lVe
sicle. Son pre, Priscus, tait proche parent des empereurs.
Le jeune patricien vint tudier Rome les sciences et les lettres, au moment o saint
Augustin arrivait de Carthage pour y enseigner la rhtorique.
Clestin entra de bonne heure dans l'Ordre des clercs et occupa sous les pontificats
successifs de saint Innocent 1er, de saint Zozime et de saint Boniface 1er, c'est--dire
pendant vingt ans, de 402 429, des charges importantes de la hirarchie ecclsiastique.
A la mort de saint Boniface, aprs une vacance de neuf jours, il fut lu l'unanimit par le
clerg et par le peuple, pour lui succder. C'tait le 10 ou le 13 septembre 422.

Saint Clestin et saint Augustin.


Saint Augustin, vque d'Hippone, alors dans toute la splendeur de sa gloire, lui crivit
pour le fliciter :
Au seigneur trs bienheureux, vnrable et saint Pape Clestin, salut en Jsus-Christ.
Permettez-moi de vous fliciter de ce que le Seigneur notre Dieu, en rcompense de vos
mrites, vous a promu, par les suffrages unanimes du clerg et du peuple, sur le Sige
apostolique.
Des relations frquentes entre Rome et Hippone maintinrent cette amiti dans toute sa
fracheur. Saint Augustin crivit au Pape plusieurs lettres, au sujet de l'vque de Fussala,
Antoine, un de ses anciens disciples, infidle aux leons d'un si saint matre, et contre qui
ses diocsains avaient lev de justes plaintes.
Le Souverain Pontife prit l'affaire en mains, pronona une sentence de dposition contre
le pasteur indigne, et s'effora de consoler les dernires annes d'Augustin, affliges par
ce douloureux vnement.
Plus tard, dans les graves discussions contre les semi-plagiens, l'vque d'Hippone eut
souvent recours aux conseils du Pontife romain. Clestin, recommandant aux vques des
Gaules les crits du grand Docteur, l'appelle la gloire de l'Eglise et du monde .
Plagiens et semi-plagiens.
La sollicitude de Clestin s'tendait des plages de l'Afrique aux rivages des Gaules, alors
infests par la nouvelle hrsie. Elle venait de natre presque en mme temps Lrins et
Saint-Victor de Marseille ; le pieux Jean Cassien de Marseille s'y tait laiss surprendre
l'un des premiers et avait insr quelques lignes favorables cette erreur dans un crit,
d'ailleurs excellent pour tout le reste. Le mal n'en tait que plus craindre. Les semiplagiens disaient : Pour persvrer dans le bien et achever l'uvre de son salut, la
grce de Dieu est ncessaire ; mais elle n'est pas ncessaire pour se convertir, et Dieu
n'accorde la grce de bien continuer qu' ceux qui, par leurs propres forces, ont bien commenc.
Plage, premier auteur de ces discussions, allait beaucoup plus loin, car il soutenait
orgueilieusement que la grce est inutile, soit pour le commencement des bonnes uvres
soit pour leur perfection. Saint Augustin, au contraire, avec toute l'Eglise catholique,
enseignait que la grce de Dieu nous est ncessaire pour commencer, pour continuer et
pour finir avec succs l'uvre de notre salut; car sans ce secours surnaturel nous ne
pouvons rien pour le ciel.
Ainsi qu'on l'a vu, le semi-plagianisme coupait la difficult en deux.
Le Pape s'mut de cette nouvelle ngation, et, dans une lettre fameuse, adresse aux
vques des Gaules, il condamna l'hrsie, en dmontrant la fausset des propositions
semi-plagiennes, d'aprs l'Ecriture et la Tradition. Ne permettons point, leur disait-il,
de semer sur notre terre un autre grain que celui dont le divin Agriculteur nous a laiss le
dpt.
Dj, quelques annes auparavant, Clestin avait attaqu plusieurs usages contraires aux
saints Canons, introduits dans les Eglises de la Narbonnaise et de la Viennoise.
La nation des Francs commenait alors se constituer sous la conduite d'un chef plus
puissant que d'autres, Clodion le Chevelu. Quelques annes aprs, elle devait envahir le

nord des Gaules et s'y tablir pour toujours. La sage et forte direction que Clestin
imprimait aux vques gallo-romains permit ceux-ci d'exercer une heureuse influence
sur ces nouveaux venus, encore demi barbares, appels former la nation franaise.
Saint Clestin et la Grande-Bretagne.
Dans la direction de l'Occident l'action bienfaisante du Pontife ne s'arrta pas la Gaule.
Ds le temps des aptres, la foi chrtienne avait t prche en Grande-Bretagne et y
avait conquis de nombreux fidles, mais elle n'avait pas encore pntr chez les tribus
barbares non soumises l'pe des Romains. L'Hibernnie et la Caldonie, c'est--dire
l'Irlande et l'Ecosse actuelles, taient restes dans les tnbres de l'idoltrie. Clestin leur
envoya saint Palladius vers 428 et saint Patrice vers 432.
Sous le souffle de la foi, l'Hibernie allait bientt mriter le titre glorieux d'le des
Saints .
Cependant, la doctrine de Plage, qui avait souill dj l'Afrique et l'Orient, ne devait pas
tarder porter ses ravages en GrandeBretagne, pays qui avait donn naissance
l'hrsiarque ; Agricola, l'un de ses plus fougueux disciples, y avait rpandu les germes_
de cette peste.
Le Pape s'en aperut et envoya pour la combattre saint Germain d'Auxerre et saint Loup
de Troyes, qu'il investit du titre et des pouvoirs de lgats apostoliques. Ses dsirs furent
pleinement satisfaits ; la puret de la foi refleurit dans ces contres lointaines, grce aux
travaux des deux Saints.
Saint Clestin, saint Cyrille et Nestorius.
Pendant que Clestin envoyait combattre le plagianisme en Bretagne, une nouvelle
hrsie clatait en Orient. Nestorius, patriarche de Constantinople, rsumant les erreurs
de Plage et de Thodore de Mopsueste sur l'Incarnation et la grce, soutenait
publiquement qu'il y a en Jsus-Christ deux personnes distinctes : le Verbe ternel,
constituant la personne divine, et l'homme parfait, la personne humaine, laquelle le
Verbe s'tait uni comme un temple o il fait sa demeure.
Dans ce systme il tait vident que la Sainte Vierge ne saurait tre appele Mre de
Dieu, puisque le Fils qu'elle avait conu du Saint-Esprit n'aurait t uni la divinit que
longtemps aprs.
Nestorius le comprenait ainsi et dans une de ses homlies il laissa tomber, du haut de la
chaire de Constantinople, ces paroles sacrilges : Si quelqu'un dit que Marie est Mre
de Dieu, qu'il soit anathme !
Une voix autorise s'leva aussitt en Orient pour rpondre au blasphmateur. Saint
Cyrille, patriarche d'Alexandrie, crivit Nestorius afin de le ramener la vrit par la
voie de la douceur.
L'hrsiarque rpondit avec hauteur, et crivit en mme temps au Pape pour se disculper.
Mais saint Cyrille, pour se conformer aux traditions apostoliques qui veulent, dit-il luimme, que le Pontife de Reine soit inform des causes importantes, crivait en mme
temps de son ct au Pape pour lui soumettre la doctrine de Nestorius. Clestin convoqua
un Concile Rome fin juillet 430, o il fit juger le dbat et condamner le patriarche de
Constantinople. Marie, disait Clestin, doit tre appele Mre de Dieu, Thotocos, et

non pas seulement Mre du Christ, Christotocos.


Le Pape signifia cette sentence par quatre lettres, dates du II aot 430, adresses
respectivement Nestorius, aux clercs et aux laques de Constantinople, aux principaux
vques de l'Orient et de la Macdoine, et enfin saint Cyrille. La lettre destine
Nestorius portait que si, dans les dix jours qui suivraient la rception du jugement, il ne
rtractait pas ses erreurs publiquement et par crit, il serait retranch de la communion
de l'Eglise catholique . Dans la lettre qu'il envoyait Cyrille, le Pape dclarait
approuver sa doctrine et le chargeait de l'excution de la sentence.
Selon la coutume du temps, un vque tomb dans l'hrsie n'tait plus qualifi pour
enseigner la vrit au peuple et devait, quoi qu'il ft pour se rtracter, tre dpos. Or, ici,
le Pontife veut bien user de clmence, et admettre Nestorius correction sans le
dpossder de son sige.
Le Concile d'Ephse.
Nestorius, au lieu de se soumettre, prfra tenter une diversion. A sa demande, l'empereur
Thodose le Jeune, qui lui tait favorable, convoqua, le 19 novembre 430, un Concile
cumnique Ephse, aujourd'hui Aya-Soulouk, en Asie Mineure, pour la Pentecte de
l'anne suivante, avec dfense expresse de terminer aucune affaire avant que cette
assemble ft ouverte. C'tait du mme coup empcher saint Cyrille de remplir la mission
dont l'avait charg Clestin. Par pure condescendance, le Pape accepta la nouvelle manire de finir le dbat, tant toutefois bien entendu pour lui que l'autorit du Saint-Sige
n'en devrait subir aucune diminution. C'est le sens de la lettre en date du 8 mai 431,
adresse par lui l'assemble et qui se termine ainsi: Nous vous envoyons, chargs de
Notre sollicitude, les vques Arcadius et Projectus, et Philippe Notre prtre, lesquels
assisteront aux Actes et feront excuter ce que Nous avons dj dcid. Non moins
explicites sont les instructions du Pape ses lgats : Vous devez, leur demande-t-il,
assister l'assemble : si l'on en vient aux discussions, vous devrez, quant vous,
prononcer sur les avis en juges et ne point entrer dans le dbat.

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Ouvert le 22 juin 431, avant l'arrive des envoys pontificaux, le Concile, auquel
assistaient deux cents vques sous la prsidence de saint Cyrille, rendit cet arrt :
Ncessairement forcs par les canons et par la lettre de Notre Saint Pre et collgue
Clestin, vque de l'Eglise des Romains, nous en sommes venus avec larmes porter
contre Nestorius cette triste sentence ; Notre-Seigneur Jsus-Christ, qu'il a blasphm,
dcide, par le trs saint Concile prsent, que Nestorius est rejet de la dignit piscopale
et de tout le corps des vques.
A leur arrive Ephse, les trois lgats envoys de Rome ratifirent les dcisions prises.
Nestorius ne voulut point paratre au Concile, bien qu'il se trouvt Ephse. Sa doctrine y
fut condamne, et Marie solennellement proclame Mre de Dieu.
Aprs les trois citations canoniques, une sentence de dposition fut porte contre
l'hrsiarque, et l'empereur Thodose le Jeune press de la faire excuter. Nestorius fut
exil et il mourut en 451, Oasis, en Egypte, sans avoir rtract sa doctrine impie. Dans
sa dernire maladie, les vers rongrent cette langue qui avait blasphm contre la Sainte
Vierge.
Avant la clture du Concile, les lgats donnrent lecture des lettres qu'ils avaient reues
du Pape, et les Pres, en se sparant, firent retentir leurs acclamations en l'honneur du
Pontife : Actions de grces Clestin, nouveau Paul ! A Clestin, gardien de la foi ! A
Clestin, tout le Concile reconnaissant ! Un seul Clestin, un seul Cyrille, unc seule foi !
C'est la foi du Concile ! c'est la foi de tout l'univers !
Souvenirs du Concile.
La nouvelle de la dfinition fut accueillie dans l'univers entier avec transport. A Ephse
mme, la ville fut illumine par l'initiative spontane des habitants.
A Constantinople, le peuple se porta aux basiliques et anathmatisa les erreurs du
patriarche.

A Rome, la joie ne fut pas moins grande. Pour en perptuer le souvenir, Clestin ajouta
la Salutation anglique l'invocation que les fidle redisent depuis et qui retentira jusqu'
la fin des sicles sur les lvres des chrtiens : Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour
nous.
En mme temps qu'il faisait passer dans la langue liturgique le dcret immortel d'Ephse,
il voulut en graver la mmoire au cimetire de Priscille, o de nombreuses figures de
Marie proclamaient ce dogme ds les temps apostoliques.
Un second monument du concile, commenc par le mme Pape la basilique Librienne,
ne fut achev que sous son successeur Sixte IIl. Dans la mme pense, il changea l'ancien
vocable de L'glise en celui de : Sainte Marie, Mre de Dieu . On l'appelle plus
communment aujourd'hui Sainte-Marie Majeure .
Aujourd'hui encore les mosaques de saint Clestin, toujours substitantes, restaures par
les soins de Pie XI l'occasion du XVime centenaire, redisent aux fidles, aprs quinze
sicles, les gloires de la Maternit divine de Marie. Sur l'arc triomphal qui spare la nef
du presbyterium, des artistes ont retrac l'histoire de l'Annonciation de la Sainte Vierge et
de la naissance de Notre-Seigneur, de manire ne laisser aucun doute sur la foi de
l'Eglise.
On voit videmment que l'intention du mosaste a t de faire briller la divinit du
Sauveur travers le voile transparent de la nature humaine. L'ange annonant Marie
que ce qui natra d'elle sera appel le Fils du Trs-Haut, avait le premier donn Marie le
titre de Mre de Dieu. Plus bas, l'Enfant Jsus, ador par les mages, n'est pas couch
dans la crche, mais assis sur un trne avec marche pied, pour signifier son origine
divine. Enfin, dans la dernire scne, Marie, suivie de deux anges et accompagne de
saint Joseph, porte elle-mme dans ses bras l'Enfant-Dieu que les anges adorent. On ne
pouvait reprsenter plus clairement le dogme de la Maternit divine. Ajoutons que ces
peintures eurent l'honneur d'tre cites au second Concile de Nice, en 786, comme une
preuve de l'antiquit du culte des images.
En 1931, sur le dsir du Souverain Pontife Pie XI, qui publia ce sujet l'encyclique Lux
verilatis, date du 25 dcembre 1931, le quinzime centenaire du concile d'Ephse fut
commmor avec solennit dans tout l'univers catholique.
Travaux liturgiques.
Les travaux entrepris par Clestin 1er pour dfendre la foi catholique contre les hrsies
ne lui firent pas ngliger d'en montrer la splendeur et l'unit dans les prires de l'Eglise.
Outre les dcrets inviolables du Sige apostolique qui nous ont enseign la vraie doctrine,
crivait-il aux vques des Gaules, nous devons considrer encore les mystres renferms
dans ces formules de prires sacerdotales qui, tablies par les aptres, sont rptes dans
le monde entier, d'une manire uniforme par toute l'Eglise catholique, en sorte que la
rgle de croire dcoule de la rgle de prier.
Le Liber pontificatis a conserv les additions apportes par ce Pape aux prires de la
messe : Il tablit, dit cette chronique, l'usage de chanter, au commencement du
sacrifice, une antienne tire des psaumes de David. Auparavant la messe commenait par
une lecture tire des Epitres de saint Paul. Il tablit pareillement qu'on chanterait la
messe, aprs l'office, le Graduel, c'est dire le Rpons qui se dit sur les degrs.
Ce psaume avec antienne, que l'on chante avant la messe, est ce que nous nommons

Introt, c'est--dire prire ou chant de l' entre . Le Graduel a conserv le nom sous
lequel la chromique le dsigne, et il est chant encore aprs l'Eptre.
Travaux canoniques. - Ornementation des Eglises.
Ce ne furent pas l d'ailleurs les seuls travaux de Clestin. La lgislation de l'Eglise lui
doit plusieurs canons, insrs au corps du droit qui la rgit encore.
Ainsi ce Pape ordonna que l'absolution ne ft jamais refuse, l'article de la mort, au
pcheur public, repentant. Il rgla galement les droits du mtropolitain sur ses
suffragants, et rserva au sige apostolique le jugement des difficults qui pourraient
natre du conflit des pouvoirs.
Il statua enfin que nul fidle engag dans de secondes noces ne pourrait, aprs la mort de
sa femme, tre lev aux saints Ordres sans une dispense. C'est l'irrgularit appele
bigamie et que le Droit canon publi par Benot XV a laiss en vigueur.
Le mme Pape ddia une antique basilique romaine, qu'on appelait la basilique Julienne,
la Trs Sainte Vierge ; c'est l'glise connue sous le nom de Sainte-Marie in Trastevere; il
lui fit des dons prcieux, ainsi qu'aux basiliques de Saint-Pierre et de Saint
Paul. On lui doit encore la construction de l'glie Sainte-Sabine, sur le mont Aventin.
Mort de saint Clestin. - Son tombeau la catacombe de Priscille.
Aprs dix ans de luttes vaillamment soutenues, de nouveaux combats devenaient
ncessaires. Eutychs rfutait Nestorius en tombant dans l'erreur contraire, confondant en
Jsus-Christ la nature divine et la nature humaine.
Attila s'avanait vers Rome. Le Pontife ne devait pas voir l'arrive de ces hordes
sauvages, car il mourut dans le cours de l'anne 432, le 6 avril, a-t-on cru longtemps,
alors que certains auteurs le font mourir le 1er aot de la mme anne. De fait, l'dition de
1930 du Martyrologe romain indique le 27 juillet la date de sa fte qui se clbrait
auparavant le 6 avril.
Il avait fait, dit le Brviaire romain, trois ordinations, dans lesquelles il avait consacr 32
prtres, 12 diacres, et 46 vques pour diffrents siges.
Par un dernier acte d'amour envers la Trs Sainte Vierge, il voulut tre dpos au
cimetire de Priscille, sur la via Salaria, aux pieds d'une des madones des premiers
sicles. En effet, depuis saint Melchiade, dernier Pape enseveli dans la crypte pontificale
de Saint-Calixte, les vques de Rome choisissaient eux-mmes le lieu de leur spulture.
Aprs le Concile d'Ephse, saint Clestin avait orn de peintures les cubicula( chambres
ou chapelles souterraines) du cimetire de Priscille, particulirement cher son cur
cause des images de Marie qu'on y vnrait depuis un temps immmorial.
Ce fut dans une de ces chapelles qu'il vint reposer. Il y demeura jusqu'au lX sicle. En
817, les saintes reliques furent transportes dans l'glise Sainte-Praxde, sur l'Esquilin, et
places sous le matre-autel.
Plus tard, une partie du corps du saint Pontife fut donne la ville de Mantoue. Une fte
solennelle en rappelle tous les ans le souvenir aux habitants de la cit, qui accourent
nombreux vnrer leur cleste protecteur.
M.-AUGUSTIN A.

Sources consultes. - Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. IV (Paris,


1897). - Pie XI, Encyclique Lux veritatis (Documentation Catholique, Bonne Presse,
1932). - Mgr A. DATTANDIER, Annuaire pontifical catholique de 1909 (Parie, Bonne
Presse). - Echos d'Orient (Bonne Presse, juillet-septembre 1931). - (V. S. B. P. n 581.)

SAINTE IRNE
Abbesse du monastre de Chrysobalante Constantinople (vers 826-vers 923)
Fte le 28 juillet.
Dans la notice que nous entreprenons, il y aurait deux parts faire : celle de l'histoire et
celle de la lgende ; opration bien dlicate, pour ne pas dire impossible. L'histoire et le
merveilleux se mlent, en effet, indistinctement dans l'unique biographie conserve de
cette Sainte, et lgue la postrit par un crivain grec anonyme. Nous ne croyons pas
devoir, pour cela, taire les traits merveilleux, pleins de grce et de fracheur, sems dans
cette vie.
La prophtie de saint Joannice.
Vers l'anne 826, naissait sur la terre de Cappadoce, en Asie Mineure, une fleur dont le
parfum devait embaumer l'Eglise de Constantinople. Elle s'appelait Irne, nom qui
signifie la paix .
A cet ge o la jeunesse a tant de charmes, Irne joignait aux qualits de son me une
grande beaut physique. Ses parents, personnages trs haut placs sans doute, dcidrent
de l'envoyer, suivant le got de l'poque, dans la capitale de l'Empire, pour lui trouver un
riche parti Irne se dirigea avec sa sur vers Constantinople.
Traversant la Bithynie, elles arrivrent au pied du mont Olympe, prs de Pruse (Brousse),
et entendirent clbrer les vertus d'un anachorte retir sur cette montagne, saint
Joannice. Aussitt Irne se sent invinciblement porte l'aller visiter. Une vision cleste
avertit le solitaire de l'arrive de la jeune fille, et, du plus loin qu'il l'aperoit, l'appelant
par son nom :
- Courage ! Irne, servante de Dieu, s'crie-t-il. Htez-vous de vous rendre la cit

impriale. Les vierges du monastre de Chrysobalante ont besoin de vous et vous


attendent.
Irne s'tait prosterne aux pieds de Joannice ; effraye d'abord, puis rassure par ses
bonnes paroles, elle ne comprend pas la prophtie qui lui est faite ; cependant,
l'anachorte l'invite se relever, lui donne sa bndiction et elle reprend sa route.
Sainte, Irne choisit le meilleur parti.
A Constantinople, Irne et sa sur comptent d'illustres parents parmi les snateurs et les
hauts magistrats. Ils viennent leur rencontre, les reoivent avec la dignit due leur
rang, et, frapps de la beaut d'Irne, mditent une alliance que leur influence la cour
rend possible : celle de leur parente avec le jeune empereur.
Michel lll, n en 836, avait succd son pre, l'empereur Thophile 1er , mort en 842, et
sainte Thodora exerait alors la rgence pendant la minorit de son fils. Cette vertueuse
princesse rtablit partout la vnration des saintes images et le culte des reliques, rendant
l'Empire son ancien clat. Jusqu' l'ge de 15 ans, Michel demeura sous sa tutelle, sans
rien laisser souponner des funestes passions qui se rvleront plus tard et le feront
surnommer Michel le Buveur ou Michel l'Ivrogne . Il ne s'tait pas encore adonn
aux courses du cirque qui seront bientt sa plus importante proccupation.
Irne fut propose Thodora comme une fiance pour son fils, et l'impratrice, charme
de ses qualits, accepta la proposition et envoya des prsents la jeune fille de
Cappadoce.
De telles avances, si honorables qu'elles fussent aux yeux des hommes, furent repousses.
Irne s'tait voue en secret un Epoux plus digne infiniment de possder son cur, au
Roi des Rois. En dpit de toutes les instances, elle affirma son dessein d'entrer dans un
monastre, et , se souvenant de la prdiction de saint Joannice, se fit conduire au
monastre de Chrysobalante, situ prs de l'glise Saint-Georges, entre la porte de
Romain et la porte de Polyandre.
Elle distribua sa sur, aux pauvres et ses servantes ses richesses, ses atours, ses
bijoux, les prsents reus de l'impratrice, en donna une partie sa nouvelle communaut,
se fit couper la chevelure, prit un grossier vtement d'esclave, et commena ds lors une
vie de pnitence.
Dbuts dans le monastre de Chrysobalante.
Dj prvenue de grces abondantes, Irne trouva Chysobalante une abbesse capable de
la conduire d'une main sre dans la voie de la perfection. Elle s'adonna avec ardeur la
pratique de toutes les vertus religieuses.
Sa rcration consistait dans la lecture de la Vie des Saints ; elle cherchait en faire des
applications utiles son me. Lisant les Actes du bienheureux Arsne et le rcit de ses
longues veilles passes debout, en prire, souvent les bras en croix, elle fit part l'abbesse
du dsir qu'elle avait d'imiter ce Saint dans ce genre de mortification. La suprieure ne
crut pas devoir le lui permettre tout d'abord,
Elle l'accorda sur de nouvelles instances. Peu peu, aide de la grce, Irne parvint
passer des nuits entires, debout, en oraison, dans une attitude mortifiante.
Le dmon n'aimait par ces saints excs, qui djouaient toutes ses ruses et rendaient

inutiles ses tentations. Il y avait trois ans qu'Irne menait ce genre de vie, quand une nuit,
alors que la vierge se livrait sa pnitence habituelle, il lui apparut sous forme humaine,
noire et horrible en profrant d'affreuses menaces.
Par le signe de la croix, Irne le mit en fuite
Mort de l'abbesse. - Sainte Irne lui succde.
L'abbesse de Chrysobalante, charge d'annes et de mrites, sentit sa fin approcher.
Toutes ses filles taient autour d'elle, en larmes.
- Cessez de pleurer, leur dit-elle. Vous avez parmi vous une suprieure sur laquelle le
Saint-Esprit s'est repos : c'est notre sur Irne.
Les vierges de Chrysobalante songrent alors placer Irne leur tte, mais, connaissant
son humilit, et pour ne pas s'exposer un refus invitable, elles se rendirent secrtement
au patriarcat. La chaire illustre jadis par saint Jean Chrysostome tait alors occupe par
saint Mthode, jadis perscut en tmoignage de sa foi par les iconoclastes et rtabli sur
son sige par l'impratrice Thodora. Selon le vu qui lui tait exprim, le patriarche
nomma Irne suprieure du monastre et la cra diaconesse.
En face d'un commandement si auguste, il n'y avait pas rsister. Irne s'y soumit en
versant des larmes.
Don de connatre le fond des curs.
A dater de ce moment, Irne mit tous ses soins et tout son zle la formation de ses filles
spirituelles.
- S'il faudra rendre compte au jour du jugement mme d'une parole oiseuse, se disait-elle,
que sera-ce des mes qui me sont confies, si quelqu'une vient se perdre par ma faute !
Et, plus que jamais, elle s'adonna ses longues veilles, ses jenes et ses
mortifications.
Sous sa direction, les religieuses firent de rapides progrs. Cela ne suffisait pas leur
suprieure. Il lui semblait que si elle connaissait le secret de leurs curs , elle les
dirigerait plus srement dans les voies du salut ; sans hsiter, avec une simplicit et une
confiance admirables, elle offrit des jenes plus rudes et des prires plus ardentes, en vue
d'obtenir cette faveur cleste.
Un ange lui annona que sa prire tait exauce. Le lendemain, appelant une une ses
filles spirituelles, Irne leur dcouvrit leur conscience dont elle pntrait tous les replis, et
les poussa l'amendement de leur vie.
Grand fut tout d'abord l'tonnement des Surs . Elles virent bientt que cette
clairvoyance de leur abbesse tait un don surnaturel accord sa saintet ; depuis lors
elles n'eurent plus rien de cach pour leur suprieure et elles en retirrent un grand profit
spirituel.
Attaques diaboliques. - Sainte Irne et les possds.
Le dmon, souvent vaincu par elle, ne dsarmait pas : il se plaisait surtout attaquer la
sainte abbesse pendant ses prires nocturnes. Parfois, s'approchant d'elle, il simulait les
grimaces et le cri du singe ; d'autres fois, il se lamentait.

- Jusqu' quand, gmissait-il, feras-tu souffrir notre race par tes longues oraisons ?
Irne, ravie en Dieu, semblait insensible. Furieux, le dmon se saisit un jour de la lampe
et la lui jeta la tte : les vtements de l'abbesse prirent feu, elle resta immobile ; la
flamme mordait dj ses chairs quand l'une des religieuses, avertie par la fume et par
l'odeur, se prcipite chez la suprieure, la trouve environne de flammes, s'applique les
teindre et tire enfin de son extase Irne, toujours impassible.
- Pourquoi m'avez-vous distraite de ma prire ? dit-elle alors sa fille. Un ange du ciel
me tressait une couronne de fleurs si belles, que jamais l'il humain n'en a contempl de
semblables.
Le Mdecin des mes et des corps la gurit de ses brlures en peu de jours, et elle reprit
ses veilles accoutumes.
Une jeune personne de Cappadoce, aprs avoir embrass la vie monastique sous la
conduite d'Irne, fut cruellement assaillie par le dmon, et presque rduite la folie par
suite de la violence de ses tentations. Quand l'abbesse le sut, elle se frappa le front en
s'criant :
- Le dmon est entr ici par mon manque de vigilance, et c'est ma faute si l'une de mes
enfants en est possde !
Elle exhorta ses filles jener toute une semaine, faire chaque jour mille prostrations
selon un usage cher aux Orientaux - pour obtenir la gurison de leur sur . Au quatrime
jour, saint Basile lui apparat et lui dit :
- Demain, la Mre de Dieu se montrera dans l'glise des Blachernes. Allez-y avec la
possde et elle sera gurie.
Irne se rend avec la malade et deux autres religieuses au sanctuaire indiqu, en grand
renom autrefois Constantinople, et elle y prie tout le jour. Vers minuit, accable de
fatigue, elle s'endort. A ce moment, voici qu'elle aperoit en songe un cortge nombreux
sur un chemin sem de fleurs. Une voix lui rvle que c'est le cortge de Marie traversant
son glise. La Sainte Vierge elle-mme parat enfin, environne d'une clatante lumire,
et, s'approchant d'Irne, elle lui dit :
- Retournez votre monastre, votre fille sera gurie.
A ces mots, l'abbesse de Chrysobalante sort de son sommeil. Elle fait ses surs le rcit
de sa vision, et, confiante, repart avec elles pour le monastre.
La malade fut enfin dlivre de son mal, prs du tombeau de sainte Anastasie ; un prtre
de la basilique ddie cette martyre fit sur la possde des onctions avec l'huile des
lampes allumes autour du tombeau. Le dmon, prcise le narrateur, sortit en poussant
des cris horribles, semblables ceux de porcs qu'on gorge.
Un dialogue avec le dmon.
Une autre occasion fit voir la puissance d'Irne contre les esprits malins.
L'un d'eux s'empara d'un jeune homme qui cultivait une vigne.Pour se venger du mal que
lui font les prires de sainte Irne, le dmon essaie de la brler vive, prs du monastre.
Aussitt Irne fait conduire le patient au tombeau de sainte Anastasie. Il y reste plusieurs
jours sans aucun signe de gurison. Pendant ce temps, l'abbesse ne cesse de prier, et elle
reoit de la sainte martyre l'assurance d'un prochain miracle.
Irne fait attacher le possd l'une des colonnes de la basilique

Pour se venger du mal que lui font les prires de sainte Irne, le dmon essaie de la bruler vive .

et demande aux assistants de se mettre en prire. Au moment du sacrifice, tandis que le


prtre distribuait, la communion, le dmoniaque brise soudain ses liens, se prcipite vers
le ministre sacr et veut le mordre. D'un geste, Irne l'arrte et lui te toute puissance de
nuire.
Le saint sacrifice achev, Irne interroge le dmon tremblant
- Au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, demande-t-elle, pourquoi-troubles-tu ce jeune
homme ?
- Si je le trouble, c'est que depuis longtemps il s'est abstenu d'assister la messe et de
paratre la Table sainte. Les passions mauvaises se sont empares de son cur . Ce que
voyant, mon prince m'en a fait prendre possession pour l'affermir dans le mal.
- Quel est ce prince ? demande Irne.
- Vous le savez bien, c'est Satan, l'auteur rus et habile de toutes les hrsies et de tous les
pchs. Faire le bien n'est pas en notre pouvoir. Aussi employons-nous toute notre nergie
et notre rage trois choses : sparer de Dieu ceux qui lui sont unis, faire de ceux qui en
sont spars nos vases d'lection, tablir notre demeure en ceux qui ne frquentent plus
les sacrements.
- Quelle utilit en retirez-vous ? reprit Irne.
- Est-ce une mdiocre consolation, s'exclama le dmon, que d'avoir des compagnons
d'infortune ici-bas et dans les tourments de l'autre vie ?

A ces mots, la sainte abbesse le maudit et lui ordonne d'abandonner le jeune possd. Il
s'enfuit, non sans avoir violemment jet terre sa victime. Irne relve le jeune homme,
fait sur lui le signe de la croix, lui recommande de communier plus souvent.
Trois fruits du paradis.
Irne persvra dans la pieuse habitude de prier durant de longues heures les mains
tendues vers le ciel. Ses bras, raidis par une telle mortification, refusaient ensuite de se
plier et ne reprenaient leur souplesse naturelle qu'au prix de grandes souffrances. Dieu fit
voir par des prodiges combien cette constance dans la prire pnitente lui tait agrable.
Dans les premiers jours du Carme, un tranger, au visage vnrable, se prsenta la
porte du monastre. Quand il fut introduit dans le sanctuaire, l'abbesse demanda
l'inconnu d'o il venait.
-Je viens, dit-il, de l'le de Pathmos. Port sur un frle esquif, nous touchions au rivage de
notre le, lorsqu'un vieillard d'une grande beaut s'approcha de nous, puis, me prsentant
trois fruits, il me les mit en main et dit : Portez-les au patriarche de Constantinople avec
ces mots : Celui qui est vous envoie ce prsent. Puis, m'en offrant trois autres
semblables : Porter,les, me dit-il, l'abbesse de Chrysobalante ; qu'elle en gote, et son
me tressaillira d'allgresse. Ces fruits viennent d'tre cueillis dans le paradis terrestre.
J'ai rempli ma mission prs du patriarche. A votre tour, recevez-ce prsent que le ciel
vous envoie.
Ce disant, l'tranger disparat et laisse les saintes filles dans l'admiration.
Ces fruits dlicieux du paradis surpassaient sans comparaison tous les fruits de la terre, en
got, en beaut, en parfum. Un seul suffit la subsistance d'Irne pendant ce Carme ; le
Jeudi-Saint, elle distribua l'un des deux autres ses filles, qui en prouvrent une
immense joie, et elle garda prcieusement le troisime.
Dlivrance miraculeuse d'un prisonnier.
Irne mettait au service de sa charit les pouvoirs surnaturels qu'elle avait reus de Dieu.
Un de ses proches parents, faussement accus de trahison prs de l'empereur, fut mis en
prison, et dj le bruit courait qu'on allait le jeter dans le Bosphore, ce qui tait le
chtiment ordinaire du crime de lse-majest. A cette nouvelle, sa femme, au dsespoir,
accourt au monastre de Chrysobalante et conjure l'abbesse d'intervenir.
-Esprons et prions, rpond Irne, Dieu fera le reste.
Elle laisse aussitt toutes ses occupations et s'enferme dans sa cellule. La nuit suivante,
Irne apparut en songe l'empereur et lui dit :
- Levez-vous et allez dlivrer celui que vous dtenez injustement en prison, car il est
innocent des crimes qu'on lui impute. Si vous refusez, Dieu livrera votre corps en pture
aux btes froces et aux oiseaux de proie.
- Qui tes-vous ? demanda d'empereur.
- Je suis Irne, abbesse du monastre de Chrysobalante, rptat-elle trois fois.
L'empereur pousse un cri de terreur, et ses serviteurs, veills, accourent.
- N'avez-vous vu sortir personne ? leur dit-il.
- Nous n'avons rien vu. D'ailleurs, toutes les portes sont fermes et gardes.
L'empereur comprend alors qu'il a en une vision, et, ds d'aube, il se fait amener le

prisonnier.
-Connais-tu Irne ? dit l'empereur.
- Oui, c'est l'abbesse de Chysobalante.
- Puis-je la faire venir ici ?
- Elle ne sort jamais de son monastre.
Sans plus entendre l'accus, l'empereur le fait ramener en prison et envoie
Chrysobalante des gardes et des officiers de la cour avec ordre de voir tout prix la sainte
abbesse et de recevoir d'elle quelque explication de la vision.
Grand moi dans tout le monastre leur arrive ; la portire, effraye, s'enfuit chez
l'abbesse, laissant ouvertes toutes les entres. Les soldats pntrent jusque dans la salle de
communaut ; mais soudain d'paisses tnbres cachent le jour leurs yeux, et c'est au
milieu de cette obscurit qu'Irne leur apparat, le visage resplendissant de lumire, au
point qu'ils n'en peuvent supporter l'clat. Elle les rassure en disant :
- Ne craignez pas, je suis une crature comme vous. Mais allez de ma part dire
l'empereur de dlivrer son prisonnier. Je suis celle qu'il a vue en songe.
Ils revinrent au palais ; l'empereur, frapp de leur rcit et de la conformit du portrait
qu'ils lui firent d'Irne avec les traits de la vision, s'cria :
- Ayez piti de moi, Seigneur, selon l'tendue de votre misricorde !
Et aussitt, il donna ordre de relcher le prisonnier.
Mort de sainte Irne.
Par ses visions prophtiques, la pieuse abbesse avait pu annoncer plusieurs leur mort
prochaine notamment au triste Csar Bardas, frre de Thodora, qui fut assassin en 866.
Le Saint-Esprit lui rvla de mme le jour de sa mort. On tait au 26 juillet, jour
anniversaire de la ddicace de l'glise du monastre.
- Vous clbrerez encore l'anne prochaine, fut-il dit Irne, la ddicace de votre
chapelle, et trois jours aprs, vous chanterez le cantique nouveau avec les anges dans la
bienheureuse ternit.
Au retour de l't suivant, Irne se prpara sa fin par un jene de sept jours, et la fte de
la ddicace tant arrive, elle ne prit plus d'autre nourriture que ce fruit merveilleux tenu
en rserve depuis l'apparition du vieillard de Pathmos.
Son visage s'illumina d'une joie sereine ; ses yeux s'levaient souvent vers le ciel ;
parfois, elle pleurait abondamment, car elle avait aussi le don des larmes.
Le 28 juillet, l'heure de None, se sentant faiblir, elle runit une dernire fois ses filles,
les remit la garde de la Sainte Vierge, et expira doucement. Elle avait atteint l'ge de 97
ans, sans avoir port sur son visage les traces de la vieillesse ; il est permis de voir l la
rcompense temporelle de sa puret incomparable.
La cit entire s'associa au deuil des religieuses de Chrysobalante ; le monastre fut
envahi par les visiteurs avides de voir encore les traits de la fidle servante de Dieu ; la
nuit mme ne pouvait arrter l'affluence.
Le corps, d'o s'exhalait un parfum admirable, resta plusieurs jours expos la vnration
publique. On faisait brler prs du tombeau des lampes et des cierges en nombre
incalculable.
Le parent d'Irne, ce prisonnier arrach la mort par son intervention, lui fit lever un
magnifique tombeau o se multiplirent les miracles : les condamns mort, les possds

et les personnes engages dans de funestes procs venaient y implorer son secours et s'en
retournaient exaucs.
C. OCTAVIEN.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. VI de juillet (Paris et Rome, 1868). - (V. S. B.P.
n 1012.)

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SAINT OLAF II

Roi de Norvge et martyr ( 1030)


Fte le 29 juillet.
s
Il est difficile d'imaginer une existence plus tourmente que celle du saint personnage
dont nous allons rsumer la vie longs traits. Fils posthume d'Harald, roi de Norvge,
dpossd de ses Etats par des usurpateurs qui se les taient partags,Olaf ou Olav voulut
tenter de recouvrer son royaume. Il commena par se mettre la tte d'une bande de
pirates normands, dvastant avec eux les ctes des pays voisins et se rendant redoutable
par son courage audacieux et sa vigueur indomptable. Converti au christianisme, il allait
tre l'aptre de la Norvge et des contres avoisinantes, qu'il vanglisa par lui-mme ou
par les prtres et les vques. Il deviendra dans la suite des ges et jusqu' aujourd'hui
le protecteur cleste et reconnu des pays o il porta le flambeau de la foi.
Naissance et premires annes.
Le pre d'Olaf, Harald Haarfargue, tait roi de Grenland, province alors situe au nord de
la Norvge. Sa mre, Aasta, appartenait une famille noble. Paen et de murs plus que
lgres, Harald avait abandonn, dit-on, sa femme lgitime, idoltre d'ailleurs comme lui,
et avait cherch s'unir Sigride, veuve du roi de Sude. four chapper ses assiduits,
cette princesse le fit prir dans les flammes. Aasta, devenue veuve, s'tait rfugie auprs
de son pre. C'est l qu'elle, mit au monde, vers 995, l'enfant posthume de Ilarald, qui fut
nomm Olaf, en souvenir de son aeul.
Aasta, sa mre, ayant pous dans la suite Sigurd Syr, roi de Ringerike, l'enfant fut lev
la cour de son beau-pre. A un caractre fier et indpendant, signe distinctif des rois de
cette poque, Olaf joignait une nature droite et un esprit de justice qui devaient faire de
lui un chef aim autant que redout.
Ces qualits naturelles se firent remarquer ds son enfance. A douze ans, il tait assez
perfectionn dans le mtier des armes pour prendre part des expditions navales sur les
ctes du Danemark et de la Sude. Nomm roi par l'quipage, Olaf se montra digne de ce
titre par sa valeur guerrire, et, pendant neuf ans, on le verra parcourir en pirate toujours
vainqueur les ctes de la Finlande, de la Sude, du Danemark, de la Hollande et de
l'Angleterre. Dans ce dernier pays, il se mit pendant trois ans au service du roi Ethelred,
afin de l'aider recouvrer le royaume dont les Danois l'avaient expuls. Il finit par quitter
ce prince, ne pouvant en supporter la fourberie.
En 1013, nous le retrouvons toujours guerroyant en Normandie, puis dans le Poitou, au
sud de la France et en Espagne, o il multiplie ses actes de brigandage et ses
dprdations. Il en agit de mme sur les ctes de la Basse-Saxe et du Jutland.
Quand il se prta secourir le roi d'Angleterre contre Knut (ou Canut le Grand),
l'expdition fut plutt malheureuse ; car le roi des Danois s'empara (le l'Angleterre tout
entire.
Quand il se prta secourir le roi d'Angleterre contre Knut port, le secourir clans sa lutte
contre Eudes, due de Chartres. C'est l que la grce divine l'attendait. Tmoin dj des
vertus chrtiennes dont il avait eu le spectacle en Angleterre, il acheva son instruction
religieuse Rouen.

Conversion d'Olaf. - Il entre en Norvge.


L'archevque de Rouen, Robert, tait le frre du duc Richard. Il se fit une joie d'enseigner
la doctrine chrtienne Olaf qui recueillait ses leons avec avidit et qui reut de sa main
le sacrement de la rgnration et la confirmation. Avec Olaf, beaucoup de guerriers
furent baptiss, ce qui comblait les vux des Normands, leurs frres d'origine. Ils
auguraient tout, en effet, de cette conversion, pour le salut de la Norvge, laquelle ils
restaient profondment attachs.
Leur espoir ne devait pas tre tromp. Car Olaf, en devenant chrtien, n'eut plus qu'une
ambition : reconqurir le royaume de ses pres pour le donner Jsus-Christ. A la suite
d'un chec subi en Angleterre, o il tait all porter secours aux fils d'Ethelred, l'hritier
de Harald estima que l'heure tait venue de revendiquer ses droits, et il s'embarqua pour
la Norvge.
Trois usurpateurs s'taient partag le pays : Sunon, roi de Danemark ; Olaf Scotkonnung,
fils du roi de Sude, et un comte de Norvge. A ce moment, c'tait le jeune Haakon, fils
du puissant seigneur Erik et neveu de Canut, roi de Danemark et d'Angleterre, qu'il fallait
chasser du royaume. Olaf s'empara de sa personne, et, sur la promesse d'honneur que lui
fit le prince de quitter la Norvge et de ne jamais porter les armes contre son vainqueur,
celui-ci lui rendit sa libert. La porte de la Norvge tait ouverte. Ayant pntr dans la
province de Viek, Olaf runit les grands et les seigneurs qu'il put atteindre. Il fut assez
heureux pour les dcider le suivre et les entraner au combat, en leur montrant la honte
qu'il y avait pour la Norvge subir le joug de l'tranger. Ils n'hsitrent plus et ils le
proclamrernt roi.
Le roi de Sude, apprenant cette nouvelle, envoya contre Olaf une arme dont les chefs se
divisrent et dont le gnral fut tu fans le combat. Le nouveau roi de Norvge remporta
ds lors une facile victoire et fit au roi de Sude des propositions de paix qui furent
acceptes, le vaincu ayant compris qu'il ne pourrait plus maintenir sa domination sur la
Norvge.
Laissons de ct nombre d'incidents qui signalrent le retour d'Olaf dans sa patrie. Disons
seulement que le roi de Sude, aprs lui avoir promis en mariage sa fille Ingeberd, rcvint
sur sa dcision et la donna pour pouse au prince Jarislew ou Jaroslaw. Ce contretemps
n'empcha pas Olaf de devenir le gendre de celui qui avait ainsi donn la mesure de sa
dloyaut et qui il avait pardonn, car ce fut une autre de ses filles, Astrid, qu'il pousa
dans la suite. Ce mariage mit fin aux querelles des deux rois qui devinrent allis, au point
que le roi de Sude, Olaf lsriksen, put dcider son frre Canut, roi de Danemark, vivre
en bonne intelligence avec le roi de Norvge.
Saint Olaf Il aptre de la Norvge.
Rentr en possession du royaume de ses pres, Olaf fit sa capitale de Nidaros ; cette ville,
qui fut par la suite appele Trondhjem et qui a repris son nom primitif au XXe sicle,
avait t conquise par le roi sur le jarl (seigneur) Svein. Il la releva de ses ruines, aprs
avoir mis en fuite son ennemi ; c'est l qu il tablit sa cour, compose d'hommes d'armes
et de nombreux serviteurs. Il appela autour de lui des vques et des prtres, dont il fit ses
conseillers, et l'aide desquels il institua une lgislation dont le droit public de Norvge

s'inspire encore aujourd'hui.


L'vanglisation d'un peuple est avant tout une uvre divine, mais les instruments dont se
sert la Providence pour atteindre ce but ne sont pas toujours les mmes. Ordinairement ce
sont les vques et les prtres que Dieu se choisit pour aptres. Ici ce sera le roi lui-mme
qui deviendra, entre les mains de Dieu, le propagateur de lEvangile. Ds qu'il connut
Jsus-Christ, Olaf n'eut d'autre objectif que de le faire aimer et servir. C'est cette uvre
qu'il s'appliqua personnellement ; il y subordonna tous ses travaux, ses conqutes et ses
preuves. Il ne ngligea rien, ni sa parole et ses exhortations, ni ses peines et ses
sacrifices, ni ses prires et les actes les plus hroques.
On lui a reproch d'avoir us de rigueur contre ceux qui rsistaient aux efforts de son
zle. On oublie que tel tait alors le droit en Norvge et que cder, dans ces circonstances,
et t considr par ses sujets comme une preuve de faiblesse et de lchet qui lui et
attir le mpris universel. Il faut aussi ajouter que l'influence des vques et des prtres
dont il s'tait entour et dont il faisait les compagnons de son apostolat finit par adoucir
singulirement ces mesures de rigueur, ce point qu'Olaf ne voulait plus, disait-il luimme, tremper ses mains dans le sang des rebelles. Il avait fait venir d'Angleterre le
prtre Grimkel qui fut sacr vque de Nidaros. Ds lors, les conversions se multiplirent.
L'idoltrie, il est vrai, ne disparut pas entirement, puisque c'est des paens irrductibles
qu'il lui fallut livrer son dernier combat et qu'il dut par la suite de cueillir, sur le champ de
bataille, la palme du martyre. Mais la grande uvre de l'vanglisation de la Norvge se
poursuivait avec succs, et Olaf entrevoyait pour l'avenir la conversion de tout son
peuple.
Il tendit son zle jusqu' la Sude, en y envoyant des missionnaires qui firent profiter ce
pays des mmes bienfaits qu'il avait procurs la Norvge. Il eut la consolation de voir
son beau-pre se convertir la foi et recevoir le baptme, que lui confra l'vque saint
Sigfrid. Du reste, il recueillit dans ce pays plus de succs apparents quen Norvge, car,
parmi ses sujets, les paens non convertis taient ardemment pris de leurs superstitions et
n'attendaient qu'une occasion de se rvolter contre le destructeur de leur culte idoltrique.
Ils trouvrent cette occasion dans la mort d'Olaf Scotknnung, roi de Sude, dont le frre
Canut, roi de Danemark, n'avait consenti faire alliance avec Olaf de Norvge que par
complaisance. Cette mort le librait, et il n'hsita pas, sur les sollicitations des paens de
Norvge, se dclarer roi de ce pays. Il signifia Olaf d'avoir lui remettre son royaume.
Ne se sentant pas assez fort, le roi de Norvge fit appel son beau-frre, le roi de Sude,
Aamund, qui, de son ct, avait tout craindre de Canut. Ils se runirent contre lui.
Malgr un premier chec, le roi de Danemark ne dsarma point ; il entretint la division
parmi les fidles d'Olaf, qui se sentait excd de toutes ces dfections.
Epreuves de saint Olaf II. - Il se rfugie en Russie.
L'heure d'une terrible preuve avait sonn pour lui. Il allait voir soir ennemi envahir le
royaume et le contraindre, lui, le roi lgitime, quitter son trne et prendre le chemin de
l'exil. Tous ses partisans l'avaient abandonn successivement pour suivre la fortune de
l'envahisseur. Trahi, mais non vaincu, il avait voulu, dans un combat suprme, tenter un
dernier effort. Mais, se sentant peu prs seul, il crut devoir cder l'orage. Il se rfugia
d'abord en Sude, auprs de son beau-frre, puis il se mit en marche pour gagner la
Russie, accompagn de quatre cents hommes d'armes avec chevaux et de cent paysans.

Mais l'accs de la Russie tait empch par des obstacles naturels que les guides
dclarrent infranchissables. De plus, les vivres destins nourrir son escorte taient
puiss et il ne restait plus que quelques morceaux de viande. Olaf, avec une foi confiante
en Celui qui peut tout, tendit son manteau sur les rochers inaccessibles qui se laissrent
transporter pour livrer passage la petite arme. Quant la nourriture, elle se multiplia
aux mains des serviteurs, et il en resta assez pour

Le songe de saint Olaf II.


nourrir la troupe pendant plusieurs jours. Dieu tait venu au secours de son aptre qui
avait pass la nuit en prires, et il lui accordait le don des miracles. Il y joignit le don de
prophtie. Car, avant de quitter son escorte, Olaf prdit que son exil ne serait pas dfinitif,
que la Norvge le reverrait et que son peuple lui reviendrait. Il annona que Canut, son
ennemi, mourrait dans quelques annes sans successeur, et que son royaume serait
ananti. Il ne garda avec lui que sa femme Astrid, sa fille Ulvild; son fils Magnus et
quelques amis fidles.
Il arriva enfin en Russie, Gardarike, o il fut bien reu par le roi Jaroslaw et la reine
Ingegerd, qui pourvurent tous ses besoins pendant, le temps de son exil.
C'est dans l'adversit que se manifesta davantage la vertu d'Olaf. Purifi par l'preuve, le
roi dchu de Norvge montrait de hautes qualits chrtiennes qui le dsignaient dj
comme un Saint, malgr les fautes et quelques carts de sa vie passe. Le souci qu'il avait
de la justice lui attira bien des haines et des attaques.
Et maintenant que le voil exil, que va-t-il dcider ? Il pense un instant renoncer tout

ce qui est terrestre pour aller s'ensevelir dans la solitude. Il refuse le trne de Bulgarie qui
lui est offert. Il consulte Dieu dans la prire, et Dieu lui donne sa rponse.
Saint Olaf II retourne en Norvge.
En effet, une nuit, Olaf eut une vision. Un homme resplendissant de lumire lui apparut et
lui dit de retourner en Norvge. C'est l l'hritage que Dieu lui a rserv.
Depuis lors, Olaf n'a plus qu'une pense : obir la voix de Dieu et, regagner son
royaume. C'est en vain que Jaroslaw et la reine Ingegerd essayent de le dtourner de son
projet, en lui faisant entrevoir les dangers auxquels il s'expose. Olaf, n'ayant, en vue que
l'accomplissement de la volont divine, quitte la Russie pour retourner en Norvge o il
va trouver la mort dans le martyre.
C'tait une nouvelle conqute entreprendre. Les seigneurs et petits souverains des
provinces de Norvge, ayant repris possession de leurs domaines, voyaient dans le retour
d'Olaf et dans ses esprances la ruine de leur fortune. Ils se ligurent donc presque tous
contre lui et il n'eut leur opposer qu'une faible arme ; les lments les plus divers la
composaient : quelques-uns trs honorables, et prs d'eux des aventuriers et des brigands,
auxquels Olaf toujours proccup de la conversion des mes, ne demandait comme
condition que de se faire chrtiens, s'il, ne l'taient dj. C'est ainsi que sur 3000
guerriers, 5oo paens acceptrent le baptme, tandis que 600 autres le refusrent et
quittrent Olaf.
Le dernier combat. - Le martyre.
Le roi disposa son arme en ordre de bataille et s'avana contre ses ennemis, les paens de
Norvge, Stildestad. Il avait eu soin de munir les siens du signe de la croix et de leur
donner un cri de ralliement inspir de sa foi et de sa confiance en Dieu. Dans ses
dernires instructions en vue du combat, on ne retrouve plus rien du barbare d'autrefois.
C'est le roi chrtien dans toute sa ferveur qui apparat. Le salut des mes, mme de ses
ennemis, voil son unique souci. Il semble avoir eu le pressentiment de la mort qui
l'attendait.
Les deux armes taient si prs l'une de l'autre que des propos s'changeaient entre elles.
Enfin, au cri de guerre pouss de part et d'autre, les combattants se prcipitrent dans uue
terrible mle o Olaf se dpensa et fit des prodiges de valeur, visant les chefs ennemis et
tuant ceux qu'il pouvait atteindre.
Enfin, il est son tour bless grivement. Il jette alors son arme et il attend la mort en
murmurant une dernire prire. Un coup de lance, puis deux autres l'achevrent. Il tombe
mort et lavictoire reste l'ennemi C'tait le 29 juillet de l'an 1030.
La haine des vainqueurs tait si froce qu'ils avaient rsolu de brider le corps de leur roi
et d'en jeter les cendres la mer. Ses amis durent user d'un stratagme pour empcher
l'excution de ce dessein. Aprs avoir enlev le corps du champ de bataille et lavoir
transport sur une barque, ils lui donnrent une spulture provisoire dans le sable, en
faisant disparatre tout ce qui pouvait le faire dcouvrir, et ils retournrent Stiklestad.
La mort d'Olaf, loin de librer les seigneurs de Norvge comme ils l'avaient espr, leur
rendit le joug plus accablant... Le Danois Svein, fils de Canut, prit en main le pouvoir
que, du reste il ne devait pas conserver.
Le culte de saint Olaf ll.

Pendant ce temps la saintet d'Olaf devenait de plus en plus notoire, et les miracles oprs
par son intercession accrurent encore les remords de ceux qui l'avaient combattu et
encouragrent ceux qui lui taient rests fidles. Lvque Grimkel se rendit Nidaros
pour recueillir les tmoignages ncessaires la constatation des vertus du roi martyr et
des miracles accomplis en son nom. Il fit de mme exhumer le cercueil qui renfermait son
corps. On le transporta dans l'glise Saint-Clment, et, un an aprs lorsque le cercueil fut
ouvert, le corps fut retrouv intact: le visage avait conserv la fracheur de la vie ; on et
pu croire un paisible sommeil, et il s'exhalait de ses restes un doux et suave parfum.
Tout cet ensemble de tmoignages et de merveilles parut suffisant l'vque pour qu'Olaf
ft proclam Saint, ce qui tait alors une des formes de la canonisation officielle. Le
Martyrologe, romain a confirm cette sentence en proclamant au 29 juillet en Norvge,
saint Olaf, roi et martyr.
Ses reliques furent places au-dessus de l'autel, sous un dais, et le culte de saint Olaf
commena se rpandre au loin et susciter son tombeau de nombreux et magnifiques
plerinages. Aux endroits sanctifis par le saint martyr, tels que le lieu o il mourut et
celui o il fut enseveli, on leva des glises. Son meurtrier, Tore Hund, partit pour
Jrusalem o il acheva sa vie: dans la pnitence. Magnus, fils illgitime d'Olaf, succda
bientt son pre sur le trne de la Norvge pacifie. Successivement la Scandinavie,
l'Angleterre, la Russie levrent des glises en l'honneur de saint Olaf.
La Norvge le prit pour patron principal et elle clbra sa fte comme fte nationale.
Il en fut ainsi jusqu'au XVle sicle o les rois de Danemark devenus matres de la
Norvge, lui imposrent le luthranisme. Alors la chasse du Saint fut envoye au trsor de
la couronne, et la cathdrale de Nidaros, frappe de la foudre en 1531, finit par tomber en
ruines. Elle est aujourd'hui restaure. Le culte de saint Olaf tait rest vivant dans le
peuple, malgr les efforts des souverains luthriens acharns le dtruire. On parvint
faire disparatre ses reliques et on ignore aujourd'hui o elles peuvent se trouver.
Avec la prtendue Rforme, au XVle sicle, s'effaa peu peu le culte de saint Olaf. En
1845, les pouvoirs publics taient devenus plus tolrants, quelques actes du culte
catholique purent s'accomplir, l'Eglise gagna du terrain, et, avec ce retour au pass, le
nom de saint Olaf commena sortir de l'oubli.
Au xxe sicle, il est devenu si populaire que les protestants eux mmes clbrent sa fte
dans leurs temples, comme les catholiques dans leurs glises. Ils le font dans la mesure
o ils peuvent le faire, c'est--dire sans abandonner leurs principes contre le culte des
Saints.
La fte de saint Olaf au 29 juillet n'est pas officiellement nationale ; elle n'a pas mme
t, pendant le premier tiers du sicle prsent, clbre par tous les catholiques
norvgiens; nanmoins elle est entre dans les habitudes et, en 1930, le monde a pu tre
tmoin de ce spectacle de tout un peuple presque compltement protestant, clbrant par
des ftes officielles et imposantes le neuvime centenaire de la mort du martyr catholique
saint Olaf Il, patron de la Norvge.
Il est vrai que l'on s'est appliqu ne donner cette fte aucun caractre catholique. Le
clerg de cette confession ne put s'y faire admettre malgr ses protestations. C'est le hros
norvgien que l'on voulait clbrer, et les solennits religieuses qui se droulrent alors
auraient pu faire croire que saint Olaf avait t en Norvge cinq sicles avant Luther
l'aptre du luthranisme.

Les catholiques ne voulurent pas cependant rester trangers ce grand anniversaire et ils
le clbrrent dans leurs glises en mme temps que toute la nation. L'archevque de
Rouen, Mgr du Bois de de La Villerabel, successeur de celui qui avait baptis saint Olaf,
prit l'initiative d'un plerinage franais en Norvge l'occasion de ce jubil solennel.
Dans les sicles passs, le saint roi fut aussi vnr et invoqu dans les autres pays
scandinaves ; par ailleurs, les les Orcades ayant t soumises son pouvoir, son culte se
rpandit en Ecosse ; c'est ce qui explique qu'il figure au Brviaire cossais d'Aberdeen,
publi en 1510.
Chanoine L.-F. Laboise.
Sources consultes. - Acta Sanctorum.VII de juillet (Paris et Rome,1868). P. Clestin
Riesterer, Saint Olaf, roi de Norvge, martyr (Avignon, 1930).
- (V. S. B. P. n 1116.)

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SAINTE JULITTE
Veuve et martyre ( IVe sicle),
Fte le 3o juillet.

Le nom de Juliette, assez rpandu en France, ne figure pas tel quel au catalogue officiel
des Saints, et cette carence ne laisse pas de chagriner un certain nombre de personnes qui
l'ont reu au baptme. Celles d'entre elles qui ne savent, comme on dit, quel Saint se
vouer , apprendront sans doute avec intrt qu'il n'existe pas moins de huit Saintes du
nom de Julie au martyrologe romain. A dfaut d'un patronage direct, cette indication a sa
valeur, car sans tre bien savant en tymologie, on ne risque pas grand'chose en
apparentant l'un et l'autre nom. La tradition, qui n'y regarde pas de si prs, a fait un autre
rapprochement, confondant volontiers Juliette et Julitte, comme c'est le cas pour la Sainte
honore le 30 juillet au martyrologe romain.
La perscution de Diocltien.
La perscution de Diocltien et de ses associs, l'Empire qui furent aussi ses
inspirateurs dans son uvre impie, est certainement celle qui vit couler le plus de sang

chrtien. N'est-ce pas, en effet, de cet empereur qu'on rapporte qu'il faisait graver sur les
monnaies de son temps ce mot fameux de Deletio nominis christiani (il faut supprimer le
nom chrtien) ? Un dit, publi le 24 fvrier 303, aprs avoir ordonn la destruction des
glises et prescrit de livrer les livres sacrs, enlevait aux chrtiens leurs droits politiques,
civils et domestiques, les dclarait infmes et incapables d'tre couts en justice, pour
quelque cause que ce ft. Raffinement d'injustice et de cruaut, tous les chrtiens taient
de la sorte privs de la protection des lois de l'empire et des privilges de tout citoyen, et
tout le monde se trouvait arm contre eux , plus aucun appui, plus aucun soutien le leur
restait.
Sainte Julitte trouva la mort dans les supplices l'occasion de cet dit.
Un pangyriste illustre.
Cette martyre nous est connue uniquement par un pangyrique , prononc par saint
Basile, en 375, au jour de l'anniversaire glorieux de la Sainte dans la grande mtropole de
Csare. C'est un document de valeur, vraiment historique, car Basile tait sur les lieux
mmes, et, n peu aprs (vers 330), il avait pu et d mme connatre les traditions locales
des premiers chrtiens sur leurs chers martyrs.
Les faits qu'il raconte sont certainement exacts ; leur structure en est si prcise, dit Paul
Allard, et le rcit tellement circonstanci, qu'on ne peut douter de l'exactitude au moins
gnrale du canevas.
Aussi, pour ntre part, suivrons-nous pas pas ce guide qualifi non seulement en raison
de ses mrites littraires qui font de lui le plus classique des Pres Grecs, mais encore
parce que ayant exalter la gloire du martyre, saint Basile tait mieux que quiconque
prpar cette tche ; il lui suffisait de puiser dans le trsor des souvenirs de sa famille.
Son grand-pre maternel n'avait-il pas rendu au Christ le tmoignage de son sang ?
Un modle de l'usage chrtien des richesses.
Julitte naquit en Cappadoce, peut-tre mme Csare, sur le fleuve Halys, en face du
mont Arge. Elle se distinguait entre ses concitoyens par sa vertu, son esprit et son
courage. Grce son alliance avec l'une des plus notables familles de la ville, elle avait
augment encore son immense patrimoine.
De bonne heure, un accident la laissa veuve. Il semble qu'elle n'et pas d'enfants :
autrement, saint Basile en et sans doute dit un mot pour rehausser le sacrifice qu'elle
allait tre appele faire.
Reste seule propritaire de grands biens, elle imita constamment les exemples gnreux
de ses parents, faisant tous d'abondantes aumnes, assurant d'utiles fondations et ne
rebutant aucun des pauvres qui affluaient sa porte. Elle savait, en sa foi vive, que mme
dans les richesses l'me peut rester grande, quand elle sait se mettre au-dessus d'elles, non
en les dsirant, mais en les mprisant,selon le mot de saint Augustin.
Aussi ses terres innombrables produisaient-t-elles le bl qui fournissait le pain des
indigents ; ses mtairies et ses troupeaux taient pour ainsi dire, le bien de tous les
pauvres de la contre. Ses esclaves, que, d'aprs la coutume du temps, elle possdait en
grand nombre, taient traits avec douceur et comme des frres, car, en les prenant son
service, elle savait les affranchir des liens cruels du dmon pour les mettre sous le joug

suave du Christ, ne pouvant pas ,son rang le rclamait ainsi , les affranchir d'un seul coup
devant la socit.
Sainte Julitte est dpouille de ses biens.
Cette sublime charit eut le don d'exciter la jalousie des paens, surpasss, dans leur
philanthropie trop souvent mensongre et goste, par cette humble veuve, retire, comme
en une solitude, dans le palais de ses pres.
L'un de ces envieux tait renomm par sa recherche insatiable des richesses autant que
par sa violence. On lui reprochait de s'tre appropri, par rapine et par force, des biens
qu'il revendait d'autres, et dont il dpensait la valeur dans les dbauches et des orgies
sans nom. Dj il avait enlev Julitte beaucoup de terres, sans qu'elle et pu obtenir gain
de cause. Peu peu, il russit s'approprier champs, mtairies, bestiaux, esclaves mme,
en un mot la plus grande partie du patrimoine de la veuve.
Plusieurs fois, celle-ci avait eu recours aux tribunaux de moindre importance, mais
toujours l'usurpateur l'avait vince de son droit en versant de l'argent dans les mains des
juges. Enfin, elle se dcida, dans l'intrt des pauvres et ses indigents, qui depuis
longtemps n'avaient plus d'autre nom pour elle que celui de mre ou de providence,
citer ce malhonnte homme devant les hauts tribunaux de la ville de Csare.
Le procs.
Les dbats ne purent avoir lieu que quelques jours aprs la dposition de la plainte,
contrairement, parat-il, ce qui se passait alors rgulirement. Le ravisseur en profita
pour s'entourer de complices, pour gagner ou suborner de faux tmoins. Le jour fix, il se
prsenta firement et muni de nombreux prsents destins corrompre les juges. Julitte
vint seule et rsigne, n'ayant pour elle que son bon droit.
L'appariteur appela la cause en prsence des avocats. La sance commena par un expos
de Julitte elles mme. Aprs avoir fait connatre ses griefs et dvoil les fraudes et
l'injustice criante de son adversaire, elle tablit contre lui, d'une manire assure et
convaincante, les origines certaines et anciennes de sa proprit, la longue dure de sa
pacifique possession, et se plaignit, avec un accent de sincrit qui emportait la
conviction de toutes les personnes prsentes, de l'audace et de la cupidit du spoliateur.
Une diversion aussi ancienne que le christianisme Les chrtiens hors la loi.
Soudain, prvoyant qu'il ne pourrait ni rpondre tant d'loquence, quoi il ne s'attendait
gure, ni se dfendre avec quelque chance de succs, cet homme s'lana au milieu du
forum et dclara, d'une voix que la rage tranglait, que Julitte ne pouvait pas paratre en
justice, et que ds lors elle n'avait pas le droit de lui intenter un procs. Comme le juge en
demandait le motif :
- Elle est chrtienne, continua-t-il. Le droit commun n'existe plus pour les affilis cette
secte, pour ceux qui n'abjurent pas la foi du Christ, pour tous ceux enfin qui n'adorent
point les dieux impriaux : c'est le rescrit de notre auguste et vnr empereur. Qu'elle
abjure ou qu'elle meure !
Cette scne se passait, en effet, peu de temps aprs la publication de l'dit, dont nous
avons fait mention en commenant, qui refusait aux chrtiens, dit Lactances, tout droit
d'ester en justice, mme pour demander rparation d'une injustice.

Le prteur connaissait la loi : il dclara donc que l'opposition fonde sur l'inique rescrit
invoqu tait recevable, et il donna raison au spoliateur. Sans doute aussi, ce
fonctionnaire tait-il secrtement heureux de faire montre de son dvouement aux
empereurs et se promettait-il de ne pas terminer le procs sans en recueillir pour soimme quelque honneur ou quelque avantage.
L'interrogatoire.
Laissant donc de ct le principal de l'affaire, le prteur fit mine d'oublier le vrai motif du
dbat, et rpta solennellement les derniers mots du captateur de biens
- Si tu veux que j'examine ta cause, renonce d'abord ton Christ.
Devant cette mise en demeure, Julitte se tait, mais se recueille profondment, demandant
lumire et force son Dieu, qui elle est dvoue corps et me ; car elle voit, elle aussi,
l'odieux mange : il ne s'agit plus dsormais de ses champs et de ses richesses, mais de sa
foi et de son me.
Sur l'ordre du prteur, on dresse un autel avec quelques planches, on court chercher la
statue d'un dieu quelconque ; on apporte de l'encens et un brasier.
Le prsident alors, d'une voix solennelle et claire, de faon tre entendu de l'assistance,
propose aux deux parties cette alternative : Renier le Christ et jouir de la protection des
lois ; ou garder la foi, et alors ne plus participer ni la justice ni aucun privilge de la
cit.
La sommation s'adressait surtout et mme uniquement Julitte. La partie adverse offrit
son sacrifice.
Vint le tour de la veuve : pour elle, la foi avait toujours t le premier des biens. Elle
n'hsita pas, et avec force :
- Je suis chrtienne, s'cria-t-elle, et jamais je n'offrirai de l'encens aux dmons.
Le juge veut la calmer et lui dit avec une douceur trompeuse ;
-- Si tu ne sacrifices pas aux dieux, tu seras dpouille de tes biens.
Elle rpond encore avec la plus grande force ;
- Tu peux me ravir tous mes biens ; tu peux en enrichir des sclrats : tu as la force
pour toi : mais jamais tu n'obtiendras de moi ce que tu demandes, car ma volont
n'appartient qu' Dieu et moi.

Pendant les apprts de son supplice sainte Julitte rconforte les chrtiennes de
Csare.

Sainte Julitte affronte la colre du juge.


Le magistrat, qui jusque-l avait paru bienveillant, rugit alors de colre et menace de
nouveau :
- Sacrifie, sinon l'on ne te prendra pas seulement tes biens, ou te ravira encore la vie.
Mais ce n'est plus seulement le sentiment de la justice, ou le dsir de sauvegarder le
patrimoine des pauvres qui anime le cur de Julitte ; l'ardeur du martyre s'est maintenant
empare d'elle. Sa fire rponse est une prdication sublime l'adresse de tous ceux qui
tiennent tant aux biens prissables de ce monde :
Prisse ma vie, s'crie-t-elle, prissent tous mes biens, prisse mme mon corps, et qu'il
soit mis en mille pices, plutt que de laisser sortir de mes lvres une seule parole qui
puisse tre une offense pour mon Dieu, mon Crateur !
Et une autre instance du juge qui lui dclarait que c'tait folie de s'exposer ainsi perdre
tous ses biens pour un sujet si futile, elle ajouta :
- En perdant tout sur la terre, je trouverai tout au ciel, et pour le peu que vous m'aurez
ravi ici-bas en me prenant mes terres, je gagnerai le paradis l-haut.

La condamnation.
Le prteur, irrit de cette rsistance laquelle il tait loin de s'attendre surtout de la part
d'une veuve, insista encore, et Longtemps menaa ; mais toutes ses instances comme
toutes ses menaces, Julitte n'avait qu'une rponse
- Je suis la servante du Christ.
Elle proclama bien haut toute son horreur pour ceux qui voulaient l'amener lchement
abjurer sa foi.
Le juge avait perdu patience. L'assemble, presque tout entire forme de paens et de
partisans du spoliateur, l'avait, ds le dbut de l'interrogatoire, comme forc, par ses criset ses vocifrations, dbouter la plaignante mme sans autre forme de procs. L'arbre
une fois tomb, chacun s'empresserait, pensaient-ils tous, de l'monder son profit, et
tous se verraient pays de la sorte du concours apport au ravisseur. Le magistrat avait
jusque-l, comme malgr lui, rsist la populace ; mais le moment vint o il se sentit
incapable de retenir la foulee irrite, et il pronona prcipitamment la sentence. La teneur
du rescrit imprial fut applique dans toute sa rigueur : Julitte, ainsi que le voulait ce
document, tait dclare dchue de tout droit sur les biens qu'elle revendiquait, et
l'usurpateur confirm dans son injuste possession.
Mais l'intervention de la justice ne s'arrtait pas l. Le procs avait rvl qu'on avait
affaire une chrtienne, et de nombreux dits prcdents la condamnaient par le fait
mme de son attachement la foi du Christ. Julitte avait os rsister en face au prteur et
aux ordres impriaux ; elle restait inbranlable dans son obstination : aux yeux du
reprsentant de l'autorit, un chtiment exemplaire s'imposait ; sans tenir aucun compte ni
de la noblesse de son originee ni de sa charit inpuisable, le magistrat condamna, la
pieuse veuve au supplice du feu. Elle allait donc tre brlee vive.
Marche joyeuse la mort.
La sentence capitale ne la trouva pas moins hroque que les menaces qu'on venait de lui
faire. Une joie toute cleste se rpandit sur son visage ; elle devint resplendissante de
clart. On la vit se plonger ds lors dans une prire profonde et rendre d'abondantes
actions de grces Dieu qui la jugeait digne de mourir martyre :
c'tait l'objet de ses vux les plus chers, le rve de toute sa vie.
Le lieu du supplice avait t fix en dehors des murs de la ville. On voulut l'y conduire
avec les mnagements que semblait exiger l'a faiblesse de son sexe. Elle dclina cette
offre et marcha joyeusement comme impatiente de souffrir, impatiente aussi de quitter
cette terre, dont la sentence de mort l'avait, pour ainsi dire, chasse, en la dpouillant de
tout ce qui avait pu jusque-l l'y retenir encore:
Sainte Julitte encourage les femmes chrtiennes persvrer dans la foi.
Elle assiste, joyeuse toujours, aux prparatifs qu'on prolonge dessein, comme pour la
terroriser. Mais, durant ce temps, elle prche la foule paenne qui l'entoure, ou plus
exactement aux quelques chrtiens qui l'ont suivie, afin de lui faire cortge jusqu' la
mort et de l'aider de leurs prires au suprme moment. Ils taient venus pour lui apporter
consolations et encouragements ; c'est elle, au contraire, qui semblable un gnreux

athlte, les exhorte, aprs leur avoir montr la voie et le terme, rester inbranlables dans
leur foi et adorer, avec la plus grande ferveur, le seul vrai Dieu, crateur de tous, et du
ciel et de la terre.
Aux femmes qui l'assistent en pleurs, elle recommande de demeurer fermes dans la pit
et de ne pas trop s'excuser sur l'a faiblesse de leur sexe.
- Nous avons t, leur dit-elle, crs, comme l'homme, l'imagerie Dieu. Le
Crateur a-t-il pu nous faire, moins capables de vertu ? Nous sommes les gales
de l'homme en tout, chair de sa chair, os de ses os ; aussi Dieu exige-t-il de nous
une foi non moins solide et non moins robuste, et un zle pour sa gloire non
moins ardent que chez nos compagnons sur terre.
Etonnement des paen.
Cependant les paens taient frapps d'tonnement. Le christianisme leur apparaissait,
sans doute par le spectacle de cette sublime indiffrence pour la vie et pour la mort,
comme une grande cole de stocisme. Mais-ils ne pouvaient, en aucune faon, arriver
comprendre qu'une personne de ce sexe, de cet ge, de ce rang , car tout tait, en effet,
pour les frapper d'admiration dans la jeune veuve ! ft avec une telle force et une telle
allgresse le sacrifice de tous les avantages d'une position honorable dans le monde et
surtout qu'elle s'apprtt, joyeuse et triomphante, quitter cette terre o tout, sur un mot
sorti de sa bouche, pouvait lui sourire de nouveau. Et tous admiraient son intrpidit
envisager la mort.
Le supplice.Les flammes respectent le corps de sainte Julitte.
Mais leur tonnement devait aller plus loin encore. Le bcher avait t dress ; les
bourreaux alors s'avancent vers la victime pour l'arracher ceux qu'elle console et, qu'elle
ravit en mme temps par ses derrires paroles et ses dernires caresses.
Julitte s'en aperoit, et ne voulant pas que leurs mains profanes et impures aient le
moindre contact avec son corps pur, par une sublime impulsion de la grce, elle s'lance
soudain sur le bcher, comme sur un lit glorieux. On y met le feu. Peu peu, la fume
monte paisse et noire, et drobe, pour un instant, la glorieuse martyre aux yeux des
assistants. Julitte meurt touffe, mais, par un nouveau miracle, le feu respecte son corps
et l'on voit les flammes s'lever autour et au-dessus d'elle, comme une arcade ardente, un
nimbe gigantesque et illumin.
Frapps de ce prodige, les paens s'enfuirent. Les quelques chrtiens qui assistaient au
martyre en informrent ceux qui s'taient enferms dans leur maison. Ils vinrent alors
nombreux au lieu du supplice, comme un plerinage, retirrent avec soin du bcher
encore fumant le corps de leur sur et l'ensevelirent d'une manire honorable dans
l'atrium d'une des plus grandes glises de la ville.
Une source miraculeuse.
Saint Basile parle de ce trsor : l'illustre vque dit qu'il enrichit de bndictions et
l'endroit o il se trouve et tous ceux qui y viennent se recommander l'intercession de la
servante du Christ. Aprs sa mort, Julitte avait obtenu de Dieu de rester encore la mre et

la providence des pauvres. L'orateur raconte une des principales bndictions accordes
la ville de Csare elle-mme. Le fait dut sans doute arriver quelques jours seulement
aprs la spulture de la martyre.
Prs de l'endroit o le corps avait t dpos , certains auteurs, avec moins de raison,
croyons-nous, disent que ce fut l'endroit mme du bcher, on vit jaillir une source
rafrachissante et abondante ; de plus, cette eau tait trs agrable au got, alors que
toutes celles des environs taient sales et malsaines. Ainsi, dit saint Basile, Julitte,
comme une mre gnreuse, continuait soulager tous les habitants. Et il comparait ce
bienfait, accord aux habitants de Csare, celui que Dieu avait jadis accord aux
habitants de Jricho, par le prophte Elise changeant en une boisson agrable et douce
l'eau du lieu qui, de sa nature, tait sale.
L'vque de Csare concluait enfin, avec son loquence persuasive :
- hommes, ne vous montrez pas moins pieux ni moins forts que les femmes pour la
dfense de votre foi. Et vous, femmes, ne soyez pas indignes de cet exemple ; mais,
renonant toute excuse, embrassez gnreusement la pit, puisque l'exprience a
dmontr que la fragilit de votre sexe ne saurait tre un obstacle aux meilleures et aux
plus belles actions.
L'Eglise a insr le nom de Julitte au catalogue, de ses Saints, le 30 du mois de juillet.
Les Grecs en font galement mmoire.
Michel Cauliez.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t, VII de juillet (Paris et Rome, 1868). Paul
Allard.Saint Basile (Paris). Saint Basile, Homlie V (1 et 2), sermon sur l'action de
grces. - Mgr Paul Gurin, Les Petits Bollandistes, t. IX (Paris, 1897). - (V. S. B. P.
n1411.)

SAINT GERMAIN L'AUXERROIS


vque d'Auxerre (vers 378-448).
Fte le 31 juillet.

Dans le monde gallo-romain, qui fut riche en saintet, la physionomie de saint Germain
est vritablement des plus remarquables. Lorsque se sera fait sentir la touche divine ce
grand seigneur lettr et violent deviendra un modle de douceur, un ascte. La pratique de
la pit et le renoncement au monde, loin de diminuer en lui les qualits naturelles, aprs
qu'il a reu le sacerdoce, puis l'piscopat, ne feront que les affiner davantage et ajouter
son autorit morale et ses moyens d'action. Et c'est dans le rle de dfenseur des
opprims que trouvera la mort, loin de son pays, celui qui, aprs avoir t le comte
d'Auxerre, en fut aussi l'vque, et qui justifie par consquent, d'une double faon, le nom
de Germain l'Auxerrois .
Germain naquit vers l'an 378, dans la ville d'Auxerre, dont son pre, nomm Rusticus,
tait le seigneur. Sa mre s'appelait Germanilla. Il commena ses tudes Autun, qui tait
alors une cit intellectuelle ; de l il se rendit Rome, pour suivre les cours de droit et
acquit bientt une belle renomme par son loquence.
Le puissant ministre Stilicon, qui commandait en Italie pour l'empereur honorius et
dfendait l'empire contre les menaces constantes des barbares, le distingua, et aprs lui
avoir fait contracter un brillant mariage avec une jeune fille nomme Eustachia, il l'investit du titre de duc d'Armorique et de Nervie, ce qui lui confrait le gouvernement civil
et militaire d'un territoire immense, englobant les cits de Rouen, Tours, Bordeaux, Sens,
Chartres, Auxerre, Troyes, Orlans, Paris et Meaux ; Germain continuerait rsider
Auxerre, sur ses terres familiales.
Le chasseur irascible. - Sa conversion.
Au retour de ses expditions contre des barbares qui devaient tre surtout des Burgondes,
en son ardeur qui ne connaissait point le repos, le jeune seigneur gallo-romain se livrait
avec passion la chasse, et ce qui faillit tre l'occasion de sa perte devint comme le point
de dpart de son salut.
Sur une place, non loin du palais d'Auxerre s'levait un poirier, considr par certains
comme un arbre sacr ; se conformant en cela une coutume ancienne, le gouverneur
attachait cet arbre les dpouilles des sangliers et des cerfs, et c'tait pour le peuple
l'occasion de danses profanes et toutes paennes.
L'vque saint Amateur ou Amtre se plaignit de ces jeux et dmontra au gouverneur ce
qu'avaient d'inconvenant de telles pratiques. Germain, n'ayant point tenu compte des
remontrances de l'vque, celui-ci fit couper et brler l'arbre sacr.
A ce spectacle, la fureur du duc d'Armorique fut grande ; il ne parlait de rien de moins
que d'appliquer l'vque et plusieurs chrtiens le traitement qu'ils avaient fait subir
l'arbre. Mais, le premier moment pass, il rflchit et comprit ses torts ; il abaissa son
orgueil, se soumit humblement, et commena ds lors se montrer un chrtien
exemplaire
Comment saint Amateur dsigna son successeur.
En l'anne 418, saint Amateur eut la rvlation que sa mort tait proche et que Dieu
dsignait pour lui succder le gouverneur Germain. Celui-ci, on l'a vu, tait engag dans

l'tat du mariage, mais cela mme n'tait pas, l'poque, un obstacle invincible.
L'vque assembla aussitt le peuple.
- Mes fils, leur dit-il, le Seigneur m'a donn l'assurance que je vais bientt quitter cette
terre. Cherchons donc parmi vous un homme ferme qui soit le gardien vigilant de la
maison de Dieu.
Et, suivi des fidles, il entre dans l'glise pour prier ;mais lorsque l'glise fut remplie, il
ordonna qu'on en fermt les portes ; puis, entour de ses clercs, il s'avana vers Germain,
qui ne comprenait point le sens de pareille dmarche.
- Mon fils, lui dit-il, c'est vous que le Seigneur a choisi pour porter ce bton pastoral qui
va s'chapper de mes mains ; prparez vous remplir dignement votre nouveau ministre.
Germain, immobile, tait atterr de ce changement soudain qui lui tait demand. Il est
vrai que les grandeurs du monde devaient le dgoter ; il avait vu son protecteur Stilicon,
pouss par l'ambition, chercher la couronne et mourir misrablement. Il jeta donc les
insignes de sa puissance, et, se mettant genoux devant le vieillard, il se vit confrer la
tonsure et les ordres mineurs.
Quelques jours aprs, selon la discipline de ce temps-l, le juris consulte-capitaine
recevait le sacerdoce, mais non la conscration piscopale. Le vieil vque, qui semblait
attendre cette heure comme un signal, rendit son me Dieu dans la cathdrale, o il
avait voulu tre transport, le 1er mai de la mme anne.
Germain, vque!
Cependant, le prtre Germain, la pense du fardeau piscopal qui le menaait,
continuait trembler et suppliait les personnes notables de la ville de reporter sur un autre
leurs suffrages.
Le jour de l'lection arriva ; c'tait le 1er juin. D'une voix unanime, le clerg et le peuple
criaient : Germain, vque ! Germain, vque ! Nous n'en voulons point d'autre.
Il dut cder. Sa femme, devenue dsormais pour lui une sur entra comme lui-mme
dans la voie des uvres saintes, et tous les deux distriburent aux pauvres leur riche
patrimoine. Germain reut l'onction piscopale le dimanche -7 juillet.
La conversion , c'est--dire le mouvement de la volont par lequel une me se tourne
vers Dieu d'une manire exclusive, tait dsormais totale. L'vque d'Auxerre ne fera
plus, chaque jour, qu'un seul repas, compos de pain d'orge tremp dans l'eau ; il ne
consent boire un peu de vin qu'aux solennits de Nol et de Pques ; il passe les nuits en
oraison, n'accordant la nature que quelques instants de repos, qu'il prend sur un carr de
planches recouvertes de cendre.
Il fonda de l'autre ct de l'Yonne un monastre ddi aux saints Cme et Damien (et plus
tard saint Marien), et o il aimait venir ce retremper dans le silence et la mortification.
Le plagianisme en Grande-Bretagne. Saint Germain et sainte Genevive.
L'hrsie du plagianisme, tant de fois terrasse par les Docteurs et par leur prince, saint
Augustin, expulse ensuite de l'Orient, s'tait rfugie dans la Grande-Bretagne, d'o elle
tait sortie. Cette le et sa voisine, l'Irlande, taient alors, depuis peu, abandonnes par
l'empire romain, qui se sentait impuissant les dfendre contre les barbares paens (410).
C'tait un pays perdu pour le monde civilis, et les hrtiques semblaient pouvoir s'y

cacher en sret.
Le clerg breton, impuissant les combattre, s'adressa, en 429, l'piscopat des Gaules,
et un Concile fut assembl peut-tre Troyes, auprs de saint Loup, d'autres disent
Arles. Le Concile anathmatisa les deux principaux fauteurs de l'hrsie, savoir Plage,
qui en revenait la paternit, et Agricola, qui l'avait rpandue en Grande-Bretagne, puis il
dsigna les deux lumires de l'Eglise des Gaules, Germain et Loup, pour porter secours
l'Eglise de Grande-Bretagne ; le Pape saint Clestin 1er ratifia ce choix, supposer mme
qu'il n'en ait pas pris l'initiative, en confrant Germain le titre de lgat apostolique.
Le voyage des deux prlats travers les Gaules jusqu' Gesoriacum (Boulogne), o ils
devaient s'embarquer, fut une marche triomphale; les foules accouraient au-devant d'eux,
et l'on rapporte que c'est pour viter cet accueil extraordinaire qu'ils voulurent viter de
s'arrter Lutce, cit dj importante, et passrent, toujours en naviguant sur la Seine,
par un bourg voisin, Nanterre. L, ils rencontrrent pour la premire fois une petite
bergre de 10 ans, dj toute remplie de l'esprit de Dieu, et qui allait devenir sainte
Genevive.
Les deux missionnaires s'embarqurent. au port de Boulogne une horrible tempte
assaillit le navire et brisa les mts ; il semblait que le dmon voult empcher une
expdition qui allait sauver tant, d'mes. Germain invoqua le nom de Jsus-Christ, versa
dans les flots quelques gouttes de l'huile sainte, et aussitt le calme se rtablit. Le reste de
la traverse s'accomplit heureusement, et les deux vques abordrent au milieu d'une
foule immense qui les conduisit Prulam. Germain runit un Concile en cette mme
ville, ou peut-tre Londres. Les plagiens, invits comparatre, s'enfuirent. Germain et
Loup parcoururent alors les cits et les bourgades, prchant dans les rues et les carrefours,
partout o ils rencontraient un hrtique convertir. Des miracles sans nombre et la
sainte austrit de leur vie produisirent sur les Bretons une impression plus grande encore
que leurs discours. Presque tous taient dj revenus la vraie foi, quand le plagien
Agricola, voyant tout perdu, se dcida, avec quelques adeptes, paratre au Concile.
Le lgat pontifical, qui prsidait l'assemble, laissa les hrtiques exposer tout au long
leur systme du libre arbitre substitu la grce, puis lui-mme et son collaborateur,
reprenant une une les propositions nonces, les rfutrent par les tmoignages authentiques de l'Ecriture Sainte, aux applaudissements de la foule.
La gurison d'une enfant aveugle obtenue la prire des deux vques mit fin cette
assemble contradictoire ; dsormais le plagianisme tait terrass.
Une victoire des chrtiens sur les barbares.
Les vques du Ve sicle n'taient pas seulement les dfenseurs de la foi, ils furent
encore, au moment o l'empire romain s'effondrait sous le choc des barbares le plus
ferme appui des populations qui, dans les grands prils, avaient toujours recours eux.
Le Concile peine termin, les Pictes d'Ecosse, unis aux Saxons, avaient envahi la
Grande-Bretagne, et les Bretons, terrifis, avaient suppli aussitt les deux vques de les
accompagner au combat. Germain, l'ancien gnral, n'hsita point prendre le
commandement en chef, sans s'armer toutefois du glaive. Or, c'tait au saint temps du
Carme de l'anne 430, et parmi les guerriers placs sous ses ordres, beaucoup taient
encore paiens ; ils vinrent en foule recevoir le baptme ; le dimanche de Pques fut
clbr avec une ferveur admirable.

Cependant, Germain, apprenant l'arrive des barbares, posta le gros de sa troupe l'entre
d'une gorge troite qui formait la cl des passages. Quand l'ennemi dboucha dans la
valle, il jeta son cri de guerre, en ordonnant ses soldats de le rpter ; c'tait l'Alleluia.

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Saint Germain d"Auxerre saisit par la bride le cheval de Goar, roi des Alains.

A cette clameur, jete par tous les soldats chrtiens et rpercute par les chos de la
montagne, l'pouvante se mit dans l'arme barbare ; les Saxons se dbandrent, et
Germain, profitant de cette terreur, lana ses guerriers. Les barbares s'enfuirent en
dsordre, abandonnant armes et bagages ; un torrent, qu'ils avaient travers sur un petit
pont, leur barrait maintenant le chemin, et un grand nombre d'entre eux prirent en
voulant le traverser la nage, les autres tombrent sous les coups des Bretons. L'arme
chrtienne rendit de solennelles actions de grce pour une victoire si clatante. Le lieu du
combat, situ dans le comt de Flint, prs de Mold (ou Guid-Cruc), s'appelle encore
Mas Garmon (champ de Germain).
Saint Germain se rend Arles.

Rentr dans sa ville piscopale d'Auxerre, Germain continua sa vie d'apostolat, de prires
et de mortifications. Entre les annes 432 et 435, il dut se rendre Arles, afin de solliciter
du prfet Auxiliaris une rduction des impts qui crasaient sa province. Sur sa route, les
miracles se produisaient chaque instant.
On rapporte que, dans la cit d'Alesia (Alise-Sainte-Reine), il fut reu chez le prtre saint
Snateur, son ami. Snateur avait t mari. De concert avec Nectariola, sa femme, il
s'tait consacr au Seigneur et avait reu la prtrise ; Nectariola avait pris le voile
religieux ; et tous les deux vivaient sous le mme toit dans la continence la plus
parfaite. Germain, aprs quelques heures de repos, reprit son voyage, et Nectariola
conserva la paille sur laquelle l'vque s'tait tendu ; or, quelques jours aprs, un
patricien d'Alesia, nomm Agrestius, fut en proie de telles convulsions causes soit par
la maladie, soit par la possession du dmon, que rien ne pouvait le dompter. La pieuse
Nectariola, prenant la paille de Germain, en fit des liens dont elle se servit pour garrotter
le patient, et Agrestius fut aussitt dlivr.
Saint Hilaire, vque d'Arles, et qui tait alors, ainsi que Germain d'Auxerre, l'un des
membres les plus couts de l'piscopat, vint la rencontre de son collgue avec tout le
peuple, et le reut comme un aptre.
Il se trouva que la femme du prfet Auxiliaris tait atteinte d'une maladie contre laquelle
les efforts des mdecins taient demeurs impuissants. L'vque d'Auxerre la bnit et elle
fut gurie l'instant. L'on conoit que ce miracle, en contribuant au succs de la mission
de Germain, augmenta aux yeux des fidles et des populations son renom de protecteur et
de pre des opprims.
Nouveau voyage en Angleterre.
Vers 446, l'erreur plagienne releva une seconde fois la tte ; les Anglais implorrent le
secours de Germain. Celui-ci, accompagn de Sverus, vque de Trves, se mit aussitt
en chemin.
L'un et l'autre s'arrtrent d'abord dans la cit des Parisii, o Germain rencontra pour la
seconde fois sainte Genevive, que la calomnie prsentait alors comme une dmoniaque.
Il la salua, au contraire, comme un ange de Dieu et annona au peuple qu'elle serait un
jour l'instrument de son salut.
Les deux vques achevrent heureusement leur voyage ; une foule immense les
attendait. Cette seconde mission est un plein succs ; sauf quelques hrtiques obstins,
qui furent exils, tous revinrent la vraie foi. Le double passage du saint vque
d'Auxerre dans la grande le resta marqu par plusieurs fondations monastiques.
L'homme de Dieu tait peine de retour Auxerre qu'une dputation des habitants de
l'Armorique , la Bretagne continentale ,vint implorer son secours. Atius, reprsentant de
l'empereurs en Gaule, dsesprant de les assujettir au joug romain, venait de livrer leur
pays au roi des Alains, nomm Goar. Celui-ci, avec ses barbares, se disposait l'envahir
pour le dvaster, lorsque Germain accourut. L'vque d'Auxerre le conjura de renoncer
cette expdition. Goar le laissa parler, et quand il eut fini, lui fit signe de s'loigner et
continua sa route, Germain, saisissant alors la bride du cheval, s'cria :
- Vous me passerez sur le corps ou vous m'couterez, roi des Alains ; c'est au nom du
Christ, Roi des cieux, que je vous parle.
Le chef barbare, frapp de la majest du pontife, descendit de cheval et couta les

propositions de Germain ; il promit de renoncer son expdition, condition que


l'Armorique rentrerait sous la domination romaine et que Valentinien 111 ratifierait cet
accord.
Voyage Ravenne.
L'vque partit aussitt pour Ravenne, o rsidait l'empereur. Il s'carta un peu de sa
route pour aller visiter une dernire fois son ami, saint Loup, vque de Troyes. A Autrun,
il se rendit au tombeau de l'vque saint Cassien ( vers 350).
Nous voyons ensuite Germain, Milan, accompagn de son diacre. Son dsir tait de
traverser cette ville sans se faire connatre. Un jour de juin 448, peut-tre en la solennit
des saints Gervais et Protais, il entra dans une glise au moment o l'on clbrait les
saints mystres ; sa prsence ft demeure inaperue, si un dmoniaque ne s'tait cri :
-Germain, pourquoi viens-tu nous poursuivre en Italie ? Ne te suffisait-il pas de nous
avoir chasss des Gaules et de la Grande Bretagne ?
Tous les yeux se portrent alors sur l'inconnu qui dut dvoiler son identit. Or, plusieurs
vques taient prsents ; ils le firent asseoir la place d'honneur ; le dmoniaque fut
dlivr par les prires du saint voyageur.
De l, Germain s'achemina vers Ravenne, au milieu des triomphes que lui prparaient les
populations de chaque cit. Saint Pierre Chrysologue, vque de Ravenne, vint, avec tout
son clerg, recevoir l'homme de Dieu, aux portes de la ville, dans laquelle l'attendaient
l'empereur Valentinien et l'impratrice Placidie.
Quand l'vque d'Auxerre fut entr dans la maison o il devait loger, il trouva un plateau
d'argent, sur lequel l'impratrice avait fait prparer une collation maigre, car on savait que
l'vque ne prenait jamais d'aliments gras il donna ces mets ses clercs, fit vendre le
plateau et en distribua le prix aux pauvres ; puis, mettant un pain d'orge sur l'assiette de
bois dont il se servait, il eut la hardiesse de l'envoyer l'impratrice, qui accueillit
joyeusement cette humble offrande et la garda comme une relique.
De son ct, Valentinien, plein de vnration pour lui, tait prt faire droit toutes ses
requtes, quand un message d'Atius annona une nouvelle rvolte des Bretons. La
ngociation commence choua ; mais le saint vque n'en continua pas moins semer
les miracles sous ses pas : il gurit les malades de la ville, dlivra les possds, ressuscita
le fils de Volusien, secrtaire du patrice Sigisyult. Saint Pierre Chrysologue et six autres
vques d'Italie ne quittaient pas l'homme de Dieu, tant ils trouvaient de charmes dans sa
conversation.
La mort. - Le culte.
Mais l'heure tait venue o son rle sur la terre allait prendre fin. Un matin, aprs la
clbration des saints mystres, Germain dit aux vques rassembls autour de lui :
- Frres bien-aims, priez pour moi, car ma fin est proche ; le Seigneur m'appelle la
patrie du bonheur sans fin.
Il tomba malade, en effet; la ville fut dans la consternation, et la foule rassemble autour
de sa demeure, suppliait le Seigneur de ne pas rappeler encore lui un pasteur si utile
son peuple. La maladie dura sept jours, la fin desquels Germain annona que sa
dernire heure tait venue. L'impratrice vint le visiter et le moribond la pria de faire

transporter ses restes Auxerre, au milieu de son peuple. Puis son me migra de ce
monde le 31 juillet 448. Il avait gouvern son Eglise durant trente ans.
Placidie obtint le reliquaire que le Saint portait toujours au cou ; saint Pierre Chrysologue
demanda son cilice ; les autres vques se partagrent ses vtements comme autant de
trsors. Le corps de l'vque d'Auxerre embaum dans des aromates et envelopp dans
les voiles d'or et de soie, fut dpos dans un cercueil de cyprs et ramen dans les Gaules.
Dans sa cit piscopale, afflige par un deuil si douloureux, on vit un grand concours de
peuple, chacun voulant contempler une dernire fois les traits du thaumaturge. Ses restes
furent exposs durant huit jours, puis, aprs des obsques imposantes, qui eurent lieu le
1er octobre 448, ils reurent la spulture dans l'glise que le Saint avait btie en l'honneur
de saint Maurice, et qui prit, ds lors, le nom de Saint-Germain. Prs de l'glise s'leva de
bonne heure une abbaye, dont un titulaire, Guillaume de Grimoard, devint, en 1362, le
Pape Urbain V. Sainte Jeanne d'Arc, passant par Auxerre, entendit la messe le 27 fvrier
1429, dans l'glise btie l'emplacement du monument primitif.
L'abbaye fut pille par les huguenots en 1567 ; toutefois, les ossements purent chapper
la destruction et furent remis l'Abb de Saint-Marien. En France surtout, nombreux
furent les monastres et les glises qui portaient le nom de saint Germain d'Auxerre. A
Paris, l'glise Saint-Germain l'Auxerrois, voisine du Louvre, tait la paroisse des rois de
France.
A. Fa. BR.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. VII de juillet (Paris et Rome, 1868). - Mgr Paul
Gurin. Les Petits Bollandistes, L VIII (Paris, 1897). - Mgr Louis Prunel. Sainte
Genevive, Collection Les Saints (Paris, 1929).-(V. S. B. P., n 31).

Table gnrale alphabtique des deux Sries


de la collection Un Saint pour chaque jour du mois
A
SS. Abdon et Sennen, 3o juillet (1).
S. Abercius, 22 octobre (1).
S. Abraham d'Auvergne, 15 juin (I).
S. Abraham Kidunaia, 16 mars (I).
S. Acace de Byzance, 8 mai (I).
S. Achart de Jumiges, 15 sept. (ll).
S. Achille, 12 mai (I).
S. Adalbert de Prague, 23 avril (II).

Ste Adlaide, 16 dcembre (II).


S. Adrien, 8 septembre (I).
13. Adrien Fortescue, 10 juillet (11).
Ste Afra d'Augsbourg, 5 aot (I).
Ste Agathe, 5 fvrier (1).
Ste Agns de Montepulciano, 20 avril (I).
Ste Agns de Rome, 21 janvier (I).
S. Aignan d'Orlans, 17 novembre (II).
S. Aim (voir S. Am).
S. Alban ou Albin, 22 juin (II).
B. Alban Ro , 21 janvier (1l).
S. Albert le Grand, 15 novembre (I).
S. Albert de Louvain, 21 novembre (I).
Ste Aldegonde, 3o janvier (I).
SS. Alexandre ler , Evence et Thodule, 3 mai (I).
S. Alexandre l'Acmte, 23 fvrier (11).
S. Alexandre de Bergame, 26 aot (I).
S. Alexandre Sauti, 11 octobre (1).
S. Alexis, 17 juillet (1).
S. Alexis Falconieri, 17 fvrier (I).
B, Alfred le Grand, roi, 28 oct. (Il).
S. Alphonse de Liguori, 2 aot (1).
S. Alphonse Rodriguez, 31 octobre (I).
S. Alype, 18 aot (I).
S. Amable de Riom, 11 juin (II).
S. Amand de Mastricht, 6 fvrier (II).
S. Amans de Rodez, 4 novembre (Il).
S. Ambroise, 7 dcembre (1).
B. Ambroise Sansedoni, de Sienne,20 mars (11).
B. Amde, 10 aot (11).
S. Am ou Aim, 13 septembre (II).
S. Ammon, 4 octobre (II).
S. Anastase le Perse, 22 janvier (11).
Ste Anastasie, 25 dcembre (1).
S. Anatole, 3 juillet (1).
S. Andr, aptre, 30 novembre (1).
S. Andr Avellino, 10 novembre (I).
B. Andr Bobola, 23 mai (II).
B. Andr Carcini, de Spello, 3 juin (II).
S. Andr Corsini, 4 fvrier (1).
S, Andr de Crisis, 17 octobre (1l).
S. Andr le Scot, 22 aot (11).
B. Ange d'Acri, 3o octobre (I).
B. Ange de Furci, 19 dcembre (II).
Bse Angle de Foligno, 4 janvier (I).
Ste Angle Mrici, 31 mai (I).

S. Angilbert (voir S. Engelbert, Abb). Bse Anna-Maria Tagi, 9 juin (I).


Ste Anne, 26 juillet (I).
S. Anschaire, 3 fvrier (1).
S. Anselme de Badagio, 18 mars (II).
S. Anselme de Cantorbry, 21 avril (I).
S. Anthelme de Chignin, 26 juin (11).
S. Anthime, 27 septembre (I).
S. Antoine, ermite, 17 janvier (I).
B. Antoine Nayrot, 26 avril (ll).
S. Antoine de Padoue, 13 juin (I).
S. Antoine-Marie Zaccaria, 5 juillet (I).
S. Apollinaire de Ravenne, 23 juillet (I).
S. Apollinaire de Valence 5 oct. (11).
Ste Apolline, 9 fvrier (I).
S. Apollonius, 18 avril (II).
Ste Appie, 22 novembre (11).
S. Arthaud, 7 octobre (11).
S. Astion, 8 juillet (II).
S. Athanase d'Alexandrie, 2 mai (1).
S. Athanase l'Athonite, 5 juillet (II).
Ste Athanasie, 14 aot (11).
S. Attale de Bobbio, 10 mars (I).
Ste Attale de Strasbourg, 3 dc. (11).
S. Aubin d'Angers, 1er mars (I).
S. Augustin, 28 aot (I).
S. Aupre ou Avre, 5 dcembre (11).
Ste Austreberte, 10 fvrier (II).
S. Austremoine, 1er novembre (ll).
S. Auxence, 14 fvrier (1).
S. Aventin de Larboust, 13 juin (11).
S. Avit de Vienne, 5 fvrier (II).
B
S. Babylas, 24 janvier (11).
S. Bandry de Soissons, 1er aot (Il).
S. Barachisius, 29 mars (I).
Ste Barbe, 4 dcembre (I).
S. Barnab, 11 juin (I).
S. Baroulas, 18 novembre (11).
S. Barthlemy, 24 aot (1).
S. Basile d'Ancyre, 29, mars (I).
S. Basile le Grand, 14 juin (I).
Ste Basilisse, 9 janvier (1).
S. Basle, 26 novembre (II).
Ste Bathilde, 30 janvier (II).
S. Baudille de Nmes, 20 mai (11).

S.Bavon de Gand,1er Octobre(ll)


S.Bde le Vnrable,27 mai(l).
S.Bnzet,14avril(ll).
S.Bnigne de Dijon.1er novembre.(1)
B.Benot Xl,7juillet (ll)
S.Benot Abb,21 mars.(1).
S.Benot Biscop,12 janvier (1).
S.Benot le Maure 4 avril.(ll).
S.Benot Joseph Labre,16 avril (1).
Ste.Bernadette ou Marie Bernard Soubirous,16 avril (ll).
S.Bernard de Clairvaux,20 aot (l).
S.Bernard de Menton.16 avril.(l).
B.Bernard de Morlaas 21 mai (l).
S.Bernardin de Sienne ,20 mai (l).
S .Bertin 5 septembre(ll).
S.Bertrand de Comminge,16 octobre (ll).
S.Bibiane ou Viviane 2 dcembre (ll).
S.Blaise 3 fvrier (ll).
Ste Blandine 2 juin (ll).
S.Bonaventure 14 juillet (l).
B.Bonaventure de Potenza 26 octobre (ll).
S.Boniface de Mayence 5 juin (l).
Bse .Bonizelle Piccolomini(6 mai .(11).
Bse.Bonne dArmagnac ,26 octobre (l).
S.Braulion ou Braulio,26 mars (ll).
S.Briac ,17 dcembre (ll).
S.Brice de Tours,13 novembre (ll).
S.Brigitte de Sude,8 octobre (l).
S.Bruno,6 octobre (l).
C.
S.Calixte 1er ,14 octobre (l).
B.Calixte ll,12 dcembre(l).
S.Callinique,28 janvier (l).
S.Calliope,7 avril (ll).
S.Camille de Lellis,18 juillet (ll).
Ste.Candide,(voir st Nennok).
S. Canut lV,roi 19 janvier.(l).
S.Caprais dAgen,(20octobre ll).
STE Casilda,9avril (ll).
S.Casimir roi 4 mars, (l).
S.Cassien dAutun,5 aot (ll).
Ste .Catherine dAlexandrie 25 novembre (l).
Ste.Catherine de Gnes,15 septmbre (l).
Bse.Catherine de Pallanza,6 avril (ll).

Ste.Catherine de Sienne,30 avril (l).


Ste .Catherine de Sude,24 mars (l).
Ste.Catherine Thomas,5 avril.(ll).
Ste.Ccile,22 novembre (l).
S.Clestin 1er,27 juillet,(ll).
S .ClestinV (voir S.Pierre Clestin).
Ste.Cline ou Clinie de Meaux,21 octobre (ll).
S.Czaire de Naziance 25 fvrier (ll).
B.Charles de Blois,29 septembre(ll).
S.Charles Boromme,4 novembre(l).
B.Charles de Flandre ou Charles le Bon,2 mars (ll).
S.Chef (voir S.Theudre).
Ste.Chlidoine 13 octobre,(ll).
S.Chron de Chartres,28 mai (ll).
Ste Chrtienne ou Nina 15 dcembre (l).
S.Christophe 25 juillet (ll).
Ste .Christine ,24 juillet(l).
S.Chrysante et ste Darie 25 octobre(l).
S.Clair de Vienne,2 janvier (ll).
Ste Claire dAssise 12 aot (l).
Bse.Claire Gambagoti,17 avril (ll).
Ste.Claire de Montefalco,17 aot (ll).
Bse.Claire- Isabelle Fornari,9 dcembre.(ll).
S.Claude de Condat 6 juin (ll).
B.Claude de la Colombire,15 fvrier (ll).
S.Clment 1er ,23 novembre (l).
S.Clment Marie Hofbauer,15 mars(l).
Ste.Clotilde 3 juin (l).
Ste.Colette de Corbie 6 mars (l).
S.Colomban de Luxeuil 21 novembre (ll).
Ste. Colombe de Sens 31 dcembre (ll).
S.Convoyon,5 janvier (ll).
S.Corentin,12 dcembre (ll).
SS .Cosme , Damien,Anthime Leonce et Eupr,27 septembre (l).
Ste.Cungnde,3 mars (l).
S.Cyprien de Carthage,16 septembre.(l).
S.Cyriaque,diacre,8 aot (l).
S .Cyriaque ,moine,29 septembre(l).
S.Cyrille et Mthode,7 juillet (l).
S.Cyrille dAlexandrie,9 fvrier.(ll).
S.Cyrille de Jrusalem 18 mars(l).
D
S.Dalmate,3 aot (l).
S.Damase 1er ,11 dcembre(l).
S.Damien,27 dcembre (l).

S.Damien de Belvdr,10 octobre(ll).


S.Daniel le Stylite,11dcembre(ll).
Ste.Darie,25 octobre(l).
S.Datif,11 fvrier (l).
S.Deicole( voir saint Desle).
S.Delphin de Bordeaux 24 dcembre (l).
BB.Denis de la Nativit et Rdempt de la Crix,29 novembre(ll).
S.Denys lAropagite,9 octobre (ll).
S.Desle ou Dicole 18 janvier (l).
S.Didace ou Digo, 13 novembre(l).
S.Didier de Vienne,23 mai (l).
S.Diego(voir S.Didace).
S.Dominique de Guzman aot (l).
S.Dominique de Silos 20 dcembre(l).
S.Domitien,1er juillet (l).
Ste Domitille,7 mai (ll).
S.Donatin et Rogatien,24 mai (l).
Ste Dympna,15 mai (ll).
E
S.Edse,8 avril (l).
Ste Edithe de Wilton,16 septembre(ll).
S.Edmond roi 20 novembre (l).
S.Edmond de Cantorbry,16 novembre(l).
S.Edouard lll ,roi 13 octobre (l).
S.Eleutre de Tournai,20 fvrier(l).
Bse Elisabeth la Bonne ,25 novembre (l).
Ste .Elisabeth de Hongrie ,19 novembre (l).
Ste Elisabeth de Portugal,8 juillet (l).
Bse.Elisabeth de Toess,6 mai (l).
S.Eloi ,1er dcembre (l).
S.Elphge,19 avril (ll).
Bse. Emilie Bichieri,3 mai (ll).
S.Emilien de Nantes,27 juin (ll).
S.Engelber ou Angilbert Abb,19 fvrier (l).
S.Engelbert de Cologne,7 novembre(ll).
S.Ephrem le Syrien ,18 juin (ll).
SS.Epictte et Astion,8 juillet (ll).
S.Epiphane ,12 mai(ll).
S.Ermin,25 avril(ll).
S.Ernest de Zwifulda,7 novembre (l).
Ste Ethelburge ,11 octobre (ll).
S.Etienne 1er ,roi 2 septembre,(l).
B.Etienne Belle,13 fvrier (ll).
S.Etienne le Jeune,28 novembre (l).
S.Etienne de Muret 13 fvrier (l).

B.Etienne dObazine,8 mars (ll).


B.Etienne Thodore Cuenot ,14 novembre (ll).
S.Eucher 20 fvrier (ll).
SS.Eugne Salutaire et Muritte 13 juillet (l).
Ste .Eugnie 25 dcembre (ll).
Ste.Eulalie de Mrida 10 dcembre (ll).
S.Euloge de Cordoue,11mars (ll).
Ste Euphrasie ,13 mars (l).
S.Euple de Catane,12 aot (ll).
S.Euprpe ,27 septembre (l).
S.Eusbe de Verceuil,16 dcembre (l).
S.Eustase de Luxeuil,29 mars (ll).
S.Eutyme le Grand ,20 janvier (ll).
S.Eutyme le Jeune ,15 octobre (ll).
S.Eutrope de Saintes ,30 Avril(ll).
S.Euverte dOrlans ,7 septembre (ll).
S.Evence ,3 mai,(l).
S.Exupre de Toulouse,28 septembre (l).
F
Ste.Fare,7dcembre,(ll).
SS.Faustin et Jovite,15 fvrier,(l).
Ste Fbronie ,25 juin,(l).
Ste Flicit de Carthage ,6 mars (ll).
S.Flicit de Rome 23 novembre (ll).
S.Flix de Cantalice 18 mai (l).
S.Flix de Grona,1er aot (l).
B.Flix de Nicosie,31 mai (ll).
S.Flix de Nole,14 janvier (ll).
S.Flix de Valois ,20 novembre (ll).
B.Ferdinad de Portugal,5 juin (ll).
S.Ferjeux ,16 juin (ll).
SS.Frrol et Ferj,16 juin (ll).
S.Fidle de Sigmarengen ,24 avril (l).
SS.Firme et Rustique,9 aot (l).
S.Firmin de Pampelune,25 septembre (l).
S.Flaive ou Favit,18 dcembre (ll).
S.Flavien de Carthage 24 fvrier (ll).
S.Flavien de Constantinople,18 fvrier ,(l).
S.Foilan ou Feuillen,30 octobre,(ll).
S.Fortunat de Poitiers( voir Saint Venance Fortunat).
Ste Foy dAgen,6 octobre (ll).
S.Francois dAssise,4 octobre (l).
S.Francois de Borgia,10 octobre (l).
S.Francois Caracciolo,4 juin (l).

B.Francois Dei Maleficii,24 dcembre (ll).


B.Francois Jaccard,21,septembre (ll).
S.Francois de Paule ,2 avril (ll).
S.Francois de Sales ,29 janvier (l).
S.Francois Solano 14 juillet (ll).
S.Francois Xavier ,3 dcembre (l).
Ste. Francoise Romaine ,9 mars (l).
S.Frdric dUtretch ,18 juillet (l).
S.Front de Prigueux 25 octobre (ll).
S.Frumence de Tyr ,27 octobre (l).
S.Fursy de Lagny,16 janvier (ll).
G
S.Gabriel de lAddolorata,27 (l).
B.Gabriel-Taurin Dufresse 14 septembre (ll).
S.Gatan de Thine,7 aot (l).
S.Gaon (voir S.Gond).
B.Gaspard Del Bufalo,28 dcembe ,(ll).
S.Gatien de Tours,18 dcembre(ll).
S.Gaudens,30 aot (ll).
Ste.Genevive ,3 janvier(l).
S.Gengoulf 11 mai (ll).
S.Geoffroy,(voir S Godefroy).
S.Georges,23 avril.(l).
S.Grard de Brogne,3 octobre (l).
B.Grard Cagnoli,29 dcembre (ll).
S.Grard de Csanad,24 septembre (l).
B.Grard ou Gry de Lunel,24 mai (ll).
S.Grard Majella,16 octobre (l).
S.Grasime,5 mars (ll).
S.Germain lAuxerrois,31 juillet (ll).
Ste .Germaine Cousin,15 juin (ll).
Ste.Gertrude la Grande,16 novembre (ll).
Ste.Gertrude de Nivelles ,17 mars (ll).
SS.Gervais et Protais ,19 juin (ll).
B.Gry (voir B.Grard de lunel ,24 mai (ll).
S.Gilbert de Neuffonts,7 juin (l).
S.Gilbert de Sempringham,4 fvrier (ll).
S.Gildas le Sage,29 janvier (ll).
S.Gilles ,1er septembre (l).
B.Giraud de Salles ,20 avril (ll).
Ste giselle ou Isbergue,21 mai (ll).
S.Goard ou Glivre,6 juillet (l).
S.Godefroy ou Geoffroy dAmiens,8 novembre (l).
S.Gond ou Gaon ,26 mai (ll)

S.Gontran roi,28 mars (ll


S.Gordius ,3 janvier (ll).
S.Goulven,1er juillet (ll).
B.Garcia de Catarro,22 dcembre (ll).
S.Grat dOloron,19 octobre (ll).
S.Grgoire 1er le Grand,12 mars (ll).
S.Grgoire ll ,11 fvrier (ll).
S.Grgoire Vll ,25 mai (l)
S.Grgoire de Nazianze,9 mai (l).
S.Grgoire de Nysse,9 mars (ll).
S.Grgoire le Thaumaturge,17 novembre(l).
Ste .Gudule,8 janvier (ll).
S.Gunal,3 novembre (ll).
S.Gunol,3 mars (ll).
B.Gurin dAulps,27 aot (ll).
S.Guillaume de Bourges,10 janvier (ll).
S.Guillaume de Paris ,6 avril (l).
B.Guillaume de Toulouse,30 mai (ll).
S.Guillaume de Verceuil ,25 juin (ll).
S.Guthalc ,11 avril (ll).
S.Guy dAnderlecht,12 septembre (l).
B.Guy de Cortone,12 juin (ll).
H
B. Hartmann,23 dcembre (ll).
Ste.Hlne 18 aot (ll).
Bse.Hlne de Valentini,27 octobre (ll).
S.Henri empereur,15 juillet(l)
B.Henri Suso,2 mars (l).
S.Hermeland,25 mars (ll).
S.Hermngild,13 avril (l).
S.Herv ,17 juin (ll).
S.Hidulphe,11 juillet (l).
S.Hilaire dArles 5 mai (ll).
S.Hilaire de poitier,14 janvier (l).
S.Hilarion,21 octobre (l).
Ste.Hildegarde,17 septembre (l).
Ste.Hiltrude,27 septembre (ll).
S.Honorat dArles,16 janvier (l).
S.Hubert ,3 novembre (l).
S.Hugues 1er de Cluny,29 avril (ll).
S.Hugues de Grenoble,1er avril (l).
S.Hygin Pape 11 janvier (ll).
S.Hypace de Bitynie 17 juin (l).

S.Hypace de Tripoli,18 juin (l).


I
Bse.Ide ou Ida,13 avril (ll).
Ste.Iduberge(voir ste Itta).
S.Ignace dAntioche,1er fvrier (l).
S.Ignace de Constantinople ,23 octobre(l).
S.Ignace de Loyola,31 juillet(l).
Bse.Imelda Lambertini,13 mai (l).
SS.Innocents,28 dcembre,(1).
Ste.Irne de Rome,21 fvrier (ll).
S .Irne de Lyon,28 juin (l).
Ste Isbergne (voir ste Giselle).
S.Isidore le Laboureur,10 mai (ll).
S.Isidore de Sville ,4 avril (l).
B.Isnard de Chiampo,19 mars (ll).
Ste.Itta ou Iduberge,21 fvrier(l).
S.Ives de Chartres,23 dcembre(l).
J
Jacques Bianconi,de Bvagna,23 aot ,(ll).
S.Jacque le Majeur,25 juillet,(l).
S.Jacque de la Marche,28 novembre (ll).
S.Jacut,8 fvrier (ll).
S.Janvier de Bnvent,19 septembre,(l).
S.Janvier de Rome,10 juillet (l).
SS.Jean et Paul,26 juin (l).
S . Jean lAumnier,23 janvier (l).
S.Jean Berckmans,13 aot (ll).
S.Jean de Brbeuf ,26 septembre (ll).
S.Jean de Capistran,28 mars (l).
S.Jean,Chrysostome,27 janvier (l)
S.Jean Climaque,30 mars (l).
S.Jean de la Croix,24 novembre (l).
S.Jean Damascne,27 mars (l).
S.Jean de Dieu,8 mars (l).
B.Jean Discalcat 15 dcembre (ll).
B.Jean Duns Scot,8 novembre (ll).
S.Jean Eudes,19 aot,(ll).
S.Jean lEvangliste,27 dcembre (l).
S.Jean Gualbert,12 juillet (l).
B.Jean Hougton,4 mai (ll).
S.Jean de Kenty,20 octobre (l).
S.Jean de Lycopolis,27 mars (l).
S.Jean de Matra,20 juin (ll).

S.Jean de Matha 8,fvrier (l).


B.Jean de Majorga ,15 juillet (ll).
S.Jean Npomucne,16 mai (l).
B.Jean Ogilvie,10 mars (ll).
B.Jean dit Opilion,24 juin (ll).
S.Jean de Rom 28janvier (ll).
B.Jan de Ruysbroeck,2 dcembre (l).
S.Jean de Saint Facon,12 juin (l).
S.Jean de Silentiaire, 13 mai (l).
B.Jean de Tossignani ,24 juillet (ll)
S.Jean Baptiste,24 juin (l).
S.Jean Baptiste de la Salle,15 mai (l).
B.Jean Charles Cornay,20 septembre (l).
S.Jean Francois Rgis,16 juin (l).
B.Jean Gabriel Perboyre ,11 septembre (ll).
S.Jean Joseph de la Croix,5 mars (l).
B.Jean Juvnal Ancina,31 aot (l).
S.Jean Marie Vianney,9 aot (ll).
B.Jean Pierre Nel,18 fvrier (ll).
Ste Jeanne dArc ,30 mai (l).
Bse.Jeanne de Lestonnac,2 fvrier (ll).
Bse.Jeanne ou Vianna dOrveto,23 juillet (ll).
Ste.Jeanne de Toulouse ,31 mars (l).
Bse.Jeanne-Emilie Scopelli,9 juillet (ll).
Ste.Jeanne-Francoise Frmyot de Chantal,21 aot (l).
Bse.Jeanne Marie Bonomo 22 fvrier (ll).
S.Jrme,30 septembre(l).
S.Jrme Emiliani,20 juillet(l).
SS.Jonas et Barachisius,29 mars (l).
S.Josaphat Koncewiez,14 novembre(l).
S.Joseph,19 mars.(l).
B.Joseph Cafasso,23 juin (l).
S.Joseph Calasanz,27 aot (l).
S.Joseph de Copertino,18 septembre (l).
S.Joseph Oriol,23 mars (l)
S.Jovite,15 fvrier (l).
S.Jude,28 octobre (l).
S.Jules 1er ,12 avril (l).
Bse.Julie Billiart,8 avril (ll).
S.Julien et Ste Basilisse,9 janvier,(l).
S.Julien de Brioude,28 aot (ll).
S.Julien de Cappadoce, 17 fvrier (ll).
S.Julien du Mans,27 janvier (ll).
Ste Julienne Falconieri,19 juin (l).
Ste Julienne de Mont Cornillon 7 avril (l).
Ste Julienne de Nicomdie,16 fvrier (ll).

Ste.Julitte,30 juillet (ll).


S.Juste de Beauvaisis,18 octobre (ll).
S.Juste de Lyon,2 septembre (ll).
Stes.Juste ou Justine ou Rufine,19 juillet (ll).
S.Justin le Philosophe,14 avril (l).
Ste.Justine de Padoue,7 octobre (l).
Ste.Justine de Sville(voir Ste Juste.
K
S.Kentirgen
L
S .Ladislas 1er de Hongrie,27 juin (l).
S.Laumer ou Lomer 19 janvier (ll).
S.Laurent Diacre,10 aot (l).
S.Laurent giustiniani,5 septembre (l).
S.Landre de Sville,27 fvrier (ll).
S.Lger ,2 octobre (l).
S.Lobin (voir S, Lubin).
S.Lon 1er le Grand,11 avril (l).
S.Lon de Bayonne ou Witton de Rouen,1er mars (ll).
S.Lonard de Dunois,8 dcembre (ll).
S.Lonard de Noblac,6 novembre (ll).
S.Lonard de Port- Maurice,26 novembre (l).
S.Lonce de Cilicie 27 septembre (l).
SS.Lonce de Tripoli , Hypace et Thodule 18 juin (l).
S.Leu (voir S Lou).
SS.Leuce , Thyrce ,Callinique,28 janvier (l).
S.Li ou Ltus 5 novembre (ll).
S.Libert,23 juin (ll).
S.Livin 12 novembre (ll).
S.Lin Pape 23 septembre (ll).
S.Lomer(voir S.Laumer).
S.Longin,15 mars (ll).
S.Louis lX roi 25 aot (l).
S.Louis dAnjou,19 aot (l).
S.Louis Bertrand ,9 octobre (l).
S.Louis de Gonzague,21 juin (l).
B.Louis Morbioli,9 novembre (ll).
B.Louis Marie Grignon de Montfort ,28 avril (l).
S.Loup, de Sens ou Leu,1er septembre (ll).
S.Luan,Lugid,ou Molua,4 aot (ll).
S.Lubin ou Lobin de Chartres,14 mars (ll).

S.Luc vangliste,18 octobre (l).


S.Lucie Filippinie,25 mars (l).
S.Lucie de Syracuse,13 dcembre (ll).
Bse Lucie .Y.19 fvrier (ll).
S.Lucien dAntioche ,7 janvier (l).
S.Lucius 1er ,4 mars (ll).
S.Lucius de Carthage,24 fvrier (ll).
S.Ludger26 mars (l).
S.Lupicin de Condat,21 mars (ll).

M
S.Macaire dAlexandrie,2 janvier (l).
S.Macaire lAncien,15 janvier (ll).
S.Macaire dAntioche,10 avril (l).
S.Macre de Fisme,6 janvier (ll).
Ste.Madeleine Sophie Barat,25 mai (ll).
S.Magloire de Dol,24 octobre (ll).
S.Magne ou Magnoald,6 septembre (ll).
S.Malo,15 novembre (ll).
S.Mamert de Vienne,11 mai (l).
S.Mamms de Langre 17 aot (l).
S.Mansuy de Toul,3 septembre (l).
S.Marc vangliste,25 avril (l).
B.Marc Criado 24 septembre (ll).
B.Marc Fantuzzi de Bologne 31 mars (ll).
S.Marcelle 31 janvier (ll).
SS.Marcellin et Pierre,2 juin (l).
S.Marcien,2 novembre (l).
Ste.Marguerite de Cortone 22 fvrier (l).
Ste.Marguerite dEcosse,10 juin (l).
Bse.Marguerite de Lorraine ,2 novembre (ll).
Bse.Marguerite de Savoie 27 novembre (ll).
Ste.Marguerite Marie ,17 octobre (l).
Ste .Marguerite lEgyptienne,2 avril (l).
Bse.Marie de lincarnation,18 avril (l).
Bse.Marie Mancini ,22 dcembre (ll).
Ste.Marie Bernard Soubirous,(voir Ste Bernadette).
Bse.Marie Clotilde Paillot ,23 novembre (ll).
Ste. Marie Madeleine ,22 juillet (l).
Ste.Marie Madeleine Pazzi,29 mai (l).
Ste.Marie Madeleine Postel,16 juillet (ll).
Bse.Marie victoire Fornari-Strata,12 septembre (ll).
S.Marin ,24 novembre (ll).

Ste.Marthe ,29 juillet(l).


S.Martial de Limoges ,30 juin (ll).
S.Martin 1er ,12 novembre (l).
S.Martin de Nantes ,24 octobre (l).
S.Martin de Tours ,11 novembre (l) .
S.Materne ,14 septmbre (l).
S.Mathias aptre ,24 fvrier (l).
Ste.Mathilde ,14 mars (l).
S.Matthieu,21 septembre (l).
S.Maurice dAgaune,22 septembre (ll).
S.Maurille ,13 septembre (l).
S.Maxime de Riez,27 novembre (l).
S.Maximin dAix,8 juin (ll).
Ste.Mechtilde de Hackeborn,19 novembre (ll).
S.Mdard,8 juin (l).
S.Mdric (voir S .Merri).
S.Melaine de Rennes,6 janvier (l).
S.Melchiade Pape,10 dcembre (l).
S.Mlce Le Grand,12 fvrier (l).
S.Mellit de Cantorbry,24 avril (ll).
S.Mellon de Cardiff,22 octobre (ll).
Ste.Menehould,14 octobre (ll) .
S.Menoux ,12 juillet (ll).
S.Meriadec,7 juin (ll).
S ;Merri ou Mdric ,29 aot (l).
S.Mthode ,aptre des Slaves ,7 juillet (l) .
S.Mthode de Constantinople ,14 juin (ll).
B.Michel Garicots,14 mai (ll).
S.Michel des Saints Argemir,10 avril (l) .
S.Mildrde ,13 juillet ,(ll).
S.Mose,prophte ,4 septembre (ll).
S.Molua (voir s. Luan).
Ste .Monique ,4 mai (l).S.Montan Lucius et Flavien,24 fvrier (ll).
S.Muritte,13 juillet (l).
N
Bse.Nathalie de Toulouse,4 juillet (ll).
SteNennok ou Candide,4 juin (ll).
SS.Nre et Achile,12 mai (l).
S.Nicephore ,13 mars (ll).
S.Nictas,3 avril (l).
B.Nicolas Albergati,9 mai (ll).
S.Nicolas de Myre,6 dcembre (l).
S.Nicolas de Tolentin ,10 septembre (l).

S .Nil de Grottaferrata ,26 septembre (l).


S.Nil de Sinate,25 septembre (ll).
Ste.Nina (voir ste chrtienne).
S.Norbert,6 juin (l).
O
B.Octavien de Quingey,6 aot (ll).
S Ste.Odile,13 dcembre (l)
S.Odilon de Cluny ,1er janvier (l).
S.Odon de Cluny, 18 novembre (l).
S.OlaF ll roi ,29 juillet (ll) .
Ste .Olive de Palerme,10 juin (ll).
Ste.Olympiade ,17 dcembre (l).
S.Omer ,9 septembre (ll).
S.Onsime 16 fvrier (l).
B.Opilion (voir B.Jean Opilion.)
Ste .Opportune,22 Avril (l).
S.Othon de Bamberg, 2 juillet (l).
S.Ouen de Rouen, 24 aot (ll).
S.Oyend,1er janvier (ll).
P
SS.Pamphile, Valens, et Paul 1er juin (l).
S.Pantalon 27 juillet (l).
S.Pascal Baylon ,17 mai (l).
S.Patern de Vannes ,15 avril (ll).
S.Patient de Lyon ,11 septembre (l).
S.Patrice ,17 mars (l).
SS .Paul et Jean ,26 juin (l).
S.Paul 1er ,28 juin (ll).
S.Paul aptre ,30 juin (l).
S.Paul Martyr en Palestine ,1er juin (l).
S.Paul de la Croix ,28 avril (ll).
B.Paul Gustiniani,29 juin (ll).
S.Paul de Latros ,21 dcembre (ll).
S.Paul de Narbonne,22 mars (ll) .
S.Paul de Thbes,15 janvier (l).
S.Paul de Trois- Chteaux ,1er fvrier (ll).
Bse. Paule Montaldi , 29 octobre (l)
Ste paule de Rome ,26 janvier (l).
S.Paulin de Nole ,22 juin (l).

Ste .Plagie dAntioche ,8 octobre (ll) .


S.Ppin de Landen et Ste Itta ,21 Fvrier (l).
Ste .Perptue et Flicit ,6 mars (ll).
S.Philmon et ste Appie ,22 novembre (ll).
S.Philibert ou Philbert,20 aot (ll).
S.Philippe Bnizi,23 aot (l).
S.Philippe Nri ,26 mai (l).
S.Pie 1er ,11 juillet (l).
S.Pie V ,5 mai (l).
S.Pierre aptre ,29 juin (l).
S.Pierre exorsiste ,2 juin (l).
S.Pierre dAlcantara,19 octbre (l).
S.Pierre dAnagni ,3 aot (ll).
B.Pierre Armengol ,27 avril (l).
S.Pierre de Bellevaux,8 mai (ll).
S.Pierre Clestin ,19 mai (l).
S.Pierre Chrisologue,4 dcembre (ll)
S.Pierre Claver ,8 septembre (ll).
S.Pierre Damien 23 Fvrier (l).
S.Pierre Fourrier,9 dcembre (l).
B.Pierre Gonzalez ,15 avril (l).
B.Pierre de Luxembourg,2 juillet (ll).
S.Pierre Nolasque ,31 janvier (l).
S.Pierre Orsolo,10 janvier (l).
S.Pierre Pascal ,6 dcembre (ll).
S.Pierre de Sbaste ,9 janvier (ll).
S.Placide ,5 octobre (l).
S . Paul de Lon ,12 mars (ll).
S.Polycarpe, 26 janvier (ll).
S.Pons ,14 mai (l).
S.Poppon ,25 janvier (ll).
S.Porphyre,26 fvrier (l).
S.Possidius ,16 mai (ll).
S.Pothin et Ste Blandine ,2 juin (ll) .
Ste.Praxde ,21 juillet (l).
S.Priest ou Prix ,25 janvier (l).
Ste. Prisque ,18 janvier (ll).
S.Privat 21 aot (ll).
S.Protais ,19 juin (ll).
Ste.Prudencienne,19 mai (ll).
Ste Pulchrie ,10 septembre (ll).
Q

S.Quentin ,31 octobre (ll).


Ste.Quitterie ,22 mai (ll).
Ste.Radegonde ,13 aot (l) .
S.Raoul ou Radulphe de Bourges ,21 juin (ll).
S.Raymond Gayrard,de Toulouse ,3 juillet (ll).
S.Raymond Nonat,31 aot(ll).
S.Raymod de Pegnafort ,23 janvier(ll).
S.Raymond de Saint Gaudens ,16 mars (ll).
B.Rdempt de la Croix ,29 novembre (ll).
S.Reine dAlise,7 septembre (l).
S.Rmi ,1er octobre (l).
Ste.Restitute , 27 mai (ll) .
Ste.Reynelle ,16 juillet (l).
S.Richard ,3 avril (ll).
Ste.Richarde ou Richilde ,18 septembre (ll).
S.Riec ou Rieul de Landevennec ,12 fvrier (ll).
S.Rieul de Senlis ,30 mars (ll).
S.Rigobert ,4 janvier (ll).
S.Riquier ,26 avril (l).
Ste.Rite de Cascia ,22 mai (l).
S.Robert Bellarmin ,17 septembre (ll).
S.Robert de la Chaise Dieu ,17 avril (l).
S.Robert de Molesme ,29 avril (l) .
B.Robert dUzs,10 novembre (ll).
S.Roch de Monpellier ,16 aot (l).
S.Rogatien ,24 mai (l).
SS.Romain et Baroulas ,18 novembre (ll).
S.Romain de Condat ,28 fvrier (l).
S.Romain le No Martyr ,1er mai (l).
S.Romaric ,8 dcembre (l).
S.Romuald ,7 fvrier (l).
Ste .Rosalie de Palerme ,4 septembre (l).
Ste.Rose de Lima ,30 Aot (l).
Ste.Rufine ,19 juillet (ll).
Ste.Rusique de Vrone,9 aot (l).
S
S.Sabas Abb,5 dcembre (l).
S.Sabas le Goh,12 avril (ll).
S.Sabin ou Savin dAssise ,30 dcembre (ll).
St.Sabine ,29 aot (l).
S.Salutaire ,13 juillet (l).
S.Samson de Dol 28 juillet (l).
B.Sante dUrbino,14 aot (l).

SS.Saturnin et Datif ,11 fvrier (l).


S.Saturnin ou Sernin de Toulouse ,29 novembre (l).
S.Savin (voir S.Sabin. )
Ste.Scolastique ,10 fvrier (l).
S.Sbastien 20 janvier (l).
B.Sbastien Valfr ,30 dcembre (l).
S.Seine ,19 septembre (ll).
S.Sennen ,30 juillet (l).
S.Sraphin de Monte-Granaro ,12 octobre (ll)
S.Srnus ou Srne de Marseille ,2 aot (ll).
S.Sernin voir S.Saturnin de Toulouse .
S.Svre de Vienne ,8 aot (ll).
S.Svrin ,9 septembre (l).
S.Svrin du Norique,8 janvier (l).
S.Sigismond 1er mai (ll).
S.Silvre ,20 juin (l).
S.Simon de Padolirone ,26 juillet (l).
S.Simon de Sleucie,21 avril (l).
S.Simon le stylite ,5 janvier (l).
S.Simon de Syracuse ,1er juin (ll).
S.Simon de Trente ( voir S.Simon).
SS.Simon et Jude ,28 octobre (l).
S.Simon de Crpy ,30 septembre (ll)
S.Simon le Cyrnen 1er dcembre (ll).
S.Simon de Trente ou Simon ,24 mars (ll).
S.Simplicien de Milan ,16 aot (ll).
S.Sixte ll,6aot (l).
Ste.Solange ,10 mai (l).
S.Sophrone de Jrusalem,11 mars (l).
S.Spiridion le Thaumaturge ,14 dcembre (l).
S.Stanislas de Cracovie ,7 mai (l).
S.Stanislas Kostka ,15 aot (ll).
S.Sulpice le Pieux ,de Bourges, 17 janvier(ll).
Ste.Suzanne de Rome ,11 aot (l).
S.Sylvestre 1er , 31 dcembre (l).
S.Symphorien dAutun,22 aot (l).
T
S.Taurin dEvreux ,11 aot (ll).
B.Tethmar dHagelsdorf ,17 mai (ll).
S.Tharcisius ,15 aot (l).
S.Thau (voir S.Tillon).
Ste.Thcle ,23 septembre (l).

SS.Thodore et Thophane ,27 dcembre (ll).


S.Thodore dAnastasiopolis ,22 novembre (ll).
S.Thodore dEuchaita ,7 fvrier (l).
S.Thodore Studite ,11 novembre (ll).
S.Thodose le Cnobiarque ,11 janvier (l).
Ste.Thodosie ,29 mai (ll).
S.Thodore dAncyre ,18 mai (ll).
SS.Thodule et Julien de Cappadoce 17,fvrier (ll).
S.Thodule de Rome ,3 mai (l).
S.Thodule de Tripoli ,18 juin (l) .
S.Thophane de Nice ,27 dcembre (ll).
B.Thophane Vnard ,2 fvrier (l).
Ste Thrse dAvila ,15 octobre (l).
Ste Thrse de lEnfant Jsus ,3 octobre (l).
Bse.Thrse de Saint Augustin Lidoine ,17 juillet (ll).
Ste.Thrse- Marguerite Redi,7 mars (ll).
S.Theudre,dit s.Chef,29 octobre (ll).
S.Thomas aptre ,21 dcembre (l).
S.Thomas dAquin ,7 mars (l).
S.Thomas Becket ,29 mars (l).
S.Thomas de Chanteloup, 2 octobre (ll).
S.Thomas More ou Morus,6 juillet (ll).
S.Thomas de Villeneuve ,22 septembre (l).
S.Thyrce ,28 janvier (l).
S .Tillon ou Theau de Solignac ,7 janvier (ll).
S.Thimote 24 janvier (l).
S.Tugdual ou Tugal ,30 novembre (ll) .
S.Thuribe Mogrovjo ,23 mars (ll).
U
S.Ulrich dAugsbourg,4 juillet (l).
B.Urbain V,19 dcembre (l).
S.Urcisin de Luxeuil ou Ursanne ,20 dcembre (l).
S.Ursin de Bourges ,9 novembre (l).

V
S. Vaast, 6 fvrier (I).
S. Valentin de Rome, 14 fvrier (II).
S. Valens, 1er juin (11).

S. Valry,1er avril (Il).


S. Venance-Fortunat de Poitiers, 14 dcembre (II).
S. Venceslas de Bohme, 28 sept- (II).
Bse. Vronique de Binasco, 13 janvier (1).
Ste Vronique Giuliani, 9 juillet (1).
S. Victor de Marseille, 21 juillet (11).
S. Victor de Plancy, 26 fvrier (II).
S. Victorien d'Asana, 12 janvier (II).
S. Victrice de Rouen, 7 aot (II).
Bse Villana de Botti, 28 fvrier (ll).
S. Vincent, diacre, 22 janvier (1).
S. Vincent d'Agen, 9 juin (II).
B. Vincent d'Aquila, 6 septembre (1).
S. Vincent de Collioure, 19 avril (I).
S. Vincent Ferrier 5 avril (1).
S. Vincent de Paul, ,19 juillet (I).
Ste. Viviane (voir Ste Bibiane).
W
S. Walhert, 2 mai (11).
Ste Walburge, 25 fvrier (1).
Ste Waltrude ou Wandru, 9 avril (l).
S. Wandrille de Fontenelle, 22 juill. (II)
S. Wilfrid d'York, 12 octobre (I).
S. Winnoc, 6 novembre (I).
S. Witton de Rouen (voir S. Lon de Bayonne).
S. Wulfran, 20 mars (1).
S. Wulmer, 20 juillet (11).

S. Yrieix, 25 aot (11).


S. Yves de Chartres (voir S. Ives).
B. Yves Mahyeuc, 20 septembre (ll).
Z

S. Zacharie, prophte, 5 novembre (I).


S. Zphyrin, Pape, 26 aot (lI).
S. Zite, 27 avril (1).
S. Zosime, Pape, 26 dcembre (II).

TABLE DES MATERES DE CE VOLUME


Les chiffres gras indiquent les pages des biographies compltes ;les chiffres suivis dun
astrisque(), les citations des crits ; les autres chiffres , de simples notes.

SAINTS
Alexandre d'Alexandrie, 194.
Alexandre de Marseille, 164.
Amateur, 242.
Anselme, 184.
Astion, 57.
Athanase l'Athonite, 33.
Augustin, 32210 .
Babylas 194.
Basile, 234.
Bnin, 84.
Bernard, 120184 ,.
Bonaventure, 88.
Camille de Lellis, 137.
Clestin 1er , 209.
Christophe, 193.
Cyrille, 212.
Di, 81, 86.
Epictte, 57.
Fabien, 194.
Flicien, 164.
Franois de Borgia, 116.
Franois Solano, 105.
Franois Xavier, 8.
Germain l'Auxerrois, 241, 211.
Gondelbert, 81.
Goulven, 1.
Hidulphe, 81.
Hilaire, 246.
Ignace de Loyola, 192.

Jean Chrysostome, 24*, 96*.


Joannice, 217.
Lon 1er , 184.
Longin, 164.
Loup de Troyes, 211, 247.
Maurice, 162.
Menoux, 89.
Mthode, 219.
Michel Malinos, 35.
Olaf 11, 225.
Omer, 172.
Palladius, 211.
Patrice, 211.
Pierre Chrysologue, 247.
Pierre Damien, 80*.
Raymond Gayrard ou Raymond de Toulouse, 17.
Romaric, 81.
Snateur, 246.
Sigfrid, 228.
Simon de Padolirone, 201.
Spinule ou Spin, 84.
Thomas d'Aquin, 177.
Thomas More, 41.
Turibe, 111.
Vanne, 88.
Victor de Marseille, 161.
Wandrille, 169.
Wulmer, 153.
SAINTES
Agathe, 194.
Aquiline, 195.
Bathilde, 175.
Genevive, 246.
Hremberte, 158.
Irne de Chrysobalante, 217.
Julitte, 233.
Juste ou Justine de Sville, 145.
Marie-Madeleine Postel, 121.
Midrde de Minster, 97.
Nicte, 195.
Odile, 84.
Rufine, 145.

Thodora, 218.
Thrse d'Avila, 119.
BIENHEUREUX

Adrien Fortescue, 73.


Arsne, 218.
Augustin Webster, 78.
Benot XI, 49.
Edmond Campion, 74.
Jacques de Bevagna, 180.
Jean Fisher, 78.
Jean Houghton, 78.
Jean de Mayorga, 113.
Jean de Tossignani, 185.
Pierre de Luxembourg, 9.
Richard Reynolds, 78.
Robert Lawrence, 78.
Thomas More, 78.

BIENHEUREUSES
Jeanne ou Vanna d'Orvieto, 177.
Jeanne-Emilie Scopelli, 65.
Nathalie de Toulouse, 25.
Thrse de Saint-Augustin Lidoine, 129.

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