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COLLECTION DE VIES DE SAINTS

I
pour chaque jour du mois
DEUXIME SRIE
JUIN
1. Saint Simon de Syracuse, diacre, moine au Sina, puis reclus Trves (1035),
ILDEPHONSE CAUSSE.
2. Saint Pothin et sainte Blandine et les autres martyrs de Lyon (177), A. D.
3. Bienheureux Andr Caccioli de Spello, des Frres Mineurs,
disciple de saint Franois (1194-1254), JEAN-MAnIE LA FONTA.
4. Sainte Nennok ou Candide, vierge en Bretagne (620), M. LE BERRE. 5. Bienheureux
Ferdinand de Portugal, grand-matre de l'Ordre d'Avis
(1402-1443), C. OCTAVIEN.
6. Saint Claude, vque de Besanon et Abb de Condat (490-579), A. P. M. 7. Saint Mriadec,
vque de Vannes (vers 629-vers 666), M. LE BEnnE. 8. Saint Maximin, premier vque d'Aix-enProvence (I' ou Ive sicle?),
BLAISE LEZEN.
9. Saint Vincent d'Agen, diacre et martyr (ni sicle), R. C. L.
10. Sainte Olive, vierge et martyre (v ou ixe sicle?), DENTS HUTTE.
11. Saint Amable, prtre Riom (vers 397-vers 475), AMMADLrs DU BUYSSON. 12.
Bienheureux Guy de Cortone, Frre Mineur, disciple de saint
Franois d'Assise (1187-1250), G. D.
13. Saint Aventin de Larboust, prtre et martyr en Comminges (vers 732), abb F. SOL.
14. Saint Mthode, patriarche de Constantinople (847), A. L.
15. Sainte Germaine Cousin, vierge (vers 1579-1601), F, CAnnET.
16. Saint Ferrol et Ferjeux, aptres de la Franche-Comt (vers 212),
A. PIDOUX.
17. Saint Herv, moine et Abb en Bretagne (vie sicle), M, LE BEHnE.
18. Saint Ephr,in le Syrien, diacre, Doct or de l'Eglise (vers 306-vers 378), DOMINIQUE
ROLAND-GOS5ELIN.
19. Saints Gervais et Protais, martyrs (Ier sicle?), abb L. TADOURIER. 20. Saint Jean de
Matera, fondateur des Bndictins de Pulsano (10701139), S. V. H.
21. Saint Raoul ou Radulphe, archevque de Bourges 1866), L. C.
22. Saint Alban ou Albin, premier martyr de la Grande-Bretagne (vers 304), A. E. A.
23. Saint Libert, vque de Cambrai et d'Arras (1076), A. E. L.
24. Bienheureux Jean, dit Opilion, berger Monchy-le-Preux (xve sicle), EMILE AmONT.
25. Saint Guillaume de Verceil, fondateur de l'Ordre de Monte-Vergine (1085-1142), A. D.
26. Saint Anthelme de Chignin, premier gnral des Chartreux, vque
de Belley (1107-1178), OCTAvE GAnoN.
27. Saint Emilien, vque de Nantes et martyr (725), MAXIME VIALLET. 28. Saint Paul 1r,
Pape (767), Do irNIQUE ROLAND-GossELiN.
29. Bienheureux Paul Giustiniani, Camaldule, fondateur des Ermites de
Saint-Romuald (1476-1529), NOEL CANCE.
30. Saint Martial, premier vque de Limoges (Ce ou m sicle?), A. H. B.

SAINT SIMON DE SYRACUSE


Diacre,
moine
au
Sina,
puis
reclus

Trves
(t
.
1035).
Fle le ler juin.
S nINT Simon ou Simon de Syracuse, le moine et reclus dont le Martyrologe Romain fait
mention au Ce juin, a trouv un biographe trs fidle dans la personne d'Eberwin,.Abb de SaintMartin de Trves, son contemporain, qui l'avait assist dans sa dernire maladie. A ce mme
crivain est due une Vie de saint Magneric, vque de Trves au vie sicle.
Premires annes de saint Simon. -- Plerin de Jrusalem
N dans le courant du x sicle, Syracuse, en Sicile, d'un pre d'origine grecque, nomm
Antoine, et d'une mre calabraise, Simon fut conduit Constantinople ds l'ge de sept ans, et fit,
sous la direction de matres chrtiens, de rapides progrs dans la connaissance des sciences divines
et humaines.
Quand il fut parvenu l'adolescence, Simon se sentit pris du dsir d'aller visiter les Saints
Lieux. Il abandonna aussitt ses biens, sa patrie, ses parents, se revtit de la sainte pauvret dont le
Sauveur a enrichi la terre et se rendit Jrusalem, Son dsir de mener une vie plus parfaite s'accrut
surtout aprs qu'il eut visit les endroits tmoins de la Passion, de la mort, de la Rsurrection et de
l'Ascension du Sauveur. Il rsolut ds lors d'aller s'tablir dans une solitude. Mais, tout jeune
encore, pouvait-il se conduire seul dans cette voie difficile de la perfection? Ne lui fallait-il pas un
guide sr et expriment?
Non loin des rives du Jourdain, vivait un saint ermite trs avanc en ge,. et dont les vertus
taient connues de tous les habitants de la Palestine. Simon alla se placer sous la direction de ce
vieillard et partager sa douce solitude.
2 Iee JUIN'
SAINT SIMON DE SYRACUSE
Comment saint Simon reoit les avertissements de son matre
La paix et la tranquillit que le disciple trouva auprs du matre ne devaient pas toujours, durer.
Un jour que Simon regardait les personnes qui traversaient le fleuve; le, vieillard, illumin par
l'Esprit-Saint et dcouvrantt les- penses mondaines caches dans le coeur de son jeune disciple; lui
dit d'une voix toute paternelle : u Que te sert, mon- fils; d'avoir abandonn ta patrie et tes
richesses si tu conserves danse ton coeur des dsirss mondains i- Dsires. tu devenir le disciple du
Christl' Foule aux pieds les plaisirs et les vanits qui ne conviennent pas un vritable serviteur de
Dieu. a
Pour gurir la blessure que ce reproche mrit venait de faire dans le coeur du. jeune homme, le
saint ermite reprit : , 0 mon fils, ne crains rien ; bientt tus auras livrer, de- grands: combats,
mais prends confiance, Dieu te soutiendra de sa grce, et en son nom je te promets la victoire... Pour
moi,, ajouta le vieillard, je ne puis supporter plus longtemps la prsence de tant de personnes, c'est
pourquoi je vais chercher un lieu plus retir o il me soit loisible de vaquer plus compltement la
prire et la contemplation des choses clestes. a
Saint
Simon,
abandonn
de
son
guide
spirituel,
se
retire
au monastre du Sina.
Le disciple ne se serait jamais spar du matre si celui-ci n'avait ou soin de recourir une fuite
soudaine.
Abandonn de son pre spirituel, Simon ne savait plus quelle. voie suivre ni de quel ct
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diriger ses pas. La lecture frquente des saints Pres lui fit comprendree que, pour vivre seul au
milieu ds dserts et s'adonner la vie uniquement contemplative, il devait auparavant commencer
mener la' vie active, dans un monastre.
Simon reut cette inspiration comme venant du- ciel, et, tout rempli de joie, il se. retira
Bethlem, au monastre de SainteMhrie. Il resta trois ans dans cette nouvelle retraite, s'acquittant
des. fonctions de diacre, cette dignit lui ayant t confre. De l= il vint dans un monastre situ
au pied du Sina, o il passa quelques annes au: service des Frres,, s'exerant, sous la sage direction d'un suprieur expriment, renoncer soi-mme, se corriger de ses dfauts, acqurir des
vertus solidess et pntrer les secrets de la vie spirituelle.
Alors: se sentant mme' de voler sans tmrit de. sess propres, ailes, et toujours attir la
viee contemplative, avec laa permission de l'Abb du monastre, Simon se choisit une petitee
grotte, non; loinn de: la mer Rouge. Un Frree venait chaque semaine lui ponter le pain ncessaire,
tandis qu'une source, s'chappant duu rocher,. fournissait aux solitaire une eau claire et abondante.
Au bout de deux ans passs dans cee site agrable et vraiment fait pour la prire, Simon,
voyant le concours- dee peuplee qu'attirait l'clat de ses vertus, rsolut de quitter cette retraite pour
aller
chercher un lieu plus cach, o il pt se livrer entirement :l'oraison.
La tentation. - Il triomphe des ruses du dmon.
Sur le sommet du mont Sina, o Mose vit la gloire de Dieu, o il reut la loi qu'il devait
donner au peuple juif, se trouvait un ancien monastre qui demeurait inhabit cause des nombreuses incursions que les Arabes faisaient dans le pays. C'est en ce monastre dsert que Simon
alla sa fixer.
Dsormais tranquille du ct du monde, Simon devait subir des preuves plus grandes do la
part du dmon. Parmi ces preuves, son biographe eu .rapporte non dont il est malais de dire si ce
fut une attaque directe de l'esprit du mat ou un vain cauchemar.
Une nuit que l'ermite se reposait de ses fatigues, le dmon lui apparat et l'invite clbrer la
messe. Simon, surpris de cette ,proposition, rpond que personne ne peut clbrer le Saint
Sacrifice s'il n'a reu le sacrement de l'Ordre. Le diable insiste, se dit l'envoy du Pape, ajoute que
telle est la volont du Christ. Le saint diacre rsiste courageusement. Un second dmon apparat en
ce moment et vient en aide son compagnon. Simon est tran hors de sa cellule, port devant,
l'autel et revtu des ornements sacerdotaux. Mais ici S'arrta la malice du tentateur. Le solitaire, qui
jusque-l tait moiti endormi, reprit l'usage de ses facults, et un signe de croix lui suffit pour
chasser les dmons.
Sorti victorieux de cette preuve, il retourna au monastre situ prs du Sinai.
Disette. - Protection de Dieu sur ses serviteurs.
Vers ce mme temps, une grande disette rgna dans tout l'Orient, mais notamment en -Palestine
et surtout au Caire o l'on comptait par milliers les victimes du flau. Dieu veille avec un soin particulier sur ceux qui ont abandonn le monde pour vivre dans l'humilit, la pauvret et l'obissance,
l'exemple du divin Crucifi. Tandis quo le flau tendait ses ravages, seul le monastre du Sina, par
un miracle de la divine Providence, n'eut, pas prouver les horreurs de la famine, Comme le bl
commenait diminuer, l'Abb, plein de confiance en la bont du Seigneur, rassembla tous les
religieux, ses frres, et leur dit : u Invoquons et prions constamment le Trs-Haut ; pendant quarante
ans il a nourri les hbreux d'un pain cleste. Peut-il maintenant laisser dans l'indigence ses indignes
serviteurs P a Cette esprance de l'Abb :ne fut pas vaine : le bl' se multiplia si prodigieusement
que le grenier du monastre, ouvert tous ceux qui voulaient y puiser, ne diminua pas pendant tout
le temps de' la famine.
Saint Simon est envoy en France. - Il se sauve la nage.
Aprs quelque temps pass de nouveau dans la solitude, Simon ,reut de son suprieur l'ordre
de rejoindre son couvent, et peu aprs da mission de se rendre en France.
4 ler JUIN
SAINT SIMON DE SYRACUSE
3

5
Richard Il, duc de Normandie, faisait chaque anne de grandes aumnes au monastre du Sina.
Les moines qui taient alls en France les recevoir tant morts en chemin, Simon fut charg de
tenter le voyage. Il partit donc son tour, prdisant l'Abb les nombreux obstacles qu'il
rencontrerait et l'insuccs de sa mission.
Le vaisseau qui devait le conduire en France allait mettre la voile, lorsqu'on vint avertir le
capitaine du danger auquel il s'exposait s'il levait l'ancre ce jour-l. Des pirates croisaient, en effet,
dans ces parages ; il fallait leur donner le temps de s'loigner et retarder le dpart de deux ou trois
jours. Simon joignit ses instances cet avertissement pour dcider le capitaine rester au port. 0
mon frre, lui dit-il, coutez les conseils que le ciel vous envoie par la bouche d'un homme ; croyezmoi, remettez trois jours votre dpart, et Dieu vous prservera de tout danger. Si vous n'obissez
pas ma voix, vous prirez, vous et tous vos compagnons. n Le pilote, trop confiant dans la force
de ses armes, refusa d'entendre ces conseils inspirs, et fit voile vers la France.
Le Lendemain, le vaisseau tait dj dans la haute mer, lorsque les corsaires parurent. Un
combat terrible s'engagea. Pendant toute la dure de l'action, Simon, comme un autre Mose, priait
les bras levs vers le ciel, et demandait au Dieu des armes de faire clater sa puissance en
confondant les barbares. Aprs plusieurs heures de lutte acharne, l'issue du combat restait encore
incertaine.
Voyant qu'ils ne pouvaient pas triompher de leurs adversaires, les pirates eurent recours la
ruse. Les premiers ils dposrent les armes, demandant humblement tre reus sur le vaisseau, et
promirent de se joindre aux chrtiens pour les aider repousser d'autres ennemis qui, disaient-ils, ne
devaient pas tarder paratre. Le capitaine du vaisseau franais, ne flairant pas le pige que lui
tendaient les ennemis, accepta leurs propositions et les reut bord malgr les vives remontrances
de Simon, qui le ciel venait de dvoiler les penses tratresses des nouveaux venus.
Les armes avaient t dposes, et la paix semblait rtablie sur le vaisseau, lorsque les pirates se
jettent sur le capitaine qui les avait accueillis, lui tranchent la tte, et font subir le mme sort tous
ses compagnons d'armes.
Seul, le serviteur du Christ, debout sur la poupe, invoquait le Dieu des faibles qui se laisse
toucher par la prire humble et confiante. Les barbares faisaient alors entendre des cris sauvages
contre Simon, et s'avanaient pour le frapper. Le moine voyageur fit une dernire prire, puis, plein
de confiance, il se jeta la mer, et, aprs bien des difficults, parvint miraculeusement au rivage.
Dlivr de ce danger, il se rendit Antioche, o il reut des chrtiens un accueil plein de
gnrosit. L, il se joignit l'Abb Richard, Abb de Saint-Vanne, au diocse de Verdun, qui
revenait du plerinage de Terre Sainte. Il continua sa route avec lui jusqu'
Belgrade o le seigneur de la ville refusa de lui livrer passage sur son territoire, et le retint
prisonnier.
Richard arriva heureusement Verdun. Simon, enfin rendu la libert aprs bien des prires,
des supplications et des larmes,

Saint Simon chappe miraculeusement la mort.


gagna Rome d'o il passa en France avec un saint moine, nomm Cme, qu'il avait amen
d'Antioche. Les deux voyageurs y furent reus par un seigneur du nom de Guillaume, connu de
Simon, et que l'on croit tre Guillaume V, comte de Poitiers et duc d'Aquitaine (f io3o).
Le moine Cme mourut en chemin, de sorte que Simon dut
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S, le, JUIN
SAINT sIMoN DE SYRACUSE
7
se diriger seul vers la Normandie. Arriv Rouen cri ioa7, il y apprit que le due dont il venait
de si loin recevoir les aumnes, tait mort l'anne prcdente. Il adressa sa requte son fils et
successeur Richard 11, qui n'imita pas la gnrosit paternelle et mourut d'ailleurs bientt (roz8),
empoisonn, croit-on, par son frre cadet, Robert.
N'ayant pu obtenir les aumnes espres, Simon ne voulut pas retourner les mains vides son
lointain monastre. Il alla trouver l'Abb de Saint-Vanne, et il passa de l Trves. L'archevque de
cette ville, nomm Poppon (ron6-roIi7), fut si touch des mrites ett de la grande vertu de l'humble
moine, qu'ayant eu la pieuse intention de faire le plerinage de Terre Sainte, il voulut se faire accompagner par lui.
Nouveau
plerinage
en
Terre
Sainte.
Saint Simon reclus Trves.
Simon partit donc avec le prlat, partageant toutes ses fatigues et le suivant au retour jusque
dans la ville archipiscopale, o il souhaita de se fixer pour y vivre en reclus. Dieu lui avait fait voir
par rvlation une tour qui portait le nom de Porte-Noire ou Porte de Mars ; c'est l que Simon,
spar compltement du monde, voulut finir ses jours. L'archevque, la tte du clerg et
accompagn d'une foule nombreuse, fit la crmonie de la rclusion le jour de la fte de saint Andr
(3o novembre tua8) : c'est--dire qu'il l'enferma dans la tour en murant la porte, ou du moins en y
apposant son sceau.
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L'ancien moine du Sina vcut dans cette solitude d'un nouveau genre comme dans un tombeau.
Les mortifications par lesquelles il puisait son corps taient si grandes, que certaines gens, ne
voulant pas voir en cola une intervention de la Providence, s'tonnaient qu'il n'en mourt point et le
souponnaient d'tre sorcier.
Epreuves de saint Simon.
Le diable, jaloux de voir les progrs que le reclus de Trves faisait de plus en plus dans la voie
de la perfection, ne le laissa pas longtemps en repos. Il l'prouva tout d'abord intrieurement par ses
tentations et ses suggestions perfides. Mais toujours le serviteur de Dieu sortit vainqueur du combat.
Avant d'abandonner la partie, Satan rsolut de faire une dernire tentative, et cette fois il excita
contre Simon la fureur des habitants de Trves. Ceux-ci en arrivrent s'imaginer que l'tranger
tait un magicien qui se privait de la compagnie des hommes pour avoir commerce avec le dmon,
et l'on s'en prit au pauvre moine de toutes les calamits qui arrivaient la ville.
Sur ces entrefaites, une inondation provoqua de grands ravages Trves. La cause de ce
dsastre fut attribue au reclus dont Dieu disait-on, voulait punir les crimes. Toute, la population
s'ameuta, elle se porta vers la Porte-Noire, dans le dessein arrt de lapider
Simon. Cependant la tour ne put tre force, et toute la fureur duu peuple aboutit en briser
less fentres coups de pierres. Pendantt cette trange scne, le vieillard priait pour ses
perscuteurs, et l'mee remplie d'une joie toute cleste, il remerciait Dieu de ces preuves qui
devaient le prparer an passage une vie meilleure. Le Seigneur, en effet, achevait de purifier son
serviteur par cess tribulations. Le peuple, quii passe facilement d'une extrmit l'autre,, montraa
dans la suite autant de vnration pour le solitaire,, qu'il avait fait paratre de prventions contre lui..
Mort de saint Simon.
Cependant le reclus de' la Porte-Noire fit prvenir l'archevque Poppon, et lui demanda de ne
passe proccuper de ses funrailles. Il voulut que la tour qui lui avait servi de retraite pendant sa
vie, lui servt aussi de tombeau. Il aimait redire souvent ces paroles : e Dsormais c'est ici le lieu
de mon repos ; ici, j'attendrai le jour o le Seigneur plein de gloire et de majest viendra juger tous
les' hommes. a
L'abb Ebervin, son biographe, rapporte le trait suivant
Inconnu de tout le monde, j'tais, dit-il, le dernier des moines ; Dieuu cependant me fit la grce
de jouir des derniers entretiens du saint reclus, qui me dicta ses dernires volonts, me priant
instamment de le laisser enseveli dans cette retraite o il avait pass (le longues annes. Alors, dans
la cellule du solitaire se rpandit comme une agrable odeur, pins douce et plus suave que celle de
tous les parfums et aromates de l'Arabie, et la bouche du Saint,, qui ne s'ouvrait que pour chanter
au. Soigneurr des. can. tiques dee louanges et d'actions de grces, laissait chapper en ce momentt
suprme des paroles si suaves et si sublimes, qu'aucune langue humaine ne peut bien les redire.
Mais l'heure de la rcompense avait sonn. L'me du serviteur de Dieu s'envolait vers les
rgions clestes le nT juin de la mme anne, deuxime dimanche aprs la Pentecte.
Miracles posthumes.
Le bruit de sa mort ne se fut pas plutt rpandu, que les habitants de Trves, revenus de leurs
prventions odieuses contre le saint ermif,, n'eurent plus qu'une voix pour louer celui qui, peu de
temps auparavant, tait l'objet de leurs maldictions' ; et l'on s'empressa de tmoigner d'autant plus
de vnration' pour sa' vertu que l'on savait qu'elle avait t plus cruellement calomnie. Le clerg
de la ville, les moines, le peuple entier se rendirent sa cellule pour honorer ses funrailles. Dieu,
qui avait voulu prouver son serviteur pendant de longues annes, se plut alors le justifier et
proclamer son innocence par de nombreux miracles accomplis sur son tombeau.
Pendant que la foule vnrait avec respect les restes sacrs, une sueur abondante s'chappait du
corps du Saint que la vie- semblait encore animer. L'archevque nomm Poppon ordonna ses
clercs de veiller le cercueil durant Vente jours. De plus, il leur prescrivit
8
Ier JUIN
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de rciter l'office en cheur dans la cellule o reposait le corps du vnrable dfunt. Or il arriva
que l'un des clercs, vaincu par la fatigue, se prit dormir. Rveill bientt, comme par une clameur
qui venait d'en haut, il voulut reprendre la rcitation de l'office, mais sa langue resta muette, de telle
sorte qu'il ne put prononcer aucune parole. Reconnaissant la faute qu'il venait de commettre, ce'
clerc se prosterna devant le corps du serviteur de Dieu et demanda pardon. Cet acte de repentir
peine accompli, le muet put sans difficult continuer la prire vocale.
Les trente jours marqus par l'archevque tant couls, une foule nombreuse se rendit la
cellule du saint ermite. Parmi les assistants se trouvaient des boiteux, des aveugles, des possds du
dmon ; et tous s'en retournaient guris aprs avoir implor le secours et la protection de saint
Simon. Mais parmi les gurisons les plus remarquables, il faut signaler celle d'un pauvre homme
qui, priv de l'usage de ses jambes, avait d se faire porter jusqu' la Porte-Noire. Ce paralytique se
tintt pendant cinq mois auprs du tombeau du Saint ne cessant d'implorer sa gurison : le ciel
semblait rester sourd ses voeux. Dcourag, ce malheureux avait form le'projet de se faire
reconduire sa maison, lorsque, la nuit qui devait prcder son dpart, une lumire plus clatante
que celle du soleil illumina le lieu o se trouvaient les reliques ; une voix cleste se fit entendre : a
Lve-toi, dit-elle auu malade, approche du tombeau du serviteur de Jsus-Christ. n Le paralytique se
leva, et l'instant mme il se trouva guri.
A la vue des nombreux miracles accomplis toits les jours sur le tombeau du saint moine,
Poppon crivit au Pape pour lui demander la canonisation de Simon. Elle fut prononce par le
Pape Benot IX, en vertu d'une Bulle date du 8 septembre 1042 et promulgue Trves le 27
novembre.
L'antique chapelle Saint-Michel, situe prs de la Porte-Noire, fit place une belle glise qui
prit le nom de Saint-Simon.
Il existe Deville, canton de Maromme' au diocse de Rouen, une fontaine Saint-Simon dont
l'eau a longtemps attir de nombreux plerins ; on suppose que ce nom lui vient du clbre solitaire
du xie sicle, en souvenir de son sjour Rouen.
ILDEPIIONSE CAUSSE.
Sources consultes. - Acta 3mctorum, t. I de juin (Paris et Rome, 1867), -. Mgr PAUL Guris,
Les Petits BcIIandistae, t. VI (Paris, 1897). - (V, S. B. P.,
n' 38a.)
PAROLES DES SAINTS
Lu riches.
Notre-Seigneur ne condamne pas ceux qui ont des richesses, mais ceux qui n'en savent pas bien
user. Ce ne sont pas les biens qui les rendent coupables, mais c'est l'affection drgle qu'ils ont
pour les biens.
(Sur S. Luc, an) Saint AMBnoiss.
SAINT POTHIN et SAINTE BLANDINE
et les autres martyrs de Lyon (t 177). Fte le 2 juin.
Nous ne savons pas avec certitude quelle poque fut constitue rgulirement l'Eglise de
Lyon, l'une des plus glorieuses, puisque
son pasteur porte encore le beau titre de primat des Gaules n. Toutefois. saint Pothin qui en fut
le premier vque tant mort nonagnaire en l'en 177, on peut faire remonter au milieu du ne sicle
la fondation de ce sige piscopal.
La chrtient de Lyon entre 122 et 177.
L'historien de la Gaule, Camille Jullian, estime que ce missionnaire venu d'Orient avait d
arriver Lyon dans les premires
annes du rfute de l'empereur Adrien, vers 122. Telle est aussi l'opinion de I abb Cristiani.
A cette date, Pothin avait trente-cinq ans. Les efforts de l'ardent mis sionnaire avaient t
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couronns de succs. Il avait converti au Christ un certain nombre de Lyonnais et il tait devenu
leur vque...
Mais le christianisme exigeait de ses adhrents pur-dessus tout un courage toute preuve. Il
fallait ne redouter ni la souffrance ni la mort pour demander et recevoir le baptme. La loi romaine
tait svre pour la religion du Christ. La situation lgale des chrtiens tait rgle par le rescrit de
Trajan, qui datait de rie 113. La profession du christianisme tait rigoureusement interdite.
L'Eglise chrtienne tait donc une association illgale et il tait dfendu d'en faire partie. Mais, par
une incohrence que devait dnoncer Tertullien, ni la police ni les magistrats ne devaient rechercher
les chrtiens. S'ils taient dnoncs, on devait les poursuivre, les sommer de renoncer leur foi et,
en cas de refus, les livrer au bourreau. En rigueur (le droit, aucune dnonciation n'tait recevable si
elle n'tait signe d'un accusateur dtermin.
Trop souvent la foule se chargeait, par ses clameurs importunes, de mettre en chasse la police
impriale. Sous l'impulsion de me~''1 p
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10 2 JUIN
SAINT POTIIIN ET SAINTE BLANDINE
peurs plus ou moins avrs, ]'.,,opinion paenne tait monte contre les chrtiens. Un peu
partout dans le monde romain, on faisait circuler sur leur compte des calomnies aussi absurdes
qu'abominables. On les accusait de se livrer, dans leurs runions secrtes, des pratiques ignobles,
de manger de la chair humaine.
L'orage devait clater Lyon avec une extrme violence en l'an L77. L'hostilit de la populace
contre les chrtiens commena, en avril et en mai, prendre la forme la plus aigu et la plus
agressive.
La lettre des Eglises de Vienne et de Lyon.
Nous avons, touchant cette perscution, un document d'une valeur inestimable, Il sagit d'une
lettre, crite en grec, adresse aux chrtiens d'Asie et de Phrygie par les chrtiens de Vienne et de
Lyon, lettre dont le texte nous a t transmis par un auteur chrtien du rv' sicle, l'historien Eusbe ;
elle fut. traduite en syriaque au temps d'Eusbe, on latin par Rulin d'Aquile vers /o2, en armnien
vers 112o ; c'est dire quelle importance lui a t attribue.
Nous ne pouvons mieux faire que d'utiliser dans ce rcit les principaux passages du prcieux
document, que nous ne ferons que rsumer, tout en en conservant souvent les termes mmes.
L'ennemi s'attaqua aux disciples de Jsus-Christ avec une violence froce, et les prludes de sa
fureur firent bien vite prsager tous les maux qui allaient fondre sur eux. On commena par leur
-interdire l'entre des maisons, des bains, du forum : on les traqua partout.
Toutes les brutalits qui accompagnent les meutes populaires, les vocifrations, les outrages,
les violences, les emprisonnements, les coups de pierre, le pillage, en un mot tout ce dont est
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capable une populace en fureur et pousse par sa rage, ses craintes ou sa haine, fut exerc contre les
confesseurs; mais leur constance est demeure invincible. Ensuite, trans au forum par le tribun des
soldats et les magistrats de la ville, ils rpondirent aux questions qu'on leur fit, en prsence d'une
foule immense, par une gnreuse profession de foi. Aprs cela, ils furent jets en -prison jusqu'au
retour du gouverneur.
L' a avocat des chrtiens a : saint Vettius Epagathe.
Ds que le gouverneur fut arriv, on les lui prsenta. Comme il les traitait avec are cruaut gale
sa haine des chrtiens, cette injustice rvolta Fun des tmoins, chrtien lui aussi, Vettius,
,Epagatle. C'tait un jeune homme d'une naissance illustre, dont la vie rgle et austre faisait
l'admiration de toute la ville. Dans le premier -mouvement de son indignation, il s'cria qu'il voulait
prendre la parole pour justifier les accuss des crimes d'athisme et de sacrilges, protestant contre
de si absurdes calomnies.
Une immense clameur pousse par la multitude accueillit cette proposition.
- Es+tu :donc chrtien, toi aussi? lui demanda le gouverneur.
- Oui, je le suis, rpondit-il d'Une voix qui -retentit dans tout
le prtoire et domina les bruits de la foule.
Aussitt le gouverneur donna l'ordre de l'arrter
- Voil l'avocat des chrtiens, dit le magistrat railleur.
Ds lors, Vettius Epagathe prit, rang dans la phalange des
bienheureux martyrs.
Apostasie de plusieurs chrtiens.
A partir (le ce jour, l'preuve commena et une distinction bien tranche s'tablit entre les
chrtiens. Ceux qui avaient t arrts les premiers persvrrent avec une constance admirable,
mais d'autres, moins prpars la lutte, manqurent de force pour soutenir ce choc terrible. Une
douzaine environ donnrent cet affligeant spectacle ; l'effet produit fut une diminution sensible de
l'ardeur chez ceux qui, libres encore, quoique soumis la surveillance la plus rigoureuse, n'avaient
pas cess de prodiguer leurs consolations et, leurs secours aux martyrs, les assistant jour et nuit dans
leurs cachots.
Chaque jour, on emprisonnait nouveau des chrtiens dignes de remplacer honorablement ceux
qui avaient failli dans les tortures.
Avec eux on saisit quelques esclaves encore paens, car le gouverneur avait donn un ordre
gnral d'emprisonner tout ce qui se trouvait dans les maisons chrtiennes. Ces esclaves, effrays
des tortures qu'on infligeait aux saints et gagns par les soldats, cdrent une impulsion satanique
et dposrent faussement qu'ils avaient vu parmi leurs matres des festins o l'on mangeait de la
chair humaine, et des assembles o an commettaient toutes sortes d'infamies dont le nom seul et la
pense font rougir. Ces dpositions mensongres se rpandirent bientt jusque dans le public, en
sorte que ceux des paens qui ;jusque'l avaient fait 'preuve d'une certaine modration poussrent
eux-mmes des cris de mort. Ds lors, on fit endurer aux martyrs des tourments que nulle
expression ne saurait rendre.
Tourments de sainte Blandine, de saint Sancte et de sainte Biblis.
La fureur du peuple, du gouverneur et des soldats se porta tout particulirement sur le diacre
Sancte, sur le nophyte Mature, sur Attale, l'une -des plus fermes colonnes de notre ,glise ; enfin,
sur une jeune esclave nomme Blandine. Tous les frres tremblaient pour cette jeune fille ;; sa
matresse elle-mme, qui tait du nombre des martyrs, craignait (fine cette enfant faible et dlicate
ne st point rsister la vue des supplices. Mais Blandine montra un tel hrosme que les
bourreaux, qui se relayrent pour la torturer depuis six heures du matin jusqu' la nuit, finirent par
s'avouer vaincus. A leur grand tonnement, quoique tout son -corps ne ft qu'une plaie, et bien qu'un
seul des supplices qui lui avaient t successivement ~infigs ft suffisant pour lui donner la mort,
la jeune vierge respirait encore. Elle prouvait, au milieu de ses
9

12 2 JUIN
SAINT POTUIN ET SAINTE BLANDINE
tortures, une consolation indicible en rptant sans cesse : Je
suis chrtienne, il ne se fait rien de mal dans nos assembles. n
Le diacre Sancte vit de mme s'puiser sur lui toute l'ingnieuse cruaut des perscuteurs. Dans
l'espoir d'obtenir de sa bouche un aveu compromettant pour les autres disciples du Christ, on puisa
en sa personne toutes les ressources et tout l'art des bourreaux. Mais il dploya une telle fermet
d'me qu' toutes les questions qui lui taient poses sur son pays, sa race, sa condition, il se
contentait de rpondre en latin : e Je suis chrtien. n Les paens n'en purent tirer une autre parole, ce
qui exaspra tellement le gouverneur et les bourreaux qu'aprs avoir inutilement essay tous les
genres de tortures, ils imaginrent de lui appliquer, aux points les plus sensibles du corps, des lames
d'airain rougies au feu. Le martyr vit consumer sa chair, sans mme faire un mouvement.
Cependant, tous ses membres, affreusement mutils, tordus sur eux-mmes, conservaient peine la
forme humaine.
Aprs qu'il eut pass quelques jours dans la prison, les bourreaux reurent ordre de le soumettre
de nouveau la torture, au moment o l'inflammation de ses plaies les rendait si douloureuses qu'il
ne pouvait supporter mme le plus lger attouchement. Mais, par un prodige inou, son corps reprit
soudain sa forme premire.
Tromp dans son attente, l'ennemi reporta sa rage sur des adversaires plus faciles vaincre. Du
nombre de ceux qui avaient eu le malheur de cder la violence des tourments, se trouvait une
femme nomme Biblis. La faiblesse dont elle avait donn la preuve fit esprer aux perscuteurs
qu'ils obtiendraient facilement d'elle l'aveu des crimes et des abominations qu'on leur reprochait. On
l'appliqua donc la torture, Mais, comme si l'aiguillon d'une douleur passagre et rveill sa
conscience endormie, I3iblis opposa les plus nergiques dngations toutes les instances des
perscuteurs. Elle rpara ainsi courageusement sa dfection prcdente et obtint l'honneur d'tre
rintgre au nombre des martyrs.
L'inutilit des tourments ne dcouragea point les paens. Ils jetrent les martyrs dans un cachot
troit et obscur, et leur mirent les chanes aux pieds. Plusieurs moururent, suffoqus par l'infection
et le manque d'air.
Martyre de saint Pothin.
Pothin, l'vque de Lyon, tomba lui-mme aux mains des perscuteurs. C'tait un vieillard plus
que nonagnaire. A la faiblesse de l'ge tait venue se joindre celle de la maladie, en sorte qu'on fut
oblig de le porter au tribunal. Tous les magistrats, le peuple entier l'escortaient au milieu des
vocifrations et des clameurs.
- Quel est le Dieu des chrtiens? lui demanda le gouverneur.
- Vous le connatrez si vous en tes digne, rpondit-il.
A ces mots, sans piti pour ses cheveux blancs, la multitude se rue sur lui, les plus proches
coups de pied et de poing ; les plus loigns lui lancent tous les projectiles qui leur tombent sous la
main.
Saint Pothin meurt dans sa prison.
Aprs cette explosion de violences, Pothin, couvert de plai et demi mort, fut jet dans un
cachot infect o il expira deux j urs aprs. On peut vnrer encore aujourd'hui, Lyon, la prison o
furent enferms saint Pothin et sainte Blandine.
Le sort des apostats.
D'ordinaire, les apostats taient relchs aussitt qu'ils av ent publiquement reni leur foi. Ici,
ils furent retenus en prison vec les confesseurs et soumis aux mmes traitements. L'apostasie eut fut
donc compltement inutile. Pendant que les hroques pr onniers, qui avaient gnreusement
confess la foi, n'taient dt nus
13

10

SAINT POTIIIN ET SAINTE BLANDINE L


que comme chrtiens, les apostats taient retenus dans les chanes comme convaincus, par leur
propre aveu, d'homcides et de crimes de tout genre ; ils souffraient doublement de l'horreur do leur
sort.
Les confesseurs taient radieux de la sainte joie du martyre ; les apostats apparaissaient dvors
de remords ; leur conscience les tourmentait encore plus que les bourreaux.
Martyre de saint Sancte et de saint Mature.
Mature et Sanete furent exposs aux btes dans l'amphithtre, dans des jeux solennels qu'on
organisait exprs pour repatre le peuple du carnage des chrtiens. Malgr les tortures auxquelles ils
avaient dj t soumis, ils supportrent toutes celles qu'on leur infligea de nouveau comme s'ils
n'avaient encore rien souffert-.
Ils furent d'abord flagells, selon la coutume, ensuite abandonns tous les caprices des btes
froces et tous ceux de la populace qui, par des vocifrations tumultueuses, rclamaient chaque
instant une nouvelle insulte ou un nouveau supplice. C'est ainsi qu'on demanda de toutes parts la
chaise de fer. On apporta cet instrument de torture, et, quand il fut rougi par la flamme, on y assit
les martyrs. Une horrible odeur de chair brle se rpandit dans l'amphithtre.
On ne put arracher Sanete d'autres paroles que celles de son premier interrogatoire : Je suis
chrtien.
Les deux soldats du Christ, donns en spectacle au inonde, fournirent eux seuls, pendant un
jour entier, le cruel divertissement qu'on demande d'ordinaire, plusieurs couples de gladiateurs.
Aprs tant de tourments, ils respiraient encore ; ils furent achevs d'un coup d'pe.
Martyre de sainte Blandine, de saint Attale, etc.
Ce jour-l mme, Blandine avait t suspendue un poteau dans l'arne, pour y tre dvore par
les btes. Ses bras taient tendus en forme de croix ; dans cette attitude, elle priait avec ferveur. En
la contemplant; les autres martyrs retrouvaient dans leur soeur une image de Celui qui avait t
crucifi pour eux; cette pense ranimait leur courage. Mais aucune bte ne toucha l'hroque vierge.
Elle fut dtache et ramene en prison.
Cependant, le peuple avait vingt fois demand Attale: Il parut avec une contenance intrpide ;
on lui fit faire le tour de l'amphithtve, prcd d'un licteur qui portait une inscription ainsi
11

conue : Celui-ci est Attale, le chrtien. e


A sa vue, la multitude clata en exclamations frntiques. Cependant, le gouverneur, ayant
appris qu'Attale tait citoyen romain, le fit reconduire en prison. Il crut devoir cri rfrer Csar.
La rponse- arriva peu aprs. L'empereur prescrivait de mettre mort ceux qui persisteraient
s'avouer chrtiens, ut de renvoyer en- libert tous les autres.
Pour donner son jugement plus de solennit, le gouverneur
choisit an jour o, chaque anne, les- marchands de toutes les provinces trangres ont coutume
de se runir dans notre ville..
Son tribunal fut dress au milieu du forum, et les martyrs furent amens. Tous ceux qui furent
reconnus comme citoyens romains eurent sum-le-cheml) la tte tranche ; les autres furent rservs
pour les combats et les btes froces dans l'amphithtre..
Ce fut alors que la plupart des apostats, rconcilis avec l'Eglise, mnagrent un magnifique
triomphe la foi et la gloire du Christ. On les avait mis part pour les interroger les derniers,
parce qu'on se promettait d'avoir les absoudre. Mais tous se dclarrent chrtiens et persvrrent
dans leur gnreuse confession.
Pendant leur interrogatoire., un mdecin, originaire de Phrygie, nomm Alexandre, se tenait au
pied du tribunal pour encourager les confesseurs. Le peuple, dj furieux dee la rtractation des
apostats, s'en prit lui comme s'il eut provoqu leur conversion.
- Qui es-tuP lui demanda le gouverneur.
- Je suis chrtien, rpondit Alexandre.
Et- sur-le-champ, il fut condamn aux btes. Attale, malgr son titre de citoyen romain, subit le
mme sort. L'excution eut lieu le surlendemain. Alexandre et. Attale parurent ensemble dans
l'amphithtre, Ils passrent i'un et l'autre par la srie ordinaire des tortures. Alexandre, absorb en
Dieu, ne laissa pas chapper une plainte, ne profra pas mme une parole.
Quand Attale fut plac. sur la chaise de fer rougie et que l'odeur de sa chair consume
remplissait l'arne, au point d'incommoder les spectateurs,. il s'cria : e En vrit, voil que vous
mangez la chair humaine. Pour nous, jamais nous n'avons t anthropophages, jamais nous n'avons
commis de crimes.
Quelqu'un lui cria :
- Dis-nous le nom de- Dieu I
- Dieu, rpondit-il, ne porte pas de nom comme un mortel.
De toute cette phalange, de martyrs, Blandine resta la dernire, avec un jeune chrtien g de
quinze ans, nomm Pontique. Chaque jour, on les avait amens dans l'amphithtre pour y tre
tmoinsdes supplices de leurs frres.
Enfin, le jour de la clture des jeux solennels, on les fit prendre part au combat. Ils furent
trans en face d'un autel des faux dieux, au milieu de l'arne, ett l onn voulut les contraindre
sacrifier. Ils refusrent avec un geste de mpris. Le peuple clata alors en imprcations de fureur.
Sans piti pour l jeunesse do Pontique ni pour le sexe (le Blanchie, on les soumit toutes les
tortures ordinaires. De temps en temps, les bourreaux s'interrompaient., criant ces deux hroques
victimes de jurer par les noms des dieux. Ce fut en vain. Blandinec exhortait elle-mme Pontique
montrer cette foule barbare ce que, la foi de Jsus-Christ peut accomplir de merveilles dans un
enfant. Le jeune chrtien rsista avec un courage invincible et expira dans les tortures.
16
2 JUIN
Blandine parcourut la dernire de tous ce champ ensanglant. Aprs la flagellation, l'exposition
aux btes et le supplice de !a chaise de fer, elle fut roule dans un filet et jete un taureau furieux,
qui la lana plusieurs reprises dans l'arne. Enfin, l'pe du confecteur a - on appelait de ce nom
le gladiateur qui achevait les victimes - lui donna le coup de la mort ; les paens euxmmes disaient
que jamais femme n'avait tant ni si hroquement souffert.
Insultes aux reliques.
La rage des bourreaux n'tait pas encore assouvie. Les cadavres de ceux qui taient morts dans
la prison furent exposs sur la voie publique pour tre dvors par les chiens. Des soldats les
12

gardrent jour et nuit pour empcher qu'on les ensevelt.


On coupa d'abord en morceaux et on exposa au peuple les restes sanglants chapps la dent
des btes et aux flammes du bcher. Tous ces tronons, que dominaient les ttes coupes par le
glaive, demeurrent plusieurs jours sans spulture, gards par un piquet de soldats, et la foule venait
repatre ses yeux de cet horrible spectacle. Aprs avoir t exposs ainsi pendant six jours aux
outrages et aux insultes de la populace, les prcieuses dpouilles furent places sur un bcher et
consumes par les flammes. On jetta les cendres dans le Rhrte afin qu'il n'en restt pas une trace
sur la terre.
Le nombre des martyrs. - Leur culte.
Nous ne saurions prciser le nombre des saints martyrs lyonnais de l'an 177. On connat
quarante-huit noms ; mais encore ignoret-on si plusieurs des personnages cits ne possdaient pas
deux noms, ce qui diminuerait le nombre des martyrs connus. Mais il est certain que beaucoup
parmi les victimes restent ignores surtout parmi les gallo-romains.
A Lyon une glise paroissiale, centre d'un archiprtr du mme nom, est ddi saint Pothin ;
l'glise d'Amplepuis dans le mme diocse l'a aussi pour titulaire. Sainte Blandine, plus favorise,
est titulaire d'une paroisse de Lyon et de trois autres paroisses dont une dans le dpartement du
Rhne et deux dans le dpartement de la Loire.
A. D.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. I de juin (Paris et Rome, 1867). - EVSIte, histoire
ecclsiastique, traduction de l'abb GPAPIN, t. Il (Paris, igis). Abb L. CnIsr1AH1, Saint frre, vque de Lyon, martyr (Paris, 1927). - (y. S. B. P., n' 172.)
....................................
PAROLES DES SAINTS
L'humilit
Celui-l mme qui n'a pas eu horreur de descendre vers ceux qui gisaient d terre exalte ceux qui
le suivent humblement.
Saint AUGUSTIN.
rr
ir
BIENHEUREUX ANDR CACCIOLI, DE SPELLO
des Frres Mineurs, disciple de saint Franois (1194-1254).
Fle le 3 juin.
A 1\ UNE demi-journe de Spolte, sur une petite colline, merge la ville de Spello. Les restes
d'un cirque, d'un thtre et d'uu amphithtre montrent que jadis les Romains y avaient tabli une
colonie. C'est l que naquit, le 3o novembre de l'anne 1194, en la fte de l'aptre saint Andr dont
il devait porter !e nom, le Bienheureux qui est ddie cette notice.
Dbuts dans l'apostolat.
Soutenu par la pit solide de ses parents et favoris d'un heureux naturel, Andr Caccioli,
enfant, donna des signes trs visibles de saintet prcoce, surtout par sa charit et sa compassion
envers les dshrits de la fortune. Autant que le lui permettaient les ressources de sa famille,
d'ailleurs fort riche, il soulageait les pauvres, et plus d'une fois il se priva pour eux de sa part de
nourriture. Son amour pour la prire fut sa meilleure sauvegarde au milieu des dangers et des
sductions du monde. Son plaisir tait d'aller au Mont Subasio, non loin de Spello, o se trouvait un
couvent de religieux Camaldules portant le nom de Saint-Sylvestre. Il aimait aussi frquenter la
chapelle des religieuses du Val-de-Gloire chez qui plus tard, aprs son entre dans l'Ordre des Frres
Mineurs, il introduira la rgle de sainte Claire. En attendant, il cherchait sa voie et il sollicita de
cette communaut des prires afin de connatre les intentions de Dieu sur lui.
Sous l'influence de la grce, Andr se dcida devenir prtre. En 1aifi, l'ge de 22 ans, il avait
le bonheur de dire sa premire messe. Les larmes qu'il versa pendant le Saint Sacrifice apparurent
13

comme la meilleure garantie de sa ferveur. Un prtre aussi bon ett aussi pieux fut rclam par le
peuple de Spello, qui avait perdu son Pasteur.

18
Comme le jeune cur avait pris coeur le salut de tous, rien ne pouvait l'arrter, ni les fatigues
du saint ministre, ni l'indiffrence de quelques-uns de ses paroissiens.
Vritable pre, il fut bientt trs aim. Les ravages et les discordes occasionns par les factions
des Gibelins et des Guelfes avaient allum en lui le dsir trs vif de faire disparatre ou tout au
moins de diminuer la haine des citoyens de Spello.
A la suite de saint Franois d'Assise.
Cependant, ses rapports avec le monde ne lui permettaient pas de s'lever vers Dieu aussi
facilement qu'il l'aurait dsir.
Or, cette poque, les religieuses du Val-de-Gloire se rjouissaient de recevoir saint Franois
d'Assise et de se mettre sous sa juridiction. Andr alla confier ses angoisses ce religieux d'un
nouveau genre clbre par sa saintet et par ses miracles.
- Il faut attendre, lui dit Franois ; Dieu vous veut tout entier pour lui, mais plus tard. Vous avez
encore vous occuper de votre mre et de votre sueur.
Le jeune prtre se retira trs mu. Loin de se refroidir, ses dsirs devinrent d'autant plusardents
que les obstacles paraissaient insurmontables. Ainsi s'coulrent quatre annes d'attente. Sur ces
entrefaites, la mre d'Andr passa (nie vie meilleuree et sa soeur la suivit de prs dans la tombe.
Celte douloureuse preuve rendait -au jeune prtre sa libert ; il se hta de se dmettre de sa charge,
la consternation de ses paroissiens, dsols de perdre un tel pasteur.
Frapp de la physionomie calme et pure de son nouveau disciple, saint Franois l'embrassa avec
tendresse et le revtit lui-mme Je l'habit de l'Ordre. C'tait-en ..1223 ::Andr avait alors 29 ans.
La ferveur et la pit qui rgnaient dans la communaut rcemment fonde augmentrent en lui
le dsir de-se perfectionner.
Mais il ne devait pas jouir longtemps de la prsence de son matre. En 1226, le patriarche
sraphique fit appeler tous ses fils prs die son lit de mort. Le visage rayonnant de bonheur, il
recommanda l'observance de -la pauvret et l'obissance envers l'Eglise de Rome puis, ayant pri le
Fr. Andr de s'approcher de lui, il lui donna le conseil de se dvouer dans la prdication en
s'attachant remuer :les cours.
La succession de -saint Franois chut -tout naturellement au Fr. Elie Rombarone-ou 1lie de
Cortone, son vicaire gnral. C'tait :un :homme de grand 'talent, mais d'une prudence juge
excessive par des familiers =du :Saint. Avec les encouragements du pape Grgoire IX, Elie jeta les
fondements d'une glise destine conserver les reliques du thaumaturge. Afin de subvenir aux frais
exigs -par -une :pareille construction, une urne fut place au dehors avec cette inscription
Aumnes :pour l'glise. n Les disciples les plus chers saint :Franois. et les plus attachs son
esprit y virent un attentat contre -l'esprit de pauvret et en conurent un violent chagrin ; dans leur
dpit, Andr et quelques autres avec lui se permirent de
nIENIIEUREnx INDRL CACCIOLI, DE $PELLO
rg
briser l'urne. En. punition de cet acte, Andr dut subir la peine de' la prisonn monastique que lui
infligea le Fr. Elie- et cette preuve ne prit fin que: quand le Fr. Elie eutt t remplac la tte de'
l'Ordre par Jean Parenti.
Fruits merveilleux de prdication. - Rsurrection d'unn mort.
14

En 1233, le Chapitre gnral des Frres Mineurs se runit Soria, en Espagne. Les habitants de
cette ville, affligs par une dsastreuse scheresse, demandrent aux religieux des prires publiques,
prcdes d'une prdication. Sur l'invitation de son suprieur, le P. Andr n'hsita pas monter en
clic:re. L, devant une foule nombreuse, il se mit tonner contre la corruption des mours et affirma
hardiment que ces malheurs ne cesseraient qu'avec le changement de vie. Aussitt les auditeurs
manifestrent un repentir vhment, qui se traduisait par clos larmes abondantes. Alors le
prdicateur se recueillit et, se tournant vers Dieu, il implora misricorde pour ce peuple. Sa prire
fut exauce : un orage clata et unee pluie abondante vint rafrachir la terre. Tmoins de cette
concidence extraordinaire, tous publiaient l'envi que l'humble Frre Mineur tait un Saint, et
voulaient baiser sa robe de bore. De ce moment date le surnom qui lui fut donn de Fr. Andr des
Eaux (de Aqui.s crit parfois de Lachis).
Le succs du P. Andr le dsigna l'attention des membress lu Chapitre, qui, d'un vole unanime,
lui confrrent le titre de prdicateur gnral. De retour en Italie, o il eut la joie d'exercer son
ministre, principalement en Lombardie, de 5235 i>,113, il allait souvent, afin de rendre son
apostolat plus fructueux, s'agenouiller prs du tabernacle. Pour communiquer aux autres l'amour
divin, il faut le possder un degr suprieur ; le P. Andr l'obtint force de larmes, de
gmissements et de pnitences de toute sorte.
Pour gagner les mes Jsus, il parcourut villes et provinces,, s'attachant partout montrer
l'importance du salut ternel.. Ses prdications le rendirent clbree Vrone,. Crmone, Cme,
Padoue, Reggio, Parme, et le conduisirent mmee en plusieurs villes de France..
A Reggio (le Lombardie, il prchait un jour sur une place publique, et les auditeurs l'coutaient
avec une attention religieuse, que ne parvint mme pas distraire le passage assez bruyant d'un
convoi funbre. Seul, le missionnaire s'en tait rendu compte ; il s'interrompit tout coup et
ordonna d'une voix retentissante au cortge de s'arrter ; puis, aprs une courte prire, il- commanda
au mort de se lever. Celui-ci se dressa aussitt, commena parler et rentra chez lui pied.
Un chevalier du Christ.
Plus quee les autres provinces de l'Italie, l'Ombrie et les terres soumises au Saint-Sige eurent
souffrir des incursions de Frdric il, dontt les ressentiments contre le Pape Grgoire Ix sont bien
connus, Nonn content, de porter partout le feu et la dvastation, cet
3 Joui
2o 3 Juin
BIENHEUREUX ANDRIt CACCIOLI, DE 5PELLO
21
empereur excommuni cherchait extirper la foi ; sa fureur se dchanait contre les, glises et
les lieux sacrs. Beaucoup d'objets du culte furent ravis ou employs des usages profanes ;
religieuses et religieux furent chasss de leurs couvents et forcs d'affronter les grossirets de la
soldatesque.
Andr tremblait pour les religieuses du Val-de-Gloire, dont le monastre isol ne pouvait
recevoir du dehors aucun secours.
L'arme de Frdric II entre Spello, dont les habitants ont refus de s'unir la faction des
Gibelins ; elle ne tarde pas exercer sa vengeance : glises et vases sacrs profans, hommes tus,
femmes et enfants maltraits. Comme il fallait s'y attendre, les soldats se dirigent ensuite vers le
Val-de-Gloire; ils essayent d'branler les portes et d'escalader les murs. Tout coup parat un
personnage, l'pe 'i la main, et dont le visage, terrible et menaant, remplit d'une si grande terreur
les pillards, qu'ils lchent pied et se sauvent dans toutes les directions.
Cette dlivrance fut attribue la prire de l'humble moine, qui avait demand au Seigneur
d'envoyer son ange au secours de ses vierges. Trs mue de cette protection visible d'en haut, sainte
Claire permit, en 1248, aux religieuses du Val-de-Gloire de se mettre sous la direction du serviteur
de Dieu.
Humiliations. - Visite de l'Enfant Jsus.
L'Ordre des Frres Mineurs ayant pris une extension tout fait inattendue, le Saint-Sige avait
estim sage d'adoucir certains points de la rgle franciscaine, notamment en ce qui concernait le
15

voeu de pauvret. Ces dispenses ne furent pas gotes des premiers disciples de saint Franois
d'Assise. Andr, convaincu de l'inopportunit de cette mesure, qui pourtant avait sa raison d'tre,
engagea de bonne foi, avec fermet, ses confrres revenir la pauvret extrme des origines. Ses
instances taient de nature entraver les tudes, qui exigent des ressources en argent ; en tout cas,
elles parurent dplaces au Ministre gnral qui, par crainte d'un schisme, jugea bon d'enfermer
celui qui en avait pris l'initiative. La rclusion, accepte dans un esprit trs surnaturel, dura trois
ans, jusqu' l'lection du nouveau Ministre gnral, le P. Jean de Parme, en 1247. Quand sonna
l'heure de la dlivrance, Andr y parut tout fait indiffrent. Dans son estime pour la solitude, il
avait pass ce long espace de temps mditer et contempler les perfections de Dieu.
Aussi sa joie fut-elle grande quand, sa sortie, il fut envoy dans le petit couvent bien connu
des Carceri, deux milles d'Assise. L. il vivait loin du commerce des hommes. Son amour pour le
silence s'accrut au point de lui faire viter la conversation des quelques religieux qui s'y trouvaient ;
mais ce silence n'tait pas de ceux qui irritent : tout au contraire, il provoquait l'admiration.
Son amour pour Jsus grandissait chaque jour ; il se traduisit souvent par un dsir immense de
le voir et de le possder dans ses bras. Un jour de l'anne 1249, alors que cette aspiration tait chez
lui plus violente que jamais, une lumire extraordinaire claira sa
cellule, lui causant un certain effroi ml beaucoup de douceur. Au milieu d'une multitude
d'anges, le divin Enfant parut, le sourire sur les lvres, et s'en vint reposer dans les bras de son
serviteur. Pendant que celui-ci s'entretenait avec lui, la cloche de la chapelle

Le
bienheureux
Andr
Caccioli,
revenant
de
l'office,
trouve l'Enfant Jsus qui l'attend dans sa cellule.
se mit sonner les Vpres. La lutte fut terrible dans le coeur d'Andr entre le bonheur et le
devoir ; finalement, l'obissance eut le dernier mot ; le bon religieux laissa l'Enfant Jsus dans sa
cellule et s'en alla au choeur. A son retour, il retrouva l'Enfant divin qui l'attendait encore
22 3 JUIN
- Andr, lui dit-il, c'est bien toi d'avoir rejoint tes Frres. Si tu tais rest ici pendant l'office, je
t'aurais laiss seul. Demeure toujours aussi fidle. la rgle, aussi obissant envers :tes suprieurs,
aussi soumis tes devoirs, et je serai avec toi dans l'ternit.
Zle apostolique.
Le serviteur de Dieu passa trois ans dans sa nouvelle solitude. Persuads de son influence
16

bienfaisante, les habitants de Borgo SanSepolcro le conjurrent de leur apporter des paroles
d'dification. Sans se soucier de leurs apprciations, Andr leur adressa un sermon o pchs et
pcheurs taient svrement rprimands. Toute ~a population en fut si remue qu'elle se dcida
changer de vie et garder chez elle le prdicateur ; dans ce dessein, elle lui proposa d'accepter un
local pour lui et pour ses compagnons. Cette offre toucha vivement l'homme de Dieu, mais il ne put
accepter, car bien qu'Andr et le titre de Gardien, en fait c'tait le Fr. Thomas, son disciple, qui
avait tous pouvoirs et qui dirigeait rellement la communaut.
Ce refus ne dcouragea pas les autres villes, surtout Spello, dont les habitants rvaient d'assurer
au pieux Franciscain un refuge pour ses derniers jours. Ils avaient l'intention de lui cder l'glise
SaintAndr avec l'ancien couvent des Camaldules ; pour tre srs du succs de leurs dmarches, ils
s'adressrent directement au Ministre gnral de l'Ordre, qui accda leur demande, et la donation
fut confirme le r3 mars 19,54 par le Pape Eugne IV et par l'vque de Spolte le 7 septembre
suivant.
Le champ tait vaste pour un aptre ; les griefs et les dissensions avaient divis les habitants de
Spello en deux camps ennemis. Par ses prires et aussi par ses paroles de charit, Andr persuada
tous d'oublier leurs torts rciproques et de faire taire leurs ran-runes, si bien qu'en quelques annes
le pays parut compltement chang.
La facilit de se rendre, au monastre du Val-de-Gloire existait toujours et elle permit Andr
de s'adonner la direction des religieuses. Il les soutint dans leurs tribulations et il russit communiquer quelques-unes d'entre elles la flamme d'une plus grande ferveur et la rsolution de parvenir
une plus grande saintet. Afflig de leur-dnament, il s'ingniait leur procurer des secours, ,et,
en dpit des fatigues et de son grand ge, il se mit parcourir la ville de Spello et les villages
environnants pour leur obtenir les ressources indispensables.
Dernires preuves avant la rcompense.
L'puisement, le surmenage, fruits de l'abngation la plus colnplte, avaient ruin la sant du
gnreux Frre Mineur. En 1254, ses infirmits, devenues plus nombreuses, le contraignirent
cesser toute occupation ; ses -souffrances, qui ne lui laissaient -pas an moment- de rpit, ne purent
cependant lui arracher une plainte. Afin de purifier davantage cette me, Dieu lui avait enlev le
sentiment
niENnrunrax ANDR, cacmoLi, DE SrrLLO
z3
de sa prsence. Ds lors, plus de consolations sensibles venues du ciel, la vie d'Andr, au milieu
de celte nuit- de l'me, fut un vritable martyre.
Cet tat dura plusieurs mois et manifesta plus que tout le reste la vertu du religieux. Loin de
demander tre dlivr de ses tortures morales, il chercha dans la mditation de la Passion le secret
de souffrir avec courage. Fermement convaincu de sa bassesse et de a majest de Dieu, il songeait
avec frayeur au jugement dernier. Aussi, se voyant gravement malade, rclama-t-il avec instance les
derniers sacrements. Lorsque la porte de sa cellule s'ouvrit devant le prtre qui apportait le Viatique,
le moribond, subitement dlivr de ses scheresses, retrouva toute sa ferveur ancienne ; il se dclara
profondment' humili de recevoir son Crateur sur son grabat et le supplia de vouloir agrer le
sacrifice de sa vie,
Tous les Frres, appels en hte, se runirent autour de leur suprieur. Navrs de perdre un
maitre aussi bon et aussi vnr, ils ne purent retenir leurs larmes. Andr, toujours oublieux de soimme, trouva assez de force pour leur sourire gracieusement et leur adresser quelques paroles.
Aprs leur avoir recommand de ne pas ngliger les rgles du sraphique Pre, il voulut leur donner
le baiser de paix, priant Notre-Seigneur de les combler de ses bndictions. Les quelques instants
qu'il lui restait vivre se passrent dans le recueillement.-De temps autre, on l'entendait murmurer
- Mon Dieu, je remets mon me entre vos mains.
Enfin, il mourut. C'tait le 3 juin 1254 ; il avait 6o ans, dont il avait vcu la moiti sous la
bannire de saint Franois d'Assise.
Le culte. - La gloire.
Son corps fut dpos dans un tombeau de marbre, protg ;par des grilles de fer, sous un autel
voisin de la chaire. Ds 136o, sa fte commena se clbrer publiquement ; il se peut qu'en cette
17

mme anne ses restes aient t levs'- de terre n par Jean V, vque de Spolte, mort lui-mme en
odeur de saintet environ dix ans plus tard. Un tableau reprsentait le serviteur de Dieu en habit de
religieux, le front ceint d'une aurole.
Nous possdons plus de certitudes touchant une reconnaissance des reliques qui eut lieu en
r5g4, le texte du procs-verbal ayant t conserv, Une nouvelle reconnaissance se fit le ii avril
1597 ; elle fut: suivie d'une translation des reliques un nouvel autel.
Lorsque M'affe Barberini, ancien vque de Spolte, eut t lev au Souverain Pontificat sous
le nom d'Urbain VIII, les habitants de Spello jugrent le moment favorable pour solliciter de Borne
l'autorisation (le commencer un procs apostolique. La dmarche fut accueillie avec d'autant plus de
faveur que l'anciennet du culte tait .facile prouver.
Parmi les miracles prsents au procs, citons celui-ci
Un enfant de 4 ans, min par la fivre et puis par des crachements de sang, n'tait plus qu'un
squelette. Consultations de mdecins, remde les plus divers, soins les plus empresss, tout avait
24
3 JUIN
t inutile. Dans son dsespoir et en mme temps sous l'inspiration de la grce, la mre se rendit
avec son fils au tombeau du thaumaturge. Elle aida l'enfant rciter le Pater et l'Ave, puis,
persuade que sa prire avait t exauce, engagea le petit malade marcher. Celui-ci rit aussitt
quelques pas, et, soutenu par le bras maternel, il put revenir pied la maison : en y arrivant, il se
sentit compltement guri.
Cependant, les annes passaient sans amener un rsultat dfinitif. A la fin du xviie sicle, plus
exactement en i6go, sur les instances du Gardien du couvent, de nouvelles mesures furent prises en
vue de prouver que le bienheureux Andr jouissait d'un culte immmorial : le colonel Charles de
Lamparelli, g de 76 ans, et propritaire de la maison familiale d'Andr Caccioli, confirme devant
les enquteurs que le serviteur de Dieu tait honor dans une chapelle de l'glise conventuelle. Par
le procs-verbal de sa dclaration, nous apprenons que le corps tait conserv sous l'autel darse une
chsse, devant laquelle brlait continuellement une lampe ; droite et gauche, se trouvaient des
portes ou volets peints munis de serrures : sur l'une tait reprsente la tte du serviteur de Dieu, et
sur l'autre sa tunique franciscaine. Les deux reliques auxquelles correspondaient ces peintures
taient, en effet, conserves part, notamment le chef dans un buste d'argent en partie dor. Les cls
en taient dtenues simultanment par le Gardien du monastre et par le magistrat municipal. Ainsi
l'ostension ne pouvait avoir lieu sans le double concours de ces deux personnages ; elle ne se faisait
jamais qu'au son des trompettes et des fltes. Aux malades on portait aussi la corde du Bienheureux,
qui passait pour avoir un pouvoir miraculeux.
Dans les cas o la population avait un besoin plus particulier de la protection d'en haut, une
messe tait dite dans la chapelle des reliques ; l'annonce en tait faite son de trompe.
Chaque anne, la fte du bienheureux Caccioli tait clbre solennellement ; son chef tait
expos sur l'autel pour les premires Vpres : le lendemain, la messe puis les secondes Vpres
runissaient l'lite de la population, ayant sa tte les autorits du lieu. Une procession escortait
ensuite le saint chef jusqu' la maison qu'avait habite la famille Caccioli ; aprs quoi, une
bndiction tait donne avec la relique, toujours au son des trompettes.
Un second tmoin confirma tout ce qu'avait dit le premier, notamment en ce qui concernaitt
l'existence d'un tableau reprsentant une rsurrection obtenue par celui qu'on appelait e saint Andr
n.
Le culte sculaire rendu au bienheureux Andr fut enfin reconnu et confirm le 25 juillet 1738
par le Pape Clment XII.
JEAN-MARIE LA FONTA.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. 1 de juin (Paris et Rome, i867). - R. I'. Ldorv,
L'Aurole sraphique, L Il (Paris). - G: A. MAncuesee.u, Vite e miracoli del Bran servo di nie R.
Andrea Caccioli de Spello (Spello, 1726). (V. S. B. P., n' 1782.)
SAINTE
NENNOK
ou
CANDIDE
18

Vierge en Bretagne (t 620)


Fte le 4 juin.
c ETTE gracieuse et aimable Sainte est actuellement peu connue en dehors du pays vannetais,
o elle vcut Plcemeur, prs de Lorient, depuis son arrive en Bretagne, au vie sicle. Son nom,
avec les variantes que lui attribue une ancienne dition du cartulaire de Quimperl : Nennec, Melec,
Nudec, Ninnoch, se retrouve dans la dnomination de plusieurs villages du Morbihan (Lannelec,
Nomelec, Kermanee, etc.) et mme dans le Finistre (Lannenoc, Lenninoch et autres), signe certain
de l'tendue de son culte. Peut-tre aussi doit-on, comme nous l'expliquerons plus loin, le dgager
de celui de sainte Candide, honore dans les localits cornouaillaises de Tourc'h et de Scar,
localits qui ont pu tre visites jadis par sainte Nennok ou ses filles.
Naissance miraculeuse et jeunesse de sainte Nennok.
Le prince Brokan, pre de Nennok, rgnait au vie sicle sur un petit Etat de la Grande-Bretagne
du Nord limitrophe de l'Ecosse vers le Strat-Cluydi. Il tait parent du roi breton saint Gunthiern,
fondateur, aprs sa retraite hors du monde, de l'abbaye d'Anaurot (Quimperl), en Bretagne
continentale. De sa femme, Menedux, galement de ligne royale, de la race de Jules-Csar,
ajoutent les Bollandistes, Brokan avait eu quatorze enfants, tous religieux en diffrents monastres.
Les deux poux restaient donc, jeunes encore, privs d'un hritier direct pour la succession de leur
Etat. Ils rsolurent, en cette occurrence, de faire violence au ciel et d'obtenir, par le jene et la
prire, le fils ou la fille qui, leur mort, continuerait icur lignage.
Afin de se concilier plus srement les faveurs divines, Brokan

26 4 JUIN
SAINTE NENNOS OU cANDIDI; 27
se retira dans une de ses. demeures proches: de la ville, y appela des religieux dont, pendant
toute une quarantaine, il partagea la vie, la surpassant mme par ses effrayantes austrits. Tant de
prires et de sacrifices furent enfin exaucs. Brokan reut d'un ange l'avertissement d'avoir
retourner prs de Menedux qui, le temps venu, lui donnerait une fille- du nom de Nennok. Et, en
effet, aprs neuf mois, naquit la petite Nennok. Elle fut` baptise- par le grand Colomba ou
Kolomkill, Abb d'Iona, venu, dit le P. Albert le Grand, visiter Brokan pour quelques affaires
d'importance .
Lorsque Menedux eut' achev d'allaiter sa fille, elle la confia ses parrain et marraine, eux
aussi nobles seigneurs, parents de Brokan : Gurlehentel, appel encore filin, et sa femme =uenArgant, qui vivaient dans la pratique de la plus grande pit. Ils y formrent leur filleule.. Nennok
demeuraa prs d'eux jusqu' l'ge de 15 ans, et devint, sous leur direction, la jeune fille accomplie
que l'on nous dpeint d'humeur douce, humble, modeste, obissante, adonne l'oraison D, la
lecture des Saints Livres et utilisant les heures de loisir dans des travaux l'aiguille. Assidue
entendre la messe, elle se plaisait, nous est-il dit, visiter les glises, assister aux prdications.
Sainte Nennok repousse une alliance princire.
De retour la cour de Brokan, son pre, Nennok ne tarda pas y tre remarque pour son
charme et sa rare beaut, rendus plus attirants par la vertu aimable de la gracieuse enfant. Sa rputation, dpassa vite less limites de la petite cour et la fit demander cri mariage par un prince scot.
Celui-ci vint, accompagn de ses principaux seigneurs, prier le pre de Nennok de lui accorder la
main de la jeune fille. Brokan, qui s'tait assur de l'tablissement avantageux que serait, pour elle
et pour son peuple, l'alliance de ce prince, se montra trs dispos y consentir. Cependant il voulut
19

auparavant consulter l'intresse. Il ne lui cacha pas son vif dsir de lui voir agrer cette union, non
seulement en vue de son bonheur personnel niais encore pour lee bien de ses propres sujets. Or,
depuis longtemps, Nennok n'avait au coeur qu'un amour : celui du Christ. Ayant donc quelque peu
pens part soi s, comme le dit Albert le Grand, elle rpondit Brokan :
a Mon pre, je ne doute aucunement du prince qui me recherche, ni de l'honneur que votre
maison recevrait de son alliance, non plus que du profit et utilit qui pourrait rsulter de ce mariage
pour les deux provinces ; mais je ne puis me rsoudre fausser la foi que j'ai promise JsusChrist, mon doux Epoux, ni ddaigner ses chastes embrassements pour l'amour d'un homme
terrestre et mortel ; en un mot, mon pre, j'ai fait vceu de n'avoir jamais d'autre poux que NotreSeigneur Jsus-Christ et je ne crois pas que le refus que je fais de ce prince doive offenser
l'obissance que je vous dois, si vous considrez le mrite et la qualit de celui dont l'amour m'a
puissamment prvenue.
On conoit la dception de Brokan la rponse de sa 'fille, cette enfant sur laquelle il avait
fond tant de lgitimes esprances et que Dieu lui avait donne, semblait-il, afin de lui permettre
d'assurer sa postrit. 'Si Nennok tait pieuse, sage et bonne, sa vie jusque-l n'avait, en aucune
faon, diffr de celle d'autres jeunes filles de son ge et de sa condition. Rien n'avait donc permis
de lui supposer une telle rsolution. Aussi le pre n'accepta-t-il pas tout de suite sa dfaite.
Comptant sur l'loquence persuasive de l'amour maternel, il chargea sa femme Menedux de faire
revenir Nennok sur sa dcision. D'ailleurs, la mre souhaitait ce rsultat, au moins autant que son
poux. Elle ne ngligea donc rien pour flchir la volont de sa fille. Mais prires, larmes, menaces
mme, vinrent se briser contre la rsolution arrte et motive de la jeune princesse. Dsesprant de
l'amener leurs dsirs, les parents de Nennok congdirent le prtendant, sans chercher davantage
contrarier chez leur fille une vocation aussi manifeste.
Sainte Nennok surprend le consentement de son pre.
La vie reprit donc son cours pour Nennok et ses parents, [a diffrence toutefois que la jeune
fille, n'ayant plus dissimuler ses sentiments, se livra tout entire au service de Dieu. Il ressort, en
effet, des rcits de ses biographes que, ds ce moment, abandonnant les somptueuses parures, elle
entra rsolument dans la voie de l'oraison, du jene et des pnitences corporelles. Bien qu'attrists
de ce nouveau genre de vie, Brokan et Menedux ne s'y opposrent point, heureux de conserver prs
d'eux, ce prix, leur fille bien-aime. Ils ne se doutaient pas, Nennok peut-tre non plus, que l'heure
de la sparation approchait.
Un pieux vque irlandais, confondu parfois tort avec saint Germain d'Auxerre et cit comme
tel par les Bollandistes, sjourna, sur ces entrefaites, la cour de Brokan. Ses paroles embrasrent le
coeur de la vierge d'un si grand amour pour Dieu, qu'elle rsolut de lui sacrifier jusqu' l'affection
de ses parents et son attachement pour son pays. L'vque lui parla-t-il des pieuses recluses qui,
dans l'Armorique lointaine, vivaient en quelque solitude, l'abri des monastres, ou bien le souvenir
de son parent Gunthiern, tabli sur le continent, veilla-t-il en elle l'ide de traverser )a mer son
tour P Quoi qu'il en soit, sa rsolution fut prise et nous avons pu constater dj ce que valait la
volont de cette fille des Celtes.
Cependant il lui fallait, pour l'excution de son projet, le consentement de son pre. Dieu allait
le lui mnager. Vers ce -temps, en effet, Brokan s'apprtait fter l'anniversaire de naissance de la
jeune princesse, qui tombait le i' janvier. Il dcida de runir cette occasion toutes les notabilits
civiles et religieuses de ses Etats en un grand banquet. Nennok y parut revtue de ses riches parures,
et si belle qu' son entre un murmure admiratif courut dans l'assistance. Elle n'y prit pas garde,
mais lentement, se dirigeant vers son pre, elle s'agenouilla devant lui, le suppliant de
UN SAINT coud caAQUE JOUR DU MOIS, 2' SRIE (JUIN) 2
x8
4 JUIN

20

SAINTE NENNOK OU CANDIDE


consentir ce qu'elle allait lui demander. Brokan, qui ne se doutait de rien et qui tait au
contraire agrablement surpris de voir sa fille ainsi pare, la releva affectueusement, lui faisant
mille promesses au sujet de ce qu'elle dsirait obtenir de lui. Alors Nennok, devant tous les convives
attentifs, parla ainsi :
je Je vous ai dclar il y a longtemps, dit-elle son pre, que e me dsirais consacrer Dieu ;
c'est pourquoi je vous demande la permission de passer la mer et d'aller en Bretagne-Armorique,
afin d'y passer le reste de ma vie au service de Dieu et d'y prier Dieu pour vous et pour tout votre
Etat. n
Grande fut la douleur de 13rokan cette nouvelle dclaration. C'tait, lui semblait-il, la perte
totale de son enfant chrie. Avec sa femme Mencdux il essaya, une fois encore, d'amener Nennok
renoncer cet exil, lui assurant prs d'eux toute libert dans la vie pnitente qu'elle dsirait mener.
Enfin, ne voulant pas s'opposer plus longtemps ses desseins et aux vues de Dieu sur sa file, ainsi
que le lui reprsentait l'vque irlandais, il s'occupa luimme d'organiser le dpart.
Dpart de sainte Nennok.
A lire ce que rapportent de ce dpart les hagiographes, on peut conclure, avec M. de La
Borderie, que si Nennok allait la recherche de la solitude, elle n'y allait pas solitairement . II est
parl, en effet, de nombreux passagers ports sur plusieurs navires, de religieux, de prtres, dont
deux vques: Morhdre et Gurgalon, enfin de lacs (le l'un et l'autre sexe. Accabls de douleur, le
pre et la mre de Nennok, quelque peu consols cependant par la prsence du parrain et de la
marraine de leur fille au milieu des partants, lui donnrent, tout en larmes, leur bndiction. Alors,
mettant la voile, la pieuse expdition cingla vers les ctes de Bretagne-Armorique.
L'migration dont Nennok tait en quelque sorte le chef, et dont Ilfa, son parrain, prit la
direction, n'tait pas de celles qui fuyaient au hasard devant le barbare envahisseur. Il ne semble pas
que les Etats de Brokan aient eu souffrir de l'invasion au moment o s'effectuait cet exode. On
avait donc cu loisir de l'organiser et d'en fixer le but. Or, la Bretagne du Nord, ayant vraisemblablement des premires souffert des invasions, avait aussi migr des premires. Mais au lieu de
dbarquer sur la cte la plus prochaine du continent armoricain, les migrants, peut-tre avec le
souci d'une plus grande scurit, avaient contourn la pninsule ett taient venus aborder sur la cte
vannetaise.
Tel fut, au commencement du vie sicle, le cas de la bande dirige par Waroc. Ce chef donna
son nom au pays de Vannes sur lequel il exera sa domination durant une cinquantaine d'annes. Le
BroWeroc (Bro-Erec) reut donc la flottille portant Nennok et ses compagnons. Brokau lui-mme
avait d cri dcider ainsi, sachant que les arrivants trouveraient l de leurs compatriotes tablis,
lkkkklk[kk-k'kkkk kkkk\~'kkkkkkkkkkkk\
Sainte
Jvennok
demande

son
pre
la
permission
de
le
quitter
pour s'attacher Jsus-Christ.
entre autres son parent saint Gunthiern, fix d'abord Groix. Aprs une heureuse traverse,
l'ancre fut jete dans une baie intrieure situe au sud-est de l'embouchure de la Laita, Poul-Ilfin,
du nom du parrain de Nennok, lieu devenu aujourd'hui l'tang de Lan-Nennok.
21

Le monastre de sainte Nennok.


Si les premiers migrants s'arrogeaient d'office la proprit du sol dsert o ils dbarquaient, il
n'en tait plus de mme aprs
zg

30 4 aura
le partage des terres entre leurs diffrents chefs, Waroc II avait, ici, succd son pre ; vers lui
furent donc dlgus les deux vques Morhdrc et Gurgalon, en vue d'obtenir l'autorisation de
fonder un monastre au lieu de leur dbarquement. Cette autorisation leur fut aussitt accorde. Au
milieu des bois qui enserraient alors Ploemeur, pays des grandes chasses au cerf du comte Waroe,
s'leva bientt le monastre, Lan-Nennolc, du nom de la vierge royale.
Mais que fut ce monastre P Monastre d'hommes, construit par les soins de Nennok, une
glise et plusieurs huttes pour les serviteurs du Christ n P Monastre de femmes pour elle et sa suite
P Un monastre double P Voil ce que n'claircit pas l'historien du xn sicle Gurhedin, moine de
l'abbaye de Quimperl, dont, avec Albert le Grand, nous prenons le rcit tir lui-mme d'une version
plus ancienne. Gurhedin, qui a suivi la jeune princesse pas pas depuis sa naissance, qui a mme
annonc cet vnement, abandonne en quelque sorte son hrone, cette solitude qu'elle est venue
chercher au del des mers. Il se contentera, sans entrer dans le dtail de ses vertus et de ses miracles,
de nous vanter la bienfaisante influence de la princesse-vierge qui, toute sa vie, ne cessa de
procurer en abondance grains et fruits par les campagnes, du poisson dans les filets des pcheurs, la
joie et la prosprit fous les habitants n. Il est certain que si Nennok disposait ainsi des faveurs
clestes, cette vie mme, dgage par une ferme volont de toute attache terrestre, devait se partager
entre l'oraison, la pnitence, l'exercice de la charit. C'est bien ce qu'en dduit Albert le Grand
lorsqu'il nous dit qu' a en ce lieu la bonne Sainte vcut le reste de ses jours, faisant une austre
pnitence, illustre de grands miracles, car par ses prires elle rendit la vue aux aveugles, l'oue aux
sourds, la parole aux muets, fit marcher droit les boiteux, nettoya les lpreux, rendit la sant aux
paralytiques, mme ressuscita les morts n.
La biche de sainte Nennok.
Certains auteurs, tel M. de La Borderie, arguant de la rpugnance des moines bretons de cette
poque pour le voisinage des monastres de femmes, ne pensent pas que Nennok en construisit un
pour elle et ses compagnes prs de celui qu'elle difia pour son parrain Illin, monastre auquel
cependant elle donna son nom. M. de La Borderie dit mme formellement qu'elle ne porta jamais le
22

titre d'abbesse. Tout au plus, d'aprs lui, fut-elle de ces petits groupes de trois ou quatre religieuses
dissmines et l dans les forts, aux alentours des monastres d'hommes, mais sans relations
avec eux. Soit en groupe, soit isolment (c'est alors la recluse), chacune de ces femmes, si elle se
trouvait proximit de quelque glise, en entretenait le linge, s'occupait de l'autel, balayait les
dalles.
M. le chanoine Thomas, annotateur d'Albert le Grand, ne le
SAINTE NENNOK OU CANDIDE 31
pense pas ainsi. Il juge, au contraire, que la gloire de sainte Nennok est prcisment d'avoir
fond le premier monastre connu pour des religieuses dans notre Armorique n. D'autre part, les
Bollandistes sont affirmatifs sur l'existence du monastre double danss le rcit de l'pisode de la
biche, seul fait prcis rapport par Gurhedin relativement au sjour de Nennolc en Armorique.
Poursuivie par la meute du prince Waroc, la bte allait tre a force n, lorsque, passant devant LanNennolc, elle trouva entr'ouverte la porte de l'abbaye. Les religieuses taient au chour, vaquant
l'Office que rcitaient, disent les Bollandistes, les e psalmodiants, tant vques qu'Abbs, moines et
choeurs des vierges n. Il s'agissait donc d'une glise commune. L'abbesse tait assise cri sa cathdre
e la corne de l'autel u quand ses pieds vint s'abattre la biche aux abois. Ce fut l, qu'entr son
tour, le prince la dcouvrit toute tremblante, blottie dans l'ample manteau de l'abbesse. Waroe
respecta le droit d'asile n et demeura quelque temps au monastre pour s'difier de la pit et de la
vertu de Nennolc. L les Bollandistes (et aussi Albert le Grand) placent le texte d'un acte de
donation de Waroc en faveur du monastre, que les tudes critiques de M. de La Borderie ont
reconnu apocryphe en raison des termes employs.
Dans l'imagination populaire, la biche de Lan-Nennok n'est pas morte. Elle court toujours les
campagnes par les nuits claires, buvant aux fontaines rustiques. Si elle y est surprise, elle s'enfuit en
courant, sans toucher terre, et, brusquement, s'vanouit dans un rayon de lune. Les fiancs
superstitieux redoutent son apparii.ion, car, disent-ils, c'est un signe que Nennok veut que la jeune
fille reste vierge et que le mariage ne doit pas avoir lieu.
Mort de sainte Nennok. - Son culte : e Sainte Candide n.
Nennok dut passer une trentaine d'annes dans la solitude qu'elle s'tait choisie, ce qui, au dire
de M. de La Borderie, place sa mort vers 6zo, et non, ainsi que le supposent les Bollandistes, au
sicle suivant.
La Rvolution, qui dtruisit le prieur de Bndictins difi vers le xi sicle sur l'emplacement
du monastre de sainte Nennolc, porta un coup fatal au culte de la Sainte que., de Plmeur, on
venait prier en la chapelle du prieur. Les mres l'invoquaient spcialement pour la gurison des
maladies de leurs enfants. Elle avait l sa statue, vtue de la longue robe flottante des religieuses,
tenant en mains les insignes abbatiaux, et ayant un cerf ses pieds. Aujourd'hui la dvotion sainte
Nennolc se borne donner parfois son nom aux fillettes. Quant son image elle est, en bonne place
dans l'glise paroissiale de Ploemeur, o une statue semblant dater du xvu sicle la reprsente en
abbesse. En abbesse galement, cette autre statue de la vieille chapelle Sainte-Anne, l'entre du
bourg de Plomeur, datant, comme la chapelle elle-mme, du xvr sicle, Un vitrail rcent de la
chapelle Saint-Mathieu, non loin de Lannenec, a fait
32
4 JUIN
reparatre la vision de sainte Nennok, comme la fresque du pourtour du choeur de la mtropole
de Rennes, o la Sainte figure en tte des vierges dans la procession des principaux Saints bretons.
Cette iconographie, jointe aux textes de certains actes conservs aux archives de la Loire-Infrieure,
actes qui, au xvie sicle, font intervenir la fte de sainte Nennok pour la fixation de droits exercer,
est bien significative du culte de la sainte princesse. De plus, la foire annuelle tenue prs de
Lannenec, le 4 juin, est sans doute un vestige d'une fte religieuse qui, malheureusement, n'existe
plus.
A Tourc'h, aux environs de Rosporden, et Scar, on honore une e sainte Candide a (Candida
ou Blanche). Il convient de se rappeler que si, au baptme, Nennok reut ce dernier nom, celui-l
23

mme qu'avait indiqu l'ange, ses parrain et marraine y ajoutrent celui de Guengustt, dont la
signification est e Blanche voue o. Prs du hameau de Locunduff-en--'foure'h est une petitee
chapelle ddie a sainte Candide e, o une jolie statue de pierre du xve sicle la reprsente vtue
en abbesse et en portant les attributs. M. le chanoine Leclanche, auteur d'une Vie manuscrite,
remarque trs judicieusement que ces attributs ne peuvent aucunement convenir l'une des seize
Saintes du nom de Candide, mais s'appliquent au contraire fort bien sainte Nennok ou Guengustl.
L'glise de Scar, rebtie en 1875, abrite galement une statue de sainte Candide o, patronne du
lieu, statue datant des xvi' ou xvila sicles. A trois cents mtres du bourg on trouve e la fontaine de
Sainte-Candide, trs vnre et remarquable pour l'abondance de ses eaux a, dit l'anno. tateur
d'Albert Le Grand. Cette eau est renomme pour gurir les fivres et maladies de langueur des petits
enfants, ce qui correspond bien la dvotion des mres venant jadis demander la gurison de leurs
enfants en la chapelle du prieur de Lan-Nennok. Enfin, de l'autre ct de la Manche, en Conwall,
sainte Candide est honore sous le nom de Wencu.
De reliques, point. On suppose qu'elles ont pri avec le monastre, lors des invasions
normandes. Cette absence de reliques a peut-tre contribu laisser dans l'ombre le culte de sainte
Nennok. M. le chanoine Le Men, dans son Histoire du diocse de Vannes, n'en dplore pas moins
l'omission de la fte du 4 juin au Propre diocsain.
M. LE BEnna.
Sources consultes. - A6eeRT Lr. GAAn, O. I'., Vie des Saints de Bretagne.
Armorique (Quimper, sgos). - A. DE LA Ronnxn,e, histoire de Bretagne (Rennes, sgot). Carlulaire de Quim.perl. - G. Il. Douce et L. Kennmmu, Les Saints bretons.
PAROLES DES SAINTS
Flamme vive.
Une parole de l'Ecriture Sainte excite souvent dans l'me une flamme plus vive que le feu et la
rend capable des plus belles actions. (Commentaire sur saint Matthieu.)
Saint JEAN GoRYSOSroME,
DIENDEIIREOX FERDINAND DE PORTUGAL
Grand-matre de l'Ordre d'Avis (1402-1443).
Fte le 5 juin.
s txI$.nn; fils de Jean 1" le Grand, qui fut roi de Portugal de r385 x433, et de Philippe,
princesse d'Angleterre-Lancastre (t r4,15), le bienheureux Ferdinand naquit Santarem le ag
septembre I(toa. Son enfantement causa sa mre de si violentes douleurs que les mdecins
dsespraient de la sauver. Ils lui proposrent une potion susceptible de hter sa dlivrance, mais la
reine, qui savait que c'tait gravement exposer son enfant, en fut effraye. Dieu me garde, dit-elle,
de prfrer mon salut temporel au salut ternel de mon fils 1 J'ai confiance dans la vertu de la croix,
n Elle se fit apporter, de la basilique de Sainte-Croix de Marmelar, une relique du bois sacr. On
l'appliqua sur la malade, et, ce contact, sans plus ressentir aucune douleur, elle mit heu. reusement
au monde un fils en la fte de saint Michel Archange.
Sant chancelante du jeune Ferdinand. - Ses vertus prcoces.
Dans la crainte qu'il n'expirt sans recevoir le sacrement de baptme, on le lui confra sur-lechamp, en mme temps qu'il recevait le nom de Ferdinand. Le prince devait garder toujours un
temprament trs dlicat, et, jusqu' l'ge de 9,5 ans, fut assailli par de frquentes ett longues
maladies.
Les souffrances physiques de Ferdinand ne portrent nullement atteinte la sant de son me. Il
avait surtout pour la virginit un vritable culte.
Pour se garder de tout souffle impur, il veillait, priait et se montrait pour son corps d'une rigueur
excessive ; malgr sa faible sant et ses souffrances continuelles, il jenait frquemment, surtout la
veille des dimanches et des ftes, se contentant, ces jours-l, pour toute nourriture. d'un peu de pain
et d'eau. Tout ce que son ing24

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34
nieux amour de la mortification pouvait lui suggrer, il l'entreprenait avec la mme ardeur et la
mme foi.
Sa pit n'tait pas moins admirable ; il avait dans le palais sa chapelle particulire,
splendidement pourvue par ses soins de tous les objets ncessaires au culte. On y clbrait avec
pompe les divins offices ; la messe y tait chante chaque jour, on y prchait souvent. A partir de sa
quinzime anne, le jeune prince s'astreignit y venir rgulirement pour rciter les Heures
canoniales.
Portait-on le Saint Sacrement quelque malade, il se joignait aussitt au cortge et
accompagnait son Dieu, un cierge la main, avec une grande dvotion. Durant la Semaine Sainte, il
suivait attentivement les crmonies de l'Eglise, et il et regard comme une faute de ngliger la
moindre d'entre elles. Il avait coutume, en ce temps, de vtir autant de pauvres qu'il comptait
d'annes.
Bien que de race royale, il se montrait pour tous d'une simplicit charmante : on l'abordait
facilement; il mnageait son temps de manire donner audience tous ceux qui le dsiraient, et il
recevait grands et petits avec une gale bienveillance, sans acception de personnes.
Aussi ce jeune infant, orn de tous les dons de la nature et de la grce, tait-il universellement
estim et aim.
Le iii aot r433, il perdit son pre, le roi Jean, auquel succda le prince Edouard, deuxime fils
du dfunt (l'an tait mort ds l'an r4oo).
Le
bienheureux
Ferdinand
grand-matre
de
l'Ordre
d'Avis.
Il refuse la pourpre cardinalice.
Tandis qu'il cherchait cacher ses vertus sous le voile de la modestie, les honneurs vinrent
bientt le trouver. Le grand-matre de l'Ordre des Chevaliers d'Avis tant mort, le roi Edouard, frre
de Ferdinand, voulut lever ce dernier cette haute dignit. L'infant songea d'abord fuir en
Angleterre pour se soustraire des bonrieurs et des obligations qu'il redoutait. Il finit par accepter,
sur les instances de son frre et du Pape. Il fut le vingt-troisime grand-matre.
L'Ordre d'Avis avait t cr pour combattre les musulmans. A l'poque o nous sommes, ces
ennemis sculaires du nom chrtien, bien qu'affaiblis par les luttes incessantes qu'ils avaient eues
soutenir, abusaient encore du reste de puissance que leur avaient assur de rcentes conqutes.
On sait, ce propos, quels magnifiques mouvements la foi avait suscits chez les peuples
chrtiens. De tous les points de l'Europe catholique avaient surgi tics Socits avides de dfendre la
cause de Dieu ; partout on avait vu se crer des Ordres la fois religieux et militaires, chargs de
recruter les soldats du Christ,
Ainsi tait n, au xu sicle, en Portugal, l'Ordre des Chevaliers d'Avis. Soumis la rgle de
l'Ordre de Cteaux, il prescrivait ses membres cle soutenir par les armes la religion catholique,
d'exercer
BIENHEUREUX rEmnINANn ne PORTUGAL 35
la ebarity de garder la continence, de porter un habit de religion n en habit religieux qui
consistait en un capuce et un petit scapulaire taill de manire ne pas les empcher de combattre.
L'infant, devenu chef d'une telle milice, promit sans doute en son cceur d'tre fidle jusqu' la
25

mort la mission que l'Eglise lui confiait contre les infidles. La suite montrera s'il a tenu parole.
Il fut plus habile luder les honneurs du cardinalat que ceux de la matrise de l'Ordre d'Avis.
Eugne IV, alors assis sur la chaire de saint Pierre, s'mut au rcit de ses vertus dont la renomme
arrivait jusqu' Rome, et, pour l'on rcompenser dignement, lui envoya un lgat, charg de lui
prsenter la pourpre cardinalice. Ferdinand, toujours humble; persista dans son refus, se dclarant
indigne d'un pareil honneur, et ne voulant pas, disait-il, charger sa conscience d'un tel poids.
Dieu le veut) e - Pour le Christ[ n - Premires souffrances
d'un crois.
Lorsqu'en 1437 le roi Edouard de Portugal dcrta une expdilion contre les Maures d'Afrique,
les deux infants, Henri, due de Viseu, grand-matre de l'Ordre du Christ, et Ferdinand, eurent ordre
d'en faire partie. L'entreprise tait grande et pleine de prils. Il s'agissait d'empcher les musulmans
de prendre la ville de Tanger.
Ferdinand, tandis qu'on achevait les prparatifs de la guerre, s'y disposa, lui, par toutes sortes de
bonnes oeuvres. Il fit son testament, de faon que toute dette ft rigoureusement acquitte et tout
serviteur gnreusement dot, rpara les torts qu'il croyait avoir causs, fit de larges aumnes, reut
avec ferveur les sacrements de pnitence et d'Eucharistie, et prit 'a croix.
Il s'embarqua le nn aot 1437. La flotte portugaise quittait Lisbonne avec 7 00o hommes, et,
aprs six jours de navigation, abordait heureusement Ceuta, sur la cte marocaine.
La traverse fut trs pnible pou. l'infant. Peu s'en tait fallu que Ferdinand, tomb malade au
moment du dpart, ne ft pas au nombre des guerriers. Il dissimula par nergie de caractre les
ardeurs de la fivre qui le dvorait, pour ne dranger en rien le plan de l'expdition. A bord, ses
souffrances augmentrent, et, un moment, l'on craignit pour sa vie.
L'expdition de Tanger.
Cependant les deux princes arrivrent, la tte de 5 ooo hommes, sous les murs de Tanger.
Malgr le danger vident de see prsenter avec si, peu de monde devant une ville fortifie, ils en
entreprirent aussitt le sige. Il importait, avant toute autre opration, de fixer au camp un
emplacement favorable et de le protger par de fortes palissades. Ferdinand fut charg de
l'excution de ces travaux, et il y dploya, bien qu'il ft encore malade et pt peine se tenir sur son
cheval, une activit vraiment extraordinaire. On le voyait partout, encourageant les travailleurs de la
voix et du geste, mettant lui.-mme la main l'oeuvre, sans tenir compte de ses souffrances.
5 JUIN
36
5 JUIN
BIENIIEUREUX FERDINAND DE PORTUGAL
37
Il n'assista pas au premier assaut des chrtiens, car on lui avait ordonn de demeurer sur les
galres ; mais, dans la suite, il fut prsent tous les combats.
Dans une rencontre, il eut soutenir, presque lui seul, pendant quatre heures, tout l'effort de la
lutte. Musulmans et Portugais se battirent avec un gal courage, mais sans cesse les rangs des
assaillants se grossissaient par l'arrive de nouvelles troupes. Les Portugais, trop infrieurs en
nombre, jugrent inutile une plus longue rsistance et demandrent une suspension d'armes pour
traiter avec le roi Maure. On leur fit les conditions les plus dures. Ils offrirent de cder le port de
Ceuta, pourvu qu'on les laisst librement regagner leurs vaisseaux.
Mais le chef musulman, certain de sa victoire, ne voulut rien entendre, et la lutte reprit, plus
acharne. Les chrtiens se dfendirent avec un tel hrosme, que les musulmans, dsesprant de les
vaincre force ouverte, entamrent leur tour des ngociations ils se dclaraient prts cesser les
hostilits aux conditions d'abord proposes, pourvu qu'en outre un des deux princes acceptt de
rester comme otage jusqu' l'entire conclusion de la paix. Ferdinand se constitua lui-mme
prisonnier, ne doutant pas qu'il allt au-devant de tous les prils et de la mort, Plusieurs officiers de
sa maison voulurent l'accompagner et partager sa captivit ; parmi eux se trouvait son secrtaire,
dom Alvars, qui transmit pieusement la postrit les dtails de la vie de son matre et le rcit de
son long martyre.
26

Otage. - Malversations.
C'tait bien, en effet, le martyre qui commenait pour le valeureux infant. La flotte portugaise
s'loigna promptement, fatigue des mille tracasseries auxquelles l'avaient soumise les Maures. Ferdinand resta seul avec ses quelques serviteurs, sans nouvelles de son arme, croyant sur de faux
bruits la mort de son frre Henri, livr ainsi des tortures morales plus cruelles encore que les
douleurs physiques.
Le prisonnier esprait que son frre, le roi de Portugal, remettrait sans dlai aux musulmans la
ville de Ceuta pour procurer sa dlivrance, lorsqu'on le dirigea sur Arzilla, ville situe une trentaine de lieues dans l'intrieur des terres. Les outrages ne lui furent pas mnags durant le voyage.
On fit arrter le prince et ses compagnons pendant plusieurs heures la porte d'une ville, o la
multitude vint les accabler d'injures et de coups de pierres. Ce fut grand'peine que le cortge
parvint Arzilla. Les infidles, hommes et femmes, se livraient aux transports d'une joie extravagante.
Cependant, le roi Edouard ne se crut pas tenu en conscience de rendre Ceuta, car les Maures, en
dpit de la foi jure, n'avaient nullement observ les conditions du trait. Il tenta, mais en vain, de
racheter au prix de fortes sommes l'infant prisonnier. Le gou

Le bienheureux Ferdinand de Portugal, captif des Maures, fait preuve d'une admirable
rsignation.
verneur de Tanger dclara qu'il entendait garder le royal otage tant qu'on ne lui aurait pas rendu
Ceuta, et, comme les Portugais n'y semblaient pas disposs, il, fit partir pour Fez Ferdinand et sa
suite. Le prince tait accabl par la maladie qui ne l'avait pas quitt pendant les sept mois de sa
captivit Arzilla. Nanmoins, raconte son secrtaire, il n'omit pas un seul jour la rcitation des
Heures canoniales, ne cessa de jener, de prier et de pratiquer des oeuvres de misricorde envers les
chrtiens prisonniers qu'il trouva dans cette ville. Il en racheta plusieurs, et fit parvenir aux autres de
la nourriture et des vtements.
38 5 JUIN
BIENIIEUREux PEILDINAND DE PORTUGAL 39
L'infant perd tout espoir de dlivrance. -- Dur esclavage.
Le roi de Fez, Lazarach, tait le plus froce des princes musul-, mains ; Ferdinand ne l'ignorait
pas, et quand il apprit la destination qui le menaait, il envoya en Portugal une lettre suppliante pour
27

qu'on htt sa dlivrance et celle des siens. Mais toutes les dmarches chourent, et le roi Edouard
tant venu mourir le 9 septembre 1438, l'infant comprit que sa captivit serait longue et peut-tre
perptuelle.
Jusqu'ici, on avait eu pour ce prince certains gards dus son rang et sa dignit. A Fez, sous le
cruel Lazarach, la captivit allait devenir peu peu l'esclavage au degr le plus humiliant.
On le retint d'abord cinq mois dans une obscure prison, priv des choses les plus ncessaires
son existence et soumis tontes sortes de vexations. Quelques chrtiens se trouvaient encore avec
lui. Leur consolation tait de prier ensemble, de jener ensemble, d'assister chaque jour la messe
qu'un prtre venait leur dire et de communier frquemment. Ce secours leur manqua bientt, car les
Maures firent disparatre furtivement les objets du culte.
On dpouilla bientt les captifs de tout ce qu'ils possdaient encore ; on fouilla leurs vtements
pour en extraire le peu d'argent, qui leur restait ; on les chargea tous de lourdes chanes. Ferdinand
lui-mme, fils et frre de rois, fut conduit Lazarach, tran parr dix quinze satellites, qui
acclraient coups de bton sa marche: pnible. Dans sa faiblesse, il levait comme il le pouvait ses
bras chargs d'entraves et souvent, s'embarrassait les pieds dans ses fers. Ses serviteurs ne pouvaient
retenir leurs larmes la vue de ses souffrances.
Le prince musulman lui dclara que les Portugais n'ayant pas tenu leurs promesses, il le
considrait dsormais comme son esclave, et aussitt, lui faisant mettre en main une pelle et un
balai, il l'envoya nettoyer ses curies. Les jours suivants, on employa l'infant cultiver la terre,
porter de l'eau, rendre mille services ses compagnons d'infortune soumis an mme travail.
Ferdinand accepta toutes ces humiliations avec une grande tranquillit d'me, et si gnreusement,
que ses serviteurs, d'abord mus de compassion, en furent bientt consols et encourags euxmmes subir patiemment leurr esclavage.
Aprs les fatigues du jour, on le ramenait dans une prison infecte o, spar de ses compagnons,
que remplaaient deux gardiens musulmans, accabl par la chaleur et dvor par la vermine, n'ayant
d'autre oreiller qu'une botte de foin, il essayait vainement de dormir.
'..
La prire tait alors son seul soutien, car il ne lui tait plus permis, comme auparavant,
d'assister la messe et de recevoir les sacre meule ; de plus, ses bourreaux, tres inaccessibles la
piti, ayant remarqu que le prince affectionnait beaucoup ses fidles officiers, lui enlevrent cette
dernire consolation humaine en le confinant loin d'eux dans un cachot pendant des mois entiers.
Bont
du
Bienheureux
-envers
ses
officiers.
Sa
charit
envers ses perscuteurs.
Rien n'est plus admirable, dans la vie de ce prince livr tant d'infortunes que sa sollicitude et
sa compassion pour ceux qui, volontairement, s'taient offerts partager son exil.
Un jour de Nol, tous les prisonniers, sauf l'infant Ferdinand, furent tirs de leurs cachots et
conduits hors- de la ville ; l, ils durent s'employer ouvrir un chemin au milieu des rochers ; la
besogne, dj si rude, tait rendue plus pnible encore par la faiblesse laquelle le manque de
nourriture les avait rduits. En outre, ils avaient se dfendre des opprobres de toute une, population qui les accablait d'injures, de pierres et mme de soufflets.
Le soir venu, ils retrouvrent l'infant, qui leur avait t rendu quand celui-ci vit leurs mains et
leurs pieds ensanglants, il ne put retenir ses larmes et s'cria : a Voici que les justes sont punis
(pour le pcheur I C'est cause de moi que vous souffrez ainsi : pardonnez-le-moi pour l'amour de
Dieu. J'ai confiance que le Seigneur vous tiendra compte de toutes vos peines et que vous en serez
rcompenss au ciel.
Le prince et voulu du moins partager leurs travaux, parce que sa prsence au milieu d'eux
soutenait leur courage, mais il ne put l'obtenir. e C'est cause de mes pchs qu'on me refuse cette
consolation , dit-il simplement ses compagnons. Bien des fois il sacrifia pour eux sa maigre part
de nourriture, pourtant si ncessaire son corps extnu ; il allguait le prtexte que les autres
captifs travaillaient plus que lui et par consquent avaient beaucoup plus de droits que lui.
Cette servitude dura cinq ans sans que rien vnt amliorer la situation du prince. Vainement le
Portugal avait-il fait pour le dlivrer dmarches sur dmarches, offert des sommes considrables,
28

renvoy des prisonniers de guerre musulmans sans rien exiger.


Aprs la mort du roi Edouard, des pourparlers s'engagrent pour le rachat des malheureux
captifs, mais sans rsultat.
Cependant le saint infant, trait comme le plus vil des esclaves, supporta tout avec une patience
inaltrable. Jamais l'on ne surprit sur ses lvres une parole amre l'adresse des Maures. Loin de l,
il les recommandait Dieu et priait pour leur conversion.
Der
:fire
maladie
du
bienheureux
Ferdinand,
Une
vision.
Son logee funbre par un paen.
Les musulmans eux-mmes s'tonnaient que leur prisonnier, avec une sant si dlicate, vct
encore aprs tant de privations. S'ils l'pargnaient en ne le soumettant pas des labeurs auxquels
leur victime et bientt succomb, c'est qu'ils en espraient toujours une magnifique ranon.
Vers la fin de mai de l'anne 1443, la maladie d'entrailles dont le prince souffrait depuis
longtemps s'aggrava. Il en fut rduit ne plus pouvoir absorber aucune nourriture. Dans cette
extrmit, il
Go
5 JUIN
sollicita de Lazarach un endroit moins malsain que celui o il se trouvait.. Le chef maure lui fit
rpondre brutalement qu'il n'aurait pas d'autre prison. Dans l'tat o se trouvait le malade, c'tait
prononcer son arrt de mort, Ferdinand, confiant dans la misricorde de Dieu, le coeur rempli de
saintes esprances, se prpara quitter cette valle de larmes o il avait tant souffert.
Dieu voulut lui accorder ds ici-bas un avant-got des joies clestes. Pendant la nuit, le mdecin
du prince s'approche de sa couche et le voit comme transfigur ; Ferdinand versait des larmes
abondantes, les yeux levs vers le ciel. Que voyait-il donc en ce moment P Le prince ne voulut
confier le secret de cette vision qu' son confesseur, en lui enjoignant de ne la dvoiler aucun
captif, et de n'en point parler avant d'avoir regagn le Portugal.
Le prince vit la Sainte Vierge, qu'il avait tant aime depuis les jours de sa pieuse enfance) elle
venait pour le consoler, le fortifier, l'inviter prendre place au ciel.
Fortifi par cette douce apparition, le mourant se confessa unee dernire fois au prtre, que le
mdecin avait pu introduire dans sa prison, et, lorsqu'il eut reu l'absolution avec l'indulgence plnire, le visage rayonnant d'une joie sereine, il dit : a Laissez-moi maintenant m'en aller vers mon
Dieu. n
Ce furent ses dernires paroles. Puis il expira doucement, dans la quarante et unime anne de
son ge, aprs cinq ans et demi de captivit.
Lazarach ne put s'empcher de faire l'loge de sa victime. a Ah 1 dit-il, si dans l'autre monde il
y a quelque chose de bon attendre pour un misrable chrtien, c'est bien celui-l qui l'aura ! S'il
avait pratiqu notre religion, ses vertus nous l'eussent fait regarder comme un Saint, car jamais sa
bouche ne profra une parole de mensonge, et les gardiens qui le surveillaient le voyaient continuellement genoux et en prires. Oui, c'est un crime pour les Portugais de l'avoir laiss mourir ainsi. n
Cet aveu arrach au barbare Lazarach ne l'empcha pas de livrer aux opprobres le corps du
martyr : il le fit porter jusque sur la muraille de la ville, prs de la porte principale, et, attach par les
pieds, suspendre la tte en bas. Pendant quatre jours, les infidles vinrent l'insulter et le profaner
loisir. Par une permission du ciel, ce saint corps put tre ramen en Portugal trois ans aprs. De
nombreux miracles l'avaient dj glorifi : ses membres taient rests flexibles ; plusieurs fois, le
cercueil avait t entour d'une lumire blouissante ; l'intercession du martyr avait obtenu des
gurisons miraculeuses.
Les restes prcieux du bienheureux Ferdinand de Portugal reposent aujourd'hui dans le
monastre royal de Sainte-Marie de la Victoire, Batalha, prs de Leiris, fond en 1,388 et confi
aux Dominicains.
C. OCTAVIEN.
Sources consultes. - Acta Sancforum, t. I de juin (Paris et Rome, '867). - Abb PROFI.LET,
29

Les Saints militaires. - M. nu Mencs, histoire de Portugal. - (V. S. B. P., n'.'oo5.)


c 'EST dans la Ilaute-Bourgogne ou Franche-Comt actuelle, la tin du ve sicle, que naquit ce
futur vque. Il tait issu d'une famille distingue, d'origine gallo-romaine. L'Eglise de Besanon
tait, cette poque, dans une situation lamentable ; la ville mtropolitaine, ruine par Attila en 45r,
ne s'tait pas encore releve. A l'vque saint Clidoine, mort au cours des massacres faits par les
Huis, avait succd un arien, Cermsile. L'vque catholique et la communaut de Clercs rguliers
fonde un sicle auparavant par l'vque saint Just avaient d chercher un abri sur les bords du lac
Lman, dans la petite ville de rayon qui s'appelait alors Equestris. C'est l que l'vque de
Besanon, saint Aman II, sigeait au moment de la naissance de saint Claude : c'est l que les
vques de Besanon rsideront jusqu' la fin du
Enfance de saint Claude. - L'tudiant.
Le chteau de Bracon, prs de Salins, o, selon la tradition, Claude vit le jour, peut-tre en 4)o,
garde prcieusement son souvenir ; sur les ruines, un monument commmoratif le rappelle, et

SAINT CLAUDE
Evque de Besanon et Abb de Condat (490-579).
Fle le 6 juin.
vi' sicle.
On comprendra aisment que de telles circonstances ne sont pas favorables la conservation
des donnes historiques. Aussi la vie de saint Claude est-elle si obscure sur bien des points que sa
chronologie mme a donn naissance aux opinions les plus divergentes. Celle que nous avons
adopte a pour elle les Canons des Conciles et les plus anciens martyrologes.

SAINT CLAUDE DE CONDAT


43
1a ville de Salins l'a toujours honor comme un de ses protecteurs spciaux.
A peine g de huit ans, selon le chroniqueur du xiP sicle, l'enfant se distinguait dj; non
seulement par sa pit et son amour de la vertu, mais aussi par sa brillante intelligence. Ce fut sans
doute la raison qui le lit destiner l'Eglise et envoyer par ses parents une cole monastique,
probablementt celle de Besanon. En effet, il n'y avait alors en Squanie que deux centres intellectuels, l'abbaye de Luxeuil n'tant pas encore fonde, : c'tait Condat et Besanon. Si Claude avait
t form Condat, l'historien du xn sicle, qui faisait partie de cette abbaye et crivait sur des
mmoires conservs en ses archives, n'aurait pas manqu de rappeler que son hros y avait t reu
tout jeune.
Le corps de Chanoines rguliers de Besanon auquel tait annexe l'cole monastique avait t
fond par saint Just sur le modle de: celui que saint Eusbe tablit Verceil. Il tait le plus ancien
des Gaules et il avait eu la gloire de fournir plusieurs, vques au sige mtropolitain de Besanon.
A l'poque dont nous parlons, la ruine de cette cit consommee par les HIuns avait forc l'vque
et le Chapitre se transporter Nyon.
C'est l que le jeune Claude fut amen par ses parents. De Salins Nyon le voyage n'tait pas
trs considrable, car la voie romaine traversait les monts Jura et permettait d'arriver facilement aux
30

bords du lac Lman. Claude devait s'y former la science pendant treize ans, embrasser la vie
religieuse et donner pendant sept annes (5!o-5r7) l'exemple de toutes les vertus.
Il ne se contenta pas de se sanctifier personnellement, et lorsqu'il eut t ordonn prtre il fut
charg de prcher et d'enseigner les sciences sacres. Ce fut d'ailleurs toujours un des ministres
dans lesquels il excella ; lorsqu'on crivait sa vie au Nue sicle, on conservait encore avec
vnration et on lisait avec fruit, l'abbaye de Condat, les homlies que, devenu Abb de l'abbaye
du Jura, il adressait ses religieux et ses novices.
vque de Besanon. -- Son zle pour la discipline.
Vers l'an 516 ou 5r7, l'vque de Besanon, a tant, dit une vieille chronique, entr dans la voie
de toute chair e, c'est--dire tant mort, le clerg et le peuple ne parvinrent pas se mettre d'accord
pour lire son successeur. Mais une voix cleste ordonne d'lire Claude. Celui-ci, craignant de voir
le choix se fixer sur lui, s'est enfui dans son pays natal. C'est l que les dputs du clerg et du
peuple viennent le chercher pour l'introniser vque de Besanon.
Les circonstances taient graves. Sans doute, le triomphe de l'Eglise sur l'arianisme s'accentuait
de jour en jour, et la victoire de Clovis sur les Wisigoths semblait avoir chass dfinitivement
l'hrsie hors des Gaules. Mais, d'autre part, les clercs, tant par l'afflux des donations que par suite
des meurs et des inclinations natives des barbares, de jour en jour plus nombreux parmi eux,
tondaient s'loigner de la rgularit primitive. Telle est la difficult avec laquelle le nouvel
vque, tout enflamm de zle, va se trouver aux prises, Comme son contemporain saint Benot.
Il y avait peu de temps que Claude occupait le sige de Besanon, lorsque saint Avit de Vienne,
vicaire du Pape dans les Gaules, convoqua en un lieu nomm Epaone, au diocse de Belley, un
Concile des vques du royaume de Bourgogne. Claude y parut avec saint Viventiole, moine de
Condat, devenu vque de Lyon ; saint Apollinaire, vque de Valence ; saint Grgoire, vque de
Langres, et vingt autres prlats, En assemblant ce Concile, saint Avit dfrait au dsir du Pape, qui
s'tait plaint de ce que ces assembles n'taient plus rgulirement tenues dans les Gaules,
Les Canons du Concile d'Epaone sont parvenus jusqu' nous. Ils sont un monument fort
prcieux pour tudier et comprendre les vnements de la vie de Claude. L'entre en grand nombre
des barbares dans l'Eglise et les Ordres sacrs tait sans doute un appoint considrable, mais elle
pouvait devenir Une source de faiblesse. En effet, ces peuples gardaient leurs moeurs et leurs
habitudes grossires, ils avaient le got des plaisirs violents. On voyait ainsi des hommes peine
croyants, sans science ni mous, se frayer la voie aux dignits ecclsiastiques. Le Concile d'Epaone
chercha remdier ces dsordres dplorables par de sages rglements.
Les vques se sparrent en s'obligeant, sous peine de faute grave pour eux et leurs
successeurs, faire observer les dcrets du Concile. Et il faut bien avouer que ce n'tait pas chose
facile.
Claude se met l'ouvre ; douze ans durant il va lutter et prier, et enfin, dcourag, il laissera son
troupeau des mains que dans son humilit il jugera plus dignes et plus habiles que les siennes.
Appel l'piscopat par la voix de Dieu, s'il le fuira, dit l'historien, c'est encore l'appel de la voix
de Dieu.
Le grand moyen de faire disparatre les abuss est, clans les choses ecclsiastiques tout comme
clans la vie civile, une surveillance constante de l'autorit. Avec la diffusion de l'Eglise dans les
campagnes avaient apparu des paroisses, c'est--dire des groupements distincts de l'glise
cathdrale, et confis a des prtres qui taient comme les dlgus de l'vque pour ces fractions de
son troupeau. La ncessit subsistait pour l'vque de rester en communication suivie avec ces
collaborateurs loigns de lui. De l l'institution de la Visite pastorale, ce voyage de l'vque
travers le diocse qu'il devait parcourir chaque anne. L'ancien biographe nous dit que Claude y
apportait tout son zle et en profitait pour annoncer la parole de Dieu.
Il s'ingniait gagner les mes par la douceur de son gouvernement et la saintet de son
exemple. Son biographe a soin de nous dcrire la pauvret de son train piscopal, son assiduit
l'office canonial, son zle dans la prdication.
Mais la tche est trop rude ; Dieu, pour un temps, permet ces afflictionss dans son Eglise. Il a
31

ces vues, et les efforts de ses Saints, pleins de mrites devant lui, demeurent presque striles devant
les
44
6 auiz

SAINT CLAUDE DE CONDAT


45
hommes. Les intrusions laques vont mme achever la dsolation des Eglises des Gaules.
Impuissant dtruire les abus, le saint vque tourne ses regards vers la solitude et songe finir ses
jours dans l'abbaye de Condat Il veut y consacrer sa vie prier pour la sanctification de son
troupeau. Mais auparavant il prendra part au Concile de Vaison, qu'il fera profiter de sa longue
exprience.
Ce fut le 5 novembre 529 que fut runi le deuxime Concile de Vaison. Il fut prsid par saint
Csaire, vque d'Arles. Quels entretiens durent avoir l'illustre rgulateur de la vie monastique dans
les Gaules et l'vque de Besanon, assoiff du dsir de !a vie monastique 1 On en retrouve comme
un reflet dans les Canons de ce Concile. Ce ne sont plus de graves mesures de discipline, comme
Epaone, ce sont des ordonnances pour la prire, les crmonies, la formation pieusee des futurs
clercs.
Saint Claude se dmet de son sige. - Abb de Condat.
Fortifi par les conseils de ses collgues et surtout du saint vque d'Arles, Claude va donner
suite la rsolution depuis longtemps mrie dans son ceeur. Il fuit de Nyon et vient frapper au
monastre de Condat, fond par saint Romain.
Une partie au moins de son clerg le pleure tandis que l'lment le moins zl triomphe.
L'Abb et les religieux de Condat accueillent avec joie l'vque fugitif. En vain saint Injurieux
veut lui abandonner la conduite du monastre ; l'humilit de Claude s'en effraye, il rappelle le
prcepte de saint Paul que le suprieur ne soit pas un nophyte, de peur que, lev en orgueil, il ne
tombe dans les piges du diable. Cinq ans aprs, la mort du saint Abb, il devra cder aux
instances des religieux et accepter de monter sur la chaire abbatiale de Condat.
Il y avait l une nouveaut, on avait vu souvent des abbs tre vques, des vques fonder des
abbayes; mais un vque dmissionnaire lu Abb, c'tait un peu comme ces passages dEglise
Eglise qu'on rprouvait alors si vivement. Il fallait donc sanctionner une semblable innovation.
Cette remarque fera comprendre pourquoi les religieux de Condat sollicitrent et obtinrent du Pape
Jean for la confirmation de cette lection, alors qu'il n'tait pas encore dans l'usage de solliciter du
Saint-Sige la confirmation des lections abbatiales.
Le chroniqueur du xu sicle rapporte que de son temps on conservait pieusement Condat les
homlies de saint Claude et sa vie crite par saint Rustique, son successeur, qui tenait alors un
emploi semblable celui qu'on dnomma dans la suite a prieur claustral a. Ces documents ont
disparu, sans doute dans un incendie ou au cours des guerres.
Le mme biographe nous parle des qualits dont le saint Abb fit preuve dans la conduite des
32

religieux : a Il savait, dit-il, mler l'huile de la misricorde avec le vin d'une discrte svrit,
imitant l'habile Samaritain pour gurir les plaies des vices. u
L'abbaye tait alors dans tout l'clat de la saintet et se trouvait en mme temps dans Une
situation matrielle assez satisfaisante. Les btiments, ruins par un incendie au temps de saint
Oyend
i
e
00

00
/
0
i
Saint Claude fuyant les honneurs de l'piscopat vient s'enfermer au monastre
de Saint-Oyend.
(t bio), avaient t relevs par ce saint Abb. Dj plusieurs des abbs et des moines de Condat
taient honors comme Saints, et les peuples du voisinage commenaient accourir au tombeau de
saint 0yend, ce qui fait qu'un peu plus tard le monastre de Condat et la colonie agricole qui en
dpendait prirent le nom de Saint-Oyend-de-Joux

46 6 JUIN
SAINT CLAUDE DE C0NDA`r
47
L'cole monastique, si illustre au temps de saint Viventiole, comme en tmoigne la
correspondance de ce Saint avec saint Avit, tait encore dans tout son clat ; elle tait vritablement
le plus radieux foyer de lumire intellectuelle dans tout l'Est des Gaules. La rgle, donne trente ans
auparavant par saint Oyend, codificateur des us et coutumes des fondateurs, tait encore dans tout
l'clat de sa primitive observance. Tel est le cadre dans lequel va s'exercer ce long abbatial
commenc en 535, et qui ne prendra fin qu'a la mort de Claude, en 579.
Le biographe est sobre de dtails, ce qui nous est un sr garant de sa vracit ; il nous dit que
l'Abb rpara et embellit les 'btiments levs par saint Oyend, orna les glises de l'abbaye et plaa
les reliques des Saints dans de prcieuses chsses.
Deux vnements importants se passrent de son temps. En premier lieu, l'abbaye de Condat
reut au passage la visite d'une colonie religieuse qui venait d'Italie dans les Gaules. C'taient saint
Maur et ses disciples, envoys par saint Benot. Semant les miracles sur son chemin, le thaumaturge
Bndictin, ressuscite un mort dans une abbaye du Jura. Ds lors, des liens d'affection sont nous
entre les fils de saint Benot et les religieux de cette rgion, liens qui bientt se resserreront par la
substitution de la rgle bndictine celle de saint Oyend.
33

Le second vnement important de l'abbatial de Claude est le voyage qu'il fit Paris vers l'an
56o, pour rclamer justice en faveur de son abbaye. Il se rendait auprs du roi, qui tait sans doute
Clotaire I pour obtenir le rtablissement d'une rente fonde jadis par Chilpric.
Cette rente tait ncessaire l'abbaye. Le grand nombre des religieux, le peu de fertilit du sol
cause de la rigueur de la temprature et, par suite, le peu de produit du travail de dfrichement
auquel les religieux se livraient assidment, tout contribuait rendre fort difficile la vie des moines
du mont Jura.
Mort de saint Claude.
Le temps tait venu o Dieu allait rcompenser son bon et fidle serviteur. Claude avait quatrevingt-neuf ans. On tait en l'an 579. Le 2 juin, il ressentit une lgre indisposition et annona sa fin
prochaine. Le 4, il runit ses religieux, leur adressa une touchante homlie et, aprs leur avoir donn
le baiser de paix, il passa toute la nuit en oraison. Au matin du jour suivant, appuy sur deux de ses
religieux, il se trana l'glise, celle dont la cathdrale actuelle de Saint-Claude ddie aux aptres
Pierre, Paul et Andr, occupe l'emplacement, et, le visage baign de larmes, il reut les derniers
sacrements. Enfrn, le 6 juin, entour de ses religieux, il sentit tout coup sa faiblesse augmenter. Il
tait debout ; il s'appuya contre le petit sige sur lequel il avait coutume de s'asseoir pour tudier les
textes sacrs, et, levant les mains au ciel, il exhala doucement son dernier soupir. C'tait l'heure de
None, dans laquelle on chantait les paroles suivantes : a Une profonde paix,
Seigneur, est le partage de roux qui vous aiment, et il n'y aa pas pour eux de pierre
d'achoppement.
Les religieux de Condat entourrent le corps de leur pre de
plantes odorifrantes, mais sans procder aucun embaumement ; puis, l'ayant mis dans un
suaire, ils le dposrent sous leur glise extrieure, ddie saint Oyend, o dj reposaient les
saints abbs, ses prdcesseurs.
Le croirait-on, cette poque depuis longtemps le souvenir de Claude s'est, oblitr Besanon
; nul ne pense l'inscrire dans les diptyques et il faudra le zle du bienheureux Hugues le Grand
(io3o) pour rtablir son nom dans le catalogue des archevques ; mais ce souvenir est si confus que
le bienheureux Hugues errera d'un sicle en l'y remplaant.
Il en va tout autrement Condat qui l'honore aussitt comme un Saint ; grce aux religieux de
ce couvent, le nom du sain: Abb est bientt inscrit dans la recension d'Auxerre du martyrologe dit
hyronimien, travail qui ne date gure de plus de trente ans aprs sa mort.
Nous venons de voir qu'au xi sicle l'injustice des sicles prcdents est enfin rpare
Besanon mme ; et ds lors on trouve le nom de Claude, auquel est appliqu le titre de Saint, dans
le sacramentaire de l'an io3o, conserv la bibliothque Vaticane. Mais le serviteur de Dieu n'est
pas pour cela l'objet d'un culte liturgique : ses reliques ne sont pas leves sur un autel.
Un tombeau fertile en prodiges.
Il y avait prs de six cents ans que le corps de saint Claude avait t enseveli sous l'glise de
Sainl-Oyend. Les invasions sarrasines avaient port un grand coup la splendeur de Condat, mais
cette abbaye s'tait releve et avait retrouv sous la rgle bndictine une brillante clbrit.
Quand on ouvrit en I16o le tombeau de l'ancien vque de Besanon, on ne fut pas peu surpris
de retrouver son corps intact et exempt de toute corruption, bien qu'il n'et pas t embaum. On eut
bientt d'autres motifs de manifester son admiration. A peine les reliques eurent-elles t places
dans une chsse et leves sur un autel, que la puissance miraculeuse du serviteur de Dieu se rvla
aux foules enthousiastes. Ds lors son -culte devient clbre. L'un des personnages appels ouvrir
la longue srie des plerins illustres que nous rencontrons au tombeau de saint Claude fut saint
Pierre de Bellevaux, archevque de Tarentaise (t rrj5). Les peuples accoururent pour entendre sa
parole loquente. Or, il arriva qu'un enfant, press par la foule, fut touff non loin de la sacristie.
En prsence de ce malheur, l'archevque accourt, prend le mort entre ses bras et, les yeux baigns
de larmes, le porte la chsse de saint Claude, implorant sa rsurrection ; bientt le mort se relve
plein de vie.
Ce miracle, que le grand archevque fit connatre dans de nom34

48 6 JUIN
breux sermons, eut un retentissement immense et ne contribua pas peu tendre le culte de
saint Claude.
Quelques annes plus tard, les restes du thaumaturge sont ports processionnellement par les
moines de Condat dans les principales villes de Franche-Comt et jusqu' Lyon, et oprent de
nombreux miracles. Ainsi, Lons-le-Saunier, une femme paralytique se relve gurie ; Poli gny,
un aveugle recouvre la vue. A Arbois, les prodiges sont plus nombreux encore : une femme percluse
depuis trois ans recouvre la libre disposition de ses membres ; il arrive mme chose un jeune
homme dont la main tait e dessche u. Un aveugle s'crie qu'il voit, et ceux qui l'entourent
constatent que des sortes d'cailles tombent de ses yeux.
Au xii sicle, le culte du saint Abb devint si clbre que saint Oyend fut peu peu supplant
par l'ancien vque de Besanon et le monastre de Saint-Oyend-de-Joux arriva prendre pour toujours le nom de Saint-Claude ; il en sera ainsi mme aprs l'anne 1742, date o l'abbaye scularise
fit place un vch.
Profanation sacrilge.
Il tait rserv la Rvolution de faire disparatre de si prcieuses reliques. Dans la soire du 8
mars 1794, la suite d'une orgie, le conventionnel Lejeune, qui se trouve Saint-Claude, brise L,
chsse, saisit le corps dont laa souplesse le fait frmir, en jette les morceaux dans une u balle de
toile u et se dirige vers l'ancien couvent des Carmes. La nuit tait obscure, les porteurs firent un
faux pas et laissrent chapper leur fardeau. Dans leur hte, les Jacobins avaient laiss glisser un
avant-bras. Un gendarme de l'escorte, nomm Jacquet, le sentit sous son pied et, le ramassant sans
tre aperu, le cacha sous son manteau. Cette relique, reconnue en 1802, a t rendue la
vnration publique.
Plus tard, une autre parcelle du corps fut aussi rendue au culte, c'est un petit doigt qui avait t
galement oubli sur le lieu de la chute et qui fut recueilli de grand matin par une femme pieuse
venant au march. Le reste du corps avait t brl par Lejeune.
Dieu allait avoir son heure. Cinq ans aprs, le ig juin 1799, un immense incendie clate : Saint
Claude avait t brl, SaintClaude brlera a9, avait-on (lit comme prophtiquement lorsque
Lejeune eut publi ses hauts faits. En quelques instants, 3oo maisons, les monuments publics, les
archives, taient anantis ; il y avait 64 morts, et les pertes matrielles taient values dix
millions. Le premier cadavre qu'on retira fut celui du dput Christin, le complice de Lejeune, Une
maison avait chapp comme par miracle : elle renfermait un chapelet qui avait t dans la chsse
de saint Claude ainsi que l'avant-bras du Saint.
A. P. M.
Sources consultes. - A. Pmoux, Les Saints de Franche-Conit (Lons-le-Saunier, raoS). - Dom
P. Bervmx, lfistoire de l'abbaye de Saint-Claude. - Dom Pennon, Dissertation sur les calatoques des
vques de Besanon. - Chanoine ne M0STCAILLARD, Histoire de l'abbaye de Saint- Claude. (V. S. B. P., n' 953 et 1507.)
SAINT MRIADEC
Evque
de
Vannes
(vers
629-vers
666).
Fte le 7 juin.
P oun toute me celte le nom de Mriadec, auquel Dom Morice, dans son Histoire de Bretagne,
donne une tymologie singulirement adapte aux besoins de la cause (mer ou rieur grand ; riadec
ou retec'h : roi ou royal), est vocateur d'histoire et de lgende. Sous ce double patronage un chef,
fameux sans nul doute, est devenu le personnage de Conan Mriadec, anctre des Rohan, hros
chimrique d'une Bretagne conqurante, victorieuse des Romains, et dont il aurait t le premier roi.
La lgende et l'histoire, penches sur le berceau du futur vquee de Vannes, ont franchi la mer
et tendu aux rivages de GrandeBretagne l'action et la renomme de ce second Mriadec, qu'elles ne
manquent pas de faire descendre du hros de la lgende.
Origines de saint Mriadec.
Il est difficile de les tablir avec toute sret de dates, en prsence des multiples poques que lui
assignent biographes et historiens. Ces poques courent du vil' au Sine sicle. La lgende, qui tient
35

Mriadec pour cousin des Rohan, par l'ascendance commune qu'elle leur prte et que ceux-ci
rclament, d'ailleurs, avec Conan Mriadec, tient, essentiellement aussi, ce qu'au cours de sa vie le
futur vque de Vannes ait eu des rapports avec l'un de ces princes, Or, les Rohan n'taient point
encore, sous ce nom du moins, entrs dans l'histoire. Ils n'y font gure leur apparition qu'au
commencement du xie sicle.
Sans croire l'ascendance fabuleuse, dont il fera mme bon march, au grand dplaisir des
Rohan, Dom Lobineau, sur la foi d'un lgendaire de Trguier, ou d'une date mal copie, selon la
supposition de l'abb Tresvaux, en sa Vie des Saints de Bretagne, choi-

5o 7 JUIN
cira le ville sicle. M. de La Borderie hsitera lui aussi. Aprs avoir
opt pour le vile, il incline au Ne, afin de rendre possible le sacre
la mtropole de Dol, inexistante au vile. Quant Albert le Grand,
nous le savons toujours l'aise pour concilier temps, vne
ments et personnages.. Il se rapprochera donc plus de la vrit en assignant le vin sicle la
naissance de Mriadec ; mais il ne se gnera pas pour mettre son hros en prsence d'un Rohan.
'font pes, et si l'on s'en rapporte aux Actes de l'Eglise de Vannes et son ancien Brviaire, il
semble bien que l'on soit amen considrer le vue sicle, gnralement admis aujourd'hui, comme
offrant le plus d'exactitude et concidant de plus prs avec les diffrentes phases de la vie de l'ermite
et de l'vque. D'autre part, si l'on place, avec M. le chanoine. Le Mn, son ordination en 659, on
peut situer sa date de naissance trente ans plus tt, soit: vers 629.
Mme incertitude que prcdemment, quant aux ascendants directs de Mriadec. Quels sont les
noms de ses pre et mre ? L'histoire et la lgende sont muettes sur ce point. Elles avancent
seulement, l'une et l'autre, que c'taient des personnages de haut rang. Bien ne s'oppose, en effet,
ce qu'ils fussent de la race de Conan Mriadec ou de tout autre Conan s ou chef, comme lui
migr dans le Porhot, o naquit le futur vque, aux environs de Pontivy. Il y aurait eu
primitivement, selon un manuscrit des Capucins de Morlaix, trouv chez eux en I7an, une maison
de Mriadec Gwicmenez (Guemen). En r(15G, une famille noble est encore cite dans la personne
d'Herv de Mriadec comme chevalier de l'Hermine, Ordre cr par Jean IV. Mme postrieures
l'vque de Vannes, ces citations appuieraient la notorit de sa famille, a Mriadec, dit le Propre de
Vannes de 1757, naquit d'une illustre famille vers le commencement du vile sicle. a
Si donc, avec ses biographes,, on admet la noblesse des anctres de Mriadec, on ne sera
nullement surpris de l'orientation de ses premires annes vers la vie dess camps et de la, dception
de son pre, lorsque l'hritier de sa Maison manifestera l'intention bien arrte de vivre dans la
virginit et de se consacrer uniquementt au service de Dieu.
Mis en face de la dcision si ferme de son fils, et par ailleurs ne voulant pas s'opposer , l'appel
de Dieu, bien que ce lui fut, dira Albert Le Grand, de a duree digestion n, le pre de Mriadec s'y
serait rsign, en songeant au parti tirer de son influence pour lever son fils aux plus hautes
dignits sacerdotales. C'tait l mal connatre les mobiles d'une vocation qui allait, au contraire,
s'appliquer ' fuir les honneurs et qui ne se trouverait l'aise que dans la solitude. A cette fin, le
jeune homme se dpouilla de ses. grands biens et n'en garda que le strict ncessaire ses aumnes
et son entretien des plus rduits du fait de ses austrits.
Le solitaire.
Ds son ordination, reue vers 669: des mainss de saint Hincweten, que, contre son gr, il'
seraitt appel remplacer sur l sige de
36

Vannes, Mriadec songea se choisir un ermitage o il contenterait loisir son amour de la vie
pnitente et cache. Pour cela, l'encontre de tant d'autres, il ne s'loignerait gure do son pays
natal. Nous le trouverons tabli trois kilomtres seulement l'ouest de Pontivy. Sur l'emplacement
de son ancien oratoire, s'lve aujourd'hui l'glise paroissiale de Stival. Il vcut l huit neuf ans, en
compagnie d'un servant qui, dit Albert Le Grand, e lui rpondait la messe et lui administrait ses
ncessits s. Quant lui, il ne s'occupait que de Dieu, se livrant la pratique des plus mortifiantes
pnitences et de l'oraison continuelle.
Une vie aussi dtache et fconde en vertus n'tait point pour plaire au dmon, habile, on le sait,
tourmenter du souvenir des volupts charnelles plus d'un anachorte fameux. Ici, il entreprit de
faire perdre lriadec le fruit de ses oraisons en le provoquant en distraire son esprit. Proche de
l'glise de Stival est un lec'h (pierre leve de petite ou moyenne dimension et d'origine chrtienne)
sculpt et surmont d'une croix, dsign dans le pays sous le nom do a prie-Dieu de saint Mriadec
s. Lors donc que le saint homme s'y agenouillait, venait autour de lui foltrer une chvre, dont,
malgr ses efforts pour n'y point prter attention, il ne pouvait s'empcher de suivre les bats. Or, un
jour, impatient des bonds de cet animal, qui troublait ainsi sa prire, il se serait lev et l'aurait
violemment pouss sur le lec'h, o l'imagination populaire voit incruste l'empreinte d'un pied de
chvre. Ft-ce en punition de ce mouvement de colre, peut-tre trop naturel, que le pied de l'ermite
se serait, du mme choc, grav dans une autre pierre, sertie, celle-l, dans le, mur latral Sud de
l'glise a o on la voit, encore a
Ces distractions, qui chagrinaient le solitaire de Stival au point d'affaiblir un instant son empire
sur soi-mme, ne l'empchaient point, toutefois, de faire de la prire l'occupation principale, non
seulement de ses jours, niais encore de ses nuits. Qu'il nous suffise, ce sujet, de citer Dom
Lobineau :
Il s'agenouillait ou se proternait en la prsence de Dieu, crit le savant Bndictin, mille fois le
jour, autant la nuit, ce qu'on ne doit prendre la rigueur et au pied de la lettre, car ce serait close
impossible, et accompagnait ces marques extrieures de son respect et de tendres gmissements qui
portaient jusqu'au ciel les voeux ardents qu'il formait pour la possession
du souverain bien.
Et, en marge, Dom Lobineau d'ajouter : 'aurait t quatrevingt-six ou quatre-vingt-sept
gnuflexions ou prostrations par jour, a Il n'y a l rien, du reste, qui soit susceptible de nous surprendre, la prostration rpte ayant toujours t en honneur parmi les tenants do l'asctisme celte.
Sans s'embarrasser des explications que croit devoir fournir Dom Lobineau la multiplicit des
agenouillements de l'ermite, Albert Le Grand dit, de son ct, qu' a entre ses austrits et
macrations, il avait coutume de flchir les genoux mille fois le jour et autant la nuit pour adorer
Dieu a.
SAINT Mr RiADEC
51
52 7 JUIN
SAINT bddRIADEc
53
Le rayonnement d'une vie.
Mriadec, assidu 1 tude et la lecture de l'criture Sainte, y pui. sait pour lui-mme les
raisons de sa vie pnitente, et pour les autres, les conseils que les circonstances l'obligeaient
distribuer autour de lui. Bien vite, en effet, la saintet de sa vie avait appris tous ceux que
tourmentaient le soin de leur salut, celui de leur corps prouv par la maladie et les infirmits, voire
le souci de leurs intrts matriels, le chemin de son ermitage. Ils s'en revenaient rconforts, sinon
encore convertis ou guris, assurs, en tout cas, de l'appui de l'homme de Dieu dans les besoins
qu'ils taient venus lui exposer. Le fait suivant tmoigne, tout au moins par la constance de sa
tradition, du souci qu'avait Mriadec de soulager, autant qu'il tait en son pouvoir, tous ceux qui
s'adressaient lui. Nous le rapporterons tel que le prsentent Albert Le Grand et les autres bio37

graphes, malgr l'anachronisme de la visite d'un Rohan au solitaire du vue sicle.


Donc, le a vicomte de Rohan a ( moins qu'avec plus de raison ce ne ft le seigneur, le (hiern ou
le chef du lieu, contemporain de Mlriadec), attir lui aussi par la renomme des vertus de son
cousin, vint un jour le visiter. Mriadee en profita pour lui soumettre les dolances des pauvres gens
qui, journellement, se plaignaient lui des exactions de bandits et proposa d'exterminer les voleurs
contre l'octroi de trois foires franches pour la paroisse de Noyal. Surpris, le seigneur consentit
cette sorte de march pass entre lui et son parent, se doutant bien que les armes dont se servirait ce
dernier seraient la prire et la pnitence. Elles curent, en effet, raison des brigands, sur lesquels,
d'aprs la lgende, descendit le feu du ciel que Mriadec teignit, devant leur repentir. Le prince tint
parole et. octroya les trois foires susdites.
Le Propre de Vannes donne une variante de cet pisode
Le seigneur du pays (il n'est pas dit ici que ce fut un Rohan) vint l'ermitage de Stival, et
voyant l'extrme pauvret de Mriadec (qui, dit encore la lgende, a ne buvait ni vin ni cidre n) il lui
offrit de venir son secours, niais le Saint, aprs l'avoir remerci de sa bonne volont, le pria
seulement de purger la contre des voleurs qui troublaient le commerce et la sret des chemins.
Quelle que soit la part prise par Mriadec l'institution de foires conserves Noyal et de
Mriadec en Plumergat, il n'en reste pas moins qu'une tradition aussi longuement perptue
dmontre l'intensit de la confiance du peuple associant celui qu'il considre comme son protecteur
aux vnements familiers de la vie quotidienne.
L'piscopat.
Secours spirituel et secours matriel, voil donc ce que l'on attendait de Mriadec. Si le solitaire
distribuait dj amplement ces bienfaits, sacrifiant la charit les heures qu'il avait coutume de
consacrer la prire, combien plus l'vque serait-il mme de faire jouir le Vannetais de cette
double prosprit 1
Ainsi jugea le clerg et le peuple de Vannes - clero et populo, - lorsque mourut l'vque de la
cit, saint Hincweten, celui-l mme

Excd par les cabrioles


contre le lec'h o son pied reste grav.

d'une

chvre
38

saint

)Wriadec

lance

l'animal

qui avait ordonn Mriadec. Une dputation, compose de l'un et de l'autre lment, fut
envoye Mriadec, pour le dcider accepter la succession d'Hincweten ; dputation qui n'eut, on
le devine, aucun succs. Les honneurs, d'o qu'ils vinssent, loin de tenter celui qui avait quitt,
cause d'eux i la maison paternelle, paraissaient son humilit une charge redoutable, qu'il se
refusait assumer. Devant
54 7 JUIN
sa dcision sans appel, les envoys se saisirent de lui, l'enlevant de force sa chre solitude, et
de peur qu'il ne leur chappt, montrent bonne garde jusqu'au jour du sacre.
Ici se pose une question : l'vch de Vannes tait-il alors sous la domination franque ou
bretonne P On sait qu'une grande obscurit rgne sur la priode qui va de 590 752, touchant l'une
ou l'autre domination. En tout cas Mriadec ne fut certainement pas sacr Dol, comme le dit
Albert Le Grand, puisque Nomno ne devait riger cette mtropole qu'au Ix` sicle.
L'piscopat de Mriadec semble n'avoir t signal d'aucun fait saillant, d'aucune des difficults
du genre de celles qui contraignirent l'exil le fondateur du sige, saint Patern. Il ne comporte pas
non plus d'vnement semblable, par exemple., au Concile de Nantes, tenu sous Hineweten,
prdcesseur de Mriadec ; ce Concile avait eu s'occuper de divers points de discipline concernant
l'Eglise bretonne, et Hincweten, convaincu sans doute de l'indpendance de son sige, ne parat pas
y avoir pris part. Par contre, Albert Le Grand nous montre l'vque de Vannes s'acquittant du
devoir d'un bon Pasteur l'endroit de ses ouailles . Il parle avec admiration de sa grande charit
envers les pauvres, l'gard de qui il tait
fort compassif et misricordieux , alors que pour lui-mme il cou-, tinuait, sous le couvert de
la dignit piscopale, les mmes austrits
que le solitaire ignor de tous qu'il avait t et qu'il aurait voulu demeurer toujours. Enfin,
achve l'hagiographe morlaisien, ayant gouvern son Eglise en grande saintet, il passa de ce sjour
mortel la gloire immortelle. Albert Le Grand aurait pu ajouter : la gloire de l'Eglise de
Bretagne, tout au moins, car, aprs la mort de Mriadec, dont la date probable est le 6 juin 666, son
culte va dborder le thtre des lieux tmoins de sa sainte vie.
Son corps fut inhum dans la cathdrale de Vannes, qui, chose curieuse, n'a conserv de lui
aucune relique.
Le culte de saint Mriadec.
A la lgende que nous a transmise l'un de ces mystres du thtre populaire cornique compris
sous le nom d'Ordinalia, et que l'on nomme Bernons Meriaselc (Vie de Mriadec), est due la
diffusion, outre-mer, du culte de ce Saint de la Bretagne continentale. L'original de cet Ordinale, un
des monuments du dialecte celtique aujourd'hui disparu du comt anglais connu sous le nom de
Cornwall ou Cornouailles, est conserv au pays de Galles. M. de La Villemarqu incline cependant
croire que ce mystre, crit d'abord en PetiteBretagne, c'est--dire sur le continent, aurait t tir
du vieux lgendaire de Trguier, document dsormais introuvable. Une particularit du texte
cornique, traduit en anglais par M. William Stokes, est de prsenter saint Mriadec comme venant,
sur un appel d'en haut, vangliser le Cornwall britannique, alors que, vraisemblablement, il n'y mit
jamais les pieds.
Telle n'est pas l'opinion de C.-H. Doble, hagiographe cornouillais
d'outre-mer qui, se reportant la topographie locale, suggre. la possibilit de la naissance de
saint Mriadec au pays de Galles, mais la lgende petit s'expliquer par analogie avec ce qui arriva
saint Padarr. confondu avec saint Patern, vque de Vannes, lors du reflux des Armoricains en
Grande-Bretagne, sous la pression des invasions normandes du x' sicle. En franchissant la Manche,
les Bretons armoricains ont pu se plaire relaterr la vie sainte et mer: veilleuse de leur compatriote
Mriadec, laquelle les insulaires, comme ils le firent pour saint Padarn, cit plus haut, ajoutrent
un pisode concernant leur propre pays et fabriqu de toutes pices. Plus simplement encore,
verrait-on l le fait des relations frquentes entre les populations ctires des deux pays : Trgor et
Lon d'une part, le Cornwall d'autre part, se faisant des apports mutuels. Car, c'est en Cornouailles
britannique, Cambron, dans le canton de Penwith, que le Saint aurait dbarque et qu'il aurait
tablii son ermitage prs d'un sanctuaire de la Sainte Vierge. Ce lieu aurait eu comme vocable
39

primitif .lfereodocus et jusqu'au xive sicle, saint Mriadec a t le patron de la paroisse comme il
ressort, d'aprs M. Doble, des registres piscopaux d'Exeter. Mais dj nous savions par M, de La
Villemarqu et Anatole Le Braz que le Saint aa sa fontaine Cambron et qu'il y est pri, comme en
Bretagne armoricaine, pour la sant en gnral, contre les maux de tte et pour avoir bon espoir. Le
Braz signale le souvenir de saint Mriadec sur les bords de la Clwyd, dans la paroisse de Llanelroy,
en Galles, ci) un village porte le nom de Meriadawg.
Mais le centre duu culte est, sans contredit, le pays de Pontivy, d'o, par de nombreuses
chapelles, il rayonne sur le Vannetais, le Tregor, la Cornouaille, le Lon. C'est d'abord Stival,
l'ermitage, que rappelle encore le Penher-er-Sont (proprit du Saint), quelque distance du bourg
actuel. L'glise, qui a remplac l'oratoire primitif, est ddie saint Mriadec, bien que ce Saint ne
soit pas le patron de la paroisse. On y conserve la prcieuse cloche, dite Bonnet de saint Mriadec.
, qu'une constante tradition assure avoir servi au Saint pour appeler les fidles la prire, et que
l'inscription grave sur l'un des cts fait attribuer an vit' sicle. Le 7 juin, jour de la Saint.
Mriadec, et le dimanche de la Trinit, fte paroissiale, on la sonne devant ceux qui le dsirentt et,
on la leur impose au-dessus de la tte pour gurir ou prserver de la surdit, des maux de tte et
d'oreilles. De nombreux plerins isols se la font ainsi imposer au cours de l'anne, et ceux qui tic,
peuvent venir Stival prient, par lettre, le recteur d'y faire toucher quelque morceau d'toffe dont ils
usent ensuite comme d'une relique. A l'intrieur de l'glise, les murs de l'abside sont peints de
fresques rappelant des pisodes de la vie du Saint ; au dehors est un calvaire orn de la statue de
saint Mriadec reprsent en vque. une centaine de mtres se trouve une fontaine orne de
l'cusson neuf macles de la Maison de Bohan. On s'y rend processionnellement le jour du
Pardon .
A Mriadec, entre Plumergatt et Pluneret, on fait une offrande au
SAINT aIf nIADEc
55
56
7 JUIN
saint vque de Vannes et sainte Anne pour avoir bonne chance. A la chapelle de SaintMriadec, en Pluvigner, difice qui date de 1549, on prie pour les animaux malades, surtout les trois
premiers samedis de Carme. Saint Mriadec est encore honor Noyai Pontivy o, dans le
cimetire, se voit un vieux sarcophage de granit improprement appel tombeau de saint Mriadec
u.
A Saint-Jean-du-Doigt, en Plougasnou, la belle glise construite sur l'emplacement de
l'ancienne chapelle ddie saint Mriadec, dans le vallon de Traoun-Meriadec, possde une partie
de son crne. Il est renferm dans un reliquaire d'argent en forme de buste. Une statue du saint
vque orne l'glise o son culte se poursuit concurremment avec celui de saint Jean-Baptiste. La
fontaine est toujours en vnration.
La famille de Rohan conserve, elle aussi, fidlement le souvenir de saint Mriadec dans les
noms de baptme donns ses descendants. En 1;69, Ferdinand-Maximilien-Mriadec de RohanGumen, fils d'Hercule-lriadec, tait archevque de Bordeaux et donnait une place de la ville le
nom de Saint-Mriadec. Lacise, elle est devenue place Mriadec.
Un vieux manuscrit du xve sicle, de la bibliothque de Rouen, mentionne la fte du saint
vque au 7 juin, de mme que les Propres de Nantes et Vannes au xvn sicle, et le Propre actuel
de Vannes, seul diocse breton qui ait gard la fte du Saint. Un autre manuscrit, conserv la
Bibliothque Nationale, la porte au premier jour vacant du mois, tandis que le Brviaire de
Trguier, du xv sicle, l'indique pour le 3 juin, date adopte par le Corniste Church Kalendar, du
diocse anglican de Truro, en Cornouailles anglaise, o le Saint est qualifi d'vque de Vannes.
M. La Benne.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. Il de juin (Paris et Rome, 1867). - Dom Lomnenu, O.
S. B., vie des Saints de Bretagne. - P. ALnenT LE GRAND, O. P., Vie des Saints de BretagneArmorique (rdition, Quimper, Ipos). - ARTROR De LA BORDSnIE, if(sioire de Bretagne, t. I. Abb Tnesveux, Vie des Saints de Bretagne, t. II.
40

.................................. PAROLES DES SAINTS Les mrites infinis de Jsus-Christ.


Ce n'est pas un faible appui de ma confiance que la charit avec laquelle ce souverain monarque
a voulu ngocier pour moi, puisque durant tout le temps qu'il a vcu sur terre, il n'a pas perdu un
moment qu'il n'ait employ pour mon profit et que, depuis qu'il est mont au ciel, il a port
son Pre ces immenses richesses qu'il a acquises, pour lui prsenter continuellement ce qu'il a
achet ce qu'il a rachet, et le fonds d'o il a tir le prix avec lequel il a achet le trsor de toutes les
grces du ciel, et rachet tous les, pcheurs.
SAINT MAXIMI N
Premier
vque
d'Aix-en-Provence
(ler
ou
Ive
sicle?).
Fte le 8 juin.
LA France a connu plusieurs Saints du nom de Maximin, notamment un vque de Trves, n et
mort en Aquitaine, frre de saint Maxence, vque de Poitiers, et peut-tre de sainte Maxime,
vierge, honore Frjus; un autre qui fut Abb de Micy, prs d'Orlans, et qu'on appelle
communment saint Mesmin. Tous les deux sont les patrons de plusieurs glises en France. Le
diocse de Besanon vnre son quatrime vque (282-a9o) dont certains critiques contestent la
date et l'existence mme, voulant ne voir en lui que l'vque de Trves. A Billom, en Auvergne, un
Saint du mme nom a t l'objet d'un culte qui parat surtout local ; enfin, la Provence honore tout
particulirement un saint Maximin, premier vque d'Aix. Au sujet de celui-ci, depuis trois sicles,
les historiens ont beaucoup discut. Les uns croient retrouver en lui l'un (les Saints prcdents ;
d'autres, beaucoup plus nombreux, voient en lui un vque d'Aix, vraisemblablement le premier.
Mais le problme se complique quand il s'agit de prciser davantage ; sommesnous en prsence d'un
personnage du Iv' sicle, ou faut-il admettre que saint Maximin fut un messager de l'Evangile venu
ds les premiers ges du christianisme, un des compagnons de saint Lazarre et de sainte MarieMadeleine P Comme on le voit, c'est tout le problme de ce qu'on appelle e l'apostolicit des Gaules
qui se trouve de nouveau pos. Les Bollandistes constatent que les Martyrologes les plus anciens
ne font pas mention de ce saint Maximin d'Aix ; cette remarque a son importance.
Une cole critique trs moderne a adopt, propos des saints personnages qui seront nomms
dans le prsent rcit, une position qui peut se rsumer en ces termes : saint Lazare n'est pas le
miracul

(Sermon pour la /il, de saint Nicolas.)


SAINT BenNAnD.
58 8 JUIN
SAINT MAXIMIN n'AIX
5g
de l'Evangile mais un vque d'Aix du y' sicle ; l'intervention des saintes Marthe et MarieMadeleine a t ajoute aprs coup ; Maximin, Sidoine et Marcelle ne sont autres que trois saints
personnages dont le culte est constat effectivement en Auvergne ; Sidoine serait saint Sidoine
Apollinaire, vque de Clermont (471-489). Des confusions se seraient ainsi produites, favorises
par la marche du temps et la distance.
Cette thorie, si elle offre le double mrite d'tre originale et d'tre ingnieuse, ne satisfera ni les
dfenseurs ni mme tous les adversaires de l' a apostolicit n. Notre rle n'est pas de discuter. Cela
dit, nous rapporterons, aussi fidlement que possible, l'histoire ou si l'on prfre la lgende de saint
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Maximin telle qu'elle nous est prsente par les amis des traditions. Dans cette attitude, tout
objective, nous nous sentons encourag par les lignes suivantes que traait en 192.5 Mgr Guillibert,
vque de Frjus et Toulon :
.. Pour nous en tenir la possession tant de fois sculaire de nos saintes traditions, antique et
vnrable objet du culte de la Provence entire, aux Saintes-Marie, Marseille, Avignon, Tarascon,
Aix, Saint-Maximin et la Sainte-Baume : jusqu'au jour o la dmonstration srieuse - et non pas des
suppositions, des interprtations era produite et irrfutable, nous demeurerons inbranlables sur
nos positions acquises...
La pit des fidles y est d'ailleurs autorise par la mention du Martyrologe romain : a A Aix, en
Provence, le dcs de saint Maximin, premier vque de cette ville, que l'on dit avoir t disciple de
Notre-Seigneur. n
La traverse miraculeuse des disciples du Seigneur.
Nous sommes transports 13thanie, dans la maison de Marthe, la bonne htesse du
Seigneur ; dix annes au moins, quatorze peuttre se sont coules depuis la mort, la rsurrection et
l'ascension du divin Matre. La maison de sainte Marthe est la premire glise du Nouveau
Testament. L se retrouvent Lazare que le Christ a fait sortir du tombeau, Marie-Madeleine,
Marcelle et Sara, a Sidoine n, l'aveugle-n guri ainsi que le rapporte l'vangile, d'autres encore,
parmi lesquels Maximin, l'un des soixante-douze disciples du Sauveur, et qui, rapporte le
bienheureux Jacques de Voragine, auteur de la Lgende dore, l'aptre saint Pierre avait confi
MarieMadeleine.
Or, les Juifs qui avaient dj mis mort le diacre saint Etienne chassrent les autres disciples
hors des frontires de la Jude ; les disciples allaient se rpandre dans diverses contres du monde
pour y semer la parole divine.
Lors de cette dispersion force, tous les saints personnages que nous avons nomms plus haut
se trouvrent runis ; d'autres messagers de l'Evangile, d'autres saintes femmes se joignirent eux :
c'taient saint Trophime, saint Eutrope, saint Front, les saintes Marie-Jacob et Salom, une parente
de Maximin, une jeune vierge, qui prendra plus tard le nom de Nymphe - en fait, l'hagiogra
phie, qui connat sa fte au io novembre, ne sait ni o ni quelle date placer sa mort, -- un
diacre, Parmnas, qui sera comme le guide et le conseiller de sainte Marthe, de mme que Maximin
tiendra le mme rle vis--vis de Marie-Madeleine.
Cette glorieuse cohorte fut condamne prendre place sur une barque sans uni, ni voile, ni
gouvernail. Ainsi expose aux flots elle paraissait voue une mort certaine. Mais les anges du ciel
veillaient. Conduite par ces invisibles nautoniers, l'embarcation bravo les flots et aborde
heureusement sur les ctes de la Gaule, quelque distance de Marseille. Ce jour-l, dit un crivain
provenal, a le premier rayon de la divine Vrit se levait sur la France encore paenne n.
La premire messe sur le sol de France.
A peine dbarqus, les saints proscrits voulurent remercier Dieu de les avoir arrachs au
naufrage. Nul sacrifice ne pouvait mieux traduire leurs sentiments que l'Eucharistie qui est l'action
de grces la plus parfaite. Ils plantrent une croix, puis, comme ils ne trouvaient aucune pierre, les
saintes femmes qui, nous dit l'Evangile, avaient suivi Jsus depuis la Galile et le servaient,
dressrent un autel avec de la terre ptrie de leurs mains. Comme Jsus allait y descendre pour
s'immoler, les Saints ddirent cet autel Marie, sa Mre. Maximin y offrit le Saint Sacrifice, la
premire messe sur le sol de la Gaule.
Les aptres de la Provence.
Le P. Ilenri-Dominique Lacordaire, qui restaura en Franco, au xIx sicle, l'Ordre dominicain,
avait t subjugu par l'me de sainte Marie-Madeleine. Il lui a consacr des pages empreintes d'une
loquence ardente ; et la conqutee pacifique de la Gaule par les amis du Sauveur lui inspire des
mots que l'on aime relire :
La Provence n'tait pas une peuplade barbare quand le christianisme y partit ; c'tait depuis plus
d'un sicle une province romaine, Elle avait reu de ses matres toute la culture, de Rome, et de son
origine, toute celle de la Grce. Elle tait lie par Marseille toutes les ctes de la Mditerrane, et
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d'infatigables vaisseaux lui apportaient ds lors le tribut des rivages les plus lointains. Lors donc
que le premier son de l'Evangi.le frappa ses oreilles, elle ne put se tromper sur ceux qui lui
apportaient de l'Orient cette grande rvlation. Elle les connut, les jugea, et convertie par eux la
loi nouvelle, leurs noms lui furent sacrs comme aucun nom ne l'avait t pour elle jusque-l... Or,
de qui la Provence date-t-elle sa foi P A qui rend-elle grce, aprs dix-neuf sicles, d'avoir reu, au
lendemain de l'Evangile, un rayon de la lumire qui venait de se lever sur les profondes tnbres du
genre humain a Elle en rend grce cette illustre famille de Bthanie qui avait eu Jsus-Christt pour
hte et pour ami, Lazare, Marthe, Marie-Madeleine, leurs compagnons Trophime et
Maximin.
Les nouveaux venus vont se partager pour la gagner au Christ la terre lointaine o la main des
anges les a conduits : Lazare, Madeleine et Marthe vont prcher l'Evangile Marseille, d'abord prs
du
UN sAlNr POUit CHAQUE JOUA CO Mors, 3e Serra, (JUra) 3
60 8 JUIN
SAINT MAXIMIN D'AIR
61
temple de Diane, puis dans des sortes de catacombes que l'on appelle les grottes de Saint-Victor
; par la suite, Madeleine, dsireuse de mener la vie contemplative, se rfugie dans une caverne, une
baume a, qu'elle illustrera par trente ans de pnitence ; Marthe multiplie ses enseignements
Avignon, Arles, enfin Tarascon o elle se fixe avec un groupe de pieuses femmes ; Trophime
demeure Arles ; Eutrope Orange, Nymphe Pignans (Castra Pinorum), o elle mourra martyre :
quant Maximin, il vanglisera les habitants d'Aix et deviendra leur vque.
Aix, en latin Aquee Sextiae, tait une ville importante ; c'est la mtropole civile de la SecondeNarbonnaise avant la dcadence de l'empire romain en Occident.
Le premier pontife d'Aix vanglisa ce territoire de longues annes, quarante ans, en croire les
brviaires rcents d'Aix. Ses prdications, rapportent les anciennes Vies, furent marques de
nombreux miracles : dmons chasss, aveugles, sourds, boiteux, malades (le toute sorte guris ;
morts mme ressuscits. La lumire de la vrit luisait de toutes parts et remplaait les tnbres
paisses de l'erreur. L'aptre se multiplie en quelque sotte, et son infatigable labeur, mais chaque
fois, avant de le reprendre, le jour et surtout la nuit, il se livre la prire et toutes les austrits,
afin d'acheter du sang de son me, en quelque sorte, le Verbe qu'il communique et les mes qu'il
sauve. Les fruits de conversion et de sainte vie ne pouvaient que rpondre ses efforts. (SicAnn.)
Le premier Concile a des Gaules.
Du fond de sa retraite, Marie-Madeleine apprit les merveilles accomplies par sa soeur Marthe et
elle pria Maximin de se rendre Tarascon pour l'encourager dans cet apostolat. Le saint vque vint
donc Tarascon ; il y rencontra Trophime d'Arles, Eutrope d'Orange, ainsi que plusieurs autres
vques : ainsi se trouva runi, dans la maison de Marthe, si accueillante jadis Bthanie pour le
Sauveur, ce qu'on peut appeler le premier concile des Gaules ; aprs quoi, chacun des messagers de
l'Evangile rejoignit son poste de travail et de combat.
Mort de sainte Marie-Madeleine.
Cependant, les annes passaient. Depuis trente ans et plus, MarieMadeleine vivait seule dans la
contemplation de Dieu et la socit des anges. L'heure approchait o elle allait rejoindre au ciel le
Matre qui l'avait tire de l'abme du pch et au service de qui elle avait consacr toute sa vie.
Jacques de Voragine raconte, en les ornant de nombreux faits miraculeux, qui ne sont pas, nous
devons le dire, articles de foi, les derniers moments de la Sainte et l'intervention de Maximin ses
cts :
Un certain prtre, dsireux de mener la vie solitaire, se construisit une cellule en un lieu qui se
trouvait distant de douze stades de l'endroit o vivait Madeleine. Un jour, le Seigneur ouvrit les
yeux de ce prtre, et grce
43

vidence, de ses yeux corporels, comment les anges cela, il put voir avec descendaient vers la
retraite de la bienheureuse Marie-Madeleine, la soulevaient dans les airs et, au bout d'une heure, la
ramenaient au mme endroit en chantant les louanges divines. Dsireux de s'assurer de la ralit
d'une
Saint Maximin arrive en France sur la barque des Saintes Xaries.
vision si admirable, il pria le Crateur et se bta avec une dvotion audacieuse vers l'endroit
susdit.
Comme il s'en trouvait la distance d'un jet de pierre, il sentit ses jambes se raidir et, sous le
coup d'une grande crainte, il trembla jusqu' la moelle des os. Alors, il recula et de nouveau ses
jambes et ses pieds retrouvrent leur libert. Mais si, rebroussant chemin, il s'efforait d'ac

62 8 JUIN
SAINT MAXIMIV n'Aix
63
cder vers l'endroit, chaque fois, la langueur du corps et la torpeur de l'esprit l'en rendaient
compltement incapable, L'homme de Dieu comprit qu'il y avait l, sans aucun doute, un mystre
cleste qu'il tait interdit un homme de connatre. Ayant donc invoqu le nom du Sauveur, il
s'cria : Je vous adjure, au nom du Seigneur, si vous tes un homme ou quelque crature
raisonnable, vous qui habitez dans cette grotte, rpondezmoi et exposez-moi la vrit en ce qui vous
concerne. n
Et quant il eut rpt trois fois ces paroles, la bienheureuse MarieMadeleine lui rpandit : u
Approchez plus prs, et vous pourrez connatre la vrit, comme votre me le dsire si ardemment.
n II parcourut en tremblant la moiti environ de l'espace qui le sparait d'elle. Alors Madeleine lui
dit : Vous rappelez-vous avoir lu dans l'Evangile l'histoire de Mari, cette pcheresse fameuse qui
baigna (le ses larmes les pieds du Sauveur, les essuya de ses cheveux et mrita d'obtenir le pardon
de ses pchs P n Le prtre rpondit : Je me la rappelle, en effet, et plus de trente annes se sont
coules depuis qu'a eu lieu ce fait, que l'Eglise croit et proclame.
- Je suis cette femme, reprit alors Madeleine ; j'ai vcu pendant trente ans ignore de tous les
hommes, et, ainsi qu'il vous a t permis de le voir hier, quotidiennement enleve dans les airs par
la main des anges, j'ai mrit d'entendre sept fois le jour, des oreilles de mon corps, les chants pleins
de douceur et d'allgresse des phalanges clestes. Le Seigneur m'a rvl que je suis sur le point de
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quitter ce monde ; c'est pourquoi, allez voir le bienheureux ,Maximin et ayez soin de l'avertir qu'il
vienne au jour prochain de la fte de la Rsurrection du Seigneur, ds le matin, l'heure oit il a
coutume de se lever ; qu'il entre seul dans son oratoire et il m'y trouvera amene par le ministre des
anges. n
Or, le psrhro entendait cette voix comme si 'et t la voix d'un ange, mais il ne voyait
personne, En toute hte donc, il se rendit vers le bienheu. rerix Maximin et lui rapporta dans l'ordre
tous les vnements. Maximin, rempli d'une joie extrme, rendit au divin Sauveur des actions de
grces sans fin, et au jour et l'heure qui lu; avaient t prescrits, tant entr seul dans son oratoire,
il aperut la bienheureuse Marie-Madeleine, prsente au milieu du chceur des anges par qui elle
avait t transporte. Elle tait leve de terre une haudour de deux coudes et elle se tenait au
milieu des messagers clestes et priait Dieu les mains jointes.
Et comme le bienheureux Maximin hsitait s'avancer vers elle, Madeleine se tourna vers lui et
lui dit : Approchez davantage, mon Pre, et ne fuyez pas votre fille. n Il s'avanc_a, en effet, ainsi
qu'il est rapport dans les crits du bienheureux Maximin lui-mme ; le visage de la sainte femme
brillait alors d'un tel clat, par suite de la vision continue et quotidienne (les anges, que l'on aurait
pu fixer le regard sur les rayons du soleil plus facilement que sur son visage. Aprs que tout le
clerg eut t convoqu, de mme que le prtre dont il a t parl plus haut, la bienheureuse MarieMadeleine, au milieu d'un flot de larmes, reut des mains de son vque le corps et le sang du
Seigneur, aprs quoi son corps s'affaira sur le marchepied de l'autel et cette sainte me migra vers
le Seigneur...
On a fait le calcul que si la pcheresse repentante avait environ vingt-cinq ans lors du repas
chez Simon, elle dut mourir entre 73 et 76. Mais ce dtail, comme beaucoup d'autres dans ce rcit,
n'offre aucune certitude. Quai qu'il en soit, Maximin inhuma le corps de Marie-Madeleine en un lieu
situ environ six lieues d'Aix, et il fit en sorte que son corps y ft transport aussi aprs sa mort
qui survint on sa cit piscopale vers 83; s'il est vrai qu'il ait survcu environ dix ans sainte MarieMadeleine.
La ville de saint Maximin.
L'endroit o Maximin et Madeleine ainsi que saint Sidoine, deuxime vque d'Aix, sainte
Marcelle et deux- petits saints Innocents n furent inhums donna naissance un oratoire, l'oratoire
un monastre, celui-ci une ville. Nous avons des exemples analogues dans la Vie des Saints.
Mais ce sont surtout Madeleine et Maximin qui rendent ce nom glorieux ; comme l'crit encore le P.
Lacordaire, ces deux tombeaux runis dans une mme crypte par une pit fraternelle rappellent
aux voyageurs que sainte Madeleine y reposa en face de saint Maximin, et le nom mme de saint
Maximin, donn au lieu o s'accomplit. cette double et unique spulture, atteste l'impression qu'elle
produisit sur les peuples et qui ne s'est jamais teinte u.
Plus exactement, cette impression et ce culte n'ont pas cess depuis neuf cents ans, mais ils
avaient connu, semble-t-il, une longue interruption, car la Provence avait, an cours des sicles, subi
de douloureuses preuves, chang, de matres plusieurs fois, vu se succder les Visigoths, les
Bourguignons, les Francs, les Lombards, les Sarrasins, avant de recouvrer sa libert laa fin du x
sicle. Cette histoire si mouvemente expliquerait que le souvenir mme des reliques conserves
Saint-Maximin se ft effac.
Cependant on cite, en xxo2, une Bulle du Pape Pascal II accordant l'archevque d'Aix, Pierre
II, l'usage du pallium pour les messes solennelles clbres certains jours, au nombre desquels
figurent les ftes de sainte Marie-Madeleine, de saint Maximin, vque et confesseur, et, des
martyrs qui reposent en l'glise d'Aix n.
La dcouverte (les restes contenus. dans la crypte de l'glise de Saint-Maximin, effectue le 9
dcembre 1279, en prsence de Charles de Salerne, le futur Charles II, fils du comte de Provence,
Charles 1` d'Anjou, et neveu de saint Louis, va ds lors entourer de gloire dans toute la rgion le
nom de Marie-Madeleine, et, par consquence, celui de saint. Maximin.
L'glise, qui avait t confie d'abord aux Cassianistes ou disciples de Jean Cassien, Abb de
Saint-Victor de Marseille, puis aux Bndictins de Saint-Victor du xie au xuu sicle, passe en x295
45

aux mains des fils de saint Dominique ; ces religieux se feront jusqu' nos jours les aptres de la
dvotion envers la confidente de NotreSeigneur et les compagnons de son apostolat. Le roi Charles
II fit rebtir l'glise qui est l'un des plus beaux monuments de l'art ogival du midi de la France.
Papes, rois et princes se plurent enrichir ce sanctuaire de dons prcieux, de faveurs et de privilges
de toutes sortes ; parmi eux plusieurs vinrent en plerinage, soit SaintMaximin, soit la SainteBaume ; Louis XIII et Louis XIV sont au nombre de ces plerins, et, prs de ces noms illustres
selon le monde, il nous plat de voir le pauvre d'Anaettes, saint Benot-Joseph Labre, L'glise,
consacre le 29 septembre 1776 par un prlat dominicain, Mgr d'Astesan, vque de Nice, fut
dpouille la Rvolution de ses objets prcieux, mais le monument , sauv grce l'intervention
de
64
8 JUIN
Lucien Bonaparte, fut vendu pour cent livres, payes en assignats, un acqureur qui n'avait
d'autre but de le rendre au culte ds que viendraient des jours meilleurs.
Plusieurs reliques, dont ['authenticit devait tre reconnue au lendemain du Concordat par le P.
Rostan, dernier prieur des Dominicains; chapprent aux profanateurs. Il en fut de mme Aix, o
l'abb Dmolia sauva les reliques de saint Maximin donnes par Charles Il en 1283 l'glise SaintSauveur : l'os maxillaire et une portion du crne. Peu avant de mourir, ce prtre les confia un reli gieux Chartreux. Le 13 mai 1820, Mgr de Bausset-Roquefort, archevque d'Aix, en fit la
reconnaissance juridique et les transfra solennellement dans son glise mtropolitaine.
Le culte de saint Maximin.
Le premier vque du diocse d'Aix en est aussi le patron. Sa fte se clbre sous le rite double
de premire classe avec octave le dimanche dans l'octave de l'Ascension ; celle de sa translation est
fixe au cinquime dimanche aprs la Pentecte, sous le rite double majeur. Sur la demande
prsente par plusieurs archevques et vques de France, la S. Congrgation des Rites a rendu un
dcret qui autorise l'tablissement, dans toutes les glises pour lesquelles les Ordinaires en feront la
demande, des ftes des saints Lazare, Maximin et Trophime.
La grotte de la Sainte-Baume, situe prs de Saint-Zacharie, dans le Var, a appartenu, jusqu' la
Rvolution, au diocse de Marseille ; puis au diocse d'Aix du Concordat l'anne 1923 ; depuis
lors, elle dpend du diocse de Frjus. Elle est le centre d'une confrrie de Sainte-Marie-Madeleine,
rige en ce lieu par un bref d'Urbain VIII en date du 9 juin 1629 ; parmi les indulgences accordes
aux membres de cette association, figure une indulgence concde par Pie VII pour le jour de la fte
de saint Maximin.
L'iconographie reprsente le saint vque d'Aix naviguant, avec les compagnons que nous
avons dsigns, sur un vaisseau dsempar. Un vitrail du xve sicle le reprsente en vque, debout,
avec une croix prs de sa mitre, On le trouve aussi au pied d'une croix avec sainte Marie-Madeleine.
BLAISE LEZeN.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. 11 de juin (Paris et Rome, 1867). - Chanoine Josern )
3inENCen, Sainte Marie-Madeleine en Provence (Paris, 1925). - Un SOLITAIRE De LA
MONTAGNE (chanoine BORME), Le culte de Marie inaugur par les saints disciples du Sauveur
l'ignares, en Provence (Paris, 186a). - M.u,,xDoMINIpUe CnAeonN, 0. P., A travers l'histoire
dominicaine ancienne et contemporaine (Extraits de l'Anne Dominicaine), t. 1 (Paris, ego3). Louis ou Bnoc ne SEGANOE, Les Saints patrons des Corporations, t. 1 (Paris). - Abb FAn.uon, S.
S., Monuments indits, ou l'apostolat de sainte Marie-Madeleine en Provence (Paris, 184,). - JAcom
A VonAO,ren, Legenda ourla, vulgo Historia Looabardica dicta, dition Th. Graesse (Leipzig,
a85o). - HENRLDOMINiQUE LAGOreDAIRE, Sainte Marie-Madeleine (Paris, agdi). - Ilemu
Lretzncg, Lazare et Lgendes gallicanes, dans Dic tionnaire d'archologie chrtienne (Paris, 19x8).
- Chanoine CH. MARTEL, Le culte de Marie et le sanctuaire de Notre-Dame des Anges Pignans
(Toulon, 1816). - Do. PAUL PIOLIN, 0. S. B., Supplment aus Petits Bollandistes, L. Il (Paris). M.-M. Swnno, Sainte Marie-Madeleine, sa vie, histoire de son culte (Paria).
SAINT VINCENT D'AGEN
Diacre et martyr (Ille sicle).
46

Fte le g juin.
S AINT Vincent d'Agen ou du Mas est le grand diacre des Gaules. Il en fut la gloire, comme son
homonyme, Vincent de Saragosse, le fut de l'Espagne un peu plus tard. Moins favoris que son
mule d'an del les Pyrnes, il n'a pas vu ses mrites clbrs par un Prudence, le prince des potes
chrtiens, ou par le grand Pape et docteur de l'Eglise que fut saint Lon. Nanmoins son culte
remonte une antiquit respectable, et saint Grgoire de Tours, en relatant ses miracles, a beaucoup
contribu lui assurer une renomme durable.
Saint Vincent du Mas, diacre Agen.
Sur ses origines et sur sa famille les Actes du martyr sont muets. L'Agenais devint sa patrie
adoptive; mais te il n'tait point d'Agen ni des environs. Il y tait venu de quelque autre province de
l'Aquitaine ou de la Gaule narbonnaise pour servir les fidles de cette ville clans le ministre de leur
Eglise n.
Aquitaine et Gaule narbonnaise conservaient encore au nie sicle les limites qui leur avaient t
traces par Auguste, aprs le remaniement administratif opr sous le rgne de cet empereur, c'est-dire qu'elles correspondaient peu prs la France actuelle depuis le sud de la Loire et le cours du
Rhne de Lyon Genve, jusqu' l'Ocan, la Mditerrane et les Pyrnes. Autant reconnattre qu'il
est impossible de savoir le lieu de naissance de Vincent.
Les antiques brviaires l'appelrent a saint Vincent dit Mas o, en raison du lieu o ses reliques
reposrent environ quatre cent cinquante ans, du va au Ixe sicle, et qui portait jadis le nom de
Pompjac (Pompeiacum).

.I
S.AINT VINCENT n'ACEN
67
Importance du diaconat aux premiers sicles de l'Eglise.
Vincent, avons-nous vu plus haut, tait venu Agen pour y e servir les fidles a. En d'autres
termes il tait diacre. Aux premiers sicles de l'Eglise chrtienne les fonctions attribues cet ordre
majeur taient de beaucoup plus tendues et plus varies que de nos jours. Non seulement le diacre
lisait ou chantait, la messe, du haut de l'ambon, l'Evangile et l'Eptre, niais encore il recevait des
mains des fidles les offrandes qu'il transmettait au clbrant, et il inscrivait sur les diptyques les
noms des donateurs, qu'il proclamait ensuite. Sans pouvoir consacrer lui-mme, il distribuait
l'Eucharistie, surtout quand elle se donnait avec le calice, ou bien il assistait le prtre faisant cette
distribution, et il portait la communion aux absents. C'est lui qu'tait confie la police du lieu saint
: il en faisait ouvrir et fermer les portes, y assurait en tout temps l'ordre extrieur et l'observation des
lois de la biensance, reprenait, mme publiquement, ceux qui y contrevenaient, annonait et
dirigeait les prires
rciter en commun. A lui incombait le soin, durant l'office litur-, gique, de congdier
successivement les diverses catgories de per
sonnes, hrtiques, infidles, pnitents, catchumnes, admises, sui-, vant la discipline du
temps, certaines parties du sacrifice. Celui-ci termin, il donnait, comme aujourd'hui encore la
grand'messe, le signal de la sortie gnrale. Il lui appartenait aussi d'instruire ceux qui se
prparaient au baptme et d'assister le ministre du sacrement, baptisant mme en certaines
circonstances dtermines. Pareillement, quand un pcheur tait en danger de mort, le diacre
pouvait, dfaut de prtre, provoquer et recueillir ses aveux, puis prononcer, sans absolution
47

sacramentelle, sa rconciliation extrieure avec l'Eglise et lui donner ensuite la sainte Eucharistie.
Incertitude de la date du martyre de saint Vincent.
Le martyre ou, comme on disait autrefois, la passion s de Vincent aurait eu lieu dans la
seconde moiti du me sicle, entre l'an 25o et l'an 787, sans qu'il soit possible de prciser quel
empereur rgnait alors ou mme si l'Eglise tait soumise une perscution gnrale.
On sait qu'il y eut des martyrs en divers lieux dans l'intervalle des perscutions officielles et
sous les princes les meilleurs. Tel fut le cas sous Claude le Gothique, empereur de 768 270. Sous
son rgne on compta dans les provinces et mme Rome un certain nombre de martyrs dont les
noms ont t conservs. Et pourtant il ne semble pas que Claude doive en tre tenu responsable
personnellement, puisqu'il n'avait pas abrog l'dit de tolrance de son prdcesseur Gallien. La
vrit, c'est qu' l'poque de Vincent d'Agenais les barbares forcent de toutes parts les frontires de
l'empire. A ne considrer que l'Occident, 'en Gaule les Francs assigent Tours et poussent avec une
incroyable audace leurs incur.
sions jusqu'en Espagne, oh ils pillent Tarragone ; les Alamans fran-t chissent les Mues
rhtiennes et avancent jusqu' Ravenne, mens.
ant ainsi la capitale mme de l'empire. Il n'en fallait pas davantage pour qu'on chercht des
victimes expiatoires, et les disciples du Christ taient dsigns d'avance. La populace arrtait des
chrtiens qui lui avaient dplu, et les juges d'alors trouvaient bien dans l'arsenal des lois existantes
quelque vieil dit, sign d'un Nron ou d'un Trajan, ennemi des associations, qui les punissait de
mort.
Ce fut le cas pour Vincent.
Le
paganisme
en
Agenais
au
temps
de
saint
Vincent.
Une fte du feu.
Le paganisme et ses deux rgnaient encore sur le sol de la Gaule. Les hauts lieux, les forts
druidiques, furent comme les citadelles d'o, par mille superstitions et prestiges, les prtres des
idoles tentrent longtemps de maintenir leur puissance menace par la croix.
Dans le territoire agenais, il y avait pour eux, sur la rive gauche de la Garonne, un pays plus
favorable ce dessein.
C'tait la rgion des nemets s ou temples ddis Vlnus,, l'Apollon des Gantois, dieu du
soleil et du feu. L'unn d'eux, sans doute plus vaste ou plus important que les autres, se nommait
Vernemetis, c'est--dire le grand nemet s, ou le a grand temple s, comme l'explique saint VenanteFortunat.
Situ sur un promontoire ou colline qui dominait le fleuve, ce grand nemet v tait l'objet d'une
vnration spciale. On y voyait accourir, certains jours, des foules nombreuses de paens attirs
par les tranges fictions du dmon qui l'habitait.
Une roue tout enflamme s'lanait de l'autel avec imptuosit, roulait sur le flanc de la colline
jusqu'au fleuve qui en baignait le pied, et s'y plongeait sans s'teindre. Puis, du fleuve, retournant
sur elle-mme et vomissant toujours ses vaines flammes, elle remontait jusqu'au temple. Tout cela
avait pour but de tromper les peuples, de leur faire accroire que le dmon du grand nemet tait
vraiment dieu, et de capter leurs adorations.
Sduits par le prestige, les paens se prosternaient tremblants, et. fier de ce chef-dbeuvre
d'impit qui courbait sous son joug tous les pays d'alentour, le dmon triomphait.
Puissance d'un signe de croix.
Le diacre Vincent prchait la foi de Jsus-Christ en Agenais ;: pouss par l'Esprit-Saint luimme, il vint ce repaire do Satan.
Absolument inconnu dans le pays, il se mle l'innombrable foule dont les masses compactess
couvrent la colline, avides de voir' le merveilleux: spectacle. Dj. la roue diabolique tourbillonnait
en flammes dans le fleuve pour reprendre, aux applaudissements des' idoltres, sa course vers le
temple, lorsque Vincent, levant trs haut la main droite, fit publiquement le signe de' 'a croix sur
l'infernal fantme.
48

Au mme instant, tout l'artifice du diable s'vanouit. Il ne deva,ii.z jamais reparatre enn ce lieu.
9 JUIN
SAINT vINOENT n'AGEN
6g
L'arrestation. - Le martyre.
Chez ces paens dus dans leur attente, ce fut d'abord de la stupeur, puis de la colre, de la
rage. Vincent est arrt, charg de chanes et conduit au seuil du a nemet a.
Le prfet du lieu, transport de fureur et jaloux de venger son idole ou d'effrayer le martyr, lui
demande son nom, son pays, sa famille. A quoi le prisonnier rpond :
- J'ai nom Vincent, et je suis chrtien.
On insiste, on le presse de questions. Toujours mme rponse - J'ai nom Vincent ; je suis
chrtien.
Le prfet, hors de lui, fait planter en terre des pieux et ordonne
qu'on y tende le courageux diacre. On le frappe de fouets droite,
gauche ; on laboure ses chairs. Lui, semble insensible et redit
joyeusement
- Je suis chrtien, disciple du vrai Dieu.
Ses bourreaux s'acharnent le torturer encore et longtemps : c'est en vain.
Alors, craignant qu' la prire du martyr le temple mme ne s'croult dans l'abme avec ses
idoles, le juge donne l'ordre de conduire Vincent un stade de l, pour y tre dcapit.
Le martyr est donc dtach du gibet. Tout meurtri, le corps en pices, mais le coeur vif et alerte,
Vincent retrouve soudain une ardeur nouvelle et, plus prompt que les bourreaux, court le premier au
lieu du supplice.
Radieux, les yeux au ciel, il tend .e cou la mort ; en ralit, il prsente le front la couronne.
Le glaive s'abat, tranche sa tte, et son me s'envole au ciel.
Prcieuse mort, qui bannit pour toujours de ces lieux l'idoltrie vaincue, ruina ses temples, et,
semence de vie, fit fleurir la foi du Christ l mme o les dmons avaient rgn.
Dcouverte miraculeuse du corps de saint Vincent.
Le corps du martyr, recueilli par les fidles, alors trs peu nombreux dans le pays, fut enseveli
dans une fosse profonde, o il demeura cach plus de cinquante ans durant lesquels nul ne s'occupa
de le rechercher. Ce temps coul, Vincent apparut luimme un chrtien de sainte vie, lui rvla
son nom, jusque-l inconnu, et le lieu prcis de sa spulture, ordonnant que sa dpouille fut
transporte en un village ou castrum du nom de Pompiacurn, situ cinq milles environ du
nemet n et qu'il faut identifier avec Le Mas-d'Agenais, en Lot-et-Garonne, suivant le tmoignage
des anciens documents et les conclusions des rudits modernes. Le quartier de la petite ville voisin
de l'glise paroissiale Saint-Vincent a conserv le nom de Pompjac jusqu'au xix sicle.
Le clerg et le peuple de Pompjac apprennent avec joie une telle rvlation. Ils demandent
Dieu son appui, afin que le chrtien qui a t choisi pour transmettre ce message soit aussi celui qui
dcouvre les reliques. Des veilles, des jenes et des prires sont

49

Saint Vincent dtruit par un signe de croix un artifice diabolique.


ordonns, et c'est seulement ensuite que l'on recherche avec foi et confiance le lieu de la
spulture.
l'a terre est fouille avec soin, et au milieu d'autres corps qui ont subi l'outrage des annes, de
l'humidit et des vers, le corps du Saint est retrouv sans aucun signe de dcomposition, comme s'il
avait t inhum le jour mme.
Ces restes prcieux furent exhums et ports solennellement Pompjac, comme le martyr
l'avait lui-mme demand.
Pit locale envers saint Vincent.
Saint Vincent, dit le biographe du martyr, voulait se faire connatre et honorer plutt que
changer seulement de spulcre. Ni l'un
SAINT VNGCNT D'AGEN
71
ni l'autre des deux lieux de sa spulture, Vernemetis et Pompjac, n'est priv de sa protection ;
nous croyons nanmoins que la divine Providence a voulu prcisment enrichir de ses reliques ce
dernier endroit, afin de procurer, par la prsence d'un si glorieux tombeau, un insigne bienfait au sol
de Pompjac.
Mais vers 56o, poque o il crivait ces lignes et parlait ainsi de Pompjac, au moins l'poque
o son continuateur les transcrivait et les compltait, en ajoutant les vnements postrieurs, les
reliques de saint Vincent taient srement au Mas-d'Agenais, dans une glise dj ancienne,
consacre sa mmoire
Une riche basilique, o le marbre brillait de toutes parts, s'leva sur le tombeau vnr du Saint.
Plus tard, en l'absence des reliques, que nous verrons disparatre, une florissante collgiale vcut de
son souvenir et glorifia son nom, qu'elle portait jusqu' la Rvolution.
On rapporte qu'autrefois le corps de saint Vincent fut transfr, vers 886 ou 887, de Pompjac
au monastre de Saint-Sauveur Conques, dans le diocse de Rodez, en mme temps que les
reliques de sainte Foy.d'Agen (t 3o3), dont le supplice encouragea l'vque saint Caprais affronter
la mort son tour avec un courage gal.
De fait, au mois d'aot 18gq, Mgr Germain, alors vque de Rodez et plus tard archevque de
Toulouse, a bien voulu concder l'glise du Mas une part des reliques conserves Conques sous
50

le nom de saint Vincent ; elles y ont t apportes en 1900.


Cependant un rdacteur des Acta Sanctorurn exprimait jadis le dsir d'avoir des prcisions ce
sujet malgr l'affirmation de plu-, sieurs auteurs.
Universalit du culte de saint Vincent.
Son culte s'tendit au loin, jusqu'en Pologne, en Westphalie et dans tout le monde chrtien,
assure Venance-Fortunat. Les Eglises de Gnesen et de Cracovie, en Pologne, et d'Utrecht, en
Hollande, avaient son office et lui ressrent des autels. On l'invoquait dans les Conciles, comme on
le fit en celui de Chalon-sur-Sane, dont la cathdrale lui tait dj ddie, bien qu'aujourd'hui elle
ait pour vocable saint Vincent de Saragosse.
C'est l que les Pres du Concile, assembls vers 65e, se prosternrent au pied des autels pour
adresser un veeu au martyr agenais, en faveur de Clovis Il, alors atteint d'une maladie mortelle. Ils
conjurrent le Saint d'intercder auprs de Dieu, pour qu'il rendt la sant au roi des Francs, et qu'il
lui accordt de longs jours. Ils furent exaucs, puisque Clovis II vcut encore six ans,
D'autres vques s'engageaient par des voeux envers lui. Ainsi, en reconnaissance d'une faveur
obtenue, saint Lonce le Jeune, vque de Bordeaux de 541 565, grand constructeur et
restaurateur d'glises, restaura d'abord la basilique du Mas-d'Agenais, o tait le tombeau du Saint,
avec une magnificence que saint Venance-Fortunat (-t vers 6oq) clbrera en un de ses pomes dont
voici le
dbut
Si la vie est brve quant sa dure, elle devient plus longue grce l'clat des mrites, et la
foi couvre de gloire des jours fugitifs. L'me donne au Christ, aprs la mort, ne connat point de
fin, et lorsqu'elle a quitt la foule des habitants de la terre, elle demeure dans la compagnie de Dieu.

Peu aprs, Lonce fit btir une nouvelle glise au lieu mme du martyre, Vernemetis, sur les
ruines du vieux temple paen. Elle fut aussi chante par le mme pote, avec le miracle de la
gurison d'un possd du dmon, par lequel Dieu glorifia le jour o cette glise fut consacre.
Profanateurs
chtis.
Tmoignage de saint Grgoire de Tours.
Secourable aux fidles, le saint diacre fut terrible aux sacrilges et aux impies.
Quand les Visigoths ariens et perscuteurs possdaient l'Aquitaine, l'un d'eux, Nicaise, pilla
l'glise, essaya de la dtruire, ainsi que le tombeau dont il brisa le marbre et dispersa les reliques.
Mais Dieu vengea l'injure faite son martyr, en refoulant peu aprs, et pour toujours, la domination
de cette race.
Le sort rserv ivicaise nous apparat comme un chtiment.
e Exil d'abord en Espagne, puis dport jusqu'en Italie, sur les bords du ftide lac Averne, il fut
enfin ramen prs du tombeau profan, non pour y vivre plus heureux, mais afin d'y consommer
comme il le mritait le cours de son arrogante vie.
En face de la basilique mme, passant en barque d'une rive de la Garonne l'autre, il fut
englouti par les eaux. Ainsi, pour avoir troubl la spulture dit glorieux martyr, il en est priv luimme. Vivant, la vue du ciel lui est subitement ravie; mort, la terre lui est refuse : son cadavre,
submerg, livide, flotte au courant du fleuve et devient la pture des poissons affams.
Equitable et providentiel retour, qui lui rend prcisment ce qu'il a fait au Saint.
Cela aussi est emprunt aux Actes, et saint Grgoire de Tours assure, en plein vie sicle, que ce
rcit de la a passion de saint Vincent tait conserv en Aquitaine avec un respect religieux.
Le mme auteur a relat en dtail le chtiment collectif et immdiat dont Dieu frappa une
soldatesque sacrilge qui s'tait rendue coupable d'excs encore plus graves dans le sanctuaire ddi
au
Saint :
Voici ce qu'il crit dans son livre Sur la gloire des martyrs
a Revenons aux martyrs des Gaules. Vincent, le martyr d'Agen (dont les habitants gardent le
souvenir de sa Passion), qui brilla, dans l'Eglise du Christ, de tout l'clat de l'ordre lvitique, la
51

glorifie, trs souvent, par d'insignes prodiges. Il se montre souvent svre vis--vis des envahisseurs
de son temple.
A l'poque o, poursuivant Gondebaud, l'arme remontait vers Comminges, elle vint la
basilique et en fit le sige. Les habitants s'y taient rfugis avec tous leurs objets de prix, esprant
dans le
72
9 JUIN

respect tmoign l'gard du martyr, que nul n'aurait la tmraire audace d'y toucher.
a Les envahisseurs, qui entouraient l'glise, lie purent trouver aucune entre libre. Ils mettent
alors le feu devant la porte principale et l'activent longtemps avec ardeur sans que les battants
fussent entams. Ils les brisent coups de hache, et font irruption dans l'glise, pillant tout et tuant
la pointe de l'pe.
Un tel crime ne reste pas impuni. Les uns, en effet, sont saisis par le dmon ; d'autres se
noient dans la Garonne ; un grand nombre aussi, atteints par le froid, sont tourments par des
maladies diverses. J'en ai vu moi-mme beaucoup, aux environs de Tours, qui avaient particip ce
crime, prir de mort violente ou subir toute leur vie d'intolrables tortures.
Beaucoup se dclaraient vous par la justice de Dieu une triste mort, pour l'injure faite
saint Vincent.
C'est ainsi que Dieu venge ses martyrs ; c'est ainsi que les honore Notre-Seigneur JsusChrist, tmoin de la fidlit dans les combats... a
L'Histoire des Francs, du mme auteur, donne un rcit qui est sensiblement le mme.
Une
confusion.
Ce qu'il est advenu des 'reliques de saint Vincent.
Le culte du diacre agenais fut donc, l'origine, trs rpandu en France. Depuis, il a t
supplant en beaucoup d'glises par celui de saint Vincent de Saragosse, ainsi que nous l'avons
constat Chalon-sur-Sane.
Des crivains ont dit que la plupart des sanctuaires ddis saint Vincent d'Agen abandonnrent
son patronage lorsque, au xvte sicle, certains savants, trop accrdits et grands amateurs de
lgendes, voulurent, contre toute vraisemblance, en faire un vque successeur de saint Caprais.
Loin de servir la gloire du martyr agenais, l'hypothse gratuite de son piscopat n'a fait que
l'obscurcir : on ne dtruit pas impunment une tradition douze fois sculaire.
B. C. L.
Sources consultes. - Acta Sanclorum., t. II de juin (Paris et Rome, x869). - Gnoome DE
Touas, De gloria rnarlyrum.. - Semaine catholique d'Agen (zt, juin et 8 juillet 1899). - Notes
particulires de M. l'abb Dunos. - J. FonOET,
article a Diacres dans le Dictionnaire de thologie catholique de VACANT et MANOENOT
(Paris, zgzr). - (V. S. D. P., n' zo53.)
..................................
PAROLES DES SAINTS
La prire.
Une seule prire de celui qui obit sera exauce plus promptement que dix mille prires d'un
dsobissant.
Saint AuGUSTnq.
SAINTE OLIVE
Vierge et martyre Ne ou IX sicle?)
Fte le io juin.
As'en tenir au verdict de quelques historiens actuels, la vie de sainte Odile de Palerme nous
serait inconnue. Peut-tre vcut-elle au Ixe sicle n, redit son sujet, aprs les rdacteurs des Acta
52

Sancto urn, lo Bndictin Dom Baudot, dans son Dictionnaire d'hagiographie. D'autre part, un
grand nombre d'historiens (nous en avons not quinze jusqu'en 1729) ont retrac sa biographie. Puis
il faut tenir compte du fait que son culte est rest vivant Palerme. Aussi croyons-nous pouvoir en
tout tat de cause reproduire ce que rapporte de celte Sainte le tmoignage de la tradition.
Les Vandales en Afrique.
An dbut du va sicle, la trahison du comte Boniface livra aux Vandales le plus beau joyau de
l'empire romain : la province d'Afrique. Le comte rebelle offrait Gensric la possession de la
Mauritanie (Maroc) s'il l'aidait se rendre indpendant. Le roi barbare accueillit avidement ces
propositions : un trait en rgle fut conclu, et, ds les premiers jours de mai 49.8, une flotte
romaine, envoye par Boniface au dtroit de Gibraltar, versait sur les ctes du Maroc 8o ooo
Vandales.
Gensric promena le pillage, l'incendie et le meurtre travers les cits et les campagnes du
Maroc. La cruaut des Vandales, qui taient ariens, s'exerait plus particulirement sur les glises,
les monastres et les cimetires catholiques. Les vques, les prtres, les religieux taient brls vifs
; tous les vases sacrs taient par tags, comme un vil butin, par la soldatesque.
D'Afrique, les Vandales firent de frquentes descentes en Sicile, l'le la plus rapproche des
ctes africaines. Aprs la chute de Carthage en novembre 1139, Gensric organisa un corps de
troupe

53

74
10 JUIN

SAINTE OLIVE
75,
qui dbarqua Panorma (Palerme). Cette capitale tait dfendue par le brave Cassiodore, et,
malgr plusieurs assauts et la concentration autour de la place de toutes les troupes dont il pouvait
disposer, le roi barbare ne put s'en rendre matre, et fut oblig de regagner l'Afrique.
Naissance de sainte Olive.
Les Vandales en Italie.
54

C'est durant cette priode trouble, en 44a, selon des auteurs autorise, qu'Olive naquit
Palerme. Sa famille appartenait la noblesse sicilienne mais surtout elle tait profondment
attache la religion de Jsus-Christ, Aussi la jeune fille reut-elle une ducation soigne et tout
fait conforme aux principes chrtiens. Du reste, nous disent ses biographes, elle correspondit de
bonne heure aux enseignements de vertu qu'elle reut de ses parents. Tout enfant, elle, avait pour les
pauvres un amour de prdilection et leur distribuait frquemment de la nourriture et des vtements.
Cette vie douce et tranquille au milieu des joies de la famille ne devait pas durer longtemps. Le
malheur allait bientt s'abattre sur Olive, et la Providence devait, aprs l'avoir spare de tout ce qui
lui tait cher, permettre qu'elle passt par de cruelles preuves.
biome tait alors gouverne par un empereur faible, Valentinien III, livr aux plaisirs. Ce prince
allait se dfaire par jalousie du meilleur soutien de son trne : le patricien Atius, qui s'tait illustr
en luttant contre Attila dans les plaines de Chtions.
Un jour, Valentinien le mandaa an palais, et, dans la chaleur de la discussion,, lui enfona son
pe travers le corps. Il se trouvaa parmi less courtisanss un Romain qui (lit au prince : Vous
venez dee vous couper la main droite avec la main gauche. a Peu de jours aprs, Valentinien 111
tombait lui-mme sous le poignard d'assassins vulgaires, pays par le snateur Maxime, qui voulait
monter sur le trne (455)..
Le meurtrier revtit aussitt la pourpre qu'il venait d'acheter par un crime et contraignit
l'impratrice Eudoxia, veuve de sa victime, recevoir sa main sanglante. Eudoxia crut venger son
honneur et la mort de son mari en sacrifiant son ressentiment l'intrt sacr de la patrie. Elfe Et
appel, , Gensric, roi des Vandales, et lui promit de l'aider s'emparer de Rome. Le barbare sortit
du port de Carthage avec une flotte formidable.
La nouvelle de son arrive le prcda en Italie et y rpandit la terreur. Maxime, assassin
couronn, se prparait fuir. Sa lchet rvolta ses partisans. eux-mmes; ils le mirent mort.
U n'y- avait alors qu'un seul homme capable d'affronter le roi barbare. C'tait le Pape saint Lon
le Grand qui, aprss avoir dlivr Rome de l'invasion d'Attila, allait la prserver encore de la frocit de Gonsric (455).
Sainte Olive emmene captive.
A nette poque, peut-tre au retour dltalie, mais plus probablement avant le pillage de Rome,
c'est--dire durant J 'anne 454.,
Gensric et ses': Vandales s'abattirent de nouveau sur la Sicile. Cette fois, faute de troupes
capables de repousser les envahisseurs, cette le si prospre et si riche ne fut bientt plus qu'un
dsert. Olive avait alors in ans ; sa beaut, sa grce et la distinction de ses manires taient encore
rehausses par une modestie exemplaire mais elle ne paraissait pas s'apercevoir des dons prcieux
dont l'avait orne la Providence.
C'est en spectatrice impuissante qu'elle assista la prise de Palerme par les Vandales. Cette cit,
comme' toutes les villes o passaient les barbares, out alors ses martyrs', et dans l'amphithtre, qui
subsista jusqu'en r54g, un grand nombre de prtres et de fidles prirent pour la foi au milieu des
supplices les plus raffins.
Olive montra en ces conjonctures une vertu et une force d'me bien au-dessus de son ge. Elle
s'employait auprs des gnreux confesseurs afin de leur porter secours. Aux uns, elle distribuait
des vtements et des vivres ; aux autres, elle prodiguait ses encouragements. Rencontrait-elle un
pauvre chrtien terrifi et sur le point d'apostasier, elle le soutenait et le, remettait dans la bonne
voie.
Les Vandales eurent bien vite remarqu l'apostolat qu'elle exerait auprs de ses frres. Ils
l'emprisonnrent, essayant par leurs menaces de l'intimider et de l'amener leurs erreurs. Ils
professaient l'arianisme, niant, par consquent, la divinit de Jsus-Christ.
Olive ne se laissa mouvoir ni par les promesses de richesses et de bonheur ni par les menaces
les plus terribles. Les Vandales se demandrent alors s'ils ne l'enverraient pas ii l'amphithtre avec
les autres chrtiens. Ils eurent nanmoins gard sa jeunesse, sa beaut clatante et la noblesse,
de sa famille; ils rsolurent donc de l'exiler Tunis avec un grand nombre de nobles Siciliens. En
mme temps, on recommandait au prfet de, cette ville de, mettre en couvre tous les moyens
55

possibles, mme les tortures, afin de triompher de sa constance.


Nous ne savons ce qu'taient devenus ses parents, s'ils furent pargns o1 mis mort, mais on
imagine quelle peinee ce fut pour la jeune vierge de quitter sa patrie bien-aime, tout ce quii lui tait
cher sur la terre, pour aller dans l'inconnu d'un pays barbare. Une seule pense la rconfortait, c'tait
de savoir qu'elle souffrait tout cela pour le Christ.
Devant le prfet. - Don des miracles.
Le voyage n'est pas long qui conduit de la cte sicilienne aux rivagess d'Afrique.. On entassait
les exils sur de mchantes barques et on les dportait, en masse dans cette' contre, sans
ressources, sans aucun secours : ainsi les Vandales pour soumettre ces malheureuses provinces
faisaient le dsertt derrire eux.
A Tunis, le prfet, un certain Amira, essaya par tous les moyens de contraindre Ol'i've
l'apostasie, mais sans aucun rsultat. Alors il entra dans une colre terrible, lui enleva le peu
d'argent' et. les objets indispensables qu'elle avait puemporter pour son usage et pour le

56

SAINTE OLIVE
77
soulagement de ses compatriotes plus pauvres, puis il la chassa de sa prsence, l'obligeant
aller mendier pour ne pas mourir de faim.
Olive ne se laissa pas abattre dans l'infortune, mais, confiante dans la Providence qui ne l'avait
pas abandonne jusqu'alors, elle accepta sans se plaindre cette nouvelle humiliation.
Dans cette preuve, elle se rjouissait de ressembler son divin Matre qui, durant sa vie
mortelle, n'avait pas une pierre o reposer sa tte. Du reste, plus elle tait prive des biens de ce
monde, plus aussi les faveurs clestes se multipliaient son endroit.
Elle reut, en effet, le don des langues, en sorte qu'elle s'exprimait dans l'idiome parl par les
barbares aussi aisment que si elle l'et appris ds son enfance. Elle en profitait pour enseigner les
vrits religieuses aux pauvres avec qui elle vivait. Non contente de prcher, elle remplissait encore
57

auprs d'eux les travaux les plus humbles : elle les servait et leur distribuait les provisions qu'elle
avait obtenues de la charit publique.
Grce ces pieuses industries, sa douceur anglique et sa
charit, Olive en vint faire aimer des barbares la religion catholique et en convertir un
certain nombre.
Dieu n'avait pas seulement communiqu sa servante le don des langues, mais encore celui des
miracles. Rencontrant un jour un boiteux, elle en eut piti, s'approcha de lui et lui dit a Si tu consentais croire en Jsus-Christ et pratiquer sa doctrine, il n'est pas douteux que tu recouvrerais la
sant de l'me et celle du corps. n L'estropi rpondit : Je croirais volontiers si ce Christ me
rendait la sant, a Alors Olive lui mit la main sur la tte etil recouvra aussitt le libre usage de ses
membres.
Le pauvre, au comble du bonheur, ne voulut pas tenir cach un si grand bienfait ; il allait, criant
partout qu'il n'y a point d'autre Dieu que celui d'Olive.
Or, ayant rencontr un de ses compagnons d'infortune, il lui dit Si tu veux recouvrer la sant,
crois en Jsus-Christ, je te mnerai ensuite vers une personne qui, par ses mrites et par la vertu de
son Dieu, m'a dlivr de mon infirmit.
Celui-ci se moqua de son compagnon. a Cette jeune fille, dit-il, et son Christ n'ont pas plus le
pouvoir de me gurir que celui de me rendre aveugle en un instant. Du reste, ne sait-on pas que ce
Christ a t condamn lgalement par le peuple juif mourir sur une croix P Comment pourrait-il
faire marcher instantanment ceux qui ont foi en lui P n Il avait peine achev que ses yeux se fer mrent aussitt la lumire du jour.
A ce signe, il reconnut le juste chtiment dont il tait frapp et rclama avec larmes le secours
qu'il avait si tmrairement repouss.
a Frre, dit-il, j'ai pch en refusant de croire tes paroles ; mnemoi, je t'en supplie, vers la
jeune fille en question, afin qu'elle me rende la vue.
On le conduisit Olive qui, le touchant de la main, le dlivra de sa ccit et de son infirmit
antrieure.
Ds lors, les deux miraculs ne cessrent de publier les louanges
Sainte
Olive
persuade
des
soldats
envoys

sa
recherche
de croire en Jsus-Christ.
de Jsus-Christ et de clbrer en mme temps 'es vertus de leur bienfaitrice. Ils firent si bien
qu'on les arrta et qu'on les fit mourir au milieu des supplices.
En pleine fort.
Cet incident rappela l'attention du prfet sur Olive, mais, au lieu de la condamner au martyre, il
prfra la faire promener ignominieusement travers toute la cit ; puis, pour se dbarrasser d'elle,
il la relgua dans une paisse et horrible fort peuple de btes froces et de serpents, esprant
qu'elle succomberait broye par la dent des

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78
10 JUIN
SAINTE OLIVE
79
fauves ou des suites de la morsure des reptiles, ou encore qu'elle prirait d'inanition.
Mais le Seigneur veillait sur sa servante, et Olive vcut en paix dans cette retraite durant sept
annes, n'ayant d'autre occupation que de faire oraison et de chanter les louanges divines. Les
animaux sauvages, loin de lui faire aucun mal, la reconnaissaient comme leur souveraine et lui
obissaient sans difficult.
Or, il arriva que des personnages importants de la-ville de Tunis vinrent par hasard en cet
endroit afin de s'y livrer aux plaisirs de la chasse. Ils ne furent pas peu surpris de trouver une
crature humaine dans cette retraite sauvage. Frapps de sa grce et de sa beaut, ils s'approchrent
d'elle avec des intentions criminelles. Olive, consciente du danger qui la menaait, fit un grand
signe de croix et leur dit : a Par Jsus-Christ mon Sauveur, je vous interdis de nie faire violence de
quelque manire que ce soit. Si vous osiez passer outre, je vous dclare que l'ange du Seigneur qui
m'a protge dans cette fort depuis sept annes contre la morsure des btes froces me dfendra de
vos attaques. u
En entendant ces nobles paroles, les barbares furent saisis d'admiration et, la grce de Dieu
aidant, ils reconnurent que cette faible jeune fille tait, en effet, l'objet d'une protection spciale de
Dieu. Ils se prosternrent devant elle et se dclarrent prts excuter ce qu'il lui plairait
d'ordonner. Oui, ajoutrent-ils, nous croyons qu'il n'y a pas d'autre Dieu que celui qui a pu te
garder de tout pril, au milieu de cette solitude horrible, et qui t'a fourni ce qui est indispensable la
vie. Ce mme Dieu t'a fait resplendir d'une grce et d'une beaut qui semblent plutt tre des dons
du ciel que des avantages terrestres. Indique-nous donc ce qui peut t'tre agrable et ce que nous
avons faire ; nous sommes disposs t'obir en toutes choses. n
Olive comprit ces paroles qu'un rayon de la grce venait de pntrer dans le coeur de ces
infidles, et, sentant s'allumer en elle la flamme du zle des mes, elle se mit leur expliquer les
59

mystres de la religion. Quand elle les vit affermis dans la foi de JsusChrist, elle s'empressa de leur
confrer le baptme et les renvoya Tunis avec la recommandation d'annoncer sans crainte la doctrine du Christ.
Sainte Olive ramene Tunis.
Le bruit de ces faits merveilleux courut rapidement dans la cit, et le nom d'Olive fut bientt sur
toutes les lvres. Le prfet de Tunis en eut connaissance et envoya sa recherche une troupe de
soldats. Ceux-ci, leur tour, furent conquis par l'influence surnatlrelie qu'exerait la personne
d'Olive ; en mme temps, la vrit entrait dans leur me en coutant ses discours. Aprs leur avoir
donn le baptme, Olive se rendit avec eux en prsence du prfet.
Elle demanda ce dernier, avec une noble assurance, pour quelle raison il la faisait venir, lui
donnant ainsi entendre quo ce n'tait ni la crainte ni le dsir de plaire qui l'avait dtermine se
pr
senter. Le juge, sachant qu'elle avait russi convaincre et gagner au Christ les soldats lancs
sa poursuite, lui dit d'un air insinuant :
- Jeune fille, j'ai peine croire que mes gens aient t pervertis par tes manoeuvres et par tes
exhortations.
Olive rpondit :
- Je rie les ai aucunement pervertis ; au contraire, je les ai ramens de l'tat de damnation la
voie du salut.
- Si tu dis vrai, rpliqua le prfet, je te ferai prir, ainsi que tes adeptes, par les coups et les
tourments.
- Ne te mets pas ainsi en colre, rpondit Olive, ni mes compagnons ni moi ne redoutons tes
menaces. Notre-Seigneur, en effet, nous dclare dans son Evangile : e Ne craignez pas ceux qui
tuent le corps, mais ne peuvent atteindre l'me ; craignez plutt celui qui peut prcipiter le corps et
l'me dans le feu de l'enfer.
Sainte
Olive
dans
un
cachot.
Les
supplices
du
fouet
et du chevalet.
Le prfet fut stupfait de rencontrer cette libert de langage et ce noble courage dans une jeune
fille. Il s'offensa de cette attitude fire et ordonna d'enfermer Olive dans un noir et infect cachot et
de ne rien lui donner manger et boire. Ainsi advint-il : mais si les secours des hommes lui
faisaient dfaut, les faveurs divines ne devaient pas lui manquer.
Un ange descendit, dans sa prison et la rconforta par des aliments et surtout par de dlicieux
entretiens. Quant aux soldats qu'elle avait convertis la religion chrtienne, ils restrent inbranlables dans les tortures et obtinrent la couronne du martyre.
Quelque temps aprs, Olive fut tire de sa prison et comparut de nouveau devant le prfet
auquel elle reprocha sa cruaut. Celui-ci fut bien tonn de la trouver mieux portante qu'auparavant.
Il l'exhorta nanmoins renier Jsus-Christ, si elle ne voulait pas s'exposer de plus rudes
preuves.
Il lui fit subir toutes sortes d'interrogatoires et d'injures et la pressa de questions insidieuses. La
vierge chrtienne sut, par la sagesse de ses rponses, confondre ses perscuteurs tel point que bon
nombre d'assistants embrassrent la foi vritable. Vaincu dans ses arguments, le tyran, au lieu de se
calmer, la fit dpouiller de ses vtements et frapper avec des nerfs de buf. On ne s'arrta que
lorsque les chairs, mises en lambeaux, laissrent nu les os et les ctes.
Olive ne manifestait rien de ses souffrances et se montrait joyeuse. Cependant le tyran, loin de
dsarmner, eut recours de nouveaux supplices. Il fit prparer un chevalet et ordonna d'y suspendre
la jeune fille et de lui dchirer tout le corps avec des peignes de fer, mais ces tortures ne l'amenrent
pas changer de rsolution.
La martyre est plonge dans une chaudire.
Le prfet commanda alors de plonger la jeune fille dans une chaudire d'huile bouillante ; elle
se mit chanter les louanges
8o
10 JUIN
60

du Seigneur au milieu du liquide embras et sortit de cette preuve plus saine qu'auparavant.
Alors le tyran la fit remettre sur le chevalet et commanda de lui brler les flancs petit feu en y
promenant des torches embrases ; il pensait que, ointe d'huile comme elle l'tait, le feu aurait plus
d'efficacit sur elle, mais les flammes, au lieu de l'atteindre, cicatrisrent les plaies que lui avaient
causes les supplices prcdents.
Il arriva mme que quelques-unes de ces torches s'teignirent d'elles-mmes, d'autres
s'chapprent des mains des bourreaux et s'levrent en l'air la vue de tout le peuple, formant audessus de la martyre comme un diadme brillant.
En prsence de tous ces prodiges, la foule entire leva la voix pour demander qu'on cesst de
s'acharner sur cette innocente victime. Les bourreaux eux-mmes, indigns de la cruaut du prfet,
se jetrent aux pieds d'Olive, lui demandrent pardon et se dclarrent prts embrasser la foi du
Christ.
Mort de sainte Olive..- Son culte.
Cependant la vierge se tenait comme en extase, les yeux fixs au ciel, versant des larmes
d'amour et de remerciement pour les grces ineffables dont Jsus la comblait. Elle exhorta ensuite
les bourreaux rester inbranlables dans leur dessein et fut heureuse en voyant la gnrosit avec
laquelle eux-mmes subirent le martyre.
Olive suivit de prs ces gnreux athltes, car le tyran tait las de la mettre la torture. Elle
manifesta une grande joie en apprenant qu'elle prirait par la hache - ou peut-tre le glaive. Elle fut,
en effet, dcapite sur la place principale de Tunis, l'ge de 21 ans, le ro juin 463.
Son me monta au ciel sous la forme d'une blanche colombe, escorte par les anges, au chant
des hymnes et des cantiques et en prsence de toute la multitude.
Son corps fut abandonn par les barbares, mais les chrtiens convertis par Olive s'en emparrent
et le transportrent en Sicile, sa patrie. On ne sait s'il fut enseveli Palerme mme ou dans les
environs de la cit, car, malgr toutes les recherches, il ne put tre retrouv.
L'Eglise de Palerme clbre la fte de sainte Olive, de temps immmorial, la date du ro juin,
sous le rite de premire classe, avec octave. Cette vierge fut toujours considre comme une des
patronnes principales de la ville. Au jour de sa fte, on porte cri procession sa statue d'argent haute
de i m. 5e ; le clerg de la cit, les communauts religieuses et de nombreuses confrries, ainsi eue
toute la population, prennent part ces pieuses dmonstrations.
DENYS HUTTE.
Sources consultes. - Acta Sanrtcrurn, t. II de juin (Paris et Bonne, r867). - Analecte
Boltandiana (1883). - Dom il. LECLEUc, Les Martyrs, le moyen fige (Paris, sgo6). - Vite S. Olivae
virginis et rnartyris penorrnitaiac ex, varus eucloritns desumpta opera et Lahore, P. ONUk>l1Rn
iblnr.ArrsrA A PAE0R\MA, Ordinis dlinoruin S. Francisci de pacte (Rome, - (V. S. 13. P., n' rs8.)
SAINT AMABLE
Prtre Riom (vers 397-vers 475).
Fte le i l juin.
MABLE, le patron de la ville de Riom, en Auvergne, vcut
au v sicle. Son compatriote saint Grgoire de Tours lui a
consacr une trs courte notice, dans l'ouvrage intitul : Le Livre des miracles. Dans la partie
qui traite de la gloire des Confesseurs u, il nous dit qu'Amable, homme d'une admirable saintet,
tait prtre au bourg de Riom et que son tombeau tait vnr et visit en plerinage par toute
l'Auvergne. Puis il rapporte trois miracles accomplis sur ce tombeau. On le voit, l'auteur de
l'Histoire des Francs nous renseigne fort peu sur la vie de ce prtre qui tait mort seulement depuis
un sicle. Un manuscrit latin, longtemps conserv Riom et dont la bibliothque de ClermontFerrand possde une copie et qui fut traduit et publi en r7oa par Faydit, se prsente comme un rcit
de la vie d'Amable. Mais cette biographie, crite par un inconnu, est du xue sicle. Elle a, hlas 1
l'allure d'un pangyrique tiss de lieux communs.
Lieu de naissance et ducation chrtienne de saint Amable.
61

D'aprs son biographe du moyen ge, Amable naquit dans les premires annes du rgne de
l'empereur Honorius (395-423), sous l'episcopat du bienheureux Vnirand. La petite cit de Rirait a
toujours revendiqu l'honneur de l'avoir vu natre dans ses murs. Une bourgade des montagnes
occidentales de l'Auvergne lui dispute cette gloire. Dans la paroisse de Villosanges, canton de
Pontaumur, sur un monticule, on montre les restes du chteau de Chauvance, berceau de la trs
ancienne famille de ce nom. Selon une tradition locale remontant assez loin dans le pass, c'est l
qu'Amable vint

i
82 II JUIN
sniNT AMABLR
83
au monde. La famille de La Roche-Briant, dans laquelle la maison de Chauvance s'teignit au
xv sicle, s'est toujours glorifie de compter Amable parmi-i ses anctres : elle portait les mmes
armoiries que l'abbaye de Saint-Amable. Jusqu'en r78g, le chef de cette famille avait une stalle
parmi celles- des= dignitaires de laa collgiale de Riom, et au jour de la procession des reliques, se
tenait derrire la chsse sur laquelle il posait la main.
Le nouveau-n reut an baptme le nom d'Amable, Amabilis nom symbolique, prsage de la
douce onction qui allait toujours paratre dans les actes et les vertus du futur Saint et le rendre
vraiment aimable et agrable Dieu et aux hommes. Les parents taient, riches, jouissaient dans la
contre d'un puissant crdit, mais surtout taient d'une pit exemplaire. Ds ses plus jeunes mines,
Amable fut form, par les leons et les exemples du foyer familial, une vie chrtienne srieuse :
son me conut une trs vive horreur pour le pch et s'ouvrit tout entire l'action de ta grce
divine. Pour lui conserver autant que possible la puret et le got des choses de la religion, les
parents cartrent l'enfant de la carrire militaire, ne lui firent pas frquenter les coles publiques.
Son instruction et son ducation furentt confies un prtre. Amable, malgr les passions de la
jeunesse et les sductions du monde, conserva immacule sa robe baptismale ; il fit, sous la
direction de son prcepteur, de srieux progrs dans la connaissance des Saintes critures et surtout
il garda pour la pit et le culte divin la ferveur et l'attrait, de saa premire enfance.
Clerc et prchantre la cathdrale de Clermont.
Quand il fut arriv l'ge requis par la loi de l'Eglise, le jeune homme entra dans la clricature.
Il reut la tonsure et les premiers Ordres des mains de saint Rustique qui gouvernait alors le diocse
d'Auvergne,. A cette poque, les clercs, l'exception de ceux qui taient dtachs pour le service
religieux des paroisses rurales, d'ailleurs peu nombreuses, habitaient avec l'vque et vivaient sous
sa. direction, l'aidant, selon les Ordres reus et leurs aptitudes , dans la clbration des offices
liturgiques, l'administration piscopale, la surveillance des fidles, la distribution des aumnes.
Amable fut charg de la direction des chants sacrs, de la formation des chantres, et de la
psalmodie, dans l'glise cathdrale de Clermont. C'tait l une fonction importante et dlicate,
exigeant outre la science du chant liturgique, celle de la Sainte criture et un dvotlement de tous
les jours.
62

Par la douceur de son caractre, sa pit et sa vie exemplaires, autant que par le succs avec
lequel il s'acquittait de sa charge, le nouveau prchantre gagna vite l'estime et la confiance du clerg
et du peuple. Personne ne fut surpris quand l'vque manifesta sa volont d'associer Amable au
gouvernement, spirituel du diocse et des mes en l'levant au sacerdoce. L'lu se jugeait, dans sa
sincre et profonde humilit, bien indigne d'une pareille grce. Avec foi, il se soumit cependant la
volont divine, sachant que
Dieu ne refuse pas le secours de son bras ceux qu'il appelle la participation du sacerdoce de
son Fils. Il fut donc ordonn prtre, peut-tre auxx environs de sa trentime anne,
A la demande des habitants de Riom, ville laquelle Amable tait rattach par sa naissance et
par sa famille, l'vque leur donna le nouveau prtre pour guide et pour pasteur.
Un cur modle au V' sicle.
L'appellation de a prtre au bourg de Biem en Auvergne , employe par saint Grgoire de
Tours, est synonyme en ralit de l'expression moderne a cur de Riom n. Cette localit, situe dans
un des plus riches cantons de la fertile Limagne, avait une importance assez grande. Dans sa partie
ouest, les paens avaient lev un temple au dieu Mars. Sur la haute colline qui dominait la plaine,
Blen, l'Apollon des Arvernes, avait un clbre sanctuaire. Aprs leur conversion au christianisme,
les habitants remplacrent le temple ddi au dieu de la guerre par une basilique leve en l'honneur
de la Sainte Vierge ; dans l'enceinte de la cit, ils btirent une petite glise consacre aux martyrs
Pro:tais et Gervais, dont saint Ambroise avait retrouv les corps Milan en 386. Cet difice servait
d'glise paroissiale.
Il restait encore (tans la rgion un certain nombre de paens. Amable, par la prdication, la
prire et les manifestations continuelles de son ardente charit, eut la joie de les amener peu peu et
presque tous la foi en Jsus-Christ et la rgnration dans l'eau du baptme.
Pour attirer sur son ministre sacerdotal les bndictions du ciel, il jene rigoureusement
presque chaque jour. Il passe dans la prire, l'glise, les heures que n'absorbent pas les secours
spirituels et temporels dus ses paroissiens. Bien n'est plus difiant que de voir la pit., la ferveur
avec lesquelles il offre le Saint Sacrifice de la Messe. Sa tenue l'autel montre sa foi en la prsence
eucharistique et excite chez le spectateur plus de respect, plus d'amour envers le Saint Sacrement.
Imitateur du Christ dans la puret, la charit, Amable l'est aussi dans le dtachement des biens de ce
monde. Il distribue aux pauvres son riche patrimoine familial, et gnreux il oublie ses propres
besoins.
Les exemples, les exhortations et le zle apostolique du nouveau pasteur dvelopprent chez les
fidles de Riom, un degr remarquable, l'esprit et les pratiques de la loi vanglique, surtout la
charit qui est le rsum de cette loi. Amable cherchait rendre cette charit encore plus intense ;
car, disait-il, la charit qui n'augmente pas chaque moment sa chaleur la perd : et tout chrtien qui
cesse de crotre en amour pour Jsus-Christ s'attidit et devient froid .
Btisseur d'glises. - A la recherche de reliques.
Le petit sanctuaire ddi aux saints Protais et Gervais tait devenu trop petit pour le nombre des
fidles. Amable commena par con84 Il JUIN
SAINT AMABLE
85
struire lui baptistre qu'il mit sous le vocable de saint Jean-Baptiste. Aux premiers sicles, il
tait d'usage d'lever proximit de l'glise principale un difice spcialement rserv au baptme
des catchumnes et renfermant cette intentionun immense bassin, o l'on plongeait le futur
nophyte. A Riom, le baptistre construit par Amable tait situ prs de la place qui aujourd'hui
encore porte le nom du Prcurseur.
Avec l'appui de sa famille vraisemblablement, le zl cur entreprit de btir une glise
paroissiale plus vaste que celle qui existait. Il y russit, et le nouveau temple reut comme titulaire
saint Bnigne ; cet aptre de la Bourgogne avait, au il' sicle dit-on, rougi de son sang le forum de la
ville de Dijon. Le sanctuaire une fois termin, il fallait l'enrichir et comme le sanctifier par le dpt
de quelques reliques de martyrs et de Saints : c'tait l le vrai trsor du temple chrtien et comme sa
63

sauvegarde efficace.
Pour se procurer pareil trsor, Amable fit plusieurs voyages dans les divers lieux o il avait
espoir d'obtenir ce qu'il dsirait. Des rcits populaires nous le montrent parcourant l'Italie du Nord,
s'arrtant Milan. IL aurait mme pouss jusqu' Rome. Peut-tre fit-il partie de la dputation de
prtres et de clercs envoys en Italie dans le mme dessein par l'vque Namace qui venait de faire
construire une glise piscopale sur le point culminant de la ville de Clermont. Plusieurs lgendes
se rapportent ces voyages d'Amable : l'imagination des foules les a parfois entours de faits
extraordinaires. L'une de ces lgendes rapporte qu'Amable ne trouvant pas Borne les reliques tant
cherches s'en plaignit Jsus lui-mme. Le Christ, pour contenter son pieux serviteur, lui aurait
envoy un ange porteur d'un petit Coffret rempli d'ossements sacrs.
Pouvoir sur les morsures des serpents.
Sur le flanc des collines d'Auvergne, comme dans d'autres rgions de la France, les serpents et
les vipres se rencontraient en grande quantit. Chose extraordinaire, note le biographe d'Amable,
aucune espce de serpent n'a jamais pu demeurer longtemps sur le territoire de la paroisse de Riom.
Si, d'aventure, il s'en trouve quelqu'un, il n'y reste pas et ne nuit personne. Pendant la vie de leur
cur, aucun habitant n'eut souffrir de la morsure de ces reptiles venimeux. Amable attribuait cette
prservation providentielle aux reliques des Saints honors dans la cit.
Mais Dieu daigna montrer lui-mme quee cette faveur tait accorde spcialement Amable en
rcompense peut-tre de sa puret et de sa grande charit envers le prochain. Le prodige continua
dans le cours des sicles ; des gurisons frquentes et miraculeuses furent obtenues sur la tombe ou
par l'application des reliques d'Amable tous les historiens attestent son pouvoir bienfaisant sur les
morsures des serpents. De son vivant, il gurit plusieurs personnes des environs mordues par des
vipres. Cela, mais encore plus sa saintet minente, lui amena de nombreux visiteurs.
Adieux d'un pre. - Mort de saint Amable.
Plusieurs d'entre eux, qui avaient got la suavit de ses conseils et les heureux rsultats de sa
direction, voulurent se fixer dfiniti

D'aprs la lgende saint Amable reut d'un ange ler reliques qu'il cherchait
en vain pour doter l'glise qu'il b8tissait d Nom.
veinent a Riom. Ils se logrent dans de pauvres cellules situes prs de l'glise Saint-Bnigne,
64

peut-tre avec les quelques clercs qui aidaient le cur dans le ministre paroissial. L'iconographie a
parfois reprsent Amable en costume et avec les insignes d'un Abb, la mitre et la crosse ; il n'est
pas dmontr qu'il ait t revtu
86
II JUIN
SAINT AMAnLP
87
de la dignit abbatiale, alors presque inconnue en Auvergne, ni qu'il ait dirig un monastre
proprement dit. Ni les clercs ni les disciples qu'il gouvernait ne formaient une vritable
communaut religieuse, suivant la mme rgle et pratiquant les conseils vangliques dans la vie
commune.
Presque octognaire, Amable eut connaissance, par une rvlation spciale, de sa mort
prochaine. Il runit ses disciples et les clercs dont il s'occupait, leur apprit ce que Dieu venait de lui
faire savoir, les consola, leur donna un grand nombre d'avis opportuns, les exhortant par-dessus tout
demeurer bien unis entre eux, car Dieu ne reoit que les pacifiques pour ses enfants. Puis il
convoqua dans l'glise tous les fidles, leur parla avec beaucoup de force du renoncement aux
choses terrestres et de la gloire ternelle qui est le partage des bienheureux. Il leur annona ensuite
que Dieu allait bientt l'appeler lui. A cette nouvelle, les assistants fondirent en larmes. Amable les
encouragea et les congdia aprs leur avoir donn une suprme bndiction.
Quelque temps aprs la fivre le saisit. Aprs avoir reu le Viatique, le mourant se fit placer sur
la cendre. C'est dans cette attitude d'humilit et de pnitence qu'il s'endormit dans le Seigneur,
Riom trs probablement.Une inscription retrouve dans sa chsse et qui aurait t compose
l'poque de la premire translation des reliques, c'est--dire au milieu du vue sicle, indique
qu'Amable mourut le r" novembre 475, Childric tant roi des Francs. C'tait l'anne mme o les
Visigoths ariens faisaient la conqute de l'Auvergne, malgr les efforts de saint Sidoine Apollinaire,
vque de Clermond-Ferrand. La plupart des historiens regardent la date indique par l'pitaphe
comme fort probable. Amable tait certainement mort en 481, puisque cette anne-l, au plus tard,
le duc Victorius, gouverneur du pays des Arvernes, visita son tombeau.
Un tombeau et des reliques fidlement vnrs.
Les funrailles dit prtre de Riom furent clbres au milieu d'un immense concours de clercs et
des fidles accourus des localits voisines. Selon la tradition constante et bien prcise de la ville de
Riom, Amable fut inhum dans l'glise Saint-Bnigne, qui ne tarda pas perdre ce vocable pour
prendre le nom de son fondateur. Il ne reste naturellement aucune trace de cet ancien temple, niais
en 1120 fut consacre, peut-tre sur le mme emplacement, une glise ddie saint Amable : une
croix grave sur le pav indiquait l'endroit o le corps du titulaire avait t dpos.
Au xvne sicle, une contestation s'leva entre Riom, et Clermont, les deux cits se disputant
l'honneur de possder le corps de saint Aimable, la seconde affirmant mme que l'vque tait mort
dans ses murs. L'historien moderne doit reconnatre que Riom a. toujours revendiqu le tombeau de
son pasteur et l'a toujours entour d'un culte particulier.
Saint Gal II, archidiacre du diocse d'Auvergne, puis vque
de Clermont aux environs de l'an 64e, voulut donner aux restes mortels d'Amable les honneurs
liturgiques qu'ils mritaient. Il fit construire au chevet de l'glise Sianl-Bnigne une chapelle absidale orne de peintures, avec un pavement en mosaques. Sous l'autel, dans un sarcophage de
marbre, on dposa les reliques. Chaque anne, le i" avril, on clbrait l'anniversaire de cette
translation. Plus tard, l'vque saint Priest (t 674) assignait, pour le service de l'glise o reposait le
corps de saint Amable, des revenus considrables et rigeait vraisemblablement en abbaye la
communaut qui regardait le prtre de Riom comme son Pre spirituel. Au dbut du xne sicle, nous
l'avons vu, l'glise fut reconstruite plus vaste et plus belle. La nef et les transepts de l'difice actuel
remontent cette poque. Prs de cette glise s'tablit dans la suite une abbaye de Chanoines
rguliers de l'Ordre de Saint-Augustin : elle fut scularise en 1570 et remplace par une collgiale.
A toutes les poques, ainsi que le montre l'histoire, les plerins affluaient Riom pour y vnrer
les reliques de saint Amable. Ils venaient de l'Auverge, du Limousin, de la Bourgogne, etc.,
65

spcialement pour la fte du ii juin, la plus importante de ces deux ftes. Les reliques taient
exposes. An dernier jour de l'octave, une procession, laquelle toutes les autorits et tous les
Ordres religieux participaient, parcourait la ville. La chsse, en argent massif, artistement cisele et
dcore de statuettes et qui fut termine en 1478, tait porte par douze prtres escorts d'autan! de
laboureurs.
Vers la fin de 1793, l'glise fut convertie en fabrique de salptre, la chsse livre aux agents du
fisc, mais les reliques furent enleves par les soins du cur inserment. Deux ans plus tard, l'glise
tait de nouveau ouverte au culte, les reliques y revenaient, et fte et procession en l'honneur du
Saint reprenaient comme avant ta Terreur. En i8i6, Mgr Duvalk de Dampierre procda leur reconnaissance.
Protection particulire accorde par saint Amable.
On invoque spcialement saint Amable pour carter le danger 0u parjure, les morsures des
serpents, les ravages des incendies. Saint Grgoire de Tours raconte que de son temps, au vue sicle,
un criminel s'tait parjur sur le tombeau du Saint. A l'instant, le bras qu'il tenait tendu vers les
reliques devint raide et inflexible : il ne retrouva sa souplesse naturelle que lorsque le coupable eut
avou sa faute et demand pardon. Le mme historien vante le privilge que son pieux compatriote
possde aprs sa mort comme de son vivant de neutraliser les venins les plus nocifs. On applique
sur la morsure faite par le reptile une dent, extraite de la chsse : aussitt l'action du venin s'arrte,
le malade est soulag et sa vie n'est plus en pril. Tous ceux qui le veulent peuvent venir con-. stater
le prodige : car on sonne la cloche de l'glise pour avertir chaque fois qu'une personne mordue se
prsente pour se faire
88
II JUIN
appliquer la relique. Nombreuses furent les gurisons de ce genre consignes par crit par les
chanoines de Saint-Amable et signes par les premiers personnages de la ville, tmoins oculaires.
De violents incendies furent teints, en diverses rgions, par l'ostension d'une relique de saint
Amable ou grce aux prires qu'on lui adressa. Au xii' sicle, c'est la forteresse de Riom qui est
prserve du feu allum par les ennemis de la ville et de l'vque de Clermont. En 1653, Lyon, un
morceau du suaire qui a. ait envelopp le corps d'Amable arrte un incendie en pleine activit. En
1686, le Chapitre de Saint-Etienne de Dijon s'engage par veau clbrer chaque anne la fte de
saint Amable qui venait d'accorder la collgiale une protection particulire contre la
foudre.
Patron des fidles et des paroisses. - Culte liturgique.
La dvotion envers le protecteur de la ville de Riom est reste toujours vivante et fidle, en
particulier dans les cantons de la Limagne. Elle se manifeste par les frquents plerinages son
tombeau, et par la procession solennelle des reliques le i1 juin. Avant la Rvolution de 1789, cette
procession avait un cachet tout particulier cause des bannires antiques, des costumes du moyen
ge et d'une grande roue garnie de fleurs et porte devant la statue du Saint par quatre hommes.
Cette roue symbolisait, par le cordon en cire qui l'entourait, le cierge long de plusieurs kilomtres
promis par la ville de Riom l'occasion de la dlivrance de la peste, une date antrieure au xi
sicle.
Le prtre de Riom est le patron de plus de quinze glises d'Auvergne : son nom est port de
pre en fils dans certaines familles. Mais il est aussi honor en dehors de son pays d'origine, ainsi
Cours-les-Barres et Borne, en Berry ; Ligny, Montmilard, dans le diocse d'Autun ; Poiseulles-Saulz, dans le diocse de Dijon ; Saint-Pierre-de-Roye, au diocse d'Amiens, etc. Son culte se
trouve aussi au Canada depuis le xvni1 sicle, apport sans doute par les Prtres de Saint-Sulpice.
Saint Amable est nomm au ri juin et au 3 juillet dans les Martyrologes locaux. Le diocse de
Clermont clbre sa fte, non pas au jour anniversaire de sa mort, c'est--dire le 1r novembre - car,
mme avant l'institution de la fte de tous les Saints, ce jourl on honorait Riom le martyr saint
Bnigne, - mais le 1g octobre.
La plupart des peintures et des sculptures le reprsentent en habits sacerdotaux, tenant d'une
66

main la crosse abbatiale et foulant, aux pieds des serpents et autres animaux dangereux. On le voit
aussi debout ct d'une glise en construction, ou bien entour d'in. firmes et de malades, etc., en
mmoire des principaux vnements de sa vie sacerdotale.
AMABLE DU BUYSSON.
Sources consultes. - Acte Sanctorum, t. Il de inin (Paris et Rome, 1867). - Abb S. M.
MOSNInn, Les Saints d'A ergne, t. Il (Paris). - (V. S. R. P., n' wo6.)
BIENHEUREUX GUY DE CORTONE
Frre Mineur, disciple de saint Franois d'Assise (1187-1250).
Fte le ra juin.
N l'anne 1211, Franois d'Assise avait envoy ses disciples
travers l'Italie pour prcher tous la pnitence et l'amour de
Dieu. Lui-mme, prenant comme compagnon Fr. Sylvestre, le premier prtre entr dans l'Ordre,
se dirigea vers la Toscane qu'il s'tait rserve comme champ d'action.
Aprs avoir vanglis Prouse, il arriva Cortone, au nord du lac de Trasimne. Cette cit, qui
compte aujourd'hui peine 4 000 habitants, avait alors une grande importance. Avant la conqute
romaine, elle avait t l'une des principales villes de la Confdration trusque ; au moyen ge, elle
s'tait constitue en rpublique et avait prospr jusqu' pouvoir, peu avant l'poque dont nous
parlons, battre monnaie. Malheureusement, dans la lutte entre l'Eglise et l'Empire, elle avait pris
parti pour l'empereur contre le Pape, et quand saint Franois arriva dans ses murs, les habitants
avaient grand besoin d'entendre quelques paroles de paix.
Guy donne l'hospitalit saint Franois. - Vocation.
Il y avait alors Cortone un jeune homme d'une antique et illustre famille, qui se faisait
remarquer par l'innocence de sa vie et sa charit envers les pauvres. Guy Vagnottelli - c'tait son
nom - avait perdu ses parents. Comme an de la famille, il disposait d'une grande fortune et il tait
la fleur de l'ge. Loin d'abuser d'une situation semblable, Guy sut en profiter pour s'adonner la
pit et aux bonnes aeuvres. Il frquentait les sacrements, visitait les pauvres et les malades, leur
distribuait largement une partie de sa fortune et travaillait mme de ses mains, afin de pouvoir les
aider davantage.
Son me tait semblable -une terre bonne et bien prpare ; la divine semence pouvait y tre
dpose avec l'esprance d'une riche

9o I2 JUIN
moisson. A peine Franois a-t-il termin sa premire exhortation sur la place publique, que le
jeune Vagnott.elli - il avait environ e4 ans - va se jeter aux pieds du missionnaire et le prier de venir
dans sa maison pour y prendre un peu de nourriture et de repos. Franois, clair d'en haut, dit
l'oreille du Fr. Sylvestre, son compagnon : Dieu soit bni f Ce jeune homme sera des ntres et se
sanctifiera dans cette ville n, et il accepte l'invitation.
Pendant le repas frugal de ses htes, Guy se sent de plus en plus touch de la grce la vue des
hommes de Dieu ; leur entretien tout surnaturel, encore plus leur exemple, lui dvoilent un idal
vers lequel il soupirait depuis longtemps, sans le connatre d'une faon prcise. Le repas termin,
Guy se prosterne de nouveau aux pieds de Franois et le supplie de l'admettre au nombre de ses
disciples. Selon son habitude en pareille circonstance, Franois rpte la parole du Matre : Si
vous voulez tre parfait, allez, vendez tout ce que vous avez, donnez-en le prix aux pauvres, puis
venez et suivez-moi. a
Bel exemple de renoncement. - Au couvent des Celle u.
67

Guy Vagnottelli se met en mesure de pratiquer le conseil vanglique, et bientt, en compagnie


de Franois et de Sylvestre, il distribue tous ceux qui sont dans le besoin l'argent qu'il a retir des
biens paternels. Les pauvres de Cortone et des environs bnissent son nom, en mme temps que ses
concitoyens conoivent pour lui unes estime plus grande encore ; ils ne peuvent s'empcher d'tre
saisis d'une motion profonde quand ils le voient recevoir de la main du sraphique Pre la
grossire tonique des Frres Mineurs.
Franois resta encore quelques jours Cortone avec son nouveau disciple, mais il avait soif de
retraite et de recueillement. Guy, de son ct, comprenant ses dsirs, qu'il partageait lui-mme,
indiqua un lieu solitaire situ deux milles environ au nord de la ville, sur les flancs du mont SaintEgide. L se dressait une modeste chapelle ddie l'archange saint Michel, non loin d'un torrent
qui descend avec fracas de la montagne au milieu d'arbres sculaires.
Que ce coin de terre ait appartenu, comme on l'a dit, la famille de celui qui fut plus tard le trop
clbre Fr. Plie, ou qu'il ft la proprit des Vagnottelli, la question importe peu. Ce qu'il importe de
retenir, c'est que, pour essayer de fixer auprs d'eux ces saints personnages, les habitants de Cortone
leur levrent dans cette solitude une habitation vraiment pauvre, comme la voulait le Petit pauvre
n de Jsus-Christ. De grosses pierres non tailles en formaient les murs ; de la terre fermait les
interstices, et les diverses pices taient si troites que le couvent tout entier prit le nom de
cellules a
ou, dans la langue italienne, le Celle.
Sous la direction d'un matre tel que Franois, quels progrs ne dut pas faire un disciple comme
Fr. Guy P Est-il tonnant que l'histoire nous le reprsente marchant gnreusement sur les traces d u
patriarche d'Assise, partageant, lui aussi, l'anne en sept Carmes au pain et l'eau, et ne prenant, le
reste du temps, qu'un seul et
BIENHEUREUX GUY DE CORTONE
91
modeste repas P Une vie si mortifie, si entirement spare du inonde, le disposait
merveilleusement la prire : le jour, la nuit mme, il s'y adonnait pour ainsi dire sans interruption.
Plus tard, afin de s'y consacrer plus parfaitement encore, il obtint la permission d'amnager, dans le
creux d'un rocher, de l'autre ct du torrent, une espce de cellule plus pauvre si possible, plus
solitaire du moins que les autres ; il y passait dans la contemplation tout le temps que lui laissaient
les exercices communs ou les prescriptions de l'obissance.
Il convient d'ajouter que le petit couvent des Celle ne tarda pas voir grandir le nombre de ses
habitants. De Cortone et des environs, les novices afflurent : Franois les formait la pratique du
renoncement et de toutes les vertus ; il prchait par l'exemple plus encore que par les paroles. C'est
ainsi que, pour jouir d'une solitude plus complte, il passa le Carme de 1211 seul, dans une le duu
lac de Trasimne.
Le bienheureux Guy est ordonn prtre.
Cependant, la volont de Dieu n'tait pas que l'illustre fondateur des Frres Mineurs restt plus
longtemps Cortone. Pour annoncer d'autres contres la pnitence, il dit adieu la fervente
communaut des Celle. A son dpart, il recommanda au Pre gardien le Fr. Guy, dont l'ardeur au
service de Dieu ne se dmentait pas.
Gomme ce religieux si difiant n'tait pas seulement pieux et obissant, mais encore instruit,
son suprieur lui proposa de recevoir les ordres sacrs. Guy s'inclina devant ce dsir, et bientt
lev l'honneur du sacerdoce, il eut dans la clbration des Saints Mystres une nouvelle source de
grces.
Du reste, sa vie ne changea gure, except qu'elle grandit encore en saintet. 'Fous les jours,
rapportent les Bollandistes d'aprs d'an. ciens documents, il faisait une humble confession de ses
fautes, puis il prenait la besace du Frre quteur, et s'en allait de porte en porte, demander, pour
l'amour de Dieu, le pain et les choses ncessaires la Communaut.
Une quinzaine d'annes s'coulrent ainsi. Pendant ce laps de temps, saint Franois revint plus
d'une fois Cortone, particulirement en 1224, lorsqu'il se rendait pour la dernire fois au mont
Alverne. Ce fut alors qu'il cul celle apparition clbre d'un sraphin, et que, par un privilge unique
68

dans les fastes de l'Eglise, s'imprimrent dans ses membres les stigmates sacrs de la Passion. A
partir de ce moment, devenu comme un crucifix vivant, il tait plus que jamais l'admiration et la
joie de tous ceux qui pouvaient l'approcher. Aussi, quand, pendant l't de 1226, les habitants de
Cortone virent l'homme de Dieu rentrer dans leurs murs, postrent-ils des gardes aux portes de la
ville, et manifestrent-ils nergiquement leur intention de le garder jusqu' sa mort.
Pour quelques jours du moins, Franois se plia leurs dsirs ; mais, aprs leur avoir parl
plusieurs fois avec une onction encore
U. SAINT POUR C:LAQUe JOun DU Mous, 2' SRIE (JUIN). 4
91 rz JUIN
plus communicative que par le pass, il leur dcrnanda avec instance de le laisser partir. La
volont de Dieu tait qu'il fint ses jours Sainte-Marie des Anges. u Du reste, ajoutait-il pour
consoler de son dpart les habitants de la ville, ,je vous laisse le Fr. Guy, qui je vous recommande
tous instamment. Ayez confiance 1 J'ai la certitude que, par la misricorde de Dieu et grce aux
mrites de ce saint Frre, Cortone et ses habitants seront prservs de nombreuses calamits. Ces
paroles produisirent un grand effet sur le peuple, et saint Franois put se mettre en route vers Assise.
Le bienheureux Guy prdicateur.
Cependant, le disciple cher au saint fondateur n'avait pas encore reu la mission d'annoncer la
parole de Dieu : Franois n'avait pas song lui confier cette charge pendant son dernier sjour
Cortone, quoique Guy ne l'et pas quitt un instant. Cet oubli allait fournir ce dernier l'occasion de
se rendre Sainte-Marie des Anges, d'y revoir son matre vnr, d'en recevoir un suprme adieu.
En effet, sur l'ordre de son Gardien, qui comprenait combien sa science et sa vertu pouvaient servir
la conversion et l'dification des mes, Fr. Guy vint Assise, et il y obtin! sans peine
l'autorisation de prcher.
De retour Cortone, il se mit aussitt l'uvre. Sa parole tait simple, disent les chroniques de
l'Ordre ; il ne cherchait pas tant plaire aux auditeurs par un style pompeux ou fleuri, qu' leur faire
du bien.
Saint Franois, dans les avis qu'il donnait ses disciples en les envoyant prcher, aimait leur
dire : e Annoncez tous la paix. Mais, de mme que vous l'annoncez et la souhaitez tous, ayezla
dans vos coeurs un degr aussi parfait que possible.
La paix, Guy la possdait, puisqu'elle est le partage de ceux qui ont la bonne volont ; il.
pouvait la souhaiter, la prcher avec autorit. Et ce n'tait pas chose inutile Cortone. Cette cit,
ainsi que nous l'avons dit, tait du parti de l'empereur. Toutefois, le Pontife romain y comptait de
chauds partisans et l, comme dans beaucoup d'autres villes d'Italie, souvent un rien suffisait pour
jeter les deux
factions dans des luttes fratricides.
Si les exhortations du Fr. Guy ne ramenrent pas l'union parfaite, elles contriburent du moins
plus d'une fois empcher l'effusion du sang, soit dans la ville mme, soit avec les cits voisines.
Ainsi se vrifiait la prdiction de saint Franois : Grce lui, beaucoup
de malheurs seront vits.
Le thaumaturge.
Non content d'loigner les calamits publiques, le saint Frre Mineur accorda encore des
bienfaits positifs ses compatriotes.
Un jour qu'il se livrait dans Cortone aux travaux du ministre, il fut saisi d'une fivre violente et
oblig de se mettre au lit dans la maison d'un de ses amis, Malgr les soins empresss dont il fut
nIHNnEURCUX GUY DE CORTONE
9.3
aussitt entour, le mal empirait sans cesse, tant les fatigues de
l'apostolat et la rigueur de ses pnitences avaient puis ses forces.
Les
meilleurs
mdecins
de
la
ville
dclarrent
que
leur
art
tait
impuissant et que la fin du serviteur de Dieu semblait proche. Ceux
69

Guy de Cortone demande et obtient que Dieu renouvelle en faveur d'une pauvre veuve le
miracle de Sarepta.
qui se trouvaient son chevet lui demandrent s'il ne dsirait pas quelque chose. Guy rpondit
qu'il prendrait volontiers un peu d'eau de la Fonteluccia. C'tait le nom d'une source limpide o il
avait souvent tanch sa soif, sur le chemin qui menait des Celle Cortone.
Aussi promptement qu'on le peut, l'on satisfait son dsir. Alors
94
le malade se soulve pniblcanent sur sa couch, et, levant les yeux au ciel, fait le signe de la
croix sur l'eau qu'on lui prsente. Aussitt elle est change en un vin d'une couleur vermeille, et d'un
got dlicieux. Le moribond en boit quelques gouttes et recouvre l'instant la sant. Il y avait alors
beaucoup de malades Cortone ; tous ceux qui purent avoir quelques gouttes de ce vin miraculeuxx
furent guris instantanment.
Mais le miracle ne s'arrta pas l. Quelques jours aprs, le serviteur de Dieu voulut retourner au
couvent des Celle. Bon nombre d'habitants se mirent en route avec lui,, tmoignant ainsi leur affection et leur reconnaissance. Quand on arriva la Fonteluccia, les coinpagnons de Guy conjurrentt
celui-ci de la bnir, comptant bien que cette bndiction serait ratifie de Dieu et donnerait la
source une vertu miraculeuse. Le Pre, admirant leur foi et pouss sans doute par une inspiration
d'en haut, se met genoux et parat durant quelques instants absorb dans une ardente prire. Il fait
ensuite, trois reprises, le signe de la croix sur la fontaine. a 0 Dieu tout puissant, dit-il, par
l'intercession de la bienheureuse Vierge et de tous les Saints, faites que quiconque boira de cette eau
trouve la sant de l'me et du corps 1 -- Ainsi soit-il 1 rpond la foule agenouille.
La bndiction fut efficace, la prire exauce. Depuis ce temps on a recouru avec confiance
cette source miraculeuse et jamais inutilement. En novembre 18gg, Mgr Guido Corbelli, archevque
(le Cortone, disciple, lui aussi, de saint Franois, fit lever sur la fontaine un monument. destin
commmorer les faits qu'on vient de lire.
Vers l'poque oit le Fr. Guy obtenait de Dieu des miracles si clatants, il y avait Cortone un.
prtre dont le bras droit tait dessch et priv de tout mouvement. L'infirme tait dans I inca
pacit de clbrer la messe. Ayant entendu parler des merveilles
opres par son illustre compatriote, il vient le trouver et le conjure,
pour l'amour de Dieu, de lui obtenir sa gurison.. Fr. Guy, touch
70

de compassion, le conduit l'glise. A genoux devant l'autel, tous


deux font suie fervente oraison, aprs laquelle le thaumaturge fait
le signe de la croix sur le membre paralys en prononant ces
paroles : a Que Notre-Seigneur Jsus-Christ te gurisse I Aussitt
le prtre, au comble de la joie, recouvre le parfait usage du bras et
de la main.
Pendant l'hiver 1231-1232, il y eut une grande disette dans toute la Toscane. Les Frres Mineurs
s'en ressentirent naturellement ; les Frres quteurs rentraient quelquefois peu chargs au couvent
des Celle. Un jour, le Fr. Guy et son compagnon s'en revenaient ainsi des environs de Cortone, avec
une trs petite provision de farine destine faire des pains d'autel.
Chemin faisant, se prsente eux une pauvre femme avec deux enfants, tous trois visiblement
puiss de misre et de faim. Guy, touch jusqu'aux larmes, entre dans leur chaumire et tombe
genoux : a O Seigneur mon Dieu, dit-il, vous qui cinq pains ont suffi pour rassasier cinq mille
hommes, souvenez-vous de votre infinie
misricorde et faites que cette poigne de farine, qu'on m'a donne pour votre amour, suffise
la nourriture de ces malheureux.. Se souvenant alors du prophte Mise, il demanda un sac la
pauvre femme. Je n'en ai point, rpond-elle, mais qu' cela ne tienne 1 Elle court chez une
voisine, et peu aprs, tout en gardant ce qui est ncessaire pour le Saint Sacrifice, le religieux a
puis dans sa besace et rempli le sac qu'elle tient ouvert devant lui. Ayez confiance, ajoute-t-il en
la quittant, faites du pain et mangez en remerciant Dieu : cette farine vous suffira jusqu' la moisson
prochaine. Or, on tait au mois de mars. L'vnement justifia cette prdiction.
Derniers jours du bienheureux Guy. - Sa mort.
Vingt ans et plus s'taient couls depuis que saint Franois avait'
quitt cette terre (1226), et, depuis 1228, il avait t inscrit solennel
lement par le Pape Grgoire IX au catalogue des Saints.
Guy avait environ 6o ans ; trente-cinq annes s'taient coules depuis qu'il avait consacr
entirement sa vie au service de Dieu ; il avait mrit la couronne et en fut averti de cette manire.
Une nuit, selon son habitude, il avait prolong sa contemplation et il donnait ses membres puiss
un court repos, lorsqu'il voit apparatre saint Franois d'Assise qui lui dit : a Fils bien-aim, il est
temps de- venir recevoir la rcompense de tes fatigues et de tes travaux : dans trois jours, l'heure
de Noue, je viendrai te prendre pour te conduire au paradis , et il le laisse combl de joie, aprs lui
avoir donn sa bndiction.
Le disciple du patriarche d'Assise n'attend pas le jour pour aller porter soni confesseur
l'heureuse nouvelle. A ses pieds il se purifie par une confession gnrale de toutes les taches que la
poussiree du sicle a pu faire son me. Puis, retir dans sa cellule, il attend, dans un
recueillement plus grand, la visite promise.
Au troisime ,jour,, on remarque chez Guy une diminution sensible des forces. Il demande
humblement pardon, aux Frres runis autour de lui, des peines qu'il a pu leur causer par ses paroles
ou ses actions. Comme signe que ce pardon est accord, les religieux mettent l'un. aprs l'autre leur
main sur la tte du mourant, en prononant, ainsi' qu'il les en avait pris, les paroles de l'absolution ;
puis, aprs avoir reu les derniers sacrements, il commence lui-mme rciter les litanies des Saints
puis les diverses prires de la recommandation de l'me. A 3 heures de l'aprs-midi, l'heure de
None, le moribond lve les yeux et les mains vers le ciel : Voici, s'crie-t-il, voici mon sraphique
Pree saint Franois. l. Levez-vous 1levez-vous tous 1 Allons audevant de lui 1 Pendant qu'ill
parlait ainsi, son me se dtacha de son corps (12 niai .125o).
Funrailles triomphales.
Les religieux passrent le reste du jour chanter des psaumes et des hymnes autour de la
dpouille, mortelle die leur Frre :: c'tait la joie bien plus que la tristesse qui dominait dans ces
pieux cantiques;
12 JUIN
BIENHEUREUX cuv nu CORTONE
95
71

g6
12 JUIN
a on aurait cru - dit le biographe du mile sicle - assister une fte d'esprits angliques plutt
qu'aux funrailles d'un mortel n.
aujLa nouvelle de l'vnement se rpandit aussitt dans Cortone. Les habitants dcidrent,
d'une voix unanime, de ne pas laisser hors de la ville la dpouille mortelle du Fr. Guy, mais de la
transporter dans la principale glise de la cit, l'glise Sainte-Marie, celle qui est ourd'hui la
cathdrale.
Toutes les cloches donnent le signal, et aussitt, sous la conduite du clerg, hommes, femmes,
enfants, se dirigent vers le petit couvent des Celle, puis accompagnent le corps l'glise. Ce fut
comme le renouvellement de ce qui s'tait pass Assise quand les restes de saint Franois furent
ports de Sainte-Marie des Anges l'glise Saint-Georges.
La manifestation avait t tellement spontane qu'on n'avait pas prpar de tombeau. Dieu y
pourvut, comme pour faire comprendre qu'il approuvait les honneurs rendus ds lors Guy. En
effet, pendant qu'on hsitait sur le parti prendre, un homme de la campagne, qui avait continu
labourer son champ, entra prcipitammentt dans l'glise, invitant tout le monde venir voir quelque
chose d'extraordinaire : n An milieu de leur sillon, dit-il tout mu, mes bceufs se sont mis genoux
et, malgr mes efforts, ils ne veulent pas se relever. n
On creusa la terre l'endroit o les animaux taient arrts et on dcouvrit bientt un
magnifique sarcophage en marbre, orn de figures en relief : c'tait le tombeau prpar par le
Seigneur. La foule le comprit ainsi, et les bceufs l'indiqurent eux-mmes en reprenant leur travail
quand le sarcophage eut t lev de terre. Ou le porta l'glise Sainte-Marie et aprs l'avoir dispos
dans le mur, au-dessus de l'autel, on y enferma les prcieuses reliques.
Quelques annes aprs (1258), les habitants d'Arezzo s'emparrent par trahison de Cortone ; ils
y mirent tout feu et sang, de sorte que la ville ne fut presque plus qu'un monceau de ruines.
Heureusement, celui qui avait la garde de l'glise Sainte-Marie avait song au trsor confi ses
soins. Ne pouvant sauver le corps entier du thaumaturge, il prit du moins la tte, et, aprs l'avoir
enveloppe soigneusement, il la jeta dans un puits, avec les indications ncessaire pour la faire
reconnatre.
Plusieurs annes aprs, les habitants de Cortone, qui avaient survcu au dsastre, mais qui
avaient dl, s'enfuir, purentt retourner dans leur patrie. Ils commencrent relever la ville, et
retrouvrent miraculeusement le chef du bienheureux Guy. C'est la seule relique qui leur reste de
leur saint compatriote, mais ils continuent, comme leurs anctres, l'entourer de respect et
d'amour ; de son ct, le Bienheureux, selon la promesse de saint Franois, continue les protger.
G. D.
Sources consultes. - Acta Sa,elo,om, t. fi de ,juin (Paris et Rome,
6~)..
Mdrtyrotog,um Ordinis Scueti Francise1. - Sac. N,u+csso FAD,,nrNI, Vit dot
(J. Gaido l'egnotietti (6tonxa, ipoe). - (V. S. B. P., n' 1633.)
SAINT AVENTIN DE LARBOUST
Prtre et martyr en Comminges (t vers 732).
Fte le r3 juin.
D 'APnis un manuscrit indit conserv aux archives paroissiales du village de Saint-Aventin,
l'origine du Saint fut discute pendant la seconde moiti du xvn sicle. Bertrand MoreilIon, docteur
en thologie et cur de Portet-de-Luchon de 14o 1780, rassembla tous les lments de l tradition
authentique et' s'en constitue le dfenseur ; il soumet les faits une judicieuse critique et il conclut
ainsi :
Mes observations tendent prouver par les monuments que j'ai sous les yeux : 1 que notre
saint patron est diffrent de saint Aventin de Bourges, eimile au diocse de Troyes ; z qu'il est
vraisemblable que saint Aventin de Comminges est n dans la valle du Larboust ; 3 que ce mme
Saint y a exerc le ministre ; 6 qu'il a reu la couronne du martyre ; 5 que les prcieux restes de
sa mortalit sont demeurs constamment en dpt dans la valle du Larboust ; 6 que le corps du
72

serviteur de Dieu, aprs avoir t enterr Pons, fut dcouvert miraculeusement et transport dans
le lieu qui porte son nom ; 7 que l'authenticit de ses reliques que nous possdons ne peut tre
rvoque en doute.
Ces conclusions concernant l'origine commingeoise du Saint, rien ne nous empche de les faire
ntres.
La confusion de quelques hagiographes entre le Saint de Luchon et celui de Bourges sort d'un
manuscrit que Moreillon a eu sous les yeux et qu'il nous dnonce comme un absurde plagiat : a La
biographie du martyr luchonnais, dit-il, y est compose de
traits emprunts la vie de divers Saints du mme nom, et particulirement celle du saint
ermite de Troyes. n
Plus d'un, dans le clerg eommingeois, attribuait la paternit de ce mauvais travail un ancien
vicaire gnral de l'vque Brizay de

98
13 suis
SAINT AVENTIN DE LAnnoUST 99
Denonbille, l'abb Le Mazuyer, mort en 1739, Mais Moraillon proteste en ces ternies e J'ai eu
l'honneur d'tre admis aux entretiens de ce grand ecclsiastique et je puis certifier que cette opinion
n'tait pas la sienne. a
Saint Aventin de Luchon en Comminges ne fut pas ermite.
Sur ce point particulier de la vie rmitique d'Aventin, le champion si dcid de la tradition
authentique parat s'tre laiss impressionner par l'oeuvre qu'il combat. Dans l'glise leve prs du
saint tombeau, de vieilles sculptures sur bois paraissaient, il est vrai, corroborer ce trait emprunt
la lgende du Saint de Troyes :
Je ne -suis pas loign de croire, crit donc Moraillon, qu'avant d'exArcer
les fonctions du ministre, Aventin menait la vie rmitique, parce qu' une certaine distance
d'Oo il subsiste des vestiges d'un ermitage portant le nom de Saint-Julien. C'est l quo le Saint aurait
arrach mie pine du pied d'un ours qui vint en suppliant demander ce bon office au pieux solitaire.
Le miracle figurait sur le retable antrieur au xvu sicle et sur celui qui le remplaa. Les
Bollandistes ont soin de nous mettre en garde contre une interprtation trop littrale de pareilles
lgendes. Les deux naves images traduisent ici, par une allgorie transparente, le miraculeux
ascendant qu'exera un hros de la foi sur un individu ou sur une population demi barbare ; de
l'poque 'recule d'Aventin celle du loup de Gubbio apprivois par le Poverello, l'allgorie se
rpte au profit de beaucoup d'vques, de prtres et de moines. Quant aux ruines de Saint-Julien,
rien n'autorise les qualifier de restes d'un ermitage : c'est uniquement le titre de chapelle -que
permet de donner ces dbris l'existence du bnfice qui s'y attachait avant. 178g et que Moreillon
regarde comme un argument probant, en faveur de l'ermitage. Le fait de l'attribution de ce bnfice
la cure de Saint-Aventin, sans rapport ncessaire avec la vie elle-mme du Saint, n'est, plutt
qu'un tmoignage de pit -du fondateur de Saint-Julien l'gard lu patron de la valle du Larboust
sur le tombeau duquel il dpose ce don.
Il ne faut pas voir dans le saint martyr do la valle luchonnaise du Larboust un de ces solitaires
si nombreux au v' sicle, dont plusieurs devinrent cnobites, fondateurs de monastres et de
villages. Moines et ermites se bornaient a instruire les barbares et les difier par leurs vertus sans
songer s'lever au sacerdoce pour en exercer les fonctions parmi les populations accourues autour
d'eux ; les valles du Larboust et d'orteil n'ont gard ni le souvenir ni la trace de quelque
tablissement monastique.
Aventin ne fut ni ermite ni moine en dpit -d'un dtail constant de son iconographie, qui risque
73

d'induire plus d'un en erreur : peintres et sculpteurs ont toujours donn ce Saint la robe longue, la
ceinture et le capuce, mais prcisment prtres et clercs ne coin murent gure d'autre vtement
jusqu'au ix sicle. Le Liber Ponti,ficalis nous montre le camail capuchon pointu d'usage courant
chez les prtres et tes vques contemporains de Constantin le. Grand. Au temps de saint
Clestin Ir (422-432), des clercs de la Gaule narbonnaise avaient introduit le manteau noir et
grossier des moines d'Orient, tandis qu' Rome on portait la toge et la pnule ou chasuble ;
l'poque (le Charlemagne, le costume clrical s'est fix : il comprend la robe longue on soutane,
l'aube de lin porte mme en dehors de l'glise, la chasuble qui enveloppe tout le corps et enfin, sur
les paules et la tte, l'antique camail au capuchon pointu. Eclaii'e par l'histoire, l'iconographie
rejoint la tradition immmoriale du Larboust qui vnre en saint Aventin un pasteur d'mes.
Saint Aventin fut un prtre de campagne.
Nos anciens, dit encore Moreillon, montraient sur la lande de SaintPierre un creux de granit de
forme ronde, d'environ un pied de diamtre ; ils disaient que c'taient les premiers fonts baptismaux
dont saint Aventin se servit pour rgnrer les enfants de la valle...
Est-ce en mmoire (les courses apostoliques de cet ouvrier de l'Evangile que se perptue une
procession que font annuellement les curs de Saint. Aventin et de Garin, allant d'une paroisse
l'autre sans traverser d'autres
paroisses P
Les populations attribuent au Saint la fondation de l'glise paroissiale ddie Notre-Dame
dans le village. Quelles que soient l'authenticit du baptistre de la lande Saint-Pierre et l'origine
relle de la double procession ou de l'glise, ne faut-il pas conclure qu' travers les dformations
lgendaires ce sont l des vestiges de l'histoire authentique du Saint, qui affirmait qu'il fut prtre et
originaire du pays mme, comme l'ajoute ce rcit si curieux et si naif de sa naissance :
Nos pres, crit Moraillon, disent avoir appris de leurs aeux que la mre de saint Aventin
connut par un heureux prsage qu'elle portait en son sein un enfant de bndiction. Nanmoins, les
couches furent labo
rieuses et elle eut tout craindre pour sa dlivrance ; la femme qui lui prtait son concours,
ayant puis les ressources de son art, lui parla d'une eau bnite qui faisait des prodiges. La bonne
villageoise y trempa ses pieds et elle mit au monde un fils qui devint de plus en plus l'admira
tion de ses compatriotes.
Bertrand Moraillon croit retrouver ce miracle sur un chapiteau du porche du su' sicle o les
rudits ne lisent qu'une scne vanglique. Nous croirions plutt qu' une poque recule, de la
fausse interprtation de cette sculpture est ne la lgende dont on a revtu un fait historique, savoir
que le martyr tait n dans le pays mme dont il fut le pasteur, agr (le tous en raison de sa
jeunesse et de sa vie particulirement vertueuse que chacun connaissait.
Les lgendes parasitaires pouvaient d'autant mieux se dvelopper autour d'une tradition
primitive authentique que celle-ci ne trouvait pas un clerc pour la fixer par crit. Les annalistes des
monastres racontaient surtout les oeuvres des moines ; quant aux vques, issus pour la plupart des
grandes familles et lis des affaires de
ira13 JUIN
SAINT AVENTIN DE LARBOUST
ici
premire importance, leurs actes ne pouvaient pas passer inaperus ;; nais qui donc aurait song
transmettre la postrit les noms do ces humbles prtres ruraux qui, dans un ministre obscur et
monotone, rformaient les moeurs populaires, distribuaient le pain de la parole et celui de
l'Euclharistie? L'humilit devait les envelopper dans leur vie et aprs leur mort, moins que,
comme il arriva pour Aventin, celle-ci ne ft exceptionnellement le martyre et ne confrt leurs
restes et leur tombeau ce prestige sacr et ce rayonnement d'o jaillirent tant de cultes locaux.
Le martyr de Jsus-Christ.
L'arianisme s'tait install en matre dans le Midi avec la fonda lion du royaume wisigoth (le
74

Toulouse. Le roi Euric ou Evaric, arien zl, par ses fureurs de chef de secte, perdit son prestige de
souverain. Sidoim Appolinaire fait mention des ravages de cette perscution dans la
Novempopulanie et particulirement en Comminges, dont l'vque, que l'auteur ne nomme pas,
prit, dit-il, au milieu d'affreuses tortures.
La tradition locale a gai-d le nom d'une seule de ses victimes pourtant nombreuses : saint
Gaudens, l'aimable petit berger de la lande de Nrous. Plus gnreuse et peut-tre mme prodigue
l'excs de noms et de dtails, se montre la tradition commingeoise ds qu'elle touche l'poque des
invasions sarrasines. La lgende, qui s'est empare de bonne heure de la mmoire de Charlemagne,
n'a-t-elle pas grandi dans la mme proportion la plupart des faits de cette poque l'instar du
dveloppement fabuleux de l'incident de Roncevaux? L'empereur Charles apporte des reliques
Toulouse et Saint-Bat ; son cousin Cizi et l'un de ses preux, Vidian, meurent dans la plaine de la
Garonne en Comminges, dans des combats dsesprs contre l'infidle, Eragulphe tombe la tte
de ses bandes de ruraux prs du village qui portera son nom tandis que les soldats martyrs Callixte
et Mercurial illustrent la valle d'Aure, un vque, italien d'origine, saint Sabin, scelle de son sang
vers Escanecrabe sa mission apostolique au milieu des populations de la Save opprimes par les
Sarrasins. Li cette pope, le prtre Aventin aurait aussi pay de sa tte ses prdications contre
l'Islam.
En consultant, dit Moreillon, les mmoires :historiques que m'ont communiqus nos plus
anciennes maisons, je nie suis dcid placer la naissance de notre glorieux patron vers l'an de
grce 778, sous le rgne de Charlemagne.
L'hagiographe s'est fourvoy gravement ici. Depuis la victoire de Charles-Martel en 732 et leur
fuite perdue, les hordes musulmanes n'avaient plus franchi les Pyrnes, et en cette anne 773 c'est
en Espagne, o ses armes pntrent la fois par la Catalogne et par les dfils du pays Vascon, que
Charlemagne doit aller retrouver les Sarrasins pour les combattre.
En 793, les infidles tentrent de reconqurir la Septimanie ; ils
brlrent Narbonne et s'en retournrent avec un riche butin ; le royaume d'Aquitaine se fonda
pour leur interdire tout jamais l'accs du Sud-Ouest, et, en 412, la -.Marche d'Espagne, cre par
trait, leur opposait encore par del les monts une ligne de

Saint Aventin soigne un cars bless la patte par une pine.


dfense allant de Barcelone l'Ocan. Ainsi parle l'histoire authentique, en contradiction
75

formelle avec l'opinion de Moreillon.


Si saint Aventin fut l'une des victimes des Sarrasins, ce que ne prcisent pas, vrai dire, les
monuments de la tradition, il fut mis mort avant la bataille de Poitiers (732) et pendant la grande
invasion du Midi, que l'mir Abd-el.Raman voulait pousser jusloa
13 Ju55
SAlaT AVENT'IN DE LAnBOUST 103
qu' Tours, moins qu'ill n'ait t l'un des nombreux martyrs de la perscution d'Euric
dchane l'poque o l'organisation paroissiale naissait peine dans les campagnes d'Aquitaine ;
cette hypothse reste la plus vraisemblable, car elle s'accorde mieux avec la physionomie que la
tradition donne au ministre d'Aventin, qui ressemble plutt une premire vanglisation
mthodique des populations des hautes valles demeures jusque-l demi-barbares.
En l'absence de tout document prcis et dterminant cet gard, recueillons simplement et
pieusement, sous la plume de B. Moreillou, ce qu'il nous conte du martyre lui-mme d'Aventin.
Distinguons avec lui, pour les carter, les lments purement lgendaires, comme l'pisode de la
tour du castel Saint-Blancat, d'o le missionnaire s'vada en sautant d'un ct l'autre de la valle et
un prodige attribu tant d'autres martyrs de la tte que le martyr attrait porte dans ses mains
environ quatrecents pas. Retenons au contraire avec soin l'lment historique, lment essentiel, le
seul prcieux pour notre pit, la confession de la foi, jusqu' l'effusion du sang, de cet humble
prtre rural :
Les barbares s'tant aperus de l'ascendant qu'Aventin s'tait acquis
dans l'esprit du peuple, l'attendirent au bord de la rivire qui spare le Larboust de la valle
-d'Oucii, au dtroit nomm Pros ; aux railleries suc
cdrent bientt les injures ; parmi la troupe insolenl, il se trouva un soldat dont la fureur
-arma le bras contre le serviteur de Dieu et qui le dcapita.
De bonnes mes ensevelirent le corps de saint Aventin dans mie terre
fortune qu'il avait choisie pour le lieu de sa spulture et qu'indique aujourd'hui encore une
petite chapelle ; plus loin, sur le vieux chemin,
un dicule rappelle le lieu du supplice.
Les reliques et le culte de saint Aventin.
Le tombeau vnr du martyr de la valle du Larboust demeura longtemps oubli, dit la
tradition. N'imputons pas cet oubli aux terreurs de l'occupation sarrasine ; elle ne dura que les
-quelques mois que mirent les hordes d'Ahd-et-Raman pour ravager le Midi en marchant sur
Poitiers, et l'anne suivante le pays tait librs, puisque l'mir Abd-el-lIlck, qui voulait venger son
prdcesseur, fut arrt dans les gorges mmes des Pyrnes et dut rebrousser chemin.
Qui pourrait nier cependant que le culte du martyr ait subi une longue clipse et -que la nuit ait
envelopp son -tombeau, mais, au mme moment, ne s'tendait-elle pas sur le Comminges chrtien
comme sur 4'Eglise et sur la civilisation occidentale? Au sortir des invasions et du pril arabe, la
chrtient subit les brutalits des sicles rte fer ; ds la fin du ix' sicle, les symptmes d'anarchie se
multiplient, les comtes s'mancipent de la tutelle royale, ils romunencent disposer des siges
piscopaux, et, dans les campagnes, les paroisses devenues des tortures exploites par le soigneur
seront mme parfois donnes des lacs qui s'en feront les -exploitants ; la vieille paroisse
mrovingienne est morte. L'esprit
lac avilissait l'piscopat et le clerg ; il fallait, dit Georges -Goyau, un esprit bien fort pour
extirper les abus. Cet instrument fut le rameau bndictin de Cluny. Un piscopat fcond fut ;pour le
Comminges l'aboutissement lointain du mouvement de rforme imprim toute l'Eglise par le
clbre monastre.
Saint Bertrand de L'Isle relve sa cathdrale de Comminges, terre depuis trois sicles, et
reconstruit la ville piscopale ; son impulsion de restaurateur religieux se fait sentir partout dans les
nes et dans les tablissements matriels, et mme encore aujourd'hui son empreinte de btisseur se
reconnat sur les murs de plus d'une glise du pays. Il faudrait s'tonner de ne pas rencontrer le
grand vque ml la restauration du culte de saint Aventin, qui s'accomplit justement pendant son
76

piscopat. La fameuse intervention du taureau entt fouiller tous les jours dans 'le sol o se
cachait le sarcophage, scne fixe dans le marbre sur le mur mridional de l'glise par une main
postrieure celles qui btirent ce sanctuaire lui-mme, est carter comme prime par un trop
frquent usage. Nous ne croyons pas possible que les fidles aient compltement cess pendant
plusieurs sicles de vnrer le saint tonbeau au point d'avoir mme perdu le souvenir de son
existence. Ce qui est plus vraisemblable, c'est le renouveau chrtien 'du xie sicle, stimul
particulirement en Comn'lnges par le zle pastoral de saint Bertrand, faisant clore dans le pays
une blanche flo-. raison d'glises.
Les populations du Larboust avaient une raison pressante d'entrer dans ce courant : l'entre de
leur valle gisait, sous les ruines d'un modeste oratoire dtruit comme tant d'autres pendant les
sicles 'mauvais, le tombeau primitif du martyr que la vnration du peuple n'avait jamais dsert
quoiqu'elle et connu des alternatives de ferveur et de tideur, comme la vie chrtienne du pays,
sous la pression des vnements historiques qui avaient boulevers hommes et choses. La foi et la
pit renaissantes ne pouvaient pas se rsigner laisser l'abandon ms trsor religieux aussi
-prcieux que les restes de saint Aventin. Il fut convenu qu'an flanc de da montagne, au sein du
village, s'lverait une nouvelle glise sur le plan rduit de la cathdrale et, comme elle, ddie la
Sainte Vierge ; ce temple serait en mme temps le reliquaire o reposerait la dpouille du martyr.
L'vque Bertrand bnit le projet, qu'il avait srement inspir, et la construction s'leva avec ses
robustes piliers, le dveloppement des votes de ses trois nefs et les conques de ses trois absides.
Aux fentres de sa tour-lanterne, dresse audessus rh1 sanctuaire:, s'aperoit la trace trs nette de
l'influence des architectes lombards sur l'art roman mridional de l'poque.
Quand la demeure fut prte, l'vque dlgua des prtres la reconnaissance des reliques, mais
le bon pasteur, que n'arrtaient ni les montagnes abruptes ni leurs rudes sentiers, vint lui-mme
couronner l'oeuvre de la chrtienne population de ces hautes valles. L'on rapporte que, clans une
ddicace solennelle, saint Bertrand oignit de ses mains les murs de la petite basilique et, selon
l'usage
zo4
13 JUIN
liturgique occidental, il fonda la table de pierre de l'autel majeur sur le sarcophage o reposaient
les restes de saint Aventin, aprs une translation dont la lgende enjolive le souvenir en prtant un
merveilleux discernement aux animaux attels au traneau charg de ces reliques.
Dieu garde les ossements des Saints.
Dposs derrire l'autel majeur dans un coffre en cenur de chne et qui est scell dans un
tombeau de granit, les reliques du martyr sont depuis huit sicles l'objet de la vnration du peuple
des hautes valles de Luchon et de la religieuse sollicitude des pasteurs qui ont succd saint
Bertrand.
Les archives ont conserv les procs verbaux de deux ouvertures du tombeau : la premire eut
lieu en 1737 par ordre de l'vque Olivier de La Lubire du Bouchet : le coffret de chne tombait de
vtust, on le refit neuf en 1777, et, le 7 septembre, CharlesAntoine-Gabriel d'Osmond visite
encore les reliques, et pour leur assurer une meilleure conservation, il en retire une partie du sarcophage et du coffret de bois pour les dposer dans un reliquaire argent. La Rvolution les
pargna, grce la pit vigilante, nergique mme, des habitants du lieu. Quand le futur cardinal
d'Astros les reconnut le 16 mai 1836, des tmoins dfilrent pour attester que le tombeau avait t
respect ; Jean Hillot, g de 74 ans, dposa que pendant la Rvolution deux hommes s'taient bien
prsents pour profaner l'autel des reliques, mais que, lui-mme en ayant t averti temps, il tait
accourir arm d'un bton et qu'il les avait chasss de l'glise et contraints s'enfuir.
L'anne suivante, les reliques prenaient possession d'une chsse d'bne et taient replaces au
mme endroit o elles reposent aujourd'hui. Plus intressant et d'un aspect moins lugubre que la
chsse de couleur trop sombre, un buste de plomb tte d'argent, de grandeur naturelle, contient
aussi plusieurs ossements de saint Aventin. L'image nave et fruste rappelle des orfvreries
semblables dates des xlve et xve sicles. Le socle, vraisemblablement postrieur, porte le
monogramme du Christ et l'invocation : Sancte Aventine, ora pro nobis, avec un poinon o se
77

distingue une fleur de lis et cette abrviation du lieu d'origne : Tel (ToulouseP).
L'glise romane, consacre peut-tre par saint Bertrand pour conserver les restes du martyr,
demeure un but de plerinage : des fidles isols et des familles dsireuses de mettre leurs nouvauns sous la protection du Saint s'y succdent toute l'anne, mais rien n'est comparable l'hommage
solennel qui lui est rendu le 13 juin, jour anniversaire de la translation. Les processions de toutes les
paroisses du pays environnant convergent vers le sanctuaire vnr.
Abb F. SOL.
Sources consultes. - Ancien Brviaire de Comminges. - Abb S. MGTnuu, Notes sur la vie et
le culte de saint Avertie de Larboust (Luchon, sgaS). - D'Acos, Vie et miracles de saint Bertrand de
Comminges (Saint-Gaudens, 1aSd). - Abb
F. Mounnr, L'Eglise et les barbares (Paris, sgSa). - D'Annnmu, chanoine de Saint
Gaudene, Catalogue des vques de Comminges (manuscrit du xvme sicle).
SAINT MTHODE
Patriarche
de
Constantinople
(t
847).
Fte le il juin.
L A mmoire de saint Mthode est clbre chez les Grecs. Photios lui-mme, qui imita trop peu
ce grand Saint, et qui a laiss son nom attach un schisme douloureux, a compos l'une des plus
belles antiennes que l'on chante le jour de sa fte. Les Latins l'ont inscrit au Martyrologe le 14 juin.
Mthode naquit vers la fin du vive sicle, Syracuse, en Sicile, alors sous la domination des
empereurs grecs de Constantinople. Aprs de brillantes tudes, le jeune Sicilien s'embarqua pour la
capitale de l'empire, dans l'espoir d'y trouver les honneurs et la fortune que ses talents et
l'illustration de sa famille semblaient lui promettre.
Le chemin de la vraie fortune.
Il venait de dbarquer la Corne d'Or, quand un saint moine, vrai messager de la Providence,
l'aborda et lui dit :
- Jeune homme, quel sujet vous amne des rivages occidentaux dans cette capitale de l'Orient?
Si c'est le dsir des honneurs, songez qu'il n'y a pas de plus grand honneur que de servir Dieu ; si
vous cherchez les richesses, assurez-vous une fortune ternelle dans le ciel en distribuant en
aumnes les biens que vous avez, et en consacrant votre vie acqurir, non des biens prissables,
mais des trsors spirituels que ni les hommes ni la mort ne pourront vous ravir.
Ces paroles produisirent une profonde impression sur le jeune tranger. La grcr de Dieu lui en
dcouvrit toute la vrit, et, docile son inspiration, il rsolut de renoncer au monde. En vain la
capitale de l'Orient dployait devant ses yeux tout le sduisant mirage de ses palais, de son luxe et
de ses plaisirs, il s'y droba pour aller se faire moine dans le monastre Chnolaccos.

78

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106'
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S4IrT MGTIIODE
107
Ses cheveux tombrent sous le ciseau il revtit l'habit. religieux et nee songea plus qu' servir
le divin Roi et s'enrichir des trsors de sa grce. Le principal moyen qu'il employa pour se former
la vertu fut une pratique trs exacte de la rgle, duu monastre il y conformait si constammentt sa
volont qu'on ne le voyait ni eni de ni au del de la rgle.
L'hrsie iconoclaste.
L'usage et le culte des images s'taient fort rpandus dans les premiers sicles de l'Eglise ;
seules quelques voix isoles avaient lev de faibles protestations, l'occasion ou sous prtexte
d'abus rels ou possibles. Le monophysisme, par sa tendance absorber l'humanit du Christ dans
le divin, accentua celle opposition. Il y eut aussi des raisons trangres au christianisme qui
amenrent la crise iconoclaste. Signalons la pression des Juifs, hostiles toute reprsentation de la
face humaine, et de diverses sectes de l'empire byzantin, telles que les pauliciens, les manichens,
etc. Du dehors, les musulmans appuyaient ces tendances.
C'est en 725 que l'hostilit contre les saintes images se dessina. Le patrice Besser, rengat
redevenu chrtien, parut d'abord en avoir l'initiative, d'accord avec les vques Thodose d'Ephse,
Thomas de Claudiopolis et Constantin de Nacolia.. Si le patriarche saint Germain se dclara hostile
aux novateurs, ceux-ci trouvrent une recrue prcieuse dans la personne mme de l'empereur Lon
III l'Isaurien, qui,, le 17 janvier 729, mit en demeure le patriarche ou d'abandonner la dignit
patriarcale ou de contresigner le dcret lanc contre les images en 725.
Le Papee saint Grgoire II protesta contre l'iconoclasme ds qu'il en eut connaissance. Son
successeur, saint Grgoire 111, le fit condamner au Concile romain de novembre 731, ce qui
dtermina l'empereur de Constantinople s'emparer des revenus que l'Eglise latine retirait des
patrimoines qu'elle possdait dans les provinces impriales, en Sicile surtout.
Constantin V Copronyme, fils et successeur de Lon l'Isaurien, poursuivit la politique impie de
son pre. Par ses soins, un conciliabule iconoclaste s'ouvrit le Io fvrier 753 au palais imprial
d'Hieria, prs de la capitale. Une dfinition dogmatique, signe de 338 vques asservis au pouvoir
civil, proscrivit toute image du Christ, de la Vierge et des Saints et jeta l'anathme au patriarche
saint Germain, Georges de Chypre et saint Jean Damascne. La peine de la dposition pour les
clercs et celle de l'excommunication pour les lacs taient dcrtes contre les rfractaires, sans
prjudice des rigueurs du bras sculier.
Quand il. fut avr, au bout de six ou sept ans, que la manifestation de 753 n'avait etu aucun
rsultat dcisif, Constantin V se fit perscuteur. Non content de briser les images, il jeta les reliques
la mer,, pourchassa le mot saint s, le supprimant mme des expressions topographiques et
gographiques. Par ses ordres, des difices du culte dsaffects furent transforms en. casernes, en
cu
ries ou en dpts de fumier, les fresques badigeonnes, les mosaques arraches, les manuscrits
iconophiles brls, de nombreux moines mutils on martyriss. Seule la mort du tyran survenue le
14 septembre 775 ralentit la perscution.
Une priode de restauration catholique s'ouvrit en 780 avec l'impratrice Irne. A cette poque,
l'iconoclasme disposait dans l'empire byzantin de protecteurs puissants et nombreux. Le patriarche
Paul IV tait enchan l'hrsie ainsi que la majeure partie de l'piscopat. L'arme surtout lui tait
dvoue, autant par haine sectaire que par admiration pour Lon III et Constantin V qui avaient
souvent conduit leurs troupes la victoire.
Ces obstacles imposaient de la prudence Irne et elle employa plus de quatre ans prparer
discrtement le triomphe de ses projets. En 784, le 3r aot, elle obtenait que le patriarche Paul IV
mourant se rtractt et jett l'anathme aux brleurs d'images. Le 25 dcembre suivant, elle assistait
79

l'intronisation de saint Taraise, grce qui la majorit du peuple de Constantinople avait t dta che de l'hrsie. Le 29 aot 785, elle envoyait une ambassade au Pape Adrien le' pour lui proposer
la convocation d'un Concile eu-. mnique.
Le VII` Concile cecumnique de 787.
La rponse pontificale, date du 27 octobre 785, approuva pleinement la pense d'Irne qui se
mit en mesure de runir le Concile projet. A ce Concile, toute l'Eglise pourrait, semble-t-il, prendre
part, car Taraise, en notifiant son lvation au Pontife romain, n'avait pas manqu de la notifier
aussi aux melchites, les priant en outre d'envoyer chacun deux reprsentants.
Quand les divers envoys de la chrtient arrivrent sur le Bosphore, l'impratrice donna l'ordre
aux prlats byzantins de s'y runir. C'tait durant l't de l'anne 786. Le 17 aot, la sance
d'ouverture eut lieu aux Saints-Aptres ; mais soudain, une meute militaire clata et Irne dot
proroger le Concile. Il se tint l'anne suivante Nice, du 24 septembre au 13 octobre.
Comme il fallait carter l'accusation d'idoltrie porte contre le culte des images, on insista sur
le caractre infrieur de ce culte :
a Nous dcidons de rtablir, ct de la croix prcieuse et vivifante, les saintes et vnrables
images.... ; savoir l'image de JsusChrist. Notre-Seigneur, Dieu et Sauveur, celle de notre
Souveraine immacule,, la sainte Mre de Dieu, des anges honorables et de tons les pieux et saints
personnages, car plus on les regarde longuement travers la reprsentation de l'image, plus ceux qui
les contemplent sont incits se souvenir des prototypess et les imiter ; de leur rendre salut et
adoration d'honneur, non pas certes la ltrie elle-mme, qui provient de la foi et qui ne convient qu'
Dieu, mais l'honneur que l'on donne la croix prcieuse, aux saints Evangiles et aux autres objets
sacrs ; d'approcher d'elles de l'encens et des lumires, comme c'tait la pieuse coutume des anciens.
Car l'honneur tmoign l'image passe au prototype et celui-l qui vnre l'image vnre la
personne qu'elle reprsente. a

80

Les jours de Mthode s'coulaient paisibles, dans la solitude, le travail et la prire, quand la
tempte qu'on croyait apaise se dchana de nouveau sur l'Eglise d'Orient. Vaincu et contenu par la
fermet d'Irne, le parti iconoclaste releva la tte sous les faibles successeurs de cette impratrice.
Ln 812, une conspiration se nouait, en vue d'lever au trne un des frres aveugles de Lon IV, et
l'anne suivante, les mcontents, appuys par l'arme, proclamaient empereur l'Armnien Lon
Bardas qui fut couronn le so juillet 813.
Parvenu au pouvoir dans ces conditions, Lon se crut oblig de remettre en honneur l'hrsie
chre aux soldats. Partout ceux qui vnraient ces saints emblmes, chers la pit catholique, se
virent de nouveau perscuts. Saint Nicphore, qui avait succd Taraise sur le sige de
Constantinople fut exil.
Mthode, oblig de s'enfuir devant les ennemis de l'orthodoxie, alla chercher un refuge Rome,
a ville qui tait prserve de cette peste a, dit son biographe. Heureux d'tre sous l'obissance du
81

Souverain Pontife, il restait fidle tous les points de sa rgle et vivait Rome en moine parfait.
Mais les nouvelles qu'il recevait d'Orient affligeaient son me ; la perscution y devenait toujours
plus furieuse et l'exil ne cessait de prier pour ses frres.
Enfin, on apprit la mort tragique de Lon l'Armnien, assassin la nuit de Nol 820, et
l'avnement de Michel le Bgue, depuis longtemps retenu en prison, et qui d'ailleurs et t mis
mort vers cette mme date si ses partisans n'eussent pris les devants. Mais le nouvel empereur
donna, lui aussi, son appui aux hrtiques. Mthode, apprenant que les dfenseurs de la vrit
diminuaient chaque jour, n'hsita pas courir au combat. Il demanda au Souverain Pontife une
exposition dogmatique de la foi chrtienne et repartit pour Constantinople. Il tait porteur d'une
lettre du Pape de Rome pour le nouvel empereur, lettre dans laquelle le successeur de saint Pierre
rsumait la foi vritable et rclamait le rtablissement de Nicphore sur le sige piscopal de
Constantinople.
L'empereur hrtique reut ce document avec un outrageant mpris ; et, comme Mthode
dfendait intrpidement en sa prsence la doctrine catholique, Michel le Bgue le fit flageller. Aprs
avoir reu prs de 700 coups de fouets, l'intrpide confesseur de la foi fut conduit dans l'le d'Acrita
(dans la Marmara), et jet dans le caveau d'un spulcre. On y enferma avec lui, dit l'historien
Zonaras, deux voleurs ; l'un d'eux devint, fou, l'autre tant mort, on y laissa le cadavre tomber en
pourriture.
De temps en temps, on venait offrir Mthode de mettre fin son affreuse situation s'il voulait
renoncer la foi de l'Eglise romaine et au culte des saintes images.
- Plutt mille morts semblables ou pires encore I rpondait l'invincible soldat de Dieu.
Et on le laissa dans le cachot juste avec le peu de nourriture indispensable pour ne pas mourir ;
il y demeura sept ans. La perscution continuait contre les catholiques : saint Euthyme
SAINT MI'TIIODE
de Sardes expirait dans les tourments, saint Thodore Studite mourait en exil. L'empereur
arrachait une religieuse son couvent pour l'pouser. Pendant ce temps, les musulmans battaient ses
armes,
Ses
Saint
.Yltthode
prf
ra
passer
plusieurs
annes
dans
un
spulcre
avec un cadavre et uu fou que de se soumettre aux exigences impies
de l'empereur de Constantinople.
lui enlevaient la Crte, la Dalmatie et la Sicile, patrie de Mthode.
Avant d'expirer, ce prince, par un repentir tardif, ordonna de mettre les captifs en libert. De
nombreux martyrs sortirent des prisons et Mthode fut tir de son spulcre : ses cheveux taient
tombs, il n'avait que la peau et les os et ressemblait un squelette vivant.
108
14 lu N
Saint Mthode victime de la perscution iconoclaste.

82

110
14 JUIN
Saint Mthode et l'empereur Thophile.
Mais il n'avait rien perdu de sa foi, de son intelligence ni de son courage; au contraire, Dieu lui
avait donn une nouvelle vigueur.
Il se remit dfendre I'Eglise catholique par ses entretiens, ses discours et de savants crits.
Mais l'empereur Thophile, que ses dfaites rirent surnommer l'Infortun, avait succd en octobre
'82) son pre, Michel, dont il reprit la triste politique. Les perscutions recommencrent. Mthode
fut arrt et conduit devant le prince.
- Quand cesseras-tu ta rbellion contre les dcrets des empereurs'P lui dit le tyran. N'est-ce pas
toi qui es all jusqu'en Italie demander au Pontife romain un libelle contre mon pre? N'as-tu pas
dj t assez chti de ton zle insens pour la vile superstition des images.'?
83

- Il 1 Seigneur, rpondit le moine, si l'honneur que nous rendons aux images des Saints est
aussi insens que vous le dites, pourquoi-vous-mme prenez-vous tant de soin pour multiplier vos
propres statues et les faire riger avec honneur? Mritez-vous donc plus de
gloire que Jsus-Christ lui-mme p
L'argument tait sans rplique. Thophile, furieux, fit dpouiller Mthode jusqu' la ceinture et
ordonna de lui appliquer roc coups de bton. Le moine, demi-mort et couvert de sang, fut jet par
un soupirail dans une des caves du palais.
La nuit suivante, des personnes compatissantes l'en retirrent secrtement et le soignrent avec
une grande charit. L'empereur, l'ayant appris, les chtia svrement. Mais il ne put se dfendre
d'une secrte admiration pont, le hros de tant de souffrances, et, la vue de la vnration dont sa
victime tait l'objet, il comprit l'immense avantage qu'il y aurait gagner un tel homme sa secte.
De temps en temps, il fat sait donc appeler le moine martyr et s'entretenait amicalement avec lui sur
certains points des divines Eeritures ; il n'branla point la foi de Mthode, mais ce fut Mthode qui
adoucit un peu la haine du prince contre les catholiques. Au reste la vrit avait des amis jusque
dans le palais ; l'impratrice Thodora tait une catholique fervente ; grce elle et Mthode, le
malheureux prince mourut repentant, en baisant une image de Jsus crucifi et une mdaille de la
Sainte Vierge (2e ,janvier 847).
Thodora lui succda en qualit de rgente, au nom de son jeune fils Michel III. Le rgne de
l'hrsie iconoclaste tait fini ; il y avait cent vingt-cinq ans qu'elle troublait l'Orient.
La fte .de l'Orthodoxie.
Un Concile fut runi Constantinople. Le patriarche de cette capitale, Jean Lcanomante, tait
une crature des iconoclastes ; impie, dbauch, magicien, ennemi du Pape de Rome, il fut dpos,
et l'hroque Mthode lu sa place, aux applaudissements de tous les gens de bien. Ainsi l'Eglise
de Constantinople, spare de l'unit catholique depuis l'exil de saint Niephore, c'est--dire depuis
trente ans, se runit heureusement l'Eglise romaine..
Le patriarche fut sacr dans l'glise de Sainte-Marie des Blakernes,
le premier dimanche de Carme de l'an 84a. 1l monta ensuite l'ambon, pour adresser la parole
aux vques et son peuple.
- 0 mes pres et mes frres, s'cria-t-sil, quelles actions de grces ne devons-clous pas rendre au
Christ notre Dieu, auteur de tout bien, qui nous rend la libert aprs trente annes d'hrtique
oppression et de perscution sanglante I Il a dploy son bras pour oprer de grandes choses, il -a
renvers les superbes et lev les humbles. C'est ce qu'il annonait autrefois ses diciples et ses
amis : a Vous serez pressurs par la haine du monde, mais ayez confiance : ,j'ai vaincu le monde. n
Vos visages, vos acclamations me disent que moi aussi, nue moi surtout, je dois partager
l'allgresse commune ; oui, je la -partage assurment : comment ne pas me rjouir de voit,
triompher la divine lumire du Chrisli mais une douloureuse tristesse -vient -se mler dans mon
icceur cette joie, quand je considre la charge piscopale avec ses terribles responsabilits, que
vous avez impose tua faiblesse. Plus cette dignit est leve, plus elle est redoutable devant Dieu
et prilleuse devant les hommes. Mais enfin, qu''inmporte nia personnalit I une seule
proccupation doit s'imposer moi, cancane vous tous : c'est de faire triompher la vraie foi parmi
nous ; car saint Paul a (lit : Sans da foi, ;t est impossible de plaire Dien, u
L'orateur invitait ensuite tout son peuple la concorde et la paix. Aux perscuts de la veille,
il demandait le charitable oubli des maux qu'ils avaient soufferts et leur rappelait la parole de leur
divin Matre pardonnant ses bourreaux : Mon Pre, pardonnez]cul,, 'car ils rie savent ce au'ils
font. a Puis il ajoutait, d'un ton plein de mansutude :
- A ceux qui regretteraient peut-tre le pouvoir dont ils abusaient hier pour nous perscuter, qu'il
nie soit permis de dire : Ne vous affligez pas d'une impuissanec qui vous te seulement la facult
de faire, le mal. Vous l'avez commis sans 'le savoir et de bonne foi ; rjouissez-vous maintenant de
rie plus pouvoir le commettre. Ainsi tons, perscuteurs et victimes, bnissons le Sauveur qui gurit
en ce jour les souffrances corporelles des uns et l'aveuglement spirituel des autres. a
Le patriarche institua une fte pour conserver la mmoire de ce beau jour ; on l'appelait la fte
de, l'Orthodoxie n.
84

Donnant tous l'exemple du pardon, il fit clbrer une neuvaine de prires publiques, dans
l'glise Sainte-Sophie, pour le repos (le l'me de son ancien perscuteur, l'empereur Thophile ;
c'tait une preuve manifeste que l'Eglise grecque croit ce lieu d'expiation temporaire que les
Latins nomment le Purgatoire.
L'affaire de la translation des restes de saint Nicphore.
Une grave affaire rveille sous le patriarcat de Mthode fut la querelle mocehienne qui se
rattache de prs celle des images, car tous les moechions, ou peu s'en 'faut, se trouvrent tin jour
en compagnie des iconoclastes.
L'affaire avait clat sous Constantin VI. Mari l'Armnienne
SAINT MITIIODE
III
112
14 JUIN
Marie, il l'avait relgue en janvier 795 dans un clottre pour s'unir Thodote qu'il dclara
impratrice en aot de la mme anne. Le prtre Joseph, coupable de forfaiture pour avoir prt en
la c'rconstance le concours de son ministre, fut dpos par le patriarche Taraise; mais un synode
tenu en 8o6 ou 809, sous le patriarcat de saint Nicphore, l'avait rhabilit. Quand Joseph eut pass
l'iconoclasme en 816, il ne manqua pas de voix pour dclarer que le patriarche avait prvariqu en
usant de misricorde vis--vis du prtre moechien. Aussi, aprs le triomphe dfinitif de l'iconophilie, des moines voulurent-ils s'opposer la translation des restes de saint Nicphore qui tait
mort en exil le 2 juin 828. Mthode leur imposa silence et, le 13 mars 847, les reliques du Saint
furent dposes dans l'glise des Saints-Aptres.
Mthode s'appliqua gurir les maux causs par l'hrsie, ramener les fidles aux lois de
l'Eglise et aux vertus chrtiennes et le clerg la saintet de son ministre. Il tait le pre des
orphelins et le protecteur des veuves.
Malgr les infirmits que les supplices d'autrefois lui avaient laisses, il menait une vie trs
austre, Durant le Carme, il ne prenait aucune nourriture avant d'avoir transcrit de sa main un
grand nombre de psaumes, et il persvrait si longtemps dans ce labeur qu'il arrivait copier septt
fois le psautier avant la fte de Pques. ,
Le gnreux confesseur de la foi avait eu la mchoire brise pendant la perscution ; cette
blessure ne gurit jamais compltement et jusqu' la fin de sa vie il dut porter des bandelettes qui lui
soutenaient le menton. Telle fut l'origine des bandelettes que les patriarches de Constantinople ont
toujours portes depuis lors quand
ils officient pontifealement.
Dernires annes de saint Mthode. - Sa mort.
Le zle du patriarche se proccupa de combler les vides nombreux que la perscution avait
causs dans le sacerdoce et l'piscopat. Mais le choix des ordinands suscita des envieux ; on
accusait Mthode d'accepter trop facilement des sujets dont le seul mrite tait d'tre rests
catholiques durant le triomphe des iconoclastes. Un parti puissant se forma contre le patriarche,
tellement qu'on put craindre un nouveau schisme. Heureusement, le vnrable Abb saint Joannice
accourut de son monastre du mont Olympe, prs de Brousse, et russit pacifier les esprits par
l'influence de sa saintet et de sa parole loquente.
Mthode, devenu hydropique, supporta avec une admirable patience cette longue maladie et
mourut saintement le 14 juin 847.
Il a laiss des sermons, des canons pnitentiaux et un Eloge de saint Denysl'Aropagite.
A. L.
Sources consultes. - Acta Smulorum, t. III de juin (Paris et Rome, 1867). - V. Lnunsrvr, s Saint
Mthode (le Constantinople , dans Dictionnaire de thologie catholique, t. X, ao (Paris, 192g). - R.
P. J. PA ocinE, A. A., L'Eglise byzantine,
de 527 847 (Paris, sgo5). - (V. S. B. P., n' 643.)
~rr~t. ~//\/I L7 t
SAINTE GERMAINE COUSIN
85

Vierge (vers 1579-1601).


Fte le 15 juin.
VIE triste et inutile selon le monde, que celle de cette jeune fille occupe exclusivement la
garde d'un troupeau, voile duu berceau la tombe aux infirmits, la pauvret, aux mauvais
traitements ; en ralit, vie rayonnante et souverainement bienfaisante par l'clat des plus hroques
vertus de patience, de pit, de fidlit au devoir. Dieu lui-mme crivit le pome de la glorification
posthume de l'humble pastourelle qui, par son corps miraculeusement conserv, son crdit toutpuissant au ciel, le culte publicque l'Eglise lui rend, survivra dans le cours des sicles.
Une enfant voue la souffrance ds le berceau.
Germaine Cousin naquit vers l'an 1599 Pibrac, petit village distant de trois lieues environ de
la ville de Toulouse. Malgr les tentatives des protestants huguenots, les habitants, des cultivateurs,
taient rests inbranlablement attachs la doctrine et aux prescriptions de l'Eglise. Leurs
chaumires taient places sur les flancs et au pied d'un coteau dont le sommet tait couronn par
une modeste glise. Au nord et au midi du mamelon, deux petites valles, o coulaient le ruisseau
de 1:Aussonnelle et sort affluent le Courbet. Au del des prairies s'tendait la fort de Boutonne,
assez rapproche, semble-t-il, de la ferme de Laurent Cousin, le pre de Germaine.
Contrairement ce qu'on a dit, la famille de Laurent tait l'une des principales du village. Son
chef possdait une certaine aisance propritaire de plusieurs arpents de terre en bordure de la fort,
il vendait du bois et du charbon, tait fermier des Clarisses de Levigrise, tenait mme Toulouse
une boutique dechaussures et d'habits, En 1573 et 1574, il remplit les fonctions de maire de sa
commune..

r14
15 JUIN
SAINTE. GERMAINE Cousu115
Quand il pousa en troisimes noces, Marie Laroche, une veuve qui approchait de la
soixantaine, il tait dj prs de la tombe.
Germaine, l'enfant prdestine, fut le fruit de ce dernier mariage de matre Laurent n. Elle
parut ds les premiers instants de sa vie comme voue la souffrance : fort chtive, elle tait, de
plus, percluse de la main droite et atteinte de scrofules, douloureuses infirmits qu'elle portera dans
le tombeau et qui serviront un jour identifier son corps. Encore au berceau, elle perdit son pre,
puis, trois ou quatre ans aprs sa naissance, sa pieuse mre, Armande de Rajols, femme d'Hugues
Cousin, demi-frre (le Germaine et hritier de la maison et des biens paternels, eut tout
natmcllemcnt la charge d'lever l'orpheline avec ses propres enfants ; bien qu'elle ft la belle-sceur
de la fillette, elle. se montra envers celle-ci dure et brutale comme une martre. Au lieu de lui
donner la compassion, les soins, le dvouement qu'appelait tout naturellement l'tat maladif et
disgraci de Germaine, elle la prit en aversion, la dlaissa, l'carta le plus possible des autres
membres de la famille, la traitant comme une trangre. Son mari, soit par une coupable
indiffrence l'gard de sa petite soeur, soit par une lche timidit, abandonna l'enfant qu'il aurait
d protger.
Les anges gardiens de l'orpheline.
Une vieille domestique, Jeanne Aubian, an service des Cousin depuis de longues annes, servit
l'orpheline de seconde mre : elle la protgea, soigna ses plaies scrofuleuses, continua l'ducation
religieuse dj commence par Marie Laroche, prpara par ses pieux conseils le grand jour de la
86

premire Communion. L'instruction et la formation chrtiennes de la fillette furent continues et


perfeolionnes par l'abb Guillaume Carri, prtre zl qui remplissait, la grande satisfaction de
tout le village, les fonctions de cur de Pibrac, sans cependant en avoir le titre ni les honoraires, car
la commune appartenait depuis le xiie sicle l'Ordre de Malte et rele= irait pour l'administration
paroissiale du grand prieur de Toulouse. Sous la sage direction de sou pasteur, la petite Germaine,
fidle aux grces divines, devint un modle de pit, de modestie, de douceur et de patience.
Martyrise dans son cmur qui ne pouvait distribuer aux siens les trsors (le tendresse qui le
remplissaient, elle n'avait pas au moins comprimer les lans de son amour candide mais gnreux
pour Jsus et pour la Sainte Vierge.
Ds qu'elle parut d'ge servir, c'est--dire -aux environs de ses neuf ans, en dpit de son triste
tat de sant, elle fut commise, hiver et t, la garde des brebis, sur les lisires de la fort de
Boutonne. C'tait un moyen de la tenir tout le jour loigne de la maison paternelle et de lui faire
gagner le morceau de pain noir qu'on lui donnait avec parcimonie chaque matin pour sa nourriture
quotidienne. De plus en plus, sa belle-soeur la traitait comme une trangre, une pauvresse, une
contagieuse. Elle ne pouvait approcher des autres enfants de la famille sans recevoir des reproches
svres, voire des coups. Pas de place pour elle au foyer. Elle devait
rester seule dans un coin de la maison ou prs du troupeau. La nuit, elle prenait son repos sur un
botte de paille au fond de l'table ou sur un tas de sarments placs au fond d'un couloir, sous
l'escalier.
Toujours souffrante, avec des plaies mala soignes, misrablement nourrie et vtue, elle tait
oblige de vivre dans les champs et les bois, expose toutes les rigueurs des saisons. Quand, le
soir, puise de fatigue, elle, rentrait la maison qui taitt cependant la sienne, bien souvent elle
n'tait accueillie que par les injures ou les reproches de sa terrible belle-saur : il n'y avait que
froideur, duret et mpris pour la jeune fille, dans l'me de ceux qui remplaaient ses parents. Les
voisins et les autres habitants de Pibrac n'avaient las non plus beaucoup de compassion et d'gards
pour la pauvre bergre. Comme elle tait d'ordinaire silencieuse, supportant tout avec patience, sans
rpondre aux railleries ou aux provocations, on se moquait d'elle comme d'une simple ou d'une
idiote, on la tournait en ridicule. On la surnommait parfois e la bigote n, cause de sa dvotion et
(le ses pratiques religieuses. Certaines gens la poursuivaient et la tourmentaient, d'autant plus
l'aise que personne rie prenait la dfense de la victime et qu'elle-mme souffrait sans jamais se
plaindre.
Les vertus et la pit de la bergre de Pibrac.
Infirmits, souffrances du corps et du cmur, privations de toutes sortes, mauvais traitements de
la part Lle sa famille, injures et moqueries de la part (le ses concitoyens, Germaine Cousin ne
connut gure que cela dans sa courte existence : elle ne vcut qu'avec la douleur sous ses formes
multiples et, cependant, elle vcut joyeuse et contente de souffrir. Dieu le, veut, ainsi a, disait-elle.
Jamais une impatience, un murmure, une plainte, un sentiment de tristesse, de l'aigreur ou de
l'aversion contre ceux qui la maltraitaient ou la mprisaient, le tmoignage des contemporains est
formel sur ce point.. Elle ne manifesta aucune jalousie parce, que les enfants dl-fugues Cousin lui
taient injustement prfrs au foyer paternel : elle les aimait tendrement et cherchait leur rendre
de petits services. Sans cesse elle montrait la maison un visage toujours calme et souriant. Dieu lui
avait donn la grce d'estimer et d'aimer la pauvret, l'humiliation, les souffrances.
La petite bergre aimait si tendrement le Sauveur qu'elle se rjouissait de pouvoir lui ressembler
par l'abandon, le dnuement, les douleurs et la perscution ; elle se gardait bien do lui demander la
dlivrance de ces maux : Dieu lui avait enseign le prix inestimable du sacrifice et la ncessit de la
rparation pour le pch. Son amour envers la sainte Eucharistie tait d'autant plus ardent (tue son
coeur tait plus pur : il fallait bien aussi rparer les sacrilges profanations commises par les
huguenots dans diverses glises do la rgion. Germaine avait le bonheur de communier assez souvent ; elle s'y prparait par la confession frquente et l'assistance presque quotidienne la messe.
Elle clbrait les ftes mariales avec une dvotion particulire, les
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15 JUIN
87

SAINTE GERMAINE COUSIN


111
Sanctifiant par la pratique d'une vertu spciale ou quelques rouvres de pnitence. La rcitation
du chapelet tait la prire habituelle et favorite de la jeune fille, sa protection contre les assauts du
dmon, la source intarissable de lumires et de consolations. Au premier coup (le. l'Anglus, elle se
mettait genoux, en quelque endroit qu'elle se trouvt, dans la bouc, clans la neige, sur l'herbe
humide. Cette jeune vierge, d'une pit si tendre et si intense, tait continuellement absorbe en
Dieu, au point non seulement de fuir tout ce qui pouvait troubler son recueillement, comme les
conversations bruyantes, les jeux et les amusements purils ou frivoles des enfants de son ge, mais
encore de ne trouver de vraies dlices que dans la contemplation de Dieu, la prire et les visites
Jsus prsent au
tabernacle.
Les miracles de la quenouille et du ruisseau torrentiel.
La vie d'une bergre est rude et monotone. Par tous les temps, de bon matin, Germaine
conduisait ses brebis dans les prs voisins de la fort. Au pied d'un arbre, o une croix rustique tait
suspendue, elle faisait sa prire, filait sa quenouille. Quand la cloche annonait l'heure de la messe,
l'irrsistible impulsion de son amour. pour Jsus l'arrachait son troupeau. Elle plantait sa
quenouille dans l'herbage et, confiant les animaux la garde du divin Pasteur, elle se htait, vers
l'glise pour assister au Saint Sacrifice.
Sans doute, remarque 1,ouis Veuillot, une telle conduite et t blmable en beaucoup d'autres,
et ceux-l ont une dvotion mal entendue qui, pour la satisfaire, ngligent les devoirs de leur tat.
Mais de la part de Germaine ce n'tait qu'une obissance prompte et abandonne l'inspiration de
Dieu. Elle savait qu'aucun accident n'arriverait son troupeau et que 1e bon Dieu le garderait en son
absence.
Et c'est ce qui arrivait. Les hles laisses seules couraient plus d'un pril. Pourtant jamais de
brebis gares ou bien dvores par les loups de la fort ; jamais le moindre dommage caus aux
pturages ou aux champs voisins. La quenouille fixe en terre repoussait les carnassiers rdeurs,
maintenait le troupeau dans le pacage. Sans doute, la conduite de la bergre exposait celle-ci aux
reproches et aux menaces de sa belle-saur, mais elle ne fut pas modifie car Dieu l'inspirait, et
d'ailleurs, dans le village, pas de brebis plus florissantes et plus belles que celles de Germaine
Cousin.
Pour arriver jusqu' l'glise, la fille de matre Laurent devait traverser un ruisseau, le Courbet ;
en temps de scheresse, elle le passait gu ou en at.ilisant quelques grosses pierres. A l'poque des
pluies ou des orages, le filet d'eau devenu torrent offrait en dehors des passerelles une barrire quasi
infranchissable pour l'enfant.
Or, un matin qu'elle se rendait la messe, Germaine rencontra cette barrire mouvante et
dangereuse. Des paysans la regardaient venir de loin, prts s'amuser de la dconvenue de a la
bigote o ; lotit absorbe clans le recueillement et la pense de Dieu, la jeune fille marchait d'un pas
tranquille, et nullement inquite de
l'obstacle plac sur sa route. Sans ralentir et sans hsiter, elle posa le pied sur les eaux
torrentielles ; aussitt le courant s'immobilisa ; un couloir s'ouvrit entre deux murs liquides ;
Germaine y passa sans mouiller seulement le bas de sa robe, de son allure coutumire
Deux paysans s'tant cachs pour jouir de la dconvenue de sainte Germaine
la voient traverser un ruisseau pied sec.
la fois calme et rapide, comme si du miracle elle n'avait rien vu on croit communment que
plus d'une fois Dieu suspendit le cours du torrent pour ne pas interrompre la prire de la pieuse
vierge. Les paysans moqueurs furent saisis de crainte devant le prodige qui. Venait de se produire
sous leurs yeux.
I I '
15 JUIN
SAINTE GERMAINE COUSIN
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Un modle de charit : des fleurs miraculeuse dans un tablier.


La. pauvre bergre de Pibrac aimait. Dieu de toute son me : cause_ de cela elle aimait
sincrement les enfants et leur rendait tous, les services possibles. Si elle ignorait tout des sciences
humaines et profanes jusqu' la lecture, elle connaissait fort bien le catchisme ett les obligations
du chrtien. On-n la voyait runir les petits pitres ou les enfants des alentours pour leur apprendre,
les vrits de la, religion, les prires usuelles ; ellee leur recommandait- d'aimer Dieu,,
de fuir le pch, de. se garder des mauvaises compagnies. A l:'au-c moue du pain spirituel, la
catchiste joignait celle du pain corporel ::
n'ayant mme pas le ncessaire pour elle-mme, elle partageaitt encore avec les misreux le
maigre morceau: de painn qu'elle recevait chaque jour pour sa subsistance. Il est croire que Jsus
devait multiplier ce pain,- tant la charitables jeune fille soulageait d'indigents. Sa belle-sceur la
souponna et l'accusa dee voler - laa maison le pain donn en. aumne. Elle la surveilla. Avertie un
jour d'hiver que Germaine avait quitt la mtairie avec dess restess de pain dans son tablier, elle la
rejoignit au pturage, bien dcide la corriger svrement, coups de bton. Quelques habitants
avaient entendu les accusations et less propos menaants de cette femme en colre. Ils la
rejoignirent bien vite afin de l'empcher de maltraiter l'orpheline. Celte dernire essuya les
reproches les plus violents de sa terrible belle-sur qui- finalement,. comme preuve convaincante
qu'elle disait vrai, dplia violemment le tablier reclent. rtu grand tonnement de tous, il en tomba
des fleurs belles et fraches ; jamais on n'eni avait vu de pareilles et la saison des fleurs tait passe
depuis longtemps.
Une fois de plus,, le miracle avait justifi la vertu de l'humble et pauvre bergre Onn en parla
beaucoup clans Pibrac. Il valut Germaine une dfrence plus af-fectseuse de ta part de ses
compatriotes et, un traitement plus humain clans la maison fraternelle : lluguess et sa femme luioffrirent ds lors au foyer domestique la place qu'on lui avait refuse jusque-l, mais la jeune fille
voulut conserver et son emploi- et le misrable rduit qui lui servait de chambre.
L'envol d'une me virginale pour le ciel.
Maintenant quee son minente vertu tait reconnue, Germaine aurait moins souffeir ; mais
prcisment c'tait un signe que sa destine et sa mission sur la terre taient accomplies. L'heure de
la dlivrance et de la joie dans la rcompense avait sonn. La bergre de Pibrac mourut comme elle
avait vcu, tout simplement. C'tait au mois de juin de l'an 10or. Un soir, aprs avoir rentr son trou
peau, elle se coucha sur les sarments. Le lendemain matin, on ne l'aperut pas l'heure coutumire :
cri la trouva morte ; pendant la nuit, elle s'tait endormie d'ans le Seigneur. Elle avait vingt-deux ans
environ, Un prtre en voyage, passant aux environs de Pibrac, la nuit o Germaine mourut, vit audessus de la mtairie des Laurent
Cousin un cortge lumineux quii remontait au ciel aprs s'tre arrt sur la ferme et y avoir pris
l'me rayonnante de la bergre. A la mme heure, deux moines abrits non loin de l. dans les restes
d'un vieux castel virent un spectacle peu prs semblable..
Toute la paroisse assista aux funrailles. Dans le cercueil, on donna la jeune fille une parure
virginale : sur sa tte, onmit une couronne tresse d'pis de seigle et d'oeillets, dans ses mains
jointes, un cierge en forme de croix ; on enveloppa le corps d'un drap blanc piqu de feuilles vertes
et de fleurs des champs. La bire ne portait aucun signe distinctif, aucune inscription : la tombe,
probablement celle o matre Laurent avait t inhum par privilge, se trouvait l'intrieur de
l'glise paroissiale, en face de la chaire. On y dposa le corps de Germaine, qu'on couvrit d'une
dalle. Les fidles ne tardrent pas . oublier la douce et vertueuse bergre : son souvenir disparut
peu peu, mesure que mouraient les contemporains ou les membres de la famille.
La
rsurrection
d'un
souvenir
:
un
tombeau
glorieux,
les honneurs des autels.
Dieu n'oubliait pas, et il avait fix la date de la rsurrection miraculeuse du souvenir. En 1044,
le fossoyeur de Pibrac soulve la dalle situe prs de la chaire, dans l'glise, car une parente des
Cousin, Endoualle, a demand tre enterre l, l'emplacement rserv sa famille. Or, avec sa
bche, Guillaume Cass, tout surpris, heurte et rafle le visage d'une morte dont le corps repose
89

presque fleur terre. Dgag, ce corps a l'aspect d'un cadavre frachement enfoui : les membres
sont intacts, runis, entours de chair encore molle plusieurs endroits ; la langue est dessche ; le
cou porte des cicatrices rsultant de plaies, la main droite est un peu difforme ; les linges et. le
linceul soit bien conservs ainsi que les fleurs et les pis de seigle, aussi frais qu'au jour de la
moisson. 'l'eus les anciens (le la paroisse retrouvent dans cette morte Germaine Cousin qu'ils
connurent ,jadis et qui fut enterre cet endroit quarante-trois ans plus tt. Ils racontent sa vie et
parlent de ses vertus que Dieu lui-mme semblait attester par la conservation de ses restes mortels.
Le corps fut plac debout, prs de la chaire, afin que tout le monde pt le voir. On le dposa
ensuite en une caisse de plomb, dans la sacristie, o on le vnra pendant plus d'un demi-sicle : il y
fut l'instrument ou l'occasion de miracles nombreux et clatants. Sous la Terreur, on le jeta dans une
fosse avec de la chaux vive quand on le replaa la sacristie en 1795, les chairs avaient dis paru,
mais la peau continuait recouvrir les os et le corps restait entier. On le vnre aujourd'hui dans une
chsse prcieuse. Prs de deux sicles aprs les enqutes canoniques faites en 1061 et 1699, le
procs de canonisation fut repris avec succs, la demande de la population et d'une trentaine
d'vques, aux environs de 18lia. La cause fut introduite Borne, sous Grgoire XVI, le 25 juin
1845. Ds lors, la marche du procs est rapide : dclaration de l'hrocit
12(
15 JUIN
des vertus en i85o ; approbation des miracles en 1853 ; batification, le 7 mai 1864, sous le.
pontificat de Pie IX. Le mme Pape canonisa la servante de Dieu le 29 ,juin 1867, en mme temps
que saint Josaphat Kuncewicz, les martyrs de Gorcum, saint Paul de la _Croix, saint Lonard de
Port-Maurice et sainte Marie-Franoise des Cinq-Plaies. Cette canonisation, la plus importante des
deux seules crmonies de ce genre que devait voir le pontificat de Pie IX, revtit un clat
exceptionnel, car elle se fit en prsence de plus de quatre cents vques runis Bonne pour
clbrer le dix-huitime centenaire de la mort du Prince des aptres.
Le culte de la bergre de Pibrac n'est pas limit aux divers diocses (Toulouse, Auch,
Montauban, etc.) de la rgion Sud-Ouest de la France ; il s'panouit aussi en diverses autres rgions
ou nations ; en Chine, en Amrique, en Afrique, Ceylan. Non loin de l'glise paroissiale de Pibrac
on a construit une basilique en rapport avec l'affluence considrable des plerinages : la maison
natale de sainte Germaine Cousin rappelle aux visiteurs la pauvret, la patience et l'humilit
hroques de la fille de matre Laurent.
F. CARBET.
Sources consnlUes. - Mgr PAUL GuEn,N, Les Petits Rollandisles, t. VII (Paris,
xu Ln.+ v
~.
AN s nias eUi eoi, Germaine Sainte
1927). - ousin, collection Les Semis (Paris). Chan. P. auunm~ze, Sainte Germaine de PiBroc (l'oulouso). - (V. S. 13. P., n y,.)
PAROLES DES SAINTS
Dieu en nous.
Si quelqu'un veut savoir par sa propre exprience si Dieu, qui est admirable dans ses Saints,
selon le tmoignage de l'Ecriture, habite en lui, qu'i! sonde le fond de son cour par un srieux
examen, et qu'il recherche exactement, sans se flatter, avec quelle humilit il rsiste l'orgueil, avec
quelle sincrit d'affection et de bienveillance il touffe les mouvements de l'envie, quel mpris il
fait des louanges des flatteurs, quelle joie il ressent du bien qui arrive son prochain ; s'il n'est point
port la vengeance, s'il ne se plat point rendre le mal pour le mal, et s'il aime mieux oublier
plusieurs injures que d'effacer (le son coeur l'image de Dieu, qui peut attirer tous les hommes sa
connaissance par la distribution gnrale de ses (Ions, fait tomber la pluie sur les justes et les
injustes, et luire son soleil sur les bons et sur les mchants ; enfin, pour ne point faire une plus
longue et plus ennuyeuse discussion, qu'il entre dans le plus secret de son intrieur, et qu'il examine
si la clmrit. qui estt la mre des vertus, y rgne ; et s'il trouve qu'il aime Dieu et le prochain de tout
son cour, en sorte qu'il soit aussi content du bien qu'on fait son ennemi que du sien propre, qu'il
s'assure qu'il a, dans son coeur, Dieu qui le gouverne et qui y fait sa demeure.
90

Saint Lon fer.


Le support des injures.
Meilleure est la tristesse de celui qui supporte l'injustice que l'allgresse de celui qui la commet.
Saint AUGUSTIN.
SAINTS
FERROL
et
FERJEUX
Aptres de la Franche-Comt (t vers 212)
Fte le iG) juin.
NE tradition ancienne de l'Eglise de Besanon est que saint Lin, successeur immdiat de saint
Pierre apporta 1 e Pt'emi
eu dan cette cil
s le le flambeau de la foi. Elle est fortifie par l'existence d'une semblable tradition Bolterra,
pays d'origine du Pape saint Lin, et par les termes dont se sert le Pape saint Innocent 1e1', dans une
dcrtale de l'an 416, disant que toutes les Eglises d'Espagne, des Gaules et d'Italie ont reu la foi de
saint Pierre et de ses disciples, et qu'aucune ne l'a reue d'un autre aptre. Toutefois, on admet plus
volontiers maintenant que saint Lin, qui vanglisa la ville de Vesorttio, actuellement Besanon, n'a
rien de commun - sauf le nom - avec l'vque de Rome, et que. les premiers aptres de cette rgion,
qu'on appelait la Squanie, furent les saints Ferrol et Ferjeux.
Les deux Saints vanglisent la Franche-Comt.
Ces deux missionnaires que nous trouvons Besanon aux environs de l'an 18o taient-ils
d'origine grecque ou galloromaine P On ne sait. Plusieurs croient qu'ils taient frres ; en tout cas,
ils taient lis d'une antique affection. Ensemble ils avaient tudi les saintes lettres Athnes et
Smyrne o ils connurent saint Polycarpe; ensemble ils avaient rpondu l'appel de saint Irne,
vque de Lyon, rclamant, de son propre pays, des auxiliaires pour combler les vides creuss dans
les rangs des mission. naires par les a boucheries de martyrs a accomplies Lyon.
Less auteurs ne sont pas d'accord sur le degr qu'occupait dans la hirarchie le chef de la
mission, Ferrol ; tromps par le titre de u prtre a dont on le dsigne dans les plus anciens textes,
ils lui ont refus le caractre piscopal et ont oubli qu' cette poque

122
6 JUIN
SAINTS FERRFOL ET rsRJEUx
91

123
recule, ce titre indiquait la plnitude du sacerdoce, c'est--dire l'piscopat. Les critiques
modernes sont mme alls plus loin vis-vis du diacre Ferjeux. Se fondant sur la similitude partielle
des noms latins (Ferreolus et Perruccius) des deux aptres, ils ont voulu nier l'existence de l'un
d'eux.
Une telle affirmation est contredite, soit par l'examen des textes les plus anciens, comme le
Martyrologe hironymien, soit par la tradition de, l'Eglise de Besanon et l'tude do sa liturgie
l'poque la plus recule.
Lorsque Ferrol et Ferjeux gagnrent Besanon, prenait fin le rgne de Marc-Aurle, qui
succda Commode. Ils y entrrent modestement, comme Pierre et Paul Bome,, demandant sans
doute comme eux leur pain quotidien un labeur assidu, et runissant de nuit les personnes qu'ils
avaient converties.
Mais le dmon lui-mme se chargea de publier la venue de ces terribles adversaires. Les oracles
se turent ; les entrailles des victimes annoncrent de funestes prsages ; les prtres des idoles,
troubls, entrent que les dieux en courroux refusaient l'encens qu'on leur offrait. La sagesse
humaine se, dconcerta en prsence d'vnements dont on ignorait la cause.
Non loin de Besanon, de l'autre ct du Doubs, une caverne, dfendue par des buissons pais,
offrait aux deux envoys de saint Irne une retraite et un sanctuaire. L, ils devenaient les ministres
du Trs-Haut ; l, les nouveaux convertis, se glissant dans l'ombre, venaient participer aux divins
mystres.
Ainsi, durant environ vingt ans, Ferrol et Ferjeux travaillrent avee`Une tranquillit relative
la conversion de la capitale des Squanes. Leurs premires conqutes avaient t d'abord, comme
partout, des pauvres, des esclaves, des dshrits de tous genres. Mais bientt l'Evangile attira lui
des gens d'une condition plus leve. De mme qu' Borne il pntrait clans le palais des Csars, de
mme Besanon les aptres eurent un jour la joie d'amener au vrai Dieu la propre femme du prfet
de la Squanie, laquelle se nommait Paule.
Le martyre.
L'avnement de Septime-Svre, en 1g6, vint apporter le trouble dans l'apostolat de Ferrol et
de Ferjeux ; l'dit imprial dirig contre les chrtiens et promulgu en l'an zoz fora les deux missionnaires se dissimuler autant que la chose tait possible ; la situation des chrtiens ne fit
qu'empirer en zo8, lorsque l'empereur passa par Vesontio pour se rendre en Grande-Bretagne, o il
allaii trouver la mort Eboracum (York).
Tous les hauts fonctionnaires des rgions voisines vinrent le saluer. Le prfet de la Squanie,
Claude, fit de mme ; peut-tre gardait-il rancune aux deux aptres de Besanon de ce que ceux-ci
avaient dtourn sa femme du paganisme, ou bien encore, pris de peur, craignait-il de se montrer
trop tide vis--vis des chrtiens aux yeux du pouvoir central ; toujours est-il qu'une fois do retour
Besanon, Claude s'autorisa de l'exemple de Cornelius pour se persuader qu'il n'tait pas
besoin d'un nouvel dit pour perscuter les disciples du Christ. Il n'attendit peut-tre mme pas
d'tre revenu Besanon pour mettre son projet excution, car, dans la Prose n des saints
martyrs, document qui remonte, an moins au temps de Charlemagne, le magistrat qui les condamna
est appel Aurlien. Probablement, le prfet avait-il envoy des ordres un subalterne.
Saisis dans leur grotte et. chargs de chanes, Ferrol et Ferjeux sont jets dans une prison
situe l'extrmit d'une voie qui fut appele d'abord le vicus Ma.rtyrum, puis rue des Martelots,
c'est--dire des Martyrs , l'endroit oit s'lve l'glise des Smurs de la Charit. On les en tire
pour les conduire au Capitole n ou tribunal, qui se trouvait alors au centre de Besanon ; on leur
reproche leur doctrine, la saintet et l'innocence de leur vie. Le juge ordonne divers supplices : on
dchire les aptres avec des ongles de fer, puis, comme ils ont peut-tre, parl de Jsus couronn
d'pines, on plante une vritable couronne de clous dans leur tte vnrable.
Ferrol et Ferjeux ne cessent cependant, au milieu des supplices, de profiter (le l'auditoire
extraordinaire qui les entoure pour enseigner la vraie foi. En vain Aurlien leur fait arracher la
langue ; Dieu permet que leur voix n'en soit pas moins sonore. Aurlien grince des dents comme
une vipre s, et, reconnaissant son impuissance, donne l'ordre de dcapiter les martyrs,
92

Certains croient que l'excution des deux tmoins du Christ eut lieu aux Arnes, sur la rive
droite du Doubs. Ferrol et Ferjeux s'agenouillent pour recevoir le coup fatal ; ils ont les yeux
levs vers le ciel et recommandent Dieu la chrtient naissante. Dj les anges, avec des choeurs
d'allgresse, les reoivent dans la terre des vivants. C'tait le 16 juin, aux environs de l'an zlz.
Dcouverte providentiel e des reliques.
Une lgende assez moderne rapporte que les martyrs se relevrent et transportrent leur tte
quelque distance.
Dans les documents anciens, il n'est pas question de ce miracle, qui semble donc devoir tre
rejet comme lgendaire. Cependant on reprsente communment saint Ferrol et saint Ferjeux
tenant leur tte entre leurs mains. C'est l une application d'un usage constant dans l'iconographie du
moyen ge pour reprsenter les martyrs dcapits.
Nous savons par le Martyrologe hironymien qu'avec les deux aptres furent mis mort des
chrtiens, mais nous ignorons quel fut leur nombre. Des disciples, chapps au massacre, vinrent
dans le plus grand mystre recueillir pieusement les corps des saint Ferrol et Ferjeux. Ils les
transportrent de nuit et les ensevelirent dans leur grotte.
Soit que l'entre de ce sanctuaire ait t bouche par les paens au cours d'une perscution plus
violente, soit que les chrtiens euxmmes aient voulu la dissimuler, on ne tarda pas perdre le sonvenir du fait. Or, le 5 septembre de l'an 37o, d'aprs Grgoire de
UN SAINT POUR c2AQUE JOUE DU MOIS, S' SRIE (JUIN)a
124
16 jun
Tours, un tribun militaire qui poursuivait la chasse un renard vit soudain l'animal disparatre
au milieu des broussailles. Il fit arracher les plantes sauvages et dcouvrit l'entre d'une caverne.
Ainsi, par un providentiel hasard, il se trouva en prsence du spulcre des saints Ferrol et Ferjeux.
L'vque, Aignan ou Agnan (370-374), aussitt averti, ouvrit le sarcophage et y trouva les
ossements des martyrs ; des clous qui avaient t enfoncs dans leurs ttes se retrouvrent parmi les
prcieux restes. L'vque transfra les reliques des deux Saints dans la cit et les dposa dans son
glise mtropolitaine.
Mais cette translation n'tait que provisoire ; saint Aignan s'empressa, vers 372, d'lever une
glise sur la crypte mme o avaient repos les reliques, et, ds qu'elle fut acheve, il les dposa
dans un tombeau d'albtre sur lequel taient sculptes leurs effigies.
Confi par le saint vque la garde de clercs rguliers, qu'il institua l'exemple de ceux que
son prdcesseur, saint Just (j- 366), avait tablis dans sa cathdrale, le sanctuaire des saints Ferrol
et Ferjeux devint bientt clbre par les miracles qui s'y accomplis saient. Le rcit de Grgoire de
'fours nous rapporte, par des faits dont il fut un tmoin des mieux qualifis, qu'on y accourait de
l'Auvergne, et qu'on attachait le plus grand prix aux herbes et fleurs sauvages qui poussaient dans la
sainte grotte, et dont l'efficacit miraculeuse avait plusieurs fois t constate dans les maladies.
Le culte des aptres bisontins devint clbre au loin. Ds le temps de sint Germain, un autel
tait rig en leur honneur dans l'glise mtropolitaine de Paris.
Comme les cryptes vaticanes pour les successeurs de saint Pierre, la grotte des saints Ferrol et
Ferjeux servit de lieu de spulture la plupart de leurs premiers successeurs. Mais la ville de
Besanon ayant t saccage par Attila, et ses vques ayant d, pendant plus de cent ans, fuir leur
ville piscopale dtruite et transfrer leur sige Nyon, sur le bord du lac de Genve, le sanctuaire
des saints Ferrol et Ferjeux, dlaiss, tomba peu peu en ruines.
Les dsordres des vine et Ix sicles ne firent qu'augmenter la dsolation de ce lieu vnrable.
Mais, au milieu du xie sicle, l'archevque Hugues de Salins, dit a le Grand n, eut coeur de rdifier le sanctuaire (le ses prdcesseurs. Il releva l'glise, et, pour viter que les prcieuses reliques
ne fussent drobes, ainsi qu'on l'avait tent plusieurs fois, il en transporta la plus grande partie dans
la cathdrale Saint-Jean, les dposant sous l'autel ddi la Trs Sainte Vierge. Cette translation se
fit trs solennellement le
3o mai 1o63.
Fn 1246, le 2 septembre, l'archevque Guillaume de la Tour plaa les reliques dans des chsses
de bois dor, en mme temps qu'il en distribuait une partie diverses glises.
93

Deux sicles plus lard, le 31 mai 1421, par les soins de l'archevque Thibaud de Rougemont,
une partie des reliques vnres l'glise mtropolitaine fut transfre en l'glise de l'abbaye de
Saint-Vincent. Ce sont ces ossements qui furent sauvs l'poque de la Rvolution
Le sarcophage des saints Ferrol et Ferjeux providentiellement retrouv.
par le zl Fr. Maur, sacristain de l'abbaye ; aprs la tourmente ils furent restitus l'glise
Saint-Vincent, devenue l'glise paroissiale Notre-Dame, par l'intermdiaire de Mgr de Chaffoy,
vicaire gnral, qui en fit la reconnaissance.
De son ct, la cathdrale Saint-Jean continuait garder des reliques importantes, que
l'archevque Antoine de Vergy dposa en 153(
dans une lourde chsse d'argent.
Protection des Saints au XVIe sicle
La seconde moiti du xvle sicle et la premire moiti du xvue furent pour la Franche-Comt
une poque dsastreuse. Les
SAINTS EERRI'lOL ET Peureux
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126
6 JUIN
SAINTS r1:RR~OL ET FRRJRUx 127
efforts des huguenots contre ce pays o la foi tait si bien implante, les intrts qui poussaient
la France arrondir sa frontire du ct de l'Est, amenrent une srie de dsastres et de flaux dont
l'histoire offre peu d'exemples. Un des premiers pisodes de ces luttes est marqu par la protection
dont saints Ferrol et Ferjeux couvrirent la ville de Besanon. Ds le dbut du protestantisme, les
hrtiques avaient fait de grands efforts pour gagner la FrancheComt ; mais, bien qu'ils fussent les
matres Montbliard et en Suisse, bien qu'ils fussent tout-puissants en Bourgogne et en Alsace, ils
n'avaient pu parvenir entamer cette province. fout au plus taient-ils arrivs recruter dans
quelques centres, et en particulier Besanon, un certain nombre d'adeptes ; mais le soin vigilant
des magistrats civils n'avaitt pas laiss s'tendre la contagion ; on avait interdit les prdications, et
ceux qui propageaient les nouvelles doctrines avaient t bannis.
Quelques hrtiques plus ou moins avous avaient pu rester en paix chez eux condition de ne
94

pas faire de proslytes ; ils taient d'ailleurs peu nombreux. Les bannis mirent nanmoins 1 profit
ces intelligences ; ils s'allirent aux Bernois et aux Montbliardais, et, en 1575, ils tentrent contre
la cit un coup de force main arme.
Usant de ruse, ils parvinrent se glisser de nuit dans Besanon. Le tocsin, sonn par un
vigneron de Battant, rveille les bourgeois endormis; on court aux armes, mais dj les huguenots
se sont rpandus dans la ville ; ils commencent piller et tuer. En hte, une troupe se range en
bataille dans la grand'rue ; les magistrats et l'archevque lui-mme marchent sa tte. Contre toute
esprance, l'envahisseur est accul aux remparts. D'assigeants devenus assigs, les huguenots
cherchent fuir ; la herse de la porte par laquelle ils avaient pntr a t baisse. Beaucoup se
jettent dans le Doubs, les uns y prissent, les autres se sauvent la nage ; ceux qui chappent sont
tus dans le combat ou saisis les armes la main, jugs par les tribunaux ordinaires, condamns
cmme rebelles et pendus.
Besanon n'hsita pas attribuer sa miraculeuse dlivrance la protection de ses saints aptres
dont on ftait alors l'octave. Certains prtendirent mme avoir vu, au cours de la lutte, une apparition lumineuse des saints Ferrol et Ferjeux qui, l'pe la main, chargeaient les assaillants. La
ville reconnaissante institua une procession solennelle et une fte du souvenir. Aujourd'hui encore,
on clbre, le 21 juin, dans le diocse de Besanon, une fte avec office propre : De la cit dlivre
de l'attaque des hrtiques. Et l'on s'efforce de donner cette commmoration annuelle tout l'clat
possible.
Le sanctuaire des deux Saints aux temps modernes.
La priode suivante fut plus dsastreuse encore ; elle fut marque pour la Franche-Comt par la
guerre dite de Dix-Ans, durant
laquelle Franais et Sudois mirent feu et sang tout le comt,
sans parvenir du reste ' en conqurir une parcelle.
Ds le dbut des hostilits, pendant que le prince de Cond
assigeait Dole, capitale du pays, une troupe de cavaliers incendia
l'glise des Saints-Ferrol et Ferjeux. Mais quelques jours auparavant, le 12 juin, l'Abb de
Saint-Vincent de Besanon, sous la dpendance de qui tait le prieur, avait eu la prudence de trans frer en son abbaye celles des reliques qui, au xv' sicle, avaient t laisses dans la grotte.
Les guerres continuelles, la peste, la famine, avaient pour effet de retarder la rdification du
sanctuaire. Malgr les indulgences accordes par, les Papes, on n'osait mme pas s'aventurer hors
ales murailles. Ce ne fut que vingt annes plus tard que l'glise fut rdifie, et encore dans des
conditions trs modestes.
Durant la Rvolution de I7g3 on chassa les Bndictins qui la desservaient et elle servit
exclusivement au ministre paroissial du village qui s'tait depuis longtemps form autour d'elle et
qui porte encore le nom de Saint-Ferjeux. A cette poque presque toutes les reliques vnres
Besanon furent profanes et dtruites par les bandes jacobines. Au rtablissement du culte on ne
retrouva plus aucune relique des saints Ferrol et Ferjeux, cri dehors de celles qu'on vnrait
l'glise Saint-Vincent. Ce sont celles qu'on possde
encore de nos jours, et qui furent depuis partages entre divers sanctuaires.
En 18lig, le cholra envahit une partie de la Franche-Comt et y exera de terribles ravages.
L'archevque de Besanon, depuis cardinal Mathieu, publia un mandement pour demander
desprires et pour mettre le diocse et la ville archipiscopale sous la protection de Notre-Dame de
Gray, et des deux aptres de la contre, les saints Ferrol et Ferjeux, La ville de Besanon fut
pargne et peu aprs le cholra dcrut d'intensit et disparut.
Le prlat s'acquitta de son veau en donnant une magnifique statue d'argent au sanctuaire de
Notre-Dame de Gray, et en offrant l'glise cathdrale de Besanon une chsse en vermeil, enrichie
de pierres prcieuses et dans laquelle furent renfermes les reliques insignes de saint Ferrol et de
saint Ferjeux.
La basilique qui s'lve actuellement sur le tombeau des deux Saints a t commence dans le
dernier quart du xixe sicle, en accomplissement d'un voeu fait par le cardinal Mathieu pendant la
guerre de 1870, si sa ville archipiscopale tait prserve de l'invasion allemande. Acheve au dbut
95

du xxe sicle grce au zle de Mgr Marquiset qui fut cur de Saint-Ferjeux de I8g4 jusqu' sa mort,
survenue en igog, elle a t rige en basilique mineure par Bref du 8 mars Igl2, et a reu le titre de
collgiale le 2o mai suivant. Mgr llumbrecht, archevque de Besanon, l'a consacre le 2 juin 1925.
Sur l'une des hauteurs qui dominent Besanon l'on peut admirer ce bel difice (le style romanobyzantin, couvre de l'architecte Ducat, continue par Simonin.
128
16 JUIN
La lumire, qui prend travers les vitraux des tons de topaze et de bryl, enveloppe les
colonnes de la nef aux chapiteaux dlicatement fleuris, et adoucit la coloration rougetre des pierres
du choeur, o survit le lointain reflet du sang jadis vers.
En bas, dans la crypte, trs vaste, double autel et largie encore par les chapelles absidiales,
c'est l'ombre propice aux oraisons, aux vocations. Sur la gauche, des fragments de roc esquissent
leurs contours irrguliers. Ces vestiges (le la crypte antique, conservs avec soin, ont form la pierre
angulaire du temple nouveau. Et c'est une belle pense. L'autel des sacrifices s'incruste en leur force
durable; le pass est li au prsent, par le puissant trait d'union d'un culte fidle.
Dans l'glise suprieure, comme dans l'glise souterraine, on voit, reproduite, ici et l, sur les
murs revtus d'ex-voto dans la transparence multicolore des vitraux, l'image traditionnelle qui
perptue le souvenir des deux martyrs ; cte cte, ils sont debout dans leur' costume religieux ;
chacun d'eux tient en ses mains sa tte coupe que remplace, sur le col, une confuse circonfrence,
au contour d'aurole... ou d'hostie.
Sceaux et blasons du temps sont frapps cette double effigie qu'on retrouve galement sur les
plans anciens de la ville, sur les tendards, ler missels, ainsi qu'en tmoignent les objets conservs
au muse ou l'htel de ville de Besanon. Et la devise de l'archaique cit : Utinain, correspond
bien au cri (te foi que traduisent la vie et la mort des insignes confesseurs du Christ.
Si le nom de saint Ferjeux, cause du village qu'il dsigne, est devenu plus rpandu que celui
de saint Ferrol, son compagnon, tous deux sont nanmoins vnrs au mme titre dans le pays.
Et il suffit d'assister aux plerinages qui, non seulement la mi-juin, mais durant tout le cours
de l'anne, montent vers la claire et imposante basilique, pour constater de quelle dvotion
reconnaissant, les Bisontins honorent les protecteurs (le leur vieille cit. (LYA BEROBrt.)
Les saints Ferrol et Ferjeux ont t choisis pour patrons par les marchands de Besanon, et leur
confrrie, rige dans l'glise des
Cordeliers, fut approuve le 2,8 avril r(io8 par Mgr de Rye; elle fut transfre l'glise SaintPierre en 578f. La ville de Besanon, par l'intermdiaire de sa municipalit, revendiqua un pareil
honneur- qui lui fut accord. D'autre part, dix-huit paroisses du diocse
honorent spcialement les deux martyrs qui leur ont t donns pour titulaires.
En d'autres rgions, notamment en Suisse, les Saints sont galement l'objet d'un culte particulier
; en Bourgogne, le nom de Saint-Fargeau n'est lui-mme qu'une dformation du nom de l'un des
martyrs.
A. PIDOUX.
Sources consultes. - Acta Sanctvruin, t. III de juin (Paris et Rome, ,869). Anaieete, Bollendimm, t. I. - Gn4corna ne Toues, Le gloria Mertyrurn, III. - Commandant Bin
Suuucue, Les erchevques de Besanon (Besanon, ross). - Sunrus, Vilac Sanetorum, t. VI. 1uuvnronr, Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique, t. III. - Cailla Chrisliane, I. XV. - Vies
des Saints de PraneheComt, par les professeurs du Collge Saint-Franois Xavier (le Besanon, t. I
(Bossanqn, i86/r). - Rmnmm, Histoire du diocse de l3esurton (18,7), t. I. - Lrn B..osa, article
paru dans la Croix du 12 juin rglo. - (V. S. B. P., n' i/,Se.)
i
SAINT HERV
Moine
et
Abb
en
Bretagne
(Vle
sicle).
Fte le 17 ,jttin.
L ss lgendaires ont tiss, autour de saint Herv ou Houarn - en latin Heruaeus ou Iluvarnus, un rseau de faits merveilleux, La relation principale en parat tre la Vie Latine crite au xnl sicle
96

sur un fond ancien du n sicle et peut-tre mme antrieur, croit M. de La Borderie. Sur ce fond
authentique se sont juxtaposs des rcits de tradition populaire, au-dessus desquels plane, grave et
sereine, la belle figure du moine aveugle. Avec les auteurs, qui dj y ont recouru, nous essayerons,
en cette courte tude, sans Prtendre rsoudre tous les problmes historiques qui peuvent s'offrir, de
dgager les vnements les plus marquants de la vie de saint IIerv.
Naissance de saint Herv,
Herv naquit vers le milieu du vie sicle, en Bretagne continentale, non loin de Plouzvd, de
la brve union du barde Hoarvian on Huvarnion et de Rivanone. Hoarvian, migr breton, fuyant
devant l'invasion saxonne, aprs avoir charm de ses chansons nouvelles, mises sur des airs que
l'on n'avait jamais entendus n, la cour (lu roi franc Childebert, avait dcid de regagner son le loin taine pour y mener la vie cnobitique. Gomme cependant il dsirait connatre auparavant la
Bretagne du continent, Childebert le recommanda Conomor, son prfet en Bretagne ; ce titre, pas
plus que ceux de consul et de patrice confrs Clovis par Byzance, n'impliquait pour le
bnficiaire d'autre reconnaissance que celle d'une primaut du donateur. Le roi priait, en outre, le
chef breton de procurer au barde le vaisseau sur lequel il repasserait la mer.
Tandis que Hoarvian reposait sous le toit de Conomor, il eut la vision d'une jeune fille qui,
chantantt des psaumes, puisait de l'eau
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130
17 JUIN
une fontaine. Au rveil,, lee barde s'humilia de ce rve si peu conforme, son vceu de
chastet ;; mais, le soir venu., il en fut noieveau obsd. Alors, il pria, le Seigneur de l'loigner de
son esprit, ou de lui en donner la cl. Et voici que, la nuit suivante, un ange lui apparut et lui dit : .
Hoarvian, le Seigneur connat ta rsolution de rester pur de tout; amour humain. Cette jeune fille
que tur as vue en songe, et qui s'adonne la, reitution des psaumes, elle aussi a fait le mme voau
que, toi. Mais Dieu enn a dispos autrement, et c'est lui qui te fait connatre cette enfant. Elle
s'appelle Rivanone. Tu- l'a rencontreras demain, air bord, de la voie royale que vous allez suivre. Ne
crains pas de la prendre pour pouse. De votre chaste union natra un enfant qui sera un grand
serviteur de Dieu.
Le lendemain, Hoarvian s'tant confi son hte, celui-ci se mit aussitt en route avec lui. Au
bord de la voie royale qu'ils suivaient, l o s'lve la chapelle de Landouzan, tait une fontaine.
Penche sur ses bords, une jeune fille y puisait de l'eau, tout en psalmodiant d'une voix pure les
versets sacrs. Interroge, elle dclara s'appeler Rivanone, et vivre chez son frre Rioul. Celui-ci,
consult, accorda au barde la main de sa sceur. Incontinent fut bni le mariage.
Au matin, Hoarvian apprit sa jeune pouse le message de l'ange. Rivanone ne l'ignorait pas
ayant, de son ct, vu en songe l'homme qui l'ordre cleste lui imposait de sacrifier sa virginit.
Peut-tre mal rsigne encore la perte de ce trsor, inquite aussi, pour ce fils qui devait natre, des
dangers du monde, elle formula l'trange souhait qu'il naqut aveugle.
Plus humain, 1-Ioarvian s'effraya d'un tel voeu : 0 femme, s'cria-t-il, n'est-cee pas cruel pour
97

une mre de demander que son enfant soit priv de la lumire du jourP Mais s'il doit eni tre ainsi,
je demande, de mon ct, au Dieu tout-puissant, que cet enfant, ds ici-bas, ait la vision des
splendeurs clestes. Et pour que ma prire soit exauce, je renonce, ds maintenant, toutes les
vanits de ce monde, pour ne servir que Dieu seul le reste de mes jours. n
Ayant dit, il partit, sacrifiant la joie de voir, sur terre, ce fils qui naquit aveugle, selon le souhait
de sa mre. L'enfant reut au baptme le nom d'Herv, synonyme d' a amer n. Ds que la chose lui
fut possible, Rivanone, elle aussi, se retira dans la solitude, ayant confi Herv au moine Arzian.
Elve et matre.
AA l'cole d'Arzian, que l'onn peut situer aux alentours de Trefaounan, le petit Herv, malgr
son infirmit, devint un colier modle, appliqu l'tude des sciences profanes comme celle des
psaumes que sa mre aimait chanter, et que, ds sa plus tendre enfance, elle lui avait rendus
familiers. Parvenu l'adolescence, Herv prit cong de son matre Arzian, et accompagn de sonr
guide, Guiac'han, se rendit l'ermitage d'Urfold, en Plouvien.. Ce- faisant, il avait un double but : se
mettre sous la direction du pieux solitaire son parent, et revoir sa mre, dont il supposait la retraite
proximit de celle du cnobite.
SAINT 1rnuvil 131
L'erm tage d'Urfold, selon la coutume chre beaucoup d'anachortes de l'poque, s'ouvrait aux
jeunes gens dsireux de s'instruire. Herv y fut accueilli avec joie, et fit part au parent de sa mre de
son dsir de la revoir, dsir qu'Urfold jugea trs lgifinie. Aussi s'offrit t il, craignant pour le jeune
aveugle les dangers de la fort, dcouvrir lui-mme l'oratoire de Rivanone. Ayant confi ses
coliers Herv. dont il avait tout de suite reconnu le savoir et la pit, et charg Guiao'han des
cultures de l'ermitage, il se mit en route. Or, durant son absence, il arriva, dit trs joliment Albert Le
Grand, que le loup trouva son avantage n l'ne qui servait aux labours. Herv; instruit du
malheur, se mit en prires, et le font) d'arriver, tout courant, tte basse : Ne crains rien, dit
l'adolescent Guiac'han affray, il ne vient pas pour mal faire, mais pour rparer le tort qu'il a
caus. Prends-le, passe-lui le collier d'attelage, et tu t'en serviras comme tir le faisais de l'ne. n De
fait, le loup pnitent, comme plus tard, celui de Gubbio, se chargea du travail (le sa victime, en sorte
que les terres d'Urfold ne souffrirent point de la substitution. C'est de l sans doute que devaient tre
attribues plus tard saint Herv la protection des btes de trait et la puissance contre les loups,
nombreux, cette poque, dans nos forts.
Urfold, aprs avoir err dans les profondeurs de la fort, avait enfin dcouvert Rivanone, non
loin de son propre ermitage. Il s'empressa de lui conduire Herv qui trouva sa mre extnue de
jenes et d'austrits, Elle manifesta une grande joie de revoir son fils, et le pria de demeurer chez
Urfold tout le temps qu'elle devait passer encore en ce monde. Herv y consentit volontiers, mais il
ne tarda pas tre averti par un ange de la fin prochaine de Rivanone. Il l'annona ses frres. La
nuit qui prcda le dcs, ceux-ci virent dans le ciel, au-dessus de l'oratoire de la recluse, une
chelle lumineuse que, chantant les psaumes aims de Rivanone, descendaient les anges, venus
recevoir son me. Herv se fit alors couduie prs de sa mre, laquelle, ayant reu le saint viatique
et donn son fils une dernire bndiction, expira doucement.
Le sjour d'Herv son ermitage, avait convaincu Urfold de la possibilit de confier
dfinitivement ses coliers son jeune, parent, et de satisfaire pour lui-mme, dans toute leur
plnitude, ses gots rmitiques. Voil donc Herv pass du rang d'colier celui de matre. La
renomme de ses leons fut telle que, de tous cts, accouraient moines et laques, avides de les
recevoir, autant que de se mettre sous sa direction malgr son extrme jeunesse. Trois ans se
passrent de la sorte, au bout desquels, fatigu d'une rputation qui, allant toujours grandissant,
inquitait son humilit, Herv rsolut de planter ailleurs sa tente, suivi de ceux de ses coliers d'sireux de le suivre. Toute la petite colonie s'branla sa suite, pour devenir ce que La Borderie
appellera : une famille cnobitique, forme librement par une sorte de germination spontane n.
Mais avant d'arriver la stabilit du monastre, ce fut, pour le matre et ses disciples, la vie
errante. Il les entrana d'abord la
SAINT nnnv
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17 JUIN
recherche du tombeau d'Urfold, mort rcemment. Longtemps ils parcoururent la fort sans le
dcouvrir. Des porchers qu'ils rencontrrent les y conduisirent enfin, mais l'oratoire, o d'autres
ermites, ses frres, avaient enterr Urfold, tait dj dtruit par les btes saut- . vages. Il ne restait
nulle trace de spulture. A la prire d'Herv, Dieu permit qu'une suave odeur, s'levant de la terre
entrouverte, dcelt le lieu du tombeau, qu'il fit entourer de grosses pierres. L s'lve aujourd'hui la
chapelle Saint-Urfold, paroisse du Bourg-Blanc..
Saint Herv fonde un monastre.
Herv et sa suite poursuivant leur chemin, se rendirent Saint Pol-de-Lon visiter l'vque saint
Houardon. Celui-ci, dans son admiration pour le jeune aveugle, voulut lui confrer les Ordres ; mais
par humilit, et aussi sans doute en raison de sa ccit, Herv n'accepta que les ordres mineurs, celui
d'exorciste inclus. Le sjour dans la ville piscopale ayant pris fin, la petite troupe se remit en route,
son chef soupirant dsormais aprs le lieu propice la fondation du monastre dont il avait
entretenu l'vque Houardon. Il. invitait, avec instance, ses compagnons prier Dieu de le lui faire
connatre, quoi, fatigus, eux aussi, d'une marche dont ils ne voyaient point le terme, ils
acquiescrent volontiers. Et' comme une soif ardente les dvorait, leur matre fit jaillir, au bord du
chemin, une fontaine, connue encore sous le nom de Fontaine SaintHerv. A quelque distance de l.
une voix mystrieuse se fit entendre aux oreilles du clerc aveugle : Repose-toi ici 1
La terre qui devint Lanhouarneau (c'est--dire monastre d'Herv n, Honarneau tant l'une des
formes du nom adouci d'Herv) appartenait un certain Innoe ; l'ide de la cder des inconnus
prtendant couper les pis, lourds de promesses, et leur place lever un monastre, ne l'enchantait
point. Cependant Herv l'ayant assur que ses bls lui seraient rendus avec surabondance au temps
de la moisson, fonce finit par consentir, mais une condition : a Coupe les bls cet endroit, dit-il
au Saint, mets-les en gerbes, et au temps de la moisson tu me rendras autant de gerbes que tu en
auras coup. a
Ainsi fut fait, comme aussi se ralisa, le, temps venu, la promesse d'Herv ; les exigences d'urne
furent surpasses par le rendement extraordinaire et miraculeux des bls coups avant maturit.
La vie stable allait maintenant succder la vie errante, mais Herv se trompait s'il croyait tre
l plus inconnu qu' l'ermitage d'Urfold. A travers landes et forts, sa rputation l'avait. suivi : le
monastre de Lanhouarneau devait bientt l'un des plus clbres du pays de Lon, au milieu duquel
il se dressait comme une vritable ruche du travail, de la prire et de la pnitence. Des visiteurs y
venaient nombreux, non seulement pou- s'instruire ou s'difier de la vie sainte des religieux, de
celle, en particulier, de leur Abb, mais encore pour bnficier du prodigieux don des miracles qui
affirmait, aux yeux de tous, la saintet d'Herv.
Cette saintet s'exerait non moins victorieusement contre le:
dmon. La qualit d'exorciste permettait Herv de djouer les ruses du Malin, ainsi qu'en fait
mmoire l'oraison de sa fte. Parcourant les routes de Cornouailles, du Lon et du Trgor, toujours a
des
19 14
f
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Sur
l'ordre
de
saint
Herv,
un loup vient prendre la place de l'ne qu'il a dvor.
chaux a, selon l'expression du P. Albert Le Grand, et accompagn de l'un de ses moines et de
son fidle Guiac'han, il brisera d'un signe de croix, la cour du comte Rven, les coupes
empoisonnes, dposes sur la table du banquet par un pseudo-serviteur qui n'tait autre que le
dmon. Celui-ci, sur l'injonction du serviteur de Dieu,

99

1,34
17 JUIN
disparut en criant : e 0 Herv, Herv,. pourquoi me chasses-tu de ce. lieu o le luxe et l'a bonne
chre amollissent les mesP
Une autre fois ce sera au monastre de Saint-Majan, aux environs de Ploudalmezeau, qu'il
dcouvrira, dans la domesticit de l'Abb, le, dmon lui-mme dissimul sous 1e nom d'Iluccan, et
se vantant d'tre pass matre dans tous les mtiers : Trace donc, lui dit. le moine exorciste, une
croix sur le sol, et genoux adore le Dieu crucifi. Et le prtendu Huccan d'avouer alors qu'il tait
l'un des esprits immondes qui peuplent l'enfer .
Le Concile du Menez-Br.
Mais voici que l'humble moinee va entrer dans l'histoire.; son nom y restera comme un
tmoignage du caractre la fois religieux et nationall du monachisme breton.
Lorsque, plusieurs annes auparavant, Conomor favorisait l'idylle de I-loarvian et de R'ivanonc,
il tait loin de se douter du rle. que jouerait dans sa vie le grand serviteur de Dieu qui, suivant
la promesse de l'ange, natrait de la chaste union des deux poux. Depuis lors, la ralisation de sess
rves ambitieux avait fait de lui un chef puissant. Mais un jour, obissant un sentiment sauvage et
inquiet, il assassina sa femme, sainte Tryphyne, sur le point d'tre mre. Ce crime atroce souleva
toute la Bretagne contre Conomor et provoqua la runion du Concile du Menez-Br, l'un des
sommets cul: minants des Monts d'Arrez, site d'o l'on dcouvre un panorama des:s plus grandioses
de Bretagne.
L'Assemble qui tint l ses assises, compose de tout ce que le pays comptait de notabilits
religieuses et civiles, attendit tout un jour l'a venue d'Herv, convoqu sous son- titre d'Abb. Cette
attente impatienta l'un des hauts personnages : a Quoi ! s'cria-t-il la vue de l'infirme arrivant
pniblement appuy sur son bton et vtu misrablement, c'est pour attendre ce petit aveugle que
nous avons perdu tout un jour I Cette protestation provoqua l'indignation gnrale, tant tait
vnr, par toute la contre, le moine aveugle. Aussi, lorsque celui qui l'avait mise tomba terre,
frapp de ccit, chacun vit l une juste punition du ciel. Cependant, Herv, ayant humect les yeux
du coupable avec de l'eau jaillie sous son bton de ces hauteurs arides, et bnite par les vques, eau
qui, depuis, n'a jamais cess de couler, lui rendit la vue, la grande joie et admiration de l'assemble
tout entire. Evques et Abbs prononcrent alors ensemble, et solennellement, la dposition de
Conomor, inau. gurant, ainsi que le remarque Doua Plaine, la premire sentence de ce genre rendue
100

par l'Eglise, sentence a qu'elle renouvellerait plusieurs fois avec un grand clat dans la suite des
ges .
Vision de saint Houardon.
Le Concile termin, Herv et saint Ilouardon regagnaient, de compagnie, leur pays du Lon,
quand l'vque rsolut de demander au saint Abb de lui obtenir, une fois au moins, la vision du ciel
dont Herv jouissait habituellement selon le vceu de son pre Iloarvian. L'abb y consentit,
moyennant trois jours passs avec lui, dans la solitude, la prire, le jene et les saintes veilles. Alors
les cieux s'ouvrirent, et toute la hirarchie cleste dfila devant eux, durant que le moine
paraphrasait le cantique Can.temus domino. M. de la Villemarqu a voulu voir un reflet de cette
improvisation dans le cantique du Paradis (ar Baradoz), insr par lui, au Barzaz-Breiz, sous le nom
de a cantique de saint Herv , et extrmement populaire.
Mort de saint Herv.
Revenu Lanhouarneau, le moine aveugle, dj avanc en ge, en sortit peu dsormais. Le jour
approchait o, dgag de tout lien terrestre,il jouirait pleinement de la vision batifique qui, durant
sa vie, avait guid ses pas sur le chemin du ciel. Averti miraculeusement de sa mort, comme il
l'avait t de celle de sa mre, il l'annona ses disciples, les exhortant prier pour lui, pendant les
six jours qui l'en sparaient. Il la fit galement connatre une sainte religieuse, sa cousine sainte
Christine, qui avait assist les derniers moments de Rivanone. Une tradition pieuse, sinon exacte,
veut quo la Sainte, ait obtenu de mourir au chevet d'Herv, au moment o le saint Abb rendait le
dernier soupir.
Ayant mis ordre aux affaires de son gouvernement qu'il transmet tait au prtre Hardian, Herv
appela auprs de lui l'vque saint Houardon. Il reut de son ami, sur la cendre o il s'tait fait
dposer, les derniers sacrements, et, lui ayant recommand ses disciples bien-aims, il expira
doucement au milieu des larmes de son entourage. Mais ces larmes ne tardrent pas tre consoles
par !a dlicieuse mlodie qui, du ciel, enveloppait le monastre. Le corps du saint Abb y fut
inhum au pied de l'autel, dans la chapelle mme.
Les reliques de saint Herv. - Son culte.
Nous lisons dans le grand hagiographe breton, le P. Albert Le Grand, que le corps du Saint,
enlev de son tombeau primitif en 892, fut transport Brest, par crainte des Normands ; de Brest,
il fut transfr en la cathdrale de Nantes.
Longtemps la Bretagne reut les serments des rois et des princes sur les reliques d'Herv, a
ennemi jur des parjures . Ainsi, en la cathdrale de Nantes, le duc Franois Il, pre de la duchesse
Anne, a jura le trait de Senlis (11,75), selon les prescriptions du rituel de Nantes, datant du xn1
sicle. La chsse, disparue sous la Rvolution, n'a pas t retrouve. Heureusement le corps n'y tait
plus tout entier : Lanhouarneau, notamment, conservait l'os d'un bras qu'il possde encore. Port en
procession le 17 juin, jour du pardon , le bras d'argent qui renferme la relique est tenu au-dessus
de la Fontaine Saint-llerv durant le chant de l'antienne Si,nilabo afin, dit le chanoine Abgrall, de
communiquer aux eaux les vertus mystrieuses de la vnrable relique , plus particulirement, sans
doute,
SAINT IIERV
135
136
17 JUIN
pour la gurison des maux d'yeux qu'on lave de cette eau. D'autres localits, Quimperl, SaintPol-de-Lon, possdent des reliques plus ou moins importantes ; mais la plus prcieuse est le chef
de saint Herv, ou du moins une partie notable de ce chef, conserv en la basilique Saint-Sauveur de
Rennes. Il fut donn, jadis, par le comte Geffroy au trsor de la cathdrale et il repose aujourd'hui,
trs apparent, dans le reliquaire surmont d'une tte d'argent du Saint, reliquaire plac sur le matreautel de ladite basilique.
D'aprs l'abb Calvez, auteur d'une vie de saint Herv, l'glise Saint-Melaine de Morlaix
possdait, avant la Rvolution le e Livre de saint Herv a sur lequel on prtait serment, et qui tait
l'objet d'une rente dont font tat les comptes paroissiaux antrieurs cette poque.
Le culte liturgique du Saint, pass, depuis la rforme romaine du Propre de Quimper, du rang
101

d'Office double celui d'Office seraidouble, se trouve rgulirement consign partir du xi sicle,
dans la plupart des Brviaires et Missels des diffrents diocses de Bretagne. Certains livres
d'heures indiquent sa fte.
A Lanhouarneau, la fte de saint Herv fut longtemps fte chme. Actuellement, son a pardon
n, comme celui des nombreuses glises et chapelles places sous son vocable, ne cesse pas d'tre
clbr avec une grande solennit.
Iconographie de saint Herv.
Elle est extrmement rpandue, et la plupart du temps trs ancienne. Cependant l'glise de
Plounour-prez, en de beaux vitraux modernes, prsente la scne du Menez-Br. Toutes les
reprsentations de saint Herv, statues ou images, revtent la livre du moine. Le Saint a les yeux
ferms et est accompagn de Guiac'han et du loup, quelquefois seulement de l'un ou de l'autre, plus
rarement rie sainte Christine substitue Guiac han. On lui voit la main son bton et le livre des
exorcismes, parfois encore... un chapelet 1 Les statues de saint Herv ornent quantit d'glises,
chapelles et fontaines qui lui sont ddies, et dont nous ne pouvons, en ce cadre restreint, donner
l'numration. La mention que nous en faisons suffit prouver la vitalit et la popularit en
Bretagne du culte du
saint Abb.
M. Le BEERE.
Sources consultes. - Acta Sanctoram, t. III de juin (Paris et Pome, 1867). Dom Lo,NPAU, Vie des Saints de Bretagne (Pennes, x725). - A,.nanr I,u GRAND, 0. P., Les
Vies des Saints de Brctagne (Quimper, 1902). - nom PLAIN', Saint Herv (Vannes, 1893). - Abb
CALVEZ, Saint Herv (Brest, ,926).
....................................
PAROLES DES SAINTS
Contre la paresse.
Chacun inange de ses fruits et vit de son travail. Ainsi le pain de chacun, c'est son ouvrage.
Jsus-Christ est aussi le vrai pain, le pain vivant, qu'un ouvrier paresseux ne peut manger.
Saint PAULIN DE NOLE.
(Eptre V Satpice.Svre.)
SAINT EPH REM LE SYRIEN
Diacre,
Docteur
de
l'Eglise
(vers
306-vers
378).
Fte le r8 juin.
V V ores le commencement de l'empire des chrtiens, disaient, en leur enthousiasme rvlateur
et naf, les chroniqueurs de Byzance en saluant le rgne de Constantin, Sur les ruines, en effet, de la
civilisation antique, une jeune aube rayonnante avait paru : celle de l're byzantine, o allait
s'panouir, se rpandre, s'imposer, demeurer jamais vivante, la sainte, triomphante, irrsistible et
trs docte vertu du diacre d'Edesse. Non parfaitement connue et, par l, sujette nombre
d'incertitudes ou d'objections, sa vie est entoure d'une mystrieuse et d'une surnaturelle aurole que
d'aucuns, un peu tmrairement peut-tre, appellent lgende. Certes, il existe de relles
contradictions entre son Testament et la Confession crite en grec qui lui est attribue. Certes, il
peut se glisser, et l, avec gaucherie, quelque visible surenchre apporte ingnument par une
postrit spirituelle, admiratrice fervente ; mais de ses innombrables crits, grande leon pour tous,
jaillit en des gerbes d'une clart fulminante le verbe de Dieu.
Sa taissance. - Premires annes.
Au pays de Nisibe, dans cette contre de la Msopotamie sans cesse mise en effervescence. par
les guerres avec les Perses et par les meutes des factions ariennes, bouleverses, parfois, par des
sanguinaires perscutions, Ephrem naquit, selon les conclusions de Mgr Lamy, en l'anne 3o6, sous
Constantin le Grand. D'autres le font natre sous Diocltien. La premire opinion semble bien
prvaloir. Sa mre tait originaire d'Amid et son pre de Nisibe. Celui-ci, d'aprs quelques-uns, tait
prtre d'une idole nomme Abnil ou Abizal, et donc paen, ainsi que l'aurait t sa compagne.
Toutefois, l'on rapporte plus gnralement que ses parents taient
102

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138
18 JUIN
SAINT EPIREM LE SYRIEN139
chrtiens, qu'ils travaillaient la sueur de leur front et vivaient de ngoce. Plusieurs de leurs
anctres avaient illustr la phalange des martyrs. Eux-mmes avaient servi et confess avec une
opinitre fidlit le nom de Jsus-Christ.
Ils donnrent au nouveau-n le nom d'Ephraim ou Ephrem, qui signifie croissant et abondant en
fruits. Et cela, parce qu'ils se souvenaient d'avoir eu, quelque temps avant l'vnement fortun, une
vision merveilleuse : une vigne lourde de raisins leur avait sembl surgir de la langue de leur fils,
puis grandir et couvrir la terre de son ombre. N'est-ce point l le symbole de son loquence future,
si fconde P
De bonne heure, il fut offert Dieu, bien que, d'aprs la coutume suivie alors dans l'Eglise, il ne
ret le baptme qu' l'ge de 17 ans, des mains de l'vque Jacques de Nisibe, qui fut le matre de
sa formation intellectuelle et religieuse. Innocence et pit ardente, telle fut son enfance tout entire.
Il se reprochera plus tard, dans son humilit, la manire dont il avait vcu cette premire
poque de sa vie. Sozomne parle de ses faciles mouvements de colre. Ephrem enrichit ce
tmoignage en s'accusant sans rticence d'avoir, par espiglerie, chass devant lui la gnisse d'un
voisin, si bien ou plutt si mal qu'elle devint, au fond d'une fort, la proie d'animaux sauvages.
Manifestation de la Providence.
Peccadille assurment dont nous sourions trop volontiers, nous, du commun des pauvres
fidles. Mais, pour Ephrem, quand c'est de lui qu'il s'agissait, point d'indulgence, de complaisance,
de demimesure. Comme un crime involontairement commis, il dplorait aussi d'avoir t, en ce
temps-l, effleur par de persistantes, obsdantes tentations contre la Providence de Dieu. Le dmon
astucieux et subtil en malicieuses ressources ne lui suggrait-il pas que le jeu du hasard dcide de la
plus grande partie de notre vie P Et ne croiton pas, s'y mprendre, entendre tinter le dbit de la
monnaie courante des esprits forts de tous les sicles : a Dieu ne s'occupe pas de ces choses a p
Cependant le Seigneur, en son incommensurable bont, veillait, lui mnageant une profitable
leon. Un jour qu'il voyageait dans la campagne de la Msopotamie, le jeune homme rencontra un
berger qui, vu l'heure tardive, lui offrit hospitalit. Au milieu de la nuit, des loups assaillirent le
troupeau et le dispersrent. Pris d'ivresse, le berger n'avait rien entendu. C'est pourquoi ceux qui le
troupeau appartenait le firent mettre en prison et, avec lui, Ephrem qu'ils accusaient de complicit et
de rapine. Nulle protestation n'y lit. Un cachot se referma sur les deux compagnons o furent jets,
bientt aprs, deux autres hommes : l'un accus d'adultre, l'autre de meurtre, tous les deux
pareillement innocents, Sept jours s'tant couls, tandis qu'Ephrem tait endormi, mn ange lui
apparut en songe et liai dit :
- Vis dans la pit, et tu reconnatras qu'il y a une Providence. Examine ce que tuu as pens et
ce que tu as fait., et tu sauras par toimme que tes compagnons ne souffrent pas injustement, et que
103

les auteurs des crimes dont ils sont accuss seront dcouverts et punis.
Aprs soixante-dix jours de captivit, les prisonniers furent amens au tribunal, o Ephrem
entra le dernier, harass, demi-nu et ployant sous les chanes. Ami des siens et l'ayant reconnu, le
juge l'interrogea, fit mettre le berger la question, lequel ne tarda point d'avouer et d'entraner ainsi
l'vidence de l'entire innocence d'Ephrem. Quant aux deux autres hommes insidieusement
souponns., l'un avait rendu un faux tmoignage, l'autre avait, dans le pass, laiss prir quelqu'un
qu'il aurait pu sauver.
Alors Ephrem se souvint des paroles de l'ange. A la lumire de faits irrcusables, il fut
inbranlablement convaincu et arm de cette vrit que rien, pas le moindre ftu de paille,
n'chappe au gouvernement et la justice de Dieu. Tt ou tard, mme en ce monde, tout se paye.
Aussi importe-t-il, et sans retard, de faire pnitence.
Dans la solitude.
Ds lors la salutaire et vivifiante pense de la fin dernire, unie la pieuse crainte de la sentence
divine, ne quittera plus son me gnreuse, prompte tous les renoncements. Entre autres, il crira
dans un langage d'or cette page sans pareille :
A la porte du tombeau viennent s'arrter et se confondre le coupable audacieux, le brigand avide
de pillage le savant et l'ignorant, le matre et le disciple, jets ple-mle au-devant d'un tribunal, o
toutes leurs actions sont peses dans les balances d'une *justice rigoureuse ; o il n'y a plus de
distinction de rang et de conditions; o le monarque comparat dpouill de son diadme ; o le
magistrat vient recevoir son arrt ; o le juste, si
souvent gorg par le crime, attend an nouveau jugement qui le rhabilite et lui assure la
rcompense de ses -vertus ; o le mauvais riche, autrefoi' nageant dans l'opulence, implore
vainement une goutte d'eau ; o Lazare est mis en possession de tous les biens. Quel contraste I
D'une part, pour
l'homme opulent, la place de ces richesses qui le rendaient si fier, des feux vengeurs, une nuit
paisse ; de l'autre, pour l'humble solitaire, la place du cilice et, de la bure grossire qui le
couvrait, les plus brillantes parures, un paradis tout de lumire et toute la magnificence des rois.
Tableau saisissant qui n'est point, si l'on peut dire, l'aboutissant d des expriences
successives, des efforts ritrs pour se cors. vaincre du nant des plaisirs qui passent.
On aurait, aprs cela, de fortes raisons de s'tonner qu'Ephrem n'et pas embrass, et tout de
suite, la vie monastique, qu'il n'et pas choisi, la plus proche de lui cette poque, celle des
solitaires de la Msopotamie.
Ce n'taient pas compltement des ermites. Ils vivaient, sinon en large communaut, du moins,
le plus souvent, chacun dans une sorte de pauvre hotte voisine qui lui servait de cellule. Souvent il
advenait qu'ils demeurassent dans les cavernes ou les creux des
I4o
iS JUIN
rochers. De plantes sauvages, ils faisaient leur nourriture ; de l'eau des ruisseaux, leur breuvage.
La prire, l'tude, de pieux crits coinposs pour la dfense de la doctrine et l'exhortation des
nergies hsitantes ou attidies, la constante mortification extrieure et intrieure, formaient la
discipline de leurs mes toujours plus pntres de l'horreur du pch, si minime puisse-t-il paratre,
toujours plus avides d'entrer en possession du divin et parfait amour.
Les deux Julien. - Concile de Nice.
Dans sa retraite, dont la crainte constante du jugement dernier fut l'aiguillon et le foyer jamais
teint, Ephrem, pendant les premires annes, eut, entre autres, deux compagnons trs avancs dans
les voies de la lumire surnaturelle et de la saintet. D'abord Julien, qui, plus tard, devait tre mis
sur les autels, mais, de son vivant, surnomm a Sabbas a ou u vnrable vieillard a par ses fils
spirituels, dont les plus en renom furent Astre, Agrippa et Jacques de Perse, le disciple prfr.
Puis, un autre Julien barbare originaire d'Occident, peut-tre Goth, et dont toute la science venait
directement de Dieu. Un jour Ephrem lui demanda pourquoi, sur certains livres, les mots a Seigneur
a, a Jsus-Christ a, taient effacs.
- Je ne puis, rpondit-il, vous rien cacher. La femme pcheresse arrosa de ses larmes les pieds
104

du Sauveur et les essuya de ses cheveux. Ainsi, partout o je trouve le nom de mon Dieu, je l'arrose
de mes larmes pour obtenir de lui la rmission de mes pchs.
- Je souhaite, reprit Ephrem, que Dieu, selon sa bont et sa misricorde, rcompense votre
dvotion ; nanmoins je vous prie d'pargner les livres.
La perte de ce digne solitaire qui, croit-on, il ferma les yeux et dont il retraa l'existence
volontairement immole, lui fut un sujet d'affliction profonde.
La renomme des vertus d'Ephrenr et celle de sa science, elle aussi vritablement inspire par le
Saint-Esprit, avait dpass non seulement les austres limites de sa retraite, mais encore les murs de
sa ville natale et les confins de son pays.
La langue grecque lui tait devenue tout aussi familire que la langue syriaque. Aussi ne doit-on
pas s'tonner de sa prsence, en 325, au Concile de Nice, laquelle ne peut plus se qualifier de
lgendaire. Nul n'ignore que ce Concile, si important, si dfinitif pour le dogme catholique, fut
convoqu par le Pape saint Silvestre sur les instances de l'empereur Constantin le Grand qui, bien
que catchumne encore, voulut y assister pour tre tmoin et mdiateur de la paix de l'Eglise, et
ainsi apaiser le trouble grandissant suscit par les hrtiques propositions d'Arius. Celui-ci, appel
comparatre la sance prparatoire du 1g juin pour s'en expliquer, proclama sans vergogne que le
Fils de Dieu c'tait pas de toute ternit, qu'il avait t tir du nant et que, simple crature de Dieu,
en raison mme du commun libre arbitre, il pouvait choisir entre le bien et le mal. Aprs de tels
blasphmes, si injurieux quant la forme,
1 ~~ \\\\\t \l\\\'\\7
aiat Ephrem crit mit es Commentaires sur les saintes critures.
rD'apris une gravure aneimne.)
si pitre en ralit quant au fond, et qui, par leur cynisme, dis. sipaient toute espce de
malentendu, les Pres, ds le dbut du mois suivant, commencrent le procs de l'hrsiarque, qui
devait aboutir avec sa condamnation et ses fausses promesses de repentir, l'imprissable
profession de foi, connue dans la suite sous le nom
de Symbole de Nice.
A Edesse. - L'loquence de saint Ephrem.
Une tradition rapporte que, s'en revenant du Concile, les vques fondrent des coles dans les
villes de leur sige. Ephrem fut appel
SAINT EPIIREM1 LE SYRIEN
141
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142
r8 JUIN
SAINT EPRREM LE SYRIEN
143
diriger celle qu'avait ouverte Jacques de Nisibe. Ce fut aussi lui qui, voyant la cit assige
par Sapor, roi des Perses, en 338, obtint par de ferventes prires que l'ennemi, cette fois, s'loignt
sans parachever un avantage incontestable, une victoire, selon les prvisions des hommes,
invitable. Quelque dix ans plus tard mourait le saint vque Jacques. Puis, vers 363, les Perses
s'tant dsormais rendus matres du territoire de Nisibe, Ephrem gagna Edesse.
Diacre de l'Eglise d'Edesse. Ainsi est-il appel par saint Jrme et par Pallade ; mais on a
des raisons assez convaincantes de penser que, transports par l'attrait de son loquence et conquis
par l'exemple de ses mrites, les fidles demandrent qu'il ft lev la dignit sacerdotale.
Ne le fait-il pas, d'ailleurs, entendre dans le discours sur le sacer-, doce qu'il adresse au clerg,
et dans lequel il se met parmi ceux qui ont reuu cette dignit par la vertu du Saint-Esprit et
l'imposition des mains P A la prdication, il se prparait par la prire et par les larmes. Car il eut,
faveur habituelle chez lui, le don des larmes, ce signe visible de l'amour parfait. Son zle suscitait sa
parole et la dpassait. Les Ecritures, toujours prsentes la pense d'Ephrem, taient le suc, sans
cesse renouvel, de ses exhortations. Il advenait qu'il ft envahi par une connaissance infuse, au
point de s'crier un jour, sous l'abondance des inspirations clestes : Retenez, Seigneur, . les flots
de votre grce. Et c'est pourquoi, dans le testament laiss ses disciples, il recommande avec
insistance aux habitants d'Edesse de ne jamais oublier ni ses conseils ni ses prceptes, et de se bien
garder de les mpriser comme des paroles humaines ; il ne leur avait donn que ce qu'il avait reu
de la bont divine.
Union de la vie asctique et de la vie apostolique.
Il ne menait plus seulement, on le voit, la rigoureuse vie d'un Pre du dsert. Ses occupations
l'obligeaient demeurer quasi continuellement en relation avec le monde. Sinon, point d'apostolat
possible.
Obligation lui tait donc de temprer son asctisme et ses mortifica-s tions excessives. La
mesure, lorsqu'on songe cette me aux surnatu
relles et dbordantes ardsurs, apparat bel et bien comme une vertu hroque. De l, ses avis de
106

modration et de prudence.
- Mieux vaut, disait-il, manger en rendant grces Dieu qui nous nourrit, que de jener en
critiquant, en condamnant ceux qui mangent et rendent grces Dieu. Etes-vous table, mangez,
mais ne dchirez pas la rputation de votre prochain...
Voil trac, en termes d'une simplicit frappante, l'indispensable moyen de parvenir la
sanctification. Savoir rprimer l'intemprance du parler, dompter tout semblant de mdisance, plus
forte raison de calomnie, c'est un invisible cilice jamais relch, le rgne invincible de la
mortification intrieure qu'exaltera, quelques sicles plus tard, saint Ignace de Loyola dans ses
Exercices.
Renoncement, oraison, labeur intellectuel et doctrinal, apostolat
prodigu quand il importait,, donnaient Ephrem une autorit aussi relle que l'vidence mme.
Outre les instructions publiques qui, autour de lui, runissaient les habitants d'Edesse-;. outre les
conseils que, dans sa cellule, venaient qurir religieux et fidles, il rpondait encore des trangers
qui le consultaient par lettres. Devant tant de marques de vnration et de confiance, son humilit,
toujours vigilante, s'interposait.
Lutte contre l'hrsie.
L'humilit, source intarissable de charit, n'est pas, ne saurait tre, moins de se travestir et de
s'amoindrir, une abdication. Le nom, les perfections et les droits de Dieu mconnus ou injuris.
l'enseignement de l'Eglise reni ou contrefait, imposent certaines heures de ne pas craindre, selon
la force dont on dispose, d'intervenir et d'lever la voix. De. toute la. puissance nonn seulement de
son loquence, mais encore de sa doctrine et de sa science, Ephrem se dressa contre les
innombrables hrsies qui infestaient la chrtient.
Ses couvres, crites en langue syriaque et grecque, et traduites en latin par Pierre Mobarak, et,
aprs la mort de celui-ci, par Etienne Evode Assmani clans la premire moiti du xvm sicle; en
demeurent le tmoignage immortel. Elles forment six in-folio imprims par la typographie vaticane,
de 1732 1746. Nous y apprenons avec quelle ardeur il combattit tour tour et victorieusement les
erreurs des' anomens, des macdoniens, des millinaires, des marcionites, des manichens, des
messaliens ou euchites, des apollinaristes et des novatiens. Saint Grgoire de Nyssee rapporte que
ces hrtiques, malgr leur audace et leurs artifices, furent incapables de rsister la vigueur de ses
rfutations.
De toutes les hrsies, celles qu'il attaqua avec plusi d'imptuosit encore que: les autres, et.
que,, de son lit de mort,, il anathmatisa d'une faon particulire, furent les erreurs des apollinaristes
et celles des messaliens,. A quel degr minent de savoir Apollinaire,, le fondateur de la. premire,,
n'tait-il point parvenu I Membre du clerg de Laodice, ayant connu le grand Athanase, il. passait
parmi ses contemporainss pour un des esprits less plus remarquables de son poque, l'gal mme de
saint Basile et de saint Grgoire de Nazianze.
Consacr vque, mais devenu la proie de l'orgueil, il commena enseigner l'erreur ett
former des disciples.
Les apollinaristes, que saint Epiphane appelle dimoerites partags n, prtendaientt que dans
L'humanit de Notre-Seigneur JsusChrist il n'y avait point d'me et que la divinit animait
immdiatement les organes du corps. Nanmoins, ils finirent par accorder au Fils de Dieu l'me
sensitive diffrente de l'me intelligente . Ils lui donnaient, dit saint Augustin, l'me des btes
et lui refusaient celle de l'homme. a Quant la. Trinit, tels les sabelliens,, ils n'y reconnaissent le
Pre, le Fils et le Saint-Esprit que comme des noms ou des e rles appartenant la mme
personne.
144
18 JUIN
Les messaliens, eux, semblaient ne prendre le nom de chrtiens que pour le dshonorer. De chef
attitr, ils n'en possdaient pas, non plus que de dogme prcis. Comme ils faisaient profession de
renoncer au monde et que, sous la robe monastique, ils enseignaient les impits des manichens,
ils passaient pour des religieux. Ils croyaient que chacun est soumis un dmon ; que le baptme est
107

semblable une hache coupant les branches extrieures du pch, mais que, l'homme ne pouvant
enlever de son me le dmon, que seule la prire serait capable de chasser, il est inutile de recevoir
le baptme. Ils condamnaient le travail des mains, mendiant leur pain sous prtexte de pauvret,
prtendant que la prire devait rester toute leur occupation. Ils employaient, nanmoins, la plus
grande partie du jour dormir, puis dbitaient leurs songes comme des rvlations et des prophties.
Visite

saint
Basile.
Retour

Edesse.
Mort de saint Ephrem.
Certains biographes veulent qu'Ephrem, sur le tard de sa vie, ait, durant huit annes, parcouru
l'Egypte, pour y combattre les ariens. Le plus certain est qu'on le trouve, vers 373, Csare, auprs
de saint Basile.
Un jour, celui-ci, par une rvlation intrieure, reconnut dans la foule, aprs l'office divin, cet
tranger dont il avait dj entendu parler, soit dans sa visite aux solitaires de la Msopotamie, soit
par Eusbe de Samosate, Il s'approcha de fil :
- N'tes-vous pas Ephrem le Syrien, ami de la solitude, celui qui s'est soumis avec tant de
courage au joug du Seigneur P
- Je suis, rpondit l'inconnu interpell, Ephrem qui marche le dernier dans la carrire cleste.
De retour dans la ville d'Edesse, qu'avait pargne sans doute la perscution de Valens, mais qui
restait prive de son clerg et dsole par la famine, le voici soignant les pauvres, adoucissant leur
misre; exhortant les riches la gnrosit. Charitable, il l'est jusqu'au dernier instant, o, dans la
srnit, il rend son me Dieu pour les droits de qui il avait toujours bataill. C'est, croit-on, en
l'an 378, le aS juin (ailleurs on lit le g) ; la date du 18 juin, la fois quant au jour et au mois, serait
tenue aussi pour l'anniversaire de la naissance du grand aptre que Benot XV, le 5 octobre 1920, a
proclam Docteur de l'Eglise. Le mme Pape a fix au 18 juin la fte de saint Ephrem, alors que
prcdemment le Martyrologe romain citait son nom au tel fvrier.
DOM1mLQE ROLAND GossELiN.
Sources consultes. - Saint Ephrem (Lille, s849). - 1.AFIMIR EMEREAU, Saint Ephrem le
Syrien, son muvre littraire grecque (Paris). - F. NAu, article Ephrem (Saint) , dans Dictionnaire
de thologie catholique de A. VACANT (Paris,
'924). - Annuaire pontifical catholique de 1921 (Paris). - (V. S. B. P., n' a59.)
SAINT GERVAIS et SAINT PROTAIS
Martyrs
(Ier
sicle?)
Fte le rg juin.
LE Seigneur donnera la paix son peuple, chante-t-on dans l'Introt de la messe des deux
martyrs. Le choix de ce texte est un tmoignage de la confiance du Pape saint Grgoire le Grand
dans leur intercession, au moment o l'Italie se dbattait entre le pril de l'invasion lombarde et les
prtentions de l'empereur de Byzance ; le souvenir nous en est opportunment rappel par Dom
Guranger dans son Anne liturgique. Mais deux sicles avant le pontificat de saint Grgoire,
l'vque de Milan, saint Ambroise, avait dj prouv la vertu spciale de pacification qu'en retour
de leur noble sacrifice Dieu semble attacher aux ossements de ses deux glorieux tmoins.
De l'enfance au martyre.
Gervais et Protais taient vraisemblablement deux frres, peuttre mme deux jumeaux, et l'on
croit qu'ils taient les fils de sainte Valrie et de saint Vital. Celui-ci, venu comme consulaire
Ravenne avec le juge Pantin, fut arrt pour avoir encourag saint Ursicin, peut-tre mdecin en
cette ville, dans son refus de sacrifier aux idoles. Saint Vital fut cras la Palmeraie (ad palmam),
sous une masse de pierres et de sable ; son corps fut enseveli prs des murs de Ravenne. Valrie, sa
veuve, revint alors Milan.
Dsormais, dans notre rcit, nous allons nous borner suivre les donnes de la tradition.
Est-ce ce moment que sainte Valrie fit baptiser ses deux fils P Il estt difficile de le prciser.
Nous savons seulement par l'iconographie, qui se fit l'cho de la Tradition, que c'est dans cette ville
de Milan qu'ils reurent le saint baptme. Invite un jour
108

146
Ig JUIN
SAINTS GERYAIS ET PROTAIS 147
prendre part, aux festins des idoltras, Valrie rpondit firement : a Je suis chrtienne ; il ne
m'est pas permis de manger des victimes offertes votre Sylvain (le dieu des forts). Les sauvages
habitants de ces sous-bois tnbreux, entendant une telle rponse, frapprent la courageuse
chrtienne si cruellement que trois jours aprs, de son corps meurtri, sa belle me s'envola vers le
Christ. Les deux poux figurent l'un et l'autre au Martyrologe la date du 9.8 avril.
Gervais et Protais, jeunes encore et dj orphelins, s'enrlrent d'abord dans l'arme, disent
quelques-uns de leurs biographes. Mais sous le port des armes, il leur tait bien difficile de garder
leur foi et de pratiquer leur religion ; aussi dcidrent-ils, d'un commun accord, de se dvouer tous
deux au service des autels. Ils s'empressrent de vendre leur propre maison, de distribuer leurs biens
aux pauvres et, leur petite troupe d'esclaves qu'ils affranchirent. Enferms dans une chambre, ils
s'exercrent pendant dix ans la prire, la lecture des Saintes Ecritures, des jenes pnibles et
ritrs.
Rarement ils quittaient leur sainte retraite, et cependant, comme un parfum subtil traverse les
sachets dont on a beau l'envelopper, la renomme de leur vertu s'bruitait malgr l'humilit sous
laquelle ils la dissimulaient.
La dixime anne de leur pieuse et volontaire rclusion, saint Nazaire, qui devait un jour verser
'son sang pour le Christ avec saint Celse, vint Milan. Ayant entendit parler de l'difiante con duite
des deux jumeaux Gervais et Protais, il voulut les visiter et les encourager. Peut-tre leur confra-tii alors les premiers ordres, mais non le sacerdoce. Ils se revtirent ce moment de longues tuniques
blanches qu'ils ne devaient plus quitter.
Saint Nazaire les exhorta sans doute joindre la recherche de la perfection personnelle l'esprit
d'apostolat. Aussitt aprs sa visite, nous voyons les deux frres construire eux-mmes, la truelle en
main, un oratoire. L, ils attirent les paens, essayent de les instruire et de les amener peu peu la
lumire de la foi. Un jour on leur prsenta une pauvre possde ; ils l'exorcisrent et la baptisrent,
ce 'qui semble confirmer la rception des ordres mineurs que leur aurait confrs saint -Nazaire.
Grce leur zle et la puissance de leurs oraisons, les conversions se multiplirent Milan.
Mais c'tait l'poque o le paganisme en dchance expiait et traquait les moindres gestes des
chrtiens. Les conqutes des deux aptres furent bientt connues. Il n'en fallut pas davantage pour
veiller les soupons de l'autorit romaine. On les fit surveiller avec 'une tenace et haineuse
patience, cherchant l'occasion de les dnoncer. Un an peine s'tait coul depuis la visite de saint
Nazaire, que cette occasion se prsenta d'elle-mme.
Le. gnral romain Astaae se prparait partir la tte d'une arme pour repousser une invasion
de Marcomans, sur les frontires de l'empire. Il fit, selon l'usage d'alors, consulter les prtres des
idoles sur le succs de l'entreprise. Ceux-ci, furieux des dsertions d'un bon nombre de leurs
adeptes, virent le moment favorable pour se venger.
Gnral, dirent-ils, si vous voulez revenir la cour de nos princes avec l'clat d'un joyeux
triomphe, contraignez Gervais et Protais sacrifier nos dieux : car les dieux sont tellement irrits
contre ces misrables qu'ils- refusent de nous rendre leurs oracles.
Les deux exorcistes devaient, en effet, empcher les dmons de parler librement.
Astase envoie immdiatement chercher les deux frres qui, sans se laisser intimider par les
menaces et les supplices, vont rester unis dans la mort pour le Christ, comme ils taient rests unis
109

dans le, service de Dieu.


Le double martyre. - La double palme.
Ds que Gervais et Protais sont enn prsence d'Astase, celui-ci, en militaire aux dcisions nettes
et rapides, manifeste l'intention de ne pas prolonger inutilement l'interrogatoire, car il veut hter son
expdition.
- Est-il vrai, leur dit-il, que vous refusez de sacrifier nos dieux, que vous empchez les autres
de le faire ? Sachez que je vous exhorte ne pluss irriter nos divinits ; au contraire,, avec un zle
religieux, offrez-leur des sacrifices pour que mon expdition soit heureuse.
- Vous avez raison, rpondit doucement Gervais, de rclamer la protection du ciel pour
remporter la victoire, mais c'est au Dieu tout-puissant qu'il fautt la demander ett non pas de
vaines idoles qui ont des oreilles et n'entendent, point, qui ont des yeux et ne voient point, qui ont
des pieds et des mains et ne peuvent les remuer.
Astase, la fois stupfait et irrit de cette rponse, ddaigne de continuer l'entretien. Pour
venger l'outrage fait ses prtendues divinits, il ordonne sans retard aux bourreaux d'emmener
Gervais, de le flageller avec des fouets arms de balles de plomb jusqu' ce qu'il expire. e Allez, ditil, et excutezz ma sentence sur-le-champ qu'il meure, puisqu'il persiste dans son enttement
outrageant pour nos dieux 1
Et tandis que Gervais, l'instar du divin Matre, se laisse flageller sans un mot de plainte,
Protais, son frre, comparat son tour devant Astase qui parat toujours en proie la colre et
l'inquitude.
- Malheureux, lui dit-il, songe ta vie et ne cours pas une mort effroyable comme ton frre.
- Qui est malheureux, ici P rpond intrpidement Protais ; est-ce moi, qui ne crains pas, o bien
toi, qui montres tant de frayeur
- Moi, craindre[ rugit Astase, moi, craindre un misrable comme toi P'
148
19 JUIN
- Oui, assurment. N'as-tu pas peur que je te cause du dommage en refusant de sacrifier tes
dieux P Et n'est-ce pas cause de cette crainte que tu veux me forcer les adorer P Pour moi, au
contraire, je ne crains ni toi ni tes dieux ; les menaces, je les mprise, et des idoles sont pour moi
comme des ordures du chemin. Je n'adore que le seul vrai Dieu qui rgne au ciel.
Astasc, pour punir Protais d'une telle hardiesse de langage et esprant flchir la rsistance de
l'accus, ordonne qu'on lui inflige une bastonnade cruelle. Mais le supplici ne se plaignait mme
pas. Pris d'une piti passagre, le gnral tenta de nouveau de vaincre Protais.
- Misrable ! quoi te sert de te montrer fier et rebelle P Veuxtu donc prir comme ton frre P
Le martyr rpondit d'une voix calme
- Je n'ai contre toi ni ressentiment ni colre, parce que ton coeur est victime de ton ignorance et
de ton incrdulit. JsusChrist, mon Matre, n'a pas maudit ceux qui le crucifiaient, il leur a
pardonn parce que ces hommes ne savaient pas ce qu'ils faisaient. Moi aussi, j'ai compassion de ta
misre, car tu ne sais pas ce que tu fais. Achve donc ce que tu as ommenc, afin que la bont de
notre Sauveur m'accueille aujourd'hui avec mon frre.
Astase, incapable de saisir la sublime porte d'un tel sacrifice et impatient d'en finir, ordonna
aux bourreaux de prendre Protais et de lui trancher la tte sans tarder.
Un chrtien, nomm Philippe, qui l'on doit le rsum de la courte existence des deux frres
jumeaux, termine ainsi son rcit :
Aprs le double supplice, moi, Philippe, serviteur du Christ, j'ai enlev secrtement pendant la
nuit les saints corps, et dans ma maison, sous les yeux de Dieu seul, je les ai dposs dans ce
tombeau de marbre, plein
de confiance que par la prire des bienheureux martyrs j'obtiendrai misricorde de NotreSeigneur...
A quelle date prcise faut-il placer le martyre des fils de Vital et de Valrie P Le cardinal
Earonius l'inscrit sous Marc-Aurle, vers 170, Rohrbacher le recule jusqu' la terrible perscution
110

(le Diocltien, de 2811 3o6. Les rdacteurs (les Acla Sanclorunz semblent disposs adopter le
rgne de Domitien, frre et successeur de Titus, qui rgna de Si 95.
Dans des lettres apostoliques du 6 dcembre 1873 publies l'occasion de l'ouverture du
tombeau des deux frres, le Pape Pie IX place leur supplice sous Nron. Le document pontifical fait
ici cho la tradition qui se retrouve la fin du moyen ge. En effet, un missel de 1496, au jour de
la fte des deux Saints, contient une a prose n ou squence dans laquelle on lit:
Sunl A'eroni revelati - Atque Rompe presentati - Principi nequissimo. On les dnonce Nron On les prsente l'empereur trs mchant de Rome.
Et d'autres proses ou hymnes en l'honneur des deux u athltes du Christ n reprennent l'assertion
et chantent en leurs versets
la malice de Nron n. Cela devient comme une tradition ; aussi les artistes, reproduisant sur
d'admirables verrires, tapisseries ou orfvreries la vie et la mort de Gervais et de Protais, nous prsenteront-ils, comme dans une tapisserie du Mans, Nron frapp
l'J) !flfl/~ M1\;/\I,\T\.I\~\I1.11%\/ I\J~ 'qs,
-)M
Saint
Vital,
pre
des
saints
Gervais
et
Protais,
est
enseveli
vivant
sous une niasse de pierres et de terre.
de la foudre en prsence des deux frres. Il est videmment fort difficile de donner une date
prcise ; contentons-nous donc de ces indications qui ont leur importance. Toutefois, si l'on veut
bien se rappeler que Domitien a mrit le surnom de Nron chauve n, en raison de sa cruaut qui
s'exerait mme sur les mouches,
SAINTS GERVAIS ET PROTAIS
14(j

\'
150
19 J11N
SAINTS GERVAIS ET FROTAIS
151
on comprendra qu'une confusion ait pu se produire propos du tyran qui gouvernait l'empire
romain.
Saint Ambroise retrouve les corps des saints Gervais et Protais.
111

'Les corps des saints martyrs reposaient depuis longtemps dans le silence et l'oubli lorsqu'en
l'anne 386, saint Ambroise, vque de Milan, les dcouvrit de la faon suivante. Il s'occupait
d'difier la basilique qui, aujourd'hui, porte son nom, et on le pressait d'en faire la ddicace. Je le
ferai volontiers, rpondait-il, si je trouve des reliques. n Une inspiration du ciel rvla au saint
pontife que Milan possdait sans le connatre un trsor prcieux, les corps des saints Gervais et
Protais.
Le Carme pass, crit le grand Docteur aux vques d'Italie, pendant que j'tais enn oraison, le
sommeil me saisit. Ouvrant les yeux, je vis deux hommes vtus (le blanc. Deux fois ils
m'apparurent seuls, la troisime fois, ils se prsentrent accompagns d'un vieillard qui, de visage,
ressemblait saint Paul. a Ici repose, me dit le vieillard, ceux qui, suivant mes leons, ont mpris
les biens de la terre pour imiter JsusChrist. Ils ont persvr dix ans au service de Dieu en cette
ville de Milan et ont mrit la couronne du martyre. Ici mme, tu creuseras
douze pieds en terre et tu trouveras un coffre ouvert o sont leurs corps. Tire-le, place ces restes
en un lieu honorable et fais construire une glise en l'honneur des deux Saints, Un crit plac sous
leur chevet t'apprendra ce qu'ils ont t jusqu' la fin de leur vie. n
Sans hsiter, Ambroise, entour d'vques et de clercs qui semblaient fort mfiants sur le
rsultat des recherches, prit un hoyau et donna lui-mme les premiers coups. Il fit creuser la terre
devant la balustrade des saints Flix et Nabor. Le coffre apparut et fut tir de terre.
Nous l'ouvrmes, crit saint Ambroise sa sceur Marcelline, et nous vmes les corps des martyrs
frais et vermeils. La tte de Protais tait bien spare du tronc, mais n'avait rien perdu de la
rgularit de ses traits. Les deux hommes taient d'une stature tonnante, ayant tous leurs ossements
baigns dans une grande quantit de sang.
Dans ses Etudes de critique et d'histoire, le chanoine Vacandard raconte qu'en Palestine et Syrie
il se passa des vnements semblables ceux de Milan. La supercherie s'en mla tarit et si bien
qu'un Concile africain tenu en 396 dut interdire le culte des martyrs dont on ne connaissait la
spulture qu'au moyen des songes.
Ces contrefaons ne nuisent en rien la dcouverte des corps des saints Gervais et Protais, car
nous avons le tmoignagne explicite et double de saint Ambroise et de saint Augustin. Le premier,
dans la lettre cite plus haut et adresse sa sceur Marcelline, lui narre u qu' la premire apparition
des saints martyrs une femme possde du dmon fut saisie et renverse terre devant le saint
tombeau n. Et, d'accord avec saint Ambroise, saint Augustin relate en ses Confessions le fait et le
miracle suivants :
Ces corps ayant clone t ainsi trouvs, on les porta la basilique de Fausta ; non seulement les
possds taient dlivrs, mais un citoyen de Milan, trs connu dans la ville comme aveugle, ayant
obtenu la permission de toucher avec un linge le cercueil des Saints, recouvra la vue.
L'impression et la joie furent si profondes que saint Ambroise fit un loquent sermon qu'il prend
la peine de rsumer dans sa lettre Marcelline
Voici que d'un spulcre sans gloire sont tirs de nobles restes....Contemplez ce tombeau humide
de sang - c'est un don de Dieu.. Je ne puis nier la grce par laquelle le Seigneur daigne illustrer mon
pontificat.
Et dans ses savants crits, le grand Docteur revient souvent sur ce prodige : u Je vois les
miracles par lesquels Dieu attestait que la mort des Saints tait prcieuse ses yeux et aux yeux des
hommes. n
L'illustre pontife fut inhum, selon son dsir, gauche du tombeau des deux martyrs, ses
protecteurs. Au ix' sicle, l'un de ses successeurs, l'archevque de Milan, Angilbert II, runit les trois
corps dans un sarcophage de porphyre. En 186/t, comme l'on faisait des rparations la basilique de
Milan, on dcouvrit sous l'autel ce prcieux sarcophage, et des ftes solennelles furent cl bres
avec l'approbation de Pie IX.
Les corps des trois Saints furent a reconnus au mois d'aot 1871, en prsence de l'archevque
de Milan, du prvt et du Chapitre de Saint-Ambroise, des dlgus de la municipalit, des docteurs
de l'Ambrosienne et des professeurs d'archologie de la ville. Quand le couvercle de marbre du
112

sarcophage fut lev, on eut le bonheur de contempler, sous une nappe d'eau limpide, les trois ttes
sacres, et, tendus au fond du cercueil, les trois corps, revtus de riches ornements, dans un parfait
tat de conservation.
Expansion du culte des saints Gervais et Protais.
La dcouverte ou invention n, comme dt la liturgie, des corps des saints Gervais et Protais
faite par saint Ambroise eut une grande rpercussion dans toute la chrtient d'alors.
Mgr Ducheasne nous montre ce sige de saint Ambroise entour d'une considration hors ligne.
C'est un centre d'attraction, sans prjudice, bien entendu, de l'autorit du Sige apostolique. Tou-.
tefois Milan est un tribunal o se rglent les conflits du priscillamisme, les litiges de l'vque de
Marseille avec les prlats de la Seconde-Narbonnaise ; c'est la rsidence impriale officielle, la
capitale de l'Empire d'Occident. Voil qui noirs explique le trs grand nombre d'Eglises de toutes
nations qui se font gloire de possder des reliques des saints Gervais et Protais. On en a port en
Afrique, en Allemagne, en Autriche, en Bavire, en Italie, notamment Fondi, Citt della Pieve, etc.
Mais c'est surtout en Gaule que se fit cette expansion d'une faon toute naturelle- Les vques
de Gaule revenant de Milan, porteurs des
Ibz
reliques octroyes, remontaient sur leurs nefs agiles. Au port de Marseille on faisait escale, puis
les pontifes de la rgion mridionale quittaient leurs frres, et, de retour Arles, Vienne, etc.,
rpandaient le culte nouveau. Les autres reprenant leurs esquifs remontaient le Rhne, s'arrtaient
Lyon, Mcon, gagnaient la Loire, la Seine et s'parpillaient dans leurs fiefs respectifs jusqu' Rouen.
Ainsi fut trac travers la vieille France le sillage de ce culte trs cher nos aeux.
C'est saint Victrice, archevque de Rouen, et saint Martin de Tours que l'on doit en Gaule la
rapide propagation du culte des, deux martyrs. Le premier, ami personnel du Pape saint Innocent, de
saint Paulin de Noie et de saint Martin fut en rapports intimes avec saint Ambroise. Une premire
fois l'archevque de Milan consent se dessaisir d'une importante portion des reliques des saints
Jean-Baptiste, Andr, Thomas, Agricol, etc., en faveur de son ami de Rouen. Vers 3q6, il lui dpute
Elien qui apporte cette foi Rouen un trsor plus riche que le premier : c'taient des reliques
vnrables des saints Nazaire, Gervais et Protais. Victrice, son tour, fait bnficier Le Mans et
Ses d'une partie du trsor envoy par saint Ambroise. Aussi voyons-nous les saints Gervais et
Protais devenir au Mans patrons secondaires de la cathdrale et, Ses, patrons et titulaires de la
cathdrale, parce que saint Innocent, alors vque du Mans, fut le conscrateur de saint Passif,
vque de Ses, et partagea gnreusement avec lui quelques-unes des reliques des deux martyrs.
Saint Venance Fortunat raconte que saint Germain de Paris gurit un aveugle en le faisant prier
avec lui saint Gervais et saint Protais dont il tait venu vnrer les reliques Ses. Grce l'intimit
et au zle commun de tous ces vques de l'ouest de la Gaule, de Tours jusqu' Rouen (comme
l'explique le Brviaire du Mans), ce fut dans toute cette rgion un enthousiasme gnral pour le
culte des saints Gervais et Protais.
Dans l'ancien diocse du Mans, o fut taill en '855 celui de Laval, on ne compte pas moins de
seize glises ddies aux saints Gervais et Protais. Dans le diocse de Ses, ils sont patrons ou titu laires de huit paroisses, sans compter la cathdrale Gisors, Avranches, Falaise, et en bien
d'autres paroisses de Normandie, ils sont toujours en grande vnration.
Les autres rgions de la Gaule ne le cdaient en rien la Normandie. Soissons, Mcon, aris, les
honorent avec pit. L'glise Saint-Gervais' de Paris date de ces poques lointaines. Rebtie en
1212, puis au xiv5 et au xviie sicles, elle garde encore aujourd'hui jalousement le culte trs cher
des deux martyrs.
Abb L. TABOURIER.
Sources consultes. - Arta Sanctorum, t. IV de juin (Paris et arme, 1867). - Mgr PAUL Gufmn,
Les Petits Bollandistes, t. VII (Paris, r8gq), - Dom Pnosrna Gubnenorm, L'Anne liturgique (Paris,
mes). - Abb Gnn.r.els, Les Saints du Maire et de l'Anjou (r8/i3). - Abb VACANDAnn, Stades de
critique et d'histoire religieuse (Paris, rgra). - (V. S. B. P., n' 646.)
1
113

MI'
IL
Il
r L4
SAINT JEAN DE MATERA
Fondateur
des
Bndictins
de
Pulsano
(1070.1139).
Fte le .2() juin.
cn z la demande de saint. Guillaume, ami de saint Jean de
Matera, par un religieux du monastre que celui-ci avait fond E Pulsano, celte vie est un
nouveau lcrnolgnage de I nergie dont Dieu ptrit l'me de ses serviteurs. Renoncement une
famille aime, recherche de toutes les mortifications et humiliations, existence solitaire dans la
prire et la pnitence, prison, accusations injustes, austrits de l'existence monastique, souffrances
et fatigues de l'apostolat, Jean de Matera a couru au-devant de toutes ces preuves et de tous ces
travaux quand ils ne venaient pas lui.
Saint Jean s'enfuit pour se donner Dieu.
C'est dans la rgion de ]'Polie qu'on appelle la Pouille, et plus prcisment dans la petite cit
piscopale de Matera, non loin d'Otrante, que Jean naquit vers l'anne 1070. Ses parents, qui Dieu
avait accord la richesse en rcompense de leur pit, ne ngligrent rien pour lui inspirer de bonne
heure une haine profonde du pch et un vif amour de Dieu. Il tait d'une taille lgante ; la candeur
et l'innocence donnaient de nouvelles grces la beaut naturelle de ses traits. Son esprit prcoce,
son caractre affable, sa nature tendre et dlicate le recommandaient a l'affection de tous ceux qui
avaient le bonheur de l'approcher.
Dj son coeur tait consum par les flammes de l'amour divin. 'Chaque jour, il s'appliquait
bannir de son me les penses terrestres, les sentiments humains, afin que Dieu seul pt la possder.
Le inonde, avec ses richesses, ses appts sduisants, ses plaisirs mensongers, lui apparut bientt
comme le plus terrible adversaire de son innocence. Sans hsiter un seul instant, il rsolut de se
sousrq JUIN

114

154
20 JUIN
SAINT JEAN DE MATERA
155
traire au pril enn quittant le sicle ; mais, prvoyant une funeste opposition de la part de ses
parents quii l'aimaient avecc une tendresse trop humaine, il jugea prfrable de ne pas leur
manifester sa rsolution. Il profita d'un moment o tontes les personnes de la maison taient
occupes divers travaux, monta sur un ne et s'enfuit toute bride polir chapper auxx poursuites.
On comprend quelles inquitudes ses parents furent en proie, lorsqu'ils s'aperurent de la
disparition de leur enfant bien-aim; nanmoins, il ne tardrent pas deviner la cause de ce dpartt
prcipit, car, plus d'une fois dj, le jeune homme leur avait parl de ses gots pour la solitude.
Ils s'empressrent d'envoyer des messagers dans toute la province pour retrouver ses traces et le
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ramener sous le toit paternel. Leurs recherches furent inutiles. Ce n'tait pas par caprice, mais en
vue do faire la volont de Dieu que leur fils s'tait loign ; aussi, Dieu protgea la fuite de son
jeune serviteur.
Gardien de troupeau. - Humiliations et tentations.
Pour mettre entre le monde et lui une infranchissable barrire, le fugitif change cri route ses
habits somptueux contre les haillons d'un malheureux. Ainsi transform, il arrive la porte d'un
monastre situ dans une le du golfe de Tarente, demandant aumne et asile au nom de sa pauvret.
Pour gagner son pain, il sollicite comme une faveur de garder le troupeau du monastre. Son jeune
ge, ce titre de mendiant dont il se glorifiait intrieurement, ces haillons qui lui donnaient l'aspect
d'un vagabond, ne lui attirrent pas au premier abord la confiance des religieux ; il obtint pourtant
l'emploi demand.
Tout en gardant son troupeau, Jean ne cessait de prier Dieu. Il songeait, dit l'hagiographe,
Jacob et David, jadis pasteurs comme lui, et ii n'aurait pas voulu changer la modeste charge qu'il
remplissait au monastre pour l'amour de Jsus-Christ, contre les brillantes fonctions de page au
palais du souverain.
Les mets du couvent n'taient, certes, ni recherchs ni dlicats, mais un ardent amour de la
pnitence inspira au petit berger le dsir d'une nourriture, encore plus grossire. Invit par les
moines s'asseoir leur table, il refusa. Ceux-ci, qui ne connaissaient pas sa vertu, crurent qu'il ne
trouvait pas leur table assez bien servie au gr de sa gourmandise, et sons prtexte de corriger ce
qu'ils appe> laient les prtentieux caprices d'un- petit vagabond,, reu par charit au couvent, ils ne
lui donnrent plus que du pain sec ; encore le lui faisaient-ils attendre parfois longtemps.
Un jour que le jeune homme souffrait de la faim, dans l'attente de la chtive nourriture' qu'on
oubliait de lui donner, le dmon en profita pour jeter dans son imagination des penses de
mlancolie et de tristesse c'est rue tentation dangereuse qu'ont prouve bien des- Saints. Tous les
souvenirs~ de la maison paternelle lui vinrent l'esprit ; il s'tait arrach,, presque enfant, aux,
caresses, l'amour
de ses parents, et il se voyait expos maintenant au mpris de ceux auprs desquels il tait venu
s'difier. Son cceur se laissant dominer par ces considrations humaines, il se mit pleurer. Tout
coup une voix cleste se fit entendre, disant :
- Jean, pourquoi t'attrister ainsi P Qu'importent les secours humains celui que Dieu protge P
Ne crains rien, je suis avec toi.
Ces paroles relevrent son courage et le consolrent merveilleusement. Sans dvoiler aux
moines son origine et les raisons de sa venue parmi eux, il continua les servir humblement. Mais
on ne tarda pas lui donner entendre qu'on n'avait plus besoin de lui.
Vie d'anachorte au dsert.
Le jeune homme s'tant rendu an rivage vit une barque prte faire voile vers la Calabre ; le
pilote consentit l'accepter son bord, De Calabre, il passa en Sicile et se rfugia dans une rgion
dserte, o il embrassa un genre de vie digne des anciens solitaires d'gypte.
Des herbes sauvages et des figues taient sa seule nourriture ; ses jours et une partie de ses nuits
s'coulaient dans la prire ; quand le besoin de sommeil devenait trop violent, au milieu de ses
longues veilles, il s'enfonait dans l'eau frache jusqu'au cou et continuait son oraison. Il fallait
pourtant dormir quelque peu, et, pour ne pas se noyer dans son assoupissement forc, Jean
s'attachait un arbre l'aide d'une corde.
Effray de tant d'nergie et de constance dans un ge que les passions ont coutumee de pousser
avec violence vers le mal et les plaisirs, le dmon entreprit contre le jeune solitaire une guerre sans
trve. Mais lui, humble autant que courageux, sut vaincre toutes les tentations l'aide des armes
spirituelles recommandes par NotreSeigneur lui-mme ; la prire, la mortification et l'amour de
Dieu.
Loin de l'branler,, cess diverses preuves affermirent de plus en plus sa vertu. Deux ans
s'taient passs de la sorte, quand une voix d'en haut lui dit de quitter l'le pour retourner en Italie.
Inconnu dans sa famille.
116

Cependant, ses parents, chasss par la guerre, avaient t contraints d'abandonner leurs biens
pour aller s'tablir ailleurs. Jean, qui depuis longtemps ne s'occupait plus des bruits du monde et
ignorait ce changement, arriva un jour en demandant l'aumne Ginosa, dans la Pouille. Le soir, il
songea trouver un pauvre coin pour passer la nuit et s'en alla frapper la porte d'une maison
inconnue. Quelle ne fut pas sa surprise de la trouver habite par ses parents 1 Dominant son
motion et les battements de son cur, il implora humblement leur charit pour l'amour de Dieu.
Les annes qui s'taient coules et ses austrits terribles l'avaient tellement chang que nul ne
le reconnut ; on se contenta de lui accorder par charit le petit abri qu'il sollicitait en qualit de mendiant, avec la permission de s'y rfugier chaque soir, Jean accepta avec reconnaissance; il passait la
journe dans la solitude, sans
UN 5.A1NT POUR CHAQUE JOUR DU MOIS, 2' SRIE (JUIN)
6
156
20 JUIN
autre nourriture que, des fruits sauvages, et quand la nuit ramenait les tnbres, il rentrait
inconnu la maison paternelle.
Craignant de rvler son secret par une parole indiscrte, il ne disait jamais rien personne ; ses
parents, du reste, le voyaient rarerement. Il vcut ainsi deux ans et demi.
Cependant, sa nourrice tait l avec sa famille, et dans ce mendiant sicilien qui n'avait que la
peau et les os, il lui semblait retrouver quelques traits de son ancien petit Jean, perdu et jamais
retrouv. Un jour, le voyant seul, elle s'enhardit lui dire
- N'es-tu pas Jean, que j'ai lev P
Il ne voulut pas mentir.
- Oui, c'est moi, rpondit-il voix basse, mais tais-toi.
Chose admirable, dit le biographe, et o l'on voit bien la grce de Dieu, cette femme, respectant
la vocation (le Jean, veilla sur sa langue et garda fidlement le secret.
Apostolat et prison
Une nouvelle phase de la vie du jeune ermite allait commencer. Dieu, qui l'avait prpar dans
l'humilit, la prire et la pnitence, pour en faire un instrument docile entre ses mains, allait
l'employer au salut des mes et lui donner les dons surnaturels ncessaires sa mission. Eclairant
son intelligence de lumires suprieures, il le doua d'une loquence si suave, si persuasive, si
savante en mme temps, que les hommes les plus instruits qui eurent dans la suite l'occasion de
l'entendre, taient forcs d'avouer que sa science ne venait pas de la terre, mais du ciel.
Peu aprs, Jean s'en allait quter auprs des habitants de la contre, s'imposant mille courses et
mille dmarches, bravant les moqueries et les injures, obtenant de l'argent des uns, des matriaux et
des btes de somme de la part des autres, pour rebtir l'glise de SanPietro, prs de Ginosa, qui tait
demi dmolie.
Cette rouvre tonnante, accomplie par un mendiant sans ressources, remplit d'admiration tout le
pays. Le bruitt en vint jusqu'aux oreilles du gouverneur de la province. Le mendiant a d trouver
quelque grand trsor, lui dirent des malintentionns, et il le dpense, sans que ni le propritaire du
lieu o il l'a dcouvert ni I'Liatl en reoivent rien. Jean fut arrt, et, somm de dclarer o il avait
dcouvert le prtendu trsor, il affirma ne rien possder et fut jet en prison o on lui fit subir toute
espce de mauvais traitements. Mais, un jour, un ange apparut dans son cachot et lui dit :
- Que fais-tu encore ici, Jean P Tu as donn des preuves suffisantes de ta patience. Sors et va o
Dieu t'enverra, nul ne pourra t'en empcher.
A l'instant ses chanes tombrent, comme pour saint Pierre dans la prison d'Hrode, la porte de
son cachot s'ouvrit et le prisonnier sortit, traversa la forteresse au milieu des soldais et des serviteurs
du gouverneur sans tre reconnu par eux et il s'enfuit. Des messagers. envoys sa poursuite, le
rencontrrent et ne le reconnurent pas.
Pour
ne
pas
s'endormir
lorsqu'il
tait
en
prire
saint jean de Male-.; se plongeait dans l'eau froide d'un elang.

117

Une
prdiction.
Saint Jean de Matra Bari et au mont Gargan.
A peine dlivr de sa captivit, le serviteur de Dieu se dirigeait vers Capone, lorsqu'il fut inspir
de revenir sur ses pas et d'aller au mont Luceno auprs de saint Guillaume de Verceil et de ses religieux. Ceux-ci le reurent avec une joie immense.
Jean, clair du ciel, leur dit :
- Mes Frres, un malheur vous menace ici, quittez cette demeure et transportez-voua ailleurs.

SAINT JEAN 0E MATERA


15;

118

158
Ces paroles parurent tranges aux cnobites, car le couvent tait agrablement situ et
commodment bti.
Ils doutrent de la prophtie et ne dmnagrent pas. Mais leur doute disparut bientt, quand un
violent incendie dtruisit les btiments claustraux avec tout ce qu'ils contenaient.
Les moines partirent alors pour une autre montagne, le mont Cogno ; l'homme de Dieu les y
accompagna et demeura avec eux pour les encourager jusqu' ce qu'ils se fussent construit des
cellules habitables. Aussitt aprs, leur disant adieu, il se rendit Bari et se mit prcher aux foules
avec un zle et une loquence tout apostoliques. Beaucoup de pcheurs se convertirent et revinrent
Dieu sincrement ; mais d'autres, jaloux de la vnration dont il tait entour, et obstins dans leur
orgueil, mprisrent ses exhortations ; ils allrent jusqu' l'accuser d'hrsie auprs dee l'vque.
Jean n'eut pas de peine se justifier. Au reste, les miracles parlaient pour lui. La fille du
chancelier du due de Pouille et de Calabre tait toute extrmit ; il la gurit miraculeusement, et,
pour se soustraire aux applaudissements de la foule, s'empressa de quitter le pays ; aprs quoi,
s'tant rendu au clbre sanctuaire de Saint-Michel, sur le mont Gargan, il annona la parole de
Dieu aux nombreux plerins qui s'y pressaient.
Fondation d'un monastre.
Lui-mme pria longuement dans cette glise et implora les lumires d'en haut, afin d'apprendre
de quel ct il devait prsent diriger ses pas. C'est alors qu'il se mit en route avec quelques compagnons qui dj s'taient attachs lui et arriva en un lieu nomm Pulsano. Son zle y rigea une
glise et un monastre, o ses six compagnons et lui embrassrent la rgle de saint Benot ;J c'tait
vers l'anne 1118.
Six mois ne s'taient pas couls et le bruit de l'admirable ferveur des moines de Pulsano s'tait
dj tellement rpandu, qu'on vit accourir auprs d'eux une foule de personnes dsireuses d'arriver
la perfection sous la direction du serviteur de Dieu.
Le monastre, dont Jean fut le premier Abb, porta le nom de Sainte-Marie de Pulsano ; il fut le
berceau d'une nouvelle Congrgation bndictine dite de Pulsano.
Pendant que sa famille religieuse s'accroissait ainsi, Jean bnissait en mme temps la divine
Providence qui lui envoyait chaque jour d'abondantes aumnes pour subvenir rux besoins de tous.
119

Son humilit ne pouvait se persuader que Dieu daignt s'occuper de lui ; les marques de respect et
de vnration qu'on lui tmoignait ne faisaient qu'augmenter son mpris pour sa propre personne.
Miraculeuse gurison. - Saint Jean et les brigands.
Un enfant de noble famille, nomm Orso, avait pris l'habit au monastre. Un jour, que l'Abb
travaillait de ses propres mains la construction d'un mur, avec quelques novices qui lui passaient
les
SAINT JEAN DE MATERA 151
pierres, un gros bloc mal tenu s'chappe et vient frapper violemment Orso, qui se trouve
renvers et demi cras.
Les tmoins de cet affreux accident, muets d'effroi et d'motion, se prcipitent et relvent la
victime. On la croit morte, bien que ses paupires battent encore, raconte le biographe. Enfants et
moines clatent en sanglots. A ce moment, arrivent les parents de l'infortun jeune homme. A la vue
du visage livide et du corps ensanglant de l'enfant qu'ils venaient voir et embrasser, ils sont pris
d'une douleur folle, et se tournant vers le suprieur :
- Rends-nous, lui crient-ils, le fils que tu sons as ravi,
Sans s'irriter de leurs injustes rcriminations et de leur ton menaant, Jean s'effora de relever
leur courage et de leur recommander la soumission la volont de Dieu. Ensuite, il fit transporter le
novice dans l'glise de la Sainte Vierge, ordonna tous de sortir, ferma les portes et se mit en
prire :
- Seigneur Dieu, dit-il, vous qui avez tout cr de rien, rendez cet enfant son premier tat de
sant et daignez le conserver votre sainte Eglise, afin que tous ceux qui le verront glorifient la
puissance de votre nom.
S'approchant alors, il prit le jeune religieux par la main, le releva et le remit sur ses pieds. Puis
il ouvrit les portes de l'glise et le montra tous, plein de vie et de sant.
Un autre jour, le suprieur de la communaut avait men plusieurs Frres dans la fort pour
abattre des arbres destins la construction d'une maison. Ils furent surpris par une bande de
brigands arms des pieds la tte. A cette vue, les Frres, pouvants, se sauvent dans toutes les
directions. Ils se retournrent seulement lorsqu'ils se crurent hors d'atteinte et aperurent alors leur
Pre, s'avanant environn d'une lumire blouissante et portant la main une verge avec laquelle il
poursuivait les malandrins et les frappait d'une manire vigoureuse, jusqu' ce que tous se fussent
enfuis. Les Frres, qui la prsence de leur Pre avait rendu courage, accoururent alors vers lui
comme des enfants pleins d'amour, proclamant leur reconnaissance merveille. Il les exhorta
vivre toujours confiants sous le regard de Dieu, et aprs leur avoir adress quelques paroles
d'dification, regagna le monastre.
Endormi dans la paix du Seigneur.
Jean tait parvenu un tel tat de saintet que Dieu semblait prendre plaisir s'entretenir
familirement avec lui. Le moine voulait que tout lui vnt de la part du Seigneur, et n'entreprenait
aucune oeuvre sans avoir reu du ciel l'assurance de son utilit. Il se trouvait au monastre de SaintJacques, galement dans la Pouille, lorsqu'il sentit approcher la mort avec son cortge de
souffrances ; mais cette perspective ne le fit point trembler. Que peut, en effet, la mort sur celui qui,
tous les jours, s'est efforc de mourir au monde et aspire avec ardeur aux biens ternels P
Levant les yeux au ciel, le saint mourant dit aux dmons
20 JUIN
160
20 JUIN
- Que cherchez-vous, ouvriers d'iniquit P Reconnaissez-vous en moi quelque chose qui vous
appartienne P Vous m'entourez comme des chiens affams, attendant qu'on leur jette pour pture les
chairs d'un cadavre. Mais sachez que vous attendez en vain : il n'y a rien en moi qui puisse devenir
votre proie. Laissez-moi mourir en paix.
Devant ces paroles, les esprits infernaux venus pour troubler ses derniers instants s'enfuirent et
le pieux Abb vit s'approcher de lui un choeur anglique qui remplissait l'air de chants clestes.
120

Confus de tant de marques d'amour de la part de Celui qu'il avait si bien servi, Jean entonna le
chant de sa dlivrance et de la fin de son exil.
- Dieu de misricorde, arrachez-moi de cette prison o, Inalheureux captif ds le sein de ma
mre, je gmis sur les maux de la nature humaine. Brisez ces liens qui gnent l'essor de mon me et
m'empchent de voler vers ma vritable patrie. Saints anges, qui venez m'assister dans mes derniers
moments, daignez me prsenter mon Dieu comme une hostie vivante, afin que je puisse le chanter
et le bnir pendant toute l'ternit.
Telles furent ses dernires paroles. Courbant la tte, il joignit les mains sur sa poitrine, et s
'endormi[ du sommeil de la paix, le 2o juin si3g, sous le pontificat d'Innocent Il et le rgne de
Roger, roi de Sicile.
Selon le dsir qu'il avait exprim, son corps fut inhum dans l'glise du couvent o il avait
rendu l'me ; son chef seul fut transport par la suite l'abbaye de Pulsano.
Ce dernier monastre fut embaum par les vertus de plusieurs Saints : notamment un disciple de
Jean de Matera, appel galement Jean - en latin Joannes Bonus -- honor le 23 fvrier ; un autre du
nom de Jol, ft le 25 janvier, et un Bienheureux du nom de Jourdain. Il connut le dclin surtout
avec la plaie trop rpandue du rgime des commendes ; ce rameau bndictin disparut mme compltement vers la fin du xvn sicle ; l'abbaye tait occupe par quelques religieux Franciscains ;
son glise, Sainte-Marie de Pulsano, est aujourd'hui un centre paroissial dans le diocse de Tarente.
S. V. H.
Sources consultes. - Acta Sanclorum, t. IV de juin (Paris et Rome, 1867).
- P. H6nxor, du Tiers-Ordre de Saint-Franois, Dictionnaire des Ordres ru,gieux, publi par
MAn,a-L.Annna BAmcaa (collection ?digne), t. 111 (Paris, r85o).
- (V. S. B. P., cas 48, et 1735.) ..................................
PAROLES DES SAINTS
La crainte de l'enfer..
Personne ne considre les tourment% ternels qui sont prpars pour les mchants. Si l'on en
tait bien persuad au fond de l'me, on les craindrait. Mais on ne les craint point parce qu'on n'y
croit pas. Si on v
croyait, on y prendraitt garde, et si on y prenait garde on les viterait.
Saint CsrntaN.
(De l'Unit de l'Eglise.)
SAINT RAOUL ou RADULPHE
Archevque de Bourges (t 866). Fte le 21 juin.
L A forme latine du nom de ce Saint est Rodulfus, d'o l'on a fait autrefois Radulphe ,
Ralph ou Rodolphe ; nous prfrons adopter la forme Raoul plus moderne, et sous laquelle
le nom de l'archevque de Bourges est maintenant confr au saint baptme ; dans le langage
populaire du Berry on l'appelle
aussi saint Rols .
Naissance et premire formation.
Raoul naquit au dbut dit ix sicle, dans le diocse de Limoges. Il tait le fils de Raoul, comte
de Turenne, proche parent de Wiffroi, comte de Bous-ges, et, comme ce dernier, descendant de la
Maison royale de France.
Sur la foi, probablement, d'une notice gnalogique sans date, insre au xiv' sicle la fin du
Cartulaire de Reaaliea, Dom Mabillon et aprs lui un grand nombre, d'historiens ont donn sans
preuves Raoul, outre le titre de comte de Turenne, celui de comte de Cahors.
Dieu avait donn au comte de Turenne, pour compagne de sa vie, une femme d'une naissance
non moins illustre que la sienne, aussi vertueuse que riche. Elle s'appelait Ayga ou Aygue. Outre
Raoul qui devait illustrer le sige archipiscopal de Bourges par l'clat de sa science et de sa
saintet, de cette union si bien assortie naquirent encore six enfants ; cinq fils : Godefroy et Robert,
121

plus tard comtes de Turenne ; Jean, qui devint dans la suite Abb de Beaulieu ; Landry et Immon, et
une fille, Immena, qui se consacra de bonne heure Dieu et devint, peu aprs, abbesse de Vegennes.
Le jeune Raoul ne trouva au foyer domestique que de nobles enseignements et de hautes vertus.
Comme les patriarches de l'Ancien Testament, le comte Raoul et

3a
o
162
21 JUIN
SAINT RAOU1. OU RADULFIIB 163
Ayguo levrent leur fils sous le regard de Dieu, cherchant lui inspirer des sentiments de pit
et d'honneur. Les enseignements recueillis sur les genoux de sa mre demeurrent profondment
gravs dans l'esprit et le coeur de l'enfant ; ils furent comme la premire semence de cette saintet
qui devait germer et s'panouir plus tard.
Saint Raoul l'cole des moines.
Le comte et sa femme qui avaient rv pour leur fils une formation complte, comprirent qu'ils
ne pouvaient parfaire, eux seuls, ce grand couvre. Ils rsolurent donc, d'un commun accord, de le
faire inscrire, en 823, au rang des clercs d'un monastre, voisin, et lui concdrent en mme [corps
plusieurs e villas n, ou domaines ruraux, situes en Limousin e[ en Quercy et destines former sa
dotation, comme cela se pratiquait d'ordinaire l'entre des novices dans les Ordres monastiques.
Dans quel monastre fut plac le jeune Rodolphe D Peut--tre dans la clbre abbaye de
Solignac. situe dans l'actuel arrondissement de Limoges et fonde en 631 par saint Eloi.
En effet, lorsque Raoul, devenu archevque de Bourges, construira le monastre de Vegennes,
en Bas-Limousin, il le confiera l'Abb Sitvius, le mme probablement que celui auquel tait alors
soumise l'abbaye de Solignac, et il se rservera seulement de partager avec lui l'administration-de la
nouvelle maison. A un autre moment, voulant organiser le gouvernement d'un autre monastre de sa
cralion, celui de l3eaulieu, dans le diocse actuel de Tulle, Raoull y installera des moines de
Solignae. Il mettra les deux tablissements de Vegennes et de Bcaulieu sous le vocable de saint
Pierre, qui tait aussi le patron de Solignac. C'est encore sous la mme protection qu'il avait plac
prcdemment le monastre de Dvre, peut-tre fond par lui prs du chteau de Vierzon. Enfin, la
charte 185 du Cartulaire de Beaulieu, date de l'an 823. semble contenir une allusion Raoul ainsi
qu' Dructamnus ou Ducterannus qui fut le neuvime Abb de Solignac, de 823, au plus tard jusqu'
l'anne 83g. Toutefois, Dom liabillon donne pour prcepteur Raoul un religieux qu'il nomme
Bertrannus. Mais ce Bertrand, qualifi de e vie religiosus , ne figure pas sur la liste des abbs de
Solignac ; de sorte que si l'on s'en tenait cette dernire hypothse, on ne pourrait affirmer que
Raoul ait t lev Solignac.
De toute manire, la tche du professeur fut grandement facilite par les heureuses dispositions
de l'enfant, qui s'assimila aisment ce qu'on lui enseignait et qui bientt surpassa tous ses
condisciples d'tudes, du moins ceux de son ge.
Adieu au monde.
De bonne heure aussi, Raoul prit got au service des autels. Sa sagesse, l'innocence de ses
recours et la rapidit de ses progrs dans les sciences sacres le tirent admettre au nombre des clerc
vous au culte divin.
122

En 83a, il reut la premire tonsure clricale et renona gnreusement tous les avantages que
pouvaientt lui faire esprer sa naissance illustre et son rang, pour se consacrer entirement Dieu.
Sa vie comme simple clerc ne nous est point connue.
Saint Raoul devient Abb de plusieurs monastres.
Suivant le sentimentt d'un grand nombre d'auteurs, Raoul devint Abb de Solignac. Cependant,
le fait n'est pas certain, car son nom ne figure pas sur la liste des Abbs de ce monastre. Mabillon
dit seulement e Abb d'un lieu inconnu .
Ce qui est plus sr, c'est que Raoul fut Abb de Fleury-sur-Loire, aujourd'hui Saint-Benot-surLoire, au diocse. d'Orlans ; il obtint cette riche et importante abbaye de la munificence du roi
Charles le Chauve, lorsqu'elle tait dj administre par l'Abb Bernard, premier du nom. Il est
assez probable que, ds la fin de 843 ou au commencement de 844, Raoul avait dj pris le titre de
protecteur et d'Abb de Fleury, et c'est l ce qui excitera plus tard les plaintes leves dans an
Concile national franc tenu en 85g et dont nous aurons reparler.
On ignore si, la suite de la rclamation si pressante des vques de ce Concile, Raoul rsigna
son titre. L'affection et la gnrosit qu'il manifesta toujours pour les Ordres monastiques le font du
moins penser ainsi, et les auteurs de l'Histoire littraire de France sont de cet avis.
Baoul fut, en outre, s'il faut en croire un passage de la Chronique dit Mont-Saint-Michel, Abb
de Saint-Nldard de Soissons ; et Trithme dclare qu'il assista, en cette qualit, au Concile de
Mayence de 848.
Un autre crivain, dont les assertions sont rarement justifies par des preuves, manquent trop
souvent d'exactitude, attribue enfin Raoul le titre d'Abb laque du monastre de Saint-Martin de
Tuile. Il n'existe, l'appui de cette allgation, aucune preuve de quelque
valeur.
L'archevch de Bourges. - Guerres intestines.
L'lvation de Banni au sige archipiscopal de Bourges se place vers 840-841.
Parvenu cette haute, dignit, le prlat qui, dit un de ses biographes, l'clat d'une grande
naissance et d'immenses richesses joignait la connaissance approfondie des lettres et
particulirement des divines Ecritures, dou, d'ailleurs, d'un esprit actif et entreprenant, devint, dans
ces temps de dsastres et de guerres intestines qui signalrent les rgnes des successeurs de Louis le
Pieux, le centre et le chef d'un parti puissant. Sous son piscopat, une lutte s'engagea entre Charles
le Chauve et Ppin If, roi d'Aquitaine, descendant direct de Charlemagne, en qui se personnifiait
l'ancien esprit d'hostilit des populations gallo-romaines d'outre-Loire contre les souverains de la
Gaule franque du Nord.
Raoul parat avoir t, de 843 848, attach la fortune de
164
21 JUIN
SAINT RAOUL OU RADULPIIE
165 .
Ppin, et tout porte croire qu'il l'aida de son influence sur les hommes puissants de sa
province, et qu'il encouragea leurs frquentes leves de boucliers contre le prince qui sigeait
Paris.
Mais, l'issue de cette lutte (vers la fin de 849), et quand l'infortun Ppin eut t fait prisonnier
et enferm dans un monastre, Raoul se, rangea du ct (les vainqueurs et, en 855, il sacra solen
nellement roi d'Aquitaine, Limoges, le fils de Charles le Chauve que l'on surnomma Charles le
Jeune.
Depuis ce temps, malgr la mobilit proverbiale des affections des peuples aquitains, qui se
portrent jusqu' cinq fois d'un parti l'autre, le pieux archevque resta fidle au jeune souverain
que sa main avait bni, et lorsque Ppin, chapp du clotre ou plutt (le la dure prison o le tenait
son rival, se prsenta de nouveau pour agiter le pays, lorsque, au sud de la Dordogne, l'Aquitaine
impatiente du joug, reprit les armes sa voix, les provinces centrales, diriges par la volont ferme
et prudente de leur pasteur ecclsiastique, demeurrent soumises leur devoir et refusrent leur
123

concours au prtendant.
Les grands actes d'un fcond piscopat.
C'est du rgne de Charles le Jeune que Raoul data la plupart de ses chartes de fondation ou de
dotation. En calculant ces mmes dates du rgne de Charles le Chauve (ce qui les faisait reculer de
quatre annes), la plupart des auteurs qui se sont occups du saint personnage et de l'origine des
monastres tablis par ses soins ont commis de graves erreurs chronologiques.
Il se passa bien peu d'vnements de quelque importance, pendant l'piscopat de Raoul,
auxquels ce dernier n'et une part prpondrante .
C'est ainsi qu'il assista au Concile de Bourges, qu'il prsida en 842. Le 17 juin 845, il tait
prsent, avec les archevques de Sens et de Reims, Ilinemar et Wenilo, et leurs vques suffragants,
au Concile de Meaux, convoqu par le roi Charles le Chauve pour veiller la rforme du clerg et
des fidles. Trois ans aprs, le 1C9 octobre 848, il se trouvait aussi au Concile de Mayence, et le 14
juin 859 il assistait la clbre assemble nationale tenue dans la villa de Savonnires, prs de Toul
ou, s'il faut admettre qu'une erreur de lecture ait t commise et rpte jusqu' ce jour,
Sablonnires, au diocse actuel de Meaux. Savonnires n'aurait t alors que le lieu d'une entrevue
entre les mmes princes, le 3 novembre 862. A ce Concile assistaient trois rois, Charles le Chauve,
Lothaire de Lorraine et Charles de Provence, ainsi que l'piscopat de douze provinces
ecclsiastiques.
Un des points les plus importants rgler fut l'attitude de Wenilo, archevque de Sens, qui
s'tait rvolt contre Charles le Chauve et avait entran plusieurs collgues dans sa dfection.
En i87o, une colonne commmorative a t leve Savonnires, en souvenir de ce Concile.
Le 22 octobre 86o, les trois mmes princes, ayant convoqu
Saint Raoul sacre le roi Charles le Jeune.
Tuzey, aujourd'llui commune de Vaucouleurs, dans le dpartement de la Meuse, un nouveau
Concile qui dura jusqu'au 7 novembre de la mme anne, Raoul s'y trouva encore avec cinquantesix vques ou archevques de quatorze provinces ecclsiastiques. Une longue instruction synodale,
compose par Hincmar de Reims, relative au dogme de la prdestination, et qui avait dj fait
l'objet de nombreuses discussions au Concile de Savonnires, y fut rdige. Enfin, Raoul prit une
large part, en 862 et 864, aux runions conciliaires de Piste ou Pitres, villa mrovingienne situe au
confluent de l'Andelle et de la Seine, dans le canton de Pont-de-l'Arche, dpartement
de l'Eure.

124

166
21 JUIN

SAINT RAOUL OU RADULPIIE


167
Charles le Chauve avait convoqu l les grands de son Empire afin d'tablir cet endroit de la
Seine des retranchements contre les invasions des Normands. On en profita pour runir un Concile
qui traita des affaires de l'Eglise et de l'Empire, et on s'y occupa spcialement du cas de Rothade,
vque dpos de Soissons.
.On doit Raoull peut-tre la fondation de l'abbaye de Dvre, situe sur les bords du Cher entre
Vierzon et Sain t-Georges-sur-la-Pre. Dtruite par les Normands en go3, cette abbaye fut transfre
Vierzon en 926. Les monastres que Raoul a fonds en Limousin sont ceux de Vegennes (84g) et
de Beaulieu (855).
Un troisime dont parle le Brviaire est surtout l'couvre de sa mre ; ce doit tre le monastre de
femmes de Caziliacus ou Cazals, dans le diocse de Cahors.
La premire glise livre au culte par saint Ursin, Bourges, fut le palais donn gnreusement
par Locade, seigneur de la Gaule Lyonnaise. Elle fut reconstruite la fin du ive sicle par saint
Pallais. Saint Grgoire de Tours en fait grand loge. Sur le mme emplacement, Raoul construisit
une nouvelle basilique. De cette glise, il subsiste encore une galerie vote en berceau qui servit
longtemps de caveau des archevques.
125

Dans les crits du Pape saint Nicolas IC, qui occupa le trne pontifical de 858 867, on trouve
deux lettres qu'il adressa Raoul. Ces deux lettres sont de l'anne 864. La premire, adresse la
fois Raoul et ses suffragants, les engage s'abstenir de tous rapports avec les archevques de
Trves et de Cologne dposs en 864 par le. Concile de Latran pour avoir soutenu le roi Lothaire
dont la conduite tait scandaleuse. La seconde lettre, adresse Raoul seul, traite, entre autres, de
questions relatives aux chorvques et au titre de patriarche port par l'archevque de Bourges. Le
Pape admet la validit des ordinations confres par les chorvques, maiss il demande qu' l'avenir
ils s'abstiennent d'user de ce pouvoir. Il reconnat galement l'archevque de Bourges le droit de
s'appeler patriarche, mais il lui demande de se maintenir dans les limites traces par les canons et
l'usage ancien, pour l'exercice de ce droit.
(VILLEPELET).
Zle pour la rforme du clerg
Raoul s'tait concili, dans la grande et difficile administration qui lui tait confie, le respect et
l'affection des populations, ou, du moins, des seigneurs de l'Aquitaine, ainsi que de tout son clerg.
Suivant le rapport d'un moine de Saint-Sulpice de Bourges, il mrita, de son vivant mme, parmi ses
contemporains, le surnom glorieux de a Pre de la patrie s.
Plus de deux sicles aprs sa mort, un vque de Limoges, Eusforge, en confirmant l'abbaye
de Beaulicu la possession de l'glise de Chameyrac, dont l'archevque Baoul avait obtenu la
concession de Charles le Chauve, rappelait les libralits et la munificence du prlat et rendait
hommage sa mmoire.
Sous le titre de Capitula, on possde de Raoul une sorte d'Instruc
lion pastorale qui n'a t dite qu'au commencement du xvnl" sicle.
L'archevque de Bourges adressait cet crit aux prtres de son diocse, qu'il appelait ses frres
et ses cooprateurs dans le saint ministre ; mais il ne le publia qu'aprs les avoir consults sur les
points qu'il v tablit. Le but principal que se proposait l'illustre prlat tait de faire revivre, parmi les
membres de son clerg, l'esprit des anciens canons de l'Eglise et de remdier certains abus qui
s'taient glisss dans son diocse.
Dans les Capitula., il a runi en quarante-cinq articles ce qui lui a paru le plus propre instruire
ses prtres de leurs devoirs porsonnels, et leur formuler ce qu'ils devaient enseigner aux fidles
confis leur sollicitude pastorale. Ses enseignements sont tirs pour la plupart de divers
capitulaires des anciens rois de France et de l'instruction de Thodulphe, Abb de Saint-Thierry au
Montd'Or. Raoul a puis aussi quelquefois dans les anciens Conciles, les dcrets des Souverains
Pontifes et les crits des Pres de l'Eglise.
Parmi les devoirs qu'il prescrit aux prtres, il insiste fortement sur la prire, la lecture et mme
te travail des mains, afin d'viter l'oisivet, la mre de tous les vices. Il veut aussi que les ministres
de Dieu soient assidus aux heures canoniales de l'office, tant de nuit que de jour ; qu'ils n'ignorent
pas ce qui concerne l'administration des sacrements ; qu'ils aient les livres ncessaires leur
ministre et qu'ils s'appliquent en avoir de corrects et les conserver ; qu'ils gardent toujours la
sainte Eucharistie avec beaucoup de dcence pour les malades ; qu'ils prparent eux-mmes le pain
destin au Saint Sacrifice de la messe, ouu qu'ils le fassent prparer en leur prsence par des
personnes respectables. L'archevque termine en signalant par le menu les points de doctrine que les
prtres doivent enseigner au peuple dans leurs instructions.
Mort de saint Raoul. - Son culte.
Arriv enfin au terme de sa longue et brillante carrire, plein de jours et de mrites, Raoul
expira dans sa ville archipiscopale, le 21 juin de l'anne 866. Sa mort avait t prdite par l'ermite
saint Jacques de Saxau. Son corps fut enseveli dans la basilique ddie saint Ursin, premier
vque et patron de Bourges.
Le culte do saint Baoul, aprs tre rest longtemps populaire Bourges, est presque entirement
tomb dans l'oubli dans ce diocse.
Ailleurs, il n'en est pas ainsi. Dans le diocse de Vannes, par exemple, se trouve, un bourg et
une fontaine qui portent le nom du glorieux archevque.. Les eaux de cette fontaine passent mme
pour avoir une vertu curative miraculeuse.
126

Dans le diocse de Valence, saint Raoul est honor d'un culte particulier dans la paroisse de
Roussas, commune du canton de Grignan. Sa statue se trouve dans le sanctuaire clbre de SaintJoseph, qui se dresse d'une manire majestueuse sur la cime du mont Mazeiras.
Le brviaire et le missel actuels de Bourges clbrent la fte de
168
21 JUIN
saint Raoul le 21 juin, et lui associent un autre Pontife, saint Simplice, qui gouverna la mme
Eglise quatre cents ans plus tt, vers
la fin du v sicle.
L. C.
Source consultes. - Acta Sanctorum, t. V de juin (Paris et Rome, 1867). - Abb Louis
Cunvnnsr, Saint Rodolphe, archevque de Bourges (Valence, rgo5). - M.sx. Dscoenc, Cartulaire de
l'abbaye de Beautieu (1859). - Abb J. Vn.ceesurr, Nos Saints berrichons, Traduction, sources et
commentaire du Propre du diocse de Bourges (Bourges, 19x1). - (V. S. B. P., n 1791.)
PAROLES DES SAINTS Souffrir pour Jsus-Christ.
C'est prfrable tous les sceptres et toutes les couronnes, et c'est la plus grande de toutes les
grces. Il n'est rien de plus honorable que d'ftre li pour Jsus-Christ. Elle charg de chanes pour
Jsus-Christ, c'est, plus que d'tre aptre, docteur ou vangliste. Si quelqu'un aime ardemment
Jsus-Christ, il sait le prix et la vertu des liens ; et s'il tait en son choix, il aimerait mieux souffrir la
prison que d'entrer dans le ciel. Pour moi, j'estime plus les chanes de saint Paul que tout l'or et tous
les diadmes des rois. Car la plus clatante couronne de la terre enrichie de pierreries n'est point un
si superbe ornement sur la tte d'un monarque, qu'une chane de fer que l'on porte pour l'amour de
Jsus-Christ. f' st lorsque saint Paul tait dans la prison, sa prsence rendait ce lieu plus honorable
que tous les palais des rois, plus honorable que le ciel mme, parce qu'il avait un prisonnier pour
Jsus-Christ.
Saint JEAN CHnvsosronsa.
(Homlie viii sur t'lpftr'e Rpiphane.)
Au pied de la croix.
L'aptre saint Paul disait aux Corinthiens : a En venant au milieu de vous, je n'ai pas prtendu
savoir autre chose que jsus et Jsus crucifi. n Pourquoi rduit-il ainsi toute sa science celle du
Crucifix P Parce que, plus efficacement que tout autre motif, le crucifiement et la mort de l'llommeDieu l'excitaient aimer ce divin Sauveur, pratiquer l'obissance envers Dieu, la charit envers le
prochain et la patience dans les adversits. Or, telles sont les vertus principales que Notre-Seigneur
pratiqua sur la croix et qu'il voulut vans enseigner tous du haut de cette chaire de toute vrit.
Frquemment, surtout le vendredi, remettons-nous devant les yeux Jsus mourant sur la croix
Arrtons-nous quelque temps aux pieds de ce divin Sauveur ; contemplons avec attendrissement les
soi ffrances qu'il endure et l'amour qu'il nous tmoigne dans son agonie sur ce lit de douleur. A
l'aspect de Jsus crucifi, oh 1 comme notre esprit se dgage de tout dsir des honneurs mondains,
des biens terrestres et des plaisirs des sens I Alors s'chappe de la ciels comme un souffle cleste qui
nous dtache doucement des choses de la terre, et allume dans nos cours un saint dsir de souffrir et
de mourir pour l'amour de Celui qui a daign tant souffrir et mourir pour l'amour de nous.
Saint ALPHONSE DE Louent.
SAINT ALBAN ou ALBI N
Premier martyr de la Grande-Bretagne (t vers 304)
Fte le 2.2 juin.
ne sait presque rien de certain sur saint Alban - connu aussi surtout en France ou en Allemagne
sous le nom d'Albin, - sinon qu'il est donn comme martyris en
Grande-Bretagne au nie ou au lve sicle. Saint Gildas de Rhuys dit qu'il tait de Vrulam et,
saint. Bde le Vnrable, dans son Histoire ecclsiastique, situe le martyre aux environs de cette
bourgade, qui se trouve 3o kilomtres au nord de Londres. Tous les deux placent le martyre
127

d'Alban sous Diocltien. On ignore sa nationalit ; il est qualifi du titre de protomertyr anglorarrt,
qu'il faut traduire premier martvr d'Angleterre D et non premier martyr anglais D, car les Angles
ne parurent en Grande-Bretagne qu'un ou deux sicles plus tard. Mais la lgende s'est plu enrichir
copieusement l'histoire, tel point qu'il est extrmement difficile de dcider quel germe de vrit
subsiste sous cette floraison de faits et de dtails merveilleux.
La premire autorit qui mentionne saint Alban est Constantius, dans la Vie' de suint Germain
d'Auxerre, crite vers 48o. Mais l encore les dtails donns sur l'ouverture du tombeau et
l'enlvement des reliques sont des interpolations bien ultrieures. Gildas utilisa, avant 547, cette
lgende qui tait alors entirement dveloppe. Saint Bde nous a laiss le rcit du martyre de saint
Alban et c'est celui qui est communment adopt.
Quoi qu'il en soit de l'authenticit des dtails qui vont suivre il est certain que l'illustre martyr a
t continuellement vnr en Angleterre depuis le v sicle, et sa rputation de saintet s'est
rpandue dans toute l'Europe. Ainsi, vers l'an 58o, le pote Venance Fortunat, qui vivait dans la
Gaule mridionale, le clbre dans ses

170
za JUIN
SAINT ALBAN OU ALBIN
171
vers : a La gloire de son triomphe, dit-il, a t si clatante qu'elle se rpandit dans toute l'Eglise.
n
Les historiens anglais, la suite de Gildas et de Bdc, ont l'envi clbr ses louanges. Son
histoire a t aussi confondue avec celle d'un autre Alban ou Albin, martyris Mayence la fin du
iv sicle, et dont la fte se clbre le a1 juin.
Le christianisme en Grande-Bretagne.
Une gracieuse lgende raconte que saint Joseph d'Arimathie, L premier aptre des lies
Britanniques, en arrivant dans le pays nouveau qu'il devait conqurir la foi, planta sur le rivage de
la mer son bton de voage, et qu'aussitt ce morceau de bois aride se couvrit de fleurs.' C'est l une
image du dveloppement rapide de la religion chrtienne en Angleterre. Les peuplades qui
l'habitaient, religieuses jusqu' la superstition, embrassrent la foi de Jsus-Christ avec autant
d'ardeur qu'elles en avaient mis dfendre leur colle druidique.
Spare par la mer du reste du monde romain, la Grande-Bretagne (la a Bretagne majeure n,
ainsi que l'appelaient les Latins), tait demeure trangiC aux changements politiques et religieux
de Rome. Le bruit des neuf perscutions gnrales, qui avaient branl toutes les provinces, tait
venu mourir sur les rivages de l'Ocan. L'Eglise d'Angleterre avait eu des confesseurs et des vierges,
elle ne possdait pas encore de martyrs. La perscution de Diocltien devait lui en fournir un grand
nombre.
Le premier inscrit son martyrologe est saint Alban : il souffrit vers 3o(, au commencement de
la grande perscution qui suivit le -quatrime dit contre les chrtiens.
Premires annes de saint Alban.
128

Alban naquit en Angleterre vers la fin du m sicle. Sa famille, d'origine romaine, s'tait fixe
depuis longtemps dans le pays : il n'tait pas rare cette poque de voir des patriciens quitter Rome
et 1 Italie pour s'installer au milieu des vastes domaines achets ou conquis la suite d'une
expdition ou d'une guerre.
Co fut le cas des parents d'Alban tablis Vrulam ou Verulamium, si souvent traverse par les
lgions de Csar et par les troupes de la clbre Boadice, reine des Icniens, qui, pour dfendre ses
sujets contre les traitements odieux des soldats romains et leurs allis, fit massacrer 70 000 d'entre
eux vers l'an 59.
Alban, jeune encore, fut envoy Rome pour y tudier les belleslettres. Toujours jaloux de leur
supriorit intellectuelle, les Romains n'avaient garde de ngliger, au milieu des proccupations de
la fortune, la culture de l'esprit. Alban trouvait peut tre dans ,la capitale de l'empire des parents et
des amis de sa famille.
On dit aussi qu'il servit dans les armes romaines, mais ce fut probablement parmi les troupes
d'occupation de la Grande-Bretagne. Dans les dveloppements ultrieurs de la lgende, il apparat
comme un soldat qui avait visit Rome.
Le jeune homme revint d'Italie, emportant quelques souvenirs des potes et des philosophes
qu'il y avait tudis, mais ignorant la religion nouvelle qui commenait grandir dans l'ombre des
catacombes. Comme beaucoup de Romains, Alhan tait surtout indif frent. Son honntet naturelle
lui inspirait une certaine compassion en faveur des pauvres et des perscuts : c'tait sa religion.
Dieu se s^rvit de ces vertus pour l'amener la foi.
Rcompense de la compassion. -- Le Crucifix.
Au dbut de la perscution d'Angleterre, Alban avait reu un jour dans sa maison un prtre
poursuivi par les missaires du gouverneur romain : ce prtre est dsign sous le nom d'Amphibalus
par quelques auteurs ; mais il est probable que ce nom est driv d'une version de la lgende dans
laquelle l'habit du prtre est ainsi appel, le mot latin emphibalumi dsignant un manteau.
Il lui offrit l'hospitalit et s'intressa son malheur. Le missionnaire lui paraissait digne d'intrt
; il prchait la soumission aux lois et il avait tout abandonn pour remplir son ministre. Alban fut
difi de sa conduite et profondment touch de le voir passer les jours et une grande partie des
nuits en prires. Il dsira connatre une religion qui produisait de tels hommes, et, profilant de la
bonne fortune qui lui tait survenue, il demanda au prtre de l'instruire.
Amphibalus, heureux de cette demande, lui rsuma le Credo, et lui expliqua successivement les
diffrents mystres de la foi chrtienne. Alban en fut frapp. Une nuit, encore troubl par ces
doctrines qu'il n'avait rencontres dans aucun des traits tudis Rome, subjugu en mme temps
par ce charme mystrieux qui n'tait autre que le travail de la grce, il demeura longtemps saris
pouvoir dormir. Il lui sembla, dans une, vision ou dans un rve, entrevoir les scnes sanglantes de la
Passion qu'il ne connaissait pas encore dans tous les dtails. Le lendemain matin, il demanda au
prtre quel tait ce juste ainsi perscut qu'il avait -'u sur la croix. Amphibalus lui prsenta son
Crucifix. A cette vue, dit le rcit., Alban tomba genoux et demanda le baptme. Le nouveau
baptis fut bientt un confesseur.
L'aptre de la croix.
Le bruit n'avait pas tard se rpandre qu'Amphibalus tait cach dans la maison d'Alban.
Vrulam, municipe romain, tait administr par les diles lus du peuple ; mais un gouverneur, au
nom de L'empereur, veillait sur tout : il tait juge suprme et avait ses ordres les cohortes en
garnison dans la contre. La dfense de la religion tait un de ses attributs.
Les soldats envoys dans la maison d'Alban ne trouvrent rien le prtre avait t envoy au loin
par son protecteur. Alban se prsenta lui-mme aux lgionnaires, revtu du costume d'Amphi.
172
22 JUIN
balus, la caracalla noire, longue robe retenue la ceinture par un cordon tress, mis la mode
par l'empereur Marc-Aurle Bassianus, d'o son surnom de Caracalla : ce vtement tait l'insigne
des prtres et des pontifes.
129

Il n'en fallut pas davantage. Sans mme l'interroger, les soldats romains, heureux de leur
capture, amnent le prisonnier au tribunal du prteur.
Le juge n'tait pas sans connatre Alban ; il devina immdiatement le plan excut. Mais il ne
voulut point paratre surpris.
- Puisque vous avez eu la hardiesse de cacher un sacrilge et un blasphmateur, dit-il au captif,
vous souffrirez le supplice qui lui tait destin.
Alban ne rpondit point cette menace, mais pour protester de sa foi et de son attachement la
religion qu'il avait embrasse, il ne cessa de tenir entre ses mains, afin de puiser la force ncessaire,
le Crucifix de bois que lui avait remis Arnphibalus.
Les merveilles du martyr.
Ici commence une priode toute remplie de miracles. Si extraordinaires qu'ils paraissent on ne
saurait les nier compltement. Les miracles de saint Alban, dit le protestant Collier, sont attests
par des auteurs si dignes de foi, que je ne vois pas comment on les rvoquerait en doute... Les
circonstances o il se trouvait taient assez importantes pour que le ciel interpost son pouvoir d'une
manire surnaturelle.
Chaque tape du martyre fut marque par une merveille. Devant l'attitude ferme et ddaigneuse
de l'accus, le juge sentit son infirmit : il eut recours la violence.
Les usages romains lui donnaient le droit de flageller l'accus qui refusait d'avouer ou de
rpondre. Il le livra aux licteurs. Le prisonnier tant citoyen romain ne devait pas recevoir plus de
quarante coups de verges. Ce supplice fut plusieurs fois rpt, mais il rie put changer en rien
l'attitude et les refus d'Alban.
Le juge fit appel un autre genre d'intimidation : il enferma le martyr dans une troite prison et
le soumit aux plus dures privations- Le ciel commena ds lors venger l'injure faite au serviteur de
Dieu. La rose et la pluie ne vinrent plus rafrachir la terre. Les arbres prissaient, les fruits se
desschaient en naissant et les habitants n'hsitaient pas dire :
- C'est la magie d'Alban qui a dessch nos sillons. C'est le Christ d'Alban qui a brl nos
maisons et min les esprances de nos rcoltes.
Ils se portrent en foule an palais du gouverneur et le forcrent dlivrer le prisonnier innocent.
Le jugement du peuple.
Alban, transport par le dsir brlant du martyre, craignit un moment de voir sa couronne lui
chapper. Il runit le peuple et, dans un langage inspir, l'exhorta quitter ses faux dieux pour
SAINT ALBAN OU ALBIN 173
embrasser la religion du Dieu qui l'avait protg. Il lui montra sa croix et lui expliqua la
puissance cache de ce symbole mystrieux et terrible.
Le peuple, aussi changeant que l'ocan selon le souffle qui l'agite
Conversion de saint flau.
sentit renatre sa haine pour la nouvelle religion qu'il avait un moment redoute. Quelques cris
s'levrent, demandant la mort du perturbateur. La foule inconsciente rpta ces cris et ramena la
victime au tribunal du prteur.
L'interrogatoire fut bref. Mconnatn les dieux du Capitole tait devenu, sous Diocltien, un
crime capital. Alban fut condamn
1.74
22 JUIN

130

SAINT ALBAN OU ALBIN


175
mort. Vu sa qualit de citoyen romain, comme saint Paul ill devait avoir la tte tranche.
Le lieu d'excution tait hors de la ville ; la loi le prescrivait. C'tait un plateau dsert o les
lgionnaires stationnaient et campaient parfois. Aux jours de ftes publiques, le peuple s'y portait
tout entier pour assister aux jeux qui s'y donnaient. Le spectacle du martyre d'Alban y attira une
foule considrable : les uns y vinrent par haine, les autres par amiti, d'autres par simple curiosit..
Le condamn marchait au milieu d'eux entour de ses gardes.
Saint Alban change le cours d'un fleuve. - Le bourreau martyr.
Une rivire rapide, le Cohue, sparait Vrulam du lieu des excutions. Le seul pont qui la
traversait tait occup par le peuple. Il et fallu attendre longtemps pour pouvoir passer. Le martyr,
impatient de souffrir, entrana ses bourreaux au bord de la rivire, et, traant sur les flots le signe de
la croix, il se fraya un chemin dans le lit du fleuve soudain dessch. Le peuple, inconscient, s'y
prcipitaa sans peut-tre remarquer le miracle. Mais un des bourreaux tomba genoux aux pieds
d'Alban. Il jeta sa hache et se dclara chrtien. Cette scne tragique ne calma point la colre de la
multitude. Un homme du peuple ramassa la hache, et la marche continua.
On parvint au sommet du plateau. C'tait au plus fort de l't, et la chaleur tait intense. Des
groupes s'taient forms sur tous les points. C'tait un spectacle nouveau pour- ces peuplades encore
demi barbares, faonnes par les Romains, avides de i'eprsentations sanglantes.
Les historiens nouss ont racont, chose peine croyable, que, au moment mme de sa mort, le
martyr, dsireux de donner un dernier tmoignage de laa puissance de son Dieu cette foule sanguinaire,, ayant faitt jaillir, au centre du plateau, une source d'eau frache, le peuple, inconsidr, y vint
boire, et que les bourreaux se contentrent d'y laver leurs haches aprs l'excution.
La mort.
La scne sauvage continua. Alban,, violemment saisi par les bourreaux, fut attach par les
cheveux un norme poteau. Il demeurait joyeux et souriant en face de la mort, comme s'il
entrevoyait dja le ciel. Un bourreau s'approcha, et d'un seul coup de hache lui trancha la tte. La
lgende ajoute que cet homme ou ce soldat, qui avait ainsi remplac le bourreau et dcapit la
victime, devint aussitt aveugle.
Cependant, le juge, pouss sans doute par le dsir de connatre la fin de ce drame qu'il avait
prpar, ou peut-tre dans le dessein de remplir jusqu'au bout ses fonctions de modrateur, avait
suivi le sinistre cortge. Il assista ail supplice.
II allait partir, quand se prsenta devant lui le bourreau que nous avons vu jetant la hache ett se
dclarant chrtien. Le peuple l'avait
maltrait et couvert dee blessures. Le juge le reut avec un sourire moqueur.
- 'l'u nie parais malade. Emporte le corps de ton: sauveur, ill te servira de remde contre les
coups que tu as reus..
Le soldat, plein de confiance en son protecteur, soutenu par saa foi encore vierge, n'hsita pas. Il
prit les restes du martyr et les ensevelit lui-mme en les arrosant de larmes. Sa confiance ne fut
131

point trompe, il fut guri. Alors il se mit prcher avec courage devant tout le peuple la puissance
du Christ et les. mrites-s d'Alban ; les paens, saisis d'une nouvelle fureur, se jetrent sur luii et le
mirent mort avec une sauvage cruaut.
La croix lumineuse du tombeau..
Le tombeau d'Alban ne devait pas tre longtemps ignor.. La nuit suivante, au milieu des
tnbres, une immense croix lumineuse parut sur cette tombe cache au fond d'un jardin. La ville
entire en fut tmoin. Il semblait que des voix d'anges, sortant de cette croix, lissent entendre au
loin., dans un mystrieux concert, des. chantss de triomphe. Cet vnement jeta quelque trouble
dans le pays.. Ce n'tait point l un fait naturel, et cette croix lumineuse, se projetant.t au loin, dans
l'ombre de la nuit, avait son loquence.. Un grand nombre d'habitants de Vrulam se rendirent laa
vrit, et bientt le prtre Amphibalus vit accourir auprs de lui une f: de catchumnes.
Le sano du martyr avait fcond la semence, et la moisson s'annonait abondante au champ du
pre de famille
La mort courageuse du bourreau converti vint augmenter encore la confiance des nophytes, et
bientt la- ville entiree fut chrtienne.. On se figure difficilement ces. enthousiasmes des premierss
sicles; mais c'est qu'on ignore et la puissance de la grcee et les secrets desseins de Dieu, qui
remue son gr les princes et les peuples.
La lgende rapporte encore qu'Amphibalus et quelques uns de ses compagnons furent lapids
quelques jours plus tard Redbourne quatre milles de la ville actuelle de Saint-Albans. Leur fte
tait autrefois clbre le 25 juin.
Les fruits du sacrifice.
Ds lors, la saintet allait fleurir avec une telle abondance sur cette le arrose de sang que
l'histoire devait lui donner un jour, pour un temps du moins, le titre glorieux d'le des Saints a.
Saint Alban fut toutes les poques honor des Anglais. Une vaste glise s'leva sur
l'emplacement de son martyre, et cette glise ne tarda pas devenir clbre par le nombre, des
miracles qui s'y oprrent. Cette rputation fut si clatante et s'tendit si loin que, lorsque saint Loup
et saint Germain vinrent en Grande-Bretagne extirper l'hrsie plagienne, le grand vque
d'Auxerre recueillit des parcelles- de terre imbibe du sang du premier martyr de ce pays et les
apporta religieusement en France.
176
22 JUIN
Pendant plusieurs sicles, l'Angleterre a honor saint Albau comme un de ses principaux
patrons et elle a obtenu par s.,n intercession des grces signales. Ce fut en l'invoquant que saint
Germain fit remporter aux Anglais, sans effusion de sang chrtien, une victoire complte sur des
ennemis aussi dangereux pour les mes que pour les corps.
Autour du sanctuaire s'levrent des maisons, et bientt une ville nouvelle fut constitue sous la
garde du martyr. Aujourd'hui encore elle demeure, et si elle a oubli en partie le culte de son
fondateur, elle en garde du moins fidlement le souvenir dans son nom : Saint-Albans.
Lorsque les Saxons envahirent l'Angleterre, au vi' sicle, et s'acharnrent contre les chrtiens,
leurs glises et leurs monastres, le sanctuaire de saint Alban ne fut point pargn. Le roi des Merriens, Offa, le fit rebtir en 793 et y joignit un monastre qu'il dota de revenus considrables et
auquel les Papes accordrent les plus prcieux privilges. Cette glise fut remplace en '077 par le
magnifique monument qui subsiste aujourd'hui et qui est d ii l'Abb Paul de Caen, neveu du
clbre Lanfranc.
Ce monastre devint ds lors comme le chef-lieu des Ordres monastiques en Angleterre. L'Abb
avait le titre de baron ; il sigeait au Parlement la tte des vingt-neuf abbs qui pouvaient y
paratre. Ce privilge lui avait t octroy par le Pape Adrien IV (1154-Ir5g), et reconnu par les rois
d'Angleterre. u De mme, disait le bref, que saint Alban fut le premier des martyrs en Angleterre,
ainsi l'Abb de son monastre doit tre le premier dans les assembles. n
Mais l aussi, au xvi' sicle, sous Ilenri VIII, la prtendue Rforme exera ses ravages ; le
monastre fut dtruit et la belle glise allait subir le mme sort, lorsque les habitants de Saint132

Albans obtinrent qu'elle leur ft laisse moyennant une forte somme d'argent. Toujours debout sous
son vocable primitif, elle sert aujour d'hui d'glise paroissiale.
Les reliques du Saint furent disperses. On en sauva cependant Une partie. On les conserve
aujourd'hui aux deux extrmits de l'Europe occidentale, Valladolid et Saint-Omer. Le diocse
de Troyes possde aussi plusieurs ossements de ce Saint ; longtemps vnres dans l'abbaye de
Nesle-la-Reposte, puis au couvent des Bndictins de Villenauxe-la-Grande, ces reliques furent
transportes, le 8 mai 5791, l'glise paroissiale de Villenauxe, o les habitants russirent les
prserver de la fureur sacrilge des rvolutionnaires.
La fte de saint Alban est encore clbre, comme autrefois, le 29, juin et, dans toute
l'Angleterre, sous le rite double majeur.
A. E. A.
Sources consultes. - Acta Sanctornrn, t. V de juin (Paris et Rome. 1887). - STANTON, Engli:h
Menology (Londres, 1892). - PAum, ALLAsn, Histoire des perscutions, t. IV (Parie, r8go). HERBERT IlmRSTON, Saint Atban (dans The Cethotic Eacyetopedia). - Mgr PAua Gnnm; , Les
Petits Bollandistes, t. Vil (Paris, 1897). - (V. S. 13 . P., n' 750.)
r
SAINT LI BERT
Evque
de
Cambrai
et
d'Arras
(t
1076)
Fte le 23 juin.
s AINr Libert est l'une des plus remarquables figures parmi les vques du moyen ge. Il
incarne d'une manire attachante le prestige de ces grands prlats que n'effrayait aucune besogne. A
la fois btisseurs d'glises et de monastres, dfenseurs intrpides de la foi, protecteurs des faibles,
ils taient toujours domins, au milieu des soucis temporels, par le dsir du bien spirituel de leur
troupeau. Pendant vingt-cinq ans, saint Libert exera son magistre bienfaisant sur l'immense
territoire confi sa garde ; le diocse de Cambrai, qui a connu sa tte des vques illustres, se
glorifie juste titre d'avoir eu pour chef pendant un quart de sicle ce saint prlat.
Enfance et ducation de saint Libert.
Au dbut du xi' sicle - et il devait en tre ainsi jusqu'en 1og3
les diocsess de Cambrai et d'Arras taient administrs par le mme vque. Celui-ci tait
Grard Io' de Florines, prlat minent et de grand savoir.
Pendant son pontificat, la noble et trs puissante famille des Braeckel vit natre un fils, Alost,
en Brabant. C'tait le propre neveu de l'vque Grard. Au saint baptme, il reut le nom de Libert,
qui signifie e Prince du peuple n. Trois fils et deux filles devaient natre aprs lui. Son titre de fils
an et la tradition de sa famille le destinaient au mtier des armes. Mais Dieu avait sur Libert
d'autres desseins.
De bonne heure, sa mre, Adlade, l'envoya Cambrai, auprs de l'vque Grard dont elle
tait la sceur.
Il y apprit les belles-lettres et la philosophie et fit remarquer, dans l'tude des Saintes Eeritures,
la singulire pntration de son esprit. Au sortir de ses tudes, il reut mission, malgr sa jeunesse,
d'en. seigner son tour les sciences profanes et sacres.

3Qa
a(!
133

1
178
23 u
SAINT LIBERT
179
Professeur de mrite, il savait corriger la scheresse de certaines tudes par l'attrait et la sage
varit qu'il leur donnait. Son naf biographe le loue a d'avoir su se servir de l'loquence et du
langage harmonieux des auteurs paens pour relever la beaut de la cleste doctrine et des divines
Eeritures . L'vque Grard tait charm de la science et de la pit de son neveu. Et comme l'ge
alourdissait davantage sur ses paules les nombreuses charges pastorales, il rsolut de se reposer sur
Libert de certains soucis.
Il le nomma proeurator, c'est--dire qu'il lui confia la direction des officiers et des clients du
palais piscopal. Emploi difficile et 'dlicat ! La douceur du pieux jeune homme aplanit toutes les
difficults ; il se gagna vite les coeurs. De plus, en contact perptuel avec les hommes, il apprenait
les connatre ; de nouvelles tudes enrichissaient, le trsor de ses connaissances, sa correspondance
la grce lui attirait les effusions divines de l'Esprit-Saint, et, visiblement., Dieu le faonnait pour
une dignit plus haute laquelle il le conduisait par degrs.
Libert est nomm archidiacre et prvt.
L'archidiaconat de Cambrai tant devenu vacant, le choix de Grard se porta aussitt sur
Libert.
Le nouvel archidiacre, nomm de plus prvt, avait remplir une tche beaucoup plus ardue
que la prcdente. Il avait dfendre les droits et le ministre de l'Eglise ; il devait protger les
innocents et les faibles contre les exactions et les rapines de soldats violents sans foi ni loi. Ceux-ci
avaient pour chef le chtelain Watier, qui mourut misrablement dans une embuscade.
Pour leur rsister, Lihert se retira dans la petite ville du CateauCambrsis, afin de rayonner de
l et de protger tout le peupla des alentours. Les gens de bien, reconnaissants, n'avaient point assez
d'loges pour leur vigilant archidiacre.
D'un autre ct, personne plus que Grard n'avait confiance en Libert. C'tait lui qu'il appelait
dans les difficults administratives de ses deux vastes diocses, avec lui qu'il se reposait de ses
labeurs et se consolait de ses infirmits. Enfin, ce fut dans ses bras qu'il s'teignit doucement, le 14
mars 1051.
Le palais piscopal envahi.
A peine le corps du saint vque tait-il dans le tombeau que, par acclamation du peuple et du
clerg, l'archidiacre de Cambrai tait dsign pour lui succder. L'admiration et la reconnaissance
avaient fait ce choix, et, bien qu'il s'en dfendit, Lihert dut cder la volont de Dieu manifeste
par la voix du peuple, et se rendre prs de l'empereur Henri 111, protecteur du Saint-Empire romain,
qui confirma avec joie son lection. Tout le palais imprial prit un air de fte et un Te Deum
solennel fut chant. Ceci se passait Cologne, le 31 mars de l'an ro5a, en la fte de Pques.
Une preuve attendait Libert son retour d'Allemagne. Jean, avou d'Arras, devenu chtelain
de Cambrai par son mariage avec
Ermentrude, veuve de Watier, s'tait empar du palais piscopal et de l'glise Notre-Dame. De
l'vch, il avait fait sa rsidence et le thtre d'innombrables dsordres ; il avait pill l'glise, et ses
soldats en dfendaient l'entre aux pieuses gens qui voulaient y prier.
Impuissant le dloger de ses positions, Libert se retira momentanment au Cateau ; mais
bientt Dieu lui amena pour le venger Baudouin V, comte de Flandre. Jean dut cder un si
puissant adversaire. La premire injonction suffit le mettre en fuite, et l'enthousiasme des
habitants de la ville prouva l'vque qu'onn avait pu aliner ses biens, mais que pas un cceur
n'avait cess de lui appartenir.
Sacre d'un vque et couronnement d'une reine.
Libert n'avait jusqu'ici de l'vque que le titre et le pouvoir temporel, insparables alors. Il lui
manquait encore ce qui fait vritablement et strictement le pasteur : la conscration. Il n'tait mme
pas encore prtre.
Ce fut pour recevoir cette premire ordination qu'il se rendit auprs de Roger II, vque de
134

Chlons-sur-Marne, et de l Reims, pour tre oint de la suprme onction.


Dj, sur l'invitation du mtropolitain, les vques de la province s'y trouvaient rassembls,
quand arriva d'une faon tout inattendue le roi de France, fleuri l`. Il voulait donner au nouvel lu,
en assistant son sacre, un tmoignage de sa haute estime et de son affection.
Le prince amenait avec lui sa jeune pouse, Anne de Russie, la fille du grand-duc laroslaf. Ce
fut devant cette auguste assemble que Libert fut consacr.
On raconte qu' la fin de la crmonie, Henri 1` demanda au nouvel vque de bnir la reine et
de lui imposer la couronne.
Portrait de l'vque Libert.
A son retour, Lihert traversa Laon qu'il trouva tout orne en son honneur. Son arrive
Cambrai fut un triomphe. La ville entire tait transporte d'allgresse. Le nouvel vque avait de
grands projets : il voulait notamment mener bonne fin plusieurs entreprises de sen prdcesseur. Il
fit donc achever la fondation do l'abbaye de Saint-Andr et mit des Chanoines rguliers dans l'glise
Saint-Aubert Cambrai et dans celle du mont Saint-Eloi, prs d'Arras.
Sa vie seule tait un puissant encouragement. Son biographe nous la dcrit ainsi :
Ce pontife tait un exemple pour les siens. Il fuyait toute recherche dans ses vtements, ne se
livrait point des jeux vains, un sommeil prolong... II avait en horreur ta jalousie, l'envie et
l'amour de la gloire. Quant la cupidit, il la regardait comme un vritable poison. Il vitait avec
soin toutes les inimitis, les supportait avec un grand calme et s'efforait d'y mettre un terme le plus
tt qu'il le pouvait... Il tait doux, affable, officieux, plein de bont pour son peuple, donnant aux
pauvress tout ce dont
180
23 JUIN
SAINT LIkBERT
181
il pouvait disposer... Il agissait avec une sainte hardiesse auprs des grands et des puissants du
monde...
En route pour la Terre Sain e.
Tout prosprait dans un diocse si sagement administr et Libert put songer raliser un de ses
plus chers desseins, celui d'aller cri Terre Sainte vnrer le tombeau du Christ.
Avant d'entreprendre une si lointaine prgrination, il restait l'vque un devoir remplir :
assurer ses ouailles l'ordre et la paix, ses clercs, la libert. Il ne pouvait esprer le faire tant que
resterait en charge Jean d'Arras. Son premier soin fut donc de le remplacer par Hugues, le fils de
Watier, qu'il cra chtelain de Cambrai et il plaa cet enfant, encore mineur, sous la tutelle d'un
homme de bonne vie et brave guerrier, nomm Anselme.
Le jour de son dpart, une foule considrable le suivit bien au del des portes de la ville. Il
fallut enfin se sparer. Le pasteur donna une dernire bndiction, puis s'loigna avec son escorte
personnelle et les 3 ooo plerins qui avaient voulu se joindre lui.
Aucun dtail de leur voyage ne nous est parvenu jusqu'au moment o ils entrrent dans le pays
des Huns (Hongrie). Arrivs l, ils passrent le Danube, et, pour abrger leur chemin, rsolurent de
traverser la Pannonie ; peut-tre aussi les souvenirs de l'illustre saint Martin les attiraient-ils en cette
contre. Traits d'abord avec mfiance, ils russirent difier les sauvages habitants et on les laissa
passer.
Au sortir de la Pannonie, peine engags dans ce qu'on nommait alors le a dsert de la Bulgarie
a, quelques-uns des plerins furent attaqus ; plusieurs furent tus, d'autres blesss.
Libert, cette fois encore, fut le salut de ses compagnons ; plein de confiance en Dieu, il traa
vers l'horizon, dans la direction qu'il se proposait de prendre, un signe de croix, et, sans crainte,
ordonna d'avancer. Les sept jours suivants furent tranquilles, le huitime fit renatre des inquitudes.
On avait vu dans l'paisseur des bois plusieurs cavaliers. Quelles taient leurs intentions P Grce
Dieu, ils ne firent aucun mal aux plerins ; pntrs, au contraire, d'un invincible respect la vue du
vnrable Libert, quelques-uns d'entre eux indiqurent la caravane le chemin de Laodice.
Dceptions.
Un nouveau motif de dsolation les y attendait. Par ordre du sultan de Babylone, le Saint135

Spulcre venait d'tre interdit aux chrtiens, il tait mme dangereux de s'aventurer dans la
Palestine.
Puis, ce fut la maladie soudaine de Fulcher, ami de Libert et l'un de ses plus fidles
compagnons. Il y avait trois mois dj qu'il souffrait, et il s'affaiblissait de plus en plus, quand un
vent favorable fit donner l'ordre du dpart. La veille du jour fix, Libert voulut une dernire fois
visiter et bnir son compagnon mourant.
Il en cotait ce dernier de voir s'loigner ses frres ; une pense de foi plus ardente lui vint, et
s'adressant saint Andr, qui
l'vque de Cambrai l'avait recommand spcialement : a O saint aptre, s'cria-t-il, vous la
protection duquel mon seigneur l'vque Libert m'a confi, et dont la mmoire est honore dans le
monas.

Saint Libert excommunie nobert le Frison.


tre bti au Cateau-Cambrsis, si vous tes vritablement cet illustre Andr que le Seigneur a
tant aim cause de ses vertus, secourezmoi, htez-vous et ayez piti de moi 1 a
Le Saint eut piti et il se hta, la voix de Libert l'en priait la premire heure du jour, Fulcher,
guri, se prsentait ses amis, et tous d'une mme voix rendaient grces au Seigneur.
182
23 Jn1N
SAINT LiIIERT
183
Incontinent aprs, racontent les historiens, ils se mirent en mer, mais Dieu ne voulait que leur
bonne volont, car des vents contraires s'levrent : on dut aborder l 'lie (le Chypre ; les matelots
eux-mmes, terrifis la pense des Sarrasins, se refusaient conduire les plerins dans les ports de
Palestine. Il fallut songer reprendre les chemins d'Europe. L'vque de Laodice, consult,
estimait qu'il n'y avait point d'autre parti prendre.
Libert revint donc dans son diocse de Cambrai avec Illinand, vque de Laon, qui avait
entrepris le mme plerinage.
136

Sous la crosse il fait bon vivre. -- Solennits.


Le peuple de Cambrai fit Libert de retour un accueil mouvant ; on et dit que chacun
recevait son pre, et, vritablement, l'humble vque tait le pre de tous.
Il pourvut tous les besoins du diocse et ce fut une re de bonheur, pendant laquelle, selon
l'expression du chroniqueur, e les clercs, pourvus de tout avec abondance, chantaient les louanges
du Seigneur, et les laques exeraient en paix leur profession, heureux, disaient-ils, le peuple qui
jouit de tels bienfaits, mais plus heureux le pontife qui a su les procurer I u
Peu aprs son retour, Libert dcida de continuer une couvre qu'avait inaugure son vnrable
prdcesseur : n'ayant pu parvenir au tombeau du Sauveur, il voulut du moins l'honorer et fonda
l'abbaye du Saint-Spulcre, prs de l'glise de mme nom qu'avait btie Grard Pr. En outre, il
construisit au milieu dee la basilique un dicule semblable en tous points celui de Jrusalem, et il
n'pargna rien pour rendre dignes du Dieu auquel il les offrait ces hommages de sa pit.
Le jour de la ddicac, n5 ou 28 octobre re64, l'on vit se presser Cambrai non seulement les
chrtiens d'alentour, mais encore, si l'on peut ainsi parler, les Saints du diocse ; vingt-deux d'entre
eux taient reprsents par leurs reliques, portes dans leurs chsses par les religieux et les
religieuses des abbayes auxquelles ils appar-. tenaient. On vit rarement un cortge plus imposant.
Un ingrat.
Hugues, le jeune chtelain de Cambrai, avait grandi, et, malheureusement, les instincts mauvais
que son pre lui avait transmis avec la vie ne s'taient que trop dvelopps avec l'ge. Il surpas sait
dj en ses excs Watier, de triste mmoire.
La cit piscopale et plusieurs autres endroits tels qu'Inchy-en Artois et Pronville, saccags par
l'indigne chtelain, l'avaient chass ; de l, il tait all de divers cts, cherchant nuire au pasteur
et au troupeau. Une sentence d'excommunication l'arrta un moment, dtachant de lui beaucoup de
ses partisans ; puis il trouva d'autres bandits et recommena ses exploits jusqu'au moment o une
hypocrite soumission fut ncessaire la ralisation de ses desseins. Il voulait, en effet, pouser la
nice de Richilde, comtesse de Mons, et il ne le pouvait sans tre rconcili avec Dieu et l'glise. Il
se soumit donc, mais ce ne fut l'affaire que de quelques
jours, et il poussa ensuite l'audace jusqu' surprendre au village de Boiri et faire prisonnier
Libert lui-mme, qu il enferma en une prison du chteau d'Oisy.
Ce fut le dernier de ses tristes exploits. Chass de partout, forc par Arnould 'III, comte (le
Flandre, de rendre la libert le saint prlat, Ilugues s'enfuit, et la paix revint dans le diocse.
Travaux et prires.
Au milieu de tant d'preuves, l'vque de Cambrai ne ngligeait aucun de ses devoirs. L'un et
l'autre de ses deux diocses se partageaient son temps et sa peine ; il allait de paroisse en paroisse,
prchait, confirmait., rendait le courage ses clercs.
Rentr dans sa ville de Cambrai, il difiait ses ouailles par la rgularit de sa vie et son insigne
pit. Le jour ne suffisait point sa dvotion ; il se levait la nuit, visitait les glises, pieds nus, et
priait pour son troupeau.
Dieu l'en rcompensait parfois publiquement. Une fois entre autres que, dans la nuit du SamediSaint, il achevait silencieusement ses oraisons dans le cimetire de l'glise du Saint-Spulcre, son
escorte entendit d'invisibles assistants rpondre un Amen, a prononc sans doute, dit le biographe,
par les mes qug, la prire du Saint avait consoles et soulages n.
Un autre signe de la dvotion de Libert tait l'amour qu'il portait aux temples matriels o
Dieu rside. Que d'glises et de monastres reurent de sa gnrosit des embellissements ou de
pieuses fondations 1 Aprs son glise cathdrale Notre-Dame d'Arras, et, prs de cette ville, le
monastre de Saint-Eloi, celui de Saint-Hubert, Maroilles ; au Cateau, celui de Saint-Andr ;
Cambrai enfin, ceux de Saint-Aubert et de Saint-Gry ; il fonda encore l'glise Sainte-Croix et
restaura celle de Saint-Vaast..
Ces travaux multiplis du digne vque le rendaient de plus en plus cher son peuple, a et la
ville, auparavant malheureuse par les troubles et les guerres qui la dsolaient si souvent, se trouvait
alors populeuse et florissante n.
Une terrible preuve la menaa bientt et l'on peut dire qu'elle ne dut son salut qu' Libert.
137

La redoutable nergie du saint vieillard.


Aussitt aprs la mort d'Arnoult Ici bataille de Cassel (2o fvrier 1o7r), Robert le Frison, son
oncle, avait achev de s'emparer du
comt de Flandre ; avide d'agrandir ses Finis, il s'avana vers Cam-i brai pour faire sienne cette
ville.
Bourgs et villages ravags, dsols, ne pouvaient plus rien. La ville allait-elle se rendre ?
L'vque essaya de flchir l'envahisseur : il lui envoya une dputation pour l'engager ne point
continuer une agression que rien ne pouvait lgitimer. Ce fut en vain. Sur la rponse insolente de
Robert, Libert se lve soudain. Ses jambes ne peuvent plus le porter, il ordonne qu'on prpare une
litire, et,

184
23 JUIN
138

port par les siens, se rend au camp ennemi. Plein d'une apostolique hardiesse, il reproche au
comte son entreprise criminelle et lui ordonne de se retirer des terres de Notre-Dame. Sa parole ne
reoit pour rponse que des injures. C'en tait trop. Libert se soulve pniblement, demande l'tole
et la crosse ses clercs, et, devant l'arme de Robert, excommunie le comte.
Le soir, les ennemis taient partis, poursuivis sans doute par la crainte des chtiments de Dieu.
Saint
Libert
difie
son
entourage
jusqu'au
dernier
moment.
Sa pieuse mort. -- Son culte.
La vieillesse tait venue parmi tant de travaux, de luttes et de bonnes oeuvres 3 elle n'avait pas
ralenti l'activit du prlat, elle ne le dtourna pas davantage de ses mortifications. Il continuait
porter le cilice qu'il n'avait pas quitt depuis les jours de son ordination ; table, un peu de pain
d'orge, plac prs de lui d'une faon si adroite que personne ne le remarquait, lui suffisait : les
pauvres qu'il admettait ses cts ne s'en seraient pas contents. Il faisait boire sa coupe les
lpreux et buvait aprs eux, tout heureux de donner cette marque d'honneur aux membres souffrants
de Jsus-Christ.
Quand la mort vint, elle trouva Libert prt paratre devant son Dieu. Ses prtres et ses
serviteurs, runis autour de sa couche, pleuraient :
- Mes fils bien-aims, leur dit-il, il ne faut pas pleurer une mort que l'immortalit doit suivre ;
car si nous croyons que JsusChrist est mort et qu'il est ressuscit, croyons que Dieu ressuscitera
aussi ceux qui sont morts en Jsus-Christ.
Dans ses derniers instants, on lut l'vque la Passion du Christ selon saint Jean. Quand on fut
arriv ces mots ; Jsus ayant pris du vinaigre dit : tout est consomm, Libert reut le Corps et le
Sang du Sauveur et rendit l'me. C'tait le 23 juin 1076.
Il tait vque depuis vingt-cinq ans. On l'enterra d'abord en son glise Notre-Dame. Son corps
fut ensuite transport, en 1271, au monastre du Saint-Spulcre qu'il avait fond.
Dans ce monastre, on l'honora comme un saint patron et (e peuple l'invoquait comme un Saint
cause des mrites de sa vie. Aux jours anniversaires de sa mort et de la translation de sa dpouille,
on chantait. les vigiles solennelles des morts et son tombeau tait orn de fleurs ; quelquefois mme
on l'encensait : un tel honneur n'tait alors accord qu'aux Bienheureux et aux Saints.
C'est pourquoi, dans le Martyrologe de Lige, en 16x4, il est honor du titre de Saint.
A. E. L.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. V de juin (Paris et Rome, ,869). DnsSOSUH6, Vie des Saints de Cambrai et d'Arras. -- Mgr PAUL GuA ia, Les Petits
Bollandistes, t. VII (Paris, 1399). - Le diocse de Cambrai, dans Annuaire ponlifical catholique
(Paris, lga8). - (V. S. 33. P., n' 1065.)
BIENHEUREUX JEAN, dit OPILION
Berger

Monchy-le-Preux
(XV
sicle).
.Fte le a juin.
S uR la route d'Arras Cambrai, deux lieues environ de la premire ville, pos sur une espce
de mamelon, au milieu d'une plaine immense, fertile, parseme de villages, on rencontre Monchyle-Preux. L'pithte accole ce nom voque tout de suite quelque paladin dont les exploits auraient
couronn de gloire ce petit village artsien. Il n'en est rien. Monchy n'a pas d'autres souvenirs
glorieux que celui d'un pauvre berger du nom de Jean, qui, dans son humble condition, s'est lev
aux vertus les plus sublimes, et dont les innombrables miracles ont fait clater sa saintet.
Quant au mot a Preux n, ill serait un simple qualificatif gographique, indiquant le caractre
montueux et rocailleux de ce site ; de Monciacus Petrosus, a Monchy pierreux n ou u Mont iey
pierreux n, on aurait fait Monchy-le-Preux.
Conjectures historiques. - L'loge d'un vque.
Jean tait a pasteur de brebis n dans ce village, sur un territoire qui appartenait, semble-t-il, au
monastre bndictin de Iiasnon, fond en 670 sur les rives de la Scarpe, 12 kilomtres au nord de
Valenciennes. Ce serait une erreur d'en conclure que Jean fut attach ce monastre comme Frre
convers, car il est qualifi, par ailleurs, de a simple laque n.
Plusieurs auteurs, parmi lesquels Ferri ou Ferreol de Locres, dans sa Chronique belge, crite en
139

1616 ; Guillaume Gazel, dans son Histoire ecclsiastique des Pays-Bas, en 1614 ; Aubert Le Mire,
vers a63o, dans ses Fastes de Belgique et de Bourgogne; Arnould Raiss, en 1628, dans son Trsor
sacr de Belgique ; le Jsuite Baudoin Willot, dans son Epitome d'hagiologie belge, font mention du
bienheureux Jean. Les Acta Sanctorum donnent, la date du 24 juin,

140

186
une Vie, dont l'auteur anonyme est un moine de Hasnon, qui crivait en l'an r5oo, ainsi que luimme a eu soin de le noter la fin de son manuscrit. Mais ce travail est beaucoup moins une notice
biographique qu'un rcit dtaill des miracles accomplis par le serviteur de Dieu pendant sa vie et
aprs sa mort. Nulle part il n'indique l'ge ni la date de la mort, pas mme le nom de famille de ce
Jean que tous les auteurs appellent Opilion, du latin opilio, qui signifie berger.
On sait seulement qu'un vque d'Arras du nom de Pierre, qui l'avait souvent entendu en
confession, appel Monchy par les devoirs de sa charge, au momentt o l'humble berger allait
rendre son me Dieu -- ou peut-tre accouru au chevet du mourant en apprenant sa maladie, l'assista l'heure suprme et proclama publiquement ses louanges devant la foule qui l'entourait.
Que tous les fidles de Jsus-Christ prsents et futurs, dit le prlat dans un acte public rdig
dans le mme temps, sachent que dans ce village de Monchy-le-Preux, du diocse d'Arras, a vcu
un homme appel Jean, simple laque, trs fidle Jsus-Christ, et qui, pendant toute sa vie, a men
une conduite trs sainte. Par le don de Dieu, il s'est lev la plus haute contemplation, a ignor les
souillures de la concupiscence et vit jusqu' la mort tout ce qui pouvait ternir la puret de son
me.
Ce court niais touchant loge renferme le peu de dtails connus de la vie proprement dite de cet
humble serviteur de Dieu ; mais le nom de l'vque a exerc la sagacit des commentateurs et
permis de dterminer approximativement l'poque o vcut et mourut Jean Opilion.
Nous n'entrerons pas dans le dtail de leur argumentation. A l'encontre de l'rudit Ferri de
Locres, qui estime que Pierre Masuyer,
qui occupa le sige piscopal d'Arras du 21 juillet 1374 1391, fut
le contemporain de Jean, tous s'accordent dsigner Pierre de Ranchicourt qui, lu vque
d'Arras le r avril 7463, clbra
la ddicace de la cathdrale en 1484 et mourut le e6 aot 1499.
D'aprs cette conclusion, adopte galement parle commentateur des Acta Sanctorum, Jean
Opilion serait n dans les dernires annes du xiv sicle et sa mort survenue entre 1463 et 1470.
Plerinages

Saint-Gilles
et

Saint-Jacques
de
Compostelle.
Don de prescience.
Par contre, l'auteur anonyme est extrmement abondant dans le rcit des miracles oprs par le
serviteur de Dieu : on voit qu'il s'est minutieusement renseign auprs des tmoins oculaires et qu'il
a soigneusement consign leurs dpositions.
Deux de ces faits miraculeux nous apprennent que Jean Opilion accomplit un plerinage a
Saint-Gilles , dans sa jeunesse, et mi autre Saint-Jacques de Compostelle, l'exemple d'une foule
de chrtiens de cette poque ; ils nous rvlent en mme temps qu'il lui arriva de connatre, par la
grce d'une inspiration divine, des vnements qu'il n'avait ni vus ni entendu raconter d'avance.
DIKKBUEUJEUX JEAN, DIT OPILION 187
Aegidius ou Gilles tait un noble Athnien qui vint en France dans la seconde moiti du vue
sicle et fonda au diocse de Aimes un monastre autour duquel se groupa une ville, qui porte
aujour. d'hui le nom de Saint-Gilles-du-Gard. Ce saint Abb mourut vers le commencement du vnr
sicle, et son tombeau devint rapidement un lieu de plerinage trs frquent. On y accourait en
foule, non seulement de toutes les rgions de France, mais aussi de Belgique, de Grande-Bretagne,
de Germanie, de llongrie, de Pologne.
Comme, d'autre part, le monastre de Saint-Gilles distribua des reliques de son glorieux patron
diverses glises, on vit de nombreux plerinages se diriger vers les lieux favoriss de la sorte, et
notamment, pour s'en tenir au nord de la France et la Belgique, vers Saint-Omer, Avesnes,
Tournai, VValcourt, Cambrai et Bruges.
Jean se rendait donc pied en plerinage e Saint-Gilles , en compagnie de plusieurs
habitants de iMMonchy, lorsqu'il s'arrta soudain en cours de route et dit ses compagnons :
141

- Oh I mes amis : Monchy est livr au pillage ; vos btes et tous vos troupeaux sont perdus.
e Ses compagnons sourirent parce qu'il tait jeune et qu'on tait loin de la ville qu'on avait
quitte , raconte l'hagiographe. Cependant, ils notrent le jour et le lieu o ces paroles tranges
avaient t prononces, et, poursuivant leur chemin, ils arrivreut bientt dans une ville appele
rMlarceanis et situe prs de Rupes Amadulli, deux localits que l'on n'a pu identifier.
Au retour de leur plerinage, ils trouvrent toutes choses survenues comme Jean t'avait.
annonc. C'est ainsi que l'on exprimenta pour la premire fois le pouvoir merveilleux du jeune
berger.
Devant l'obscurit du texte cet endroit, les commentateurs de la Vie de Jean Opilion se sont
demand s'il s'agissait l vraiment d'un plerinage Saint-Gilles-du-Gard, en Provence, en passant
par Bocamadour (Rupes Anzadulli) ou plus vraisemblablement d'un sanctuaire moins loign, o
l'on se rendait d'Arras et de Monchy en passant par Marchiennes, comme le ferait supposer le nom
latin de Mcirceanis. La question n'a pas t rsolue.
Le mme cas se produisit plus tard, au cours d'un plerinage Saint-Jacques de Compostelle.
Jean et ses compagnons taient dj parvenus au ternie de leur voyage, et depuis huit jours ils
cheminaient pour retourner chez eux, lorsqu'un matin, au saut du lit, le pieux berger s'cria :
- Oh 1 mes amis, quel malheur 1 Les gens de Monchy sont dans une grande consternation, car
cette nuit tout le village de Lilia a t dtruit par un incendie.
Ses compagnons notrent encore le, jour et le lieu de cette prdiction, et lorsqu'ils forent rendus
D'lonehy, ils constatrent l'exactitude des paroles que Jean avait prononces.
Lilia a d tre ici crit par erreur pour Tilia, qui serait Tilloy, localit situe mi.-chenmin
environ entre Monchy et Arras.
t7N suas voua CtlIQUL JOUIS LU ;cois, 2 Sa1L (JUiX)
7
24-JUIN
z88
211 JUIN
BIENHEUREUX JEAN, DIT OPILION
i8g
Merveilleuses gurisons.
A la prire de son serviteur, Dieu daigna rpandre avec abondance les bienfaits de sa
misricorde sur les malades et les infirmes.
Un bourgeois d'Arras voyageant cheval, de conserve avec des amis, fut soudain frapp de
ccit.
- Je ne vois plus rien ; je suis aveugle) s'cria-t-il avec stupeur. On l'amena Monchy, et, grce
l'intercession de Jean, il recouvra la vue.
Un jour d'orage, par un de ces phnomnes dont la foudre est assez coutumire, une femme de
Monchy nomme Cilla, qui vivait encore en l'an I5oo, devint subitement aveugle. Elle demeura
dans cet tat pendant trois ans ; s'tant recommande aux prires du saint berger, elle fut gurie.
Une femme avait la mchoire tellement dforme que l'os maxillaire tait retourn vers
l'oreille ; elle ne pouvait articuler aucune parole. Jean lui toucha la mchoire qui se remit en place ;
en mme temps, on entendit l'os craquer comme un morceau de bois qu'on casse.
Jean eut aussi le pouvoir de chasser les dmons.
Un seigneur, dont le nom a t omis par gard pour la famille, tait tourment par l'esprit du
mal ; conduit Monchy clans une voiture tire par quatre chevaux, il fut dlivr par les prires du
thaumaturge, et sen retourna chez lui sain de corps et d'esprit.
Un grand nombre d'autres possds lui furent amens ; au moment o ils arrivaient devant lui,
le diable, en les quittant, les jetait par terre inanims ; puis ils revenaient eux et retrouvaient leur
bon sens.
Beaucoup de gens, souffrant de la maladie de la pierre, furent dbarrasss de leur douloureuse
infirmit par son intercession.
Un homme de Monchy nomm Hugues, surpris dans sa maison par un incendie, n'eut d'autre
ressource que de se rfugier sur 'e toit ; l, il essayait de faire la part du feu ; mais, au cours de ce
travail, il se vit bientt environn de flammes et plac dans cette alternative presque galement
142

dangereuse de part et d'autre : tomber dans le brasier et prir carbonis, ou se jeter dans le vide et
s'craser sur le sol. Pris de frayeur, il se mit crier au secours ; puis, appelant Jean qui habitait la
maison voisine, il le supplia de venir son aide. Jean survint aussitt, traa un grand signe de croix
dans l'espace, devant la maison incendie, et le feu s'teignit.
Par sa seule prsence, le serviteur de Dieu gurit d'une grave maladie un homme nomm
Grard, a maire n de Noyelle-Vion, petit village situ prs d'Avesnes-le-Carate, r6 kilomtres
environ l'ouest d'Arras.
De nombreux tmoins dignes de foi affirment l'avoir vu gurir aussi des malades u atteints de
cette infirmit qu'on appelle lupus et qui est incurable, et mme des personnes brlant d'un feu
infernal u, le mal des ardents.
Ces miracles, accomplis du vivant de Jean, sont choisis parmi les
plus clatants, mais il en est une infinit d'autres qui sont communment admis ; beaucoup sont
tombs dans l'oubli en raison de la longueur du temps coul. En ralit, Dieu daigna
~ ZlZII~ZIIIIIIIIIIIIi ''
= .ILTII nn. nrrlIII%
Le
bienheureux
Jean
arrte
un
incendie
par
un
signe
de
croix
et sauve la vie un malheureux qui allait prir dans les flammes.
accorder, par l'intercession de son serviteur, le bienfait de la sant une foule de malades
affligs de toutes sortes de maux.
La fille coupable.
Si les gens de Monchy et d'alentour tenaient Jean pour un homme de Dieu, on peut se demander
s'il en tait de mme des personms

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2/1 JUIN
BIENBEUnEUx JEAN, DIT OPILION
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qui le connaissaient moins,, soit parce que l'loignement ne laissaitt arriver jusqu' cites que des
racontars dforms. par la superstition,, soit que leur manque de foi ou la conduite coupable do leur
vie les. et prives des lumires accordes seulement aux mes pures. Peuttre certains le
considraient-ils comme un rebouteux, un de ces gurisseurs favoriss de quelque don mystrieux
d'origine vaguement diabolique, en un mot comme un sorcier. Il n'y aurait pas lieu de s'en tonner,
puisque l'Evangile nous apprend que plusieurs, parmi les Juifs, accusaient Notre-Seigneur de
chasser les dmons. par Belzbuth et d'tre lui-mme un possd du dmon.
L'anecdote suivante autoriserait, semble-t-il, une pareille supposition.
Une fille nomme Marie, de Walincourt, village situ plus de 2o kilomtres au del de
Cambrai, presque la limite du dpartement actuel de l'Aisne, avait eu une mauvaise conduite et
s'effrayait d'une maternit plus ou moins prochaine. Ayant entendu parler du saint homme de
Monchy, elle eut l'audace de venir le trouver pour lui demander de la dlivrer des consquences de
sa faute. Mais lui,, dtournant les regards, lui rpliqua avec indignation :
- Va-t-en, femme I Tu te moques de moi. Cela te portera malheur... Va-t-en I Il t'en cuira sans
tarder de t'tre ainsi prsente devant moi.
La malheureuse s'en alla, couverte de honte, et quand elle arriva chez elle elle tomba totalement
aveugle.
Bientt, son me s'ouvrit au repentir et elle rsolut de retourner vers le serviteur de Dieu avec
des sentiments convenant une pcheresse. Elle se fit conduire Monchy, fit d'humbles excuses au
saint berger et le supplia d'implorer la misricorde divine en' sa faveur. Alors Jean lui toucha les
yeux, et la malheureuse fut gurie de sa ccit, en prsence de plusieurs personnes.
A propos de cet pisode, l'hagiographe anonyme ajoute cette jolie et dlicate expression, par
laquelle il veut montrer la rserve du vertueux berger : Jean conserva toujours la fleur d'une
pudeur de
neige.
Le tombeau glorieux.
L'auteur de la Vie, qui ne dit rien de la famille, ni de la nais-. sance de Jean, tic parle pas non
plus de sa spulture,
Ferri de Locres et Raiss, qui l'un et l'autre crivaient, on l'a vu, dans le premier tiers du xvu
sicle, apportent sur ce point quelques renseignements.
Le corps de Jean fut enterr l'intrieur de l'glise de Monchy, dans le chmur, au pied de l'autel,
du ct de l'Evangile, dans :m caveau profond spcialement prpar pour le recevoir. Peu de temps
aprs, un mausole de marbre fut lev au-dessus de cette tombe ; il tait d'une magnificence toute
royale et compos d'un double cnotaphe ; le premier soutenu un pied de terre sur les paules de
quatre lions accroupis sur le cnotaphe infrieur. Au milieu des angles suprieurs s'levaient deux
chrubins se faisant
face. Ce monument fut rig, dit-on, par les soins d'un comte nomm Oudard, en
reconnaissance d'une gurison qu'il avait obtenue sur la tombe du Bienheureux.
A son tombeau, le serviteur de Dieu opra les mmes gurisons que de son vivant et en nombre
considrable.
C'est ainsi qu'un homme nomm Raymond, qui marchait avec des bquilles, ou mme se
tranait dans un chariot, car il tait impotent au point de ne pouvoir se servir de ses jambes, fut guri
en prsence d'une foule de gens qui se joignirent lui pour louer Dieu.
Un habitant d'Arras avait un fils de g ans qu'une maladie de nerfs avait rendu difforme et qu'elle
faisait atrocement souffrir ; il le conduisit Monchy, et le malade fut guri, sous les yeux du cur de
la paroisse et dr. plusieurs laques qui se trouvaient dans l'glise ce moment-l. L'heureux
144

miracul s'avana alors vers l'autel par ses propres moyens et y dposa une offrande en l'honneur du
serviteur de Dieu. A la vue de ce miracle, le pre de cet enfant faillit mourir d'motion.
Un autre habitant d'Arras, qui souffrait d'une inflammation des yeux telle qu'il tait incapable de
percevoir le moindre objet, recouvra la vue devant le tombeau du bienheureux Jean. De mme, un
savetier d'Arras, qui avait eu un ceil crev par la chute d'une alne, obtint sa gurison. Un sourd, de
Douai, recouvra aussi l'usage de l'oue.
On cite encore le cas d'un enfant d'Arras, horriblement perclus et difforme, qui fut amen chez
le cur de Monchy, nomm David. Il fut plac prs d'un coffre dans lequel avaient t dposs les
ossements du bienheureux Jean on attendant la bndiction de l'glise. Le prtre, prenant un des
ossements du Saint, lui fit toucher les membres de l'infirme ; aussitt les nerfs se mirent craquer et
l'enfant fut guri. Quant au cur, tmoin oculaire du fait, il tint on rendre tmoignage.
Le bienheureux Jean gurissait aussi les malades atteints de hernie, comme en font foi les
bandages et les ceintures qui sont accrochs aux murs dans le voisinage de son autel.
On voyait autrefois, appendus aux murs de l'glise, des tableaux reprsentant quelques-uns des
miracles qui se sont produits auprs de ce tombeau.
On rapporte, en outre, que l'on vit plusieurs fois le feu du ciel descendre travers les airs sous
la forme d'une tincelle, remplir d'une couleur de sang une lampe qui tait place sur le tombeau et
y allumer une lumire merveilleuse.
Le culte. - Les reliques.
Ces prodiges ont entretenu de tout temps la pit des habitants de Monchy-le-Preux et des
villages voisins envers leur vnrable compatriote et patron.
Comme les gurisons se multiplaient, on dcida de retirer du cercueil les restes du saint berger
et de les lever sur les autels. Ainsi
t
192
24 JUIN
fut fait, et une chsse et un autel furent alors offerts cette occasion. Plus tard, au xvi ou au
xvn sicle, le chef du Bienheureux fut plac dans un riche reliquaire neuf.
La fte du saint berger a t fixe au 24 juin, non pas, probable ment, parce que sa mort serait
survenue ce jour-l, comme le ferait croire la date donne par Ulysse Chevalier, mais plutt cause
de la similitude de son nom avec celui de saint Jean-Baptiste. D'ailleurs cette dernire fte, tant
autrefois chme, donnait plus de facilit aux fidles pour venir vnrer leur saint patron. Ce jourl, une si grande multitude de plerins se portait au tombeau du bienheureux Jean, que le village en
tait tout rempli.
On le ftait aussi le 29 aot, en mme temps que la dcollation de saint Jean-Baptiste ; mais
l'affluence tait, ce jour-l, beaucoup moins considrable.
Avant l'anne iboo, on montrait encore la maisonnette que Jean habitait, le petit champ qu'il
cultivait et un noyer qu'il avait luimme plant sur te penchant de la colline, au sud du village, prs
de la route. Et les vieillards que l'on interrogeait racontaient leur manire les merveilles dont ils
avaient t les tmoins.
Ce noyer tait rput miraculeux ; totalement dnud avant le 24 juin, il se couvrait de feuilles
et de fruits ce jour-l.
Les plerins s'empressaient de le dpouiller, ce qui reprsentait un certain manque de discrtion
dans leur manire d'honorer le bienheureux Jean ; le petit champ tait, lui aussi, compltement
dvast par les pitinements de la multitude. Si bien qu'un jour le noyer fut dracin ; on ne sait en
quelles circonstances.
L'glise et le mausole furent dtruits sous la Rvolution, en 1793. En 1848, lors de la
restauration du choeur d'une nouvelle glise, on dcouvris un des lions du tombeau. Incendie par
les obus allemands, en octobre ig,4, cette glise fut de nouveau reconstruite aprs la grande guerre,
et c'est en creusant les fondations qu'un autre morceau du tombeau, reprsentant un lion, fut
retrouv ; il fut plac aux pieds d'une Madone, dans le jardin du presbytre.
145

Le reliquaire contenant le chef du Bienheureux a disparu, probablement dans l'incendie


d'octobre rgi4. On croit que le tombeau primitif serait enfoui sous la sacristie actuelle, ce qui laisse
l'espoir de retrouver un jour des reliques du saint berger.
La fte du bienheureux Jean, qui avait perdu un peu de son antique splendeur, est redevenue trs
vivace ; son plerinage, le 24 juin, est trs bien suivi.
Un professeur d'histoire de l'Acadmie royale de Douai, Andr Van IJove, a publi, en 1587, un
pome latin sur la vie pastorale, qui dbute par un hymne la louange de Jean de Mouchy.
Ennl.a AtntoNT.
Sources consultes. - Aria Sanctorum, t. V de juin (Paris et Rome, 1867). - Mgr PAUL Gunix,
Les Petits ltollmulixles, t. Vu (Parie, ,897). - Notice sur la vie du bienheureux Jean, berger (Arras,
ig34).
SAINT GUILLAUME DE VERCEIL
Fondateur
de
l'Ordre
de
Monte-Vergine
(1085-1142).
Fle le .25 juin.
SAINT Guillaume de iMlonte-Vergine, fondateur de monastres au xII sicle, est l'un de ces
serviteurs de Dieu dont la vie extraordinaire, les vertus, les miracles sont de nature nous
confondre. Le rcit nous en est transmis par un fidle disciple du Saint et son contemporain, Jean de
Nusco.
En plerinage. - Les deux cercles de fer.
N Verceil, en Lombardie, la fin du xI sicle, probablement en 1085, Guillaume, orphelin
ds ses jeunes ans, resta la charge d'un parent qui ne ngligea rien pour lui procurer une excellente
ducation.
Pieux, rflchi, avide dj de se mortifier, l'enfant ne ressemblait gure ceux de son ge. A
quinze ans, il rsolut un lointain plerinage Saint: Jacques de Compostelle, en Galice, et partit
seul, nupieds, sans ressources, qutant et l le vivre et le couvert.
Dans une ville d'Espagne, il fut reu par un forgeron charitable qui se faisait un devoir
d'hospitaliser les plerins pauvres. Selon sa coutume, cet artisan offrit (ls l'abord ses services au
nouveau venu : de l'eau pour lui laver les pieds, une nourriture rconfortante et un lit. Guillaume se
contenta d'un peu de pain et d'eau et ne voulut d'autre lit quo la terre nue, ce dont le bon forgeron fut
trs difi.
De grand matin, Guillaume se prparait reprendre sa route, quand son hte l'aborda et lui dit :
- Vous ne pouvez pas partir de la sorte. Vous n'avez pas touch hier aux mets que je vous ai
prpars. Aujourd'hui, du moins, vous accepterez de moi quelque don. Dites, que dsirez-vous P
Guillaume ne voulut pas contrister mn hte si aimable.

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- Fabriquez-moi, je vous prie, lui dit-il, deux cercles de fer qui puissent enserrer ma poitrine. Je
veux les porter cri esprit de pnrtence durant le reste de mon plerinage.
Le forgeron y consentit, et l'adolescent joyeux se ceignit la poitrine nue de cette double ceinture
de fer garnie (le clous, plus lieuceux de ce cadeau trange que s'il eut reu d'abondantes provisions,
Il acheva son plerinage au milieu de difficults et de fatigues sans nombre, vaillamment
supportes pour l'amour de Dieu.
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Sur le mont Virgilien.


A son retour d'Espagne, en nos, aprs cinq ans d'absence, Guillaume se retira sur une colline de
la Pouille, o il continua d'difier son entourage par sa vie mortifie et tout exemplaire. Sa
rputation s'accrut rapidement. Les visiteurs afflurent sa pauvre cabane pour recommander sa
ferveur leurs plus chres intentions.
Un aveugle, venu un jour avec la persuasion que Dieu le gurirait par l'intercession du saint
ermite, s'endormit non loin de lui, aprs avoir sollicit avec instance le secours de ses prires. A son
rveil, ses yeux s'ouvrirent la lumire, il tait guri et pouvait contempler son bienfaiteur,
genoux sur le dur rocher, et paraissant comme immobilis dans une extase.
Un tel miracle porta une rude atteinte la tranquillit relative dont jouissait jusqu'alors
Guillaume ; son humilit ne put supporter longtemps les marques de vnration que cet vnement
bientt divulgu lui attira ; il conut le projet de s'loigner et, reprit le bton de plerin. Il se
dirigeait cette fois vers Jrusalem.
Au lieu des deux cercles de for, qui s'taient briss par suite de leur long usage, il se procura
prs d'un soldat complaisant une cuirasse de fer qu'il porta sous ses vtements ; plusieurs Saints du
xii' sicle affectionnrent ce genre d'austrit. Ainsi arm,, il voulut, avant de s'engager en un si
prilleux voyage, prendre les conseils d'un pieux solitaire et connatre par ce moyen la volont de
Dieu. L'ermite le dissuada de son entreprise.
- Vous tes appel, lui (lit-il, faire plus de bien dans une solitude, et le salut de votre me y
sera plus assur.
Malgr son dsir ardent de visiter les Lieux Saints, Guillaume obit. Peu aprs, pris par des
brigands (ils taient nombreux en Pouille et en Calabre), il reconnut queson voyage aurait prsent
des difficults presque insurmontables et qu'il avait prudemment agi en suivant les conseils qui lui
avaient et(,, donns.
C'est alors qu'il se retira au mont Virgilien, ainsi appel, dit-on, en souvenir de Virgile, le
clbre pote latin, et situ non loin de Noie et de Bnvent, dans l'ancien royaume de Naples. Ses
pentes abruptes, couvertes de forts, plurent Guillaume, et il y tablit son e in il age.
L, il passa la plus grande partie de son temps cri oraison, agenouill sur le roc, n'ayant d'autre
lit que le sol, d'autre nourriture qu'un grossier pain d'orge cuit sous la cendre, quelques fves ou
quelques chtaignes, et l'eau d'une fontaine. Encore cette eau n'tait
SAINT GUILLAIIIt DE vunCnIL 1j5
elle pas toujours limpide, car un ours venait chaque jour s'y dsal-. lrer et en troubler la puret.
Un jour, Guillaume s'y rencontra avec cet hte sauvage ; d'un air courrouc, il l'interpella
comme s'il et eu affaire un grand' pcheur et lui commanda, au nom de Dieu, de ne plus infester
dsormais cette solitude. L'animal s'loigna la tte basse et il ne revint plus.
Une
ecmmunaut
trop
peu
persvrante.
L'glise
du .. Mont-Vierge n.
Parmi les visiteurs qui, chaque jour, assigeaient la cabane do Guillaume pour demander ses
conseils et ses prires toujours efficaces, quelques prtres sculiers, touchs de ses entretiens,
demandrent vivre auprs de lui et demeurer sous sa conduite.
Il accepta leur proposition et leur fit connatre sa rgle qui tait plus simple que facile suivre.
Trois points seulement la eonstiliaient : prier beaucoup, travailler sans relche et mortifier sa chair
par le jene et l'abstinence ; en un mot, suivre l'exemple donn par Guillaume lui-mme, qui restait
de longues heures en prire si absorb en Dieu que le monde semblait ne plus exister pour lui, et
occupait les loisirs que lui laissait l'oraison travailler assidment, plus pour subvenir aux besoins
des pauvres que pour assurer sa propre subsistance.
Ces conditions poses, on btit des cellules sur la montagne, et ainsi commena la Congrgation
du Atonie-Vergine (Mont-Vierge), en rr18 ou f119, sous le pontificat de Calixte II.
Les postulants acceptrent tout d'abord le genre de vie de Guillaume, mais, peu dignes d'un tel
directeur, ils ne tardrent pas trouver le joug trop dur et murmurer. Le dmon sema parmi eux
147

l'esprit de discorde. Quelques-uns, entrs dans la Congrgation prcipitamment et sans un vritable


appel de Dieu, se rclamrent bien haut de leur caractre de prtres pour n'avoir plus s'occuper,
comme des mercenaires, des travaux manuels, et demandaient des livres pour s'adonner certains
travaux intellectuels qui flattaient peut-tre leur vanit.
Enfin, peu satisfaits de leur trop modeste oratoire, ils voulurent l'rection d'une grande glise.
Guillaume, bien que pein de leur peu de constance, n'opposa cependant aucune rsistance
ceux de leurs dsirs qui avaient quelque chose de lgitime, et, aprs avoir consult Dieu dans la
prire, il permit qu'on levt au sommet de la colline une belle` i glise o les prtres pourraient
exercer les fonctions du saint ministre. On se mit l'ouvre avec entrain. Des voisins, des trangers
mme aidaient aux constructions, Chacun apportait sa pierre l'difice qui s'acheva rapidement et
fut ddi la Sainte Vierge.
Plusieurs miracles, s'il faut en croire le biographe Jean de Nusco, auraient signal le cours de
cette importante entreprise.
Guillaume aperut un ouvrier, tranger au chantier, qui regardait les travaux d'un cil d'envie ; il
ne pouvait y prendre part car
25 JUIN
196
25 JUIN
il avait un bras perclus. Cependant le serviteur de Dieu parut ne pas remarquer son infirmit et
le pria de soulever une norme pierre pour la porter au mur en construction. L'ouvrier, tout attrist,
exposa le misrable tat. de son bras. Sur les instances de Guillaume et pour prouver sa bonne,
volont, il essaya de remuer au moins la lourde pierre. Mais, prodige, ce fardeau ne sembla plus
peser ses mains raffermies et il le porta triomphalement au chantier.
En une autre circonstance, on vit de mme, une seule paire de boufs enlever un norme
sarcophage de marbre que prcdemment cinq paires de bmufs n'avaient pu branler.
Ces miracles multiplirent le nombre des ouvriers volontaires, qui, non contents de btir une
glise, y adjoignirent un monastre..
La ddicace du nouveau sanctuaire, faite par l'vque d'Avellino, fut une fte pour toute la
contre, et Dieu y glorifia une fois de plus son serviteur par la gurison d'une pauvre femme
aveugle.
Le Pape Calixte II accorda des indulgences tous ceux qui visiteraient pieusement l'glise de
Monte-Vergine.
Le dmon de l'avarice. - Saint Guillaume bat en retraite.
Plus encore qu'auparavant, les fidles gravirent les flancs de la montagne et apportrent la
nouvelle glise leurs prires et leurs aumnes. Parfois, des sommes considrables taient remises
Guillaume par leur charit confiante. On savait qu'il en ferait bon usage. Le saint religieux prlevait
ce qui tait strictement ncessaire sa communaut et distribuait aux pauvres le surplus.
'tant de gnrosit fut entrer dans son couvent le dmon de l'avarice. Quelques religieux eussent
t bien aises d'assurer leur avenir en rservant une partie de cet argent, et ils rcriminrent contre
ce qu'ils appelaient l'imprvoyance de leur prieur.
Ils se plaignirent aussi de ce que leur rgle tait trop austre, impraticable, et ils demandrent au
fondateur de la mitiger un peu.
C'tait proposer Guillaume des concessions que sa conscience n'approuvait point. Plutt que
de rien retrancher aux pratiques de pnitence qu'il avait, du plein consentement de sa communaut,,
prescrite l'origine, il prfra s'humilier, remettre aux mains de son dernier disciple, Albert,
religieux d'une sainte vie, qui l'on donne parfois le titre de a bienheureux a, l'autorit de prieur, et.
chercher loin du Mont-Vierge une autre retraite.
Il prit avec lui cinq de ses religieux, les plus fidles et les plus humbles, qui demandaient le
suivre, et il s'achemina vers le mont Lacenio dont le sommet tait inhabit et couvert de forts.
preuves et consolations.
Il s'installa avec ses quelques compagnons sur le bord d'un torrent, dans des luttes construites
la hte et qui dfendaient mal leurs habitants des atteintes du froid, rigoureux sur ces hauteurs.
Le strict ncessaire manquait ; la nourriture, aussi sommaire que le confortable, consistaitt
148

souvent en quelques racines. Ce rgime convenait beaucoup au pieux ermite, mais pour ses
compagnons,.
Saint
Guillaume
enjoint

un
ours
de ne plus troubler la source o il se dsaltre.
moins faonns que lui aux grandes austrits, l'preuve tait dure ; bientt, n'y tenant plus, ils
abandonnrent leur pre pour aller chercher ailleurs une temprature plus clmente et une retraite
plus hospitalire. Guillaume resta donc seul.
Il supporta cet abandon avec une admirable rsignation. Dieu le consola dans ce dsert en lui
envoyant enfin un compagnon selon son coeur, saint Jean de Matera, homme d'une grande vertu,
trs digne de se ranger sous la direction d'un tel matre.
Ds leur premire rencontre, ces deux coeurs se comprirent, car

SAINT GUILLAUME DE VERCEIL


'97

198
ils battaient l'unisson dans l'amour de Dieu. Guillaume et Jean se mirent donc ensemble
l'ceuvre de leur perfection. Ce fut qui ferait le plus pnitence, s'imposerait le plus de privations. Ils
dsiraient la mortification comme d'autres recherchent les plaisirs,, et ilsoubliaient dans leur
extatique contemplation des beauts divines le monde et ses vanits.
Le mont Lacenio ne devait pas conserver longtemps les doux ermites, Notre-Seigneur leur fit
intrieurement savoir que le sacrifice de leur vie paisible et de leur intimit lui serait agrable et
qu'ils avaient fonder pour sa gloire de nouveaux monastres.
Toutefois, l'heure ne leur semblait pas encore venue, et ils tardaient quitter ces lieux bnis,
quand soudain, sans cause apparente, le feu prit leurs cabanes. Ils regardrent cet accident comme
149

une punition de leurs hsitations et se sparrent sur-le-champ, pour accomplir les desseins de Dieu.
Saint Jean de Matera prit la route de l'Est et vint au mont Gargan, sur les bords de l'Adriatique,
o il tablit l'Ordre de Pulsano ,. Guillaume demeura seul l'Occident, sur le mont Cuneato ou
Serra Cognata.
Epris de Dieu, il se serait aisment accommod de la solitude toute sa vie, s'il n'avait reu
constamment l'inspiration de former des disciples l'exemple de ses vertus et de sa saintet.
En cela comme en tout. il s'en remettait aux soins de la divine Providence et attendait
patiemment les occasions qu'elle voudrait bien lui mnager.
Comment Dieu prpare une fondation de monastre.
L'occasion se prsenta bientt. Un jour que Guillaume priait prs de sa cabane, il fut
grossirement interpell, puis injuri et frapp sans motif par un des cuyers du seigneur voisin qui
chassait dans la fort.
Mais voici que le brutal agresseur roule aux pieds de sa victime, se tord dans d'horribles
convulsions : il est tout coup possd du dmon. Son matre arrive. Il apprend ce qui s'est pass et
reconnat que son cuyer a reu du ciel la juste punition de son forfait,
- A la rigueur et la promptitude du chtiment, dit-il ses hommes, vous pouvez juger du crdit
que possde auprs de Dieu ce pauvre ermite. C'est un Saint assurment. Allons tout de suite
implorer son pardon si nous voulons que Dieu gurisse le coupable.
Ils se rendent aussitt l'ermitage, y tranant de force le possd furieux.
Le pardon de Guillaume tait accord d'avance. Mais ses prires obtinrent de plus celui de
Dieu. Dtachant les liens qui retenaient les bras et les jambes du possd, il le rendit sain de corps,
l'me repentante et converti, ses camarades merveills.
Ds lors, Guillaume fut regard par les gens du pays comme un homme de Dieu. Le seigneur,
trop heureux de le possder sur ses terres, mit la disposition du solitaire ses biens et ses vassaux,
et sollicita comme un honneur d'avoir pourvoir sa subsistance. Des
SAINT GUILLAUME DE VERCE1L
rgp
disciples se prsentant, l'ide lui vint d'riger un monastre, pr't du monastre une glise, et
Guillaume, dont la vocation tait 'de fonder, se vit encore une fois lit tte d'un groupe de
religieux., auxquels il donna les mmes rgles qu' ceux du Monte-Vergine.
Quand le fondateur avait accompli son oeuvre, 'que la communaut prosprait, Dieu lui inspirait
presque toujours de livrer d'autres mains la conduite du monastre. Aussi le voyons-nous
s'loigner peu aprs du mont Cuneato et s'avancer encore plus l'Ouest, au gr de la Providence
laquelle il s'abandonnait.
Le voici arriv dans la valle de Conza, C'tait la belle saison, Aprs s'tre content quelque
temps du feuillage d'un arbre pour abri, il obtint d'un riche seigneur la construction d'un monastre
double, l'un d'hommes, l'autre de vierges.
Il les fonda Guglielo. La rgle qu'il imposa tait trs austre. Le vin, la viande, les laitages
taient interdits : trois fois par semaine, les religieux devaient se contenter d'un peu de pain, de
fruits et d'herbes crues ; les autres jours, ils ajoutaient ce menu un seul mets assaisonn l'huile.
Ces monastres prirent dans la suite une grande importance, soit en raison de la pit de leurs
membres, soit encore, mais ceci tait plus dangereux, par l'abondance de leurs revenus.
Le lit de charbons ardents.
Sur ces entrefaites, le roi de Sicile, Roger 'II, un peu sceptique l'gard des merveilles qu'on lui
rapportait du saint ermite, voulut le voir et le manda la cour. Guillaume en profila pour exhorter le
roi bannir de son palais le drglement et le scandale.
C'en fut assez pour mouvoir contre lui toute la fureur des gens de cour. Ils jurrent de se
venger. Dans le dessein de faire passer l'ermite pour un dbauch hypocrite, ils soumirent sa vertu
une preuve des plus dlicates et l'envoyrent provoquer par une femme dvoye nomme Agns.
Guillaume consentit la recevoir, mais, son arrive, il s'tendit sur une couche de charbons
ardents qu'il venait d'tendre sur le sol , puis, d'une voix grave et pleine de compassion :
- Voil mon lit, dit-il. Voyez si vous avez le partager.
Ce fut comme un coup de foudre pour la malheureuse. Les paroles du serviteur de Dieu, cette
150

mise en scne inattendue que l'on retrouve aussi dans la vie d'autres Saints (Pierre Gonzals, etc.),
ce miracle - Guillaume n'tait pas atteint par les ardeurs du feu, -la grce de Dieu surtout, frappant
un de ses coups merveilleux, changrent en un instant les dispositions de son me. Elle fondit en
larmes et tomba aux pieds de l'ermite, abme dans la confusion et le repentir. Le vice tait
confondu l'enfer vaincu. La nouvelle pnitente revtit l'habit des religieuses de l'Ordre fond par
Guillaume et y passa le reste de sa vie. Elle est connue sous le nom de la bienheu reuse Agns de
Vnosa.
A dater de ce jour, le roi Roger cul une grande vnration pour Guillaume, et, dsireux de jouir
pleinement de son voisinage, il
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200
25 JUIN
lui btit en face de son propre palais, Palerme, le monastre dit de Saint-Jean des Ermites.
Dans la mme ville, se fonda encore un monastre de vierges.
Derniers jours et mort de saint Guillaume.
Que devenaient pendant ce temps !es religieux des divers monastres fonds par Guillaume? Ils
suivaient fidlement la rgle, de leur fondateur. Sous le gouvernement d'Albert, le monastre de
MonteVergine avait recouvr sa rgularit primitive. Guillaume revint un jour visiter le MontVierge. Ce fut une de ses dernires joies. Il vit avec bonheur la ferveur rgner au sein de cette
communaut. Aprs y avoir fait quelque sjour, il sentit,, par l'puisement de ses forces et le progrs
de ses infirmits, que sa fin tait proche.
Il se retira alors au monastre de Guglieto. La fivre l'ayant saisi, il se fit porter dans l'glise,
exprima le vd;u d'tre enterr avec son habit de religieux, puis il demanda qu'on l'tendit sur le pav
du sanctuaire; c'est dans cette attitude qu'il rendit sa belle me Dieu. le 9,5 juin 1142, l'ge de
cinquante-sept ans. Son corps fut inhum dans cette mme glise qui perdit plus tard son nom
primitif de Saint-Sauveur pour prendre celui de Saint-Guillaume.
Son couvre lui survcut, mais non sans quelques modifications apportes la rgle et aux
constitutions qu'il n'avait pas strictement dfinies. Du vivant du fondateur. l'exemple et la direction
verbale faisaient ordinairement toute la rgle de Ces anciens couvents. Robert, le deuxime
successeur de Guillaume, s'inspirant des dsirs de l'Eglise qui tend grouper tous les Ordres
nouveaux sous quelqu'une des grandes rgles anciennes, rangea ses monastres sous la rgle de
saint Benot en vertu de l'autorit du Pape Alexandre III (s15g-1181), et le 4 novembre 1181,
Clestin III approuva le monastre bndictin de Monte-Vergine et ses constitutions.
L'Ordre de Monte-Vergine n'existe plus en tant qu'Ordre indpendant ; l'abbaye qui en fut le
berceau, Monte-Vergine, dans la province d'Avellino, a t runie le ler fvrier 1899 la
Congrgation cassinienne de la Primitive Observance, rameau trs important de l'Ordre bndictin ;
toutefois, ce monastre n'est pas rattach la Province italienne, mais soumis l'autorit immdiate
de l'Abb gnral.
A. D.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. Vil de ,juin (Paris et Borne, 1867) Vie crite par Je AN
nn Nuseo, disciple de saint Guillaume. - Mgr Nu,, Gunm, Les Petits Bollandistes, t. Vil (Paris,
1897). - MIcem, Dictionnaire des Ordres religieux. Les Bndictins de l'Ordre du Mont-Vierge avec
151

la vie de saint Guillaume de Verceil, fondateur de cet Ordre. - AumaN BAu.ter, Vies des Saints. (V. S.
B. P., n' rn3.) .................................
PAROLES DES SAINTS
La pauvret.
La pauvret a une_ troite alliance avec toutes les vertus.
Saint pauses CHRYSOLocUR.

Premier Gnral des Chartreux, vque de Belley (1107-1178)


Fte le 26 juin.
IIYIYIr'nv0'w ' vrvrrrvrri 914,4141l"
A NTIELTsn, fils des seigneurs de Chignin, est de la ligne des grands moines du xue sicle. De
bonne heure il renonce un brillant avenir pour vivre dans la solitude et la prire. Religieux
modle, il unifie et dveloppe l'Ordre des Chartreux ; pasteur zl et vigilant de l'Eglise de Belley,
il- est le pre nourricier et le protecteur de ses ouailles : le schisme de 115g ayant divis les nations
catholiques, il concourt puissamment les ramener sous l'autorit du Pape Alexandre 111- Contre
un prince de Savoie, usurpateur des biens et des droits ecclsiastiques, il rclame sans peur et avec
persvrance le respect des lois de l'Eglise et de la juridiction spirituelle et temporelle de l'vque
de Belley.
Nom symbolique. - Premires annes.
Anthelme tait de la premire noblesse de Savoie. Il naquit en 1107 au chteau de Chignin,
trois lieues de Chambry, l'ombre de l'antique sanctuaire de Myans ddi la Mre de Dieu. La
comtesse, sa mre, avait l'habitude d'aller cueillir chaque jour des fleurs dans les parterres du
manoir pour en orner l'autel de la Sainte Vierge. Lorsque l'enfant vint au monde, le comte le prit
dans ses bras et le posa quelques instants aux pieds de la Madone o la mre n'avait pu dposer son
bouquet ordinaire. De l lui vint le nom symbolique d'Anthelme, qui signifie fleur: fleur, en effet,
dont les parfums allaient bientt embaumer l'Eglise tout entire.
Notre-Dame de Myans protgea son enfance, et son adolescence s'coula tranquille et douce
dans le chteau paternel.
Son intelligence tait vive, et ses rapides progrs dans les sciences le firent bientt remarquer.
Aussi ses parents n'eurent-ils point de difficult lui procurer deux bnfices ecclsiastiques
considrables,

1
L
SAINT ANTHELME DE CHIGNIN
152

s
I rr.

202
celui de prvt du Chapitre de Genve et celui de clerc-sacristain de la cathdrale de Belley.
Anthelme fixa sa rsidence dans cette dernire ville et, employa les revenus de son patrimoine et de
ses bnfices secourir les pauvres et traiter gnreusement ses nombreux amis, Sa vie restait
toujours pure, mais dissipe, occupe des choses terrestres et absorbe par ces plaisirs dlicats qui
flattent la nature sans alarmer la conscience. Cependant la prtrise qu'il reut en 1135 et la vie
exemplaire des Chartreux lui inspirrent le dsir de quitter le, monde pour embrasser l'tat religieux
et assurer ainsi le salut de son me.
La Chartreuse de Portes. - Vocation religieuse.
Pour varier ses loisirs, Anthelme se rendit un jour, avec des amis, la Chartreuse de Portes,
fonde quelques annes auparavant.
Le Prieur,. Dom Bernard de Varey, le reut avec tous les gards dus sa dignit. Il le conduisit
travers les clotres, dans les cellules des moines, lui fit admirer dans tous ses dtails la vie de
pnitence que mnent les fils de saint Bruno, et l'exhorta penser lui-mme son salut.
Ces exemples et ces entretiens impressionnrent l'me du prvt cependant, il n'tait point
encore dcid mener une vie aussi austre et silencieuse.
La visite achevs, Anlhelnie revint avec ses compagnons la maison d'en1s, nomme la
Correrie, o habitaient les Frres et les domestiques, sous la direction du procureur, qui tait alors
Dom Boson, son proche parent. Ce religieux acheva l'ouvre commence par le Prieur,
Pendant, la nuit suivante Anthelme ne put dormir ; ce qu'il a vu et ce qu'il a entendu se prsente
sa mmoire : il compare sa vie inquite et trouble l'existence sereine du Chartreux ; il songe
l'ternit et aux rcompenses du ciel, etla grce triomphe bientt de ses dernires hsitations. Il sera
religieux dans ce monastre o il a t tmoin de si beaux exemples de vertu. Il revint donc la
Chartreuse (le Portes, demanda y tre reu comme novice, aprs avoir charg ses amis de' payer
ses dettes et d'excuter les dispositions prises au sujet de ses biens.
Prieur Gn ral de la Grande-Chartreuse.
Au noviciat, Anthelme se distingua entre tous par sa- ferveur, sa fidle observance de la rgle,
par son amour de la prire et de la lnortifl'etition. Portes net-garda pas longtemps cette recrue
d'lite. Le novice `fut appel vers 1136 la Grande-Chartreuse, o on l'admit prononcer ses
veeuk. Il y fut le modle ds moines. 'A cause de son Savoir et' de Son exprience dans
l'administration des affaires temporelles, Oh lui confia bientt la charge importante de procureur du
clbre monastre.
Lors de la dmission de Dom Hugues en '1 r3g, Anthelme fut lu septilhe Prieur de la GrandeChartreuse. Ilrpara les ruines causespar les avalanches; le couvent futentour d'un mur de
SAINT ANZIELnre ne CICNSN
zo3
clture ; des aqueducs y amenrent l'eau de trs loin ; les bois furent dfrichs ; on s'occupa
plus soigneusement des bergeries et des dpendances de la Chartreuse. En mme temps le Prieur
s'appliqua faire refleurir l'observance de la rgle suivant les Constitutions crites par le
bienheureux Guigne peu d'annes auparavant. Il employa pour y russir la douceur et la fermet,
n'hsitant pas chasser du monastre ceux qui ne voulaient point obir.
Sous son gnralat l'Ordre des Chartreux se rpandit en France et !'tranger en faisant
plusieurs nouvelles fondations. Les Constitutions que ses religieux avaient acceptes, il les fit
adopter par toutes les autres maisons de l'Ordre de saint Bruno. Jusque-l les Chartreuses taient
demeures indpendantes les unes des autres et soumises l'vque du diocse. Un chapitre
gnral, le premier depuis la fondation de l'Ordre, runit tous les Prieurs, sous la direction
d'Anthelme : celui de la Grande-Chartreuse y fut reconnu pour chef (les autres maisons oit Prieur
gnral.
Ainsi le zle et la sagesse d'Anthelme opraient des rformes importantes, et sa rputation
153

s'tendait au loin, De nombreux religieux se pressaient autour de lui. De ce nombre furent son
propre pre, un de ses frres, et aussi le comte Guillaume de Nevers, un des plus grands seigneurs
de son temps. Le Prieur de la Chartreuse tait galement le conseiller trs cout de plusieurs
vques et Abbs. Sa fermet et sa franchise lui suscitrent quelques ennemis qui le desservirent
auprs du Pape Eugne III ; mais saint Bernard prit sa dfense et les accusateurs furent confondus.
Le loup devenu berger.
Les tmoignages de vnration dont il tait l'objet ne portrent jamais la moindre atteinte
l'humilit d'Anthelme. Il aimait, an contraire, remplir les emplois les plias vils. Son bonheur tait
de mener patre les troupeaux du monastre. En prsence de cette nature vierge, de ce ciel toujours
serein, son me s'levait jusqu' l'Auteur de tous les tres et il invitait la cration entire louer le
Crateur. D'ailleurs, lui-mme semblait avoir repris sur les sui, maux la puissance de nos premiers
parents avant le pch originel.
Un jour, les ptres, effrays, accourent lui annoncer qu'un loup s'est introduit dans la bergerie.
Le moine tait en prire. Quand il eut fini : e< Allons voir n, dit-il simplement. Les bergers s'atten daient contempler le spectacle d'un affreux carnage. Quel ne fut pas leur tonnement de voir la
bte froce remplissant en leur absence l'office de berger ! Les prires d'Anthelme avaient accompli
ce prodige. Ce n'tait d'ailleurs que l'image des prodiges qu'elles accomplissaient dans les mes.
Saint Anthelme Prieur de Portes. - Sa chariu.
Aprs avoir gouvern la Grande-Chartreuse pendant douze ans, Anthelme, dsireux de
retrouver le calme et les avantages de la vie d'un simple religieux, se dmit de sa charge (r151) : la
retraite silen'
a6 auIN

SAINT ANTHELME DE CIIIGNIN


2o5
cieuse du Prieur de la Chartreuse apaiserait d'ailleurs les critiques et les cabales que la jalousie
avait suscites contre lui. Mais l'anne suivante, Dom Bernard de Varey ne se croyant plus en tat
de gouverner le monastre de Portes cause de son grand ge, le demanda pour son successeur.
Anthelme revint donc comme Prieur au lieu o autrefois la grce l'avait saisi et transform.
Il se signala tout de suite par son immense charit : on le vit distribuer aux pauvres et aux
maisons religieuses qui taient dans le besoin du grain et des provisions. Lors de la famine qui
dsola cette poque la contre, il donna aussi aux laboureurs le bl pour le pain et les semailles.
D'aprs une tradition locale, cette charit fut rcompense par un clatant miracle : pour
permettre au religieux d'tendre plus au loin sa gnreuse libralit, Dieu multiplia miraculeusement
les grains dans les greniers de la Chartreuse de Portes. Ce fut galement dans ce monastre
qu'Anthelme accueillit bras ouvert, l'archevque de Lyon et une grande partie de son clerg, injustement chasss de leur ville piscopale par Guy, comte de Forez.
L'assistance des malheureux, les devoirs de l'hospitalit, n'empchaient point Anthelme de
remplir exactement ses fonctions de Prieur. On conserve encore pieusement la Correrie la cellule
o il logeait, lorsque, tour de rle, avec le procureur, il y venait diriger h s Frres convers et les
domestiques et prendre soin du temporel. Cette cellule a t convertie en chapelle, trs frquente
par les plerins le jour de sa fte.
Saint Anthelme est nomm vque de Belley.
Cependant Anthelme, cherchant avant tout la solitude, se dmit, ds qu'il le put, de sa charge.
Aprs deux annes de priorat passes Portes, il eut la joie de retrouver sa chre cellule de la
154

GrandeChartreuse.
Avec l'Abb d'Hautecombe il soutint contre l'antipape Victor III et son protecteur, l'empereur
Frdric Barberousse, les droits du Pape Alexandre III et le fit reconnatre par les Ordres religieux,
par la France, l'Espagne et l'Angleterre. Il contribua ainsi procurer la paix l'Eglise, et le succs
de ses dmarches mit davantage encore en vidence ses qualits et ses mrites.
En 1163, le sige de Belley tait devenu vacant par la mort de Ponce Il. Le Chapitre, charg de
lui nommer un successeur, s'tait divis, et chacun des deux partis avait choisi son vque. Le Pape
Alexandre III, qui se trouvait alors Bourges, diffra de confirmer l'une ou l'autre de ces lections.
On proposa alors Anthelme le Chartreux, dont le nom fut aussitt acclam par les deux partis.
A cette nouvelle, l'humble moine prit la fuite et se cacha, mais ses efforts pour viter le fardeau
de l'piscopat furent inutiles. Il fut dcouvert et contraint par le Prieur mme de la Chartreuse d'aller
trouver le Pape qui, seul, avait autorit pour agrer son refus. Accueilli avec honneur par Alexandre
III qui professait mue grande estime pour ses vertus, Anthelme conjura le Souverain

I;
Sur la prire de saint 1lnthelme, un loup se transforme en berger.
Pontife de ne pas le contraindre accepter un, charge qui, disaitil, ne serait utile ni lui ni
l'Eglise dont il devenait le pasteur : A Je ne suis qu'un ignorant, s'criait-il, un homme sans
exprience, un misrable, indigne de l'piscopat. n
Mais le Pape ne voulut accepter aucune de ces excuses dictes par l'humilit : a Faites attention
cette parole de l'Eeriture, lui dit-il : C'est en quelque sorte immoler aux idoles que de ne pas obir,
et c'est comme un pch de divination que de ne pas vouloir se soumettre. u Anthelme demeura
confus et garda le silence.
Le Pape le garda quelques jours auprs de soi, et le sacra solennellement de sa main en la fte
de la Nativit de la Sainte Vierge.
206
26 JUIN
SAINT ANTIIELME DE CHIGNIN
207
Saint
Anthelme
modle
des
vques,
lgat
pontifical
et prince du Saint-Empire.
Anthelme, ayant reconnu l'ordre de Dieu dar -, la volont expresse du Vicaire de Jsus-Christ,
155

ne tarda pas prendre possession du sige piscopal de Belley. Dans cette nouvelle dignit, il garda
fidlement son vtement monastique : sa nourriture, son ameublement, tous les dtails de sa vie
furent ceux d'un Chartreux. De son opulence d'autrefois, il n'avait conserv que la magnificence des
aumnes faites aux pauvres et aux orphelins, aux vierges rouascrs et aux lpreux.
L'vque de Belley ne prchait aucun devoir qu'il n'en donnt 7e premier l'exemple. Aussi
lorsque, plusieurs fois l'an,, il runissait ses prtres dans des confrences spciales, il avait toute
autorit pour les rappeler la saintet de leur profession, de sorte que ses exemples, plus encore que
ses exhortations, portrent bientt leurs fruits, et l'Eglise de Belley, qui offrait l'image d'une pouse
charge de rides, redevint, sous son gouvernement, comme une vierge clatante de jeunesse et de
beaut.
Aprs avoir rform le clerg, il s'occupa avec autant de zle et de fermet des besoins spirituels
de son peuple, prchant contre le vice, corrigeant ceux qui vivaient dans les dsordres, visitant son
diocse, dfendant les opprims, distribuant, durant les annes de disette comme l'anne r178, tout
ce qu'il pouvait donner. Pendant son piscopat, il reut deux grandes marques de considration. Le
Pape le nomma son lgat auprs du roi d'Angleterre pour le rconcilier avec saint Thomas de
Cantorbry, mais l'empereur Frdric trouva moyen d'empcher cette lgation. Plus tard, en 1175,
ce mme empereur, rendant enfin justice au mrite de l'vque, les crait prince du Saint-Empire,
l'investissait de la souverainet de la ville de Belley et de ses dpendances, avec plusieurs
privilges,. notamment celui de battre monnaie.
Humbert de Savoie usurpateur de biens ecclsiastiques.
Lorsque les droits spirituels ou temporels, la pleine indpendance de son Eglise taient viols
ou menacs, Anthelme les revendiquait ou les dfendait avec une nergie indomptable contre les
usurpateurs, quels qu'ils fussent. Il n'hsita pas excommunier Humbert Hl de Savoie parce que,
malgr des avertissements ritrs, ce prince s'appropriait les revenus des bnfices ecclsiastiques,
agissait contre les privilges des clercs et la souverainet temporelle du prlat en faisant
emprisonner un prtre du diocse et en laissant ensuite impunis ses meurtriers.
Fort humili et gn par la censure inflige, le prince passe de l'tonnement la colre : bientt
son irritation ne connat plus de bornes, et il adresse au Pape des plaintes perfides.
Le Souverain Pontife, mal renseign sur les faits, conseille l'vque d'user de condescendance,
et de consentir dlier le
prince de la sentence canonique qui l'avait frapp : Celui qui a t frapp justement, rpond
Anthelme, ne doit pas tre absous avant qu'il ne se soit repenti et n'ait donn satisfaction pour son
offense. a
L'animosit d'Humbert dura plusieurs annes : il profrait, en toute circonstance contre l'vque
des imprcations et multipliait ses vexations. Pour y chapper, le prlat se retira la GrandeChartreuse : mais cette retraite ayant jet son peuple dans la consternation, le Pape ordonna
Anthelme de retourner Belley. Comme l'usurpateur menaait un jour l'vque de le traduire devant
un tribunal sculier : Vous me citez devant un tribunal de la terre, rpondit l'intrpide dfenseur du
droit, et moi je vous cite devant le tribunal du ciel, au dernier des jours, devant le juste Juge qui est
Dieu. a
Rconciliation,
de
saint
Anthelme
et
du
prince
de
Savoie,
Une prophtie.
A la fin, les vnements tmoignrent que l'vque tait bien conduit par l'esprit de Dieu en
persistant dans des rigueurs que traitaient d'opinitret certains vques d'alentour. Cette
excommunication qu'Humbert de Savoie ne supportait qu'en frmissant, fut pour lui le principe
d'une vie plus sincrement chrtienne et d'une bndiction insigne.
Anthelme, charg d'annes et de mrites, avait atteint le terme de sa carrire. Prs de paratre
devant Dieu, il pouvait se rendre tmoignage qu'il n'avait jamais trahi la cause du Christ. On lui
demanda alors de pardonner au comte de Savoie. a Je n'en ferai rien, rpondit-il avec fermet, si le
prince ne se dsiste de ses iniques prtentions et ne rpare ses injustices. a
156

Deux Chartreux, qui se trouvaient prs d'Anthelme gravement malade, vont porter cette rponse
Humbert, alors Belley, lui reprsentant en mme temps les inquitudes et les remords qu'il se
prpare s'il laisse le pontife se porter son accusateur devant le tribunal de Dieu. Humbert, dj
branl, est saisi de terreur la pense des jugements divins : il accourt prs du lit de l'vque dont
il baise les mains mourantes, reconnat ses torts, et annonce qu'il rvoque ses injustes ordonnances
et donnera toutes les satisfactions qu'Anthelme demandera.
L'homme de Dieu, embrassant l'avenir d'un regard prophtique lve ses mains : Que le Dieu
tout-puissant, s'crie-t-il, Pre, Fils et Saint-Esprit, rpande sur vous ses bndictions, qu'il vous
fasse crotre et multiplier, vous et votre fils ! Grande est la stupfaction de l'assemble, car le
comte n'avait qu'une fille. On veut faire remarquer au malade son erreur. Mais le pontife reprend
trois fois et avec, insistance : a Vous et votre fils 1 a L'vnement justifia la prophtie : Humbert eut
un fils dans l'anne mme, le prince Thomas, de qui descend toute la ligne des princes de Savoie.
1
208
26 JUIN
La mort de saint Anthelme. - Son culte.
L'anne 1178 fut, cause de la disette, une anne fort pnible pour les habitants du Bugey.
Pendant que l'vque s'occupait de soulager par l'aumne les plus prouvs de ses enfants, il tomba
gravement malade et comprit que la mort ne tarderait pas. Il refusa de faire son testament, un
religieux ne possdant rien en propre, et un vque n'tant que l'administrateur des biens de son
Eglise. Il exhorta les personnes de son entourage vivre dans la concorde et la paix. Le 26 juin
1178, le prlat rendit son me Dieu, pendant qu'on rcitait les litanies et les autres prires des
agonisants.
La ville de Belley pleura son pasteur et son pre. Le corps, revtu de la robe monastique et des
insignes de la charge piscopale, fut, aprs des funrailles solennelles, plac dans une tombe
prpare l'entre du chceur de la cathdrale. Une inscription rappela en termes loquents les titres
et les fonctions d'Anthelme, son zle pour la dfense des liberts de l'Eglise, la protection accorde
la ville de Belley. Son tombeau devint un lieu de plerinage ; de nombreux miracles y furent
obtenus, ce qui augmenta chaque jour davantage le culte et la dvotion que lui rendirent l'Ordre des
Chartreux et le diocse de Belley. En i63o, on procda la reconnaissance de ses reliques
retrouves en parfait tat de conservation : elles furent dposes dans une chsse richement orne ;
plusieurs gurisons miraculeuses eurent lieu l'occasion de leur transfert dans la chapelle qui leur
fut destine. C'est l qu'elles demeurrent jusqu' la Rvolution franaise. En ,,793, la chapelle fut
profane, la chsse brise : des chrtiens dvous purent sauver et conserver la plus grande partie, la
tte excepte, du corps de saint Anthelme. Une vingtaine d'annes aprs, les prcieuses reliques
furent reportes en triomphe dans la chapelle dite de Saint-Antlielme, Belley.
L'Eglise de Lyon et la paroisse de Chignin possdent des ossements du saint vque dont le
culte reste bien vivant dans les rgions du Dauphin, de la Savoie, de la Bresse. La ville de Belley
est toujours reconnaissante pour la protection continuelle du pontife qui l'a gouverne pendant
quinze ans : elle porta mme quelque temps le nom de a Ville d'Anthelme a (Anthelmopolis).
La fte du Saint est clbre au jour anniversaire de sa mort, le 26 juin, dans le diocse de
Belley et dans l'Ordre des Chartreux. Elle se trouve aussi dans les Propres des diocses de
Chambry, de Grenoble et d'Annecy. La paroisse de Chignin fte avec une solennit particulire, le
plus illustre do ses enfants, celui qu'on continue d'appeler il saint Anthelme de Chignin n ; la vieille
tour o il est n a t convertie en chapelle.
OCTAVE CARON.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. V de juin (Paris et Rome, ,869). - 'Mgr PAUL Gu nrn,
Les Petits Bollandistes, t, Vit (Paris, 1897). - Mgr A. MAAcuAL, Vie de saint Anlhelme (Paris,
Lyon, 5878). - (V. S. n. P., n' 799.)

157

SAINT MILIEN
vque de Nantes et martyr (t 725). Fte le a7 juin. .
LA vie de saint milien offre un noble exemple de dvouement pour la foi et la dfense de
l'Eglise. Alors qu'il et pu vivre tranquille et honor sur son sige piscopal, il aima mieux s'exposer
au pril et la mort plutt que de rester indiffrent aux maux de la chrtient.
L'invasion musulmane.
En 725, les Sarrasins, vaincus une premire fois six ans plus tt devant Toulouse, franchissaient
de nouveau les Pyrnes. Laa ville de Nantes avait alors un pontife aussi pieux que vaillant,, plein
de charit et de foi ; l'amour de Dieu et de son troupeau embrasait son coeur et la conscration
piscopale n'avait fait que rendre plus constante et plus droite l'ardeur naturelle du sang breton qui,
coulait dans ses veines. Cet vque tait milien. milien, dit l'ancien texte de l'office du diocse
d'Autun, tait n en Bretagne ; c'tait un homme d'une belle prestane.', d'un visage agrable, d'une
parole douce, trs compatissant avec le peuple, aimable au del de toute expression, parce qu'il tait
de bonnes moeurs et plein de vertus.
Il s'en faut de beaucoup que l'histoire de la Bretagne - cette poque nous soit connue d'une
faon bien claire. Il semble que cet tains chefs plus puissants que d'autres y rgnent en matres sur
des territoires plus ou moins importants, regards peut-tre avec envie par leurs voisins les Francs.
Mais ces derniers sont eux-mmes trop diviss pour menacer immdiatement l'indpendance
bretonne.
C'est du Sud-Ouest que vient le danger et il importe d'y parer , tout prix.
Deux religions, deux civilisations se trouvaient, en effet, en pr
210
27 JUIN
SAINT MILIEN DE NANTES
21'
sence. D'une part la religion chrtienne, d'autre part la religion de l'imposteur Mahomet. Tandis
que le Christ a envoy ses aptres conqurir les nations en leur prchant la doctrine de l'amour, les
sectateurs du soi-disant Prophte avanaient en semant autour d'eux la mort et l'effroi.
Conscient du pril de l'heure, Emilien convoque ses proches et d'autres hommes, connus ou
non, et leur adresse ces paroles :
- O vous tous, dit-il, hommes courageux la guerre, plus courageux encore par votre foi, armez
vos mains du bouclier de la foi, vos fronts de la croix du Seigneur, votre tte du casque du salut, et
revtez vos cuirasses. Allons, soldats du Christ, prenez vos meilleures armes de guerre, pour
renverser et broyer ces chiens venimeux. Comme le dit Judas Macchabe : Mieux vaut mourir
courageusement les armes la main, que de voir le dsastre de notre peuple, la profanation des
choses saintes, l'opprobre du peuple de Dieu et de la loi que nous a donne le Seigneur. u
- Seigneur, vnrable et bon pasteur, rpondirent les Nantais, ordonnez et partout o vous irez,
nous vous suivrons.
L'vque ne perd pas un instant ; il voit dans cet lan l'expression de la volont divine, il
reconnat qu'un souffle de l'Esprit-Saint, agitant toutes ces poitrines chrtiennes, leur communique
l'ardeur du sacrifice et du dvouement ; sans dlibrer davantage, il fixe le jour du dpart et aussi le
lieu du rendez-vous, qui n'tait autre que la cathdrale.
Un vque-soldat.
Mgr Pie, dans un pangyrique du chef de l'Eglise de Nantes, couvre remarquable dont nous
allons reparler, a pris la peine de justifier l'vque de son attitude militaire :
Emilien.., met d'abord son peuple en prire. Mais bientt il se relve, car sa prire elle-mme
158

le pousse l'action. Quand la patrie est en danger, tout' citoyen est soldat... Et puisque la terreur ou
l'impuissance sont partout.... Emilien se lvera...
a Ne confondons pas les poques, ne jugeons pas les besoins et les moeurs d'un autre ge
d'aprs nos temps et nos moeurs. Les ncessits sociales d'alors ne comportaient pas sur ce point
toute la sage prcision de la discipline postrieure. Et, d'ailleurs, il est des cas extrmes dans
lesquels les rgles disciplinaires s'vanouissent devant la loi divine ; que dis-je P il est des cas
mme vulgaires, Jsus-Christ m'en est garant, dans lesquels la loi divine s'efface devant le droit de
nature.
n - Qui de vous, disait le divin Matre, si le bcouf ou l'ne de son prochain vient tomber dans
une fosse, ne l'en tirera pas surle-champ, mme au jour du sabbat a
a Or, quand une loi fondamentale comme celle du sabbat cde pour une pareille cause, que
dirons-nous lorsqu'il s'agit non pas... seulement de sauver la vie d'une fille d'Abraham, mais de
porter secours, en un pril extrme, la mre commune de tous les hommes, l'pouse du Christ,
l'Eglise de~ Dieu P
Il faut voir surtout dans l'attitude d'Emilien un geste inspir par un sentiment analogue celui
qui, en cog5, portera le Pape Urbain II prcher et faire prcher la croisade d'abord au Concile de
Plaisance, en Italie, puis au Concile de Clermont,
Le rassemblement autour de l'autel.
Au jour fix, la cathdrale de Nantes se remplit de guerriers accourus en armes de tous les
points de la province, de toutes les rues de la ville. L'vque, revtu de ses ornements sacerdotaux,
monta l'autel et offrit le Saint Sacrifice pour le salut de la chrtient, pour les Bretons, pour tous
ses compagnons d'armes dont il tait le compatriote par le sang, le pre par la grce, le chef par le
dvouement. Il demanda au Dieu des forts de donner aux familles la rsignation, aux soldats, la
force et le courage ; il pria le Seigneur, par la divine Victime du Calvaire, d'agrer et le bnir le
sacrifice de ceux qui allaient au-devant de la mort pour la dfense de la foi et le salut de leurs frres.
Ce fut un beau spectacle de voir cette multitude de guerriers, brillants sous leurs armes, s'approcher
de la Table sainte pour recevoir le corps et le sang du Sauveur.
La messe acheve, Emilien prit la parole :
- Mes enfants, dit-il, rendons grce Dieu notre Sauveur, qui a cr de rien le ciel, la terre et la
mer. C'est lui qui, dans sa bont, nous a runis en un tel nombre, lui qui, par sa grce, a fortifi et
sanctifi nos ccours. Prions-le avec pit, demandons-lui la force d'accomplir sa sainte volont pour
notre salut.
Marche sur Paris et Sens. - Saint Ebbon.
Aprs de telles paroles, il ne restait plus qu' partir. La sainte phalange se met en marche. Les
gmissements et les sanglots de la foule, les larmes des mres, des veuves et des orphelins qui se
pressent sur leur passage, rpondent aux adieux des soldats, mais rien n'branle la fermet de ces
volontaires de la foi. Ils marchent jour et nuit, au-devant de l'ennemi redoutable qu'ils vont
combattre. Qui sait P les Sarrasins sont peut-tre sur le point de prendre quelque nouvelle ville ; les
atteindre une journe plus tt sera sans doute le salut d'une population entire.
En arrivant Paris, ils apprennent qu'une arme de Sarrasins assige la ville de Sens et
redoublent d'ardeur pour arriver temps. Sens soutenait encore avec nergie l'assaut des infidles.
Cette ville avait alors pour vque saint Ebbon, digne mule d'Emilien.
D'abord comte et homme de guerre, Ebbon neveu de l'ancien vque de Sens, Gric, avait
ensuite renonc aux honneurs du monde pour se faire moine au monastre de Saint-Pierre-le-Pif,
C'est l qu'on tait all le chercher pour le faire malgr lui vque de Sens. Il tait depuis plusieurs
annes l'exemple, la lumire, le pre et le pasteur bien-aim de son peuple, quand Ics hordes sarrIaes vinrent mettre le sige devant sa ville piscopale.
Gorg de sang et de rapines, l'ennemi parut devar;, la cit sno
i
212
27 JUIN
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SAINT MILIEN DE NANTES


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naise ; il entoura la ville (le ses lgions, plaa aux portes des sentinelles vigilantes et ferma
toutes les issues. Des engins de guerre, balistes, pierriers, catapultes, battaient les remparts.
Cependant, les citoyens munissaient les points faibles, levaient des tours de dfense et lanaient
des traits enflamms pour brler les machines de l'ennemi. La fureur des assigeants, double par
l'nergie de la rsistance, ne connut bientt plus de bornes. Cette race barbare imagina un expdient
pouvantable. De toutes parts, les arbres du pays furent coups, et quand le bois eut t amoncel
comme une montagne circulaire sur toute l'enceinte de la ville, on y mit le feu. La flamme s'leva
bientt triomphante ; les citoyens consterns vinrent trouver l'vque. L'homme de Dieu tait
agenouill, les yeux baigns de larmes. D'une voix entrecoupe de sanglots, il suppliait Dieu en
faveur du peuple dont il lui avait confi le soin. Sa prire termine, il se releva, et dsormais sr de
la protection cleste, il bnit la foule.
- Les gros bataillons ne font pas 'a victoire, s'cria-t-il, une poigne de soldats conduits par le
Seigneur suffira nous sauver. Suivez-moi.
Se dirigeant alors vers l'une des portes qu'il fit ouvrir, il se prcipita avec les guerriers, travers
la fume et les (lamines, pour se jeter sur l'ennemi. Tmoin de cette hroque sortie, le reste de la
population s'abandonnait au dsespoir, mais l'homme de Dieu et ses
compagnons ne doutrent pas un instant du succs. Surpris l'ini-e proviste dans leurs
campements, les barbares s'enfuirent en dsordre;
la panique fut telle qu'ils tournrent leurs armes les uns contre les autres. Dans leur droute, ils
tombrent par milliers, jonchant la plaine de cadavres.
D'aprs plusieurs historiens, cette victoire fut due en partie l'ar rive soudaine des Bretons, qui
chargrent les musulmans en mme temps que les assigs tentaient la vigoureuse sortie
commande par saint Ebbon. D'autres placent un peu plus tard la dlivrance de Sens. II est certain
du moins que l'hroque lgion des volontaires d'milien, continuant sa marche travers la
Bourgogne, vola au secours d'Autun assig par une multitude de Sarrasins sous les ordres d'un chef
que le chroniqueur appelle Eustratgus, nom qui signifie sensiblement le grand gnral n, A la
nouvelle de leur approche, le chef musulman envoie un corps de troupes pour leur barrer le passage
et empcher leur jonction avec les dfenseurs d'Autun. Les Bretons voient s'avancer les bandes
musulmanes, ils fondent sur elles avec. imptuosit, les taillent en pices dans les champs de SaintForgeot., et, seconds par une sortie des assigs, ils entrent triomphalement dans Autun, o les
habitants les reoivent comme des sauveurs envoys du ciel.
Le champ du sacrifice.
Aprs un lgitime repos, les Bretons se concertent arec les Eduens ou habitants de la cit
d'Autun pour la dlivrance dfinitive de la
ville. On dcide d'attaquer l'ennemi dans ses campements. La direction gnrale des troupes est
confie Emilien. L'vque runit tous les guerriers dans la cathdrale d'Autun, il rend grce Dieu
des succs obtenus, il exhorte Eduens et Bretons 3 faire bravement leur
Saint Emitien de Nantes au combat de Saint-Jean de Luze.
devoir, promettant la palme de la victoire ou celle du martyre. Il rappelle le souvenir de saint
Symphorien, et, comme la mre de ce jeune martyr d'Autun, il montre la couronne prpare dans les
cieux.
L'arme chrtienne sort de la ville et se divise en trois corps ; au centre Emilien et ses Bretons,
droite et gauche les Eduens. Elle attaque vaillamment les barbares, franchit la valle sans s'arrter,

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'214
2'i JUIN
SAINT MILIEN DE VANTES
215
force le camp des infidles sur le plateau de Saint-Pierre-l'Etrier, porte partout le dsordre et la
mort.
Surpris par cette charge inopine, les ennemis lchent pied de toutes parts et s'enfuient plemle dans la direction de Chaton jusque dans les gorges de la Creuse-d'Auxy.
Le chef des Sarrasins ne russit rallier ses troupes que trois lieues plus loin, dans la plaine de
Saint-Jean-de-Luze. Il se prparait une vigoureuse rsistance quand il voit la petite arme
chrtienne fondre de nouveau sur lui. Bientt les lignes musulmanes coinmeurent plier, une
seconde victoire des chrtiens va complter la premire.
Mais voici que de l'extrmit du champ de bataille un cavalier franc accourt bride abattue :
- Seigneur, dit-il Emilien, htez-vous, les infidles fondent sur nous de toutes parts 1
En effet, un corps de six mille cavaliers sarrasins, commands par un chef auquel le
chroniqueur donne sans vraisemblance le nom de -Nymphus, aprs avoir ruin Chalon-sur-Sane,
arrivait dans la plaine de Luze. Emilien, mettant toute sa confiance en Dieu, fit le signe de la croix
en disant :
- Seigneur, je remets mon me entre vos mains.
Puis se jetant de nouveau dans la mle il criait :
-- Allons, soldats, mettons toute notre confiance en Dieu.
Or le chef sarrasin, d'une force et d'une stature extraordinaires, faisait des chrtiensun carnage
pouvantable et couvrait le sol de sang et de cadavres. Emilien, saisi de douleur et d'une indignation
irrsistible la vue du massacre de ses enfants, s'lance audacieusement sur le chef barbare et d'une
main vigoureuse le renverse et lui fait une rude blessure. Mais il est lui-mme assailli son tour par
une troupe de musulmans qui l'accablent coups de lances et d'pes; il est frapp mort ; ses
dernires paroles sont encore des paroles d'encouragement :
- Soldats, leur dit l'vque mourant, combattez avec courage contre des ennemis puissants ;
allez-y hardiment, contre les paens jusqu' la mort ; demeurez constants dans la foi. Je vois dj
161

celui qui vous attirera lui et qui sera votre rcompense. Je vois, contimua-t-il - comme le martyr
saint Etienne, - je vois les cieux ouverts et les anges qui se flicitent de votre venue prochaine. Ne
craignez pas la mort, car sans aucun doute elle conduit la vie : vous tes non les fils des hommes,
mais les enfants de Dieu. C'est pour notre vraie mre, la Sainte Eglise, que nous combattons ; elle
crie vengeance vers Dieu en faveur de ses Saints. Souhaitez d'tre dissous et de demeurer avec le
Christ notre Sauveur. L nous attend la meilleure place, et c'est l que nous aurons toute notre
rcompense.
Il avait peine achev de prononcer ces mots que le chef nomm plus haut, revenant la
charge, s'approchait de lui et lui tranchait la tte.
La France sauve.
Les barbares vainqueurs reparurent Autun, emportrent la ville d'assaut, livrrent les difices
aux flammes et gorgrent la plupart des habitants. Ce fut leur dernier triomphe. Un prince, qui sera
le grand-pre de Charlemagne, Charles, duc d'Austrasie, revenait d'Allemagne victorieux aprs
avoir runi sous ses drapeaux tous les guerriers qu'il put recruter, depuis la Loire jusqu'aux rivages
de la mer du Nord. Eudes d'Aquitaine tait avec lui. Ce seigneur, aprs ses dsastres, tait accouru
auprs de Charles pour le conjurer d'activer ses prparatifs.
Obliges de fuir devant la redoutable arme des Francs, les lgions musulmanes, qui avaient
massacr Emilien et ses Bretons, se replirent vers l'Ouest, pour faire leur jonction avec la grande
arme d'Abdrame, leur gnral en chef.
Au mois d'octobre de l'anne 732, aprs huit jours de combats partiels, se livra entre Tours et
Poitiers une bataille terrible, l'une des plus meurtrires dont l'histoire de France ait gard le
souvenir. C'est l que Charles d'Austrasie conquit son glorieux surnom de e Martel o, parce que, dit
le chroniqueur, a comme le marteau brise et dompte tous les mtaux, ainsi il avait cras les
barbares envahisseurs de la France v. Un nombre immense de Sarrasins restrent sur le champ de
bataille ; Abdrame, leur chef, fut parmi les morts, le reste s'enfuit en toute hte vers les Pyrnes.
La France et la chrfient taient sauves.
Le culte de saint Emilien en Bourgogne.
Quand les infidles eurent quitt le champ de bataille, les chrtiens du pays recueillirent
pieusement les restes de l'vque martyr et les inhumrent en ce lieu. Plus tard, on leva sur son
tombeau un oratoire o s'accomplirent de nombreux miracles. Au si- sicle, le corps fut lev de
terre, et plac avec honneur derrire le matreautel de l'glise paroissiale. Saint-Jean-de-Luze
changea son nom en celui de Saint-Emilien et par corruption Saint-Emiland, qu'il porte encore
aujourd'hui. Cette translation eut lieu dans l'octave de la fte de saint Jean-Baptiste.
La Bourgogne reconnaissante n'a pas cess, travers les sicles, de vnrer la mmoire de son
hroque dfenseur d'autrefois, devenu un de ses protecteurs au ciel. Le village de Saint-Emiland a
eu le bonheur de conserver jusqu' ce jour les reliques de son saint patron. La fte, qui attire de
nombreux plerins, se clbre le dimanche dans l'octave de la Saint-Jean.
Au territoire de Tanlay, non loin de Tonnerre, s'lve une chapelle, rebtie par le marquis de
Tanlay, en l'honneur du saint vque de Nantes ; en ce lieu, dit une tradition, saint Emilien, allant de
Sens Autun, remporta une victoire sur les infidles.
A Saint-Emiland une Confrrie portant le nom du Saint fut rige par Jacques Hurauld, vque
d'Autun de 1612 1646.
C'est ce moment sans doute, au dire des Bollandistes, qu'au9,16
77 .JUIN
raient t composes les leons de l'Office, et le P. Pierre-Franois Chifflet visitant l'glise du
lieu y trouva une messe et un office nots, d'une facture trs lgante.
Vers la mme poque, de ces leons fut extraite une courte Vie du Saint, en franais, qui obtint
le permis d'impression en 1607, d'abord, puis en 16314. On y trouve une oraison intressante parce
qu'elle indique pour quel genre d'affliction la confiance des fidles recourait l'intercession de saint
Emilien. II y est rappel que par l'intercession bienfaisante du saint vque, les malades affligs de
hernies ou d'une fracture des membres tu d'autres infirmits recouvrent la sant.
Le culte de saint Emilien au diocse de Nantes.
162

Le culte de saint Emilien tait rest compltement inconnu Nantes jusqu'au xix' sicle.
Presque toujours, en effet, nous voyons la dvotion aux Saints prendre naissance autour de leur
tombe ; or Nantes ne possdait aucune relique, aucun souvenir du pieux pontife qui tait all mourir
loin de son peuple. En 1855 et 1856, lorsqu'on prparait dans ce diocse le retour la liturgie
romaine, les tudes historiques sur les Saints locaux rveillrent dans sa ville piscopale le souvenir
de saint Emilien, et, en 1858, Nantes eut la joie bien lgitime d'obtenir de l'vque d'Autun quelques
fragments des reliques de saint Emilien. A cette occasion furent clbres des ftes religieuses
splendides, au milieu d'un concours immense de fidles. Plusieurs vques y assistaient, Le grand
vque de Poitiers, Mgr Pie, invit prononcer le pangyrique de saint Emilien, fit entendre, le 8
juin, un des plus beaux discours qui soient tombs de ses lvres si loquentes et si doctes ; toute la
seconde partie est consacre la thse splendide de la royaut universelle du Christ.
La fte de saint Emilien est clbre Nantes le 3 septembre, alors que dans le diocse d'Autun,
nous l'avons vu, la dvotion se manifeste surtout autour de l'anniversaire de la translation des
reliques, c'est--dire en juin.
La paroisse de Saint-Emilien, dans le canton de Blain (LoireInfrieure), a pour patron le saint
vque.
MAXIME V1: LIET.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. VII de juin (Paris et Rame, 186-). - Abb DrvET, Saint
Symphorien et son culte. - Cardinal fienAAD, Les Saints
de l'Eglise de Nantes (Nantes) -- Ouvres de Mgr l'depque de Poitiers (le cardinal
Pie, t. 111 (Poitiers et Paris, x368). - (V. S. B. P., n' Qi.) ..................................
PAROLES DES SAINTS
La paix.
Elle engendre les enfants de Dieu ; elle est la nourrice de la sainte dilection, la mre de l'union
des esprits, le repos des bienheureux et la demeure de l'ternit.
Saint Lion 1'r.
(6' sermon de Nol.)

SAINT PAUL Ier


Pape (t 767). I,'te le 98 juin.
c 'EST l'une des plus belles et plus glorieuses destines du pays de France que celle d'avoir t
maintes fois le rempart de :a chrtient. Ce n'est pas sans raison que les vieux cantiques qui, aussi
bien que les vieilles chansons populaires, expriment et rendent immortellement prsente et
magnanime l'me de tout en peuple, suppliaient et remerciaient Dieu de e sauver Rome et la France
n. A celle-ci comme celle-l, certaines heures historiques, allaient les durables espoirs.
Rome et la France.
La France, fille ane de l'Eglise, avait besoin de Rome, c'est-dire de la Papaut, et Rome,
menace dans son prestige spirituel par la mconnaissance de ses droits terrestres, avait recours la
chevaleresque, royale et trs chrtienne pit filiale de la France. Cette union rciproque, ce mutuel
appui se prcisent d'une manire plus continue, plus dfinitive et plus solennelle encore sous le
rgne de Ppin le Bref, prlude, ou mieux, quand c'est de Rome qu'il s'agit, premier acte de celui de
Charlemagne.
Le rayonnement sans cesse grandissant de l'Eglise augmentait, avec ses victoires sur l'erreur et
ses saintes joutes pour la vrit, l'tendue, la gravit, la responsabilit de ses charges, de ses soucis,
de ses devoirs. Dj saint Grgoire le Grand avait manifestement reconnu que le Pontife romain
tait en droit de douter a s'il faisait l'office de pasteur ou celui de seigneur temporel n. Byzance d'un
163

ct, les exigences invtres des Lombards de l'autre, taient, si l'on peut dire, les pivots, les
raisons les plus saillantes, parmi tant d'autres, de cette ncessit. La politique, dans le sens le plus
noble du mot, l'art et l'obligation de gouverner, de dfendre, de sauveSCEAU
E
218
28 JUfl
SAINT PAUL 1"
erg
garder, en vue de Dieu, ses intrts d'ici-bas, qui font corps avec ceux des mes confies sa
juridiction, s'imposait de plus en plus l'Eglise.
Ppin le Bref fut l'un des plus valeureux bras sculiers qui assurrent l'indpendance du Sige
apostolique. Sacr roi par saint Boniface, il fut vraiment, durant son rgne, le fils cin (le cette
Eglise confie successivement la garde de deux frres : 13tienne [II et saint Paul 1r
Election de saint Paul 1".
Le 24 avril 757, un mal subit frappait le Pape Etienne III. Du palais du Latran, o il entrait
peine en agonie, l'on pouvait percevoir dj l'impatience tumultueuse des Romains, anims, cette
poque de rivalits et de troubles politiques, par un dsir fivreux de lui donner sans trve un
successeur. Il ne serait pas juste d'crire que deux factions se trouvaient alors en prsence ; plus
exactement, un parti minime d'opposition, imbu de la traditionnelle injonction de Byzance, dont le
candidat se nommait Thophylacte, dressait batterie sur batterie, multipliait (le basses intrigues pour
empcher que ne ft lu le diacre Paul, objet du plus grand nombre des espoirs. Grce l'minente
sagesse de celui-ci, grce l'influence de ses vertus conciliatrices, l'unanimit remplaa bientt la
majorit des suffrages. Il devenait au mois de mai, en qualit de Vicaire du Christ, le continuateur
immdiat de son frre Etienne III. Le fait, dire vrai, tait exceptionnel dans l'histoire, et les bons
aptres, adversaires, la premire heure, d'un choix qui pourtant s'imposait, n'avaient pas manqu
d'en signaler l'tranget.
Si nos actes nous suivent, il advient qu'ils nous prcdent aussi. Quelle renomme ceux du
Pontife nouveau n'avaient-ils pasP Fils docile et aimant de son pre, Constantin, il avait t lev,
ds sa premire jeunesse, dans la demeure apostolique. Sa charit enflamme et dbordante du zle
des mes et de l'amour de Dieu tait eti devait tre toujours lgendaire. Souvent il s'en allait, coutume que jusqu' la fin de sa vie il n'abandonnera point, la nuit, avec ses familiers, assister dans
leurs maisons les pauvres et surtout les malades, visiter les prisons, payer pour ceux qui y taient
retenus cause de leurs dettes, et soulage' les veuves et les orphelins. Son intelligence et son savoir,
l'affabilit de ses manires, sa bonne humeur traiter les questions les plus pineuses et les conflits
les plus enchevtrs, ne lui avaient-ils pas valu d'tre nagure choisi, maintes reprises, par son
frre Etienne III comme envoy prs du roi de France et prs des rois des Lombards, Astolphe et
Didier? Ces missions avaient port des fruits resplendissants. Paul, qui se connaissait soi-mme et
dont l'me, sous le regard divin, restait, en toute circonstance, matresse parfaite de ses impressions
et rsa lutions, avait la connaissance des hommes et l'inconscient secret de les convaincre et de les
rnat-riser. En bref, il tait populaire, non par des gestes vains, non par des attitudes abandonnes ou
grandiloquentes, niais par la mansutude, la clairvoyance, le srieux,
l'ineffable dignit (le toute sa personne. Et cela explique son lvation au trne, de saint pierre
qui, durant trente-cinq jours, fut retarde, conteste, mais passionnment dfendue.
La confiance du Pape en Ppin le Bref.
L'un des premiers soins et des premiers actes officiels de Paul fer fut d'en mander Ppin la
nouvelle. Cette lettre est la treizime dans le Code carolin. L'auguste bienveillance, une confiance
plnire, un noble recours qui, pour tout cur bien n, tait un ordre paternel plein de sollicitude,
s'y dployaient avec abandon. e Tenez pour certain, y pouvait-on lire, que Nous et Notre peuple,
Nous persvrons dans l'amiti que le saint Pontife, Notre frre a contracte avec vous. a Ainsi tout
le souvenir d'un rcent pass tait-il voqu et invoqu. Celui qui crivait, avait connu, lors d'une
ambassade clbre, la France et son roi. Il savait qu'il serait entendu et quo, selon ses paroles, le
nouveau David n, celui qui Etienne III avait dcern le titre honorifique de patrice romain, le
164

servirait sans faiblir. Et le pass n'engageait-il pas l'avenir:) Plus que jamais tic fallait-il pas prvoir
et pourvoirP En prince chrtien, Ppin le Bref adressa sa rponse, exhortant les Romains
persvrer dans leur attachement, leur fidlit au Saint-Sige, et montrant qu'il comprenait la
mission dont il tait charg. Bien plus, ayant eu de sa femme Bertrade une fille qui fut appele
Giselle et que le Pape Etienne III accepta pour filleule, il voulut que Paul Ie` en ft son tour le
parrain et il lui envoyaNla robe blanche du baptme, comme autrefois on le faisait des cheveux de
l'enfant, en signe de paternit et de filiation adoptive. Ce prsent de l'innocence fut dpos dans
l'autel de la Confession de l'glise Sainte-Pironille.
A son tour, le Pape fit don au roi d'une horloge de nuit roue, instrument rare cette poque, et
de plusieurs ouvrages, parmi lesquels la Rthorique d'Aristote, les OEuvres attribues Denys
l'A.ropagite, des traits grecs d'orthographe, de grammaire et de gomtrie. Deux autres prsents
curent des consquences importantes ; c'taient un antiphonaire et un livre de rpons, afin d'tablir
dans les Gaules l'unit de la liturgie et le chant grgorien ; la plupart des glises adoptrent
solennellementt la liturgie romaine, et un petit nombre seulement conservrent leurs anciens rites.
L'exhortation de Ppin la noblesse et au peuple de Rome montre, pour la premire fois dans
l'histoire, l'accroissement, l'importance, la majestueuse et imposante ralit de l'autorit du Vicaire
de Dieu dans le domaine temporel. Si, prsentement., rgnait l'incontestable harmonie des esprits et
des curs, la prudence, le retour possible (le fluctuations partisanes ne rendaient-ils point tout le
moins utile l'invitation royalel Dans la suite, en effet, la puissance pontificale ne risquait-elle point,
parfois, d'tre menace par les intrigues de clercs non ordonns et de lacsP Et l'arme elle-mme,
rpartie en douve groupes rgionaux ou seholac, bien que place sous les ordres du Pape, ne seraitelle pas, elle aussi, pleine de turbulence son heureP
Yin SAINT POUR e1AQU JOUR DU M015, 2' stniz (JUIN) 8
220
28 JUIN
Quoi qu'il en pt advenir, les Romains adressrentt Ppin une rponse ci), avec quelque
emphase, ils lui disaient :
En vrit, Messire le roi, l'esprit de Dieu a tabli sa demeure dans votre anur qui rpand la
douceur du miel, car vous vous tes employ affermir nos bonnes rsolutions par des conseils
aussi salutaires.
Soulvement des Lombards.
L'inbranlable fidlit de la France vis--vis du Saint-Sige ne tarda pas d'assurer celui-ci,
avec un nouveau prestige, des victoires nouvelles sur les semeurs de discordes et les ambitieux
tmraires. De tous, le plus archarn, malgr ses belles promesses et, quand il le fallait, des dehors
pleins de rvrence filiale, tait le successeur d'Astolphe, Didier, roi des Lombards. Il y avait beau
temps que Didier faisait passer devant les yeux du Pape la certitude de lui restituer enfin les trois
places d'Imola, d'Osimo et d'Ancne. Au fond, il n'y songeait gure, et ses vues, ses penses taient
orientes dans une tout autre direction. Un foyer de rancune couvait en lui contre la dfection des
ducs de Spolte et tic Bnvent, qui avaient nagure fait amende honorable auprs d'Etienne 11f.
Contre les deux e rebelles e la vengeance le hantait. Vers la fin de l'an 758, avec son arme, il
envahit le duch de Spolte et celui de Bnvent, mettantt contribution la Pentapole et d'autres
villes des Etats romains, concluant mme avec les Grecs une alliance qui n'tait autre qu'une
trahison. Il s'engageait leur prter main-forte pour reprendre Ravenne ainsi que l'exarchat, si
l'empereur Constantin V, le Copronyme, daignait envoyer une arme. De Naples. par les soins de
Georges, lgat imprial, qu'il avait mand, il formula et envoya sa requte. Puis, surle-champ, il se
rendit Rome. C'tait d'ailleurs Paul I" qui l'en priait en personne, dsireux de le persuader, par des
paroles rie sagesse et d'amour divin, de faire rentrer en son me des sentiments de pacification et
d'quit. S'il est permis (le t'crire ainsi, Didier se plut entrer dans ce qu'il croyait tre le jeu du
Pontife et qui tait quelque chose de beaucoup moins humain, puisque c'tait le plan surnaturel de la
primaut des droits de Dieu. Il s'acquitta avec componction de tous les hommages dus. Sur ses
lvres afflurent des paroles riches de grandiloquence. Il protesta de son bon vouloir de, redonner
toutes les villes promises, la guerre termine.
165

Cependant, chaque jour, Didier demandait ses missaires si l'on ne voyait rien venir. La seule,
l'identique rponse tait qu'absolument rien ne venait. Pas une voile n'tait annonce de Byzance.
On connaissait sans doute l'impossibilit de ressusciter l'exarchat contre le voeu des peuples et celui
de la France. Qui aurait pu douter de la nettet dcisive du serment du roi franeP Ni la puissance de
l'or ni la force des armes, avait dit Ppin, n'arracheraient ces villes Pierre et au Pontife romain.
Dans le mme sens, Snat et peuple s'taient exprims :
Quant nous, excellent prince, conformment vos avis, nous demeurons les constants et
fidles sujets de la sainte Eglise de Dieu et de votre pre, notre Seigneur Paul, Pontife et Pape
universel.
SAINT PAUL tee
221

Saint Paul ler recueille les reliques des martyrs et les fait transporter
dans les glises de nome.
Aussi bien, le projet d'alliance, du roi lombard n'eut-il point de suite, car les ambassadeurs
impriaux la cour de Ppin n'taient pas sans connaitre l'tat d'me de la majorit des Romains.
Ses batteries dmasques, sa trahison avorte, Didier s'enttait, toutefois, dtenir le bien du
Saint-Sige. C'est pourquoi Paul lB' ne cessait pas d'adresser missive sur miss;,e Ppin le Bref afin
que, grce son entremise efficace, Didier rendit une entire justice saint Pierre et lui restituttous les patrimoines, les droits et les territoires des diverses villes des Etats romains e. Il importe,
ici, de remarquer avec Le Cointre que la justice rendre saint
222
28 JUIN
SAINT PAUL 1"
za3
Pierre n dsignait les fonds de domaine utile, distincts des villes de domaine politique. Mais la
politique n'tait qu'un accessoire aux yeux du Saint-Pre ; c'est la foi surtout qu'il voulait donner,
dans la France, un rempart puissant, imprenable contre l'Orient que minait si profondment le
schisme ; c'est, de mme, au nom de la foi qu'il tmoignait au peuple de France sa reconnaissance
ce ces ternies :
Le royaume des Francs brille avec clat en prsence de Dieu. Vous avez pour chef un nouveau
Mose, par qui l'Eglise triomphe, et la foi catholique est mise couvert des traits des hrtiques.
166

En dpit de son opinitret, Didier, au mois de mars 760, fut contraint de commencer venir
rsipiscence. Un trait fut conclu par les lgats de Ppin. Le roi des Lombards s'engageait une
totale restitution. En fait, par les dtours coutumiers de sa duplicit, elle ne fut que partielle. Il
restait matre, entre autres, d'Imola, qu'il ne consentira abandonner qu'en 7611 ou 765.
Incontestablement, il restait de la sorte une source de contestations, de rbellions et d'intrigues, mais
les rapports avec les Lombards devinrent plus tolrables. Du reste, la magnanimit de Paul Ir, sa
patience et sa clmence anglique obtinrent, en dfinitive, une paix triomphante.
Plein de gratitude pour ses fidles serviteurs, le Pape fit don Ppin du monastre du MontSoerate, construit par Carloman, son frre, et de trois autres, ceux de Saint-El.ienne, de Saint-Andr
et de Saint-Victor, pour servir d'hospices aux plerins franais et aux pauvres. En retour, afin de
prvenir les guerres en Italie, Ppin intima Didier l'ordre d'carter lui-mme toute vellit d'entreprise do la part des Grecs.
Rome et Byzance.
Ainsi qu'elle l'avait fait sous divers pontificats prcdents, Byzance ne manqua pas, hlas 1 sous
le rgne de Paul I", de se dresser contre Rome. Loin de couloir s'apaiser, sa fureur contre le culte
des images s'accrut et se dploya dans l'Orient et, par quelque endroit mme, effleura l'Occident.
Nul n'ignore ce que fut l'hrsie des iconoclastes, dont l'empereur Constantin Copronyme se montra
l'un des plus pernicieux, fougueux et dangereux satellites. Ce qu'il importe ici d'en retenir, c'est le
funeste contre-coup qu'elle avait eu, et qu'elle aurait pu avoir dans la destine terrestre de certaines
provinces et de Rome en particulier. L'hrsie, fruit de l'orgueil et maladie de l'esprit, ne perd pas
seulement et individuellement les mes. Ses ramifications, son prolongement atteignent, enserrent,
anantissent le corps tout entier des nations. C'est alors qu'apparait la ncessaire et indissoluble
union du spirituel et du temporel, et l'admirable suprmatie de celui-l star celui-ci.
A aucun moment Paul for ne laissa flchir sa sainte vigilance contre les dbordements de
l'erreur, devenue prtexte incursions, piges et menes politiques. Comme il avait su empcher
l'alliance effective de Didier et des Grecs, de mme eut-il la consolation de
voir que les avances des Grecs Ppin le Bref taient cartes. Copronyme, en effet, traitait
avec drision les remontrances du Pape, mais, chacune d'elles, il s'efforait de dtacher Paris de
Rome. Il alla jusqu' faire la demande de la main de Giselle, fille du roi de France, pour son fils
Lon, envoyant, en cette occurence, Ppin, des prsents magnifiques, et, entre tous, les premires
orgues que l'on ait vues en de des Alpes. Rien de cela ne fut capable de sduire l'intrpide
dfenseur du Saint-Sige, qui rpondit que les rois francs n'avaient point coutume d'engager ou de
conclure de si lointaines alliances, et qui, peu de temps avant la mort de Paul IP', ordonna
d'assembler, Gentilly, un Concile o les erreurs des iconoclastes furent condamnes en prsence
mme des ambassadeurs impriaux.
Les forces imposantes de l'arme de Ppin forent donc en respect l'avidit conqurante de
Constantin V. Ce dernier, en tout cas, n'eut jamais occasion ni raison de se plaindre d'tre ls dans
son autorit. Ces paroles crites par Paul Ve dans l'une de ses lettres nombrouses Ppin en
apportent la preuve : a Nous ne poursuivons tes Grecs pour nul autre motif que celui de l'orthodoxie
de la foi. u C'est dire que, malgr la suppression de l'exarchat et la dispense de payer le tribut, les
Papes continuaient d'honorer la souverainet de l'empereur. Copronyme aurait chi s'imputer soimme la responsabilit de son isolement, consquence quitable de ses perscutions contre les
catholiques, surtout contre les moines dont plusieurs vinrent chercher refuge en Italie et trouvrent
auprs du Pre comman un accueil sans pareil. Paul leur assigna des monastres et des glises
pourvus (le revenus suffisants, dans lesquels ils purent clbrer les saints mystres dans le rit do
leur patrie. Ds lors, comment ne pas comprendre, comment ne pas trouver naturel et lgitime que
Rome, comme l'avait ralis Ravenne, voult se librer des vexations byzantines et du joug de
l'empereur-tyran P Et cela, d'autant que ce dernier avait essay, mais en vain, de gagner sa cause
Serge, l'archevque de cette mme Ravenne ! Du reste, devant tant de rsistances conjugues, il
baissa pavillon, et l'Eglise, pendant un certain temps, connut la bienfaisante assurance de la paix.
Gouvernement
intrieur.
Embellissements de la ville de Rome. - Mort du Pape.
167

Ds le dbut de sa prsence sur le trne rte saint Pierre, Paul lev dveloppa les institutions de la
Rome nouvelle. Il tablit un Conseil de vingt-cinq prtres cardinaux assist de l'archidiacre et de
sept diacres, et rorganisa le palais pontifical, la Chancellerie, la schola eantorum. Il blit plusieurs
glises, une dans sa maison paternelle, commence sous Etienne III, consacre d'abord saint
Etienne, puis aux saints tienne et Sylvestre. Cette glise, ainsi que le couvent qui l'entourait, est
devenue, de nos jours, Saint-Sylvestre in Capite. Il en difia une autre dans la via Sacra, non loin du
tombeau de Romulus, puis un oratoire ddi la Sainte Vierge, dans l'enceinte de Saint-Pierre du
Vatican, et dot par lui d'une statue de Marie,
224
28 JUIN
en argent dor, du poids de cent livres. Ds 761, le Pape accorda au monastre de Saint-Hilaire
un privilge portant qu' l'avenir il relverait de la juridiction de l'Eglise de Ravenne, avec
prohibition qui que cc ft de l'en tirer. La mme anne, il en concda un autre l'glise et au
monastre fonds par lui ; dans l'glise, il transfra une partie des reliques provenant des cimetires
situs hors de Rome, et qui avaient t dshonores par les profanations des Lombards. Quant au
monastre, il le dota de grands biens, avec dfense formelle l'Abb d'en aliner aucun.
Tant de soins donns par Paul I87 l'dification architecturale et morale de Rome et l'assise
solide des biens de l'Eglise n'absor
brent point, l encore, sa miraculeuse activit. Ce n'est pas vai
nement que le juste est fort devant Dieu et devant les hommes. Soucis terribles parfois au
dehors, soucis parfois non moindres au
dedans, telles furent les pines de la couronne papale. N'oublions pas qu'il y avait dans la Rome
d'alors des lments de discordes, au moins en puissance, et que le dveloppement logique du
pouvoir temporel n'avait pas apaiss, en sorte que, de l'extrieur, le pril passait l'intrieur. Le
pouvoir politique du Saint-Sige tait
peine naissant que commenait dj le triste rle de certaines familles pontificales o le
npotisme faisait des ravages. Aussi Paul lr, afin de parer un tel danger, voulut-il confrer au
clerg une part trs importante dans l'administration de l'Etat. Mais, ainsi
qu'il a t dit, le danger constitu par les clercs non ordonns subsistait. Parmi eux se distinguait
le prince Christophe, qui avait accom
pagn en France Etienne 111. Il tait trop au courant des affaires pour que le nouveau Pape pt
rejeter ses services ; malgr la duret et le mpris dont on le disait faire preuve l'gard de ses
subordonns, Paul Ir le maintint au gouvernement. Il en rsulta, dans l'aristocratie militaire, une
sourde hostilit contre le Pontife magnanime et son redoutable primieier.
De ses mrites innombrables. Paul 1" reut sa rcompense le 28 ,juin 767 ; il rendit sa belle me
Dieu dans le monastre attenant la basilique de Saint-Paul-hors-les-Murs, o il s'tait transport
pour se mettre l'abri des chaleurs de l't, Il fut provisoi
rement enterr dans cette glise. Trois mois plus tard, il fut transport Saint-Pierre, dans
l'oratoire qu'il s'tait prpar de son
vivant.
Et, au soir mme de sa mort, Rome se trouva devenue le thtre
des comptitions, la proie du schisme et de l'anarchie. DOMINIQUE ROLAND-GOSSELIN.
Sources consultes. - Acta Sanctorum, t. Vit de juin (Paris et Borne, 1867).
- Chanoine G. Aomsro, Histoire civile et religieuse des Papes, de Constantin a Charlemagne,
traduction du chanoine LAms, t. Il (Lille, 1886). - FERNAND HArwnnD, Histoire des Papes (Paris,
1gxg). - V. CnANTDEE, Les Papes du moyen dite, t. Il (Paris, 1866). - Fnnnmss:a ZANErrI, Tutti i
Papi (Turin et Rome, ,g33). - DOM GRILLER, O. S. E., Histoire des auteurs sacrs et
ecclsiastiques. - E. Aunuv. e Paul le, ,,, dans Dictionnaire de thologie callmlique, t. XII (Paria,
1g33). - Mgr DucnEsNE, Les premiers temps de vital pontifical (Paris, a8g8-,go4). - Le Propre
diocsain de Rome.
BIENHEUREUX PAUL GIUSTINIANI
168

Camaldule,
fondateur
des
Ermites
e
Saint-Romuald
(1476-1529
Fle le ng juin.
--r- nOMAS Giustiniani - il ne reut le nom de Paul que lors de
son entre en religion - naquit Venise, le 15 juin 1476.
Ses anctres, qui comptaient, dit-on, parmi eux l'empereur Justinien, avaient d fuir l'Orient
devant les rvolutions incessantes et s'taient rfugis dans l'hospitalire Venise. Son pre, le comte
Franois Giustiniani, tait un des snateurs les plus couts et les plus mritants de la Rpublique.
Paule 1Mlalimpieri, sa mre, comptait parmi ses aeux des doges et des snateurs.
Prcocit de Paul. - La sollicitude de sa mre.
D'une complexion trs robuste, l'enfant fut lev sous les yeux de sa mre et montra de bonne
heure une vive inclination pour l'tude. A l'ge de 4 ans, il savait dj lire et calculer ; c'est alors
qu'il perdit son pre. Cependant, la comtesse, en femme forte et courageuse, travailla avec plus
d'ardeur que jamais l'ducation de ses enfants. Thomas tait son dernier-n, aussi l'entoura-t-elle
de soins plus dlicats et plus affectueux, s'efforant de faire revivre en lui l'image du pre dfunt.
L'enfant correspondait d'une faon merveilleuse toutes les avances de l'amour maternel.
Docile et respectueux, il eut de bonne heure le got de la prire. Trs bouillant de caractre, il
s'adonnait avec ardeur aux jeux de son ge, et, chose trange, manifestait en mme temps un grand
amour pour la solitude.
- Oh I maman, disait-il parfois, que les ermites sont heureux dans leurs bois solitaires 1
Faute et repentir. - Dans l'le de Murano.
Jusqu' l'ge de 17 ans, Thomas Giustiniani tudia les lettres humaines vous la direction de
savants prcepteurs et fit, dans toutes

226
les sciences, des progrs tonnants. Bientt les langues grecque et latine n'eurent plus de secrets
pour lui. Il se rvla aussi orateur de talent et u sans un poil de barbe au menton n, nous dit son bio graphe, il affrontait les runions publiques et s'y faisait applaudir.
Cependant, la comtesse, dsireuse pour son fils d'un plus vaste champ d'tudes, le pressait
d'entrer l'Universit de Padoue, l'une des plus rputes de la pninsule dans les sicles passs.
Le jeune homme, malgr lesardeurs de l'ge, avait gard immacule son innocence baptismale.
Pour obir sa mre, f se rendit dans cette ville et se mit suivre les cours. Malheureusement, il
devint orphelin quelques mois aprs. Seul au milieu des sductions d'une grande cit, entour de
compagnons lgers ou dbauchs, excit par la lecture des crivains lascifs, particulirement
honors cette poque toute paenne, il se laissa entraner au plaisir et passa plusieurs annes dans
le dsordre.
La lecture des auteurs chrtiens et de la Sainte Ecriture le ramena aux sentiments de pit qui
l'avaient anim ds son enfance.
Il rsolut alors de vivre dans la solitude pour expier ses garements et se retira dans l'le de
Murano. L, avec deux gentilshommes, ses compagnons d'tudes et de conversion, il passait son
temps dans la retraite, priant, mditant, traitant les plus hautes questions de philosophie et de
thologie.
Il se fit un devoir d'crire chaque jour quelque aspiration sur l'amour de Dieu. Ces notes
rappellent les plaintes douloureuses de saint Augustin dans la retraite de Cassiacum.
Thomas passa quelques mois dans cette solitude absolue et y puisa le dgot du monde et des
169

divertissements mondains.
Plerinage en Terre Sainte. - Au monastre de Camaldoli.
Une grande dvotion envers la Passion de Notre-Seigneur animait le coeur du jeune homme. Il
voulut contempler la terre sanctifie par la vie et les souffrances du Sauveur du monde.
Aprs avoir mis ordre ses affaires, il se confessa, communia et s'embarqua le 4 juin 1507. 11
resta trois mois en Palestine et visita tous les Lieux Saints avec la ferveur du chrtien et le profit
intellectuel d'un savant. Dans les bibliothques des laures, il dcouvrit divers opuscules indits de
saint Jrme, et les transcrivit de sa main.
Au mois de novembre, il s'embarqua de nouveau pour sa patrie, o il aborda en fvrier r5o8.
Pour aller de Venise Murano, on longe la petite le de SaintMichel. Dans cette le, il y avait, au
xvi' sicle, un monastre de Camaldules, dont le prieur tait le P. Pierre Delfino, renomm pour sa
science, l'austrit de sa vie et l'clat de ses vertus. Paul Giustiniant en avait fait le directeur de son
me. Il allait souvent le visiter, et peu peu, an contact de cette me de Saint, il prenait le got de la
vie religieuse.
Sur son conseil, Paul rsolut de se rendre en Toscane, au grand
nIBHIIEUnsUx PAUL G117STIMIANI
22?
monastre de Camaldoli, et d'tudier d'une manire approfondie la vie de l'Ordre fond par saint
Romuald. Il y passa trois mois.
Enfin, le 25 dcembre 1510, le nouveau postulant prenait l'habit. Le temps d'preuve augmenta
encore en Thomas Giustiniani, devenu dsormais le Fr. Paul, sa ferveur et son amour de la vie
religieuse.
Prtre. - Suprieur gnral. - Rformateur.
L'Italie tait alors un vaste champ de bataille o se rencontraient frquemment les soldats de
toutes les nations,
A la faveur de toutes ces guerres, des abus s'taient fatalement glisss dans la plupart des
monastres. L'Ordre fond par saint Romuald n'en tait pas exempt. Il s'tait partag en trois
catgories de religieux : les Ermites, les Observants et les Conventuels. La premiere branche tait
celle qui gardait le plus de ferveur. Paul Giusti-, niani, profs vers 1512, fut pour le P. Delmo un
collaborateur zl dans l'uvre de rforme. Le Pape Lon X ordonna la runion d'un Chapitre
gnral qui eut lieu en 1513. Ce fut un premier pas vers le retour une vie plus rgulire ; les
Conventuels durent dsormais cder 1e pas aux Ermites et Observants, en attendant qu'un demisicle plus tard saint Pie V supprimt ce rameau qui semblait en contradiction avec l'esprit du
fondateur,
Cependant, aprs divers voyages exigs par les intrts de l'Ordre, le Fr. Paul tait retourn
Camaldoli ; il dut, bien malgr lui, accepter la charge de Majeur de ce monastre. C'est qu'en effet,
ses aspirations le portaient toujours vers la vie rmitique. Un nouveau voyage Rome lui permit
d'obtenir de Lon X un Bref dat du 22 aot r52o, l'autorisant crer nue nouvelle Congrgation
religieuse, jouissant de l'indpendance, et dont les membres s'appelleraient les Ermites de SaintRonmald, de l'Ordre des Camaldules.
Riche do ces encouragements pontificaux, le rformateur rentra Camaldoli, assembla une
dernire fois les religieux dans la salle du Chapitre, leur donna lecture du Bref pontifical et dclara
renoncer an gnralat dont ils l'avaient investi. Il quitta le monasc tre le 15 septembre I52o,
accompagn d'un seul Frre.
Les vicissitudes d'un solitaire. - Les glands cuits.
Il y avait, au centre des Apennins, creuse dans le flanc du rocher, une grotte profonde appele
Pascilupo. En temps d'orage, elle, servait d'abri aux voyageurs, moins que les fauves, si nombreux
dans la rgion, n'en eussent fait leur repaire. La pit populaire avait lev l'intrieur un petit
oratoire en l'honneur de saint Jrme. Le 13. Paul, avec trois compagnons recruts en chemin, se
trouva passer par ces lieux solitaires. Cette grotte sauvage lui apparat comme une demeure idale
pour des religieux qui n'aspiraient qu'au silence et la pauvret.
170

Il fit amnager tant bien que mal l'intrieur, et les cinq moines s'y installrent. Pendant quelque
temps, ils vcurent l, ignorss de tous, s'adonnant la mditation, la prire et au travail des
mains.
29 ions
i
228
29 JUIN
BIENnEUREUX PAUL G1U5TINJANI
229
Le monastre naissant de Pascilupo acqurait dj une rputation de ferveur, lorsque le cur de
la paroisse signifia aux cinq solitaires d'avoir quitter ces lieux sans tarder ; pour le bien de la paix,
les occupants de la grotte s'loignrent, les larmes aux yeux, moins de quinze jours aprs leur
arrive.
Ils se fixrent dans un endroit plus hospitalier, au diocse de Jesi, prs de Massaccio. Il y avait
l, creuses pareillement dans le flanc du rocher, plusieurs grottes o dj s'taient rfugis des
ermites, au nombre de six. Ils avaient tous connu le P. Paul et ils le tenaient en grande estime. Aussi
les arrivants furent-ils reus avec toutes les marques d'une profonde sympathie.
Mais les ressources vinrent bientt manquer. Le P. Paul ne craignit pas d'exposer la dtresse
commune l'un de ses amis.
J'en suis venu manquer de tout, de telle sorte que je m'habitue, pour le jour o je n'aurai plus
de pain, manger des glands cuits
Une
dizaine
de
novices.
Ermites
jaloux.
Le bienheureux Paul en prison.
La communaut s'augmentait de jour en jour. Le P. Paul avait reu dj une dizaine de novices,
parmi lesquels le Fr. Jrme, Suessano, un des plus illustres mdecins de l'poque. Il songea alors
acqurir la grotte de Pascilupo pour s'y tablir de nouveau. Il fallait, pour cela, la permission de
Rome, car la grotte faisait partie de la mense curiale.
Le saint fondateur, qui comptait de nombreux amis la cour de Lon X, obtint facilement le
Bref ncessaire. Aussitt il envoya un petit groupe de religieux pour amnager les habitations.
Le 21 aot de la mme anne, il acqurait aussi l'ermitage de Saint-Lonard, sur le mont
Volubrio. Vers la mi-novembre, il reut la visite d'un ancien moine du Mont-Cassin, le P. Didier, qui
s'tait retir l'ermitage de Saint-Benot, situ dans la Marche d'Ancne, au bord de l'Adriatique. Le
pieux visiteur lui offrit le monastre o il vivait pour y tablir ses ermites.
Le P. Paul, voyant dans toutes ces offres l'indication de la Providence, rsolut de travailler plus
activement que jamais la propagation de son Institut.
Sur les hauteurs du mont Conero, au pied duquel se trouvait le monastre de Saint-Benot, les
Ermites de Sainte-Marie de Gonzaga avaient lev quelques cellules. Ils vivaient l sans rgle et
sans auto rit. Lorsqu'ils virent une communaut fervente s'tablir tout prs d'eux, ils se crurent
menacs dans leurs intrts, et, ds lors, l'expul Sion des nouveaux venus fut rsolue.
Ils commencrent par les injurier et les menacer, puis il ne craignirent pas d'en venir aux voies
de fait. Durant la nuit, ils faisaient rouler des troncs d'arbres et d'normes rochers sur les fils
spirituels du P. Paul. Puis ils l'accusrent, lui et ses moines, devant l'officialit diocsaine, de
fabriquer de la fausse monnaie. Paul fut arrt, vit instruire son procs et, malgr la fausset de
l'accusation, il fut
Le bienheureux Paul Giustiniani secourant les victimes du sac de nome.
condamn la prison. Ses fils durent aussi, sous peine d'excommu. nication, quitter leur
monastre.
La revision d'un procs. - L'esprit de la communaut.
Priv de la libert, le P. Paul comprit plus clairement que son oeuvre tait bien voulue de Dieu
et que ses souffrances la fconderaient.
Au sortir de sa prison, il dit avec une nouvelle ardeur
- Maintenant, mon Dieu, je commence.
171

Il crivit au cardinal protecteur des Camaldules et lui raconta tous ses malheurs, lui expliquant
l'injustice de l'accusation et les moyens

230
frauduleux qu'on avait employs pour le faire condamner. Il crivit de mme au lgat des
Marches et tous ses amis de Rome. L'effet de ces dmarches ne se fit pas attendre. Le lgat
pontifical remit un Bref rtablissant le P. Paul dans la possession de l'ermitage de SaintBenot et
reconnaissant sa parfaite innocence.
Les mmes religieux, qui, peu de temps auparavant, se retiraient sous la menace d'une
excommunication, rentrrent tout heureux dans leurs cellules ; ce fut leur seule vengeance.
Dieu, d'ailleurs, sembla se charger de les dlivrer de leurs persenteurs. En effet, leur chef, pris
de folie, se prcipita du haut des rochers et se tua ; les autres se dispersrent, poursuivis par la honte
et le remords.
Le P. Paul, aprs que justice lui eut t rendue, obtint du Pape Adrien VI la confirmation des
privilges accords par Lon X l'Institut naissant. Il tint plusieurs Chapitres gnraux, o furent
dcides quelques modifications apporter au costume et genre de vie des ermites.
La plus rigoureuse pauvret devait rgner dans l'ameublement des cellules et dans le service de
la table. Les religieux dormaient sur la planche ; ceux qui avaient une sant dlicate reposaient sur
un lit de paille ou de sarments. Le menu tait tous les jours le mme : du pain, sec toujours, moisi
souvent, et quelques lgumes accommods l'huile. Un tel genre de vie devait former, parmi les fils
de Paul Giustiniani, des hros et des Saints.
Les Capucins. - Voyage Rome.
Un jour que le fondateur des Ermites de Saint-Romuald tait aux grottes de Massaccio, se
prsentrent lui deux Frres Mineurs qui avaient quitt leur couvent cause du relchement qui y
rgnait alors- Sans trop savoir dans quelle voie nouvelle Dieu les appelait, ils venaient chercher Un
refuge et une direction auprs du P. Paul. Celui-ci, par dfrence, crivit aussitt au Pre Gardien du
couvent Franciscain de l'ermitage situ non loin des grottes, pour l'avertir que deux religieux du
mme Ordre faisaient des instances pour entrer dans son Institut. Le Gardien lui rpondit
aimablement qu'il ne voyait aucun inconvnient les accepter et qu'il, allait, d'ailleurs, en rfrer au
Ministre gnral de l'Ordre pour connatre la ligne de conduite tenir envers les deux fugitifs.
172

Le P. Paul tait donc tranquillis lorsque, deux jours aprs, la tombe de la nuit, il vit son
monastre envahi par une troupe d'hommes arms qui rclamaient les deux Frres Mineurs.
Fort de ses privilges, le suprieur des Ermites menaa de l'excommunication quiconque
porterait la main sur un seul de ses novices. Sa parole nergique et l'autorit morale dont il jouissait
dans le pays triomphrent de la grossiret, des soldats.
Quelques jours aprs, les deux Frres Mineurs, nomms, l'un Ludovic de Fossombrone, et
l'autre Raphal, quittrent les Grottes sous une robe de bure grossire et un long capuchon pointu.
Ils tra
IIIENIIEUnEUX PAUL GIUSTINIANI
231
versaient la petite ville de Camerino lorsque les enfants, la vue d'un costume si nouveau et qui
leur parut bien trange, se grouprent derrire eux et les suivirent en criant : a Ecce i ca~puccini t
Voici les petits capuchons I Le nom de Capucins est rest cette branche si fervente de l'Ordre
Franciscain qui commena sous la protection de Paul Giustiniani.
Quelque temps aprs, le P. Paul, sur les instances de ses religieux, partit pour Rome.
L'Italie tait alors en proie des luttes continuelles. Une grande arme d'aventuriers et de
spadassins avait t runie par le conntable de Bourbon, tratre son pays, et se dirigeait sur
Rome, dans l'espoir d'un riche butin et d'un long pillage.
A son approche, Clment VII se rfugia au chteau Saint-Ange et attendit, dans cette
imprenable forteresse, la fin de l'orage.
Prisonnier de guerre.
Le P. Paul tait Rome depuis quelques jours peine, lorsqu'une arme de 30 ooo pillards mit
le sige devant la ville. Au bout de quelques jours, la ville fut prise et le pillage commena (mai
1527).
Des habitants furent gorgs par milliers. Les blesss remplissaient les rues de leurs cris ; les
morts restaient sans spulture sur les places publiques, et leurs cadavres taient la proie des chiens
errants. Telles furent - encore n'en laissons-nous entendre qu'une partie - les horreurs du trop
fameux sac de Rome .
Emus la vue de tant de maux, un certain nombre de prtres et de religieux, tel saint Gatan de
Tine, la tte de ses Clercs rguliers, se mirent parcourir la ville pour recueillir les blesss, ensevelir les cadavres, prcher, confesser et assister les mourants. Paul Giustiniani tait du nombre de
ces aptres.
Une bande de pillards les surprit un jour accomplissant leur sainte mission. Ils les chargrent
aussitt de chanes et voulurent les obliger leur dcouvrir de prtendus trsors.
Enferms d'abord dans les souterrains de la place Navone, ils furent ensuite trans au Vatican,
dans la tour de l'horloge, et passrent l de longs jours dans la prire et la psalmodie et dans les
souffrances de toutes socles. Un officier suprieur catholique passa un jour tout prs de leur cachot.
Emu par la beaut et la douceur de leurs chants, il voulut connatre les prisonniers. A leur vue, ses
sentiments chrtiens se rveillrent, et il donna sur l'heure l'ordre de les remettre en libert ; avec
eux, il se rendit RipaGrande et fit frter un navire pour les transporter Ostie.
Le P. Paul, ayant ainsi miraculeusement chapp la mort, parvint son monastre des Grottes
vers la fin de juin r52-,.
Nouvelles fondations. - Sur le mont Soracte. - La mort.
Aprs sept mois de sige et d'emprisonnement dans le chteau Saint-Ange, le Pape Clment VII
russit quitter Rome sous un dguisement. Il se retira Orvieto, o il reconstitua provisoirement
29 JUIN

173

232
29 JUIN
la cour pontificale. C'est dans son exil que le P. Paul alla le retrouver pour obtenir une
approbation ncessaire l'acquisition de plusieurs monastres : l'ermitage de Saint-Elie, prs de la
ville de Fano, et celui de Sainte-Marie-Madeleine, non loin d'Ascoli. Le Souverain Pontife accorda
le Bref demand et y ajouta tous les privilges jusqu'alors rservs aux grands Ordres.
Le fondateur revint ses Grottes tout heureux des faveurs qu'il venait d'obtenir. A quelque
temps de l, il fut frapp par la peste qui ravageait alors Rome et l'Italie. Toujours au chevet des
moribonds, sans craindre le flau terrible, il fut victime de sa charit. La maladie le terrassa dans
l'acte mme de son zle, et en quelques heures il fut aux portes de la mort. Nanmoins, sauv par les
soins et les prires de ses fils, il se rtablit lentement et put, l'anne suivante, en 1529, faire les
dmarches ncessaires pour tablir un ermitage dans l'ancien couvent de Saint-Sylvestre, sur le
mont Soracte. Cependant, le mal incompltement guri lui avait laiss une fivre lente qui le minait
sourdement. Les mdecins consults conseillrent un changement d'air. Paul, obissant leurs
prescriptions et aux instances de ses religieux, prit avec lui un Frre du nom de Blaise et se dirigea
vers son nouvel ermitage du mont Soracte.
Le Pre arriva sur la montagne dans un tat de fatigue et d'puisement complet. La fivre
augmenta rapidement, et, le 29 juin 1529, il expira loin de ses fils, n'ayant pour l'assister et lui
fermer les yeux qu'un prtre de passage et un humble Frre convers.
Ses dernires paroles furent : u Sois ici prsent, bon Jsus, mon esprance et mon salut, toi pour
qui j'ai vcu et pour qui je meurs. Daigne recevoir mon aime que je remets entre tes mains, puisque
ton amour l'a rachete. n
On donne Paul Giustiniani tantt le nom de vnrable et tantt celui de Bienheureux.
Les Ermites de Saint-Romuald se sont conservs sous le nom d'Er. mites de Monte-Corona; un
autre groupe d'ermites a son centre Camaldoli; enfin il existe une troisime branche de religieux
que l'on appelle les moines on cnobites Camaldules. Cette dernire est gouverne par un Abb
gnral; les deux autres, chacune par un Majeur. Toutes les trois forment l'Ordre des Camaldules, et
se rclament galement, et avec raison, de leur fondateur saint Romuald.
NOL CANGE.
Sources eonsolttes. - I!Etror, Dictionnaire des Ordres relipieu.e, dition publie par l'abb
BAoIGOS, collection Migne, t. I (Paris, - Annuaire pontifical
catholique de 9899, 1929, 1931, (Paris). - (V. S. 135 t'., n' 1555.) ..................................
PAROLES DES SAINTS
La bont.
La bont, fille de la force, ne rgne que dans les mes habitues vaincre. Saint Tuomns
n'AQu1N.
CAT 60RALE J'ETIEnNE LIMOGES
11
u
Lr.Vnie rhrLrvk . ;
SAINT MARTIAL
Premier vque de Limoges (fer ou Ma sicle?)
Fte le 30 juin.
L 'des des plus anciens auteurs qui parlent du premier vque de Limoges est Grgoire de Tours
(t 594). L'auteur de l'Histoire des Francs dit notamment que sous le rgne de l'empereur Dce (249251) u sept hommes apostoliques n furent envoys en Gaule, dont Martial, donn pour vque aux
habitants de Limoges.
Beaucoup plus tard, au xie sicle, grce surtout aux efforts des moines de l'abbaye qui portait le
nom du Saint, des traditions qui faisaient de Martial un contemporain de Notre-Seigneur et l'un de
ses disciples trouvrent place dans la liturgie du lieu, non sans rencontrer d'abord une vritable
opposition de la part de l'vque Jourdan de Laron (ro22-1051) et de ses chanoines, et plus tard, au
xvn` sicle, une attitude peu favorable sinon hostile de la part des Bndictins et des Bollandistes.
174

En 1854, le Saint-Sige consult a permis d'honorer saint Martial comme un u aptre n : cette
dcision, videmment trs sage, ne peut irriter ni les tenants ni les non-tenants de l' apostolicit a,
c'est--dire d'un apostolat missionnaire remontant bien au temps des douze Aptres. Le Martyrologe
Romain dit simplement :
saint Martial vque n, sans faire tat de l'une ou l'autre opinion.
Nous avons cru devoir donner loyalement ces observations au lecteur avant d'entreprendre le
rcit de la vie du grand vque dont la gloire est inconteste, quelle que soit l'poque o il a vcu. Il
a rayonn en faisant le bien : l est l'essentiel. Ceci dit, nous rapporterons en toute simplicit et sans
prtentions critiques son histoire traditionnelle, toute fleurie de miracles, telle que l'acceptent,
depuis au moins neuf sicles, les habitants du Limousin.

234
3e JUIN
SAINT MARTIAL
235
Sur les pas de Jsus.
Au temps o Noire-Seigneur Jsus-Christ prchait en Jude, lin noble Juif, de la tribu de
Benjamin, natif des environs de Rama se rendit auprs de lui. 1l se nommait Marcel ; sa femme
tait Elisabeth et leur fils unique, Martial, g de quinze ans, les accompagnait. Ils furent
convaincus par les paroles et les miracles du Matre, qui les fit baptiser par saint Pierre, leur parent.
Martial suivit ds lors Notre-Seigneur. C'tait un enfant d'une simplicit et d'une foi admirables,
et Jsus le donna comme exemple ses Aptres ; Quiconque s'humiliera, dit-il, comme cet enfant,
celui-l sera le plus grand dans le royaume des cieux. v
Il fut tmoin de la rsurrection de Lazare et de beaucoup d'autres miracles. Ce fui lui encore qui
prsenta les cinq pains et les deux poissons que Notre-Seigneur multiplia pour nourrir cinq mille
hommes. Il servit la dernire Cne, assista la Passion et plusieurs apparitions de NoireSeigneur ainsi qu' son Ascension. Puis il se renferma avec les Aptres dans le Cnacle et mrita de
recevoir avec eux les dons du Saint-Esprit.
Saint
Martial
envoy
dans
les
Gaules.
Il ressuscite son compagnon.
Aprs la dispersion clos Aptres, Martial se rendit avec saint Pierre Ant.ioelm, puis honte,
o ils reurent l'hospitalit du consul Marcellus.
Aprs deux annes de sjour en cette ville, Pierre, sur l'ordre qu'il avait reu de Notre-Seigneur,
donna Martial la mission d'aller vangliser les Gaules ; le Prince des Aptres lui adjoignit pour
compagnons les deux prtres Alpinien et Austriclinien.
Martial partit avec ses deux disciples. Comme ils arrivaient . Colle, sur les bords de l'Elsa,
Austriclinien tomba malade et mourut. Accabl (le tristesse, Marl.ial revint Rome pour annoncer
saint Pierre ce qui s'tait pass. Sur l'ordre du grand Aptre, et porteur de son bton, il revint vers
son compagnon dfunt, et le ressuscita par le simple contact de cet insigne du pouvoir pastoral. Ce
fut le premier miracle de Martial, et le souvenir en est encore conserv dans la petite ville de Colle
Val d'Elsa.
Une tradition italienne dit que, en souvenir de cet vnement, les Souverains Pontifes ne portent
point de bton pastoral. En effet, saint Pierre avait donn le sien Martial qui ne le lui avait pas
rendu.
Arrive
dans
les
Gaules.
175

Saint Martial rend la vue aux prtres d'Ahun.


En continuant leur voyage, Martial et ses compagnons arrivrent au fort de Toulx, sur les
limites de la province des Lmovices. Ils furent reus dans la maison d'Armilphe, et convertirent par
leurs prdications et leurs miracles beaucoup de paens. La fille d'Ar
nulphe, qui tait possde dit dmon, fut gurie par les prires de Martial. Le saint aptre rendit
la vie auu fils du gouverneur Nerva qui s'tait noy.
Les trois missionnaires, poursuivant leur route, vinrent prcher au bourg d'Ahun. Les prtres
des idoles, irrits de leur succs, les maltraitrent cii voulurent les renvoyer. Mais Dieu, pour venger
ses messagers, frappa de ccit leurs perscuteurs, et ceux-ci implorrent vainement leur gurison
des idoles. Comprenant alors leur faute., ils se jetrent aux pieds de Martial qui leur pardonna et les
gurit. Il gurit ensuite un paralytique et brisa l'idole de Jupiter ; un grand nombre de paens
reurent le baptme.
Saint Martial arrive Limoges et ressuscite Andr et Aurlien
Le Seigneur apparut alors Martial et lui dit : Entre sans crainte dans la ville de Limoges.
C'est l que je te glorifierai, et j'y serai toujours avec toi. n
Martial et ses compagnons arrivrent donc Limoges et reurent l'hospitalit chez une noble
dame nomme Suzanne. Ds le lendemain, ils commenaient prcher en public la foi de JsusChrist. Un frntique qu'on avait, d enchaner fut guri par leurs prires ; la vue do ce prodige,
Suzanne et sa fille Valrie se firent baptiser avec toute leur famille.
Martial ayant prch dans le thtre de Limoges, les prtres paens en furent indigns, et deux
d'entre eux, Andr et Aurlien, maltraitrent, et firent mettre en prison les saints missionnaires.
Ceux-ci supportrent patiemment cette preuve et implorrent le Seigneur. Le lendemain, lotir
cachot fut soudain rempli d'une lumire clai.ante et leurs chaires tombrent. En mme temps, un
tremblement de terre branlait toute la ville, et les prtres des idoles taient frapps de la foudre. Le
peuple courut alors la prison, en Lira Martial et ses compagnons, les suppliant de ressusciter
Andr et Aurlien. Martial invoqua Noire-Seigneur et les deux prtres se levrent pleins de vie. Ils
renonrent leurs erreurs et demandrent le baptme. Presque toute la population de Limoges fut
alors baptise.
Martial fit construire, sur les ruines du temple de Jupiter, une glise en l'honneur du premier
martyr, saint ELienne, son parent.
Sainte Valrie.
La bienheureuse Suzanne mourut pieusement, laissant Martial tons ses biens pour les pauvres
et les bonnes couvres. Sa fille, Valrio, promit alors Dieu de lui appartenir toujours, de renoncer
au monde et ses vanits, et mme l'union projete avec un haut personnage, auquel on donne le
titre et: le nom de e dito tienne e, et qui commandait toute l'Aquitaine au nom de Feraprirent
romain.
Quand le due revint Limoges et apprit que sa fiance Valrie avait consacr Dieu sa
virginit, il entra dans une violente colre,
2,36
3o JUIN
SAINT MARTIAL
237
et, voyant que ni prires ni menaces ne pouvaient la flchir, il ordonna de la conduire hors de la
ville et de lui trancher la tte.
Valrie, amene au lieu du supplice, sur les bords de la Vienne, annona son bourreau, nomm
ici Hortarius ou Ostarius, une mort prochaine, et remit son me aux mains de son Crateur.
Pendant sa prire, on entendit ces paroles venues d'en haut : Ne crains rien, Valrie, il t'est
rserv au ciel un bonheur qui ne finira pas. n
Le bourreau lui trancha la tte d'un seul coup ; les assistants virent son me monter au ciel au
milieu des anges qui chantaient : e Tu es bienheureuse, Valrie, martyre du Christ, toi qui as gard
les commandements du Seigneur. n
Alors, merveille 1 sainte Valrie se releva et, prenant sa tte dans ses mains, elle l'apporta
176

Martial qui clbrait la messe dans l'glise Saint-Ltienne, o le corps de la Sainte fut enseveli.
Conversion du duc Etienne. - Nouveau prodige.
Selon la prdiction de Valrie, Hortarius, qui l'avait dcapite, momvtt subitement, en prsence
de son matre, le duc Etienne. Celui-ci, effray, envoya chercher Martial et le supplia de ressusciter
son serviteur. Martial se mit en prires, et Dieu lui permit de rappeler la vie le bourreau qui
demanda et reut le baptme.
A la vue de ce miracle, E.tieune se jeta aux pieds du serviteur de Dieu, implorant son
indulgence pour le crime qu'il avait commis. Martial lui pardonna et le baptisa. Le due fit alors de
grandes largesses aux indigents; il fonda en l'honneur de sainte Valrie un hpital, o trois cents
pauvres devaient tre nourris chaque jour.
Au retour d'un voyage qu'il avait d faire -Rome avec ses soldats, Etienne fit camper ses
compagnons sur les bords de la Vienne, non loin de Limoges. Or, il arriva qu'Hildebert, fils
d'Arcadius, comte de Poitiers, se noya en se baignant dans la rivire, au gouffre de Garric. Arcadius,
accabl de douleur, accourut Limoges et supplia Martial de venir rendre la vie son fils.
Emu lui-mme, le saint aptre se rendit au lieu de l'accident, et, aprs avoir pri, il ordonna aux
dmons de rapporter sur la rive le corps du jeune homme. Les dmons obirent, puis disparurent
la parole de Martial qui leur commanda d'aller en un lieu dsert et de ne plus nuire dsormais
aucune crature.
Le corps d'Hildebert tait tendu sans vie ; Martial invita les assistants prier avec lui, il prit la
main du mort en lui disant : a Hildebert, au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, lve-toi. n Aussitt
le jeune homme se leva et parla, la grande stupeur des tmoins saisis d'admiration.
Sigebert, comte de Bordeaux, est guri par saint Martial
Le jeune fils du comte Arcadius, ainsi miraculeusement ressuscit par Martial, voulut se
consacrer Dieu. Ses richesses, qui
taient considrables, furent toutes employes secourir les malheu. reux et orner l'glise
Saint-Etienne.
Le, duc, qui avait une grande puissance en Gaule, envoya une ordonnance tous les peuples qui
lui taient soumis, dans laquelle

Yatrie apporte sa tte saint .Martial qui clbrait les Saints Mystres.
177

il prescrivait de briser toutes les idoles et de brler les temples des faux dieux. Il vcut ds lors
pieusement, plein de sollicitude pour les pauvres et de zle dans le service de Dieu.
Le comte de Bordeaux, Sigebert, tait gravement malade d'une paralysie qui le tourmentait
depuis six ans. Ayant entendu parler
238
30 JUIN
SAINT MARTIAL
239
des miracles de Martial, il dit sa femme Bndicte de se rendre Limoges pour implorer le
saint aptre. Elle y vint en effet, se fit baptiser avec ses serviteurs, et reprit le chemin de Bordeaux,
emportant le bton pastoral que Martial lui avait confi pour en toucher son poux et le gurir. A
son arrive elle ordonna de renverser les temples des idoles et, s'approchant du lit de Sigebert, elle
le toucha avec le bton du bienheureux pontife. Aussitt les nerfs se dtendirent, la fivre disparut
et le comte malade fut guri. Il se rendit alors, avec un nombreux cortge, auprs de Martial qui lui
donna le saint baptme.
Dans la suite, la ville de Bordeaux tant menace d'une destruction complte par un violent
incendie, Bndicte se servit du bton de l'vque de Limoges pour combattre le feu qui s'apaisa
au mme instant.
Saint Martial va Mortagne. -- Il opre plusieurs gurisons.
En ce temps l, Martial, averti par une inspiration divine, se dirigea vers la Garonne et prcha la
parole de Dieu en un lieu appel Mortagne, aujourd'hui Montagne-sur-Gironde, diocse de La
Rochelle. Il y gurit neuf possds du dmon, Le souvenir de son passage en ce lieu est rest trs
vivace ; un antique ermitage, taill dans le roc, porte le nom du saint vque, ainsi que la chapelle,
elle aussi creuse dans la falaise.
Toujours s'il faut en croire d'anciennes chroniques, Martial -rencontra en Aquitaine saint
Amadour - le Zache de l'Evangile - et son pouse Vronique. Partout sur son passage il levait des
autels : c'est ainsi qu'au Puy, Rodez, Clermont et Monde, il fit btir des oratoires en l'honneur
de la Mre de Dieu.
Tandis qu'il prchait Poitiers, le Sauveur lui apparut et lui dit : Aujourd'hui Pierre vient
d'tre crucifi Rome ; construis une glise en son honneur. Le missionnaire obit aussitt ; encore aujourd'hui la cathdrale de Poitiers porte le titre du Prince des Aptres. Grce au zle de son
disciple, bientt saint Pierre eut galement son glise. Angoulme et Saintes.
A Bordeaux, Martial annona l'Evangile. Il y fit construire en l'honneur de saint Etienne une
glise qui devint plus tard SaintSverin, et il se disposait en lever une plus vaste en l'honneur de
saint Pierre, quand celui-ci lui apparut et lui dit : C'est aujourd'hui que mon frre Audr est mort
sur la croix pour JsusChrist ; consacre donc cette glise en son honneur.
En revenant vers Limoges, Martial s'arrta dans une petite ville nomme Ansiacum, o une
idole de Jupiter tait vnre par les paens. Le saint pontife commanda aux habitants de se mettre
en prires, et, sa voix, le dmon brisa la statue. Tous les malades de ce pays furent guris et
beaucoup demandrent le baptme.
De retour Limoges, Martial y fit lever des oratoires qu'il dcora avec soin : l'un en l'honneur
(le son parent, saint Etienne, l'autre ddi saint Pierre, son maure.
Ce dernier sanctuaire fut construit sur le tombeau de sainte
Valrie- Il fut remplac plus tard par l'glise Saint-Sauveur, appele enfin Saint-Martial, aprs la
translation des reliques du saint aptre de l'Aquitaine.
Comment mourut saint Martial.
Peu de temps aprs, Martial confra les Ordres Aurlien, l'ancien prtre des idoles, et le
dsigna pour lui succder sur le sige de Limoges. Son compagnon, Andr, fut charg de diriger
l'glise Saint-Pierre avec I-lildcbet et trente-six clercs la subsistance des quels le due Etienne
avait gnreusement pourvu.
Aprs avoir longtemps prch l'Evangile, guri les malades et difi le peuple par la saintet de
sa vie, Martial fut averti par Dieu de sa fin prochaine. Un jour qu'il tait en prires, le Seigneur
178

Jsus lui apparut avec ses disciples dans la splendeur de sa gloire et lui annona que le quinzime
jour suivant serait le terme de son exil en ce monde.
Le fidle serviteur se rjouit de voir approcher le bonheur ternel. Il consacra les derniers temps
(le sa vie au jene et la prire.
Puis, son dernier jour tant venu, il fit rassembler ses frres et beaucoup de fidles venus des
provinces voisines. Il sortit de la ville par la porte appele Calcine (dite depuis du Saint-Esprit) et
fit son peuple de touchantes exhortations. On le porta ensuite dans le sanctuaire du bienheureux
Etienne, o il mourut en disant Seigneur, je remets mon me entre vos mains. n
Miracles de saint Martial aprs sa mort. - Son culte,
Le lendemain de sa mort, un paralytique ayant touch son cercueil fut aussitt guri. A ses
funrailles, une multitude de malades recouvrrent la sant. Son corps fut enterr prs de la voie de
Saintes, de mme que ceux des saints Alpinien et Austriclinien.
Vers 83o, l'empereur Louis le Dbonnaire, fils et successeur de Charlemagne, ayant fait btir
Limoges une abbaye et une grande basilique, le corps de saint Martial y fut transfr ; la mmoire
de cette translation est fte chaque anne le ro octobre.
Scularise cil r535, l'abbaye de Saint-Martial fut alors transforme en collgiale, le titre
d'Abb restant seul confr mu commendataire jusqu' la Rvolution. La collgiale cri tant
qu'institution fut supprime en r7gr ; ses btiments disparurent dans la tourmente.
Par crainte des Normands, les reliques du Saint avaient t gardes quelques annes Solignac
vers 842 et Turenne vers 885.
En gglr, une peste terrible, appele le mal des ardents n, ravageait l'Aquitaine. Les vques de
cette province se runirent Limoges avec un grand concours de peuple, pour implorer la
protection de saint Martial. Ses reliques furent portes sur une colline, ct de la ville, et des
prires publiques lui furent adresses. Aussitt le mai cessa miraculeusement. En mmoire de ce
prodige, la colline prit le nom de mont Jauvy, c'est--dire mont de la joie, et une glise y fut
construite on l'honneur de saint Martial.
zoo
3o JUIN
A partir du mis sicle, on commena faire des expositions ou u ostensions plus frquentes
des reliques de saint Martial, mais ce ne fut gure qu'au commencement du xvi' sicle que leur
priodicit fut rgle et devint septennale. Interrompues sous la Terreur en mme temps que les
reliques taient soustraites la profanation, elles se font de nouveau rgulirement depuis 18o6.
Pit des Limousins envers saint Martial.
Entre Limoges et son saint protecteur, les sicles ont cr un lien troit et intime. Autrefois, la
mort de leur mari, les bourgeoises d3 la ville venaient dposer leur anneau dans le tronc de la basilique, prenant ainsi le Saint pour protecteur de leur foyer en deuil et pour tuteur de leurs enfants.
Saint Martial n'tait pas seulement pour nos pres leur aptre, leur premier vque et leur patron ; il
tait comme le fondateur et le seigneur de la ville. De son tombeau, pour ainsi dire, tait sortie la
cit nouvelle, dont le commerce, les arts, le dveloppement, la prosprit, taient dus ses restes
vnrs.
A l'Htel de Ville, saint Martial tait comme le matre de la maison. Le sceau commun des
bourgeois portait son image. A peine lus, les magistrats municipaux allaient solennellement
vnrer ses reliques et lui rendre hommage.
Son nom se trouve en tte des coutumes locales, des vieux registres du consulat, des
dlibrations importantes du corps municipal. Aux portes des remparts on retrouve son image avec
une inscription pieuse, comme celle qu'on lisait la tour Manigne : Dieus gant la villa e S. Maisals'la gen (que Dieu garde la ville et saint Martial, les gens).
La confrrie de Saint-Martial.
On croit qu'elle fut fonde vers 1212 par les bourgeois de Limoges. Elle s'appela, son origine,
Frrie Notre-Dame de Saint-Sauveur, puis elle fut nomme Frrie de saint Martial ou Grande
Confrrie Raymond de La Martonie, vque de Limoges, en confirma les statuts le 29 mars 1624.
Le Pape Urbain VIII l'enrichit d'indulgences par bulle du 18 avril 1644. Le 13 mars I8go, Mgr
179

Renouard, vque de Limoges, rtablit, sous le titre d'Antique et vnrable Confrrie de SaintMartial, celle qui exista jusqu' la fin du xvui0 sicle, et laquelle peuvent s'affilier tous les fidles.
La Grande Confrrie se compose de 72 membres prsids par un bayle.
Tous les sept ans se fait l'ostension solennelle des reliques de saint Martial et des autres Saints.
Le jour de la mi-Carme, un grand drapeau blanc et amarante est solennellement bnit, prsent aux
glises et chapelles principales, puis arbor aux barres du clocher de Saint-Michel. La procession
solennelle se fait le dimanche de Quasimodo. Les porteurs de la chsse, lesquels forment une
Confrrie spciale, sont vtus d'aubes blanches.
A. Il. B.
Sources consultes. - Cium.esar Lnsrsmn, l'Abbaye de Sai,u.!-Mortici de Limoges (Paris, igoi).
- (V. S. B. P.,
Table
gnrale
alphabtique
des
deux
Sries
de la collection Un Saint pour chaque jour du mois
A
SS. Abdon et Senne,,, 30 juillet (I). S, Abercius, 22 octobre (I), S. Abraham d'Auvergne, 15 juin
(I). S. Abraham adorais , r6 mais (I). S, Acace de Byzance, 8 mai (I).
S. Achart de Jumiges, 15 sept. (Il). S. Achille, ra mai (1). S. Adalbert de Prague, a3 avril (II).
Ste Adlaide, r6 dcembre (II). S. Adrien, 8 septembre (I). B. Adrien Fortrscuc, m juillet("). Ste
Afra d'Augsbourg, 6 aot (I), Ste Agathe, 6 fvrier (1).
Ste Agns de Montepulciano, 20 avril (I). Ste Agns de proie, 21 janvier (I). S. Aignan
d'Orlans, r7 novembre (II). S. Aim (voir S. Aras). S. Alban ou Albi., 22 juin (II). B. Alban Ro, 21
janvier (11). S. Albert le Grand, 15 novembre (1). S. Albert de Louvain, 21 novembre(I), St,
Aldegonde, 3. janvier (I). SS. Alexandre le', Evence et Tho
dule, 3 mai (I).
S. Alexandre l'Acmte, 23 fvrier (Il). S. Alexandre de personne. 1,6 aot (1). S. Alexandre
Senti, u octobre (I). S. Alexis, 17 juillet (I). S. Alexis Fatconieri, 17 fvrier (I). B. Alfred le Grand,
roi, 28 oct. (II). S. Alphonse de Liguoei, a aot (I).
S. Alpbonse Rodrigue, 31 octobre (1).
S. Alype, 18 aot (1).
S. Amable de ion, ii juin (11).
S. Amand de Mastricht, 6 fvrier (Il). S. Amans de Rodez, 4 novembre (II). S. Ambroise, 7
dcembre (I).
B. Ambroise Sansedoni, de Sienne,
sa mars (II).
B. Amde, ro aot (11).
S. Am ou Aim, 13 septembre (II). S. Ammon, 4 octobre (II).
S. Anastase le Perse, 22 janvier (Il). Ste Anastasie, 25 dcembre (I). S. Anatole, 3 juillet (I).
S. Andr, aptre, 3o novembre (I)S. Andr Avellino, io novembre (1). B. Andr Bobola, 23 mai
(II).
B. Andr Caccioli, de Spello, 3 juin (II). S. Andr Corsini, 4 fvrier (1) S. Andr de Crisis, 17
octobre (II).
S. Andr le Sent, 22 aot (f1).
Il. Ange d'Acri, 30 octobre (I).
13. Ange de Forci, ig dcembre (11). Bac Angle de Foligno, janvier (I). Ste Angle Mriei, Si
mai (I).
S. Angilbert (voir S. Engelbert, Abb). Bac Anna-6laria Tagi, 9 juin (1). Ste Anne, 26 juillet (I).
S. Anschaire 3 fvrier (I). S. Anselme de Iladagio, 18 mars (II). S. Anselme de Cantorbry, es avril
(I). S. Anthelme de Cbignin, a6 juin (11), S. Anthime, 27 septembre (I). S. Antoine, ermite, r,
janvier (I). B. Antoine Nayrot, a6 avril (II). S. Antoine de Padaue, r3 juin (I).
S. Antoine-Marie 7,accaria, 5 juillet(l)S. Apollinaire de revenue, a3 juillet (1). S. Apollinaire de
Valence, 5 oct. (11). Ste Apolline, g fvrier (I. S. Apollonios, r8 avril (ll). Ste Appie, 2a novembre
(Il). S. Arthaud, 7 octobre (Il). S. Astion, 8 juillet (II). S. Athanase d'Alexandrie, 2 mai (I). S,
180

Athanase l'Athonite, 5 juillet (II), Ste Athanaaie, i4 aot (11). S. Attale de Bobbio, io mars (I). Ste
Attale de Strasbourg, 3 dc. (II). S. Aubin d'Angers, ,er mars (I). S. Augustin, 28 aot (1). S. Aupre
ou Avec, 5 dcembre (II). Ste Austreberte, in fvrier (II). S. Austremoine, rer novembre (Il). S.
Auxonce, il, fvrier (r).
S. Aventin de Larboust, r3 juin (11). S. Avit de Vienne, 5 fvrier (Il).
B
S. Babylas, 24 janvier (II).
S. Bandry de Soissons, rer aot (11). S. Barachisius, 2g mars (I). Ste Barbe, 4 dcembre (I). S.
Barnab, r juin (I). S. 13nwulas, r8 novembre (Il), S. Barthlemy, 24 aot (I). S. Basile d'Ancyre, 22
mars (I). S. Basile le Grand, i juin (1). Ste Ilasilisse, g janvier (I). S. Baste, 26 novembre (11). Ste
Bathilde, 30 janvier (11) S. Baudile de Mens, so mai (II),
243
TAIlLE Gr a%n r:
S. Tlmmss de Villeneuve, 22 sept. (I). S. Thyrse, a8 janvier (I). S. "illon ou 'I'hau de Solignac,
7 jan
vier (11).
S. limothe, a4 janvier (I).
S. 'l'ugdual on Tugal, 30 novembre (II). S. Turibe Mogrovjo, a3 mars (II).
U
S. Ulrich d'Augsbourg, 4 juillet (1). B. Urbain V, g dcembre (I).
S. Urcisin de Luxeuil ou Ursanne,
ao dcembre (11).
S. Ursin de Bourges, g novembre (1).
V
S. Vaast, 6 fvrier (I).
S. Valentin de Borne, ,4 fvrier (II). S. Valens, ver juin (11). S. Valry, r'r avril (II). S. VenanteFortunat de Poitiers, rf, d
cembre (11).
S. Venceslas de Bohme, 28 sept. (I1). Bac Vronique de Binasco, r3 janvier (I).
Ste Vronique Giuliani, g juillet (1). S. Victor de Marseille, as juillet (11). S. Victor de Plancy,
26 fvrier (11). S. Victorien d'Asana, ,a janvier (11). S. Victrice de Rouen, 7 aot (HI). Bse Villana
de Botti, a8 fvrier (II).
S. Vincent, diacre, in janvier (I). S. Vincent d'Agen, g juin (II).
13. Vincent d'Aquila, 6 septembre (I). S. Vincent de Gollioure, ,g avril (I). S. Vincent Ferrier, 5
avril (I). S. Vincent de Paul, rq juillet (I). Ste Viviane (voir Stc Bibiane).
W
S. Walbert, a mai (11).
Ste Walburge, 5 fvrier (1).
Ste Waltrude on Waudru, g avril (I). S. Wandrille de Fontenelle, aa juill. (1I). S. Wilfrid d'York,
a octobre (I). S. Winnoc, 6 novembre (1).
S. Witten de Rouen (voir S. Lon de
Rayonne).
S. Wulfran, ao mars (I). S. Wuimer, 20 juillet (I1).
Y
S. Yrieix, 15 aot (II).
S. Yves de Chartres (voir S. Ives). B. Yves Mahyeuc, ao septembre (ti)..
Z
S. 7acharie, prophte, 5 novembre (p. S. Zphyrin, Pape, a6 aot (II). Ste Zite, 27 avril (I). S.
Zosime, Pape, a6 dcembre (11)_
Paul 1", 217.
181

Poulie de Nole, 136'. Pierre Chrysologue, 200'. Pothin, 9.


Priest, 87. Protais, 145.
Raoul on Badulphe de Bourges, 161. Rustique, 82.
Sanete, 11. Sidoine, 63.
Simon de Syracuse, 1. Taraise, 107. Thodore Studite, 109. Thomas d'Aquin, 232*. Trophime
d'Arles, 58. Voulus Epagathe, 10. Victrice, 152. Vincent d'Agen, 65. Vital, 145.
Viventiole, 43.
SAINTES
Bible, 11. Blandine, 9. Christine, 135. Germaine Cousin, 113. Marcelle, 63. Marie-Jacob, 58,
Marie-Madeleine, 58. Marthe, 58.
Nennok ou Candide, 25. Olive, 73.
Salom, 58. Sara, 18. Tryphyne, 134. Valrie, 145.
BIENHEUREUX
Andr Caccioli, de Spello, 17. Ferdinand de Portugal, 33. Guy de Cortone, 89. Jean, dit Opilion,
185. Paul Giustiniani, 225.
BIENHEUREUSES
Agns de Vnosa, 199. Suzanne, 235.
TABLE DES MATIRES DE CE VOLUME
Les chiffres gras indiquent les pages des biographies compltes; les chiffres suivis d'an
astrisque (') les citations des crits; les autres chiffres de simples notes.
SAINTS
Aignan, 12lt.
Alban ou Main, 169. Alphonse de Liguori, 168'. Amable de Riom, 81. Ambroise, 8', 150.
Anthelme de Chignin, 251. Apollinaire, 43. Attale, 14.
Augustin, 16', 72', 120'. Aventin de Larboust, 97. Avit de Vienne, 43. Basile, 144.
Bernard, 56'.
Bertrand de l'Isle, 103. Celse, 146.
Claude, 41. Cyprien, 160'. Ehbon, 211.
milien de Nantes, 209. Ephrem le Syrien, 137. Etienne, 58.
Euthyme de Sardes, 109. Eutrope, 58. Ferjeux, 121. Ferrol, 121. Franois d'Assise, 18. Front,
58.
Gal 11, 86. Gervais, 145. Grgoire, 43.
Guillaume de Verceil, 193. Ilerv, 129.
Houardon,134. Irne, 121.
Jean Chrysostome, 32', 168'. Jean de Matera, 153. Joannice, 112. Lon 1", 120', 216'. Libert,
177.
Martial de Limoges, 233. Mature, 14.
Maximin d'Aix, 57. Mriadec de Vannes, 49. Mthode de Constantinople, 105. Nazaire, 146.
Nicphore, 108.

182