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RIC

ALLIEZ

LES TEMPS CAPITAUX


II
La Capitale du temps
1
,

L'Etat des choses

Publi avec le concours de la collection


Les Empcheurs de tourner en rond

Passages

LES DITIONS DU CERF


PARIS
1 999

Tous droits rservs. La loi du 11 mars 1957 interdit les copies ou


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et suivants du Code pnal.

Couverture : document D. R.
Les ditions du Cerf, 1 999
(29, boulevard La Tour-Maubourg
75 340 Paris Cedex 07)

ISBN 2-204-06299-5
ISSN 0298-9972

Tou t l'ac te disponible,


j amais e t seulemen t,
reste de s aisir les rappo rts,
en tre temps, rares ou multiplis.
ST.

MALLARM.

L'TAT DES CHOSES

S'il en est ainsi, la puissance du


lieu est prodigieuse et prime tout.
ARISTOTE.
Et si l'horloge se mettait tre
le temps ...
CH. PGUY.

LIMINAIRE

Entre Aristote et Duns Scot, ou du lieu des choses la capi


tale du temps.
Entre deux supposs commencements de la mtaphysique
mettant aux prises une mtaphysique de fait et une ontologie de
droit, c' est sous cet intitul que l' on reprend ici le fil des Rcits
de l a conqu te du temps qui ont constitu le premier volet de la
recherche 1
Aux risques d' une tlologie de la raison, ou d' une onto
tlologie
puisque l ' on rapportera le terme provisoire de
l' enqute au commencement (et le commencement la fin)
selon une srie (et non un rcit) qui s ' essaie ngocier la
complexit des conduites historiques (avec le ne xus entre tem
poralisation, subj ectivation et capitalisation que nou s nous
tions efforcs de dgager) en fonction de la mise en relief de
la seule structure mtaphysique
il nous oblige resituer l ' ana
lyse du tournant scotiste dans le contexte du renversement
de l' aristotlisme et des genses heurtes de l' ontologie clas
sique-moderne.
reprendre ainsi ce qui de notre prhistoire nous est encore
largement contemporain selon un rgime qui excde celui de la

-,

1 . . ALLIEZ, Les Temps capitaux, t. I, Rcits de la conqute du temps, pr


face de G. Deleuze, Paris, d. du Cerf, coll. Passages , 1991, chap. 1 :
L' accident du temps. tude aristotlicienne ; chap. 4 : Fides efficax ,
III (<< 1 300 : La capture de l 'tre ). - Rapport la transformation scotiste
de la mtaphysique en Transzendentalwissenschaft, le thme d ' un zweiten
Anfang der Metaphysik a t dvelopp par L. Honnefelder dans Der zweite
Anfang der Metaphysik. Voraussetzungen, Ansiitze und Foigen der Wieder
begrndung der Metaphysik im 1 3 ./14. Jahrhundert dans: J. P. BECKMAN,
L. HONNEFELDER, G. SCHRIMPF, G. WIELAND (d.), Philosophie im Mittelalter.
Entwicklungslinien und Paradigmen, Hambourg, Felix Meiner Verlag, 1987,
p. 1 65- 1 86.

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LES TEMPS CAPITAUX

temporalit oriente du rcit historique (et de l ' hi stoire des


ides : Scot n' est pas un prcurseur de Kant 1 ) , on entend
ressaisir quelque chose de la constitution de la chose mme en
sa tempora lisation objectivante dans la squence syncope de
son criture en PRAGMA 1 RES.
S oit une criture matrie lle et stratigraphique, qui n' exclut
pas l ' avant et l ' aprs , mais o l ' avant et l' aprs n' indi
quent plus qu' un ordre de superpositions 2 , tel qu ' il continue
de hanter la langue philosophique de notre modernit en sa ten
sion maintenue entre ralit ( Realitiit) et effectivit (Wirkli ch
keit) , objet (Ob jekt) et quelque chose (Gegenstand3) ; mais tel,
aussi, qu ' il puisse se fendre d' autre chose, sans que cette chose
soit autre que l ' excs du rel sur la ralit. Autre chose, en ce
que s ' y indique au prsent la diffrence d ' une ontologie sans
obj et, et que cette diffrence s ' en qualifie comme le rel du
nud des fonctions dont la science se coopte 4.

Ce qui, par ce qui n' est pas une parenthse d' essence, deux
fois plutt qu' une suffit invalider la glose postmoderne en
son empiri s me secrtement logique, sans pourtant nous
contraindre s a figure parallle et antagoniste qui semble
aujourd' hui l ' accompagner comme son ombre : la phnomno
logie, traverse dans ses ruses stratgiques par le mme cou
rant d' histoire - auquel ne saurait historialement et technique
ment rpondre qu' une philosophie dernire venue du second
Heidegger 5.
1. Comment ne pas citer ici la remarque de Hegel, que l ' on trouvera en
exergue du Trait des catgories et de la signification chez Duns Scot de Hei
degger : En regard de ce qui est l'essence intime de la Philosophie, il n'y a
ni prdcesseurs, ni successeurs.
2. G. DELEUZE, F. GUATIARI, Qu 'est-ce que la philosophie ?, Paris, d. de
Minuit, 1991, p. 5 8 . Est prcis sur la mme page que les images de la
pense ne peuvent surgir dans n' importe quel ordre, puisqu' elles impliquent
des changements d ' orientation qui ne peuvent tre reprs directement que sur
l ' image antrieure . . . .
3 . Ce vocabulaire sera analys dans l e dernier volume de cette srie, pro
visoirement intitul Die Kante (11/4).
4. Le systme le plus clos - crivent Deleuze et Guattari dans le chapitre
touchant la science - a encore un fil qui monte vers le virtuel, et d'o des
cend l' araigne (p. 116).
5 . Pour une vigoureuse dconstruction de ces ruses stratftiques , voir
maintenant D. JANICAUD, La Phnomnologie clate, Paris, Ed. de l' clat.
1998, en part. chap. III. - Sur un tout autre plan, sans ruse ni stratgie, nous

LIMINAIRE

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Qu' entre la parution du premier et du deuxime tome de ces


Temps capitaux, qui sera compos de quatre chapitres dits
en autant de volumes, huit ans se soient couls, et que ces
annes aient donn lieu un lo ng dtour par la philosophie
contemporaine 1 , ne relverait donc pas - autant qu' on puisse
en juger sans complaisance rtrospective - de l' accident de par
cours. Car, au vrai, il ne s ' est agi que de prolonger le proj et
d' origine d' une archologie de la modernit saisie dans la plu
ralit de ses conduites du temps comme dans l ' affrontement
onto chronique de ses images de la pense - donc Duns Scot,
mais Spinoza ; Nicolas de Cuse, m ais Giordano Bruno ; le Kant
de la premire et de la seconde Critique, m ais le Romantique
de la Critique du Jugement amen poser nouveaux frais la
question du Transcendantal (l' absolu transcendantal) partir
d ' une Esthtique matrielle ; m ais aussi, mais surtout,
chacun d'eux, comme le point de cristallisation et de fusion
d ' un devenir la fois ncessaire et contingent par rapport une
histoire qu' ils n' expriment pas sans reconfi gurer ses virtua
lits en la rapportant la multiplicit de ses foyers ontologiques
d' exprience . . . Et, ce mouvement, de le mener en laissant jouer
la difrence jusqu' atteindre l' expression contemporaine de
ses lignes de forces portes leur point de rupture eu gard aux
catgories gntiques du sujet et de l'objet.
Ce qui devait nous conduire une confrontation s ystmatique
avec une phnomnologie renouvele au point de prtendre
en finir radicalement avec toute corrlation entre la subjecti
vit transcendantale et les conditions de l' objectit de tout objet
- mais c' tait pour librer une donation en chair, dgage de
l' horizon limit du phnomne de "droit commu n" au titre

nous tions attachs comprendre le retour la phnomnologie du Visible


et de l'Invisible chez l-F. Lyotard (voir Prsences de l'art , De l 'impossi
bilit de la phnomnologie. Sur la philosophie franaise contemporaine,
Paris, Vrin, coll. Problmes et controverses , 1 995, p. 107-117).
1. Voir . AL, La Signature du monde, ou qu 'est-ce que la philosophie
de Deleuze et Guattari ?, Paris, d. du Cerf, coll. Passages , 1993 ; De
l 'impossibilit de la phnomnologie. Sur la philosophie franaise contempo
raine ; Deleuze. Philosophie virtuelle, Paris, d. Synthlabo, coll. Les
Empcheurs de penser en rond , 1996 ; Gilles Deleuze. Une vie philoso
phique, sous la direction de . Alliez, Paris, d. Synthlabo, coll. Les Emp
cheurs de penser en rond , 1998 ; Telenoia. Kritik der virtuellen Bilder, sous
la direction de . Alliez et E. Samsonow, Vienne, Verlag Turia + Kant, 1999.

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LES TEMPS CAPITAUX

d'un phnomne satur, rclamant le passage une hennneu


tique de la rvlation dont on voit mal comment elle pourrait
ne pas restaurer un privilge mthodologique exceptionnel qui
semble bien tre celui de la subjectivit absolue 1 [ ...] . Et l'on
relvera ici que Dominique Janicaud, qui nous empruntons
ces lignes, n' a pu laborer son projet d' une phnomnologie
minimaliste
qu' en faisant sienne la mise en garde deleuzienne contre ce
travail de taupe du transcendant dans l ' immanence elle
mme 2 - partir de laquelle nous avions instruit pour notre
part une impossibili t de la phnomnolo gie. Ce qui nous
confinnait, si besoin en tait, dans cette ide de la phnom
nologie o n'a cess de se jouer notre sens, dep uis la fon
dation husserlienne, l ' accomplissement de l' intentionnalit
dans la vise absolue qui la dissout 3 . Ce qui nous relanait
aussi, comme en retour, dans l ' urgence pressante d' explorer des
his toires de la philosophie alternatives un modle onto-tho
l o gique permettant de s ' assurer comme a p riori d' une
(sur)dtennination unitaire de la mtaphysique dans la langue
de l ' tre - quand il faudrait plutt savoir ressaisir dans sa
contradiction interne un des temps capitaux de l'histoire de
l' tre dans une langue, qui a longtemps tenu lieu de langue uni
verselle : le latin 4 .
1 . D. JANICAUD, p. 64-70 : dans s a prcision critique, l e commentaire porte
sur tant donn de l-L. Marion (Paris, PUF, 1 997) ; mais il nous intresse ici
en tant que description phnomnale des apories d'un mouvement de pense
notre sens beaucoup plus pochal .
2. G. DELEUZE, F. GUA1TRI, p. 48 ; D. JANICAUD, p. 1 17 .
3 . S elon l e rsum propos par D . Janicaud d e mon interprtation
(p. 1 1 8). - Sur la dimension onto-thologique de la philosophie husser
lienne, dont nous ne pouvons reprendre ici l'examen, on rappellera tout de
mme ce propos de Husserl dat du 4 septembre 1 935 : Par-dessus tout, je
croyais autrefois - et aujourd'hui c 'est plus qu'une croyance, aujourd' hui
c'est un savoir - que prcisment ma phnomnologie, et seulement elle, est
la philosophie dont l' glise peut faire usage - et ceci parce qu'elle est en
rsonance avec le Thomisme et prolonge la philosophie thomiste (voir
A. JAEGERSCHMID, Gesprliche mit Edmund Husserl 193 1 - 1 936 , Stimmen
der Zeit, 1 99, nO 1 , 1 98 1 , p. 55 ; comment par J. R. MENSCH, After Modernity.
Husserlian Reflexions on a Philosophical Tradition, Albany, State University
of New York Press, 1 996, p. 78) .
4. A. DE LIBERA et C. MICHON, Introduction THOMAS D'AQUIN, DIETRICH
DE FREIBERG, L ' tre et l 'essence. Le vocabulaire mdival de l 'ontologie,
Paris, d. du Seuil, 1996, p. II.

LIMINAIRE

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La matire de ce volume, dont la premire expression a


donn lieu fin 1994 l' organisation d'un colloque franco
allemand l ' A kademie Schloss Solitude intitul Traiter du
temps l' automne du Moyen ge , a fait depuis l' objet de
plusieurs sminaires, dont le dernier en date, en 1997-1998,
concluai t ma Direction de programme au Collge international
de philosophie. Que les auditeurs franais et trangers soient
ici remercis pour leurs interventions et les discussions qui s ' en
sont sui vies : elles se sont souvent rvles dterminantes pour
l ' exploration toujours difficile d ' un champ de recherche en
mutation acclre (et il nous a intress 1 , et nous l ' avons
investi aussi en tant que tel) celui de la philosophie mdi
vale. Le lecteur ne saurait donc tre surpris de la frquence des
rfrences aux travaux de ses principaux acteurs, et je pense ici
en particulier Olivier Boulnois, Jean-Franois Courtine, Alain
de Libera et Andr de Muralt. Dans la diversit mme de leurs
orientations, l' impulsion qu' ils ont su donner, en cette priode
de faibles contrastes, ce qui nous apparat comme la ralit
plurielle d' une Nouvelle histoire philosophique de la philo
sophie 2 en pensant autrement au Moyen ge mritait qu' on
leur prtt hommage : d' une faon que d ' aucuns pourront
juger, peut-tre, p ar trop ouvrire au vu du genre littraire
dominant.
ceux-ci, que j ' imagine non mdivistes, je souhaiterais
seulement rappeler qu ' on ne peut s ' orienter dans la p e nse
du Moyen ge qu ' en commenant par s ' oriente r dans des
textes qui sont d ' abord des a rchives rendues lisibles par des
diteurs et des commentateurs (anciens et modernes) . Le
fait que ces archives soient, en soi et pour nous, la cause finale
d'un laboratoire non unifi de production ontologique 3 ne
-

1 . J. BIARD, La philosophie mdivale intresse , tudes, mai 1 994,


p. 635-645 .
2. Nous nous en expliquons en marquant la distance 1' cole heideg
gerienne - non sans souligner l 'importance du bilan critique tabli par cer
tains de ses exposants - dans la Premire Partie de L'Impossibilit de la ph
nomnologie, intitule Une histoire philosophique de la philosophie , qui
tait l' origine un Rapport sur la philosophie franaise contemporaine rdig
la demande du ministre des Affaires trangres (Philosophie contempo
raine en France, Paris, ADPF, 1 994) .
3 . Selon le constat de A. DE LmERA et C. MICHON (ibid. ) : Si l'tre se dit
en grec, avant de se dire en latin, puis dans toutes les "langues de la philo-

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LES TEMPS CAPITAUX

simplifie pas exactement la tche du moderne scholar.


Condamn au perspectivisme, son point de vue, dans chaque
domaine de variation, ne vaudra qu ' en tant que puissance
d' ordonner les cas comme condition de production du sens dans
l ' vnement de sa singularit. Concidant avec la ncessit de
l' opration est ainsi immdiatement mise en jeu la vrit de
cette relation relative en sa capacit articuler pratiquement des
effets (qui ne sont pas que de thorie) .
Car, pour autant que n ' est effectif que ce qui est oprant,
l 'tat des choses n 'existe pas hors d 'une histoire gnrale.
Leon historienne d 'une philosophie oprante, leon
nietzschenne (et dj leibnizienne) ; leon deleuzienne (et fou
caldienne) - en souvenir de celui qui n' a pas cess de nous
accompagner.

sophie", il n'en demeure pas moins que c'est au Moyen ge, dans la langue
hautement technicise de ce qu 'on nomme la "scolastique" que s'est cr le
langage de la philosophie premire, celui o toutes les ontologies, toutes les
thories de l ' tre communiquent pour se construire, se contredire ou se
rformer.

Du LIEU DES CHOSES

S ' il est dans l' ordre des choses que la perception suffise
dfinir une phnomnologie universelle faisant prvaloir les
cohrences physiques sur la donne reprsentative, ce que
l' invention catgoriale grecque vise montre r dans la lan gue
du sens commun - qu' il n ' est nul besoin de rompre la phy
sique naturelle du cours apophantique pour y insrer la paren
thse d' une dfinition d' essence -, il est aussitt ncessaire que
le renversement du platonisme se soit prsent chez Aristote
sous le registre unique d' une conversion des reprsentations en
la reconnaissance des choses mmes 1 . S elon l ' nonc
clbre de Heide gger, ras semblant dans une formule
l' ampleur du concept de vrit par lesquels les Grecs - c 'est
-dire A ristote - pouvaient aussi nommer vrai la perception en
tant que telle et le simple fait de percevoir quelque chose :
ce n' est pas la proposition qui est le lieu de la vrit, mais
c' est la vrit qui est le lieu de la proposition 2.
Pour restituer la cohrence de ce premier retour aux choses
mmes , on soutiendra qu' il s' est agi pour A ristote de donner
avant tout valeur de vrit l ' isomorphisme fondamental de la

1. Il faut ici renvoyer la magistrale dmonstration de Claude IMBERT dans


Phnomnologies et langues formulaires (Paris, PUF, 1 992).
2. M. HEIDEGGER, Gesamtausgabe (GA), 20, p. 73 ; 21 , p. 1 35 . Aussi la
phnomnologie sera ncessairement dbitrice, sans en avoir une conscience
expresse , de la grandeur du concept aristotlicien de vrit . . . Commentant
ces deux citations, Fr. Dastur prcise que pour Aristote n' est vritablement
que ce qui peut tre mis dcouvert dans une saisie purement nonciative qui
n'ajoute rien ce qui est mais ne fait que le prsenter (Fr. DASTUR, Hei
degger et la question du temps, Paris, PUF, 1 990, p. 24-25). Dans l' original
heideggerien, l'nonc apophantique fait voir (phainestai) quelque chose,
savoir ce sur quoi porte le discours [ . . . J. Le discours "fait voir" (apo) : partir
de cela mme dont il est discouru (Sein und Zeit, 7, p . 32).

20

LES TEMPS CAPITAUX

pense, du langage et de la ralit 1 ; de sorte que les noncs


vrai s sont s embl ables a ux choses ( ta p ra gma ta) 2
et
qu' tre dans le faux, c ' est penser contrairement ce qui a
lieu dans les choses (ta pragma ta) 3 . Contre l ' identification
platonicienne du rel au monde intelligible 4, et la rupture qui
s ' ensuit entre le dire et le voir, cette valorisation conditionne
le rgime apophantique du discours philosophique, qui ne peut
signifier quelque chose en tant que ceci ou cela qu' en rappor
tant la concidence prdicative du phnomnologique e t de
l' ontologique la vrit an tprdicative de l ' tant comme tel 5.
-

1 . En effet: bouc ce ljsignifie bien quelque chose, mais il n ' est encore ni
vrai, ni faux, moins d ' ajouter qu' il est ou qu' il n 'est pas, absolument parlant
ou avec rfrence au temps (kata khronon) (De interp retatione , l ,
1 6 a 1 6- 1 9) ; v o i r encore A nalytiques postrieures (II, 7 , 92 b 5-8), sur
l ' impossibilit de connatre l ' essence du bouc-cerf : toute dfinition est
relle en ce qu ' elle donne l ' essence de la chose qui doit donc exister pour
pouvoir tre dfinie (92 b 36-3 1 ) . C ' est encore le renversement du plato
nisme qui commande l ' autonomie du plan strictement smantique par rap
port au mtaphysique : contre l ' identit a priori du logique et du mtaphy
sique, on fera valoir la distinction entre discours simplement smantique
et di scours apophantique (De interpretatione, 4, 1 7 a 3 s.). Nous jugeons donc
pour le moins risqu toute analogie entre les notions aristotlicienne et fr
genne d ' obj et (que pourrait traduire pragma . . ) : comme le reconnat
G. SADUN BORDONl (Linguaggio e realt in A ristotele, Rome-Bari, Laterza,
1 994, p. 77- 8 1 ; voir en part. n. 68), le logicien allemand conoit l ' tre
entendu comme existence la faon d ' un prdicat logique . . . Ce que recle
comme possibilit propre la notion d ' obj et dans sa diffrence l a
chose -pragma, e t interdit m o n sens de percevoir un Ari stote plus
copernicien en mtaphysique qu ' en astronomie (p. 1 03) : pour reprendre
une expression de Cl. Imbert, on pourrait ici voquer les coordonnes pto
lmaques de l ' nonciation mta-physique ari stotlicienne (Cl. IMBERT,
p. 200). Nous nous trouvons en revanche en parfait accord avec le commen
tateur italien lorsqu' il souligne que l ' tablissement du principe de non-con
tradiction en Mtaphysique D, o il n ' est pas question de bouc-cerf ,
s ' opre sur le plan de la substance qui fait concider hn semainein avec la
dsignation de l' ousia ( 1 007 a 20-3 1 , et Cl. IMBERT, p. 1 05- 1 32, avec la rela
tion de la position aristotlicienne la thse de Kripke). La possibilit-limite
d ' une autonomie signifiante est ainsi recadre sur la monstration de
l ' essence de la chose. Comparer avec Barbara CASSIN dans son Introduction
La Dcision du sens (avec M. NARCY), Paris, Vrin, 1 989, p. 36-40.
2. ARISTOTE, De interpretatione, 9, 19 a 3 3-34.
3. Mtaphysique, J, 1 0, 1 05 1 b 4-5.
4. Voir PLATON, Rpublique, V, 477 : pleinement connaissable, l ' Ide est
pleinement tre.
5. Voir 1. MOREAU, Aristote et la vrit antprdicative , dans A ristote et
-

21

DU LIEU DES CHOSES

Ce rgime fait fond sur une catgorisation physique qui d oit


pennettre la perception de convertir ses reprsentations en
la grammaticalisation des choses mmes ; la sensation de
fonder ses prdicats sensibles sur un sujet ou substrat (hupokei
men on) qui demeure (hupomenei), et en l ' absence duquel elle
disparatrait 1 . Le terme technique de hupokeimenon dsigne
ainsi pour Aristote ce que le langage courant nomme to
pragma, la chose , qu' il faut poser comme le vritable sujet
selon la traditionnelle traduction de hupokeimenon
de la
philosophie aristotli cienne. En effet, dire que la chose est suj et,
c' est d' abord ne pas l' interprter [anachroniquement] comme
ob-jectum, c ' est--dire comme s imple vis- -vis d ' une
conscience qui la pose devant soi en tant que place sous sa
dpendance 2 [ ] . La perception comme la pense est tou
jours de quelque c hose donn qui peut se p rsenter dans la
langue en garantissant la mta-physique son statut de science
empirique ds lors que la notion d' tre, confusment et origi
nairement intellige dans la sensation premire, est celle que
l' intellect, dans toutes ses activits cognitives, exprime en la
disant prdi cativement de tel ou tel suj et. L' tre e st donc
impliqu virtuellement dans la sensation primitive comme un
aspect obj ectif co nsti tutif de l' intelligibilit de la ralit perue,
et il est exprim actuellement comme prdicat de toute propo
sition judicative que l' intellect peut formuler dans son mouve
ment cognitif le plus naturel 3 .
Au vu de ce primat de la physique , qui conditionne en
tant que science des principes des choses l' ide mme d ' u ne
-

les problmes de la mthode, Louvain-la-Neuve, ditions de l'Institut sup


rieur de philosophie, 1 9802 , p. 2 1 -3 3 .
1 . Aussi l a destruction d u sensible entrane-t-elle celle d e l a sensation. Par
contre, la destruction de la sensation n' entrane pas celle du sensible [ ]
(Catgories, 7, 8 a 2-5). Car, que les substrats [hupokeimena), qui produi
sent la sensation, ne soient pas aussi indpendamment de la sensation, c ' est
impossible. En effet, la sensation n' est assurment pas sensation d' elle-mme,
mais il y a quelque chose d'autre en dehors de la sensation, qui est ncessai
rement antrieur la sensation : car ce qui meut est par nature antrieur ce
qui est m (Mtaphysique, D, 5, 1 0 1 0 b 33 - 1 0 1 1 al).
2. G. ROMEYER DHERBEY, Les Choses mmes. La pense du rel chez A ris
tote, Lausanne, L' ge d'Homme, 1 983, p. 1 85 - 1 86.
3 . A. DE MURALT, Gense et structure de la mtaphysique aristotli
cienne , Revue de philosophie ancienne, XIV/l , 1 996, p. 22.
. . .

22

LES TEMPS CAPITAUX

mtaphysique 1 en rupture de platonisme, et inscrit ces traits


sous la rubrique gnrale de l ' epistm tes ousias 2 devant
chercher d' abord parmi les substances sensibles 3 , faire de
la philosophie en aristotlicien, c' est - selon le mot de Michel
Narcy - parler du sensible : parler du sensible en termes
d' eidos, parler d' eidos sans quitter le sensible 4 puisqu' on ne
peut connatre que ce qui est. Par ce savoir du sensible qui fait
corps avec l ' ensemble du proj et du Philosophe, est ainsi institu
comme un langage par nature dont la proprit essentie lle
est de faire apparatre avec clart (phainestai) partir du dis
cours lui-mme (ap) la chose qui se tient l (ekkeimenou prag
matos) telle qu ' elle est : donne immdiate de l ' exprience et
phnomne au fondement de la dfinition de la nature, la
fois p ragma et on , phusei on. Il commande la naissance du
concept partir de cette logique de la sensation (qui n' est
jamais sensation d'elle -mme) et de l' induction (pagog 5) en
1 . Il y aura donc un rapport circulaire entre la connaissance du monde
sensible et celle de l' acte pur [ . . . ] (G. VERBEKE, Dmarches de la rflexion
mtaphysique , dans Aristote et les problmes de la mthode, p. 1 28- 1 29).
Voir galement dans le mme recueil l'article de C. J. DE VOGEL, La
mthode d ' Ari s tote en mtaphy sique d ' aprs M taphysiq u e , A,
(p. 1 47- 1 70). Au-del de l ' identification souvent commente entre physique
et mtaphysique dans les crits les plus anciens d ' Aristote, W. WIELAND rap
pelle la fondation physique des premiers livres de la Mtaphysique (voir Die
aristotelische Physik. Untersuchungen ber die Grundlegung der Naturwis
senschaft und die sprachlichen Bedingungen der Prinzipenforschung bei Aris
toteles, Gottingen, Vandenhoek & Ruprecht, 1 9702 , Introduction) . Le point
sur la question de l ' invention du terme (non aristotlicien) de mtaphy
sique est fait par P. AUBENQUE, Le Problme de l 'tre chez A ristote. Essai
sur la problmatique aristotlicienne (Paris, PUF, 1 9662 ) , Introduction : La
science sans nom
2. La dcouverte du substrat (ou du sujet relve en dernire analyse de
la physique (voir E. BERT!, Le ragioni di Aristotele, Rome-B ari, Laterza,
1 989, chap. II) .
3 . Mtaphysique, Z, 3, 1029 a 3 3 -34.
4. M . NARCY, Eidos aristotlicien, eidos platonicien
dans M. DrxSAUT,
Con tre Platon , Pari s , V ri n , 1 9 9 4 , p. 6 1 . V o i r M taphysiq u e , A, 6 ,
987 a 3 2 - b 5 , pour l a critique d e l a sparation platonicienne du plan d e l a
connaissance e u gard au sensible, et son renvoi aux doctrines hraclitennes :
Platon ne s'est pas affranchi du phnomnisme (M, 4, 1 07 8 b 1 1 - 1 7).
5 . Voir Analytiques postrieurs, II, 1 9 ; Mtaphysique, A, 1 ; De anima, III,
4-5 . . . ; avec les analyses de Deborah K. W. MODRAK, Aristotle. The Power of
Perception, Chicago-Londres, University of Chicago Press, 1 9 87, surtout
chap. VII : Les consquences pistmologiques

DU LIEU DES CHOSES

23

dterminant qu' il n ' y a d' existence que matrielle, d' vidence


que phnomnologique et naturelle - d ' essence (ousia) que non
spare (chris) du sensible l, et donc que rien de ce qui
est universel n' est ousia 2 .
Une fois exclue toute possibilit d' une connaissance a priori
(pas de science sans exprience-empeiria 3 ; pas de pense sans
un appui dans l'exprience sensible: elle ne peut s' exercer sans
liai son avec une image sensible 4 ; mais auss i bien pas de
connaissance de soi diffrente en son principe de la connais
sance d' autrui 5) et raffirme la prsence du processus inductif
dans le savoir dductif, les tres mathmatiques eux-mmes
n' chapperont pas l ' identit de la quiddit et de la substance :
opposs tout idalisme mathmatique (qui inspirait la thorie
des Ides), achrista, ils formalisent par leur abstraction, dans
la forme de 1' en tant que 6 , les proprits des choses exis
tantes rduites la quantit 7. C' est--dire en tant que quan
tit, fonctions d' une matire intelligible: noet hul, ou d' un
pseudo-tre distribu en quasi-objets n' existant nulle part en
acte 8. Car aucune chose n' existe sparment en dehors des
grandeurs sensibles 9 dont la ralit renvoie la matire
1 . Mtaphysique, A, 9, 99 1 b 1-2. Pour une prsentation gnrale de la cri
tique aristotlicienne du chrismos platonicien, voir 1. DRING, A ristoteles.
Darstellung und Interpretation seines Denkens, Heidelberg, Carl Winter-Uni
verstatsverlag, 1 966, chap. IV : La controverse sur la doctrine des Ides .
2. Mtaphysique, Z, 16, 104 1
3 . Voir Analytiques antrieurs, l , 30, 46 a 17-18 : Il appartient l'exprience de donner conformment elle-mme les principes de chaque chose.
4. De memoria, 1 , 449 b 3 1 ; De anima, III, 8, 432 a 8-9.
5 . Topiques, E, 4, 1 25 a 39 s.
6. W. Wieland a excellemment montr l'importance de cette forme de
l en tant que (h) pour la conceptualisation aristotlicienne: elle pennet en
effet d'abstraire certains lments constitutifs d'une chose comme autant de
points de vue sur la chose sans les hypostasier selon une modalit spatiale,
comme autant de choses indpendantes. L'en tant que scellerait ainsi la
dcouverte anti-platonicienne du concept en tant que rflexif (W. WIELAND,
1 3-14).
7. Voir Mtaphysique, K, 3, 1 06 1 a 28 - b 2. Cette conception de l'abstrac
tion mathmatique sera reprise telle quelle par saint THOMAS D 'AQUIN (Summa
theologiae, 1, 85, 1 ad 2um).
8 . Selon la terminologie de Alain BADIOU, Court trait d 'ontologie transi
toire, Paris, d. du Seuil, 1998, p. 39-43 .
9. De anima, III, 8, 432 a 3-4. Avec la conclusion de Mtaphysique, N, 6,
1093 b 25-29 : les entits mathmatiques n 'existent pas, comme [les Plato
niciens] le prtendent, spares [christa] des choses sensibles, et ne sont pas
'

24

LES TEMPS CAPITAUX

comme substrat de tous les changements physiques, la matire


dtermine, spcifie dans les choses . Ce qui signifie, inverse
ment, qu ' en supprimant par la pense toute existence, on sup
pri me du mme coup toute essence 1 et on interdit toute pos
sibilit de dfinition, qui se ramne la recherche de la cause 2.
la recherche des causes des choses (et de leurs mouvements)
plutt que des processus - sachant que l'on chercherait en vain
dans la Physique d' Aristote un concept correspondant notre
moderne effet ou la notion d' tat (et sa conservation, hors
le repos 3) .
Aussi les expriences d e pense chez Aristote n' auront
elles d' autre fonction que de rduire ad impossibile une hypo
thse non fonde exprimentalement dans les choses mmes,
non vrifie phnomnologiquement dans l ' exprience que
l ' homme s'en fait. C' est l aussi un rquisit du kosmos en tant
que tel: sa dfinition, pour tre identique la chose dcrite,
interdit de placer quelque chose que ce soit hors de son lieu
naturel pour la plonger dans des conditions contrefactuelles :
dans des conditions de non-existence 4 qui transgresseraient le
principe d' quivalence entre ralit et visibilit, ralit et pos
sibilit. Hama t pragmati 0 topos 5 : le lieu est avec la chose
puisque le fait d' tre part soi (spar : christon) et d' tre
ceci (tode ti) semble appartenir minemment l' essence 6 : o

les principes des choses (la critique de l 'existence relle des nombres
mathmatiques commence en 1 090 a 2). Seules les choses sensibles sont
christa.
1 . S. MANSION, Le Jugement d 'existence chez Aristote, Louvain-la-Neuve,
ditions de l' Institut suprieur de philosophie, 19762, p. 273 .
2. Analytiques postrieurs, II, 2, 90 a 14-18, et 3 1 -32.
3. Selon le prcepte scolastique : Omne quod movetur, ab aliquo movetur
{Tout ce qui se meut est m par quelque chose}. L'ide de transcendance est
ainsi incluse dans la notion mme de causalit. C' est pourquoi la mcanique
aristotlicienne se refuse penser le processus qui implique une causalit
immanente. Au Moyen ge, l ' intgration de la physique aristotlicienne dans
la preuve cosmologique de l' existence de Dieu reposera sur ce modle d'une
causalit transcendante qui interdisait, par le Premier Moteur immobile, toute
ide d ' immanence cosmique.
4. Voir A. FuNKENSTEIN, Theology and the Scientific Imagination from the
Middle Ages to the Seventeenth Century , Princeton, Princeton University
Press, 1 986, p. 155-164.
5. Physique, IV, 4, 2 1 2 a 19.
6. Mtaphysique, Z, 3, 1029 a 27-28. Si le "ceci" est un "par soi" et le

DU LIEU DES CHOSES

25

sont en effet le bouc- cerf et le sphynx 1 ? C ' est la formule cos


mique qui garantit que les choses s' inscrivent dans l' uni vers (le
lieu commun : koinos) de faon s' y retrouver chaque fois
chez soi (oikos), d ans leur lieu propre (idios). Est vraiment et
proprement un lieu ce qui dans son treinte tient et conserve la
disposition et l' ordre de tous les lments 2 - rsume Bergson
dans un texte qui a su rappeler toute l ' importance de la lutte
d' Aristote contre l' ide d'un espace prmaturment mancip
du lieu des choses par Leucippe et Dmocrite 3. Le lieu propre
est ainsi relatif en un double sens : relatif autre chose (kath '
allo), chaque chose qui y est en premier (en 0 p rto) , il est
aussi en relation avec le lieu commun, qui est par soi (kath '
auto 4), auquel il renvoie selon un rapport d ' inclusion - et
d' homologie (de topologie) qui fait aussi bien du lieu commun
absolu le lieu propre du Tout.
Selon cette ide du lieu qui refuse toute subordination des
choses un espace abstrait en nous amenant reconnatre que
les choses elles-mmes sont les lieux - et ne font pas seule
ment qu' tre leur place en un lieu 5 , tre pour une c hose,
ce sera tre dans le temps de la prsence qui lui est propre
pour autant qu sa permanence est cosmiquement fonde.
Est ce qui est ainsi absolument prsent. Et c' est l' homme en
tant que bipde le plus confo rme la phusis 6 qu' il revient

"par soi" un " part soi", le ceci sera aussi un " part soi" , selon le commen
taire de G. ROMEYER DHERB EY , p. 205.
1 . Physique, IV, l, 208 a 29.
2. H. BERGSON, L 'Ide de lieu chez A ristote, thse latine traduite dans les
Mlanges, Paris, PUF, 1 972, p. 37. Voir l'analyse de Thophraste rapporte
par SIMPLICIUS, In Phys. , 639, 1 5-22, laquelle renvoie Dring pour tayer
une description similaire de la co-essentialit du lieu qui uvre la perfection
de la chose en assurant la meilleure disposition de ses parties ; pour la critique
de cette tradition - qui est aussi celle de Jamblique et de Damascius - par
Simplicius, voir Ph. HOFFMAN, Les catgories "o" et "quand" chez Aristote
et Simplicius , dans : P. AUBENQUE (d.), Concepts et catgories dans la
pense antique, Paris, Vrin, 1 980, p. 2 1 7-245 .
3. Se reporter la conclusion de BERGSON sur Aristote (Matire et mmoire,
uvres, Paris, PUF, dition du centenaire, 1 959, p. 56). Bergson reprochera
Kant d' avoir pens l' espace avant les corps (p. 36 1 -362).
4. Voir Physique, IV, 2, 209 a 31 s.
5. M. HEIDEGGER, L' art et l' espace , Questions IV, Paris, Gallimard,
1 976, p. 1 03 .
6. Marche des animaux, 5 , 706 b 9- 1 0.

26

LES TEMPS CAPITAUX

de dcouvrir le cosmos, comme il lui appartient de rvler le


temps dans le primat du prsent 1 en faisant du maintenant le
l i eu du temps, en percevant l ' avant et l ' aprs 2 partir du
nombre d ' un mouvement touj ours concret dont la rfrence
ultime n' est autre que le mouvement absolument constant de
la rvolution cleste 3 : il est (on) en tant que nombre du ciel,
nombre nombr pour un temps dtermin. Et c' est encore au
ciel qu' il revient de dlimiter (h orismenon) la limite immobile
du corps enveloppant ave c le rebord extrieur de la vote
cleste 4 .
Eugen Pink l' avait fortement soulign : La thorie aristo
tlicienne de l' espace [ c' est --dire l ' ide aristotli cienne du
lieu] , comme celle du temps et du mouvement trouvent leur
achvement dans une thorie du ciel 5. Ou, pour paraphraser
un commentaire plus rcent : ce n' est donc nullement l ' homme
qui construit idalement un espace pour nombrer le temps
- nombre nombrant, nombre abstrait ; c' est bien plutt en
l ' homme et par l' homme que la spatialit du monde de la vie
et du cosmos se dploie 6, et se dcouvre dans la structure pr
dicative - comme le l ogement des ch oses. De l, suit que le
lieu propre dans sa s ignifi cation premire, pour constituer
l ' horizon de ce que nous thmatisons, savoir les "affaires"
(pragmata), pourra tre exemplairement rapport par Aristote
ce lieu qui ne contient rien de plus que toi (s) d' un toi
qui es maintenant dans l' univers ( ouranos) parce que (tu es)
dans l' air (= dans l' atmosphre), (et que) celui-ci son tour
-

1 . Analytiques postrieurs, II, 1 2, 95 b 1 8.


2. Voir Physique, IV, 1 1 , 2 1 9 a 33 - b 2 .
3 . Voir H. BLUMENBERG, Die Genesis der kopemikanischen Welt, Franc
fort-sur-Ie-Main, Suhrkamp Verlag, 1 98 1 2, Partie IV, chap. 1 : Die Unent
behrlichkeit der Himmelsbewegung fr den antiken Zeitbegriff.
4. Voir Physique, IV, 5 . La thorie ari stotlicienne du lieu , note
J . Moreau, s ' achve ainsi par un appel la cosmologie, seule capable de
fonder des termes immuables, de dfinir le lieu absolu (J. MOREAU,
L 'Espace et le Temps selon Aristote, Padoue, d. Antenore, 1 965, p. 43).
5 . E. FINK, Force et mouvement dans la philosophie aristotlicienne
( 1 95 1 ), tudes phnomnologiques, n 1 6, 1 992, p. 9. Il est peine besoin de
souligner l ' absence de terminologie adquate pour exprimer la distinction
lieu/espace .
6. Voir P. DESTRE, Lieux du monde, lieu des choses. La problmatique
ari stotlicienne de la spatialit , tudes phnomnologiques, nO 1 6, 1 992,
p. 42.

DU LIEU DES CHOSES

27

(est) dans l' univers ; et (tu es) dans l' air parce que (tu es) dans
(= sur) la terre, et de mme (tu es) dans celle-ci parce que (tu
es) dans ce lieu-ci, qui n' enveloppe rien de plus que toi ; mais
toujours la cosmologie interdira cette phnomnologie de se
dvelo pper de ['intrieur en une anthropologie de l' tre-au
monde 1. Car l' exprience du "toi" est une exprience de la
spatialit 2 faisant du temps le prdicat du mouvement des
choses prsentes 3 - et non le prin cipe d 'une temporalit, d 'une
temporalisation s' authentifiant dans l' appropriation exclusive
d'un lieu touj ours dj commun, Da -sein. (Le sens du temps,
limit au niveau de la perception et de la sensation communes,
n'est pas ncessairement un privilge de l' homme pour Aris
tote 4. ) Il en va de mme, en dfinitive, au plan de la p oli
teia : l' espace phil-anthropique d' une sunousia des existences
ouvrant nerg tiquement s u r l ' existe r communautai re
interdit toute ontologie fondamentale du politique 5.
Cette pragmatique est constitutive de l' aporie de la mtaphy
sique aristotlicienne telle qu ' elle a t rsume par Pierre
Aubenque:
l. Ce qui se laisse encore vrifier par la thorie cosmique de l 'intellect
agent - dans son identit matrielle avec l ' intelligence motrice de la
sphre lunaire. On citera la conclusion de H . BLUMENBERG : Resultat des
Aristotelismus ist die Subordination der Anthropologie unter die Kosmo
logie (p. 2 1 6).
2. J'ai cit ici Physique, IV, 2, 209 a 33 - b l, en suivant la retraduction
qu'en propose R mi BRAGUE dans Aristote et la question du monde. Essai sur
le contexte cosmologique et anthropologique de l'ontologie (Paris, PUF,
1 988, p. 286) ; non sans m' appuyer sur l' analyse convaincante qu' en propose
l ' auteur (voir l ' ensemble du chap. VI : Le lieu ). Les deux citations se trou
vent aux pages 286 et 288.
3. Voir W. WIELAND, 18 . Mais l ' analyse phnomnologique du temps
aristotlicien en tant que concept opratoire de l' exprience du monde
naturel propose par l ' auteur ne manque pas de buter sur l 'effet en retour de
la cosmologie sur la physique [ . . . ] .
4 . Voir G. VERBEKE, La perception d u temps chez Aristote , dans A ris
totelica. Mlanges offe rts Marcel de Corte, Cahiers de philosophie
ancienne, n 3 , 1 985, p. 357 : En effet, si l ' auteur dans la dfinition du
temps parle de "nombre", il ne s' agit pas ncessairement d'un chiffre prcis
de jours, de mois ou d' annes, mais de la conscience d' une multiplicit suc
cessive. Le temps peut en effet tre considr comme un sensible commun
(De Memoria, l, 450 a 1 0).
5. Voir P. RODRIGO, A ristote, [ 'eidtique et la phnomnologie, Grenoble,
Jrme Millon, 1 995, p. 1 20 (et, plus gnralement, tudes II et VI) .

28

LES TEMPS CAPITAUX

1/ Il existe une science de l' tre en tant q u' tre (to on h


on) ;
2/ Toute scienc e porte s ur un g en re dtermin (to hupohei

menon genos ) ;
3/ L'tre n' est pas un genre - si le g enre est l e lieu o le
mo uvement universalisant du discours (mouv ement q ui tend
vers l ' tre en tant qu' tre) se heurte la dispersion irrductibl e
des tres 1 ;
4/ Il n' y a pas d e genre suprme de l' tre, mais une unit
analogique de signification relative l' ousia.

Selon une logiq ue qui est de structure, et trs prcisment de


structure ontologique, il suffira de s ubstituer l' analogie
en tant que s ubstitut de l ' inaccessible communaut de l ' tant
l' univocit pleine et entire du concept de l 'tre en tant qu 'tre
pour q ue l es conditions mtaph ysiques d ' une modernit soient
r unies .
Il ne serait pas autrement surprenant q ue c ette rvolution, qui
n' a d' autre chelle que la plus longue dure d e notre propre his
toire, porte avec ell e la productibilit d ' un pl e golo
giqu e s ur le plan d' un temps abstrait de to ut ancrage dans un
li eu naturel . Un temps co up de cette phusis ouverte la sphre
complte de la vie comme dbordement du li eu 2 .
Soit, trs prcisment encore , le contra ire du dispositif
aristotlici en.

1. P. AUBENQUE, Le Problme de l 'tre chez A ristote, p. 220, 225 .


2. Voir 1.-Cl. MARTIN, L ' me du monde. Disponibilit d 'A ristote, Paris, d.
Synthlabo, 1 998, chap. IV : L' espacement du monde .

II

SPECTRES D'ARISTOTE

Ceci expliquant peut-tre cela, p ragmatique oblige : le nom


d' Aristote n ' a cess de hanter la philosophie moderne en ses
multiples tentatives d' au todpassement (en tant que systme
de la reprsentation) - comme en un retour du refonte mena
ant de recondui re vers un hyltisme ontologique, ou une
ontologie du sensible accorde ce que J. Derrida appelle une
hantologie 1
Jusqu' Hegel, qui - pour le moins paradoxalement : on ne
tardera gure lui objecter - n' aura pas mnag ses efforts
pour revenir aux sources ari s totliciennes elles-mmes e t
extraire la philosop J;lie d'Aristo te d e cet ensemble de mta
physique d ' entendement et de logique fo rmelle propre aux
Scolastiques 2. Hegel affirmant que pour restitue r la philoso
phie aristotlicienne, il faudrait dvelopper le contenu particu
lier de chaque chose ; et de conclure que si l ' on prenait la
philosophie au srieux, rien ne serait plus mritoire que de faire
un cours sur Aristote . On y montrerait qu' il dpasse Platon
en profondeur spculative en tant qu' il a su affinner la sp
culation au sein du plus ample dveloppement empirique 3
et conduire la pure essence de la perception jusqu' au concept
dtermin. En reliant toutes ces dterminations, en les tenant

1 . J. DERRIDA, Spectres de Marx, Paris, d. Galile, 1993.


2. Pour avoir ainsi su extraire dfinitivement Aristote de l ' aristotlisme
mdival, l' expos hglien serait encore, selon WIELAND, la meilleure
reprsentation de la philosophie aristotlicienne dont nous disposions jusqu '
aujourd ' hui (D ie aristotelische Physik . Gottin gen. Vandenhoek &
Ruprecht, 19702 , 1.D).
3. G. W. F. HEGEL, Leons sur l'histoire de la philosophie, t. III, Paris,
Vrin, 1972, p. 500, p. 510. p. 513 . Le penser est devenu concret , conclut
Hegel; suit que de tous les Anciens, Aristote est celui qui mrite le plus
d'tre t udi (p. 610).
.

. .

30

LES TEMPS CAPITAUX

solid ement jointes, il en forme le conc ept, tant spculatif au


plus haut degr tout en ayant l' apparence d' tre empirique 1 . Il
est donc possibl e d' extraire la partfinie de la logiqu e de l' enten
dement ( et du principe de non-contradiction 2 ) de la raison sp
culative qui prside en droit son laboration. Spculative, la
philosophie d' Aristote s' affirme considrer toutes choses d e
faon p ensante, [] transformer toutes choses en p ense (Alles
denkend zu betrachten, in Gedanken zu verwandeln) 3 .
Mais dans c es Leons, o l ' on dcouvre un Heg el aristotli
cien (ou aristotlisant 4) plaant son combat contre l' idalisme
de Kant et d es Romantiqu es sous la bannire d ' une sorte de
Zurck zu A ristote les ! , on apprh end era au ssi c e qui
manque au Stagirite - savoir l' unit du concept (ou
l' essence absolu e ) dont la dficience rejaillit sur sa philoso
phi e, qui ne prsente pas l' asp ect gnral d'un tout qui se sys
tmatis e . S es parties tant simplement reprises de l ' exp
rience et juxtaposes 5 , la construction reste prise en fait dans
1 . Ibid. , p. 539.
2. On voit tout de suite qu ' Aristote n' entend pas par l le pur tre ou
non-tre, cette abstraction qui est essentiellement le passage de l ' un dans
l ' autre ; par ce qui est, il entend essentiellement la substance, l ' ide (ibid. ,
p. 5 1 7-5 1 8).
3 . Ibid. , p. 532.
4. Puisqu ' on a pu dire que Hegel aurait aristotlis en prsentant la
pense des choses mmes au lieu des choses-de-pense (voir R. HAY M ,
Hegel und seine Zeit, Berlin, R. Gaertner, 1 857, p. 225-226). Karl Ludwig
MICHELET s' tait rfr Hegel comme l' Aristote de notre sicle dans
son Examen critique de l 'ouvrage d 'Aristote intitul Mtaphysique (Paris,
Vrin-Reprise, 1 98 2 [ 1 8 3 5 ] , p. 45 ) . On relvera que l ' auteur de Hegel der
unwiderlegte Weltphilosoph ( 1 870) contredit cependant Hegel quant sa
transposition dans l ' immanence de la transcendance du Premier Moteur (voir
Leons . , p. 527 ; et Examen critique. , p. 1 92). Outre l' Avant-propos de
J.-Fr. Courtine la rdition du texte de Michelet, voir D. GIOVANNANGEU,
L' interprtation de la Mtaphysique par Karl Ludwig Michelet , dans A ris
totelica. Mlanges offe rts Marcel de Corte, Cahiers de philosophie
ancienne, n 3 , 1 985, p. 1 89-206.
5 . G. W. F. HEGEL, p. 499. Dans le commentaire qu 'il propose de ces textes,
P. Aubenque crdite Hegel d' avoir le premier, contre l 'interprtation domi
nante, os mettre en question l ' unit du prtendu systme aristotlicien . . .
(P. A UB ENQU E, Hegel et Aristote , dans Hegel et la pense grecque, sous
la direction de J. D ' Hondt, Paris, PUF, 1 974, p. 1 1 3) . Pour un rappel de
l ' importance de cette lecture hglienne eu gard la propre interprtation
de P. Aubenque (Le Problme de l 'tre chez Aristote, Paris, PUF, 1 9662 ,
p. 250), se reporter l ' intervention de cet auteur la Socit franaise de
. .

. .

SPECTRES D'ARISTOTE

31

la logique de l'entendement d' une histoire naturelle du penser


fini 1 , ignorante de la ncessit organique du concept sans
laquelle le particulier ne saurait tre reconnu travers et par le
moyen de l ' universel : de l ' universel comme universel
rel , de telle faon que le contenu en soit saisi seulement
comme dtermination du penser qui se pens e lui-mme 2 .
Bref, pour manquer de mthode 3 , Aristote choue fonder
cette phnomno-Iogie qui se dfinira par l' lvation l ' iden
tit absolue du phainomenon et du logos. Le sensible s'y fait
sens en se niant (Aufhebung) comme sensible pour se recon
nm'e, dans l'unit du sens et de l' tre, dans le concept comme
temps 4 . . .
C' est aussi tout le destin de l' hglianisme qui se joue dans
un rapport redoubl Aristote : quand, au titre d ' une cole
jeune-hglienne, ses Jeunes critiques opposeront ce qui leur
apparatra comme la forme acheve d' un platonisme dguis
- un platonisme logique systmatique - le ralisme restitu de
la philosophie aristotlicienne 5.
Le ton est donn par la Contribution la critique de Hegel de
Ludwig Feuerbach. Pour tre centre sur le concept de Sinnlich
keit, Feuerbach y reprend inlassablement cette ide que l 'tre
n 'est pas un con cept universel sparable des choses puisque
philosophie : sance du 23 mars 1 963, repris dans tudes aristotliciennes.
Mtaphysique et thologie, Paris, Vrin-Reprise, 1 985, en part. p. 1 1 9- 1 20.
1. Ibid. , p. 594.
2. Ibid. , p. 6 1 1 (soulign par moi). On avait pourtant lu plus haut cette affir
mation solennelle : Le concept dit : le vrai est l 'unit du subjectif et de
l'objectif, et c' est pourquoi il n' est ni l'un ni l' autre. C'est l ' laboration de
ces formes spculatives que s' est livr Aristote (p. 53 1 ).
3. Cf. K. L. MICHELET, p. 304 ( << De la part d' erreur qui se trouve dans la
Mtaphysique ) .
4. Un certain parallle pourrait ici tre esquiss avec le commentaire hei
deggerien (GA , 2 1 , 1 4), selon lequel Aristote lui-mme ne s'interroge pas
sur le sens de U ' ]identit de l'tre et de la vrit, c 'est--dire qu' il ne met pas
jour le caractre proprement temporel de la prsentation de ce qui est dans
la saisie purement nonciative, et par consquent ne lui apparat pas non plus
le caractre minemment temporel de la dtermination de l' tre comme pr
sence (voir Fr. DASTUR, Heidegger et la question du temps, Paris, PUF,
1990, p. 25).
5 . L'essentiel de ce mouvement a t restitu avec une rare conomie de
moyens par E. B ERTI, A ristotele nel novecento, Rome-Bari, Laterza, 1 992,
p. 8- 1 2.

32

LES TEMPS CAPITAUX

c 'est de l 'tre mme que je tiens le concept d 'tre ; or tout


tre est un concept dtermin, un avec la chose qui est et qu 'il
est ; donc le contraire de l 'tre (de l 'tre en gnral, comme
le considre la Logique) n 'est pas le nant (une auto-illusion
abs olue J, mais l 'tre sensible et concret auquel seul peut
faire droit l ' intuition d 'entendement empirique- concrte (die
empirisch-concrete Verstandschauung) dans l 'activit des sens
qui me donnent quelque chose comme s uj et . . . En effet,
de mme que le concept d' homme, une fois te la diffrence
spcifique de l'homme, est le concept non plus de l'homme,
mais d' une entit artificielle, peu prs comme l'homme plato
nicien de Diogne, de mme le concept d'tre, une fois cart le
contenu de l ' tre, n'est plus le concept d'tre 1 .

C e n' est donc pas l ' tre sensible qui nie l ' tre logiq ue
(Hegel, au dbut de la Logique), mais la logique spculative qui
manque de conten u rel et se donne en reprsentation ( << l' tre
se rduit la reprsentation de l ' tre 2 ) pour avoir invers le
rapport entre suj et et prdicat, tre et pense 3
Car le vrai
rapport de la pense l' tre se rduit ceci : l 'tre est le sujet,
la pense le prdicat. La pense provient de l' tre, et non l' tre
de la pense .

1 . Voir L. FEUERBACH, Contribution l a critique de la philosophie de


Hegel ( 1 839), Manifestes philosophiques, Textes choisis par L. Althusser,
Paris, UGE, 1 973 2 , p. 44 s. Voir aussi A. PHlLONENKO, La Jeunesse de Feuer
bach ( 1 828- 1 841). Introduction ses positions fondamentales, t. l, Paris,
Vrin, 1 990, chap. v : La critique de Hegel ; K . LlwITH, De Hegel
Nietzsche, Paris, Gallimard, 1 969, p. 96-97 pour les tennes aristotliciens
d' une lettre de Feuerbach Hegel - jointe sa Dissertation hglienne de
1 828 - centre sur la question de la ralisation de l' Ide. Commentaire de
A. Philonenko (dans sa Prface L. FEUERBACH, Penses sur la mort et
l 'immortalit, Paris, d. du Cerf, 1 99 1 , p. XII) : Il n'y avait qu' pousser du
doigt l ' hglianisme pour retrouver l ' empirisme suprieur, profess par Feuer
bach ds 1 830 - le doigt d' Aristote.
2. L. FEUERBACH, Principes de la philosophie de l'avenir ( 1 843), 27,
Manifestes philosophiques, p. 223 .
3. Voir 5 1 et 53 des Thses provisoires pour la rforme de la philosophie
( 1 842). Sur l'identit de la pense et de l' tre comme suite et dveloppement
ncessaires du concept de Dieu, voir les Principes de la philosophie de
l 'avenir, 24 : La philosophie spculative n'a fait que gnraliser et trans
fonner en proprit de la pense et du concept en gnral, ce dont la thologie
faisait la proprit exclusive du concept de Dieu (p. 2 1 7-2 1 8).

SPECTRES D' ARISTOTE

33

Aussi, commencer tout d e suite par le concret, puisque


seule la pense qui se dtermine et se rectifie au moyen de
l' intuition sensible est pense relle et objective, pense de la
vrit obje ctive 1 , on lai s s erait la nature - c ' est-- dire
l 'essence qui ne se distingue pas de l 'existence - ajouter la
tendance monarchique du temps le libralisme de l' espace 2
impliqu par la distinction des lieux et les rapports de voisinage.
Et c' est ce concept rel et concret de l' espace ent sur le lieu
des choses et des tres, conditions [ . . . ] des lois aussi bien
de l' tre que de la pense , premire dtermination de la
raison parce que c' est par la distinction des lieux [ . . . ] que
commence la nature organisante , qui fait de moi qui suis ici
le premier tre (Dasein ) 3 . Apprhend sur la base de la
science naturelle 4 , cet espace anthropo-topologique fournit
le sol primitif d ' un tre phnomnologique sur lequel, dira Mer
leau- Pont y , la pense rgressive bute sans pouvoir le
dduire s . Pour avoir, tout l' inverse, transform l ' tre en une
simple dtermination de pense, Hegel sera trs logiquement
conduit privilgier, sur l' espace conu comme universalit
abstraite de la nature, le temps comme abstraction existante en

1. L. FEUERBACH, Principes de la philosophie de l 'avenir, 48, p. 252-254


(soulign par l' auteur).
2. L. FEUERBACH, Contribution la critique de la philosophie de Hegel,
p. 2 1 . On rencontre cette affirmation naturaliste dans le contexte de la critique
de la philosophie hglienne de l'histoire : Seul constitue la forme de son
intuition et de sa mthode elle-mme, le temps qui exclut, et non pas, simul
tanment, aussi l 'espace qui tolre ; son systme ne connat que subordination
et succession, il ignore tout de la coordination et de la coexistence
(p. 20-2 1 ). Rappelons que le libralisme est li trs aristotliciennement
chez Feuerbach l ' activit des sens par lesquels je permets l'objet d'tre
ce que je suis moi-mme : un sujet, un tre rel qui se manifeste (voir Prin
cipes de la philosophie de l 'avenir, 25 , p. 220). Cette manifestation est
d'une communaut d 'espace, et non pas simple juxtaposition.
3. L. FEUERBACH, Principes de la philosophie de [ 'avenir, 44, p. 247-250.
Cette premire dtermination du Dasein selon Feuerbach ( << Je suis ici : telle
est la premire marque d'un tre rel et vivant. . . ) ne pourrait mieux voquer
la dtermination aristotlicienne du lieu propre analyse plus haut.
4. Car la base de la philosophie invitable est la science naturelle (voir
Samt/iche Werke, XIII, Stuttgart, 1 959- 1 9642, p. 34 1).
5. M. MERLEAU-PONTY, Le Visible et l 'Invisible, Paris, Gallimard, 1 964,
p. 264 (Note de travail [octobre 1959]).

34

LES TEMPS CAPITAUX

tant qu ' il est le mme principe que le Moi = Moi de la


conscience de soi pure 1 .
Consquence : Hegel n 'est pas l ' Aristote allemand ou chr
tien , il est, nonce Feuerbach 2, le Proclus allemand . Il est
celui qui dote la philosophie alexandrine, la philosophie pro
prement dite o l ' absolu est su comme quelque chose de
concret , de la conscience de soi partir de la valeur infinie
du sujet 3 . Mais n' est-ce pas en ce mme sens manquant que
Feuerbach a pu son tour se prsenter nous comme l'Aristote
allemand ?
Ayant peru en Feuerbach - je reprends les termes de la pr
face des Manuscrits de 1 844 - le vrai vainqueur de l' ancienne
philosophie (c' est--dire de cette ancienne mtaphysique
dont l' tre de la Logique hglienne n' tait que l' accomplisse
ment, en tant qu ' tre sans distinction port par une pense
abstraite, une pense sans ralit 4 ), et dans ses crits une
rvolution thorique relle 5 , Marx va prolonger cette critique,
d' inspiration aristotlicienne, de l' inversion hglienne du sujet
1 . G. W. F. HEGEL, Prcis de l 'Encyclopdie des sciences philosophiques,
25 8 (Paris, Vrin, 1 9784 , p. 1 44- 1 45) ; il s' agit l des premires dtermina
tions de l ' espace et du temps. Dans la pense , peut-on lire encore chez
Feuerbach, dans un dveloppement dirig contre la philosophie transcendan
tale, le temps est indubitablement premier [ . . . ] ; mais la pense n'est pas le
seigneur et le matre de la nature ; dans la ralit, le temps est insparable du
dveloppement, de la nature, des choses temporelles ( . . . ] (voir Zur Moral
philosophie, Siimtliche Werke, X, p. 254). L'quivoque kantienne est donc le
fruit de l' abstraction qui spare le temps de l' exprience relle du mouvement
en hypostasiant cette dernire en l' espce d' une pseudo-intuition a p riori, par
dfinition coupe de la vritable intuition de la vie (Lebensanschauung)
comme mouvement-temps.
2. L. FEUERBACH, Principes de la philosophie de l 'avenir, 29, p. 229.
3. G. W. F. HEGEL , Leons sur [ 'histoire de la philosophie, t. IV, Paris,
Vrin, 1 97 5 , p. 849, p. 946-947 .
4. L. FEUERBACH, Principes de la philosophie de l 'avenir, 27, p. 22 1 -222
(soulign par l' auteur, qui se rfre la Schulmetaphysik de WolfO. L'expres
sion d ' ancienne philosophie est reprise de Feuerbach : voir par exemple le
dernier paragraphe des Principes de la philosophie de l 'avenir, o la condition
d' une nouvelle philosophie est qu'elle se distingue de l' ancienne philoso
phie selon [ 'essence ( 65, p. 264). Par-del Hegel et Wolff, cette essence,
cet tre sans distinction dont il faut se dmarquer renvoie, via Suarez, la
mtaphysique scotiste de l' ens inquantum ens.
5. K. MARX, Manuscrits de 1 844, Paris, ditions sociales, 1 972, p. 1 26 et
p. 3 .

SPECTRES D' ARISTOTE

35

en prdicat et du prdicat en sujet (soit la fi gure moderne de


l' alination sophistique) en donnant toute sa place (la premire)
la notion de hupokeimenon :
Hegel rend indpendants les prdicats, les obj ets, mais, ce fai
sant, il les spare de leur vritable indpendance , de leur sujet.
Le sujet rel apparat ensuite comme rsultat, alors qu' il faudrait
partir du sujet rel et considrer son objectivation. La substance
mystique se change donc en sujet rel, et le suj et rel apparat
comme tant autre, tel un lment de la substance mystique. Pr
cisment parce que Hegel part des prdicats de l ' attribut gnral
au lieu de partir de \ ' ens rel (hupokeimenon, suj et), et qu'il faut
pourtant un porteur de cet attribut, l ' Ide mystique devient ce
porteur. Chez Hegel, le dualisme consiste ne pas considrer
l ' attribut gnral comme l ' essence relle du rel-fini, c' est--dire
de l ' existant, du concret 1 [ ] .

l' Esprit Absolu n' ayant d' autre ralit que l ' abstraction qui
le porte 2, on pourra encore opposer l' analyse aristotlicienne du
nos : ne retourne-t-elle pas de la plus tonnante faon les
questions les plus spculatives en extrayant du sensible mme
l' eidos recherche 3 - si c' est dans les formes sensibles que
1. K. MARX, Critique de la philosophie politique de Hegel ( 1843), uvres,

t. III, Philosophie, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1982,


p. 893-894. Le caractre mystique de la dialectique hglienne rsulte du
fait que les dterminations qu' elle brasse ne sont pas saisies dans leur nature
et leurs diffrences spcifiques . . . Hegel n' a-t-il pas renvers la rgle de
l' induction aristotlicienne, si l' Ide est faite sujet, [si] les diffrences et leur
ralit sont conues comme son dveloppement, son rsultat, alors qu' au
contraire, c' est en partant des diffrences relles qu' il faut dvelopper l'Ide
(p. 880) ? Voir encore, dans le deuxime cahier picurien de Marx, la
reprise de la critique aristotlicienne de la thorie des Ides (p. 822-823) pour
son effet d' anticipation de la critique de la dialectique hglienne ; sur ce
point, C. NATAL!, Aristotele in Marx ( 1837-1846) , Rivista critica di storia
della filosofia, n 2, 1976, p. 18 1-182, 187.
2. C ' est la conclusion du clbre passage des Manuscrits de 1 844 sur la
Logique, argent de l' esprit . . . Pour mmoire : La Logique c'est l ' argent de
l' esprit, la valeur pense [purement] spculative de l' homme et de la nature
- son essence devenue compltement indiffrente toute dtermination relle
et pour cela mme irrelle - c'est la pense aline, qui fait donc abstraction
de la nature et des hommes rels : la pense abstraite. [ . . . ] [L']existence relle
[de l ' esprit absolu, c ' ] est l' abstraction (K. MARX, Manuscrits de 1 844,
p. 129- 1 30).
3 . Voir le commentaire la traduction du De anima effectue par Marx en

36

LES TEMPS CAPITAUX

sont les i ntel li g ib l es 1 ? (Ce qui ne sera pas sans voquer cette
p h r a se gl i s s e dans une Lettre au Pre date de novembre
1 837 : J ' en suis arriv chercher l ' Ide dans le rel lui
mme [ J. ) Tout se passant comme si l ' ide de la ncessit
du renversement de l ' hglianisme en tant que pense aline
et spare du rel - elle acquiert une formulation claire chez
Marx, sous influence feuerbachienne, partir de 1 842 -, mais
aussi la critique de l ' arg ent comme instrument de l ' indiffren
ciation et d e l ' abstraction, objectivation spare d ' avec son fon
dement, avait t prpare et conditionne par la dcouverte du
plan d' immanence aristotlicien en sa di me n s i on pragma
tique . Mais ne pourrait-on dire aussi bien que la mise j our
du travail abstrait comme forme de la valeur ( Wertform) dans
la diffrence eidtique entre la chose (Ding) et la marchandise
(Ware) s ' expri man t sur le mode d' une alination ontologique
du pragma lui-mme (de la chose de l' usage sous la valeur
d ' change ) , posant le temps de travail comme obj et
,

. . .

gnral 2 , et projetant en consquence l ' alination sous la


forme de l ' Unwesen de toute praxis e ll e m me sa propre fin,
quand l ' homme morcel et mtamorphos en ressort automa
tique d' une opration exclusive n' est plus que la carcasse du
temps , renvoie encore l ' conomie et sa critique un ind
passable ancrage aristotlicien de l ' analyse 3 : comme au sol
-

. . .

1 840 , publi dans la seconde dition de la Marx-Engels Gesamtausgabe


(MEGA 2, vol. l, Berlin, Dietz Verlag, 1 976, p. 1 55- 1 82 ; p. 163 pour la cita
tion rapportant la profondeur d ' esprit d ' Aristote au De anima III, 4). Ce
texte est prsent par P. RODRIGO, Le Philosophe, le trsor et la source :
Marx, l' conomie et le De anima d' Aristote , Philosophie, nO 3 1 , 199 1 ,
p . 9-28 ; repris dans Aristote, l 'eidtique et la phnomnologie, Grenoble,
Jrme Millon, 1 995 , tude XI.
1 . ARIST01E, De anima, III, 8, 432 a 5 .
2 . K. MARX, Grundrisse de r Kritik der politischen Oekonomie, Berlin,
Dietz Verlag, 1 974, p. 86.

3. Au plan conomique, cette


aristotlicienne est donne par le
postulat de l' change entre quivalents
le gnie d' Aristote [ . . ] a dcouvert
dans l' expression de la valeur des marchandises un rappon d 'galit ) qui
pour Marx doit servir de point de dpart . Par la distinction entre le travail
et sa force qui permet d' expliquer le profit tout en sauvegardant l ' change
entre qui valents dans une conomie o circule une monnaie-marchandise,
elle conduira Marx, dans Le Capital, aux fameux paralogismes de la loi de la
valeur ; mais on sait que, dans les Grundrisse, Marx suggrait une thorie non
substantielle de la valeur, substituant la philosophie aristotlicienne la
thorie hglienne de la mesure, la notion de substrat (hupokeimenon) l ' ide
.

SPECTRES D' ARISTOTE

37

phnomnologique originaire d' o Marx tire sa force de contes


tation de l' abstraction conomique en tant que telle ?
Le mme raisonnement vaudrait la limite pour la critique
de Feuerbach, matrialiste par en bas, idaliste par en haut 1 ,
dans les Thses et dans L 'Idologie allemande, lorsqu' il s ' agit
pour Marx de substituer 1' Homme et 1' objet sensible ,
conus comme des abstractions coupant la sensibilit de l ' acti
vit, l' activit humaine sensible et la praxis (sinnlich mensch
liche Tiitigkeit, Praxis : soit la mutation de la Sinnlichkeit en
Praxis, ad Feuerba ch, l) ; comme il pourrait valoir pour son

de l' essence. Pour une prsentation gnrale de l'conomie de ces textes, voir
. ALLIEZ, 1. STENGERS, nergie et valeur : le problme de la conservation
chez Engels et Marx dans : . ALLIEZ et al. , Contretemps. Les pouvoirs de
l 'argent, Paris , Michel de Maule, 1 988, p. 84-94 ; pour une analyse circons
tancie de la lecture marxienne d' Aristote et du champ de forces constitu par
le jeu entre ces deux groupes de textes, voir Les Temps capitaux, t. l, Intro
duction et chap. I .
vouloir prciser les choses, o n rencontrerait le paradoxe suivant : le
dpassement par Marx de ce qui reprsente pour lui la limite de l ' analyse
aristotlicienne, savoir la non-dcouverte du travail abstrait comme unit
des marchandises en tant que valeurs d' change , renvoie encore au plan
d'immanence aristotlicien au moins par la phnomnologie de la praxis et la
priorit ontologique de la communaut que sa critique (de l ' conomique
comme sphre spare) pr-suppose. Ainsi, peut-on lire dans un passage cl
des Grundrisse, l' ancienne conception dans laquelle l 'homme, quelque borne
que soit sa dtermination politique, religieuse et nationale, apparat toujours
comme but de la production, apparat trs leve auprs du monde moderne
o la production apparat comme but de l'homme et la richesse comme but de
la production (p. 387). On sait que Marx voyait trs classiquement dans
la Cit grecque un modle d' quilibre entre totalit et individualit (un modle
non platonicien donc, celui du bien-vivre o le bonheur se compose en
eupraxia . ) - avec cette koinonia par nature (phusei) qui dj s ' loignait
d' Aristote alors que ce dernier dnonait l 'emprise croissante de la khrma
tistik sur la polis et avec celle-ci la promotion du mouvement le plus aberrant
mettant en question le statut du temps. Comme l'a remarqu P. PELLEGRIN
dans son Introduction aux Politiques, en guise d' explication de la position
ractionnaire d' Aristote : Aprs l ' analyse extraordinairement novatrice
qu'il fait de la crise de la cit, Aristote n' a qu' une seule solution proposer :
la cit (Paris, GF-Flammarion, 1 990, p. 6 1 -62).
O l'on vrifie que l' assimilation du capitalisme la chrmatistique aris
totlicienne a t l ' un des principes directeurs de la pense de Marx
(H. DENIS, Logique hglienne et systmes conomiques, Paris, PUF, 1 984,
p. 1 3 1 ) .
1 . Selon l e mot d e Fr. ENGELS, Ludwig Feuerbach e t [a fin d e la philosophie
classique allemande, Paris , ditions sociales, 1 976, p. 58.
.

38

LES TEMPS CAPITAUX

usage ultrieur dtermin par l' opposition de l' activit sensible


de la praxis et de la valeur-travail : n' est-ce pas sur un fond
aristotlicien que se dtache la limite donne par la produc
tion 1 ds lors que cette notion se met dsigner l' univocit de
l' tre dans sa moderne ralit capitaliste-industrielle de disso
ciation opposante (et constituante) entre le procs matriel et le
procs conomique de la production 2, entre le temps de tra
vail rempli et la dure du temps vide 3 qui donne la mesure
de l 'abstraction ? Ou, plus brutal : qui donne toute sa mesure
l 'abstraction. Une abstraction telle qu ' elle nous met en pr
sence d ' une raison inverse entre la richesse relle produite et sa
valeur, la richesse conomique, puisque de toute vidence
la mesure du travail - le temps vide dterminant la valeur
des marchandises - ne dpend pas de la productivit du travail.
Tout l' inverse, il diminue le temps ncessaire leur produc
tion . . . C' est ce procs d' inversion des valeurs qu' exprime le
temps abstrait dans son identit avec le travail objectiv et
dans sa diffrence d' avec le temps rel, mesure naturelle du
travail en tant que mouvement 4, d' avec le travail non objec1. S ' ensuit, inversement, que Marx fera par la suite de moins en moins rf
rence explicite la praxis, lui prfrant les concepts modernes qui la mani
festent : comme ceux de production matrielle et de luttes de classes
qui tayaient la rupture avec le naturalisme feuerbachien sur une critique de
l' conomie politique (voir G. LABICA, Karl Marx. Les Thses sur Feuerbach,
Paris, PUF, 1 987, p. 1 00 ; p. 1 20 s. pour l' interprtation de la Thse XI : o
il est montr que, de B loch Gramsci, en gros la Praxis est du ct de la
philosophie [ . . ] ).
2. Voir M . HENRY, Marx. Une philosophie de l 'conomie, t. II, Paris, Gal
limard, 1 976, p. 1 89- 1 90 : Le procs rel ou matriel de la production est
la transformation de la nature en valeurs d ' usage. C ' est une activit de la vie,
issue de son besoin [ . . . ] Le procs conomique produit des valeurs d 'change,
il produit la valeur en tant que telle et pour elle -mme (soulign par
l ' auteur).
.
3. K. MARX, La Sainte Famille, chap. IV, IV, 4, d. Costes, Paris, 1 946, t. II;
p. 84 (cit par M. HENRY, p. 162) ; et un peu plus loin : La critique de
l' conomie politique, en se plaant au point de vue de cette dernire, reconnai't
tous les caractres essentiels de l ' activit humaine, mais seulement dans leur
forme trangre, aline : ici, par exemple, elle substitue la signification du
temps pour le travail humain sa signification pour le salaire, pour le travail
salari (traduction modifie).
4. Voir K . MARX, Grundrisse . . . , p. 1 1 9 : Puisque le travail est mouve
ment, le temps est sa mesure naturelle. Marx produit ici un calque de la
dfinition aristotlicienne du temps comme nombre du mouvement, dve
loppe en Physique IV (2 1 9 b).
.

SPECTRES D' ARISTOTE

39

tiv, c' est--dire le travail encore objectiver, le travail sous sa


fonne subjective 1 productrice de valeurs d' usage : savoir la
praxis en tant qu ' activit, source vivante de la valeur 2 .
D e l, cette ide, finalement commune Marx et A ristote
(avec la chrmatistique comme figure inaugurale d'un temp s
abstrait, insubordonn au mouvement qui l e normait : nous
avons suivi cette piste au tout dbut de notre enqute sur les
Rcits de la conqute du temps), que le glissement du temps
rel au temps abstrait institue prcisment l ' alination
constitutive de l ' conomie et sa condition transcendantale de
possibilit . Et, de fait, si, comme le dit encore Michel Henry,
l' alination, comme identique l' abstraction, est l' acte proto
fondateur de l' conomie et, prcisment, sa gense transcendan
tale 3 , cette gense transcendantale renvoie au temps abstrait,
homogne, quivalent, rversible, etc., qui rend identique (au
sens d'un qui-valoir), qui identifie alination et abstraction en
rendant l' activit trangre elle-mme comme travail .
C' est pourquoi, l a diffrence d e Marx pris dans les apories
de la thorie de la valeur-substance (surtout dans Le Capital),
on se gardera de chercher fonder son tour le temps abstrait
sur la rduction !ies activits qualitativement diffrentes un
type de travail, le travail simple moyen qui n' est j amais
que l' autre nom du travail abstrait en ce qu' il implique le temps
comme sa mesure et sa matire, comme la forme et la substance
de sa dfinition. Outre l' vidente circularit du procd, on y
perd la spcificit du temps abstrait - il ne mesure et ne pro
duit le travail 4 qu 'en le rduisant une substance homo
gne - dans son articulation consubstantielle avec la fonne
argent. On y perdrait aussi de pouvoir reconnatre l' argent en
tant que sujet de la richesse gnrale , comme un instru
ment et un rapport de production qui s' attaque aux choses et
aux activits pour les transfonner son image et ressemblance,
pour raliser l' abstraction, pour crer l' universalit relle
l . lbid. , p. 1 83 .
2. Ibid. , p. 203 : Si l e travail n'a pas d' objet [n' est pas objet, marchan
dise] , c'est une activit ; s ' il n'a pas de valeur, c ' est la source vivante de la
valeur.
3. M. HENRY, Marx. . . , p. 1 54 et p. 1 63 .
4. En fait, crit trs justement M. Henry, parler de "travail", c'est accom
plir implicitement au moins l ' abstraction constitutive de J ' conomie (ibid. ,
p. 1 74).

40

LES TEMPS CAPITAUX

(Marx au-del de Marx, dans le Chapitre sur l' argent , sur


lequel s ' ouvrent les Grundrisse 1) dans le passage du monde,
de la prsence au monde et de la tlologie de la vie, sous la
coupe im-monde du temps abstrait.
Temps abstrait que l'on ne saurait donc assimiler sans expli
cation supplmentaire au temps cosmologique, au temps naturel
et ses horloges solaires - c ' est le trajet du soleil dans le
ciel, celui de l' ombre sur le cadran qui mesure ce temps , crit
M. Henry 2 en vertu de la seule rsistance du temps des astres
et de la Terre au temps subjectif . moins que l'on ne
comprenne sous cette dernire expression cette forme trs par
ticulire de subjectivation qu ' est la privatisation du temps con
cidant avec sa dterritorialisation. Or la mise en quivalence de
ces deux termes (de privatisation et de dterritorialisation) impose
de dmarquer dfinitivement ce procs d'un temps concret,
ncessairement approximatif, non objectif (aussi) en ce qu' il se
modelait sur les activits qu ' il modulait, sur les besoins qu' il
modalisait : temps plein du mouvement qu' il mesurait, et de
ce fait nombre nombr , non nombrant (abstrait du mesur).
C ' tait la leon de physique d' Aristote en son effet d' antici
pation et de conjuration de l ' conomie (chrmatistique) en tant
qu' abstraction ralise.
D ' o cette trange communaut avec le projet marxien d' une
gense transcendantale de l' conomie, pour autant que celui-ci
est apprhend partir de son propre horizon ontologique de
critique du concept moderne de subjectivit comme de la cat
gorie de ralit , qui le prcde historiquement dans la voie
de l ' abstraction et de la ngation du sensible. Dans la voie sco
tiste de l ' laboration de l ' obj ecti(vi)t - qui allait rencontrer
avec l' horloge mcanique la reprsentation exacte, la technique
du temps abstrait.
Horloge mcanique en laquelle Marx voyait, selon les termes
d'u n e lettre Engels en date de 1 863, la premire machine
automatique applique des buts pratiques ; non sans prciser
que la thorie entire de la production et de la rgularit de
mouvement se dveloppa grce elle .
-

1 . V o i r K . M A R X , Grundrisse , p . 1 2 8- 1 3 6 ; e t le commentai re d e
A. NEGRI, Marx au-del de Marx, Paris, Christian Bourg ois 1979, en part.
...

p. 74- 7 5 .
2. M . HENRY. Marx . p. 1 62.
. . .

III

L' HEURE QU' IL EST

Mais voici ce qu ' crit Ernst Jnger :


Ce fut l ' une des grandes inventions, plus rvolutionnaires que
celle de la poudre canon, de l'imprimerie et de la machi ne
vapeur, plus lourde de consquences que la dcouverte de
l'Amrique. [ . . . ] elle est signe d'immenses perces . C ' est l
qu ' un nouveau monde est apparu. Au prix d'une telle dcou
verte, des novateurs tels que Colomb et Copernic lui-mme res
tent des agents d'excution. Les aiguillages ont t dplacs :
acte qui dtermine tous les points qu'atteindront jamais nos
voies 1 .

Un nouveau monde a surgi sous la vote titanesque du temps


abstrait, avec le surgissement d' un temps sui generis que
n' indique ni le temps des astres 2 : le cadran fait partie du
dcor, non des organes de l'horloge mcanique ; ni celui de la
Terre : la diffrence de toutes les autres horloges o la mesure
est le fait d'un corps en mouvement qui glisse ou s' coule, mar
quant le cours du temps, l' essentiel de l' horloge mcanique
est justement de suspendre la pesanteur, de la supprimer pour
un moment 3 en retenant, en pargnant le mouvement. On sait
1. E. JNGER, Trait du sablier, Essai sur l 'homme et le temps, t. II, Paris,
d. du Rocher, 1957, p. 72.
2. Bien qu' il puisse lui tre appliqu : ce sont les horloges astronomiques.
rester prisonnier de leur reprsentation, J. ArAU a pu crire dans un livre
controvers : L' homme ne mime plus le Temps des Dieux, mais le mouve
ment des corps clestes dans le cosmos (Histoires du temps, Paris, Fayard,
1982, p. 103).
3 . E. JNGER, p. 74, p. 76 ; et de poursuivre : En lui donnant sa forme,
l'homme risque le premier de ces assauts inous contre la pesanteur qui, s ' il s
ne sont pas l e thme principal d e notre civilisation, constitue cependant l e trait
qui l'isole et la distingue de toutes les autres. Jnger met ensuite en rapport

42

LES TEMPS CAPITAUX

en effet que l' horloge mcanique tait entrane par un poids et


que l ' nergie de la descente du poids moteur tait transmise par
un systme de roues couronne et de pignons : le train d' engre
nage. Tout le problme tait donc de retenir le mcanisme eu
gard l' acclration entranant l ' engrenage toujours plus vite,
de faon ce que la roue tournante accomplisse une rotation en
vingt-quatre heures selon une vitesse stable.
Problme nouveau auquel allait rpondre ce que David S .
Landes appelle l a Grande Invention : l' emploi d' un mouve
ment d' oscillation (<< rgulateur ) qui fixe les moments, qui bat
le temps qui passe, coupl un chappement qui compte les
battements en bloquant et en lchant le train de roues un
rythme dict par le rgulateur , appel foliot sans doute cause
de son mouvement littralement fou . Il ne reste plus alors
qu ' rendre lisible plus que visible au moyen des aiguilles
et du cadran ce mouvement d' arrt-dpart porteur d' une infor
mation qui rompt avec la continuit unidirectionnelle du cours
naturel du temps en dcoupant le temps en battements ou pul
sations distinctes, ce qui permettait de compter les moments qui
passaient et d ' en traduire le compte en units de temps 1 .
E n matrisant par l a rgularit la question d e l a vitesse, cette
premire application pratique du principe numrique confre
la dynamique productrice de l' heure au sens mathmatique
(l' heure de soixante minutes valant pour la vingt-quatrime
partie de la journe 2) une souverainet si absolue sur l 'espace
-

cette contestation de la pesanteur dans le temps avec sa contestation dans


l' espace reprsente par l ' dification des cathdrales (p. 1 1 2- 1 1 3) .
1 . D. S. LANDES, L 'heure qu 'il est. Les horloges, l a mesure d u temps et la
formation du monde moderne (trad. fr. : mise jour de Rvolution in time.
Clock and the Making of the Modern World, Harvard University Press, 1 983),
Paris , Gallimard, 1 987, p. 3 1 -44. De mme, selon JNGER : L' invention de
l' chappement lance contre le temps une offensive nouvelle et singulire de
l ' esprit humain (p. 95).
2. Faut-il le prciser : nous sommes donc trs loin des exigences chrono
mtriques de la rvolution scientifique du XVII' sicle . . . On sait en effet qu' il
fallut attendre l ' horloge pendule de Huygens ( 1 659)
qui adapta un
pendule cyclodale ralisant un mouvement parfaitement isochrone une hor
loge mcanique - pour que soit ralis un vritable chronomtre. A. Koyr
conclut qu ' il s ' agit l du premier appareil dont la construction implique les
lois de la dynamique nouvelle (A. KOYR, Une exprience de mesure
[ 1 95 3 ] , tudes d 'histoire de la pense scientifique, Paris, Gallimard, 1 973 2 ,
p. 289-3 1 9 ; et Du monde de l ' ''-peu-prs'' l ' univers de la prci sion
-

L'HEURE QU' IL EST

43

que la clbre dfinition ari stotlicienne du temps c omme


nombre du mouvement s ' en trouve immdiatement ren
verse : c' est un mouvement quelconque, abstrait du temps de la
phusis, qui nombre le temps de son abstraction ralise - dans
les annes 1 250- 1 300
et ouvre l'ordre du temps abstrait.
Temps abstrait qui atteindra sa pleine ralisation avec l' insti
tution d' une loi autonome du temps, quand Huyghens projette
un pendule d' une longueur telle qu ' il batte la seconde : les
rouages de l' horloge sont alors dfinis en fonction de l ' unit de
mesure rsultant d' une loi qui lui est extrieure et qui devient
la norme mme des phnomnes . . . On ne saurait donc diminuer
l ' importance de la substitution du foliot par le pendule sans nier
l'existence de la rvolution scientifique en tant que telle. Mais
il reste que, mme d 'un point de vue technique, c' est partir
de ce mcanisme [ foliot] , des contraintes et des savoirs qui lui
sont propres, que pourra tre conue par Huyghens la pre
mire horloge pendule 1 . Car il faut considrer l ' horloge
mcanique non seulement comme le parangon des auto
mates 2 , mais aussi comme la premire des machines en ce
qu' elle s' attache des processus - et non plus des actions
simples relevant d' appareils, d' outils modifis fais ant
intervenir la force musculaire ou ses quivalents naturels 3
- aptes raliser pour la premire fois un cycle producteur 4 .
Maintenant, que ce n' est pas l' horloge qui a provoqu un
intrt pour la mesure du temps, [mais] l' intrt pour la mesure
du temps qui a conduit l' invention de l ' horloge 5 ne sau
rait faire l' objet d' une contestation srieuse, tant est vidente
l' importance de l' effet de convergence entre :
-

[ 1948] , tudes d 'histoire de la pense philosophique, Paris, Gallimard, 1 9 7 1 2 ,


en part. p. 360-362). Voir encore Les Temps capitaux, t. I, p. 305 , n. 294, pour
le rappel de l ' horizon galilen de cette question.
1 . D. GILLE, 1. STENGERS, Temps et reprsentation , Culture technique,
n 9, 1 983, p. 37.
2. L. MUMFORD, Le Mythe de la machine, Paris, Fayard, 1 973, t. I, p. 383.
3. E. JNGER, p. I l 2- 1 I 3 .
4. Voir D. GILLE, 1 . STENGERS, p. 33 : Et, d e fait, on peut dire que l ' hor
loge chappement est [ . ] le premier mcanisme raliser concrtement un
tel cycle [ . . ].
5. D. S. LANDES, p. 98.
.

44

LES TEMPS CAPITAUX

11 la discipline temporelle du christianisme occidental (for


malise dans la rgle de saint Benot) qui allait induire l ' astro
nomie europenne s' intresser au jour et ses divisions ;
2/ la prolifration des communauts monastiques et l' expan
sion de leurs activits productrices lie un nouvel esprit
d ' entreprise ayant pris pour devise la conjugaison du mat
riel et du spirituel (laborare est orare). Or, c' est dans ce milieu
monastique, qui fait ainsi doublement figure de grand matre
de l ' emploi du temps 1 , que l ' on rencontre des dispositifs
oscillatoires de percussion et de garde-temps pouvant avoir
trac la voie l' chappement mcanique proprement dit ;

3/ la monte en puissance des centres urbains, qui allait pro


duire l' largissement du domaine montaire et du travail salari
dfinissant les principes d' un temps nouveau, monnayable
parce qu ' a utrement mesurable, projetant la ville au rang de
capitale du temps abstrait. Une ville, un monde partout en mou
vement (mundus et non plus cosmos) qui allait rapidement se
concevoir l' image idale de l' horloge mcanique, cre et
mise en marche par Dieu, qui donne aux rouages un mouve
ment aussi harmonieux que possible (Nicolas Oresme). Mais
c ' est aussi, plus prosaquement, que le temps urbain se vit
comme une succession d 'quilibres et de violences des corps en
mouvement 2.

Mais si l ' on voit bien ce que la marche assure de cette chro


nologie a de dterminant pour l' intrt pris la mesure du
temps, quitte mettre entre parenthses la question de ses ra
lisations techniques 3, on peroit plus mal comment ce cadre
1 . 1. LE GOFF, Le temps du travai l dans la "crise" du XIV' sicle : du temps
mdival au temps moderne ( 1 963), repris dans Pour un autre Moyen ge.
Temps, travail et culture en Occident : 18 essais, Paris, Gallimard, 1 977,
p. 74.
2 . Comme l ' horloge, o l ' acclration d ' un corps est rythm par un foliot,
qui date les acclrations permises d ' un corps en chute [ ] . Ce que
1. Attali, en rfrence Jean Bodin selon lequel le pouvoir doit tre structur
comme l ' chappement d ' une horloge , appelle le Temps des corps . Sans
toutefois expliciter son rapport au temps cosmique ci-dessus mentionn
(p. 1 1 8- 1 22).
3 . Tous les historiens s ' accordent reconnatre que les horloges mdivales
taient rien moins que prcises, bien moins prcises en tout cas, que les
horloges l ' eau de l ' Antiquit, du moins l ' poque mdivale (A. KOYR,
. . .

L' HEURE QU' IL EST

45

historique pourrait lui seul nous convaincre de l ' aspect


capital de la rvolution en cours (revolution in time) p our
la sparation de l' Ouest et du Reste 1 . Car enfin, comme le dit
encore Jnger dans le style sans dtours qui lui est coutumier,
si nos horloges n ' taient que des machines mesu re r le
temps, la mtamorphose ne pourrait tre aussi grave. Un fait
plus dcisif est que ce sont des machines crer, fabriquer
le temps 2 : le temps quantitatif et uniforme des cloches
automatiques . Ce qui suppose que ce temps ne soit plus une
essence de principiis naturae (pour reprendre l' intitul tho
miste) mais une fo rm e abstraite, conceptuelle, enveloppant dans
son ordre a priori la totalit de ce qui est pour pouvoir mar
quer L ' HEURE QU ' IL EST. Tel qU ' IL signifie, l' heure nouvelle, la
rduction de l' habitat l' objet.
Cette perspective anachronique implique une conception in
dite du rel, abstraction faite de sa ralit ho rs de l 'esprit
qui l 'objective, o l ' objectivit de la reprsentation porte tout le
poids de la ralit et induit l 'identit relle de l 'tre et du temps
abstraits.
Cette identit anachronique dfinit aussi rigoureusement que
possible la figure moderne d' une abstraction constitutive de la
realitas objectiva en tant qu' anachronie de l 'tre.
Car il faut bien que le temps abstrait anachronise l' tre pour
le mettre l' heure qu ' il est (ontochronie) .
De sorte que la mtaphysique en son univocit rcemment
acquise, si elle ne commande pas la physique de l' invention
(on ne peut que souligner la concordance des temps et son
-

Du monde de l "'-peu-prs" l ' univers de la prcision , tudes d 'histoire


de la pense philosophique, p. 355). Jusqu ' Galile, qui avait d se rsoudre
employer une clepsydre eau pour tenter de dterminer (sans succs) la
valeur de l' acclration du mouvement le long d ' un plan inclin.
1 . On relvera que l ' examen de 1 ' impasse du Reste se limite dans le
livre de Landes l' examen des thses chinoises de Needham (l, 1 : Une
magnifique impasse ). Le cas de l 'islam est rgl en passant par cette
seule observation mtorologique : n' ayant gure se soucier des ciels cou
verts ou des basses tempratures, leurs cadrans solaires joints leurs clep
sydres taient utilisables en toutes saisons. Aussi n' taient-ils gure pousss
inventer une nouvelle technique de la mesure du temps (p. 59). La note adja
cente cette analyse (n. 24, p. 509) contredit partiellement le fond mtoro
logique de 1 ' impasse islamique.
2. E. JNGER, p. 1 20.

46

LES TEMPS CAPITAUX

inscription dans l ' poque scotiste l , estimer la causalit reCl


proque), pourrait bien rendre raison de la puissance trange
du mcanisme et de sa diffusion subite : en temps rel. Non
qu' il donne aux phnomnes une avance que la pense doit
rattraper : nouveau trait d' automatisme 2 ; mais , tout au
contraire, en ce que sa puissance rflchit dans le futur chap
pement
ou espacement, c' est--dire l ' espace-temps - d'un
premier plan physico-mathmatique la rduction onto
logique des phnomnes leur objecti(vi)t, ce qui s ' objecte
la pense par la reprsentation a priori, l ' abstraction qui en
tient lieu 3 .
-

1 . On rappellera l ' observation de William J . Courtenay selon laquelle une


grande partie de ce qui passe pour tre le nominalisme du XIV' sicle n' est
qu' une srie de variations sur Duns Scot (W. J. COURTENAY, Schools and
Scholars in Fourteenth- Century England, Princeton, Princeton University
Press, 1 987, p. 1 86). C' est ainsi qu 'Eugenio Randi intitulera l ' un de ses cha
pitres La thologie post-scotiste (L. BIANCHI, E. RAND!, Vrits disso
nantes. A ristote la fin du Moyen ge, Paris-Fribourg, d. du Cerf- ditions
universitaires de Fribourg, 1 993, chap. IV).
2. E. JNGER, p. 1 1 7. On aura reconnu la dette de Heidegger l 'endroit de
Jnger : le caractre irrsistible de la domination illimite de la technique
condamne sa reprsentation anthropologico-instrumentale .
3 . O n trouvera dans Le s Temps capitaux, t . l, une premire exposition de
1 ' chappement de ce plan physico-mathmatique \' poque scotiste
(p. 276-288).
Le long pome de FROISS ART intitul L 'Orloge amoureus (d . Peter F.
Dembowski, Genve, Droz, col l . Textes littraires franais , 1 986,
p. 83- 1 1 1 ) est sa faon une expression parfaite de la difficult percevoir
ce temps nouveau - d ' une modernit - qui chappe l' alternative temps
naturel ' temps subjectif. crit dans les annes 1 370, il livre une description
prcise de la machinerie de l ' horloge parisienne installe par Charles V au
Palais Royal sous le jour d' une similitude (v. 4) avec le mcanisme amou
reux et ceste roe premiere , [pouvant] Segnefiier tres convignablement , Le
vrai desir qui le coer d' omme esprent ; / Car desir est la premiere racine ' Qui
en amer par amours l' enracine (v. 104- 1 08). Car nuit et jour les heures
nous aprent , Par la soubtillet qu' elles comprent, , En l' absence mesme dou
soleil (v. 9- 1 1 ) . Mais outre que le foliot reprsente Peur dans l ' allgorie de
Froissart, cette rupture avec le temps cosmique qui fonde sa reprsentation est
au moins problmatique . En effet : Aprs affiert a parler dou dyal [le
rouage vingt-quatre chevilles], , et ce dyal est la roe journal / Qui, en un jour
naturel seulement, , Se moet et fait un tour precisement. / Ensi que le soleil
fait un seul tour / Entour la terre en un seul jour. / En ce dyal, dont grans est
li merites, , Sont les heures vingt et quatre descrites. 1 Pour ce porte il vint et
quatre brochettes, 1 Qui font sonner les petites clochetes, 1 Car elles font la
destente des tendre, 1 Qui la roe chantore fait estendre / Et li mouvoir tres

L' HEURE QU' IL EST

47

C ' est l' ouverture de cette poque en ses dcisions inau


gurales de rupture avec la pragmatie aristotlicienne qui nous
retiendra prsent.
Marque au coin de cet excs thorique , son heure est du
crpuscule des lieux 1

ordonneement / Pour les heures monstrer plus clerement (v. 347- 360). Rien
l que de trs normal si le propre du temps horloger est de renvoyer du
temps cosmique (reprsent) au temps subjectif (reprsentant ou fon
dateur) ; ainsi que l ' a bien vu M. ZINK, toute la fin du pome est occupe
soumettre de faon la fois inattendue et invitable l ' instrument qui mesure
le temps objectif au pouvoir discrtionnaire du temps subjectif ( << L' Orloge
amoureus de Froissart, ou la machine tuer le temps , Le Temps, sa mesure
et sa perception, Caen, Paradigme, 1 992, p. 269). Quoique dplace sur un
terrain indit, la lecture aristotlicienne - celle de Charles V, selon J. Le
Goff - est toujours en fait (sinon en droit) possible aussi longtemps que l 'on
n 'investit pas la position scotiste qui permet trs prcisment de se situer au
niveau de la pro-duction de l 'existence objective du temps abstrait pens en
tant que tel . Et pour ce que li orloges ne poet / Aler de soi [ . . . ]
(v. 927-928).
noter qu' il en v a finalement de mme dans le De revolutionibus de
Copernic : avec le principe d'quivalence cosmologique entre le mouvement
cleste de la sphre des fixes et la rotation diurne de la Terre, la nouvelle
plante est quipe de sorte pouvoir roccuper la position mta-phy
sique, du primum mobile (<< rotunditate absoluta, ut philosophi sentiunt ).
Voir H. BWMENBERG, Die Genesis der kopernikanischen Welt, Francfort-sur
Ie-Main, Suhrkamp Verlag, 1 98 1 2 , part. IV, chap. 1lI : Die Vollkommenheit
der Erde ais neue Bedingung fr den alten Zeitbegriff ; et notre volume 1I/2,
paratre.
1 . La formule est de P. VIRlLlO (<< Le crpuscule des lieux , Revue d' esth
tique, 1 977/3-4).

IV

D ' UNE CHOSE QUI N'EXISTE

PAS

Nous croyons l' avoir au moins indiqu en reprenant la chro


nologie de ses modernes avatars : la problmatisation archo
logique de cette identit nouvelle ne cesse de renvoyer au
corpus aristotelicum comme au fondes) sur lequel/dont elle se
dtache la fin du Moyen ge.
On posera que ledit Moyen ge touche sa fin avec la rup
ture de la Koin philosophique inspire d' Aristote comprise
comme le dnominateur commun d' expriences, d' ides et de
traditions philosophiques passablement diffrentes caractri
sant la scolastique comme telle 1 .
Deux moments peuvent tre considrs comme particu
lirement significatifs de cette koin aristotlicienne moins
empche qu' on ne l ' a dit par les prohibitions que sa
monte en puissance avait pu provoquer.
(La mal nomme querelle de l ' aristotlisme aura surtout
eu pour objet de prserver les thologiens de la contamination
du nouvel Aristote des libr; naturales et de la Mtaphy
sique ; et pour effet de reconnatre aux artiens le futur mono
pole de l' enseignement d' Aristote 2 .)
1 . Voir L . BIANCHI, E. RANDI, Vrits dissonantes. A ristote l a fi n du
Moyen ge, Paris-Fribourg, d. du Cerf-ditions universitaires de Fribourg,
1 993, p. 1 5 , p. 178 ; ces deux citations renvoient des chapitres signs par
Luca Bianchi. Mais pour ces deux auteurs, la mise distance post-scotiste
de l' aristotlisme s ' est opre sur le terrain de la foi et non de la mtaphysique
- jusqu' Occam qui aurait vis une mtaphysique et une philosop hie de la
nature sur la base d'un aristotlisme "plus pur" (p. 1 5 1 ) .
2. C' est la conclusion de L. Bianchi dans son commentaire de l a bulle du
13 avril 1 23 1 de Grgoire IX, connue sous le nom de Parens scientiarum et
considre par Denifle comme la magna charta de l' Universit de Paris : voir
L. BIANCHI, Censure et libert intellectuelle l ' Universit de Paris, Paris, Les
Belles Lettres, 1999, p. 1 1 0- 1 1 6.

50

LES TEMPS CAPITAUX

Concidant avec la pntration de l' aristotlisme dans sa ver


sion intgrale la Facult des arts d' Oxford et en Italie, sanc
tionnant en France mme une situation de fait, il Y a d' abord
en 1 2 5 5 l' pisode dcisif du statut de la Facult des arts de
Paris. Il inclut dans le cursus universitaire l ' ensemble des
uvres d' Aristote qui viennent ainsi se substituer aux tradition
nelles autorits des anciennes disciplines du trivium et du qua
drivium. Consacrant les vagues de traductions successives ayant
prsid la formation de l' A ristoteles latinus l , la chrtient
mdivale assumait l' aristotlisme comme le point de rf
rence central de son itinraire thorique 2 . Aristote sera le
Philosophe.
Plus polmique, le second moment est marqu par les deux
statuts anti-occami stes de la Facult des arts de Paris
( 1 3 39- 1 340) bientt renforcs par un serment de l' automne de
1 34 1 imposant aux bacheliers de jurer d' observer les statuts
de la Facult des arts l' encontre de la scientia Okamica, de
ne soutenir d' aucune manire ladite science ni d' autres du
mme genre, mais de dfendre en revanche la science d' Aris
tote (scientia A ristotelis), de son commentateur Averros et des
autres commentateurs ou interprtes anciens dudit Aristote, sauf
dans les cas qui sont contre la foi 3 .
1 . V o i r B . G . D O D , Aristoteles latinus , dans : N . KRETZMA N N ,
A. KENNY, J. PINBORG (d.), The Cambridge History of Later Medieval Phi
losophy. From the Rediscovery of Aristotle to the Desintegration of Scholas
ticism (1 1 00-1 600), Cambridge, Cambridge University Press, 1 982, p. 45-79
(p. 74-79 pour la table des traductions). Le lecteur peut maintenant faire usage
de l ' utile synthse propose par A. DE LIBERA, La Philosophie mdivale,
PUF, 1 993, p. 360-36 1 .
2 . L. BIANCHI, E . RANDI, p . 2.
3 . Chartularium Universitatis Parisiensis, d. H. Denifle et E. Chartelain,
t. II, Paris, 1 89 1 , p. 680. Voir encore, dans le mme volume, la lettre adresse
le 20 mai 1 346 par le pape Clment VI la Facult des arts de Paris, regrettant
que matres et bacheliers abondonnent l' tude des textes du
pour se tourner vers des sophismes (t. II, p. 5 88). Concernant le statut de
1 3 39, voir Z. KALUZA, Le statut du 25 septembre 1 339 et l ' ordonnance du
2 septembre 1 276 , dans O. PLUTA (d.), Die Philosophie im 1 4. und 1 5.
lahrhundert. ln memoriam Konstanty Michalski ( 1 8 79- 1 94 7), Amsterdam,
1 988, p. 343-35 1 . Sur la question de la nature du controvers statut anti-occa
miste du 29 dcembre l 340, voir Les Temps capitaux, t. I, p. 3 1 7-322 ; on
relvera que le rcent article de Z. KALUZA, Les sciences et leurs langages.
Note sur le statut du 29 dcembre 1 340 et le prtendu statut perdu contre
Ockham (dans Filosofia e Teologia nel Trecento. Studi in ricordo di

D' UNE CHOSE QUI N 'EXISTE PAS

51

Sachant que ces mesures n' ont gure russi freiner l' essor
de l' occamisme, il faut prciser qu ' taient particulirement
vises sous cette expression de scientia Okamica la thorie
occamiste des universaux et de la supposition, et sa rinterpr
tation des catgories aristotliciennes partir du rej et de la
notion de species, avec une emphase toute particulire pour la
physique (quantit, mouvement et temps) qui faisait l' objet des
controverses les plus vives 1 . Or, contrairement une interpr
tation empiriste de la pense d' Occam 2 peu attentive la porte
mtaphysique anti-aristotlicienne de son projet de rvision des
principes fondamentaux de l' aristotlisme, pourtant immdiate
ment perue par les contemporains (depuis Walter Burley),
nous tenons que l' arrire-plan de cette nouvelle science et
d'autres du mme genre renvoie un conceptualisme radicali
sant le principe a priori de la philosophie scotiste pour oprer
la rduction la plus extrme de la res ipsa sa "ralit" d' esse
Eugenio Randi, Louvain-la-Neuve, 1 994, p. 1 97-258) confinne pour l' essen
tiel les analyses de R. Paqu en partie reprises dans le cours de notre propre
dmonstration.
1. On pourra se reporter trois importantes communications de W. 1. Cour
tenay : The Reception of Ockham' s Thought at the University of Paris ,
publi dans : Z. KALUZA et P. VIGNAUX (d.), Preuves et raisons l ' Universit
de Paris. Logique et thologie au XlV' sicle, Paris, Vrin , 1984, p. 43-64 ;
Was there an ockhamist S ch o o l ? dans : M . J . F . M . HOENEN,
1. H. J. SCHNEIDER, G. WIELAND (d.), Philosophy and Leaming. Universities
in the Middle Ages, Leyde-New York-Cologne, E. J. Brill, 1 995, p. 263-292
(en part. p. 290 : The statement of adherence to "Aristotle, the Commen
tator, and other philosophers " as weil as the reference to the Ockarnistae
occur in the context of a discussion over the nature of motion and time, issues
on which Ockham 's interpretation of the categories and its implications for
physics impinged ) ; The Debate over Ockham ' s Physical Theories at
Paris , dans : S. CAROTI, P. SOUFFRIN (d . ) , La Nouvelle Physique du
XIV' sicle, Florence, 1 997, p. 45-63 .
2. Excellemment prsente par Claude PANACCIO dans un article intitul
Guillaume d' Occam : signification et supposition , dans : L. BRIND' AMOUR
et E. VANCE (d.), Archologie du signe, Toronto, Pontifical Institute of
Mediaeval Studies, 1 983, p. 265-286. Appartenant une gnration moins
analytique , le Pre Ph. BOEHNER avait quant lui entendu montrer, dans
un article mmorable, que la philosophie d ' Occam relevait en fait d ' un
conceptualisme raliste (voir The Realistic Conceptualism of William of
Ockham [ 1 946] , dans Collected Articles, New York, 1 958).
On accordera ici bien volontiers aux philosophes analytiques que l'histoire
de la philosophie est peu lisible si l ' on fait abstraction des dbats en lesquels
elle s'inscrit.

52

LES TEMPS CAPITAUX

cognitum 1 exprime dans une proposition tenue pour l' objet


exclusif de la science ; cette pro-positio (se) pose pour la chose
(positio pro), supponit pro re en rduisant la signification une
reprsentation pouvant subsister en l' absence mme de toute
prsentation. C ' est sur ce plan logistique, notre avis irrduc
tible toute espce de conflit hermtique mettant aux prises
deux formes d' aristotlisme (1' occamiste et le pari
sien ) 2 , qu ' intervient la thse de la possibilit d' une connais
sance intuitive du non-existant, ou notitia intuitiva rei non exis
tentis. Elle s ' inscrit dans la mouvance de l' argument de potentia
absoluta Dei initialement labor par Duns Scot pour tablir la
possibilit factuelle d' une intellection indpendante absolument
de toute in-formation de l' intelligence par la chose reprsente.
S ' en trouvait absolument renvers l ' axiome (<< de champ )
fournissant le critre naturel de la connaissance, selon lequel il
est impossible que le sensible en tant qu' agent qui impressionne
les sens ne soit pas 3 puisqu ' on ne peut prouver la vrit
de nos j ugements qu' en les ramenant aux donnes des sens
(<< primum principium nostrae cognitionis 4 ) , et que la ques
tion de l' existence d' une chose (<< an est ) prcde et condi
tionne l ' examen de son essence (<< quid est 5 ) . l 'aune de ce
1 . J .-Fr. COURTINE, Suarez et le systme de la mtaphysique, Paris, PUF,
1 990, p. 1 7 5 . On pourra encore se reporter ma propre prsentation de cette
question dans Les Temps capitaux, t. l, p. 3 1 4-3 1 6.
2. Menant cette thse hermneutique son terme, Luca BIANCHI avance
une interprtation nouvelle sur la crise des annes 1 339- 1 34 1 : L' expulsion
d ' Ockham de la tradition aristotlicienne qui s ' est rali se par suite des inter
ventions de la Facult des arts de Paris a conduit prsenter toute sa pense
comme une alternative au systme du Stagirite plutt que comme une inter
prtation possible [ . . . ] . Ockham n ' a pas t dfait mais plutt dtach de
manire violente d ' Aristote, dont il restait, somme toute, un disciple pas plus
infidle que beaucoup d' autres . . . (p. 1 59 ) . On se limitera ici relever que
cette lecture, extrmement cohrente, repose sur une dissociation radicale
pour le moins discutable (historiquement et philosophiquement) - entre
1 ' ontologi e et la nouvelle stratgie hermneutique dveloppe par
Occam, cible relle ou suppose des statuts des artiens. Que cette dernire ait
t perue comme une menace pour la survivance mme de l ' aristotlisme
(p. 1 44) ne fait videmment pas question.
3. THOMAS D ' AQUIN, In Metaph. comm. , IV, lect. 1 4 , n. 706 : quod ipsa
sensibilia, quae faciunt hanc passionem in sensu, non sint, hoc est impossi
bile ; ARISTOTE, Metaph. , IV, 5, 1 0 1 0 b 32-3 5 .
4 . THOMAS D ' A QUIN , D e veritate, q. 1 2, a . 3 ad 2 urn
5 . THOMAS D ' A QUIN , In Anal. post. , l, lect. 2, n. 1 7 : quaestio an est prae-

D' UNE CHOSE QUI N' EXISTE PAS

53

renversement, l 'objet de la vue n 'est plus la couleur d u monde,


mais la vision de l 'ange (en tant que cause directement par
Dieu, ou impression des Ides divines, ces formes immatrielles
manes de l 'intellect divin selon Thomas 1).
(Par analogie avec les conditions de la sensation et le juge
ment naturel de con-formit du sentant au sensible auquel elle
donne lieu, cette in-formation fondait le principe aristotlo
thomiste de la vrit conue en tant qu' adaequatio rei et intel
lectus 2, ente sur la nature des choses
in natura rerum -

cedit quaestionem quid est. }) En consquence, ce que nous intelligeons en


premier est la chose (res), dont l 'espce intelligible est la similitude : id
quod intelligitur primo est res, cujus species intelligibilis est similitudo
(Summa theologiae, l, 85, resp.).
l. Voir THOMAS D' AQUIN, ln Metaph. comm. , IV, lect. 14, n. 706 : Visus
enim non videt se, sed colorem [la vision ne se voit pas, elle voit la couleur] .
2. Voir THOMAS D' AQuIN, Summa theologiae, 1, 1 6, 2 arg. 2. Ou encore :
Forma autem intellectus est res intellecta [la forme de l ' intellect est la chose
intellige] (De potentia, q. 8, a. 1 , resp.), sachant que la fonne , par rap
port laquelle Thomas introduit l' ide de species intelligibilis comme cause
du concept, traduit l' eidos aristotlicienne. Le principe de notre connaissance
venant originairement des sens (principium nostrae cognitionis est a sensu),
nous connaissons per species a sensibilibus abstractas. Id quod intelligitur
primo, est res, cujus species intelligibilis est similitudo [ce qui est intellig en
premier, c' est la chose, dont l ' espce intelligible est une similitude] :
l' espce intelligible ne se rapporte donc pas l ' intellect comme l 'objet de
l 'intelligence (id quod intelligitur : c ' est l ' erreur des platoniciens), mais
comme au moyen de l ' intellection (id quo intelligitur), voir Summa theolo
giae, l, 84, 2 ; De veritate, q. 2, a. 5 ad 17um ; et plus gnralement De veritate,
q. 10, a. 8 ad 7um : quod anima est causa cognoscibilitatis aUis non sicut
medium cognoscendi, sed in quantum per actum animae intelligibiles effi
ciuntur res materiales [l' me est cause de la cognoscibilit des autres choses
non comme un moyen de connaissance, mais en tant que les choses mat
rielles sont rendues intelligibles par l ' acte de l' me] . Car, de mme que le
sens est infonn directement par une similitude des sensibles propres, de
mme l ' intellect est infonn par une similitude de la quiddit de la chose.
C'est pourquoi, l' gard de ce qu' est une chose (quod quid est), l' intellect ne
se trompe pas (non decipitur), pas plus que le sens l ' gard de son sensible
propre (Summa theologiae, l, 1 7 , 3). Sur la thorie de la connaissance de
saint Thomas, on verra en priorit . GILSON, Le Thomisme. Introduction la
philosophie de saint Thomas d 'Aquin, Paris , Vrin, 1 965 6 , chap . V-VIl ;
1. MOREAU, De la connaissance selon S. Thomas d'Aquin, Paris, Beauchesne,
1976. Au point de vue de la rupture avec le thomisme, consulter les travaux
dvelopps de longue date p ar Andr DE MURALT, et plus particulirement la
Huitime tude de ses Etudes thomistes, scotistes, occamiennes et grgo
riennes, portant comme titre gnral L 'Enjeu de la philosophie mdivale,
Leyde, E. 1. Brill, 1 99 1 , p. 352-407 : Les consquences de la doctrine occa-

54

LES TEMPS CAPITAUX

qui limitait encore la puissance divine comme cela apparat


exemplairement dans un passage de la Somme con tre les
gentils, soumis au renversement que l ' on sait par Descartes :
Puisque les principes de certaines sciences , tels ceux de la
logique, de la gomtrie et de l' arithmtique sont tirs des seuls
principes fonnels des choses, dont dpend l' essence de la chose,
il s' ensuit que Dieu ne peut pas faire le contraire de ces prin
cipes : par exemple, qu ' un triangle rectangle n' ait pas deux
angles gaux deux droits 1 . )
Comme l ' a exemplairement montr Andr de MuraIt par
l ' ensemble de ses tudes sur le sujet, pour replacer dans sa juste
perspective pi stmologique la problmatique thologique
d ' une notion intuitive d' une chose qui n' existe pas, il est trs
i mportant de considrer qu' elle n' est que le dveloppement
l ogique d ' une thse bien plus gnrale : en l ' espce, d' une
connaissance, divine et humaine, absolue de toute relation
la chose, indpendante en droit de toute causalit matrielle ou
formelle exerce sur elle par la chose connaissable dans son
autonomie eu gard au connaissant. C ' est trs exactement la
fonction de l ' exemple de la statue de Csar repris par deux
fois par Duns Scot, la premire dans un contexte pistmolo
gique (Sent. l, dist. 3, q. 1 ), la seconde dans le cadre tholo
gique de l ' ide divine (Sent. 1, dist. 36, q. un.). O il apparat
que l ' autonomie de l ' esse repraesentatum est suffisante, c ' est
-dire suffi samment absolue, pour que la statue continut
reprsenter objectivement (dans son esse objectivum) Csar
mme dans l ' hypothse extrme o Csar serait annihil 2.
Lorsqu ' au terme provisoire de ce processus Occam affinnera
mienne de la toute-puissance divine. La connaissance intuitive d' une chose
qui n' existe pas ; on y trouvera une traduction et un commentaire suivi du
Prologue au Commentaire des Sentences, q. 1 , a. 1 .
1 . THOMAS D ' AQUIN, Summa contra gentiles, II, 2 5 , 1 022 ; cit par
O. BOULNOIS dans son Introduction La Puissance et son ombre. De Pierre
Lombard Luther, sous la direction de O. Boulnois, Aubier, 1 994 : Ce que
Dieu ne peut pas . L' auteur fait cho la distinction introduite par E. Randi
entre un modle logique et un modle opratoire de la toute-puissance, auquel
Scot aurait ouvert la voie (voir E. RANDI, A scotist way of distinguishing
between God' s absolute and ordained power dans : A. HUDSON, M. WILKS
[d . ] , From Ockham ta Wyclif, Oxford, B l ackwell, 1 987, p. 43-50 ; et
O. BauLNOIs, p. 54-58).
2. Voir A. DE MURALT, Troisime tude : La doctrine mdivale de l ' esse
abjectivum
p . 1 1 1 - 1 12.

D' UNE CHOSE QUI N' EXISTE PAS

55

que l'on ne peut proprement qualifier de res en un sens absolu


que ce qui peut tre conu comme existant alors qu ' une/alors
que toute autre chose et t annihile (<< alia re absoluta des
tructa , voire toto mundo destructo 1 ) , et qu' il s ' opposera
ainsi on ne peut plus rsolument la potentia Dei ordinata
de l' univers thomasien (dans le sillage du cosmos aristotlicien,
elle ne se laisse pas dfinir ab alia re absoluta [ partir d' une
autre chose absolue] mais ad alia ordinantur, ordo ad invicem
[est ordonne en fonction des autres choses, dans un ordre de
rciprocit]), selon un ordre nouveau conduisant par Descartes
et Hobbes la Crise husserlienne, on nous permettra de penser
que l' hypothse de l' annihilatio mundi s ' impose effectivement
(factibile) dans son efficace toute subjective. En atteste l' exis
tence d' un cogito occamien (avec le primat caractrisant l' vi
dence de la proposition : intelligo 2) ordonn la res rendue
conforme sa realitas objectiva, son tre-exister (esse-exis
tere creaturae) tel que la pense peut se l' obje(c )ter elle
mme 3 .
Ceci bross grands traits , non pour prparer une tude
comparative fine de ces doctrines, mais pour marquer que cette
nouvelle entente de la ralit du rel qui emporte Duns Scot et
Occam dans une rvolution commune - la rvolution coperni
cienne du sujet et de l 'objet - dfinit, du mme mouvement
et dans le mme temps, les conditions mtaphysiques les plus
rigoureuses prsidant tant l ' arraisonnement du lieu des choses
dans la reprsentation du temps abstrait figure par toute res
aussitt qu ' elle s 'objecte la phnomnalit de sa prsentation
naturelle, qu ' au cadrage onto-ego-thologique d ' une philoso1. Voir Quodlibeta, VI, q. 6 ; Sent. prol. , q. 1 (p. 369 de l ' d. de A. DE
MURALT). Dans la traduction d' Amos Funkestein : that which cannot pass
the test of being conceived toto mundo destructo is not a thing (res) (Theo
logy and the Scientific Imagination from the Middle Ages to the Seventeenth
Century, Princeton, Princeton University Press, 1 986, p. 64 et 1 3 5 ) . Voir
encore P. VIGNAUX, Nominalisme au XIV' sicle, Paris, Vrin-Reprise, 198 1 ,
p . 23-24, 88-89.
2. Se reporter la conclusion de Sent. prol. , q. 1 in fine (p. 369-373 de l' d.
de A. DE MURALT ; et commentaire p. 40 1 -406).
3. l-Fr. COURTINE, Suarez et le systme de la mtaphysique ; avec la cita
tion de Occam : Esse cognitum creaturae est ipsa creatura veZ esse-existere
creaturae et sic est idem cum creatura [l' tre connu de la crature est la cra
ture elle-mme, ou encore l' tre-exister de la crature, et c ' est la mme chose
que la crature] (Sent. , l, dist. 36, q. un.).

56

LES TEMPS CAPITAUX

phie qui dcouvre sa modernit dans l ' lucidation articule de


ces trois aspects.
Sachant que :
1 / L' lucidation de ce mouvement impose de faire retour
l ' introduction de l ' uvre d' Avicenne dans l' Occident latin, et
la conversio ad A vicennam qui s ' en est suivie jusqu ' culminer,
par Henri de Gand et Matthieu d' Aquasparta, dans la philoso
phie scotiste.
Et ita [ . f secundum Avicennam et secundum rei veri
tatem [et il en va ainsi selon Avicenne et selon la vrit de la
chose] . . .
Pour mesurer la porte de cette assertion, qu ' il suffise de
marquer que le premier ensemble de doctrine vraiment
constitu qui parvint l ' Occident 1 , avant donc la pleine
connaissance du corpus aristotelicum, tait porteur d' une onto
logie nouvelle fonde sur la distinction non grecque de
l ' essence et de l ' existence par le dtachement intentionnel
de la quiddit par rapport la quoddit, de la chosit par rap
port l' existence, qui choit de l ' extrieur l ' essence . Non
grecque - car la thse fameuse de l' indiffrence de l ' essence,
non abstraite et non spare, ni existant dans les choses sen
sibles , ni existant dans l ' me
ni une (forme spare) ni
multiple (forme participe 2) , vritable coup u re e idtique
projetant l ' a priori hors de la sphre de l' inn pour le faire
relever du domaine de la ce rtitudo , n' est pas seulement
anti-aristotlicienne (eu gard la conception existentielle
de l' ousia) mais aussi anti-platonicienne 3 . C' est en effet au seul
. .

1 . A . M . GOICHON, La Philosophie d 'A vicenne et son influence en Europe


mdivale (Forlong lectures 1 940), Paris, J. Maisonneuve, 1 9842, p. 90. Sur
l ' histoire des traductions latines d' Avicenne au XII" sicle, se reporter aux
tudes de M .-T. d' Alvemy rcemment rassembles (Paris, Vrin).
2. AVICENNE, Liber de philosophia prima, sive scientia divina, V, 1 , d. Van
Riet, p . 228, 1. 3 3-35 : ipsa enim in se nec est multa nec unum, nec est
existens in his sensibilibus nec in anima, nec est aliquid horum potentia vel
effectu, ita ut hoc contineatur intra essentiam equinitatis, sed ex hoc quod est
equinitas tantum [elle n ' est en soi ni multiple ni une, ni existant dans les sen
sibles ni dans l ' me, ni rien de cela en puissance ou en acte, en ce sens qu' elle
entrerait dans l' essence de la chevalinit : elle tire son origine du fait qu' elle
est la chevalinit seulement] . Texte arabe : IBN S INA , AI-Shifa, trad. de
G. C. Anawati, Paris, Vrin, 1 978, p. 234.
3. AVICENNE, ibid. , p. 236, 1 . 1 -5 : si enim concederetur quod animal, ex
-

D' UNE CHOSE QUI N' EXISTE PAS

57

sens d'une indiffrence toutes les dterminations qui peuvent


s'y ajouter que l' essence est dite commune. Aussi, ds lors que
l' a priori n' est plus que ce qui est immdiatement et ncessai
rement et exclusivement inclus dans la dfinition de l' essence,
et qu' en consquence ce que l ' on pense part est une chose dis
tincte sur quoi peut porter un nonc 1 , l ' essence se trouve
prise dans une logique de la chosit (al-shay ' = res) coupe
du plan accident de l' existant ( = id quod accidit quiddita
tivi), dont la connaissance abstraite et non abstractive, sorte de
rduction phnomnologique portant sur la chose mme , cor
respond un objet pur, indiffrent toute existence comme
toute non-existence 2 . S ' ensuit que, dans les traductions latines
d' Avicenne, la res se trouve distingue de l' ens pragma
tique selon le modle d' une rduction eidtique de l' tant
sa ral-it dont le principe est l ' interprtation de l ' e ns in
quantum ens au sens de l' ens commune. O l ' on vrifie que
cette distinction rale est porteuse du premier vritable sys
tme de mtaphysique conu comme thorie de l' tre en tant
hoc quod est animal per se, esset cum condicione quod non haberet esse in
sensibilibus istis, non tamen concedetur quod platonitas esset in sensibilibus
istis [si on concdait en effet que l' animal, du fait qu' il est animal par soi, ne
serait qu' la condition de ne pas avoir l' tre dans ces choses sensibles, on ne
concderait pourtant pas que la platonit serait dans ces sensibles] . Sans nier
chez Avicenne la prsence d' une relle platonisation - ou mieux ploti
nisation , manentisme oblige - d' Aristote, on prendra avec les plus grandes
rserves maintes formules de Gilson qui nous paraissent mettre en danger son
afrmation premire, savoir que la philosophie d' Avicenne is the real star
ting point. A ce sujet, voir surtout Being and Some Philosophers, Pontifical
Institute of Mediaeval Studies, 1 9522 , p. 75, o l ' on trouve l 'expression cite,
et un peu plus loin : The essences of Avicenna are so many ghosts of Plato 's
ldeas (. . . f . Le recours au platonisme en tant qu' aspiration fondamentale
de l'esprit humain ne nous semble pas de nature liminer la difficult
(p. 74-76). Je serai pour ma part enclin tendre l ' ensemble de l' ontologie
avicennienne la remarque de J. Jolivet dans son article La rpartition des
causes chez Aristote et Avicenne , dans : J. JOLIVET, Z. KALUZA, A. de
LIBERA (d.), Lectionum varietates. Hommage Paul Vignaux (1 904-1987),
Paris, Vrin, 1 99 1 , p. 6 1 : Aristote se montre [ . . . ] plus platonicien qu' Ibn
Sina [ . . . J.
1 . Dans La Mtaphysique du Shifa ' (l, 5 , d. Anawati, p. 1 07), cette non
ciation (al-akhbiir) sert montrer que les mots qui entrent dans la dfinition
de la chose prsupposent cette mme chose comme principe commun
toutes les reprsentations - ou comme un transcendantal (voir l, 6).
2. A. DE LIBERA, La Querelle des universaux. De Platon [a fin du Moyen
ge , Paris, d. du Seuil, 1 996, p. 3 1 9, p. 1 89.

58

LES TEMPS CAPITAUX

qu ' tre l, qui devient ainsi, en droit, dans la tradition avicen


nienne, par le pouvoir absolu d' une reprsentation pure ne pr
sentant pas la quiddit la manire d' une chose qui est ou n' est
pas en acte 2, thorie transcendantale de l 'objet en gnral. Un
obj et transcendantal est pos comme condition de possibilit
de toute exprience et de toute connaissance.
rechercher les antcdents et les conditions de cette onto
logie formelle en rupture avec la question platonico
aristotlicienne de l' ousia
y compris dans la latinit de ses
effets de traduction empirico-nominaliste , en termes de
sub-stances assujetties aux sens (subjectae sensibus dans le latin
de Boce, qui justifie ainsi la priorit de la substantia 3) , on
notera le rle jou, hors cadrage pistmologique aristotlicien,
par l' algbre comme science commune l' arithmtique et
la gomtrie faisant intervenir titre d' inconnue une chose
(al-shay ', res) que l ' on ne connatra que par approximation, et
qui peut aussi bien dfinir un nombre qu' une grandeur gom
trique en leur intelligibilit indpendante des objets physiques
sensibles. Mais Avicenne ne pouvait investir ce nouveau statut
des mathmatiques en tant que partie intgrante de la synthse
philosophique qu' en produisant une nouvelle ontologie, qui
autorise parler d' un objet dpourvu des caractres qui, pour
tant, auraient seuls permis de discerner de quoi il est l' abstrac
tion ; ontologie qui doit galement nous permettre de connatre
un objet sans tre en mesure de le reprsenter exactement 4 . . .
-

1 . Voir A. DE LIBERA, La Philosophie mdivale, Paris, PUF, 1 993, p. 1 1 6.


2. Selon l ' explication de Matthieu d' Aquasparta, qui conclut que l'espce
intelligible reprsente absolument la quiddit la pense. Consquence : Si
une chose n ' existe pas, la quiddit des choses, non les choses elles-mmes, est
et reste l ' objet de la pense ( Quaestiones disputate de fide et de cognitione,
Quaracchi, 1 957, cit par A. DE LIBERA, La Querelle des universaux, p. 32 1 ).
3 . Voir l-Fr. COURTINE, Note complmentaire pour l ' histoire du vocabu
laire de l ' tre , dans : P. AUBENQUE (d.), Concepts et catgories dans la
pense antique, Paris, Vrin, 1 980, p. 33-87 .
4. R. R ASHED , Mathmatique et philosophie chez Avicenne , dans tudes
sur Avicenne, diriges par J. Jolivet et R. Rashed, Paris, Les Belles Lettres,
1 984, p. 29, 34. Considr sur bien des points comme le grand prdces
seur d ' Avicenne, y compris pour la question de la chose- shay appr
hende partir de tout ce qui a une quiddit (mahiyya) , al-Farabi apparat
comme une pice essentielle de ce dispositif. Pour une r-inscription de la
doctrine avicennienne de l ' essence dans le cadre de la thologie islamique,
avec en particulier la thse des Mu' tazilites sur les choses inexistantes ,
'

D' UNE CHOSE QUI N ' EXISTE PAS

59

Une ontologie nouvelle donc, mais aussi la premire affirma


tion de l' ontologie en tant que telle, radicalement distingue
d' une thologie qui avait pu commencer dire son antrio
rit en vertu du principe aristotlicien de la science comme
recherche des causes, avec la mtaphysique comme recherche
des causes premires de l' tant conduisant l' identification
d' une philosophie premire , d' une science divine de l ' tant
premier, spar (la theologik de Mtaphysique E, 1). Selon
l' interprtation avicennienne, l 'tant pris absolument n 'a aucun
principe ,' ens in se absolute non habet principium ; il n' a, lit
tralement, que des consquences, c ' est--dire des attributs
propres (consequentia), au rang desquels on pourra compter
Dieu, qui tombe sous la considration de la mtaphysique,
non comme son suj et, mais, en termes logiques, comme un
attribut de son sujet - dans le cas de Dieu, l' attribut est la
ncessit 1

2/ En liaison avec la controverse sur laquelle s' ouvre son


Commentaire des Sentences 2, et dans le sillage de la grande
Condamnation par l' vque tienne Tempier, le 7 mars 1 277,
de deux cent-dix-neuf erreurs manifestes et excrables attri
bues certains hommes d' tudes s arts 3, on a pu remar
quer juste titre qu' il faut sans doute attendre Duns Scot
pour que le titre de theologia soit hautement revendiqu par les
"thologiens" 4 .
Ces condamnations - les plus importantes qu' ait connues le
Moyen ge - doivent tre conues dans leur ensemble comme
la raction des thologiens contre l ' affirmation des ph ilosoph ici
selon laquelle la contemplation mtaphysique porte par le
voir dans le mme volume l ' article de J. JOLIVET, Aux origines de l ' onto
logie d'Ibn Sina (p. 1 1 -28).
1. S . D. DUMONT, L' univocit selon Duns Scot et la tradition mdivale
de la mtaphysique , trad. fr. dans Philosophie, n 6 1 , 1 999, p. 34 ; avec
renvoi AVICENNE, Liber de philosophia prima, I, 2, d. Van Riet, p. 1 2- 1 3 :
speculatio de principiis non est misi inquisitio de consequentibus huius
subiecti 1 . . . ] ens autem in se absolute non habet principium.
2. Voir la prsentation synthtique qu' en propose O. BOULNOIS en suivant
le Prologue de l' Ordinatio dans son rcent Duns Scot. La rigueur de la cha
rit, Paris, d. du Cerf, 1 998, chap. 1 : Philosophes et thologiens : la contro
verse .
3. Chartularium Universitatis Parisiensis, p. 543.
4. J.-Fr. COURTINE, Suarez et le systme de la mtaphysique, p . 25 .

60

LES TEMPS CAPITAUX

Philosophe est la vraie sagesse ordonne au cours du monde


en l ' e spce d' une thologie rationnelle menaant, ou d' anti
ciper la vision batifique promise aux lus dans la patrie
cleste 1 (batitude philosophale), ou de rduire la toute
puissance divine ce qui est possible et pensable partir de
la constitution purement naturelle de l ' intellect humain (soli
daire du n cessitarisme universel supposment dfendu par les
aristotliciens radicaux de la Facult des arts) . Pour faire
justice l ' ide que le possible ou l ' impossible absolument, c' est
le possible ou l' impossible pour Dieu, principe infini, et non
selon la nature de la philosophie naturelle d 'A ristote 2, le Fran
ciscain sera amen produire une tho l og i q u e de potentia
absoluta Dei 3 imposant de penser par cette preuve dialectique
radicale qu ' toute notion formellement distincte correspond, ou
peut correspondre une ralit sparable, sinon spare, en vertu
d ' un pouvoir surnaturel = infini 4 de fait autre que le pouvoir de
-

1 . A. DE LIBERA, Penser au Moyen ge, Paris, d. du Seuil, 1 99 1 , p. 1 4 1


(mais aussi p . 239) ; o n pourra s e reporter mon tude critique (Les
tudes philosophiques, n 2, 1 993, p. 223-228) pour l ' conomie go-philo
sophique de cette analyse.
2. Voir art . 1 47 des Condamnations de 1 277 (Chartularium Universitatis
Parisiensis, I, p. 552). In short, rsume E. Grant, God could produce actions
that were naturally impossible in the A ristotelian worldview. It was thus A ris
totelian natu ral philosophy on which the Condemnations of 1 2 77 pressed
most heavily (E. GRANT, Science and Theology in the Middle Ages ,
dans : D . C . LINDBERG, R. L. NUMBERS (d . ) , God and Nature. Historical
Essays on the Encounter between Christianity and Science, Berkeley, Univer
sity of California Press, 1 986, p. 54-55 ) . Se reporter aux articles 34 (impli
quant la possibilit d' une pluralit de mondes) et 49 (amnageant la possibilit
d ' un mouvement cleste rectiligne), lis par l ' hypothse du vide (qui pourra
bientt tre assimile, dans son infinit, l ' immensit divine . . . ). Reste que si
les raisonnements secundum imaginationem auxquels ont donn lieu ces
articles visent explorer l ' insondable contingence du monde et de ses lois du
point de vue du Crateur, ils sont formuls en tant qu 'ils s' opposent au
cours commun de la nature (communis cursus naturae) ; or la philosophie
naturel le doit s ' y tenir pour sauver les phnomnes (B uridan) puisque
Dieu mme, lorsqu ' il fait un miracle, tente de l ' altrer le moins possible
(Oresme) . On relvera cependant que ce principe d ' conomie induit
Oresme mettre l ' hypothse d ' une rotation axiale diurne de la Terre en guise
d'explication du miracle de Josu.
3. Il faut ici rappeler que Duns Scot est sans doute le premier penseur
con sacrer une distinction entire la question de la puissance absolue/
ordonne de Dieu .
4 . Reportata Parisiensia, IV, dist. 43 , q. 4 : On appelle naturel ce qui a

61

D' UNE CHOSE QUI N'EXISTE PAS

droit commun. Car ce droit naturel n' est j amais que l ' effet des
causes secondes auxquelles Dieu peut notiquement se substi
tuer pour les avoir lui-mme prescrites aux cratures : au plus
simple, Dieu pourrait imprimer dans notre il la forme ou
1' espce d' une chose absente que nous pourrions par l per
cevoir et connatre.
Avant que Occam ne lui confre toute sa porte nomina
liste en la ramenant au principe logique de non-contradiction,
cette hypothse hyperbolique permet de substituer la bute
pragmatique de l' hupokeimenon la distinction d'une realitas qui
apparat pour la premire fois, avec une acception terminolo
gique prcise, dans le contexte scotiste de la doctrine des for
malits prsentes en toute res ; res dont la composition renvoie
leurs distinctions formelles en tant qu ' elles sont susceptibles
d' tre apprhendes objectivement par l ' esprit ayant aban
donn le critre aristotlicien de la ncessit de la prsence de
la chose. Ainsi la res positiva, ce n' est pas d' abord la ra
lit individuelle et singulire pose extra intellectum, mais bien
plutt ce qui s ' offre l' esprit comme une realitas, c' est--dire
comme un contenu de pense dont la teneur propre et la rigueur
interne suffisent la distinguer essentiellement de la res ficta
ou de la chimre 1 . C' est la conclusion logique de la dfini
tion mme de la mtaphysique comme science de l ' ens
inquantum ens telle que Dieu dans son infinit, rebours de
l' ipsum esse thomiste 2, est inclus dans l'universalit de ce sujet
un principe actif naturel fini , qu ' il s' agisse ncessairement ou librement. On
appelle surnaturel ce qui a un principe actif naturel infini [ . ] . Ainsi, le
surnatu rel, c 'est l ' infini, ni plus ni moins
selon le commentaire de
O. BOULNOIS (p. 43) ; et l ' infini, concept le plus parfait et le plus simple que
l 'entendement humain puisse se donner de Dieu, est ngation en acte de la
cosmothologie aristotlicienne.
1 . Cette citation est extraite de l ' article Realitas sign par J.-Fr. COUR
TINE, dans : J. RITIER, K. GRNDER (d.), Historisches Worterbuch de r Phi
losophie, vol . VIII, p. 1 78- 1 79.
2. Fondement absolu de l ' ens universale qui est l' objet propre de l ' intel
lect (proprium objectum intellectus : Summa theologiae, l, 5 , 2), l ' ipsum
esse est transcendant l ' objet de la connaissance et la dtermin ation concep
tuelle - qui dpend son tour d'un principe transcendant : l ' ips um intelligere.
Voir ce sujet les belles pages de J. MOREAU, p. 1 08- 1 30. Dans le De ente et
essentia, 5 , l ' Aquinate met en garde contre ceux qui ont dit que Dieu tait
l' tre universel par lequel toute chose est formellement ; car cet tre qui
est Dieu est d' une telle condition qu ' il ne peut lui tre fait aucune addition,
. .

62

LES TEMPS CAPITAUX

qu' Il n' excde plus que tho logiquement, c ' est --dire, au point
de vue scotiste, pratiquement. Cette science ne dtermine-t-elle
pas ce qui est premier parce qu' universel (en soi) et en principe
antrieur tout intellect partir du concept (de l ' tant) connu
en premier lieu (pour nous, pour tout intellect indpendamment
de l ' tre divin) ? Duns Scot applique ainsi la ralit le prin
cipe selon lequel ce qui n 'est pas contradictoire dans le cas de
l ' homme est possible par une possibilit logique mme si,
pas impossible, Dieu n' existait pas 1 , pour autant qu ' il n ' y ait
pas incompossibilit conceptuelle. O l ' on vrifie que la tho
logi(c i ) s ation de la mtaphys ique conduit un mouvement
strictement inverse d' ontologi(ci)sation, adquat l ' idal scien
tifique d ' une connaissance dductive procdant a priori, et non
de la rationalit divine, selon la ncessit de la proposition en
excs l ' gard de la contingence des cas comme par rapport
la non-ralisation dans le monde factuel qui caractrisait
l' impossible des Anciens. La permanence de l' objet requis par
la science partir des seuls termes de la proposition a donc
en droit - un droit que l ' on pourra dire la lettre surna
turel
rompu toute attache avec la prsence de la chose, qui
s ' en trouve formellement dconstruite selon la thse moderne
de la protocatgorie ( Urkategorie) de l ' objectif comme tel 2 .
Et c' est ainsi que la relve de la science du transcendant par la
science du transcendantal 3 donnera d' assister l' une des pre
mires occurrences avres du mot ontologie sous la rubrique
de l ' abstraction mathmatique, que Goc1enius - en son Lexicum
-

de sorte que c ' est par sa puret qu ' i l est distinct de tout [autre 1 tre [. . unde
per ipsam suam puritatem est esse distinctum ab omni esse}
1 . Voir Ordinatio, 1 , d . 35-36.
2. M . HEIDEGGER, Die Kategorien- und Bedeutungslehere des Duns Scotus
( 1 9 1 6) , GA , l, p. 2 1 9 . Pour une prsentation de ce texte ( qui fut la thse
d' habilitation de Heidegger) que l ' erreur d ' attribution de la Grammaire sp
culative Duns Scot ne suffit pas disqualifier, voir O. BOULNOIS,
dans : J.-Fr. COUR
logique et smantique : Heidegger lecteur de Duns Scot
TINE ( d . ) , Ph nomnologie et log ique, Paris , Presses de l ' ENS, 1 996,
p. 26 l -28 1 .
3 . Voir L. HONNEFELDER, Scientia transcendens. Die formale Bestimmung
der Seiendheit und ReaUtat in der Metaphysik des Mittelalters und der Neuzeit
(Duns Scotus - Suarez - Wolf - Kant - Pierce), Hambourg, Felix Meiner
Verl ag 1 990, p. 403 . Passage selon lequel la mtaphysique a accompli le
premier pas dcisif vers sa figure moderne .
.

63

D'UNE CHOSE QUI N'EXISTE PAS

philosophicum ( 1 6 1 3 ) inscrit dans le cadre gnral de l' abs


tractio a materia, ouvrant la philosophia de ente .
S'il n'est gure besoin de rappeler, avec Jean-Franois Cour
tine, que ce vocable sera destin par la suite nommer cette
philosophia prima comme science universelle [de l ' tant
comme tel, comme tel dpourvu de toute phnomnalit] , dans
sa sparation de toute recherche thologique apprhende
dsormais comme spciale 1 , on se doit en revanche de souli
gner que le renversement de la constitution analo gique de
l' unit ontothologique (en un seul mot 2) dpend de la dimen
sion gologique - et non simplement subj ective
de la
conqute de l'horizon de la reprsentation dans
l'
univocit
du
.
concept.
-

3/ Qu'il ait fallu attendre Descartes pour tenir avec l' expres

sion de res cogitans la seule forme substantive qui soit litt


ralement adquate la question du fondement de l' tre de
l'objet n'exclut pas que ce dernier ait pu partiellement dvoyer
le sens objectif, originairement transcendantal, de l egolog iq ue
'

1 . l-Fr. COURTINE, Suarez et le systme de la mtaphysique, p. 4 1 0. On


trouvera une bonne rcapitulation de cette question sous la rubrique Meta
physics signe par Charles H. LOHR dans The Cambridge History of Renais
sance Philosophy, sous la direction de C. B. SchlItt et Q. Skinner, Cam
bridge, Cambridge University Press, 1 988, p. 584-638 : Metaphysics as the
science of being .
, cette topique
2 . En u n sens historique prcis - et donc non historiaI
ontothologique est notre sens celle du thomisme comme mise au point
catholique de l' aristotlisme no-platonisant partir de la thorie aristotli
cienne de la science. L' tant en gnral participe de l' acte divin et souverain
d'tre. Sur ceci, voir ma Note sur la raison thologique au XIII' sicle , Les
Temps capitaux, t. l, p. 264-267. Tenir que Scot inaugure la mtaphysique
comme ontothologie , c' est : soit ignorer le champ de forces onto/tholo
gique qu' il met jour (ou onto-thologique, pour rester fidle Kant signi
fiant par cette notion que Dieu est atteint dans le concept transcendantal
d' tant qui l' inclut, et raffirmer en un sens que Kant ne souponnait pas une
dynalIque de la transcendance porte par le franciscain son point de rup
ture) ; soit reconnatre qu' il ne construit la mtaphysique comme ontotho
logie qu' en partant d ' un point de vue transcendant : en l ' espce d ' une
thologie de la charit (voir O. BOULNOIS, Duns Scot. La rigueur de la
charit, p. 15) sachant que cette dernire manifeste les lilItes de celle-ci et
reconduit au premier terme de l 'alternative qu 'on ne pourra plus tout fait
ignorer. Conclusion qui s' atteindrait par d' autres voies : loin d'tre l' inven
teur de la preuve ontologique, Scot investit pratiquement Dieu comme le point
d' existence de la rsistance son argument,
-

64

LES TEMPS CAPITAUX

dans la discipline spciale (transcendante et existentielle)


des Meditationes : elles fixent en effet dans la tension Dieu le
site subjectif de la fonnule plus qu' elles n' tablissent sa porte

relle.
Ce qui est confirm par le fait que la prsence thmatique des

res dans les deux dernires Mditations soit donne uniquement


du point de leur rapport Dieu ou de la distinction de l ' me
et du corps 1 . Alors qu ' inversement, l ' ego n' apparat pas sous
son nom propre quand la logique de son principe est tablie
dans toute sa gnralit - sous le nom commun de mathesis
(vocabulum jam inveteratum atque usu receptum, crit Des
cartes [AT, X, 3 7 8 , 8] : d' un nom dj ancien et reu par
l ' u sage ) que vient singulariser l' adj ectif qui le dtennine, uni
versalis, en son rapport d' abstraction aux choses devenues ses
objets indpendants de tout cosmos - comme ego pistmo
logique dans les Regulae 2.
Fort de ce prcdent, on voudrait ici mettre l ' hypothse que
cet ego pistmologique qui manque son nom alors mme
qu' il s ' institue de/dans la substitution rgle de l ' objectivit
l ' ousia ari stotlicienne, qui ne pr-existe la cogitatio que
parce que la rduction des choses aux objets de la cogitatio
suppose la rduction de la cogitatio l ' opration de l ' ego, [et]
donc l ' ego lui-mme dans sa dimension pistmique issue
du cogitans, ego ne jou [ant] son rle fondamental qu ' en exer
ant le fondement 3 - eh bien, on voudrait dire que cet ego
pistmologique, qui ne possde aucun versant ontique parce
que sa fo nction est dj transcendantale ou onto log ique,
s' exerce chez Descartes mme, avec toutes les perces et les
abmes que l ' on sait, depuis un horizon qui est celui de la res
dans le mouvement qui la coupe dfinitivement du lieu des
choses (pragmata) pour la poser tymologiquement partir
de al reor, reris ; b/ ratus, rata, ratum.

1 . En accord avec une observation de J. -Fr. COURTINE (p. 485 ) .


2 . V o i r J . -L. MARION, S u r l 'ontologie grise de Descartes, Paris, Vrin ,

1 98 1 2
3 . J .-L. MARION, Sur la thologie blanche de Descartes. Analogie, cration
des vrits ternelles et fondement, Paris, PUF, 1 98 1 , p. 39 1 , 392.

D' UNE CHOSE QUI N'EXISTE PAS

65

Pour aller l ' essentiel : selon un vocabulaire fix par Bona


venture dans son Commentaire des Sentences 1 , c ' est Henri de
Gand qui propose cette bipartition en guise d ' explication du
processus de la conception intellectuelle.
En rupture avec la notique aristotlicienne oriente sur la
sensation, elle vise en effet - comme l' explique Jean Paulus
construire l' essence au moyen de dterminations successives,
dont l ' ensemble, convenablement agenc, constitue la dfinition
de l' objet conu 2 .
al En ce contexte o l' esprit forme les notions premires,
on pourra dcliner la res en reor, reris pour lui faire dsigner
la prsence, la ralit mentale d'une quelconque reprsenta
tion forme sans contradiction par la pense ( << et dicitur a reor,
reris, quod idem est quod opinor, opinaris, quae tantum res est
secundum opinionem, ad modum quod ab intellectu concipitur
[et le mot res vient de reor, reris, ce qui est la mme chose que
opinor, opinaris , ce qui signifie que la chose est selon l ' opinio,
en tant qu ' elle vient de l ' intellect qui la conoit] ; Quod
libet VII, 1 , fol. 258 B).

bl Ce n ' est qu ' en un second temps que la res pourra s e


dcouvrir secundum veritatem e n tant qu' elle est ratifie ( a rati
tudine, la ratitudo drive en dernire instance de reor) par sa
propre certitude interne qui certifie qu ' elle est pense dans
l' Intellect divin (ut exemplar) en fonction de la stabilit (fir
mitas) qu ' il assure aux essences dans la simple possibilit de
leur existence, essences ainsi distingues de l' inconsistance des
tants purement imaginaires. En effet, de mme que la res a
reor, reris est indiffrente l ' esse essentiae, l a res rata ,
l'essence entendue de faon intentionnelle comme cette esse
essentiae qui nous fait passer du psychologique au mtaphy
sique en identifiant vrit logique et vrit ontologique, est
son tour indiffrente l' esse existentiae. C ' est en ce sens fo rm el
qui dtermine le sens non efficient de la dpendance de la
1 . Opera Omnia, t. II, di st. 37, dub. l, d. Collegii a. S. Bonaventura,
p. 876 a : cit par J . -Fr. Courtine l' article Res )), dans : J . RITTER,
K. GRONDER (d. ) , Historisches Worte rbuch der Philosophie, vol. VIII,
p. 896.
2. J. PAULUS, Henri de Gand. Essai sur les tendances de sa mtaphysique,
Paris, Vrin, 1938, p. 6. Il s' ensuit que la thorie de l'illumination ne joue en
cette doctrine qu' un rle de pure rgulation (p. 9).

66

LES TEMPS CAPITAUX

ralit au Crateur - que Henri interprte le principe aristo


tlicien selon lequel il ne peut y avoir connaissance d' une chose
que si elle est : non pas donc si elle existe, mais si elle est
constitue comme une res selon un esse essentiae qui dfinit
le trait de neutralit proprement avicennien de cette mtaphy
sique. Prcdant selon le mode d' tre essentiel l ' essence l ' tre
dans la chose comme l ' tre dans l ' intellect, elle n' est ni exis
tante, ni essentiellement conue dans l 'intellect en tant qu' il
n' est pas la cause de l' essence.

Malgr les efforts de Henri de Gand pour faire valoir que


l ' ess e essentiae n ' est ralis en toute puret qu' au sein de
l ' esprit qui le conoit exemplairement l , et pourra - ou non - le
crer par une libre dcision, donnant ainsi lieu une troisime
dimension de la res o la realitas actualis existentiae succde
la realitas quidditativa, l ' essentialisme menace de se refermer
sur une tautologie emportant l ' obj et propre de la science dans
l ' identit vide d' une res qui n' emprunterait plus ses traits qu '
l' essence du cheval d' Avicenne : Unde equinitas non est ali
quid nisi equinitas tantum [en consquence, la chevalinit n' est
rien d ' autre que la chevalinit] : ni commune, ni singulire,
parce que l ' existence sous toutes ses formes lui choit de l' ext
ri eur et que la communaut est le fai t de la prdicati on

(<< dicitur universale intentione quam possibile est praedicari de


multis [il est dit universel par l ' intention qui peut tre prdique
de plusieurs] 2 ) . Serait-ce la raison pour laquelle il est arriv
que Henri nomme intentio ce par quoi l ' esprit tend, au moyen
de sa conception, vers quelque chose qui est dtermin dans la
1 . Quodlibet, l, q. 9 : . . . [esse essentiae] est esse rei definitivum quod de
ipsa ante esse a ctuale solum habet existere in mentis conceptu [(l' tre

d' essence) est l' tre dfini de la chose qui, avant d' tre actuel, n'existe par
elle que dans un concept de l' esprit] . Fonnule en tennes techniques, la
thse noncera qu ' au lieu que l' tre essentiel des possibles pennet et condi
tionne l ' tre de raison qu'ils reoivent dans l' intellect cr, c ' est de l' tre de
raison qu ' ils possdent initialement dans l ' Intellect divin, qu' ils reoivent
l' origine leur tre de possible (J. PAULUS, p. 89). Aussi l' apprhension de la
vrit d ' une chose (veritas rei) requiert-elle au moins le principe d'une
illumination divine . . . (voir S. P. MARRONE, Truth and Scientific Knowledge

in the Thought of Henry of Ghent, Speculum A nniversary Monographs, I l ,

Cambridge, 1 985).
2. Voir AVICENNE, Liber de philosophia prima, V,
1 .9 .

l,

d. Van Riet, p. 227,

D' UNE CHOSE QUI N'EXISTE PAS

67

chose [eo quod mens conceptu suo in aliquid quod est in re


determinate tendit] 1 ?
Quitte schmatiser et laisser en suspens de nombreuses
questions ici pendantes 2 , on voudrait dire que la position de
Duns Scot, par rapport l' nonc avicennien, va aller rigoureu
sement l'encontre du primat accord par Henri l' tre de
raison (ens rationis) dans la mesure o l' ensemble du dispositif
va rellement se trouver intgr dans la nature des choses, de
sorte que l'on pourra dire que 1 ' unit relle qui prcde l' acte
de pense est quelque chose d' un en plusieurs, et non pas dit de
plusieurs, car c' est par la pense qu' elle devient un dit de plu
sieurs 3 .
Cela s' crit en trois temps :

il La communaut et la singularit ne se rapportent pas de


la mme manire la nature que l' tre dans l' intellect et l' tre
vritable hors de l' me ;
iil La communaut convient la nature hors de l' intellect,
et de mme la singularit ;
iiil La communaut convient par elle-mme la nature,
tandis que la singularit convient la nature par un aliquid dans
la chose qui contracte cette nature 4.
Du dispositif ainsi ratifi p ar la res en son existence
commune dj relle quoique formelle, formelle parce que
relle-reale sans tre singulire, et qui se trouve ainsi dpendre
d' un concept d' tant absolument univoque en prise sur le rel
qu' il ordonne a priori ou a parte rei, i l n' est pas exagr

l . Quodlibet, V, q. 6.
2. Voir L. HONNEFELDER, p. 3 1 -56.
3 . DUNS SCOT, Quaestiones subtilissimae in Metaphysicam Aristotelis, q. 6,
5.
4. Ordinatio, II, dist. 3, p. l , q. 2, 42, d. Vat. VII, p. 4 1 0 : [Ad confir
mationem opinionis patet quod non ita se habet communitas et singularitas ad
naturam, sicut esse in intellectu et esse verum extra animam, quia communitas
convenit naturae extra intellectum, et similiter singularitas, - et communitas
convenit ex se naturae, singularitas autem convenit naturae per aliquid in re
contrahens ipsaml. L'ensemble de ce mouvement a t dfi nitive ment recons
titu par O. BOULNOIS dans un article intitul Relles intentions : nature
commune et universaux , Revue de Mtaphysique et de Morale, n l , 1 992,

p. 3-33.

68

LES TEMPS CAPITAUX

d' affirmer que le scotisme s ' en dduit dans l ' obj ective moder
nit de sa constitution logique. Elle lui permet de rompre, deux
fois plutt qu ' une, avec la notion exemplaire de participa
tion . Car la ratitudo sera dsormais apprhende selon une
double modalit : en un premier sens, elle se rfre l' tant
prsent, effectivement ralis ou actualis partir d' une cause
efficiente (non ex se ens ratum, sed ab efficiente 1 ) ; mais en un
second sens, qui engage la connaissance et la distinction for
melle sur le plan de l ' essence, la ratitudo se formule formelle
ment partir de sa consistance et de son tre propre (formaliter
ex se 2) qui doit bien possder un minimum de ralit s' impo
sant par elle-mme, objectivement, tout entendement (mme
divin) pour se distinguer de la chimre . . .
affronter de la sorte sa difcultas magna, le scotisme fait
concider, mieux , il ralise dans le mme temps - le temps de
la relle abstraction - la destruction de la mtaphysique aristo
tlicienne et la refondation intgrale de toute mtaphysique
sur le fond de l ' univocit du concept 3 en renversant la thse
de la vrit comme adaequatio rei et intellectus / forma autem
intellectus est res intellecta en un vritable argument onto
logique. (Le premier et le plus radical qui soit, capable d' insti
tuer la mtaphysique en une entreprise d' ontologie gnrale ?)
De par le j eu de la distinction formelle venant de la nature de
la chose (ex natura rei) qu' il faut concevoir comme une dis
tinction relle (sans tre numrique : m tnima a parte rei) ante
intellectum (mettant en jeu des rationes reales sans lesquelles la
rationalit ne saurait se fonder sur la nature des essences), dis
tinction que Scot avait commenc par qualifier de distinction
virtuelle , il s' ensuivra ncessairement, en effet, qu' chaque
entit formelle correspond de faon adquate quelque tant 4
( << omni entitati formali correspondet adaequate aliquod ens ),
puisqu ' on a a priori tendu identifier abstraitement, dans une
communaut abstraite de la singularit, l ' tre en son existence

1 . Ordinatio, l , dist. 36, q. un., 49, d. Vat. VI, p. 290.


2. Ibid. , 50, d. Vat. VI, p. 29 1 .
3 . Je cite ici O. B OULNOIS, dans son Introduction 1. DUNS SCOT, Sur la
connaissance de Dieu et l 'univocit de l 'tant. Ordinatio, l, dist. 3, partie 1 et
dist. 8, partie 1 ; Collatio, 24, Paris, PUF, 1 988, p. 3 5 .
4. Reportata parisiensia, l, d ist. 1 2, q. 2, n. 6. Voir encore Les Temps capi
taux, t. l, p . 278-28 8 , pour la dduction articule de ce qui suit.

D' UNE CHOSE QUI N'EXISTE PAS

69

objective l' tre pris comme pure essence 1 , et que le possible


logique lui-mme ne saurait tre tout fait tranger la struc
ture interne du possible rel 2 Ce qui se laisse dire, raliste,
avec Peirce : le rel est ce qui signifie quelque chose de rel
dans la relation que l' esprit peut en avoir. Situation analogue
au plan cartsien des Regulae au moins en ce que cette pist
mologie gnrale constitue trs prcisment une ontologie de
l 'objet 3 , qui projette l' objectit ainsi acquise sur le plan golo
gique d' une subjectit pistmologique dont dpend sa mise en
vidence objective. nonant par l, avec J . -L. Marion, que
l ' univocit du concept se fonde dans la destitution de tout
substrat autosuffisant (-keimon) , puisque la connaissance ne
procde qu ' en en faisant compltement abstraction ; il ne reste,
outre cette impossible demeurance, que la soumission (hypo- J,
mais dont la direction s ' inverse : non plus prsence, ou substrat,
d'un quelque chose irrductible (et peut-tre irrductiblement
inconnaissable), mais mise la disposition d' une instance sup
rieure [ . . . ] Si donc l' ousia n' assume plus le fondement titre
de hypokeimenon, l ' ego devient ultime fondement de l' objet 4.
C' est dans cette perspective onto-gologique de la ratification

1 . Dans son article sur la distinction fonnelle, Allan B. Wolter a trs bien
vu l'essentiel - savoir que : While Scotus insists the distinction is prior to
the act of thinking (and hence is not created by the mind), he never says it is
prior to the possibility of thought. Indeed, the possibility of knowing (which
is one way of describing the intellect) and the possibility of being known
(which is another way of saying "formality ") are correlative terms. Each
entails the other. Neither is logically nor ontologically prior, but they are
technically simul natura. (A. B . WOLTER, The fonnaI distinction , dans :
J. K . RYAN et B . M . B ONANSEA (d . ) , John Duns Scotus, 1 265- 1 965 ,
Washington D.C., Catholic University of America Press, 1 965 ; repris dans
The Philosophical Theology of John Duns Scotus, New York, Cornell Uni
versity Press, 1 990, p. 33-34.) Voir encore J. GRAJEWSKI, The Formai Dis
tinction of Duns Scot : A Study in Metaphysics, Washington D.C . , Catholic
University of America Press, 1 944 ; et T. B . NOONE, La distinction fonnelle
dans l'cole scotiste , Revue des sciences philosophiques et thologiques,
83/ 1 , 1999. p. 53-7 1 .
2. Voir A . B . WOLTER, The Transcendantals and Their Fonction in the
Metaphysis J. Duns Scot, Saint-Bonaventure, New York, Saint-Franciscan
Institute, 1 946.
3. Voir Ordinatio, Prologue, q. un., n. l , d. Vat. l, p. 2 : primum
obiectum intellectus nostri naturale est ens in quantum ens [Le premier objet
naturel de notre intellect est l' ens in quantum ens.]
4. J.-L. MARION, Sur l 'ontologie grise de Descartes, p. 1 5 1 , p. 188.

70

LES TEMPS CAPITAUX

de la res, qui participe de la res a reor, reris, si l ' on veut bien


rectifier son tymologie en penser, calculer , que l' objet de
la mtaphysique, dans la prise en vue - et la ralit
de
l ' inquantum (ens inquantum ens), et donc l ' cart de tout
eidos, se rvle logiquement, depuis la rvolution coperni
cienne scotiste, sujet de toute science. Depuis que l' ens selon
sa raison la plus commune est le premier objet de l' intel
lect 1 , tant (en tant que tel) dont l' univocit oblige tmoigne
de la soumission de la res aux conditions de possibilit de la
connaissance et de la reconduction de chaque chose au statut
d ' un objectum (en tant que connu). Et de cette faon les
termes des sciences spciales ne sont pas conus et leurs prin
cipes ne sont pas entendus avant la mtaphysique 2.
Pour conclure : la paradoxale dtermination ante intellectum
de l' inquantum, puisque l' enjeu explicite et unique du concept
dans sa formalit et dans sa destination ontologique a pour nom
existentia, dtermine dans le mme temps la ralit (trans
cendantale) de l' ego en tant que sujet (sub-stantia) pistmolo
gique (l' tant par excellence, qui se dira bientt l ' ego / res
cogitans des res cogitata) et la productibilit (absolue) d'un
temps abstrait de tout mouvement et de tous lieux naturels,
que ceux-ci soient rfrs au monde en son mouvement
extensif (cosmologique) ou l' me en son mouvement intensif
(psychologique) .
La destruction de la mtaphysique aristotlicienne est ainsi
lie au dtournement (eu gard Aristote) et au dplacement
(dans le rapport Augustin) des deux grandes philosophies du
temps entre lesquelles l' Occident s' tait jusque-l trs ingale
ment ngoci : partim in anima / partim in rebus.
-

l. Ordinatio, l, dist. 3, p. 1, q. 3 , . 1 85 ; trad. Boulnois, p. 1 60.


2. Ibid. , q. 2, 8 1 ; trad. Boulnois, p. 1 20.

TEMPUS NOSTER

Avant de traiter du temps scotiste en tant que tel, il nous


faut restituer les termes et les conditions de 1' change ingal
entre Aristote et Augustin.
En autant de faons de dire Aristote contre Augustin, pour
reprendre le titre de l' ouvrage de Udo R. Jeck qui offre une
premire vision d' ensemble du dispositif en question 1 :
11 La prhistoire comme l'histoire proprement mdivale du
dbat sur la nature du temps est interne l ' aristotlisme
dans son mouvement gnrique de recomposition des articula
tions maj eures de Physique IV, partir desquelle s se sont
noues, depuis Boce et les commentateurs no-platoniciens ,
les traditions du coentaire de l' aporie d u temps prsente
comme telle (aporesein) par Aristote savoir, si sans l 'me
le temps existerait ou non. Il faudra en effet compter :
-

al avec l' enchanement et le croisement de la srie du nombre


(nombrant 1 nombrable 1 nombr) et de la srie du mouvement

l . U. R. JECK, A ristoteles contra A ugustinum. Zur Frage nach dem Ver


Mltnis von Zeit und Seele bei den antiken A ristoteleskommentatoren im ara
bischen Aristotelismus und im 13. lahrhundert, Amsterdam-Philadelphie,
B. R. Grner, 1 994. notre connaissance - et l'exception du rcent travail
de Pasquale PORRO , Forme e modelli di durata nel pensiero medievale.
L ' Aevum , il tempo discreto, la categoria Quando , Louvain, Presses
universitaires de Louvain, 1 996 , seuls Pierre Duhem et Anneliese Maier
s'taient auparavant risqus proposer une enqute, sinon de cette ampleur,
du moins d'une amplitude comparable sur la question du temps au Moyen
ge tardif (voir P. DUHEM, Le Systme du Monde. Histoire des doctrines cos
mologiques de Platon Copernic, Paris, Hermann, 1 956, t. VII, chap. IV :
Le mouvement et le temps , p. 303-46 1 ; A. MAIER, Die Subjektivierung
der Zeit in der scholastischen Philosophie , Philosophia natu ralis, 1 , 1 95 1 ,
p. 36 1 -398 ; A. MAIER Das Problem der Zeit , Metaphysische Hinter
grnde der spiitscholastischen Naturphilosophie, Rome, 1955, p. 47- 1 37).
-

72

LES TEMPS CAPITAUX

( s ujet du temps [0 pot on] 1 antrieur-postrieur) en


223 a 2 1 -28 ;
bl et avec leurs formalisations dans le vocabulaire de la
substance (hupokeimenon), de l ' acte et de la puissance, de la
perception (percevant 1 perceptible 1 peru) et de la connais
sance (connaissant 1 connaissable 1 connu) , faisant appel la
Mtaphysique (IV, 5, 1 0 1 0 b 30 - 1 0 1 1 a 2), au De anima (II,
7 , 4 1 8 a 26 3 1 ; III, 2, 426 a 1 5-26), au trait des Catgories
(VII, 6 b 33 - 3 8 ; 7 b 35 - 8 a 6), etc 1
-

Aussi le sort rserv au Livre XI des Confessions par les


auteurs qui en traitent est-il fondamentalement dtermin par la
lecture srielle de la (mta)physique aristotlicienne ds que
l ' Occident latin en prend connaissance dans la premire moiti
du XIII' sicle.

En consquence, il est donc tout simplement faux d 'affirmer


que la confrontation a eu pour modalits et objets premiers les
conceptions respectives d 'Aristote et d 'Augustin 2.
21 L' affrontement mdival entre un ple raliste et un
ple mentaliste tant avant tout interne au champ aristotli
cien lui-mme, y compris lorsqu' il se dtermine contre Aristote,
quand sa philosophie sera assimile la thse de l ' tre intra
mental du temps (comme pourra le faire Albert le Grand, qui
crivait pourtant nec Galienus nec Augustinus sciverunt bene
naturas rerum [ni Galien, ni Augustin n' ont bien examin les
natures des choses] 3 ), c ' est au point de vue du lieu des choses
1 . S ans compter avec les glissements toujours possibles oprs par un
commentateur d' une traduction une autre, la complexit de la question des
traductions ayant prsid la constitution de l'A ristote/es Latinus (grco-latin,
en trois vagues symbolises par trois noms : Boce, Jacques de Venise et
Guillaume de Moerbeke ; et entre ces deux extrmes, arabo-l atin : celui
d'Averros, avec Michel Scot), qu' il faudrait actualiser en fonction des textes
impliqus : Physique, Mtaphysique, Catgories, De anima, etc . , interdit de
donner une expression latine unique pour chacun des termes mentionns ici.
Les points les plus saillants ont t marqus par U. R. Jeck.
2. Voir P. PORRO, Forme e mode/i. . . , p. 5 : la question du temps reprsente
incontestablement uno dei pochi casi in cui / ' autorit agostiniana stata
vo/entieri sacrificata ne/ Medioevo { . . . f .
3 . Physica, I V , tr. 3 , col. 4 , d. HOSSFELD, p. 27 1 a. Sous l a menace d' une
radicale subjectivation du temps, cette assimilation d ' Augustin Galien
devient un vritable lieu commun dans la priode qui succde aux Condam
nations de 1 277, avec en particulier la proposition 200 : Quod aevum et

TEMPUS NOSTER

73

et du mouvement du monde sublunaire que le livre XI des


Confessions sera intgr ou/et critiqu :
al S oit que le temps augustinien se trouvt rabattu sur un
plan strictement thologique valant pour dfinition de l' cart au
plan physique circonscrit par le Philosophe (Albert le Grand 1 ) ,
Philosophe qui et t amen pouser la thse augustinienne
s ' il avait trait du mouvement spirituel (motus in spiritibus)
- selon le raisonnement de Robert Kilwardby en son Tractatus
de te mp o re 2.
bl Soit que la question du rle de l ' me se trouvt aborde
du point de vue d' une me cleste (Robert Grosseteste) 3 , ou
d' une me du monde qui n' est autre que Dieu (Gilles de
Rome) 4.

cl Soit que, plus classiquement avec Henri de Gand, le


temps ft pens c omme relevant de la nature de ces entits
tempus nihil sunt in rei, sed solum in apprehensione [que l' aevum et le temps
ne sont rien dans les choses, mais sont seulement dans la connaissance] . Il
n'est donc pas tonnant que Henri de Gand, qui avait t l'un des proches
conseillers de l' vque tienne Tempier, la reprenne son compte : Idcirco
Galenus et Augustinus . . . ( Quodlibet, III, q. I l, d. JECK, p. 465 ) . De
mme Ulrich de Strasbourg : il y associe l' uvre d'Averros, qui lui-mme
se rfrait Galien dans son commentaire Physique, IV, I l , 2 1 8 b 24-27.
1 . Sent. , II, dist. 1 3 , q. 2, d. Borgnet, p. 274 a : Augustinus fuit theologus
et ideo de natura temporis et aliorum naturalium non oportet eum sequi

[Augustin tait thologien et c ' est pourquoi il ne convient pas de le suivre sur
Il vaut ici de rappeler
que la grande autorit coiffant le temps des thologiens n ' est pas
Augustin, mais Denys l ' Aropagite . . .
2. De tempore, q. 1 3 , d. LEWRY, p. 28-29 : secundum Aristotelem enim
la nature du temps et des autres choses naturelles].

et philosophos tempus est mensura rerum corporalium .. et secundum Augus


tinum et sanctos tempus accidit actionibus spirituum l . . . ] Puto quod hoc
diceret Augustinus. et si Aristote/es posuisset motum in spiritibus, puto quod
idem possuisset ipse [selon Aristote en effet et les philosophes, le temps est

la mesure des choses corporelles ; et selon Augustin et les saints le temps


advient par les actions des esprits ( . . . ) Je pense que c ' est ce que dirait
Augustin, et si Aristote avait pos le mouvement dans les esprits, je crois qu' il
aurait soutenu la mme position] . Il va sans dire que cette localisation tho
logique du temps augustinien interdit toute conception intellectuelle du
temps mondain-humain (dans cet ordre).
3. Commentarius in VIII libros Physicorum A ristotelis, IV, d. DALES,
p. 95 .
4. Physica, IV, 1. 1 8-28 ; cit par K . FLASCH dans Was ist Zeit ? Augustinus
von Hippo. Das XI. Buch der Confessiones. Historisch-philosophische Stu
dien, Francfort-sur-le-Main, V. Klostermann, 1 993, p. 1 74.

74

LES TEMPS CAPITAUX

successives qui, pour exister dans les choses (in rebus), n ' en
doivent pas moins tre actualises et compltes par l ' me
humaine : temp us est de numero entium quorum actus

completur per animam. . . Et ideo secundum hanc rationem


formalem et perfectivam tempus habet esse in anima solum
tanquam mensura et "numerus motus secundum prius et
posterius secundum quod definit tempus Philosophus [le
JI,

temps est du nombre des tants dont l' acte est complt par
l ' me . . . Et par consquent, selon cette raison qui donne forme
et perfection, le temps est dans l ' me seulement en tant que
mesure et "nombre du mouvement selon l ' antrieur et le pos
trieur", d' aprs la dfinition du temps donne par le Philo
sophe] 1 . On constate que le point important qui dcide de
la cohrence du raisonnement demeure la ncessit d' admettre
l ' existence physique de l' instant, pour autant que l ' on suppose
la possibilit de l ' existence d ' un quelconque mouvement en
dehors de l' me. Le latin n' est pas sans ressources : Revera

necesse est ponere instans sive praesens esse in natura rei extra
animam, si transitum vel translationem aliquam ponamus extra
animam, quia instans [necessario] "sequitu r " "id " "quod "
transfertur, inquantum transfertur, ut vult Philosophus. Et si
concedatur nunc instans esse in re extra animam quantum
cumque debiliter, sicut ponimus motum esse in rebus propter
successionem continuam transituum unius post alterum, consi
militer necesse habemus ponere et in ipso motu tempus esse,
qui tempus sequitur motum ex successione instantium mensu
rantium transitus succedentes, quia causant motum, sicut ipsum
instans sequitur transitum ipsum [en vrit, il est ncessaire de
poser l' instant ou l' tre prsent dans la nature de la chose hors
de l ' me, si nous posons un transit ou une translation quel
conque hors de l ' me, car l ' instant (ncessairement) "suit" "ce
qui" est dplac, en tant que dplac, comme le veut le Philo
sophe. Et si on concde que le maintenant est un instant dans la
chose hors de l ' me, aussi minime soit-il, de mme que nous
1 . Quodlibet, III, q. 1 1 , d. JECK, p. 476. Et plus haut : eum queritur, si
tantum praesens est. quomodo illa duo, praeteritum scilieet et futurum, sunt,
Augustinus respondet : in anima. Philosophus autem dieit, quod in rebus ex
eontinuatione illarum ad praesens, quod instat [si on demande, le prsent
tant, de quelle manire le pass et le futur sont, Augustin rpond : dans
l' me. Le Philosophe dit quant lui qu' ils sont dans les choses du fait qu ' elles
se continuent dans le prsent qui "in-siste", qui est dans l ' in-stant] (p. 474).

75

TEMPUS NOSTER

posons que le mouvement est dans les choses cause de la


succession continue des transits l'un aprs l' autre, nous devons
poser de mme ncessairement que le temps est galement dans
le mouvement mme, lequel accompagne le temps mis en mou
vement par la succession des instants mesurant les transits suc
cessifs, car ils causent le mouvement, comme l' instant lui
mme accompagne le transit comme tel] 1.
O l'on vrifie que la rupture augustinienne avec la thse du
ralisme physico-cosmologique et la subjectivation qui s ' ensui
vait est nie d 'une faon ou d 'une autre par l' appel l' auto
rit du Philosophe. Jusqu' proposer une lecture opportunment
modifie du livre XI des Confessions, avec la substitution de la
notion de distensio motus celle de distensio animi 2
Dans tous les cas, la coupure avec le mouvement cosmique
introduite par Augustin en l'espce du miracle de Josu aura
t : il ignore ; iil ou rduite un plan biblique dli de toute
valeur pistmologique puisque, tout l ' inver s e , le s
mmes arguments qui valent pour l e temps pourraient valoir
pour le mouvement, mais comme personne ne doute de l'exis
tence du mouvement hors de l' me [ . ] (Kilwardby 3) ; iiil ou
critique en bonne et due forme, comme l'a exemplairement fait
Henri de Gand, aprs Averros, en conclusion de son argumen
tation de tempore, qui prsente la discussion la plus approfondie

1. Ibid. , p . 469. Outre le commentaire de U. R. JECK, voir P. PORRO,


Enrico di Gand sul problema della realt deI tempo in Agostino , dans :
M. FABRIS (d.), L 'umanesimo di Sant'Agostino, Atti deI Congresso Intema
zionale (Bari, 28-30 octobre 1 986), Bari, Levante, 1988, p. 5 89-6 1 1 .
2. Voir JACQUES DE VITERBE, Quodlibet, III, q . 1 2, d. Ypma, p . 1 69 : Est
igitur sciendum quod beatus Augustinus, XI libro Confessionum, definiens
tempus dieit quod tempus est distensio motus [on sai t que saint Augu stin
dfinit le temps dans le onzime livre des Confessions en disant que le temps
est la distension du mouvement] .
3. En effet, reprendra HERV DE NDELLEC, impossibile est ponere reali
tatem in successione motus quin ponatur consimilis realitas in tempore, prae
cipue cum videatur quod tempus non sit aliud quam talis successio formaliter
accepta. Unde videtur mihi quod esse temporis sit esse reale in rerum natura
extra animam [il est impossible de poser la ralit dans la succession du mou
vement sans poser une ralit similaire dans le temps, au premier chef parce
qu' on verrait que le temps n ' est rien d' autre qu ' une telle succession entendue
de faon formelle. C ' est pourquoi il me semble que l'tre du temps est un tre
rel dans la nature des choses hors de l' me] (Sent. , II, q. l , a. III) ; ces deux
dernires citations sont commentes par A. MAIER.

76

LES TEMPS CAPITAUX

qui nous soit parvenue du texte augustinien plac en confron


tation permanente avec les thses aristotliciennes : Sed esse
fictum et non verum habet in anima secundum considerationem
Augustini, quale haberet, et si omnino tempus non esset neque
instans et caelorum staret nec aliquid moveretur, sed solum
recordatio eius in anima maneret [Mais (le temps) a dans l ' me

un tre fictif et non vrai selon la conception d' Augustin, et il


aurait un tel tre mme si le temps n' existait en aucune manire
ni l' instant et que le ciel s ' arrte, mais que seul le souvenir en
demeure dans l' me] 1 .
Cette (d-)ngation gnrale s ' tait trouve comme ratifie
par l ' une des propositions incluses dans le syllabus de 1 277,
interdisant de penser Quod aevum et tempus nihil sunt in re,
sed solum in apprehensione 2 (200 [86]). Mais Augustin s ' y
trouve encore captif d' une constellation qui lui est rsolument
trangre puisqu' elle relve de l ' histoire de l' aporie aristotli
cienne du temps, en l' espce du commentaire d' Averros et de
sa reprise thomiste. C ' est le texte-cl pour la comprhension de
cette poque marque, au tournant des annes 1 270- 1 280,
par la crise de la philosophie du temps 3 . On en retrouve une

1. Quodlibet, III, q. I l : Utrum tempus possit esse sine anima , d. JECK,


p. 476, in fine. Plus brutalement, Bonaventure avait fait cho la thse selon
laquelle motu cessant cessat et tempus [quand les choses cessent de se mou
voir, cesse aussi le temps] (Sent. , Il, di st. 2, p. l , a. l , q. 2).
2. Mouvement gnral que semble curieusement ignorer Luca Bianchi qui
crit : modesto [ . . ] sembra il peso dell 'articolo 86 contro la soggetivizza
lione del tempo, che fu citato innumerevoli volte, ma solo perch suonavo
problematico se non sconcertante in una cultura profondamente imbevuta de
agostinismo (L. BIANCHI, Il vescovo e i filosofi. La condanna parigina del
1 2 77 e l 'evoluzione dell 'aristotelismo scolastico, Bergame, Perluigi Lubrina
Editore, 1 990, p. 1 20) . Dans un ouvrage plus ancien, le mme auteur compre
nait l' nigmatique prsence de cet article dans les Condamnations de 1 277
par son utilit dans le cadre de la seule polmique anti-ternaliste en repre
nant la declaratio de Raymond Lulle : quod mundus creatus est et inceptus
de novo, cuius initium esset impossibile, si tempus non esset ens reale [que le
monde est cr de rien et que son commencement serait i mpossible si le temps
n' tait pas un tre rel] (voir L. BIANCHI, L 'errore de A ristotele. La pole
mica contro l 'eternit dei mondo nel XIII secolo, Florence, La Nuova Italia
Editrice, 1 9 84, p. 50-5 1 ) . Pour un rappel des principales interprtations, voir
K. FLASCH, Welche Zeittheorie hat der Bischof von Paris 1 277 verurteilt ?
dans : F. NwoHNER, L. STURLESE (d.), A verroismus im Mittelalter und in
der Renaissance, Zurich, Spur Verlag, 1 994, p. 42-50.
3. Selon l'expression de U . R. JECK, ayant en vue la thse 200 (p. 3 29).
.

77

TEMPUS NOSTER

incidence directe dans l' une des thses condamnes Oxford


par Kilwardby en cette mme anne 1 277 : Item quod tempus
non est in predicamento quantitatis [de mme, que 'le temps
n' est pas dans le prdicat de la quantit] .
3/ Aux yeux des contemporains en effet, c' est sur le nom
d'Averros - et non d' Augustin - que se cristalise la question
de l ' tre intra-mental du temps, avec le risque affrent d' une
subj ectivation qui conduise multiplier arbitrairement les temps
et draliser son essence. Et de fait, c ' est bien p arce
qu' A verros occupe une position apparemment mdiane entre
un Aristote strictement raliste (celui de B oce) et Augustin
qu' il peut faire filtre entre eux, interdire ou imposer les pas
sages, dpasser le trac initial en intgrant l' opposition entre
ralit mentale et extra-mentale du temps sur l ' chelle
continue qui conduit le mouvement de la puissance l ' acte . . .
Dplaant ainsi sur le plan de la potentia, partir de la dfini
tion aristotlicienne du mouvement 1 , la ralit extra-mentale
objective du temps assimil un mouvement devant l ' me
nombrante son actualisation en antrieur-postri eur, le
commentaire d' Averros allait pouvoir tre utilis dans son
principe pour dterminer ce qui d ' Augustin tait compatible
avec une thorie du mouvement donnant matire la perception
du temps.
Position mdiane en apparence, en ce que d'une part l' unicit
du temps est garantie par le mouvement rgulier de la sphre
cleste qui constitue le seul mouvement absolument continu 2 ;
mais d' autr part, le temps est extrait du domaine exclusive
ment physique des choses naturelles pour faire droit tant la
fonction nombrante de l' me (dont il reoit son comple
mentum formale 3) qu' la conscience que nous avons d' tre in
1 . Motus est actus entis in potentia secundum quod in potentia [le mou
vement est l ' acte de l ' tant en puissance en tant que puissance] .
2. Voir ARISTOTE, Physique, VIII, 7-8 ; AVERROS, In Phys. , IV, Commen
taire l 32 : Quoniam, si translatio non esset, non esset tempus [ . ] Et, si de
modis translationis non esset translatio circula ris, non esset tempus [si le
mouvement n ' tait pas, le temps ne serait pas [ ] et si entre les mode s du
mouvement il n ' y avait pas le mouvement circulaire, il n ' y aurait pas de
temps] .
3 . Car l ' me ne peut nombrer quelque chose si elle ne contient pas en
elle-mme le principe du nombre qu' elle extrait des choses mmes , comme
l' explique ALBERT LE GRAND : Anima nunquam numerat aliquid nisi in ipsa
.

. . .

78

LES TEMPS CAPITAUX

esse transmutabili l , renvoyant encore - il est vrai - notre


dpendance par rapport au mouvement du ciel 2 .
Position bien modre donc quant au fond, rigoureusement
aristotlicienne en son principe sinon en sa forme (l' existence
du temps se voit dissocie de sa mesure), et absolument non
augustinienne par l ' quivalence matrielle qu ' elle pose, ft-ce
indirectement, entre temps et mouvement physique 3, mais qui
avait l ' inconvnient de toucher l ' tre naturel du temps tout en
rendant compte et de son immanence et de son unicit.
Le positionnement des uns et des autres fut la mesure de la
formidable attraction que cette thorie avait suscite : ne per
mettrait-elle pas d' accorder malgr tout la cosmologie d' Aris
tote et la psychologie d' Augustin ? Un Augustin expurg de la
face la plus inquitante de sa novitas anti-aristotlicienne, o
le contexte de matrise et de domination du mouvement du
monde qui avait vu surgir la notion de distentio animi avec le
miracle de Josu (Confessions, XI, 23 , 30) et pu donner lieu
une intentio par trop humaine 4 . Or, le plus surprenant dans
les modalits de cette reprise est que ce qu ' il s ' agissait de
conjurer - savoir une problmatique non pragmatique du rel,

principium numeri quod accipitur a rebus ipsis (Physique, IV, tract. III,
cap. 1 6) .
1 . Commentaire 98 : Sentire igitur i n esse transmutabili est illud ex quo
sequitur nos sentire tempus primo [en consquence se sentir sujet au change
ment est ce partir de quoi nous percevons d' abord le temps] .
2. Selon la formulation thomiste du Commentaire averroste : Sentimus
tempus secundum quod percipimus nos esse in esse variabili ex motu caeli
[nous percevons le temps en fonction du fait que nous nous percevons nous
mmes en tat de changement partir du mouvement du ciel] (Sent. , I,
di st. 1 9, q. 2, a. 1 ) . Voir A . MANSION, La thorie aristotlicienne du temps
chez les pri patticiens mdivau x . Averros, Albert le Grand, Thomas
d' Aquin , Revue noscolastique de philosophie, 36/4 1 , 1 934, p. 275-307 ;
P. PORRO, Forme e modeli . , p. 40-43 (avec en part. les notes 78 et 80).
3. D' o la critique par Averros de la lecture augustinienne du miracle de
Josu : si le mouvement cleste pouvait s ' arrter, nous devri ons avoir
conscience d ' un tat d ' immutabilit ; or c ' est impossible . . . (voir Commen
taire 98 : Et, si esset possibile ipsum [sc. caelum] quiescere. esset possibile
nos esse in esse non transmutabili. Sed hoc est impossibile. Ergo necesse est
sentiat hunc motum qui non sentit motum corporis caelestis. scilicet per visum
[et, s ' i l tait possible que le ciel s ' arrte, il serait possible que nous ne soyions
pas sujet au changement. Ce qui est impossible. Il est en consquence nces
saire que l ' on peroive ce mouvement mme si on ne percevait pas le mou
vement d ' un corps cleste en le voyant] .
4. Voir Les Temps capitaux, t. I, chap. 3 , III-IV .
.

TEMPUS NOSTER

79

immanente et pourtant potentiellement objective, telle qu' elle


s' annonait bien modestement dans la dclaration du Commen
taire 1 3 1 d' Averros avec l ' utilisation du couple tempus in
potentia / tempus in actu
s' est nanmoins dissmin autant
sous la pression des difficults du trait aristotlicien que par ce
qu' il permettait peut-tre paradoxalement d' articuler d ' un rel
indit en gestation acclre. Ce que l'on peut suivre de Robert
Grosseteste (avec la contraposition numeratio actualis / nume
ratio aptitudinalis ab anima 1) Thomas d' Aquin (il commence
par mettre en rapport la nature du temps avec le statut des uni
versaux 2, avant, il est vrai, de pouvoir utiliser les ressources de
la traductio novus de la Physique et de faire usage en particu
lier de l' utcumque ens pour le 0 pot on, qui permettait de
donner au temps une ralit extra-mentale non poten
tielle 3 ) , Ulrich de Strasbourg (dans sa difficile ngociation
entre la forme continuum et la forme discretum du temps 4) et
Henri de Gand (dont le parallle discretum in continuum :
partim in rebus / partim in anima n' est qu' un dveloppement
du schme in potentia / in actu d' Averros 5 ) . Mais c' est encore,
-

1 . In A ristotelis Phys. , IV, d. DALES, p. 1 04 (cit par JECK, p. 208).


2. Sent. , I, dist. 29, q. 5 a 1 sol. (cit par JECK, p. 272) ; de mme que Gilles
de Rome, Henri de Gand et Jean Olivi. . . lire ce dernier, le danger de l' ana
logie est vident puisque l' unit du temps pourrait tre produite idale
ment par l' intellect partir de la multiplicit relle des temps : quod
essent tot durationes et tempora quot sunt durabilia seu actu existentia. et
quod unitas numeralis. quae attribuitur tempo ri. attribuatur tempo ri. attri
buatur ei a solo intellectu sicut suo modo ab eo attribuitur unitas et commu
nitas universalium [qu'il y a autant de dures et de temps qu' il y a de choses
durables ou existantes en acte, et que l' unit selon le nombre, qui est attribue
au temps, doit lui tre attribue par l ' intellect seul de la mme faon que sont
attribues par lui sa manire propre l 'unit et la communaut des univer
saux] (Sent. , II, q. 1 0 ; cit par A. MAIER). Olivi a tt fait de condamner :
Et ideo ad p raesens nobis tenendum est tempus esse unum numero.
concordat enim hoc tam dictis sanctorum quam opinioni communi [et c'est
pourquoi nous devons tenir prsentement que le temps est un selon le nombre,
ce qui concorde avec ce qu ' en ont dit les saints et avec l ' opinion commune]
(ibid. ). Pour une recension des textes d' Olivi sur le temps, voir R. IMBACH,
F.-X. PuTALLAZ, Olivi et le temps , dans : A. BOUREAU, S. PIRON (d.),
Pierre de Jean Olivi. Pense scolastique. dissidence spirituelle et socit,
Paris, Vrin, 1 999.
3. In A ristotelis Phys. , IV, lect. 23, n. 629, d. Maggiolo, p. 309 (cit par
JECK, p. 306).
4. Voir U. R. JECK, p. 294-295.
5 . Quodlibet, III, q. I l, d. JECK. p. 476 : Sic ergo tempus secundum esse

80

LES TEMPS CAPITAUX

nous l ' avons vu, pour se placer rsolument du ct d'Aristote


contre Aug ustin, le temps dans l ' me tant pens en dernire
instance comme la per-fection intellectuelle d'un temps mon
dain extra-mental ent sur le lieu des choses.
L' aporie du temps n' est donc pas l' occasion d' une rupture
mais d'un amnagement du paradigme eidtique selon lequel
l' intellect est inform par la chose extra animam . S ous ces
formes multiples l' interdit de la subjectivation du temps n' est
pas lev, et avec lui la voie de l' obj ectit - galement bars par
la manutention du fondement cosmologique, fundamentum in re
garant de l ' o rdo rerum et de l ' identification du rel la ralit
naturelle. En ce sens, et bien qu' des niveaux divers, tous ces
auteurs sont des ralistes dont les diffrences de position se
maintiennent dans le cadre pragmatique du temps aristotlicien.
4/ premire vue, et en se limitant strictement l' analyse
qu' il propose de la temporalit, il semble que Occam lui-mme
ne fasse pas figure d' exception puisque c 'est partir du mou
vement physique que la difrence entre temps et mouvement
est considre comme purement subjective . Sa subjectivit
relve du nombre du mouvement, mouvement qui est l ' lment

matriel du temps. Aussi le temps est-il ncessairement nombre


nombr, dans la mesure o chaque nombre n' est pas une ra
lit extrieure l' me diffrente de la chose nombre , ainsi
qu' il est rappel dans le Tractatus de successivis . Cela dit, la
dfinition aristotlicienne devra tre conue comme tant stric
tement nominale (quid nominis), car une definitio quid rei vise
rait rea/iter / modo stricte le seul mouvement vritablement
essentiel. Il suffit de se rendre compte que le mot "temps"
signifie le mouvement premier, continu et uniforme (primum
motum continuum et uniformem) , et signifie aussi, ou "consi
gnifie" cette me qui nombre l' avant et l' aprs de ce mouve
ment et le mouvement coul [ . . . ] . Jusque-l, on ne saurait se
verum, sed imp e rfectum et in potentia habet esse in rebus, ut procedit
secundum argumentum, secundum autem esse verum et perfectum in anima,
'
s ecundum qu od iam expositum est iuxta determinationem Philosophi [ainsi
donc le temps a son tre dans les choses selon l ' tre vrai mais imparfait et en
puissance, comme il apparat dans le second argument ; mais il a son tre dans
l' me selon l' tre vrai et parfait, ainsi que cela a dj t expos par le Phi
losophe]. Suit le passage final contre l ' argumentaire augustinien fond sur
le miracle de Josu.

81

TEMPUS NOSTER

formaliser outre mesure de l' affirmation, tout occamiste, selon


la<l!l elle certus sum, quod ista est intentio Aristotelis 1 .
A ct de ce temps principal (p rimum tempus principale)
qui se confond avec le mouvement du ciel et le mouvement
diurne (motus diurnus) d'un point de vue qui n' est dj plus
celui de la dpendance causale mais du privilge de sa mesure 2,
Occam envisage l' existence d' une multiplicit de temps secon
daires (tempora secundaria) dont l' uniformit leur permet, le
cas chant, de se substituer au mouvement cleste 3 ou de
supposer pour lui. peine nous prenons-nous penser que
ce mouvement de supplmentarit pourrait amorcer un mouve
ment d' hypothque et d' expropriation de sa dimension cos
mique au profit d'un horizon plus . horloger , que Occam se
propose de distinguer entre diffrents sens du mot temps :
-

Au sens strict, le temps est le mouvement premier, le plus uni


forme, le plus rgulier et le plus rapide de tous les mouvements
[ . . . ]. En un sens plus large du mot "temps", il peut dsigner un
mouvement quelconque par le moyen duquel d ' autres mouve
ments peuvent tre mesurs et connus [ . . . ] . En un troisime sens
plus large encore, on peut entendre par celui-ci un mouvement
imaginaire [motu imaginatoJ par le moyen duquel l' me mesure
les autres mouvements extrieurs, la faon dont le gomtre
1 . Voir Quaestiones in libros Physicorum, q. 4 1 , Opera philosophica, VI,
p. 505 : Utrum secundum intentionem Philosophi et Commentatoris haec sit
vera .. tempus est motu [ S i , selon l ' intention du Philo s ophe et de son
Commentateur, il est vrai que le temps relve du mouvement. Pour une ana
lyse aristotlicienne de la phys ique occamiste, voir A . GODDU, The
Physics of William of Ockham, Leyde-Cologne, E. J. Bril, 1 984. celle-ci,
on pourrait au moins juxtaposer le commentaire de W. BURLEY, Super octo
libros Physicorum, faisant valoir que la lecture en intention d' Occam
rdui sait la dmonstration ari stotlicienne une suite d ' amphibologies
(fol. 9rb) . .
2 . Ayant rappel que c e dplacement s e gnralise au tout dbut du
XIV' sicle, P. Porro observe que ses motifs ne sont pas seulement pistmo
logiques, mais aussi thologiques. O l ' on retrouve l' exemple scripturaire de
Josu ; voir PETRUS AUREOLUS, In II Sent, dist. 2, q. l , art. IV (cit par
P. PORRO, Forme e modeli. . . , p. 45 , n. 83).
3. Quaestiones in libros Physicorum, q. 4 3 , Ope ra philosophica, VI,
p. 5 1 0 : Dico quod motus inferior, per cuius notitiam possumus devenire in
cognitionem alicuius motus caelestis nobis ignoti, potest dici tempus [je dis
que le mouvement infrieur, dont la connaissance nous permet d' atteindre
la cognition d ' un certain mouvement cleste ignor par nous, peut tre appel
temps] .
.

82

LES TEMPS CAPITAUX

mesure les grandeurs extrieures par une grandeur imaginaire


(magnitudinem imaginatam) ; et de ce sens fort le Philosophe ne
parle pas 1 .

suivre l e fil logique de cette dclinaison qui inaugure, au


moins de faon programmatique, un traitement exprimental et
rigoureusement intra-mondain de l' tant, le privilge du mou
vement cosmique se rvle purement technique par l' unifor
mit qu' il re-prsente en terme d' minence : primus motus
un iformissimus et regularissimus et velocissimus inter omnes
motus [le premier mouvement le plus uniforme et le plus
rgulier et le plus rapide entre tous les mouvements] . . .
Comme est technique la dfinition la plus gnrique du
temps propose par Occam : Tempus est motus quo anima
cognoscit quantus est alius motus [le temps est le mouvement
par lequel l' me connat la quantit d'un autre mouvement] 2 ,
plus tard adopte et adapte par Grgoire de Rimini : Corpus
1 . Ibid. , q. 48, Opera philosophica, VI, p. 527 : Circa primum distinguo
istum terminum tempus, nam uno modo accipitur strictissime, et sic tempus
est primus motus unifo rmissimus et generalissimus et velocissimus inter
omnes motus, et sic loquitur Philosophus de tempore, cap. "De tempore ",
quando dicit quod tempus primo competit motui primo. Alio modo accipitur
tempus large, et sic quilibet motus potest vocari tempus quo possunt alii
motus mensurari et certificari, et de isto tempore loquitur Commentator,
commenta 133. Tertio modo largissime accipitur tempus pro motu imaginato
quo anima mensurat alios motus exteriores, ad modum quo geometer expertus
per magnitudinem imaginatam mensurat magn itudines exteriores ; et isto
modo forte non loquitur Philosophus.
2. Ibid. , q. 40, p. 503 . Voir encore SummuZae in libros Physicorum, lib. IV :
Tempus non est quoddam compositum ex partibus praeteritis et futuris dis
tinctum secundum se totum a permanentibus [ . J : sic intelligendo tempus,
tempus non est. Sed aliter intelligendo tempus est, quod ista propositio brevis
" tempus est " ponitur Loco istius propositionis Lungae : aliquid mobile
movetur unifonniter, quod intellectus considerans et enumerans quando prius
alicubi non est et postea est ibi et posterius est alibi, certificari potest de aliis
quamdiu durant veZ moventur vel quiescunt [le temps n' est pas un compos
de parties passes 'et futures qui se distinguerait en soi totalement des choses
permanentes ( . . . ) : si l ' on comprend ainsi le temps, le temps n'est pas. Mais
si on le comprend diffremment, le temps est, car cette proposition brve "le
temps est" vaut pour cette proposition longue : quelque chose de mobile est
m de faon uniforme, considrant cela et dnombrant les moments o (le
mobile) n'est pas d' abord quelque part, et ensuite ici, et plus tard ailleurs,
l ' intellect peut savoir avec certitude combien de temps les autres choses
durent, se meuvent ou sont en repos.]
.

TEMPUS NOSTER

83

continue et regulariter motum est tempus [un corps m de faon


continue et rgulire est le temps] ' . prendre en considra
tion ce procs qui fait apparatre l' affirmation d' une techno
logie comme l' avant-garde de l' ontologie en franchissant
la limite de la forme ou de l ' essence naturelle 2 , puisque seul
un mouvement imaginaire pourrait tre projet de telle sorte
que sa rgularit ne pourrait tre surpasse mme par une cra
tion divine 3, on ne saurait se satisfaire de l ' ide d' une radicale
subjectivation du temps (A. Maier). moins d ' ajouter que sa
radicalit ne fait sens que par 1' objectivation mise en j eu
avec la question du temps : elle marque l 'identification de sa
production une mesure non sensible voquant irrsisti
blement le mode d' efficience des horloges mcaniques
(H. Blumenberg). Faon de dire, aussi, qu ' entre Occam et nos
pripatticiens tardifs manque un chanon essentiel dont dpend
toute valuation du nominalisme en son efficace proprement
rvolutionnaire et copernicienne 4 : le temps scotiste, destin
configurer une poque dont Occam sera l' hritier.

1. Sent. , II, q. l , art. 1.


2 . P. ALFRI, Guillaume d ' Oekham. Le singulier, Paris, d. de Minuit,
1 989, p. 1 39.
3 . Sent. , II, q. 1 2.
4. Efficace admirablement mise en valeur par Hans BLUMENBERG dans sa
Genesis der kopemikanisehen Welt, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp Verlag,
1 9 8 1 2 (voir en particulier part. IV, chap. II). Si en effet un mouvement appa
rent peut jouer le mme rle qu'un mouvement rel , rien ne s ' oppose plus
en droit, sur le plan du seul raisonnement, une rvolution astronomique qui
concevra le mouvement des cieux comme une simple apparence suscite par
la rotation axiale de la Terre . . . Importance, dans ce contexte, de la Proposition
1 90 condamne par l' vque de Paris, ainsi formule : Quod Prima Causa
est eausa omnium remotissima. - Error, si intelligatur ita, quod non propin
quissima [que la Cause Premire est la cause de tout la plus distante. - Erreur,
si on comprend ainsi qu'elle n'est pas la cause la plus proche]. Car la sphre
des fixes (associe au Premier Moteur immobile) devient en quelque sorte
superflue. Cette problmatique est investie par Buridan avec l' application de
la physique de l' impetus aux corps clestes conus de ce fait quasi per se
mobilia : posset enim dici quod quando deus ereavit sphaeras eaelestes, ipse
ineepit movere unamquamque earum sieut voluit .. et tune ab impetu quem
dedit eis, moventur adhue, quia ille impetus non eorrumpitur nec diminuitur,
cum non habeant resistentiam [en quelque sorte mobiles par soi : on pourit
dire que quand Dieu a cr les sphres clestes, il a commenc mouvoir
chacune d' entre elles comme il le voulait ; et depuis lors par l ' impetus qu' il
leur a communiqu, elles se meuvent encore, car cet impetus ne s ' altre ni ne

84

LES TEMPS CAPITAUX

5/ Acceptons de reprendre une dernire fois sa prhistoire en

proposant un rapide examen de la vaste compilation ralise


par Nicolas de Strasbourg en sa Somme De tempore . Pour avoir
affaire, selon la formule de Tiziana Suarez-Nani, au cadre
exhaustif de la status quaestionis sur le problme du temps la
fin du Moyen ge 1 , nous choisirons de nous intresser son
moment critique : quand Nicolas se confronte aux thses
de Dietrich de Friberg, au cinquime chapitre (<< De quidditate
temporis ) du trait j u stement inti tul Tempus noster. Ne
seraient-elles pas mme de relever certaines virtualits
prsentes dans le temps potentiel dcouvert par Averros ?
Si l ' on retrouve dans la conception de Dietrich de Freiberg la
squence Aristote-Averros-Augustin, ici value positive
ment, il faut constater que j amais la thorie augustinienne du
temps n' avait t aussi minutieusement examine et rigoureu
sement intgre la problmatique aristotlo-averroste dans le
sens de l ' affirmation in anima et ab anima de l ' tre rel du
temps. Comment comprendre autrement que Dietrich puisse,
dans le Tractatus de natura et propriate continuorum 2, doter le
temps d' une lgitimit propre au titre de continuum de l' me 3 ?
diminue, pour autant qu' elles ne rencontrent pas de rsistance] . Voir
Iohannis Buridani Quaestiones super libris quattuor de caelo et mundo, II,
q. 1 2, d. E. A. MOODY ; reproduit et comment par M. CLAGEIT, The Science
of Mechanics in the Middle Ages, Madison, University of Wisconsin Press,
1 959 (Document 9 . 1 ) . Nous reviendrons ultrieurement sur la question astro
nomique (dans notre prochain volume, II/2) ; qu ' il nous soit cependant pennis
de ritrer ici notre refus de toute explication continuiste de la rvolution
scientifique qui (supposment) s ' en tiendrait au seul plan de l ' histoire des
sciences, sans faire intervenir la rupture opre par la mtaphysique scotiste
(voir Temps capitaux, t. l, surtout p. 300-30 1 ) .
1 . T . SUAREZ-NAN!, Tempo ed essere nel automno dei medioevo. Il De
tempore de Nicolas de Strasbourgo e il debattito sulla natura ed il senso del
tempo agli inizi del XIV secolo, Amsterdam, B . R. Grner, 1 989, p. XXI.
2. dit par R. Rehn, dans : DIETRICH VON FREIBERG, Opera omnia, t. III
(CPTMA , II, 3) : Schriften zur Naturphilosophie und Metaphysik, Introduction
de K. Flasch, Hambourg, 1 983, p. 24 1 -273 . On se reportera au commentaire
de R. Rehn, QUOMODO TEMPUS SIT ? Zur Frage nach dem Sein der Zeit bei
dans : K. FLASCH (d.), Von Meister
Aristoteles und Dietrich von Freiberg
Dietrich zu Meister Eckhart ( CPTMA , fasc. 2), Hambourg, 1984, en part. p. 6.
3. Cette question a t dveloppe par U. R. JECK dans sa communication
au Colloque international de Stuttgart, Traiter du temps l 'automne du
Moyen ge (8- 1 0 dcembre 1 994), qu' avec G. Schrder j ' avais eu l ' honneur
d ' organiser : voir Zeittheorien im Mittelalter. Von Ulrich von Strassburg
paratre dans les
ber Dietrich von Freiberg zu Johannes Duns Scotus

TEMPUS NOSTER

85

Au dpart de la position de Dietrich, Nicolas pose Quod


intellectus speculativus possit constituere res primae intentionis
[que l' intellect spculatif peut constituer des choses de pre
mire intention] 1 . Avons-nous bien compris ? Les intentions
premires, qui j ouaient dans la logique modiste le rle de
l ' eidos 1 species en ce qu ' elles assuraient la prsence intention
nelle des choses (ou des concepts informs par les choses, car
l' ordre conceptuel ne fait que rflchir ou exprimer un ordre
synthtique aux choses ), seraient maintenant le fait d'un intel
lect dont l' opration ne serait plus mouvement de rception des
essences mais position des quiddits dans l 'tant, tant qui se
trouve ainsi dot de sa dfinition (et de sa raison d' objet 2 ).
On assisterait donc bien ici un changement significatif de
perspective dans la mesure o le mode d ' tre essentiel de
l ' objet rflchit ou reflte plus le mode d' intellection qui lui
correspond que celui-ci n' a se rgler sur celui-l 3 . Il revient
en effet au seul entendement de quiddifier l' tant du fait que
la nature est incapable de distinction selon Dietrich : Idem
enim est in huiusmodi distinguere et efficere 4. partir d ' une
commune inspiration que l'on pourrait qualifier, sous cer
taines rserves , de mathmatique 5 , nous voici donc
confronts une situation symtriquement inverse de la posi
tion scotiste puisqu 'il apparat qu 'on ne saurait imaginer une
Actes sous le titre Metamorphosen der Zeit / Mtamorphoses du temps, Fink
Verlag, 1 999.
1 . De tempore, 1 86 va ; De origine rerum praedicamentalium, 1 . 1 8-20,
Opera Omnia, III, d. Sturlese, p. 1 42- 143 ; cit par SUAREZ-NAN!, p. 1 5 8 .
2. D e origine rerum praedicamentalium, 5 .58, Opera Omnia, III, d. Stur
lese, p. 198- 1 99 : quod intellectus apprehendit res secundum suam quidi
tatem agens in eis esse quiditativum ex propriis principiis, quae sunt partes
fo rmae, quas significat definitio ; et sic res intellecta operatione intellectus
acquirit rationem obiecti [que l' intellect apprhende les choses selon sa quid
dit et que dans les choses se trouve un tre quidditatif manant de ses propres
principes, lesquels sont les parties de la forme, que la dfinition signifie ; et
c' est ainsi que la chose intellige acquiert une raison d' objet par l' opration
de l' intellect] .
3 . A. DE LIBERA, La problmatique des intentiones primae et secundae
chez Dietrich de Freiberg , dans : K. FLASCH (d.), Von Meister Dietrich zu
Meister Eckhart, p. 82, p. 84.
4. De origine rerum praedicamentalium, 5 .3 1 , Opera Omnia, III, d. Stur
lese, p. 1 89 .
5 . Pour la prsentation mathmatique d e cette efficience , voir D e o ri
gine rerum praedicamentalium, 5.50, surtout S I , et 66 (p. 1 95- 1 96, p. 20 1 ) .

86

LES TEMPS CAPITAUX

distinction qui ne soit en son principe intellectuelle bien que


constitutive des choses sous un certain rapport obj ectif .
E u gard l' aporie du temps, i l s' ensuivra que c' est de l' me
diffrenciante ou nombrante que le temps reoit sa ralit dans
le transit de la puissance de l 'acte qui effectue la structure
prius 1 posterius. Car Dietrich peut bien affirmer que cette der
nire n' existe pas in esse naturae, sed secundum acceptionem
animae tantum [dans l' tre de la nature, mais seulement selon
une conception de l' me] 1 - il n ' en doit pas moins main
tenir le mouvement cosmique comme substrat naturel du
temps 2 : sauf prendre des chimres pour des ralits, l' intel
lect ne saurait constituer les choses elles-mmes ; il institue les
choses sous un certain rapport in quid, a ratio rei, qui exprime
la similitude exemplaire de l ' intellectus in quantum intellectus
et de totius entis inquantum ens 3. Aussi, si l' intellect thodori
cien s ' y entend denudare rem a suo idolo 4 , si cet enten
dement n ' est certes plus ari stotlicien dans sa manire
d' affirmer qu' il est lui-mme d' une certaine faon intellec
tuellement tout l' tre , il se dcouvre d' essence no-platoni
cienne, cr ad imaginem Dei. Son ordre, son uni-versum est
celui des mane ries, chacune exprimant selon son mode
l ' essence divine et la totalit de ce qui est, chacune tant
comme traverse par une force active descendant des corps
-

1 . D e natura e t proprietate continuorum, 3 . 5 (p. 2 5 7 ) ; avec le commentaire


de U. R. JECK, A ristoteles contra A ugustinum, p. 440.
2. De natura et proprietate continuorum, 5 . 1 : Causa temporis et modus
suae originis : [. . . ] quod primaria et simpliciter prima causa, sed remota et
non immediata est motus caeli [la cause du temps et le mode de son origine :
[ . . ] que la cause premire et la plus simple, mais distante et non immdiate,
est le mouvement du ciel] ; 5 .2 : Quidditas et definitio temporis : [ . ]
intellectus speculativus determinat quidditatem tempo ris [quiddit et dfini
tion du temps : [ ] l ' intellect spculatif dtermine la quiddit du temps]
.

. . .

(p. 264-265 ).
3 . Voir De intellectu et intelligibili, II, 1, 1, Opera Omnia, l, p. 146 :
omnis intellectus inquantum intellectus est similitudo totius entis sive entis
inquantum ens, et hoc per sua essentiam [tout intellect en tant qu' intellect est
la ressemblance de tout l ' tant ou de l ' tant en tant qu' tant, et ceci par son
essence] ; comment par B. MOSJISCH, La psychologie philosophique

d ' Albert le Grand et la thorie de l ' intellect de Dietrich de Freiberg


A rchives de philosophie, n 43, 1 9 80, p. 686.
4. De intellectu et intelligibili, III, 27, 2.

TEMPUS NOSTER

87

clestes via leurs mes qui reclent en acte l' ens simpliciter :
1' exemplaire de l' ens generabile 1 . Ce "flux d' bullition"
qui, faisant bouillonner chacune des manires de l' tre, relie
dynamiquement chaque manire une autre manire et toutes
les manires en elles-mmes et prises ensemble l ' Un 2.
La reconnaissance de ces thmes, leur inclination vers une
thorie de la conversion intellectuelle, nous invitent ri sq u er
hors filiation, cette analog i e de rapport dont nous avons explor
ailleurs le second terme 3 : Dietrich de Freiberg est Duns
Scot 4 ce que Plotin est Augustin. De l, peut-tre, la curieuse
conclusion de Nicolas de Strasbourg : entre le pseudo-thomiste
Herv de Ndellec et Dietrich de Freiberg - Eliget quilibet,
quod sibi placet [chacun choisit ce qui lui plat] 5 . Histoire
de marquer aussi qu' en dpit des diffrences de tradi tion la
machine de ce monde partout en mouvement emprunte
,

1 . Voir M. R. PAGNONI-STURLESE, Filosofia della natura e filosofia


dell ' intelleto in Teodorico di Freiberg e Bertoldo de Moosburg , dans :
K. FLAS CH (d.), Von Meister Dietrich zu Meister Eckhart, p. 1 15 - 1 27 ; A. DE
LIBERA, Introduction tl la mystique rhnane. D 'A lbert le Grand Matre
Eckhart, Paris, OEIL, 1984, p. 1 63-229 ; 2" d., La Mystique rhnane d 'Albert
le Grand Matre Eckhart, Paris, d. du Seuil, coll. Points Sagesse , 1994,
p. 373-384. On sait qu'il revient Dietrich de Freiberg d' avoir restitu au
Moyen ge la conceptualit l'roclusienne. Les maneries seront ainsi : Dieu ou
l ' Un ; les Intelligences ; les Ames ; les corps, etc. Voir De quadriplici manerie
entium secundum distinctionem Procli (De int. , l, 4).
2. A. DE LIBERA, p. 384.
3. Dans Les Temps capitaux, t. l, chap. 3, 1.
4. Analogie de rapport mtaphysique. la diffrence de U. R. Jeck, je ne
vois pas que l' absence de renvoi historiquement avr de l'un l' autre
rende toute comparaison superflue (beiflssig). Je fais rfrence la
communication de l' auteur intitule Zeittheorien im Mittelalter . . .
5 . De tempore, 1 94 rb ; cit par T. SUAREZ-NANI, p. 1 68 . Expression
d' autant plus surprenante qu' au troisime chapitre du trait De tempore ange
lorum, Nicolas maintient dans ce domaine dj cleste la validit de la dfi
nition aristotlicienne du temps en faisant valoir que le temps ne saurait tre
le fruit d' une inclination, d'un acte subjectif volontaire de l'ange, en raison
mme de son statut de crature. En effet : Tempus debet esse et dicere quid
naturale et non quid a placitum [Le temps doit tre et indiquer une chose
naturelle et non arbitraire] (De tempore, 208 rb). C' est en vertu d ' un rai
sonnement identique que le temps, bien qu'tant nombre, ne saurait tre un
quid mathematicum mais une res naturales, en l'espce du numerus nume
ratus de la premire sphre cleste.

88

LES TEMPS CAPITAUX

au kosmos certains de ses traits constitutifs ? Rcuprant


quelque chose d' troitement grec dans le mouvement
d' largissement (au fond analogique ?) de l ' un transcendantal
l' unit d' tre du principe mtaphysique du multiple - au gr
d' une hirarchie participative qui n' est pas absente de la conti
nuatio thomiste ?
(Car le discriminant, nous le vrifierons dans le prochain
volume, ne tient pas la seule prsence du no-platonisme
mais son usage : selon qu' il participe d ' un largissement
mtaphysique de l ' un transcendantal dans l ' Unit du multiple ;
ou qu' il soit pris dans une rduction transcendantale de l ' Un en
tant que principe mtaphysique du multiple, selon la voie radi
cale de Nicolas de Cuse qui donne ainsi le dpart de la philo
sophie de la Renaissance.)
6/ nonons enfin quel nous semble tre le principe de la
solution scotiste cette aporie du temps ingalement partage
entre Aristote et Augustin.
D ' une formule : Duns Scot va investir le temps potentiel
averroste du point de vue de la distinctio formalis a parte rei
pour la couper de tout fondement cosmologique-naturaliste.
De l suit que son point de dpart est d' Augustin ce qui avait
toujours t refoul, car il interdisait toute composition avec le
corpus aristotlicien (tant sous son angle pistmologique, que
mtaphysique et physique) : le miracle de Josu, qui prend ici
une coloration exclusivement mtaphysique. Mobilisant ce
qui a fait du scotisme plus qu' une poque du monde - un
second commencement de la mtaphysique, selon l ' expression
de L. Honnefelder - en l ' espce d' une ontologie de l 'objet et du
temps abstrait, cette couleur sera grise. La grise splendeur de
l ' Oxford de Duns Scot chante par le pote 1 rflchirait une
ontologie grise, bientt pense en termes de Mathesis univer
salis par celui qui conserve de ce seul fait le titre redoutable de
pre fondateur de la philosophie moderne .

1 . Voir Gerard MANLEY HOPKINS, Duns Scotus 's Oxford, Pomes accom
pagns de proses et de dessins, Choix et traduction de P. Leyris, Paris, d. du
Seuil, 1 9 80, p. 1 00- 1 0 1 . Je m ' autorise de la licence potique du traducteur
rendant great beauty par grise splendeur : ce qui ne saurait choquer les
authentiques voyageurs.

TEMPUS NOSTER

89

Reprenant ici la lettre de Duns Scot :


En faveur de cette rponse, on peut voquer ce passage du
livre de Josu, o il est dit que Josu combattt alors que la lune
et le soleil s ' taient arrts [ . . . ] , saint Augustin dit, au XIe Livre
de ses Confessions : Tandis que le Soleil s ' tait art, la roue
du potier tournait 1 [ . . . ] .

- C e qui pourrait suffire contester l ' authenticit d e l ' Expo


sitio in VlIl libros Metaphysicorum A ristotelis, que l ' on sait
aujourd' hui apocryphe, en raison de l ' identit qui y est pro
pose entre le temps et le mouvement du ciel : tempus autem
non habet alium a motu primo, cui est idem realiter [le temps
n' est pas diffrent du mouvement premier, il lui est identique
en ralit] 2. En revanche, comment comprendre que dans un
trait donn comme authentiqu e - mme s ' il s ' agit de
Quaestiones sur la Mtaphysique d' Aristote (mais prcisment,
objectera-t-on . . . ) - o il s' agit surtout de dissocier le temps
du mouvement (rien l que de trs aristotlicien . . . ), Duns Scot
marque le rapport privilgi du temps au mouvement premier
de la rotation cosmique, avant de paratre reprendre purement
et simplement la dfinition : tempus est numerus motus
secundum prius et posterius 3 ? La rponse cette question
est d' autant plus importante que les rares commentateurs qui
se sont rcemment intresss cet aspect de l' uvre scotiste 4
s' accordent y reconnatre le tmoignage central de la philo
sophie du temps de Duns Scot . Outre U. R. Jeck, auquel nous
empruntons cette dernire assertion, on pourra mentionner
l' analyse de V. C. B igi, s ' autorisant du mme ensemble de
textes pour affirmer que l' augustinisme de Scot est seule
ment apparent (solo esteriore), en tant que l' me de la concep
tion scotiste du temps est troitement aristotlicienne [ . . . ] De
1 . DUNS SCOT, Opus Oxioniense, IV, dist. 48, q. 2 : Utrum in iudicio vel
post cessabit motus corporum caelestium [si, pendant ou aprs le jugement
dernier, le mouvement des corps clestes cesse] .
2. Ps.-IoANNEs DUNS SCOTUS, Exp. Met. A rist. XI, sumo 4, c. 2, 4 1 2b.
3 . In Metaph. , V, q. 1 , n. 1 ; q. 8, n. 2 .
4. I l faut signaler l ' absence d e toute rfrence Duns Scot dans l e chapitre
mdival du livre de K. Flasch, chapitre pourtant intitul Confessiones
XI in den Zeittheoretischen Debatten des Mittelalters (voir K. F'LAsCH, Was
ist Zeit ? chap. VI) . Il en va de mme dans le livre de H. Blumenberg au
chapitre dj cit (partie IV, chap. II).

90

LES TEMPS CAPITAUX

fait, s ' il n ' y a aucun sens parler de dimensions quantitatives


dans l ' ordre spirituel, le temps scotiste se rduit une entit
cosmologique, un accident du mouvement local ; il ne peut
tre mesure ni du devenir mtaphysique, ni des variations
d' ordre spirituel l . Bref : moins d ' un augustinisme strict
- celui-l mme, spirituel , du livre XI des Confessions point de salut hors Aristote . . . O nos commentateurs n' ont pas
tout fait tort, et le trop rapide balisage auquel nous nous
sommes livrs l ' a mont satit, c' est qu ' il faut un appareil
lage conceptuel tout fait exceptionnel pour en sortir . . . Si
novateur dans les redistributions qu' il opre que les scotistes,
presss par la Liste de Tempier qui contenait encore la condam
nation de c ette proposition : S i le Ciel s ' arrtait, le feu
n' aurait plus d' action sur l' toupe car le temps lui-mme n' exis
terait pas 2 , auront les plus grandes difficults s' y retrouver 3
- hors Aristote, hors l' articulation disjonctive Augustin 1 Aris
tote. Vital du Four est exemplaire cet gard 4
Dans le sillage d' une dmonstration produite en ses grandes

1 . V. C. BIG!, Il concetto di tempo in Bonaventura e Scoto , dans De


doctrina loannis Duns Scoti. A cta Congressus Scotistici Inte rnationalis
Oxonii et Edimbu rgi 1 1 - 1 7 sept. 1 966 celebrati, II : Problemata philosophica,
Rome, 1968, p. 357.
2. Si Caelum staret, ignis in stupem non ageret, quia nec tempus esset
( 1 56 [79]).
3 . Voir par exemple la Question scotiste du XIV' sicle sur la continuit
du temps , dans : Z. WLODEK (d.), Mediaevalia Philosophica Polonorum,
1 2, 1 967, p. 1 1 7- 1 34 : Utrum sU dare aliquod tempus discretum, ex instan
tibus compositum [ s ' il existe quelque chose comme un temps discret, compos
d' instants] ) extraite d ' un recueil dont on s ' accorde penser que la prove
nance est de plusieurs auteurs. L' auteur de cette question critique svrement
la thse de Guillaume Alnwick, cense reproduire fidlement le raisonnement
de Duns Scot, au nom d' une conception rigoureusement raliste (simpli
citer est in re extra) dont lui-mme semble douter vers la fin . . . tandis que
l ' auteur d'une autre question prsente dans le mme recueil - Utrum tempus
fundatum in motu rerum mobilium sit aliquid reale extra animam [si le temps
fond dans le mouvement des choses mobiles est quelque chose de rel hors
de l ' me] - propose une argumentation tout fait conforme la quaestio
d'Alnwick : Utrum tempus sit quod reale extra animam [si le temps est
quelque chose de rel hors de l ' me] !
4. Se reporter la quaestio 1 8 des Quaestiones disputatae de rerum prin
cipio, initialement attribue Duns Scot (d. Garcia, Quarachi, 1 9 1 0) ;
commente par K. FLASCH (entre Henri de Gand et Dietrich de Freiberg),
p . 1 85- 1 87.

91

TEMPUS NOSTER

lignes l , il n' est gure difficile de montrer que l' aristotlisme


qui ressortira de ces textes de Duns Scot sera non moins appa
rent que son augustinisme - et que l' un sera aussi peu natu
raliste que l' autre tait spirituel .
C ' est que l ' on retrouve aussitt c e mouvement d e pense
auquel Occam saura confrer un caractre strictement nomi
naliste . Je copie :
La primaut [primitas] du mouvement cleste sur les autres
mouvements n' est pas une primaut de type causal [non est pri
mitis causae] [ . ] mais seulement d' une certaine perfection pr
sente en certains aspects du mouvement, qui sont la rgularit et
la vitesse.
. .

Aussi, loin que le temps soit une passion du premier mou


vement, c 'est la raison (ratio) de la mesure ' qui devient le vri

table sujet du temps dont le mouvement du ciel n 'est que le re


prsentant :
Le premier caractre, en effet, qui est l' uniformit ou la rgu
larit, rend la mesure trs exacte ; le second caractre, qui est la
vitesse, la rend la plus petite possible 2.

S ' ensuit que,


si le premier mouvement du ciel n' existait pas, le repos mme
qu ' a le ciel par la cessation de ce mouvement serait mesur
potentiellement par ce temps, qui mesurerait le premier mouve
ment si ce mouvement exi stait d ' une manire positive e t
actuelle ; par c e mme temps potentiel peut tre mesur tout
autre mouvement qui existerait alors de manire actuelle ; ainsi
donc le mouvement mesur de la sorte ne dpend pas ncessai
rement en son essence (et en son existence) du mouvement du
premier ciel ; il n' existe pas ncessairement en vertu du mouve
ment du premier ciel (ainsi en fut-il de tout mouvement, au
temps de Josu, pendant que le ciel tait arrt) [ . ] Il suffit que,
dans le cas o ce mouvement existe, la grandeur en puisse tre
connue par une connaissance distincte du temps, ce temps tant
d 'ailleurs soit actuel, soit potentiel (<< Sed tantum sufficit quod
motus ille - quando est - possit distincte cognosci secundum
. .

1 . Voir Les Temps capitaux, t. l, p. 301 -305 .


2. Opus Oxioniense, IV, dist. 48, q. 2 ; trad. Duhem.

92

LES TEMPS CAPITAUX

quantitatem suam ex cognitione distincta temporis, et hoc est veZ


actualis veZ potentialis 1 ).

Et le Docteur Subtil de prciser que cette connaissance dis


tincte du temps permet de mesurer par application ou coex
tension, la faon dont l 'aune mesure une pice d 'toffe 2 . . .
Le caractre conventionnel de l ' unit de mesure est ainsi fond
sur un temps abstrait, absolument intellectuel bien que pr
sent dans les choses , dont le caractre potentiel exprime
la rupture par rapport tout mouvement (du monde ou de
l ' me) qui ne soit pas de reprsentation objective. Pour tre
plus prcis, on pourra avancer qu ' on atteint ici la reprsenta
tion objective du concept d 'horloge partir de laquelle sa ra
lisation mcanique est pensable selon le modle d 'une distinc
tion formelle pour laquelle l 'ordre du temps est in esse rei tel
qu 'il s 'est a priori institu in esse cogniti, in esse objecti. Tout
se passant comme si l 'horloge mcanique ne faisait, au final,
que rendre oprationnel le point de vue sur-naturel d 'une
reprsentation qui n 'a plus pour intention de rendre-pr
sent la chose mme mais de produire et de garantir la ralit
comme objectit dissocie du re-prsent (du prsent en elle) en
sa propre aptitudo ad existentiam . . .
Chercherait-on une ultime vrification de la ralit de la rup
ture ainsi produite par rapport la tradition scolastique ? La
plus probante contre-effectuation nous serait donne par l' oppo
sition manifeste par Duns Scot l' encontre de l' hypothse
d ' un temps discontinu et instantan qui s' tait progres
sivement impos comme mesure des mouvements et des op
rations angliques ds lors que ces derniers ne pouvaient tre
soumis la succession continue du temps cosmique commun.
Non que Scot fut le premier s ' inscrire en faux l ' gard de
cette mdiation entre le temps et l ' ternit qui consistait
investir l' instant comme lment a-temporel, qualitatif plus que
quantitatif, dtermin arbitrairement (ad placitum) par les actes

1 . Opus Oxioniense, II, di st. 2, q. I l ; trad. Duhem.


2. Cet exemple de 1 ' aune prsent chez Duns Scot comme chez Occam,
manifeste un renversement radical par rapport son usage thomiste : le temps
y est un accident du premier mouvement comme l ' aune ayant pour sujet
d ' i nhrence le bton (De spirit. creat. , art. 9).

TEMPUS NOSTER

93

d' intellection et de volition de chaque ange (cette dtennina


tion est conue comme une qualificatio par Gilles de Rome),
et poser ainsi une notion essentiellement quivoque du
temps 1 . (Cette thse entrane une approche non moins qui
voque de la question du lieu : de quelle manire les anges se
dplacent-ils dans l' espace ? l ' instar du mouvement d ' un
corps dans le vide ou de la propagation de la lumire 2 ? De
motu angelorum.) Matthieu d' Aquasparta avait su faire j ouer
le miracle rapport par Augustin pour montrer l ' inutilit de
cette hypothse : si le temps commun peut mesurer des
mouvements indpendants de la sphre cleste, rien n' interdit
d'en user de mme pour mesurer les mouvements des subs
tances spares 3 . . . Reste que Duns Scot est certainement le
premier articuler aussi rigoureusement reprsentation objec
tive du temps et refus d 'une pluralit arbitraire de temps. Cette
dernire consquence, omniprsente dans le dbat anglolo
gique, dcoule du fait que chaque ange serait discrtement
dot d'un temps propre discontinu, qui pourrait son tour se
multiplier selon que ses instants correspondent des actes
d' intellection ou de volition. Si bien que l 'on devrait alors, en
toute logique, et selon le mme principe, apprhender en un
mme sens discret (= discontinu) la succession de nos propres

1 . Voir GILLES DE ROME, Quaestiones de mensura ange l o rum, q. 8 :


Dicitur ergo aequivoce hoc tempus et illud quia aequivoce dicitur motus de
hoc motu et de illo, immo eo ipso quod hoc tempus non est compositum nisi
ex temporibus, aequivoce se habet ad illud tempus quod est compositum ex
instantibus [on appelle alors ce temps-ci et ce temps-l de faon quivoque
temps, comme on appelle ce mouvement-ci et ce mouvement-l de faon qui
voque mouvement, et c ' est prcisment parce que ce temps n'est compos que
par des temps qu'il maintient un rapport d' quivocit ce temps qui n'est
compos que d' instants] . Les Quaestiones de mensura angelorum de Gilles
de Rome fournissent le protocole le plus complet de cette thmatique du
temps discret qui tait dj prsente chez Thomas d ' Aquin et qui sera
dveloppe par Henri de Gand. Ces deux auteurs sont ici encore directement
viss par la rfutation scotiste.
2. Voir P. PORRO, Forme e modeli. . . , chap. III, 2 et 3, pour l ' exposition des
thses qui se trouvent en confrontation entre Gilles de Rome (De motu ange
lorum), Henri de Gand (Quodlibet, XIII, q. 7) et Godefroid de Fontaines
(Quodlibet, VI, q. 1 3) . On s ' accorde attribuer la mme date ces trois
textes : 1 289.
3. MATTHIEU D' AQUASPARTA, De motu animae s epa rata e , q . 3 ; avec le
commentaire de P. PORRO, p. 349-357.

94

LES TEMPS CAPITAUX

opra tions mentales 1 . Mais que l ' u nit de me sure ainsi


conquise ngocie son identit du ct d ' un principe de raison
dont la logique parcimonieuse tend liminer toute forme de
mdi ation relle (entre le temps objectivement commun et
l ' ternit participable dans la seule vision batifique) comme
toute espce de pluralit subj ective o aurait pu prendre forme
la recherche des conditions d' quivalence entre temps ontolo
gique et temporalit existentielle (quelque chose comme la
temporalit en gnral, dit Pasquale Porro) ; et qu' elle fasse
abstraction de l ' existence actuelle parce que la mesure dans son
efficace ne concerne pas l ' existence mme du mesur n' entrane
pas l ' vacuation de toute interrogation sur la dure. Et ce, pour

1 . Ordinatio, II, dist. 2, p. l , q . 4, 1 5 8 et 1 6 1 , d. Vat. VII, p. 225-227 :


Videtur enim concedere magnam multitudinem temporum, sine necessitate :
sequitur enim quod quilibet angelus habeat suum tempus discretum, quia unus
potest continuare cogitationem suam cum die nostro, et alius suam cum
dimidio die, et tertium cum hora, - et ita unus angelus habebit viginti quattuor
instantia dum alius habet unum instans .. immo sequitur quod in quolibet
angelo e runt duo tempora discreta, quia quilibet poterit continuare intellec
tionem suam, non continuendo volitionem suam, - et ita habebit dua instantia
intellectionis, et tamen unum instans volitionis [ . . . J. Praterea, quod ponitur
"unum nunc il/ius temporis necessario coexistere pluribus instantibus tem
poris nostri ", videtur esse fuga [est ainsi caractrise la position de Henri de
Gand], et propter hoc poni videtur ne concedatur tempus nostrum esse dis
cretum .. et si instantia il/ius temporis praecise coexisterent instantibus tem
poris nostri, tunc sequeretur quod sicut il/us tempus discretum est, ita tempus
nostrum discretum esse t, et hoc fugiendo, videtur poni istud sine ratione, quod
oporteat unum instans illius temporis coexistere multis partibus tempo ris
nostri [il semble alors concder un grand nombre de temps sans ncessit : il
s ' ensuit que chaque ange a son propre temps discret, car un ange peut pour
suivre sa cogitation pendant un de nos jours, un autre ange pendant un demi
j our, et un troisime pendant une heure, - et alors un ange aura vingt-quatre
instants pendant que l ' autre n ' aura qu ' un instant ; s ' ensuit forcment qu ' en
chaque ange, il y aura deux temps discrets, car chacun pourra continuer son
intellection sans continuer sa volition, - et ainsi il aura deux instants d ' intel
lection et cependant un seul i nstant de volition [ . . . ] . En ou tre ce qui est
affirm, savoir qu "'un maintenant de ce temps coexiste ncessairement avec
plusieurs instants de notre temps", semble tre une manire d ' chappatoire et
tre pos pour ne pas concder que notre temps est discret ; et si les instants
de ce temps coexi staient prcisment avec les instants de notre temps , il
s ' ensuivrait alors que ce temps tant di scret, notre temps le serait aussi ; car
tant cela, ceci semble tre pos sans raison, car il faudrait qu ' un instant de ce
temps coexiste avec de nombreuses parties de notre temps] . Voir P. PORRO,
p. 359-366.

TEMPUS NOSTER

95

autant qu 'il est possible et ncessaire d ' investir la notion


d 'aevum selon le mme rgime objectif du temps potentiel l
L' aevum sera alors dli de toute rfrence essentielle aux
substances spares et aux corps clestes pour n' tre plus dfini
de faon fonctionnelle que comme la mesure de l' uniformit
des choses permanentes en gnral (uniformitas positiva rei)
dans leur dpendance ad primam eausam eonservantem : et
tune habet habitudinem uniformem ad illam causam conser
vantem, - sicut esse angeli, quod conservatur in perfeeta iden
titate, absque variabilitate [ la premire cause conservatrice :
et il a en consquence l'uniformit en fonction de cette cause
conservatrice, - comme l' tre de l' ange, qui est conserv dans
une identit parfaite, sans aucune variation 2] .
D e c e point d e vue causal, d' limination de toute htrog
nit ontologique entre ralits clestes et ralits sublu
naires, nul hiatus, aucune diffrence ontologique entre l ' ange
et la pierre : dieo quod exsistentia angeli mensuratur aevo ;
et etiam exsistentia lapidis et omnis exsistentia quae unifor
miter manet, dum manet, mensuratur aevo De dis que l ' exis
tence de l'ange est mesure par l' aevum ; mais aussi l ' existence
de la pierre, et chaque existence qui demeure uniformment tant
qu' elle le demeure, est mesure par l' aevum 3] . L' uniformit,
la primaut de l' existence uniforme, apporte ainsi un fonde
ment quasi ontologique au temps potentiel dans son indpen
dance formelle par rapport au mouvement. Aussi autorise
t-elle en droit le principe d' une double mesure du continu, selon
que l ' indpendance au mouvement est absolue ou relative :
primum mensuratur aevo, secundum tempore [en premier
mesur par l' aevum, en second par le temps 4] .

1 . Nous retraons l' histoire de l a notion d' aevum en Appendice.


Ordinatio, II, di st. 2, p. l , q. 4, 1 82, d. Vat. VII, p. 236.
3 . ln Il Sent. (lectura), dist. 2, p. l , q. 3 , 1 25, d. Vat. XVIII, p. 1 39.
4. ln Il Sent. (Reportata parisiensia), dist. 2, q. 1 : Utrum existentia rei
permanentis mensuraretur alia mensu ra quam aevo [si l ' existence d' une
2.

chose permanente peut tre mesure par une autre mesure que l' aevum] .
Pour une mise en perspective de ces textes scotistes dans la problmatique
gnrale de l ' aevum, voir Appendice. On relvera que la diffusion de ce
modle, tel qu' il est repris par exemple par Jean Baconthorpe, rinvestit le ciel
comme principe d' unit des deux mesures - selon qu' il s' agisse de son mou
vement (tempus) ou de son tre (aevum).

96

LES TEMPS CAPITAUX

Par-del l ' opposition trop commode entre philosophies de


l ' essence et philosophies de l' existence l , est ainsi conquis un
horizon mta-physique conduisant la ralisation de l' identit
de l' tre et du temps abstraits - par quoi toute res est fonde en
sa ralit obj ective dlocalise. Hors du lieu des choses, dans la
capitale du temps.
Que depuis son inauguration scotiste ce pro-jet, qui passe par
l ' identification suarzienne de la res l' ens (dfini comme ce
qui a une essence relle, c' est--dire ni feinte ni chimrique,
mais vritable et apte exister rellement [ad realiter exis
tendum 2] ), fasse aussi bien signe vers un temps absolu, vrai
et mathmatique, en lui-mme et de sa propre nature coulant
uniformment sans relation rien d' extrieur - selon le
lemme newtonien 3 - que vers un temps relatif au formalisme a
priori de la conscience transcendantale kantienne, indique suf
fisamment la fondamentale problmaticit de sa modernit.
On aura compris en tout cas pourquoi cette histoire, qui
s ' tend notre sens bien au-del de l' ge d' or du s otisme
(aetas aurea scotismi) et de la mtaphysique du XVIIe sicle 4,

1 . Car il n ' y a pas moins de rflexion sur l ' existence dans la tradition
scotiste, ou avicennienne, et dans la tradition thomi ste, puisque c ' est prcis
ment le rapport l ' existence, comme aptitudo, qui dfinit l ' tantit de l ' tant
en gnral (J . -Fr. COURTINE, Suarez et le systme de la mtaphysique, Paris,
PUF, 1 99 3 , p . 379).
2. Fr. SUAREZ, Disputationes Metaphysicae, II, sect. IV, n. 5 et n. 15 ; III ,
sect. Il, n. 4. Bref, l ' tre, c ' est l' essence, et la ralit de l ' essence, c ' est son
aptitude exister - selon le rsum que propose de cette doctrine . GILSON
dans L ' tre et l 'Essence ( P ari s , Vrin, 1 98 1 2, p. 147).
3. Voir P. ARIOTII, Celestial Reductionnism of Time. On the Scholastic
Conception of Time from Albert the Great and Thomas Aquinas to the End
of the 1 6 th Century , Studi Intemazionali di Filosofia, 4, 1 972, p. 1 1 3 :
Time as Aevum is continuous, indivisible, independant of motion. It is temp
ting to see in Scotus ' concept of aevum the roots of Newton ' s concept of abso
lute time . Nous croyons avoir montr la possibilit d' largir cette assertion
au temps scotiste tout court.
4. L' affirmation de Olivier BOULNOIS selon laquelle Duns Scot met [ . . . ]
au point dfinitivement le concept d' tre objectif, tel qu ' i l se dploie dans la
mtaphysique jusqu ' au XVII' sicle [ . . . ] (voir tre, luire et concevoir. Note
sur la gense et la structure de la conception scotiste de l ' esse objective ,
Collectanea Franciscana, 60/ 1 -2, 1 990, p. 1 33 ) ressort de l ' histoire doctrinale
des concepts. Le rayon d ' action plus large (et surtout plus long) de notre
propre analyse est dtermin par une approche diffrente, que l ' on pourrait

TEMPUS NOSTER

97

s' accomplit - comme le dit Koselleck des Temps modernes


non pas dans le temps, mais en fonction du temps 1 .
On y atteint une manire de philosophie premire de la
modernit : cela qui, pour n' avoir plus lieu, est.
-

dire structurale (A. de Murait) ou topique (J. -Fr. Courtine), c ' est--dire
archologique et architectonique.
1 . R. KOSELLECK, Introduction , dans : O. BRUNNER, W. C ONZE et
R. KOSELLECK (d.), Geschichtliche Grundbegrife, t. I, Stuttgart, Klett-Cotta,
1 972, p. 1 5 .

APPENDICE

De aevo *

Synopsis.
Aevum est le terme le plus caractristique de la subtilit du
vocabulaire scolastique en ce qui concerne la temporalit, ou
plus exactement la mesure de la dure (mensura durationis),
dans la pluralit, pour nous perdue, de ses registres.
premire vue pourtant, rien de plus simple que de rapporter,
comme les mdivaux eux-mmes, la forme latine aevum la
translittration du grec ain, et de diffrencier ainsi 1' ter
nit du paradigme cosmologique du temp s - mouvement
(khronos) tel qu' il se prsente dans la dfinition cardinale d' Aris
tote, inlassablement commente tout au long du Moyen ge 1 .
* Cdant la manire historiographique de ce qui tait l ' origine la ver
sion longue d' une Notice rdige pour le Dictionnaire des intraduisibles (sous
la direction de B. CASSIN, paratre), nous avons conserv dans les notes leur
graphie latine aux noms d' auteur.
1 . C' est ainsi que l ' on peut lire dans le De tempore de NICOLAS DE STRAS
BOURG, datant du dbut du XIV' sicle : ponetur definitio temporis, quam

ponit Philosophus IV Physico rum l . . . ] Propter primum sciendum, quod


tempus aliquid sit in rerum natura l. . . ] Numerus prioris et posterioris in motu
primi mobilis est tempus . . . Ergo necessario tempus est aliquid in rerum
natura [on dfinira le temps comme le fait le Philosophe en Physique IV [ . . . l

En premier lieu, on doit savoir que le temps est dans la nature des choses [ . . . l .
L e nombre d e l ' antrieur e t d u postrieur dans l e mouvement d u premier
mobile est le temps [ . . . ]. Il est donc ncessaire que le temps relve de la
nature des choses] ( 1 79 va - vb). Rappelons qu'il s' agit de la somme la plus
importante qui nous soit parvenue sur le status quaestionis de la problma
tique scolastique du temps. Organise en cinq traits : De tempore nostro ,

De aevo , De aeter
De nunc temporis , De tempore angelorum ,
nitate , cette vaste compilation d' inspiration thomiste, proche de l ' cole

albertiste, est galement un document unique par les tensions et les antago
nismes qui s ' y manifestent ds lors que - T. Suarez Nani l'a exemplairement
montr - le De tempore est le tmoin d' un temps qui ne correspond plus

1 02

LES TEMPS CAPITAUX

Selon Thomas d' Aquin, en toute rigueur, "aevum " et "aeter


nitas " ne diffrent pas plus que "anthrpos " et "homo " 1 .
Le problme de traduction surgit du fait que l e lexique sco
lastique di stingue rigoureusement - bien que tardivement aevum et aeternitas . Dans le courant du XIII' sicle en effet,
aevum se dtache d' aeternitas pour dsigner un intermdiaire
entre temps et ternit, garant de l ' ordo et connexio rerum,
intermdiaire propre caractriser les ralits viternelles
qui ont un commencement mais non une fin (aeternitas ex parte
post) .
Mais en raison mme du principe de correspondance entre
les mesures de dure et l ' essence des tres, une diffrenciation
purement extensive est intenable. Car l ' ternit n' est pas seule
ment, de manire ngative, un temps sans limite (perpetuitas)
ou une ternit de dure (sempiternitas) ; c' est d' abord, positi
vement, une permanence et une prsence soi atemporelle et
intensive (tota simul), incommensurable, laquelle doit parti
ciper l ' aevum (aeternitas participata) en tant que Dieu est son
ternit. D' o l ' instabilit essentielle de cette figure interm
diaire, qui doit ncessairement intgrer un certain aspect tem
porel pour se distinguer de l' ternit atemporelle, sans cepen
dant se confondre avec la pure succession intrinsque au temps
commun. Ce qui n' a pas t sans influer sur le temps de vie
extrmement court du concept d' aevum en son sens scolas
tique. On peut aussitt avancer une autre raison : prtexte
des expriences mentales nouvelles 2 sur le temps bien peu
compatibles avec une physique aristotlicienne dont on s ' accor
dera penser qu' elle ne pouvait qu ' chouer l' preuve de son
extension aux tres supralunaires , l' aevum aura t le lieu
d' une vritable acclration de tous les processus qui en mena
aient le fondement en mlant des sujets indits son objet
premier. Celui-ci dcidant de la position medio modo du temps
conu en tant que nombre nombr (numerus numeratus) du
mouvement cosmique recevant de l ' me un simple complment

Voir T. SUAREZ
la situation sociale, conomique et culturelle du moment
N A N I Tempo ed essere nell 'autunno dei medioevo. Il De tempore di
Nicola di Strasburgo e il dibattito sulla natura ed il senso dei tempo agli inizi
dei XIV secolo, Amsterdam, B . R. Grner, 1 989.
1 . THOMAS DE AQUINO, ln De causis, pro 2, lect. 2.
2. L' expression est d ' tienne Gilson.
,

APPENDICE

1 03

formel (complementum formale) - selon la lecture averroste


dont le savant quilibre n ' a pas manqu de provoquer de fortes
ractions de rejet chez les ralistes les plus radicaux 1 - ,
ceux-l explors et noncs avec une prcision croissante, dans
la forme d' une activit pure, libre par rapport toute dtermi
nation, toutes les conditions allaient bientt se trouver runies
pour la soumission de l ' univers cr entier, dans toute la varia
tion de ses dures et de ses sujets, l' ordre nouveau d' un temps
unique.

Le montage de la continuit des traditions interprtatives.


L'aevum ne dsigne pas l' ternit minemment simple, qui
ne se distingue pas de l ' essence de Dieu, mais une ternit

1 . Au premier rang desquels il faut citer le dominicain Robert Kilwardby,


qui appartient la premire gnration ayant eu accs la traduction latine du
Commentaire d'Averros. Voir en part. la q. 14 du De tempore (<< An possit
esse tempus cum non sit anima [s'il est possible que le temps soit sous
l' me] ) : Responsio. Auerroys [. . . J dicens quod tempus non est in motu
sine anima nisi in potentia, et fit in actu per animam numerantem. Unde dieit
quod tempus non erit si anima non erit [ . . . J. Nota bene verba, quod non dieit
[AristotilesJ quod "facimus " tempus per nostram definitionem vel numera
tionem, sed per hoc cognoscimus illud .. et non dicit quod tune "fit" tempus
quando percipimus prioris et poste rioris distinetionem, sed quod tune dicimus
tieri tempus [la rponse d' Averros est [ . . . ] que le temps sans l'me n'est en

mouvement qu'en puissance, et qu'il est en acte par l ' me qui nombre. C' est
pourquoi il dit que le temps ne sera pas si l 'me n 'est pas [ . . . ]. Prte attention
aux mots : Aristote ne dit pas que nous produisons le temps par notre dter
mination ou notre numration, mais que par l nous le connaissons ; et il ne
dit pas que le temps est cr quand nous percevons la distinction de l ' antrieur
et du postrieur, mais que nous disons alors que du temps est er] . On
relvera en revanche la thse en apparence conciliatrice de Kilwardby eu
gard Aristote et saint Augustin ; le premier s' attachant la mesure des
choses corporelles, le second aux actions des substances spirituelles relevant
de l' aevum : seeundum Aristotilem enim et philosophos tempus est mensura
rerum corporalium .. et seeundum Augustinum et sanetos tempus aecidit aetio
nibus spirituum, sieut patet quam in illo enim ubi loquitur de euo (ibid. ,

q. 1 3) . Reste que sur la question du temps, division des genres oblige, la posi
tion de Kilwardby relve d'un dispositif gnral qui se laisse parfaitement
rsumer par la fonnule gnrique : Aristoteles contra Augustinum. Sur Robert
Kilwardby et le De tempore, voir l'Introduction de P. O. Lewry R. KIL
WARDBY, On Time and Imagination. De tempore .. De Spiritu Fantas
tico , d. P. Osmund Lewry, Oxford, Oxford University Press, 1 987.

1 04

LES TEMPS CAPITAUX

qualifie , participe , mesure de la dure de ces tants


dont l ' tre n' est pas variable et successif (tels les corps clestes
et les substances spares : anges ou mes rationnelles) sans
atteindre pourtant l' immutabilit en un sens plein et absolu :
soit qu ' il rintroduise un certain type de variation au niveau
des oprations dont il est le sige, soit qu ' il se rvle potentiel
lement dfectible . . . L' aevum signifie de ce fait une manire
d' ternit anglique qui ne peut tre dite telle qu' en tant
qu' elle participe de l ' ternit divine sans tre coternelle
Dieu : aetern i tas ex parte p ost ( << et c ependant, crivait
Augustin, elle n' est pas coternelle toi, puisqu' elle n' est pas
sans commencement : car elle a t faite 1 ), aeternitas creata
(Bonaventure) ou aeternitas diminuta (Jacques de Viterbe) . Soit
l' hypothse d' une dure intermdiaire - c ' est--dire, selon une
1 . AUGUSTINUS, Confessionum, XII, xv, 1 9 . Quelques lignes plus haut, on
aura lu : haec est domus Dei non terrena neque ulla caelesti mole corporea,
sed spiritualis et particeps aeternitatis tuae . . . [c' est la maison de Dieu, qui
n ' est ni terrestre, ni corporelle tire de quelque masse cleste, mais spirituelle
et participante de ton ternit] (25-27) ; et IX, 9 : Nimirum enim caelum
caeli, quod in principium fecisti, creatura est aliqua intellectualis, quamquam
nequaquam tibi, trinitati, coeterna particeps tamen aeternitatis tuae, ualde
mutabilitatem suam prae dulcedine felicissimae contemplationis tuae cohibet
[ . . . ] [c' est qu ' en effet le ciel du ciel, que tu fis dans le principe, est quelque
crature intellectuelle qui, sans tre le moins du monde coternelle toi, Tri
nit, participe nanmoins ton ternit, surmonte fortement sa mutabilit en
raison de la douceur de ta bienheureuse contemplation] . Voir encore De
Civitate Dei, XII, XVII : non { . . . } dubito nihil omnino creaturae Creatori
esse coaeternum (je ne puis douter qu' absolument rien de cr n ' est coternel
au Crateur] . - Saint Augustin distingue avant tout deux formes d' ternit :
la premire ne relevant que de Dieu par son immuabilit absolue, la seconde
concidant avec la totalit des temps - comme cela est dvelopp la q. 72
du De diversis quaestionibus (<< De temporibus aeternis ) consacre l ' inter
prtation de la formule paulinienne ante tempo ra aeterna (Tit., 1 , 2). C' est
de ce point de vue que les anges peuvent tre dits ternels , ayant exist de
tout temps (cr), sans tre coternels Dieu parce que l ' immutabilit qui est
la sienne est au-del de tout temps. Rapporte l' aevum, cette seconde ter
nit se prsente comme une forme stable : An aeterna tempora aeuum
significauit, inter quod et tempus hoc distat, quod illud stabile est, tempus
autem mutabile. - Il demeure qu ' Augustin n ' a pas investi de faon univoque
la notion d' aevum, qui conserve encore la polysmie du grec ain, en ce
qu'elle peut aussi bien dsigner la longue dure du saeculum que l ' ternit
divine : id quod ain Graece dicitur, et saeculum et aetemum interpretari
potest [ce que les Grecs appellent ain peut tre interprt comme saeculum
ou ternel] (Ad Orosium contra Priscillianistas et Origenistas, V, 5) - voire
comme la vie , 1 ' ge ou 1 ' poque .

APPENDICE

1 05

formulation du Liber de Causis qui n' a pas peu influenc les


discussions mdivales sur la notion d' aevum : post aeterni
tatem et supra tempus 1 - , bien que c elle-ci ne se fixe pas
encore sur le terme d ' aevum qui sera, jusqu ' au XIIIe sicle, cou
ramment employ dans le sens d' aeternitas, d' aetas perpetua et
d ' aetas mundi (ou de saeculum). Si bien qu' en latin classique
aevum recouvre la mme extension et la mme scansion que
son quivalent grec : aeuus m., aeuum, -i n. - "temps" consi
dr dans sa dure, par opposition tempus, qui dsigne, tout
au moins l' origine, un aspect ponctuel de la dure. De l,
des acceptions particulires, tendues ou restreintes, de aeuus :
I O dure de la vie, ge, gnration ; 20 ternit 2 . On en
retrouve la traduction vitaliste , de facture plotinienne, dans
la clbre dfinition botienne de l' ternit : aeternitas [ . . . ]
est interminabilis uitae tota simul et perfecta possessio 3 ter
nit que le philosophe oppose la dure infinie du monde
qualifie par la perpetuitas et la sempiternitas en contrapposant
- selon l' usage hellnistique - nostrum "nunc " quasi currens
1 . [ANON. ] , Liber de Causis, pro 2 : Omne esse superius aut est superius
aetemitate et ante ipsam, aut est cum aetemitate, aut est post aetemitatem e t
supra tempus [tout tre suprieur est ou bien au-dessus de l 'ternit e t avant
elle, ou bien est avec l'ternit, ou bien est aprs l' ternit et au-dessus du
ces trois niveaux correspondent respectivement la Cause pre
mire, l'Intelligence et l' me. Or, comme l ' a rappel P. Porro, questa tri
partizione s 'incontra innumerevoli volte negli autori medievali sia pur con
qualche sostanziale correzione : l' etemit cessa di costituire un 'ipostasi a s
per essere identificata [. . . ] con Dio .. l 'intelligenza (angelica) viene "parifi
cata " aIl ' etemit per cio che riguarda l 'essere (e sempre inmodo parteci
pato), ma non per le operazioni .. l 'anima che al confine tra [ 'etemit e il
tempo diventa infine la stessa anima umana, e non piu la realt ipostatica che
produce il tempo (P. PORRO, Forme e modelli di durata neZ pensiero medie
vale. L' Aevum , il tempo discreto, la catego ria Quando , Louvain,
Presses universitaires de Louvain, 1 996, p. 70-7 1 ). Pour un commentaire de
l ' ensemble de ce second chapitre du Libe r de Causis, voir C. D' ANCONA
COSTA, "Esse quod est supra eternitatem " . La Cause premire, l' tre et
l' temit dans le Liber de Causis et dans ses sources , Revue des sciences
philosophiques et thologiques, n 76, 1 992, p. 4 1 -62. Voir encore les pro 30
et 3 1 pour la question d ' un rgime intermdiaire, et est illud cuius subs
tantia est ex momento aetemitatis et operatio ex momento tempo ris [et
celui-ci est ce dont la substance relve du moment de l' ternit et dont l' op
ration relve du moment du temps] .
2. A. ERNOUT, A. MEILLET, Dictionnaire tymologique de la langue latine,
Paris, Klinscksieck, 1 985\ p. 1 3 .
3. BOETHIUS, De consolatio philosophiae, V , pro 6, 4.

106

LES TEMPS CAPITAUX

tempus facit et sempite rn itatem au divinum vero nunc


permanens neque movens sese atque consistens aeternitatem
S ans faire intervenir la notion d' aevum autrement
facit 1
qu ' en tant que synonyme d' aeternitas (comme dans l ' adage
qui tempus ab aevo ire jubes [Toi qui commandes que le
temps vienne de l ' aevum] ), Boce fixe ainsi de faon prati
quement dfinitive 2 la distinction entre une conception inten
sive de l' ternit saisie dans la plnitude de sa prsence intem
pore l l e ( << p/en itudinem totam parite r [ . . . ] totam pariter
praesentiam ) , dans la prsence immuable d'un seul instant, et
une conception extensive de la perptuit renvoyant l ' infinit
d' un temps/des temps de mundo qui ne saurait en aucune faon
tre cotemelle Dieu. Le caractre interminabilis de l' ter
nit, interprt tymologiquement par les mdivaux comme
extra terminos ou sine termino , n' est que la fonne nga
tive (et encore mondaine ) de la simplicit et de la perfec
tion qui sont les conditions positives de son immobilit et de sa
simultanit (uni-totalit).
Dans le sillage de cette premire distinction, et sur la base
d' une seconde distinction introduite par Gilbert de la Porre
entre sempernitas (<< cum collectione col/atio ) et perpetuitas
(<< sine collatione collectio )
le temps tant dfini par la
collectio cum collatione , et l ' ternit, neque collatio
neque collectio
Albert le Grand considre la sempitemit
des corps clestes partir du flux continu du nunc (<< collatio )
impliquant succession et variabilit des parties du temps (<< co/
/ectio ) , et pose la perpetuitas en tant que synonyme d'aevi
ternitas 3. Avec cet effet de traduction de la maxime bocienne :
Deus est tempo ris et aevi causa 4 , qui se laisse dcomposer

-,

1 . BOETHIUS, De Trinitate, IV.


2. Car l ' hritage proclusien sera remis en valeur par la version latine de
l ' Elementatio theologica en l' espce de la distinction entre perpetuitas per
modum aetemitatis et perpetuitas per modum temporis .
3 . GILBERTUS PICTA VIENSIS, ln Boeth. De Trinitate , l , 4 ; ALBERTUS
MAGNUS, Summa theologiae, l, pars l , tract. 5, q. 23, col. 3, art. 3. Sans tre
toujours nettement distingue de la perpetuitas, la sempitemitas doit au mou
vement du ciel de dsigner la totalit du temps.
4. ALBERTUS MAGNUS, Summa theologiae, l, pars l, tract. 5 , q. 23, col. 2,
art. 1. Il est peine besoin de prciser que cette causalit est exemplaire
ment efficiente.

APPENDICE

1 07

comme suit : tempus est imago aevi, et aevum est imago


aeternitatis 1.
C' est dans le contexte doctrinal de cette nouvelle hirarchie
ontologique que la notion d' aevum se voit dote d' une signifi
cation autonome, intermdiaire entre le temps et l ' ternit,
tenant le milieu entre eux (Thomas d' Aquin), ainsi dcrite,
au terme du processus, dans le De tempore de Nicolas de Stras
bourg : medio modo se habentibus oportet dare mensuram
mediam inter aeternitatem simplicem et tempus. Haec autem
non potest esse aUa quam aevum [il faut donner ce qui se
trouve dans un mode intermdiaire une mesure intermdiaire
entre l' ternit simple et le temps. Et cela ne peut tre autre
chose que l' aevum] (2 1 5va). Parmi les lments qui ont sus
cit cette volution lexicale, sans doute faut-il mentionner, dans
le cadre universitaire de la pratique de la lecture et du commen
taire des Sentences de Pierre Lombard - elle venait rgulire
ment buter sur la question de la nature anglique au livre II,
dist. 2 -, certains effets de la traduction no-platonicienne
d' ain dans l 'Elementatio proclusienne, chez le Pseudo-Denys
et dans la patristique grecque 2, les dveloppements sur l' ter
nit dans le Liber de causis et chez Boce, l' occurrence augus
tinienne enfin . . . On retrouve dans le trait De tempore de
Robert Kilwardby, la question 1 7 (<< De comparatione tem
poris et eui ) , l' ide dj rencontre, prsent explicitement
rapporte l' aevum, que tempus est duratio successiua set
euum stabilis, et tempus continua et partibilis, euum tota simul
vel huiusmodi [le temps est la dure successive mais l' aevum
est la dure stable, et le temps a une dure continue et divisible,
1 . ALBERTUS MAGNUS, Summa de creaturis, tract. 2, q. 6, art. 2 .
2. Nicolas de Strasbourg rsume ainsi les diffrents sens d u mot aevum tels
qu' H Ies a dcouverts dans les Libris sanctorum, maxime Damasceni et Dio
nys ii : Tota vita vel tota p e riodus cu iuslibet rei , Spatium mille
annorum , Una aetas mundi , Totus decursus tempo ris , Aeternitas
participata , A eternitas simpliciter accepta (ULRICI ENGELBERT! DE
ARGENT!NA, De tempore, 2 1 5 rb). - Rappelons que l ' on trouv ait chez le
Pseudo-Denys l' ide d ' une ternit temporelle (egkhronos a in) ou d ' un
temps ternel (ain khronos) laquelle nous participerons et qui nous sera
commune avec les anges quand la mort nous aura librs des limitations de
notre temps-espace . . . Voir [Ps .] DIONYSIUS AREOPAGITA, De divinus nomi
nibus, X, 937 D ; et le commentaire de R. ROQUES, L ' Univers dionysien.
Structure hirarchique du monde selon le Pseudo-Denys, Paris, d. du Cerf,
1 983 2 , p. 1 62- 1 64.

1 08

LES TEMPS CAPITAUX

l ' aevum une dure toute en mme temps ou de cette sorte] .


Dans son commentaire aux Sentences, le matre dominicain pr
cisera que l'aevum est la mesure de l' tre stable des ralits
perp tuelles , c ' est--dire des ralits qui ont un commence
ment mais non une fin : Proprie tamen euum est mensura esse
stabilis rerum perpetuarum. Perpetua enim sunt quae inci
piunt, sed non desinunt [l' aevum est proprement la mesure de
l' tre stable des choses perptuelles. Perptuelles en effet sont
les choses qui commencent mais ne finissent pas] . Parmi
celles-ci, on co mptera les anges , les mes rationnelles, la
matire premire, le ciel, ou plus exactement la substance des
corps clestes, les lments et les rationes spirituales 1 . . .
Cette dfinition sera loin d ' emporter l' adhsion de l' ensemble
de l ' cole dominicaine. Albert le Grand prfrera distinguer
l' ternit de l' aevum en mettant en avant l' actualit parfaite de
l' une et la potentialit de l' autre, dtermine par la non-conci
dence entre l' tre de leur nature universelle (quo est) et leur
condition singulire (quod est) impliquant la mutabilit des
oprations qu ' elle met en j eu 2. Ayant repris de Boce cette
ide que mme si le temps n' avait ni commencement ni fin, il
ne serait pas ternel mais sempiternel 3, saint Thomas inscrira
sur ce mme plan mtaphysique de l' actus purissimus sa dfi
nition de l' aevum comme aetemitas participata : l' aevum est la
mesure des ralits en lesquelles puissance et acte diffrent, de
sorte que l' acte de l' existence viternelle est permanent et par
fait mais touj ours ab aUo, et par consquent non identique au
sujet auquel il se rfre et aux oprations dont il est indisso
ciable 4. Mutabilit oprationnelle donc, et non essen
tielle , puisqu ' en vertu de leur immatrialit, les substances
spares ne sont pas soumises un principe intrinsque de cor
ruption - bien qu ' elles soient toutes en tat de mutabilit par
rapport la puissance du crateur, car il est en son pouvoir
qu' elles soient ou ne soient pas 5 . Henri de Gand transformera
1 . ROBERTUS DE KILWARDBY, ln Il Sent. , dist. 2, q. 1 0, I l et 1 3 .
2 . ALBERTUS MAGNUS, Super Dyonysium. De divinis nominibus, col . 1 0.
3 . THOMAS DE AQUINO, Summa theologiae, l, q. 1 0, art. 4.
4 . THOMAS DE AQUINO, ln 1 Sent. , dist. 1 9, q. 2, art. 1. Mais Thomas pourra
galement faire un usage spcifique de la notion d ' aeternitas participata,
alors distingue de l' aevum rserv l ' tre et aux oprations naturelles des
cratures immuables, en l' appliquant au cas de la vision batifique.
5. THOMAS DE AQUINO, Summa theologiae, I, q. 9, art. 2.

APPENDICE

1 09

profondment le sens de cette observation en faisant dpendre


le maintien des tres vitemels dans l 'immutabilit de la seule
volont divine ; ce qui l' amne poser l' aevum comme ter
nit potentiellement dfectible 1 . De faon presque contempo
raine, la q. 20 de ses Quaestiones disputatae, le franciscain
Richard de Middleton rapporte l' aevum aux anges et aux corps
clestes partir d' une dfinition quasi cintique formule en
termes de uniformiter veZ stabiliter .

Vers une configuration nouvelle.


(Quand a ne marche qu 'en se dtraquant. )
En ces mmes annes (autour de 1 290), 1 ' histoire de
l ' aevum prend une tournure nouvelle avec la rdaction par
Gilles de Rome du premier grand trait De mensura ange
Zorum ; il Y proposera une vritable systmatisation des formes
de dure participant de l' tre permanent (aeternitas simpli
citer / aeternitas participata) en faisant fond sur l ' ambigut
lexicale de dpart entre aevum, aeternitas et saecuZum pour
investir de faon plurielle le rle de l' instant. La substance des
corps clestes sera mesure dans leur essence par l' instant de
l ' aevum (nunc aevi), mais par l' instant du temps (nunc tem
po ris) continu en tant que mobile ; quant aux substances
spares, elles seront galement mesures par le nunc aevi selon
leur essence, mais par un instant relevant d' un temps discon
tinu (tempus discretum) en tant que sujet de leurs propres op
rations . . . Ainsi considr dans la stabilit et la permanence de
son instant , l' aevum n' aura d' autre sujet que le propre tre
des substances spares, envisages du point de vue de leur
simultanit et de leur unit (simultas, unitas 2) - et non partir
de la succession volontaire de leurs oprations rgies par le
temps discontinu des anges (tempus angeZorum 3) . La logique de
1 . HENRICUS DE GANDA va, Quodlibet, XI, q. I l .
De mensura angelorum, dist. 2, Venetiis, 1 503 ,
f" 37-38, 43 ; ln lJ Sent. , dist. 2, q. l , art. 4.
3 . Les ralits intermdiaires - anges et corps clestes - participent en effet
la fois de l' ternit divine (la mesure de leur tre relve de l ' aevum) et du
temps des cratures au niveau de la succession de leurs oprations intellec
tuelles, volitives, mais aussi matrielles (toutes mesures par un tempus dis
cretum) o l ' avant et l ' aprs accidentels se trouvent j oints l ' immutabilit
2. Voir AEGIDIUS ROMANUS,

1 10

LES TEMPS CAPITAUX

ces distinctions secundum substantiam / secundum opera


tionem
immobilit selon la substance 1 succession dans les
oprations - devrait conduire poser une concidence intrin
sque entre l' aevum et son instant (alors que le temps ne con
cide jamais avec son instant-mesure en raison de son caractre
extrinsque : nihil tempo ris est cum instanti [rien du temps
n' est avec l' instant) , crira Nicolas de Strasbourg). La posi
tion de Gilles de Rome est cependant plus complexe. Commen
ant par introduire entre eux une diffrence relle aevum
et suum nunc realiter diferunt [l' aevum et son maintenant dif
frent rellement] - du fait que l' aevum mesure l' tre d'un
vitemel , tandis que le nunc aevi en mesure l ' essence ou la
substance, il en arve poser l' identit dans une mme ralit
du nunc tempo ris avec le nunc aevi - quod sit idem nunc tem
poris et nunc aevi [. . . f in unD et eodem [que le maintenant du
temps et le maintenant de l ' aevum sont un et mme] - en se
fondant sur le fait que le sujet du temps n' est autre que la subs
tance vitemelle, dont la substance est mesure par l' instant qui
lui est propre. Cette substance tant la mme, il ne reste plus
qu ' conclure que l' instant du temps continu et de l' aevum ne
font qu'un 1. On constatera que le principe mme de l' exis
tence intermdiaire de l ' aevum se voit immdiatement
menac par un tel raisonnement, qui ne prserve qu' en appa
rence la fonction hirarchique dvolue au tempus medium,
garant de la connexion de l ' univers (<< quod universum sit
connexum 2 ).
Il est un autre problme que l' aevum partage avec le temps :
celui de son unit. Cette question fera l' obj et des plus vives
controverses . En effet, si la dure des entits vitemelles est
identique ex parte post, ce ne saurait tre le cas ex parte ante :
ce qui rend pour le moins problmatique de poser un seul
aevum comme mesure unitaire de leurs dures respectives. De
plus, le fai t que les ralits mesures par l' aevum soient
-

(Dictionnaire de thologie catholique, Paris, 1 924, p. 9 1 4) . La


question de la suspension des canons de la physique aristotlicienne est au
cur de ces considrations sur le temps et le mouvement des anges (mouve
ment dans le vide, diffusion instantane de la lumire . . . ) qui avaient t sin
gulirement aiguillonnes par les Condamnations d' tienne Tempier (voir
P. PORRO, chap. III : Il tempo discreto
1 . AEGIDIUS ROMANUS, De mens. angel. , f" 52 vb 5 3 vb.
2. ULRICI ENGELBERT! DE ARGENT!NA, De tempore, 2 1 5 va.
-

111

APPENDICE

htrognes entre elles (les anges, les mes rationnelles, le ciel,


et parfois mme la matire premire . . . ) suggre l' impossibilit
d' une mesure unique. Or, l' unit tant manifestation de perfec
tion, est-il concevable que le temps en soit pourvu alors que
l' aevum serait en revanche multiple 1 ? Suffit-il d' avancer que
l' aevum doit tre tenu pour unique en vertu de sa cause et de
sa participation l ' ternit pour carter toute drive subjec
tive vers un temps anglique bientt menac d' tre considr
comme un quid ad placitum purement arbitraire et sub
jectif 2 ? Alexandre de Hales, qui dveloppe cette thse, fait
valoir que les ralits viternelles obissent une ordination
hirarchique commande par un unum primum , le premier
viternel, qui constituera la mesure de tous les autres viternels
qui lui sont soumis 3. Est-ce en raison de l' extension de cette
problmatique au temps - l'unit du temps dpendant alors de
sa participation l' unit de l' ternit 4 que cette conclusion ne
-

1 . Voir par exemple ROBERTUS DE K!LWARDBY, In II Sent. , dist. 2, q. 1 2 :


Tempus est unum a parte inferiori ; ete mitas etiam est una a parte supe
riori .- ergo euum erit unum quod est in medio. Item, ubi maior est simplicitas,
maior debet esse unitas ; sed in euo est maior simplicitas quam in tempore,
quia in euo est esse perrnens, in tempore successiuum ; tempus autem est
unum omnium temporalium .- ergo et unum erit euum omnium euiternum [le
temps est un en ce qui concerne l' infrieur ; l'ternit est aussi une en ce qui
concerne le suprieur : en consquence, l' aevum, occupant une position
mdiane, sera un. De mme, o il y a plus de simplicit, il doit y avoir plus
d'unit ; mais dans l' aevum il y a plus de simplicit que dans le temps, car
dans l'aevum il y a un tre permanent, dans le temps un tre successif ; d' autre
part, le temps est un pour toutes les choses temporelles : par consquence,
l' aevum est un pour toutes les choses viternelles].
2. Cette question est au cur du De tempore de NICOLAS DE STRASBOURG,
dans le trait consacr au tempus angelorum. Chez cet auteur, l ' u n it de
l' aevum bloque les aspects les plus subjectifs et volontaires du temps
des anges (voir T. SUAREZ NANI, p. 33-35 ; p. 56, n. 4).
3. ALEXANDER DE HALES, Sum theologiae, I, p. 1 , inq . 1 , tract. 2, q. 4,
membr. 3, col. 2 : De unitate aevi. On retrouve ce raisonnement chez
NICOLAS DE STRASBOURG (De tempore, 2 1 7 va - vb).
4. ALEXANDER DE HALES (ibid. ) : Si ergo simili modo se habet tempus et
ad aetemitatem, erit tempus unum, non ab unitate temporalium quae mensu
ratur tempore {o o . J, sed ab unitate causae quae est influentia seu virtus dura
tionis ab aetemitate, secundum quod res sunt in participatione aetemitatis [si
le temps se rapporte l ' ternit d' une telle faon, le temps sera un, non par
l' unit des choses temporelles qui est mesure par le temps [ . . ], mais par
l' unit de la cause qui est l ' influence ou la force de la dure manant de l' ter
nit, en tant que les choses participent de l'ternit] .
.

1 12

LES TEMPS CAPITAUX

sera pas reprise par Bonaventure ? la diffrence du temps en


son rapport constitutif l' unit de la matire, l ' aevum ne pos
sde pas une unit numrique mais seulement une unit spci
fique 1 . Ces divisions au sein de l ' cole franciscaine sont ga
lement prsentes chez les Dominicains, qui s ' en tiennent le plus
souvent un schma directeur dcalqu de l' analyse aristotli
cienne du temps. Ainsi Albert le Grand ; reposant sur l' ins
tant, le fondement de l ' unit de mesure de l ' aevum est de type
mathmatique ; il est immuable selon l ' essence chez tous les
vitemels, mais variable et divisible au niveau de leurs opra
tions 2 Quant la thse de la pluralit des aevi, elle sera sou
tenue par Gilles de Rome ( << tot aeva quot aeviterna [autant
d' aevum que de ralits viternelles] ) et prement combattue
par Nicolas de S trasbourg en tant qu ' elle implique une forme
de subjectivation du temps synonyme de ngation de l' ordre
ontologique du primum (chaque viternel se mesure lui
mme pour dterminer son propre tre et sa propre dure, tant
au niveau de l ' aevum que du tempus discretum 3 ) .
Avec la question de l' unicit de l ' aevum, c'est le problme de
sa simplicit et de son indivisibilit qui fut le plus dbattu dans
la littrature scolastique au tournant du XIIIe et du XIve sicle. On
en saisit aisment le motif ; si l' aevum tait absolument simple
et indivisible, sa nature ne se distinguerait plus de l' ternit ;
si l' aevum tait au contraire dou d' extension et compos de
parties, il serait une quantit successive au mme titre que le
temps. Ici encore, la ncessit de composer avec cette csure
traverse les coles franciscaine et dominicaine pour donner
forme l ' trange temporalit de l' tre viternel. Parmi les for
mules essayes, on relvera la mtaphore du rayonnement dont
l ' action c ontinue implique continuatio dati et l ' ide d ' une
successio sine innovatione (ou successio annexa , non
relative un ordre d' antriorit et de postriorit entre parties
mais son origine et sa fin), opinio probabilis selon Duns
Scot, qui ne faisait cependant pas mystre de sa prfrence pour
la thse de la simplicit et de l' indivisibilit de l' aevum (bien

1 . BONAVENTIJRA, In II Sent. , dist. 2, p. 1, art. 1 , q. 2.


2. ALBERTUS MAGNUS, Summa theologiae, I, p. 1, tract. 5, q . 23, col. 2,
art. 2.
3. AEGIDIUS ROMANUS , De mens. ange/. , f" 38-4 1 ; In II Sent. , dist. 2, q. 1 ,
art. 2. ULRICI ENGELBERT! DE ARGENT!NA, De tempore, 2 1 5 yb.

APPENDICE

1 13

qu ' il ft amen introduire l ' ide d ' une coexistence de


l' aevum au temps pour rendre compte du fait qu'une crature
en principe incorruptible peut ne plus tre si Dieu l' annihile :
coexistant avec une partie du temps et non avec une autre, elle
est comme soumise au temps [ et pro tanto potest quasi
cadere sub tempore 1 J). Traditionnellement peu en phase avec
la sensibilit franciscaine qui tendait souligner l' abme spa
rant le cr dans toutes ses variations du divin (de sorte que l'on
ne craindra pas de reconduire l' aevum l' ordre de l' antrieur et
du postrieur : quod esse omnium creatorum est succes
sivum , selon l' affirmation de Jean Olivi 2), mais prdominante
chez les Dominicains, cette thse avait t longuement dfendue
par Thomas d' Aquin. la recherche d' une impossible mdia
tion, Henri de Gand expliquera pour sa part que notre intellect
ne peut que projeter une protensio productrice de diffrences
temporelles sur l' aevum, protensio sans laquelle la dure ang
lique serait parfaitement incomprhensible nos yeux 3.
C ' est dans l' cole scotiste que la notion d' aevum va connatre
une transformation fondamentale dtermine par les difficults
de l' analyse aristotlicienne du temps pour rendre compte de
l' tre des substances, ds lors que le temps y est associ au
mouvement et soumis au premier d' entre eux, dont il reoit
son unit, qui ne concerne que les formes accidentelles et leurs
modifications. Le principe de la solution impose la forme inter
rogative : si l' aevum est mesure de l' tre permanent potentiel1 . IOANNES DUNS SCOTUS, ln Il Sent. (Ordinatio), dist. 2, p. l , q. 1 . Occam,
nous le vrifierons bientt, saura tirer toutes les consquences de la conces
sion scotiste.
2. Voir les citations de Bonaventure et de Olivi rassembles et commentes
par T. SUAREZ NANI (p. 1 96- 1 98). On relvera cette dclaration de Jean Olivi,
qui avait galement attir l ' attention d' Anneliese Maier : maius et pericu
losius inconveniens est et, ut credo, evidentius tenere aevum non esse succes
sivum quam tene re quod sit eiusdem speciei cum tempore [soutenir que
l' aevum n ' est pas successif est un inconvnient plus grand, plus dangereux, et
je croi s, plus vident que de soutenir qu ' il est de la mme espce que le
temps] (PETRUS JOHANNIS OLIVI, ln Il Sent. , q. 9). Chez Bonaventure, la
thse de la successivit dans l' aevum est irrvocablement lie la question de
la finitude. Elle implique une action incessante de Dieu en vertu de laquelle
la crature ne saurait tre totalement en acte puisque sa conservation implique
son tour continuatio dati (voir ln Il Sent. , dist. 2, p. l, a. l, q. 3).
3. HENRICUS DE GANDAVO, Quodlibet, V, q . 13, dist. 2, Parisiis, 1 5 1 8,
f' 1 72.

1 14

LES TEMPS CAPITAUX

lement corruptible, ne lui revient-il pas de rendre compte de


toutes les formes de permanence, substantielles aussi bien
qu 'accidentelles, pour autant que les unes et les autres dpen
dent d'une manire invariable et uniforme d'une cause unique
savoir Dieu ? L' aevum sera alors dli de toute rfrence
essentielle aux substances spares et aux corps clestes pour
tre dfini de faon fonctionnelle comme la mesure de l un ifo r
mit des choses permanentes en gnral (uniformitas positiva
rei) dans leur dpendance ad primam causam conser
vantem 1 . Fort de ce raisonnement, Duns Scot n' admettra plus
de ce point de vue aucune difrence entre une pierre et un
ange 2.
Porteur d' une mise en crise de tout principe d' htrognit
ontologique et de hirarchie entre les ralits clestes et le
monde sublunaire, ce modle nouveau de l ' aevum allait
connatre une large diffusion hors de l' cole scotiste. Il con
cide avec l ' affaiblissement du paradigme cosmologique aristo
tlicien, qui avait conduit en sa manutention averroste l' intro
duction d'un temps anglique discontinu en mesure de rendre
compte de mouvements indpendants de tout principe causal
renvoyant au mouvement du ciel. Ayant pos la raison de la
mesure comme le vritable sujet d'un temps potentiel dont
le mouvement du ciel, par son uniformit reconnue, n' est que le
reprsentant actuel - en dveloppant l' exemple augustinien :
si le ciel tait immobile, nous pourrions l ' aide de ce temps
potentiel mesurer la dure du repos du ciel -, Duns Scot s' tait
libr de la ncessit pistmologique qui avait prsid aux des
tines de ce temps anglique. Il allait donc pouvoir en dnoncer
l ' inanit du point de vue de la pluralit arbitraire des temps
qu' il entranerait du fait que chaque ange serait dot d'un temps
propre, qui pourrait son tour se multiplier selon que ses ins
tants correspondent des actes d' intellection ou de volition.
L 'essentiel tant que l 'on devrait, en toute logique, et selon le
mme principe, apprhender en un mme sens discret
-

'

1 . IOANNES DUNS SCOTUS, In Il Sent. (Ordinatio) , dist. 2, p. 1 , q. 4.


2. Ibid. (Lectura), dist. 2, p. 1 , q. 3 . Symtriquement, Duns Scot soutiendra
que tout mouvement est d ' essence continue et est mesur par un temps
continu. L' hypothse d ' u n tempus discretum comme mesure des mouvements
angliques est donc parfaitement superflue (voir In Il Sent. [Ordinatio),
dist. 2, p. 2, q. 7). Duns Scot avait t prcd dans cette voie par Matthieu
d ' Aquasparta et Richard de M iddleton (voir P. PORRO, p. 349-367).

APPENDICE

1 15

(c' est--dire discontinu) la succession de nos propres opra


tions mentales 1 . Ce qui allait permettre au Docteur Subtil de
donner aux moindres frai s un gage certain d ' orthodoxie,
puisqu' il fallait bien compter avec l ' a rtieulus p arisiensis
condamn par l ' vque tienne Tempier, o se trouvait for
mule l ' invitable associ ation entre le temps et l ' aevum :
Quod aevum et tempus nihil sunt in re, sed solum apprehen
sione (200 [86]). L'uniformit, la primaut d' une pure conti
nuit uniforme, apporte en effet un fondement quasi ontolo
gique au temps potentiel dans son indpendance formelle
par rapport au mouvement. Aussi autorise-t-elle en droit le prin
cipe d' une double mesure du continu, selon que l ' indpen
dance au mouvement soit absolue ou relative : primum mensu
ratur aevo, secundum tempore . . Et ce, pour autant qu 'il est
possible et ncessaire d'investir le concept de temps potentiel
selon le mme rgime objectif que la notion d 'aevum 2.
Renforce par le Syllabus de 1277 dans sa volont avoue
d' manciper la thologie de la toute-puissance de Dieu des
contraintes philosophiques qu' avait pu lui opposer le pripat
tisme arabe (1' averrosme latin) , et par la simplifica
tion du monde physique qui s' ensuivait, cette premire ten
dance l' extension de la notion d' aevum n' allait pas tarder
tre relaye par une seconde tendance, prte emporter dans
le discrdit du concept de tempus discretum l ' ae vum lui-mme.
Dj, Pierre d' Auvergne, dans son Commentaire du De Caelo,
avait dnonc l ' aevum comme un concept mal form partir
de la double traduction latine du grec ain : [ . . . ] Et non est
hoc verum, quia non diferunt aeternitas et aevum, nisi sieut
"anthrpos " et "homo " : "euon " enim apud Graecos penitus
idem est quod aeternitas apud latinos [et cela n' est pas vrai, car
l' ternit et l' aevum ne diffrent qu ' la faon de "anthrpos "
et "homo " : "aevum ", chez les Grecs, est tout fait identique
"aeternitas " chez les Latins] 3. C ' est en partant galement
d' un effet de synonymie entre aevum et aeternitas que Jacques
de Viterbe ramenait la pluralit des aeva une mesure unique
.

1 . IOANNES DUNS Scorus, In II Sent. (Ordinatio), dist. 2, p. l , q. 4.


2. Car il existe un principe de causalit et d'influence rciproque entre ces
deux notions . . . De l, invitables, certaines redites dans la partie scotiste de
cet Appendice dont le lecteur voudra bien nous excuser.
3. PETRus DE ALVERNIA, In De caelo, I, q. 36.

1 16

LES TEMPS CAPITAUX

extrinsque, un unique aevum qui ne se distingue plus de


l ' ternit divine 1 . Mais la rduction de l' aevum au temps (et
non l ' ternit) est, sans conteste, la voie la plus pratique dans
et hors de la tradition nominaliste.
C' est le cas de Jean Olivi, faisant part de son incapacit
rendre compte de la diffrence formelle entre l ' aevum et le
temps pour en conclure, nous l' avons vu, au caractre suc
cessif de l' aevum 2. Ce qui n' ira pas sans rej aillir sur le temps
lui-mme : en vertu de son approximation avec l ' aevum, il
n' aura plus comme sujet le mouvement du premier mobile
mais [ 'existence actuelle en tant que telle. Car si mme l' tre
des cratures viternelles est vritablement successif dans sa
propre continuit et non seulement en vertu de ses oprations,
l' tre des ralits temporelles possdera galement une vri
table succession dans sa permanence et dans sa continuit, et
non seulement selon ses modifications 3 . Ou pour le dire autre
ment : le temps semble tre dans les ralits temporelles
mme lorsque celles-ci ne se meuvent pas en acte 4 . Et ceci,
non per accidens, mais essentiellement dans la mesure o la
persistance d' une forme aprs le mouvement - qui sera dite en
repos - possde un tre et une existence plus vraie que le mou
vement [ . . ] . Et Olivi de rapporter, avant de se rsoudre
la dnoncer comme superficielle et inconsquente, l ' opinion de
certains qui parfois (aliqui aliquando) ont soutenu
qu ' il existerait autant de dures et de temps qu' il y a de ra
lits qui durent ou existent en acte, et que l ' unit numrique
.

1 . IACOBUS DE VlTERBIO, Quodlibet, I, q. 9.


2. Fateo me nescire dare diferentiam formalem. Nec tamen propter hoc
tenendum mihi esse iudico aevum non esse successivum, quia maius et peri
culosius inconveniens [ . . ] Ue reconnais que je ne sais pas comment donner
une diffrence formelle. Mais je n ' estime pas pour autant devoir penser que
l ' aevum n' est pas successif, car ce serait un inconvnient plus grand et plus
dangereux [ . ]) (PETRUS JOHANNIS OLIV I, ln Il Sent. , q. 9). L ' importance de
ces analyses de Olivi a t mise en valeur par A n neliese Maier (voir
A . MAIER, Das Problem der Zeit , dans Metaphysische Hintergrnde der
Spiitscholastischen Naturphilosophie, Rome, 1 95 5 , chap . III).
3. Si etiam esse aevitemorum in sua continuatione et non solum in suis
operationibus habet veram successionem, non minus hoc erit de esse tempo
ralium, quod in sua permanentia et continuitate habebit veram successionem
et non solum in suis transmutationibus (ibid.) .
4. Tempus temporalibus inesse videtur etiam dum actu non moventur
(ibid. ).
.

. .

1 17

APPENDICE

attribue au temps lui serait attribue par le seul intellect la


faon dont les universaux tirent leur manire de l ' intellect
leur unit et leur tre commun 1 [ . . . ] . Plus proche de l' intui
tion scolastique selon laquelle esse in tempore est tempore men
surari, et violemment hostile l ' ide d ' une multiplicit de
temps intrinsques (tempora intrinseca) qui perdraient tout
caractre de mesure, Pierre Auriole se refusera galement
concevoir une dure qui ne soit pas successive et expliquera
l' aevum comme le concept que l ' me se forge en mettant en
rapport per modum coexistentis l' tre de l ' ange avec le temps
rel ou avec un temps imaginaire pouvant faire office d' unit
de mesure : lstud autem aevum format anima ex apprehen
sione cuiuslibet ange li in ordine ad tempus 2 [ J. Forte de
la concession scotiste, cette position sera dveloppe par
Occam.
L' argument ne nous est pas tranger : il serait impossible de
concevoir la possibilit de 1 ' annihilation d ' un ange aprs sa
cration, ou le plus grand temps de vie d'un ange par rapport
un autre, sans rfrence une succession coexistante . De l,
suit que la dure anglique relve de la seule mesure qui lui
soit approprie, le temps ordinaire de la succession tel qu ' il
est connot , en acte ou en puissance, par l' ide mme de
dure : His visis dico ad quaestionem quod tempus est men
sura durationis angelorum, sicut est mensura motus [ . . . ] ; et
qu' il n' existe que deux sortes de mesure de la dure - le temps
pour les ralits cres et l ' ternit pour la seule es sence
divine - bien que la dure divine relve aussi de la dsigna
tion connotative instituant le temps selon Occam : en tant que
dure infinie, elle ne peut pas ne pas tre reprsente comme ne

1. Aliqui aliquando dieere voluerunt quod essent tot durationes et tem


pora quot sunt durabilia seu aetu existentia, et quod unitas numeralis, quae
attribuitur tempori, attribuatur ei a solo intellectu sieut suo modo ab eo attri
buit.. :- unitas et cmmunitas universalium (ibid. ). Selon H. BLUMENBERG,
ces dveloppements de Olivi cristallisent den zentralen Strang der mittelal
terlichen Konsequenz (Die Genesis der kopemikanisehen Weil, Francfort
sur-le-Main, Suhrkamp Verlag, 1 98 1 2, p. 534) .
2. PETRUS AUREOLUS, In Il Sent. , dist. 2, q. 2 , art. L Auri ol e n e craint pas
d' tendre ce raisonnement l' ternit elle-mme : elle se confondrait avec la
nature divine en tant qu' apte coexister avec un temps infini originaire (voir
In IV Sent. , dist. 19, q. 2, art. 2).

1 18

LES TEMPS CAPITAUX

coexistant pas toute dure que nous concevons 1 . Selon une


formule pas se au fil du rasoir occamien : Aevum nihil est
parce que l' aevum ne partage pas l' tre im-mense de Dieu ;
parce que le temps lui-mme non est alia res a rebus perma
nentibus . Mais le temps ne se trouve-t-il pas ainsi dposi
taire de l' extension opre par Duns Scot sur la propre notion
d' aevum ? Et peut-tre ne serait-il pas infond, non plus, de
rapporter l ' influence des dbats sur la question de l' aevum la
thse selon laquelle il existe autant de temps qu 'il y a de mou
vements unifo rmes - que ceux-ci soient rels ou imaginaires,
pour autant que l ' on puisse en fonner le concept, et que ce der
nier permette de mesurer la dure d' une chose en mouvement
ou en repos .
On pourrait alors comprendre la solution occamienne
comme une faon de trancher dans un tat de la question dter
mine par la stricte contemporanit entre l' intensification de
la controverse de unitate aevi et l' ide qui s ' impose dans la
scolastique tardive, au dbut du XIV sicle, selon laquelle tot
tempora propria quot motus une fois pos que le temps pro
prement dit (tempus propriissime dictum) , ou le temps
commun (tempus commune), ne renvoie plus au mouvement
du premier mobile comme sa cause (ratio causalitatis) en tant
que cause de tous les autres mouvements, mais en vertu de
son seul caractre d' unifonnit dont la premire proprit est de
ramener, par quivalence (per equivalentiam), tous ces temps
un seul : c ' est--dire que, pour mesurer, ces temps mul
tiples ne feraient rien de plus qu' un temps unique 2 . Il est alors
devenu vident que l' aune n' est pas plus la cause de l' toffe
qu' elle mesure, que le ciel n' est la cause du mouvement caus
par l' ange, bien que ce mouvement doive tre mesur par le
temps 3 . C' est dans ce contexte pistmologique dtennin par
la rduction du temps sa fonction mtrtique qu ' il est pos
sible de faire enfin droit l' argument augustinien selon lequel
le mouvement et le temps continueraient d' tre mme si le
-

1 . Voir GUILELMUS DE OCKHAM, ln 1/ Sent. (Reportatio), q. 8 et I l .


2. Voir GUILELMUS DE OCKHAM , ln Phys. , IV, col. I l . Nicolas Bonet dve
loppera ce point partir de la distinction entre esse naturae et esse mathe
maticum (voir NICOLAI B ONETI , ln Phys. , VI, col. 4-6) .
3. HERVAEUS NATALIS, ln 1/ Sent. , dist. 2, q. l , art. 4 : Constat etiam quod
ulna non est causa panni quem mensurat, nec caelum est causa illius motus
quem causat angelus, et tamen ille motus mensuretur tempore.

APPENDICE

1 19

mouvement du ciel tait suspendu : Il faut dire que, au cas


o se vrifierait cette hypothse [ente sur le miracle de Josu,
voqu au livre XI des Confessions], le temps serait encore dans
la mesure o, le mouvement du ciel tant aboli, il y aurait un
autre mouvement [par exemple la roue du potier] dont la suc
cession serait en mesure par nature de mesurer la succession des
autres mouvements 1 .
Comme le mouvement d ' une horloge , dira Albert de
Saxe : sicut motus horologii 2 . Qu ' est-ce en effet qu' une
horloge, expliquait l' Ermite de Saint-Augustin Grgoire de
Rimini, sinon tout corps m d' une manire continue et rgu
lire (<< corpus continue et regula riter motum ) permettant de
connatre combien dure une chose temporelle, combien de
temps un corps immobile demeure en repos, quelles sont les
choses qui durent plus longtemps, quelles moins longtemps,
quelles aussi longtemps 3 ? Mais ayant t choisi comme hor
loge, n' est-il pas rgulier et uniforme pa r dfiniti on 4 ? L' impor
tant ici est que cette considration naturellement absurde puisse
tre mathm a ti q uement , c ' est--dire conceptuellement,
fonde . . .
Au tenne du procs, l' aevum prsenterait une curieuse struc
ture en chiasme dans la mesure o le temps, dlivr de son para
digme cosmologique, dfini partir d' une reprsentation fonc
tionnelle objective qui s' est labore sur le refus d'une pluralit
arbitraire de temps purement subjectifs (ad placitum) en tant
que ceux-ci 1 ) ne sauraient tre utiliss comme instruments de
mesure 5, 2) ne pourraient rendre compte de l' institution d' une
technique, d'un instrument, qui dise conventionnellement le
1. Dicendum quod stante illa hypothesi, adhuc esset tempus, quia ablato
motu caeli esset alius motu cuius successio esset natura mensurare succes
sionem aliorum (ibid.).
2. ALBERTI DE SAXIONIA, In Phys. , IV, q. 1 4, art. 3 .
3 . GREGORII D E ARIMINO, In II Sent. , dist. 2, q . l , art . 1 .
4 . Cette consquence nominaliste a t formule par un franciscain
contemporain de Occam : Franois de la Marche (voir FRANCISCI DE MARCHIA,
In II Sent. , q. 4 ; et le commentaire de P. DUHEM, Le Systme du monde. His
toire des doctrines cosmologiques de Platon Copernic, Paris, Hermann,
1 956, p. 394).
5. C ' est tout le sens de la rponse de Occam Gilles de Rome : si sint
centum esse, una mensura sufficit pro omnibus (In II Sent. , q. 9) ; cit et
comment par T. SUAREZ NANI, p. 2 1 0-2 1 2.

1 20

LES TEMPS CAPITAUX

temps 1 et/ou 3) rendraient contradictoire toute notion d' un


temps potentiel-imaginaire comme dure abstraite infini
ment uniforme . . . - dans la mesure o le temps, donc, serait
livr une nouvelle conduite mettant fin la ncessit de
l ' aevum pour en avoir investi et largi toutes les virtualits
anti -aristotliciennes .
La critique cartsienne de l' opinion de l' cole au suj et
de la dure et du temps s' inscrit dans ce mouvement qui fait
passer la ligne de partage entre la dure comme mode de conce
voir toute chose en tant qu' elle continue d' tre (Principes,
l, 55 [AT, VIII- l , 26, 1 2- 1 5 ; IX-2, 4 9 , 38 : putemus dura
tionem rei cujusque esse tantum modum, sub quo concipimus
rem istam, qua tenus esse perseverat [nous pensons que la dure
de chaque chose est un mode ou une faon dont nous consi
drons cette chose en tant qu' elle continue d' tre] ), le temps
comme faon de penser (modus cogitandi) cette dure en la
comparant un mouvement rgulier coexistant, parce que
nous ne concevons point que la dure des choses qui sont mues
soit autre que celle qui ne le sont point (Principes, l, 57 [AT,
VIII- l , 27 , 4-6 ; IX-2, 49-50, 39] : neque enim profecto intel
ligimus in motu aliam durationem quam in rebus non motis ),
et une ternit qui sera tota simul en tant que rien ne saurait
jamais tre ajout la nature de Dieu ou en tre t mais qui
ne le sera absolument plus en tant qu ' elle coexiste car puisque
nous pouvons distinguer en elle des parties depuis la cration
du monde, pourquoi ne pourrions-nous pas en distinguer aussi
avant, puisqu ' il s' agit de la mme dure [ . . . ], si nous avions eu
une mesure lui appliquer ? (Entretien avec Burman [AT,
V, 1 49] : quatenus simul existit, nam cum possimus in ea dis
tinguere partes jam post mundi creationem, quidni illud etiam
possemus facere ante eam, cum eadem duratio sit . . . si . . . men
suram habuissemus ). Or, ainsi que le fait remarquer Jean-Luc
Solre, cette conception de l' ternit est prcisment celle que
Suarez prsentait comme impropre en tant que lie notre seul
mode de reprsentation d'un temps imaginaire coexistant 2.
-

1 . S e lon l a remarque d e J . -L. S OLRE, dans s o n arti c l e Postrit


d' Ockham. Temps cartsien et temps newtonien au regard de l ' apport nomi
naliste , p aratre dans Metamorphosen der Zeit/Mtamorphoses du
temps .
2 . J.-L. SOLRE, Descartes et les discussions mdivales sur le temps

APPENDICE

121

Chez Descartes, c' est ce temps qui devient comme modus cogi
tandi la forme universelle selon laquelle nous nous reprsentons
toute chose - telle que sa persvrance en a t reconstitue
par le motus cogitationis o se fixe la primaut de l' ego en sa
persistance 1 .

dans : J . BIARD et R . RASHED (d.), Descartes et le Moyen ge, Paris, Vrin,


1 998. Rfrence SUAREZ, Disputationes metaphysicae, L, sect. III, 1 2.
1 . Voir la Lettre Arnaud du 29 juillet 1 648 (AT, V, 223, 1 6- 1 9) : Je ne
conois pas autrement la dure successive des choses qui sont mues, ou mme
celle de leur mouvement, que je fais de la dure des choses non mues ; car le
devant et l' aprs de toutes les dures, quelles qu'elles soient, me parat par le
devant et par l' aprs de la dure successive que je dcouvre en ma pense,
avec laquelle les autres choses sont coexistantes )) [ prius enim et posterius
durationis cuiscunque mihi innotescit per prius et posterius durationis suc
cessivae, quam in cogitatione mea, cui res aliae coexistunt, deprehendo J.

Table des matires

Liminaire . . . .

......

... ............ ......... .............. ................................. ...

13

1. Du lieu des choses

19

II. Spectres d' Aristote

29

III. L' heure qu' il est

.............................

IV . D ' une chose qui n' existe pas .


.

V.

Tempus noster

....

...................... . . . . . .

.....

.................. . . . . . . .

......

41

......

49

. . . . . .............. ................................... . . . ...........

Appendice : De aevo .
.

..............

...............

.............. . . . .

. . .
..

. .

71
101