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1- Dfinition :

le commerce international regroupe lensemble des changes des biens et de services entre
agents sur des territoires conomiques diffrents.
Limportance du commerce international varie en fonction des pays. Certains pays nexportent
que pour largir leur march intrieur ou pour aider certains secteurs de leur industrie.
Dautres sont largement dpendants des changes internationaux pour lapprovisionnement en
bien destins la consommation immdiate ou pour consolider les revenus en devises.
2- Enjeux du commerce international :
Le dveloppement du commerce international sest traduit par une ouverture et une

interdpendance croissantes des conomies.


Aujourdhui devenu une variable centrale dans lconomie mondiale, le commerce
international fait cependant toujours lobjet, comme dans le pass, de nombreuses
interrogations :
-

Pourquoi les nations changent-elles entre elles ?


Le commerce international constitue-t-il un moteur ou bien un frein la croissance ?
Le commerce international ne contribue-t-il pas la perte dautonomie des Etats ?

La dynamique du commerce international se comprend galement travers ses acteurs. LEtat


est un acteur central dans la mesure o ses actions, aux formes trs varies, peuvent soit :
-

Stimuler (baisse des tarifs douaniers...)


Restreindre le commerce avec les autres nations (protection non tarifaire)

Mais les Etats ne sont pas les seuls intervenir dans la dynamique du commerce international,
do le rle des FMN qui influencent de plus en plus les changes et ce travers notamment
la division internationale du processus productif et du commerce intra-firmes.
3- Indicateurs :
Le commerce international se mesure par les flux (exportations et importations) de
marchandises et de services. Ces flux peuvent sapprhender diffrents niveaux :
Entre un pays et le reste du monde ;
Entre des zones ;
Au sein dune mme zone ;

La balance commerciale: Est un compte statistique qui enregistre les exportations et


importations de marchandises (biens) entre un pays donn et le reste du monde.
Le solde commercial : Correspond la diffrence entre les exportations et les
importations
Le degr douverture : Est un indicateur qui permet de savoir dans quelle mesure le
pays est ouvert sur lextrieur.

Thorie du commerce international


1- Thorie des avantages absolus :
Adam Smith (Cherchant dfendre l'ide du libre-change) a introduit la thorie de
l'avantage absolu pour dcrire des situations o un pays a intrt produire davantage
qu'il ne consomme, afin d'exporter le surplus et d'importer des biens que d'autres pays
produisent mieux que lui.
Le pays qui vend un certain produit moins cher que tous les autres pays possde ainsi un
avantage pour ce produit. Smith indique alors qu'un pays doit se spcialiser dans la
production de biens pour lesquels il possde cet avantage absolu et acheter tous les autres
biens.
2- Thorie des avantages comparatifs :
Smith est le premier parler des avantages absolus cd de montrer que certains pays ont des
avantages de production et de productivit important est quils ont tous intrt produire au
maximum et de commercer avec des pays qui eux ont aussi des avantages absolus et donc
ainsi choisirai l o il est le meilleur . Le problme cest que certains pays ne peuvent pas
avoir un avantage absolu. Donc cest l ou intervient RICARDO avec la thorie des avantages
comparatifs ce nest pas les avantages absolu qui compte mme si on nest pas le meilleur
quelque part on a intrt se spcialiser et commercer.
Pour bien comprendre les choses :
En Portugal
1 P de drap exige le travail annuel 90 personnes
1 T de vin exige le travail annuel de 80 personnes

En Angleterre :
1 P de drap exige le travail annuel de 100 personnes
1 T de vin exige le travail annuel de 120 personnes
Donc ici le Portugal est plus productif dans les 2 domaines et dispose dun avantage absolu
sur lAngleterre. Cependant son cart de productivit est tant plus important dans le domaine
du vin puisquil faut 40 personnes en moins pour produire un tonneau de vin cest dans ce
domaine o il doit se spcialiser cest ici o il bnficie dun avantage comparatif.
Pour lAngleterre si sa productivit est infrieure celle dautres pays elle doit se spcialiser
dans la production du bien ou elle est moins mauvaise en comparaison par dautre pays.
(Production des draps)
Si chaque pays se spcialise dans le domaine o il est le plus productif comparativement avec
dautre pays le march mondial pourra bnficier des biens au prix le plus attractif. En effet
selon RICARDO la valeur dun bien dpend de la quantit de travail ncessaire sa
production on parle alors de VALEUR TRAVAIL. De ce fait plus le nombre de VT est faible
plus son cout est faible donc plus son prix et attractive.
Pour RICARDO cest dont en spcialisant sa production dans ce quil sait mieux faire et on
participant au commerce international quun pays peut accroitre ses richesses.

Le modle HOS (Heckscher, Ohlin, Samuelson) :

Dans ce modle, les changes internationaux reposent sur des diffrences de dotation dans les
facteurs de production.
Ces auteurs remarquent que les pays ont des dotations diffrentes en facteurs de production.
Certains pays ont plus de capital, dautres pays plus de travailleurs. La chine par exemple, est
mieux dote en travailleurs quen capital, tandis que lAllemagne est mieux dote en capital
quen travailleurs.
Le modle HOS montre que les pays mieux dots en facteur travail ont intrt se spcialiser
dans les productions qui rclament de la main duvre (certaines productions agricoles
comme le riz, ou le cacao, ou certaines productions manufacturires peu automatises, etc.),
tandis que les pays mieux dots en capital ont intrt se spcialiser dans les productions
forte intensit capitalistique (sidrurgie, machine-outil, automobile, etc.).

Les conclusions du modle sont :

1. On a spcialisation partielle de chaque pays dans le bien relativement le plus intensif


dans le facteur dont ce pays est relativement le mieux dot.
2. On a galisation des prix relatifs des biens entre les pays.
3. En raison de la relation entre prix relatifs et rmunrations relatives, la rmunration
relative du facteur relativement le plus rare dans chaque pays diminue tandis que celle
du facteur relativement le plus abondant augmente.
Critiques du modle HOS :
Le modle prvoyait que les Etats-Unis devaient importer du Canada des produits plus riches
en travail, et exporter des produits plus riches en capital. W. Leontief a men des tudes
empiriques montrant que lon observait le phnomne inverse. Cest ce que lon a appel le
"paradoxe de Leontief".
Le modle a encourag une spcialisation excessive des P.E.D. dans les productions intensives
en main duvre.
On nobserve pas, au niveau international, dgalisation des salaires, alors mme que la
mobilit des capitaux sest considrablement accrue.

Lorsquon observe une hausse de salaire dans les P.E.D et les pays mergents, ce nest pas d
la spcialisation dans les productions riches en main duvre, mais, au contraire, aux
salaires plus levs obtenus dans les secteurs riches en capital, dont le dveloppement a t
rendus possible par lIDE.

Modle de Ricardo-viner :
Ricardo-Viner explique le sens de l'change international en dveloppant un modle facteurs
spcifiques .Ce modle nonce ses principes en introduisant d'autres facteurs de production
que le travail qui sont le capital et la terre. Le travail est le facteur le plus mobile (peut se
dplacer d'une industrie l'autre), le capital et la terre sont spcifiques une industrie et des
ajustements vont se faire au niveau de ces facteurs : Ricardo et Viner ont dmontr que la
dotation en facteurs spcifiques va maintenant dterminer le sens de l'change et remettent en
cause l'approche HOS. Le sens de l'change est maintenant dtermin travers la qualification
de travail (plus le travail est qualifi, plus il devient un facteur spcifique). Les propositions
apportes par Ricardo et Viner montrent que le revenu du travail diminue en termes du bien
dont le prix augmente : l'augmentation de la valeur d'change d'un bien (prix relatif) conduit
une augmentation de la rmunration relle du facteur spcifique utilis dans la fabrication de
ce bien et diminue la rmunration relle du facteur spcifique utilis dans la fabrication de
l'autre bien dans l'hypothse ou deux biens sont produits.
Les thories protectionnistes :
Protectionnisme ou libre-change :
Krugman fut longtemps extrmement favorable au libre-change mais il a chang
progressivement davis, il sest rendu compte que le libre-change peut tre dangereux pour
certains industrie stratgique ad basic dans le dveloppement de lEtat.
Exemple : Boeing et Airbus si ils ne sont pas soutenu par les Etats comme un duopole lun va
lemporter totalement et donc partir de ce moment-l il yaura un monopole ce qui nest pas
une bonne chose dans un systme capitaliste.
Thorie du protectionnisme ducatif :

Cest au milieu du 19me sicle que nait ce courant en Allemagne avec Friedrich list. Le
protectionnisme vise protger la production nationale contre la concurrence trangre, et il
serait ncessaire dans deux cas :
Pour les industries naissantes, pour leur permettre dacqurir lexprience et leur
donner le temps de rsister la concurrence ;
Pour les industries en difficults, les veilles industries, afin quelles puissent se
restructurer et construire de nouveaux avantages comparatifs.
Thorie du protectionnisme dfensive :
Face la concurrence dloyale, le protectionnisme est ncessaire :
Pour lutter contre le dumping social, les trs bas salaires des pays en dveloppement
Pour lutter contre le dumping montaire, les monnaies volontairement sous values
afin de dynamiser les exportations.
Pour lutter contre la multiplication des subventions de lEtat dans certains pays.
Moyens du protectionnisme :
Les pratiques protectionnistes visent dfavoriser la production trangre par rapport la
production nationale ou encourager cette production pour la rendre plus attractive. Les
moyens utiliss sont les suivants :
Les barrires tarifaires notamment les droits de douane, les taxes sur les biens
imports ;
Les barrires non tarifaires : normes, labels, mesures administratives
La fixation dun contingent, qui rsulte le plus souvent daccords volontaires
dautolimitation des exportations.
Mercantilisme :
Les mercantilistes sont apparus via le bullionisme, le colbertisme et le nationalisme.
Le bullionisme correspond au mercantilisme mditerranen de lEspagne, du Portugal et de
lItalie. Il est ax sur laccumulation de l'or. Ltat veut s'enrichir pour financer les tatsnations et cela le conduit l'inflation et la dprciation de l'or. On assiste alors une
conomie d'oisifs avec obligation d'importer des produits donc l'Espagne ne s'enrichira pas
mais les pays voisins vendront l'Espagne et s'enrichiront.

Le colbertisme correspond au mercantilisme franais et de l'Europe de l'Est. Les ministres


cherchent recentrer l'tat dans les pays. Ltat dcide de tout : c'est la centralisation. Colbert
va mettre en place des structures dans le but de produire pour revendre par la suite et exporter.
Le nationalisme concerne les pays anglo-saxons et la Hollande. Les anglais sont de bons
navigateurs et ils achtent un endroit pour revendre un autre. Ils dveloppent le secteur des
banques et assurances. La Hollande se financera grce aux bourses de valeurs qu'elle cre.
Les banques vont vouloir convertir les monnaies et il y aura cration de la monnaie papier
ainsi que des accords entre les banques des diffrents pays. Les monnaies seront convertibles
selon l'talon or.
Echange ingal avec le tiers-monde :
Les diffrentes thories du commerce international dfinissent dans leur globalit un tat
optimal pour l'conomie mondiale. Cependant ces thories sont le rsultat d'tudes, d'analyses
qui sont exprimes sans tenir compte des variables lies aux situations des pays du tiers
monde. Il ne faudra plus dornavant se mettre dans une bulle parfaite, o le libre-change ne
provoque que des rsultats positifs mais par exemple laisser place aux situations d'oligopole1.
Il y a une sorte de pessimisme vis--vis des thories prcdentes mais cela n'empche la
recherche de l'amlioration des conditions de libre-change.
Les tats disposent d'instruments d'actions directs sur les flux commerciaux : administration
douanires, ou indirects : les taux de change.
A ct des Etats, Les multinationales ont un rle important dans la rgulation des flux
commerciaux, les fixations de prix et les changes de marchandises.
Avantages comparatifs autoconsolidants :
Avec

le

dveloppement

dune

industrie

apparaissent

des

externalits

positives :

(accroissement des qualifications, dveloppement des industries sous-traitantes et des


fournisseurs proximit.)
Ds lors on peut conclure que la taille du march consolide lavantage comparatif. En
dautres termes, plus un march est grand, plus les entreprises sont comptitives en
comparaison de celles des autres marchs. Dautres facteurs sont alors susceptibles de crer
lavantage comparatif : subventions publiques, volume de la consommation nationale

De plus il en dcoule que louverture au commerce international ne fait quaccrotre les carts
de comptitivit en renforant les entreprises dominantes et en concentrant les industries l o
se prsentent les avantages comparatifs initiaux. Cette dynamique du commerce international
provoque une tendance lmergence de forme de monopoles.
Les nouvelles thories du commerce international :
1- Thorie stratgique du commerce :
La thorie traditionnelle de lchange international sintresse aux effets du commerce
international sur les nations en retenant comme hypothse de base que la concurrence est pure
et parfaite. Il est dduit que le libre-change amliore la position des nations qui changent,
incitant donc au dmantlement des barrires protectionnistes.
2- Concurrence monopolistique :
Selon la thorie de la concurrence monopolistique, la concurrence entre les entreprises ne se
fait pas seulement sur les prix, mais aussi sur les produits. Chaque entreprise dispose dun
monopole sur un produit qui nest pas strictement identique ceux des entreprises
concurrentes. Si on sintresse lapplication de cette thorie sur le commerce international
on dcouvre que :

La cration dun nouveau produit nest limite que par la taille du march, alors
louverture au commerce mondial permet daccrotre la varit des biens, ce qui permet
une meilleure adaptation de loffre aux demandes spcifiques des consommateurs.

Le commerce international se fait de manire intra-branche : un pays peut la fois


importer et exporter une mme catgorie de produit.

Chapitre 3 : Explications actuelles du commerce international


Les grands types dorganisations conomiques rgionales :
La zone dchange prfrentielle : qui lve les obstacles au commerce interrgional
pour certains produits, CEE, LUE...
La zone de libre-change : qui est marque par une suppression des obstacles
tarifaires, comme par exemple l'ALENA depuis 1994.

Lunion douanire : qui combine une libre circulation des marchandises et ladoption
dun tarif extrieur commun, cest--dire des taxes douanires identiques chaque
pays membre vis--vis des pays tiers
1- Indicateurs :
2-

X de biens et services en % du PIB


Volume totale des I et X mondiales
Taux douverture des conomies
Impacts :

Depuis les annes 1990 le commerce intra rgional a progress :


au sein de lALENA, passant de 42 54 % des exportations totales des pays membres,
au sein du Mercosur ce chiffre est pass de 9 20 % sur la mme priode,
En Europe la part des changes intracommunautaires na gure progress en dpit
dune intgration croissante, restant toutefois au niveau lev de 74 % en 2006.
3- Danger vis- vis du multilatralisme :
Il est enfin noter que la constitution despaces conomiques rgionaux rduit le nombre de
ngociateurs lors des runions de lOMC (lUE ), ce qui peut faciliter les accords. En
permettant le dveloppement des conomies dans un cadre protg, le rgionalisme peut tre
une tape pralable au multilatralisme, permettant certains pays de prendre de lassurance.
Cest ainsi que Mike Moore, ancien prsident de lOMC, dclarait que le rgionalisme
pouvait servir complter et promouvoir le multilatralisme, mais quil ne devait en aucun
cas le remplacer. Mais le risque est grand selon lui de voir les conomies se refermer sur des
zones restreintes de commerce privilgi, encourageant en retour les autres conomies faire
de mme, spirale ngative qui pourrait mener une contraction des changes mondiaux et du
PIB mondial.
Lautre danger est une focalisation des ensembles conomiques rgionaux sur leur
comptitivit face aux autres grandes conomies.
4- GATT :
Cest une institution qui vise la libration des changes internationaux. Lorsque lEtat veut
limiter ses importations, il institut des tarifs douaniers politiques du protectionnisme, au
contraire du GATT.
5- Du GATT lOMC :

Aprs la deuxime guerre mondiale, lordre conomique mondial est dtermin linitiative
des Etats unis selon les 2 principes de libert des changes et des paiements, les changes
internationaux sont considrs comme une condition du redressement conomique.
6- LOMC :
LOMC a t fonde en 1994 lors du sommet de Marrakech.
LOMC a pour vocation de rsoudre les diffrends commerciaux entre les Etats. A
linverse du GATT, elle ne fonctionne pas par round de ngociation (le dernier Uruguayround a dur des annes et a donn notamment naissance lOMC).
Les principaux objectifs de lOMC consistent dassurer la libert, lquit et la
prvisibilit des changes en :

administrant les accords de lOMC ;

rglant les diffrends commerciaux par le biais dun Organe de rglement des
diffrends ;

et servant de cadre aux ngociations commerciales.

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