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HANNAH ARENDT (1906 - 1975)

GUIN
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Biografa.
Perspectiva poltica de Hannah Arendt.
Los orgenes del totalitarismo.
Contexto histrico y cultural.

1. Biografa.
Hannah Arendt, nacida en Linden-Limmat, Hannover, Alemania, 14 de octubre de 1906
muere en Nueva York, Estados Unidos, 4 de diciembre de 1975. Pensadora poltica
alemana de origen judo, una de las ms influyentes del siglo XX.
Estudi Filosofa con Heidegger con quien tendr adems una relacin amorosa que
acabar de forma bastante tormentosa debido a la afiliacin nazi del maestro, y Jaspers
que fue su tutor en su tesis El amor en San Agustn y amigo durante toda su vida.
Comenz como profesora en la universidad pero la privacin de derechos y persecucin
en Alemania de personas de origen judo a partir de 1933 la oblig a emigrar a Francia.
Durante la ocupacin nazi Arendt fue detenida y deportada al Campo de Concentracin
de Gurs, del cual escap, para luego viajar como refugiada a Pars, en 1933, donde
colabor con organizaciones que ayudaban a judos perseguidos a emigrar a Palestina.
En 1940 viaja a Estados Unidos. El rgimen nacionalsocialista le retir la nacionalidad
en 1937, por lo que fue aptrida hasta que consigui la nacionalidad estadounidense en
1951. Se instal en Nueva York. Trabaj, entre otras cosas, como periodista y maestra
de escuela superior y public obras importantes sobre filosofa poltica, despus ser
profesora de las universidades de Berkeley, Princeton, Columbia y Chicago.
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2. Perspectiva poltica de H. Arendt.


Perspectivas de cmo ve Hannah Arendt la poltica: "Yo no soy filsofa, sin embargo,
rechazaba ser clasificada como filsofa y tambin se distanciaba del trmino
filosofa poltica, prefera que sus publicaciones fueran clasificadas dentro de la
teora poltica.
Mtodo: partir de los hechos, despus las teoras.
Para entenderla hay que retener de antemano un elemento epistemolgico crucial que
parte de su poca y sus maestros, Husserl, Heidegger y Jaspers. Arendt parte de los
hechos, las cosas, los acontecimientos, nunca de una teora previa general. Este mtodo
fenomenolgico le permiti llegar a conclusiones tan obvias como que la situacin
totalitaria es la base del totalitarismo y que en esta base se identifican el nazismo y el
estalinismo..
Al apoyarse en los testimonios de las vctimas del totalitarismo y en las investigaciones
tericas realizadas durante la preguerra y la posguerra, Arendt afirma que slo los
testimonios documentales sobre los regmenes de Stalin y Hitler pueden servir como
base histrica concreta para el estudio del totalitarismo como paradigma o tipo ideal.
Arendt invita a analizar las semejanzas estructurales de ambos regmenes, que, en su
opinin, son ms importantes que sus diferencias especficas
3. Los orgenes del totalitarismo.
En los tres volmenes de El origen del totalitarismo estn bsicamente dedicados a
estudiar el antisemitismo, el imperialismo y el racismo, desde la perspectiva de la
radical novedad del fenmeno totalitario.
Arendt intenta comprender "que ha pasado en el mundo" para explicar esta monstruosa
novedad del totalitarismo. Es significativo que haga referencia a los "orgenes" y no
a las "causas". Los orgenes son documentables, las causas resultan muy complicadas
de averiguar, las causas de los fenmenos polticos son ideolgicas en el sentido de que
permiten sospechar de las apariencias de las cosas pero nunca causa explica del todo el
problema.
No se pueden considerar causas del totalitarismo ni las ideologas nacionalistas del
siglo XIX, ni el cientificismo darwinista, ni el idealismo filosfico, a pesar de que estos
fenmenos estn en su base. El totalitarismo es una forma nueva, contempornea, sin
precedentes. El totalitarismo es un sistema en el que "la culpa y la inocencia se vuelven
nociones sin sentido" (Fina Biruls). En consecuencia, slo se puede ser ejecutor o
vctima.
I. CONCEPTO DE TOTALITARISMO
Para Arendt el totalitarismo es una nueva forma de gobierno que difiere sustancialmente
de otras formas de gobierno como las tiranas y dictaduras, principalmente por la forma
particular en que utilizan el terror. El anlisis de esta autora se limita y se centra en el
nazismo alemn y el estalinismo (bolchevismo o comunismo).

El totalitarismo representa una ruptura completa entre las formas legales e ilegales de
gobierno y entre el poder legtimo y el ilegtimo, se caracteriza por una ruptura radical
con los fenmenos sociales anteriores, no tiene precedentes y se distingue de las leyes
positivas vigentes por el inmoralismo y el nihilismo.
Podra decirse que es la experiencia del horror nazi, la experiencia radical que Arendt ha
querido pensar a lo largo de toda su filosofa, sobre todo, poner en cuestin las
condiciones polticas, sociales e incluso morales que han hecho esa experiencia posible.
Arendt considera que el nazismo ha dado forma a un tipo de violencia completamente
nueva que se caracteriza no slo por ser produccin sistemtica del terror sino por una
nueva forma de administracin del terror. A este rgimen de administracin, que es
tambin un movimiento social, lo llama totalitarismo, enfatizando que su criminalidad
no es equiparable a nada conocido pues no se trata con l de los crmenes de las
dictaduras o los genocidios ya habidos, ni se trata de una perversin de las relaciones
polticas equiparable a estos casos de violencia. Con el totalitarismo consiste en un
sistema de una violencia ejercida a partir del completo despojo de toda libertad
individual y de todo espacio de interaccin humana, haciendo imposible la accin y el
espacio comn.
II. LAS MASAS.
Los regmenes totalitarios se aprovechan de las masas, concepto que utiliza Arendt para
referirse a personas que por su nmero, indiferencia, o por ambas razones, a pesar de
constituir la mayora, no se hallaban integradas en las organizaciones profesionales,
sindicatos o partidos polticos, se trata de individuos que haban sido apticos con
respecto a la militancia poltica, y por ende no haban sido corrompidos polticamente.
Estas masas, que se caracterizan por ser heterogneas van a ser presa de la propaganda y
del discurso de un lder que se dirige a ellas, logrando lealtad total e incondicional al
movimiento totalitario. De hecho, los seguidores de los movimientos totalitarios
pertenecan a las masas, las cuales estaban conformadas por desarraigados, personas
desorientadas, que ya no tena un sentido claro de la realidad o del propio inters,
porque el mundo en que haban vivido haba sido afectado por los trastornos de
desempleo, inflacin, guerra y revolucin.
Uno de los propsitos fundamentales de un gobierno totalitario es la organizacin de las
masas, las cuales no son otra cosa que un medio del que se aprovechan los lderes
totalitarios. Los movimientos totalitarios logran acumular la lealtad y apoyo
incondicional de sus seguidores, y adems despertar la atraccin de la lite mientras no
se ha apoderado del poder. Los intelectuales, artistas y dems integrantes de la
vanguardia sucumben ante las ideas de reivindicacin, de justicia que proclaman estos
movimientos, que a travs de la propaganda prometen acabar con la opresin, esto lleva
a la inusual alianza entre las masas y la lite, quienes coinciden porque ambos sectores
haban sido los primeros en ser eliminados de la estructura de la Nacin-Estado. No
obstante, la historia ha demostrado que al alcanzar el poder los gobiernos totalitarios
seguirn alentando a la masa a que los sigan a travs del adoctrinamiento, pero la suerte
de la lite es distinta, pues se convierten en un peligro para la supervivencia de las
aspiraciones de un rgimen que desea el control total, y que por ende no admite ninguna
forma de disidencia.

III. EL TERROR.
El terror es la herramienta que utilizan los totalitarismos para evitar que los individuos
puedan pensar y expresarse con libertad; les anula de manera progresiva sus derechos.
El desprecio del totalitarismo por la vida humana y el eventual tratamiento de los seres
humanos como seres superfluos comenz, para Hannah Arendt, cuando millones de
seres humanos fueron dejados sin Estado y se les neg el derecho a tener derechos. No
tener Estado o la prdida de la nacionalidad, sostuvo, era equivalente a la prdida de
todos los derechos. Los que no tenan Estados eran privados no slo de sus derechos de
ciudadana fueron privados de sus derechos humanos. Los gobiernos totalitarios nunca
abandonan el uso del terror, ni siquiera cuando logran sus objetivos psicolgicos: su
verdadero horror estriba en que reina sobre una poblacin completamente sometida.
IV. EL MAL RADICAL
Ese terror haya su expresin mxima en los campos de concentracin, los cuales fueron
considerados por Hannah Arendt como la institucin central del poder totalitario. El
totalitarismo, para realizar su ficcin, pretende eliminar toda espontaneidad y toda
particularidad, reducir la personalidad humana a cosa. Dos de los medios para conseguir
este objetivo son el adoctrinamiento y el terror absoluto de los campos de
concentracin. Arendt considera que con los totalitarismos aparece el mal radical, que
no puede ser explicado, ni comprendido y lo relaciona con un sistema en que la
consideracin de que todos los seres humanos se han convertido en superfluos. El
terror y la ideologa son las herramientas bsicas del totalitarismo. Con la unin de
represin (campos de concentracin, exterminio masivo) y propaganda ideolgica
(adoctrinamiento obligatorio, politizacin de la vida cotidiana, pensamiento nico,
fanatismo etc.), se crea un clima social de una brutalidad extrema.
V. LA PROPAGANDA Y LA VIOLENCIA.
Es uno de los elementos ms importantes del totalitarismo. La propaganda de los
movimientos totalitarios consista en la creacin de un mundo de ficcin que tiene
como eje la conspiracin mundial contra la nacin Alemana (por parte de los
judos) y el pueblo socialista en la URSS (por parte de los capitalistas). Esta
conspiracin hace necesario la defensa ante el mundo entero de una ficcin que debe
alcanzar niveles globales. Tanto Hitler como Stalin pretendan llevar su poder a escalas
globales y luchar contra la conspiracin donde esta se diera. Esta ficcin deban
protegerla dentro de sus propios pases, de tal manera que la propaganda llega a
transformar la realidad existente dando a esta ficcin componentes cientficos que
demostraran a las masas su legitimidad. Uno de los componentes de la propaganda de
los movimientos totalitarios es la infabilidad de sus lderes. El hecho de que lo que
ellos dicen a las masas siempre ser lo correcto, ser la verdad.
La propaganda supone deslegitimar por un lado todo sistema establecido para luego
entregar una serie de pautas, leyes o predicciones de la ficcin que significa este nuevo
orden totalitario. No es slo la propaganda la que permite la transformacin cultural de
estas sociedades. A ella debemos agregar el componente de violencia y terror por lo
cual inducen al convencimiento de la propaganda y comprueban de manera ficticia su
contenido. La nica debilidad de la propaganda es el sentido comn, ya que la ficcin

puede ser contrapuesta con este. Por tanto la propaganda tiene xito donde el sentido
comn haya perdido validez.
VI. LA POLICA SECRETA.
Uno de los mayores brazos de la organizacin totalitaria es la Polica Secreta ya que
cumple roles clave en el control y conduccin del movimiento totalitario sobre todo
cuando este alcanza el poder del Estado. La Polica es el control del partido, el estado y
el movimiento y de ella misma en su organizacin. Este sistema de accin y control tan
perfectamente elaborado por los movimiento totalitarios se basan en la desconfianza
entre unos y otros. Mejor dicho an es tener control sobre el control, la misma polica
dentro de s misma se controlaba pero sus miembros no saben quin cumple esa funcin
entrando aqu nuevamente el factor del terror y violencia frente a cualquier intencin de
desobediencia.
VII. EL PODER Y LA LEY.
Los totalitarismos luchan por la dominacin total de la poblacin, esto trae como
consecuencia que el lder se vea en la necesidad de establecer un mundo ficticio, pero a
la vez debe acudir a todos los medios que sean necesarios para evitar que ese mundo
ficticio alcance estabilidad, requeran de un estado de inestabilidad constante, como
consecuencia de ello los totalitarismos se caracterizan por el desprecio a la estricta
adhesin de las normas jurdicas, pues la estabilizacin de las leyes obra en contra
de la supervivencia del rgimen.
1. El Concepto Totalitario de la Ley
Los Estados totalitarios, a diferencia de las tiranas que se apartan totalmente de la
legalidad, crean un verdadero entramado jurdico con el propsito de mantenerse en el
poder. El gobierno totalitario busca seguir las leyes de la naturaleza o de la historia de
la que emanan todas las posibles leyes positivas. Las leyes naturales son propias del
derecho natural y las leyes divinas se consideran eternas. De ellas derivan las leyes
positivas que contribuyen a dar estabilidad a las sociedades humanas. En el totalitarismo
las leyes se transforman en leyes de movimiento.
Para los nazis las leyes raciales eran la expresin de la ley de la naturaleza relacionada
con la teora de la evolucin natural del hombre de Darwin y proyectada hacia la
seleccin de las mejores razas. Para los bolcheviques la ley de la historia estaba basada
en la lucha de clases y relacionada con la idea marxista de la sociedad como un
producto del movimiento histrico.
Desde el inicio de su gobierno, Hitler se vali de la manipulacin a la legalidad,
algunas muestras de ello son: su nombramiento como canciller del Reich, el resultado
favorable para el partido Nacionalsocialista en las elecciones de 1933. Sin duda alguna
los Estados totalitarios desafan el derecho positivo, por ello Arendt acu el trmino
ilegalidad totalitaria. Tanto la Alemania Nazi como la URSS de Stalin promulgaron
nuevas leyes, con el fin ltimo de transformar la especie humana, sirvindose del terror
para lograr la ejecucin de sus leyes.
2. Los Totalitarismos y las Nuevas Leyes.

Con la llegada al poder de los bolcheviques y nacionalsocialistas se esperaba el


establecimiento de nuevas instituciones y la aprobacin de nuevas constituciones. No
obstante, esto no se llev a cabo en su totalidad. En el caso de los Nacionalsocialistas
destaca que durante sus primeros aos en el poder promulgaron un nmero significativo
de leyes y decretos, pero no derogaron la Constitucin del Weimar. En 1935, se
aprobaron las Leyes de Nremberg.
En el caso de la Unin Sovitica, la situacin fue distinta en algunos aspectos, por
ejemplo, la administracin pblica pre-revolucionaria fue desmantelada y el Gobierno
de Stalin promulg la Constitucin de 1936. No obstante, su publicacin result ser el
comienzo de una superpurga. La Constitucin Sovitica de 1936 fue marginada al
igual que ocurri con la Constitucin de Weimar.
3. La Ley como Instrumento para violar los Derechos Civiles.
Uno de los rasgos o propsitos del totalitarismo en el poder, es anular de manera
progresiva los derechos y libertades civiles. Como explic Arendt, el propsito de un
sistema arbitrario es destruir los derechos civiles de toda la poblacin, que en definitiva
se torna tan fuera de la ley en su propio pas como los aptridas y los que carecen de un
hogar. La destruccin de los derechos del hombre, la muerte en el hombre de la
personalidad jurdica, es un prerrequisito para dominarle enteramente.
Para lograr estos objetivos, los Estados totalitarios colocan, en primera instancia, a
determinados grupos fuera del sistema penal ordinario (judos, homosexuales
gitanos, etctera), pero luego esto termina extendindose a cualquier ciudadano, incluso
a quienes han colaborado con el gobierno totalitario, pues la detencin arbitraria
destruye la posibilidad de oposicin.
VIII. Natalidad o el nuevo comienzo.
Una de las notas centrales de la condicin humana para Arendt es la natalidad, el hecho
que los hombres no son slo seres mortales y conscientes de su mortalidad, sino que son
tambin seres nacientes. Huella de la facticidad humana, es la natalidad y no la
moralidad la que orienta la existencia humana y la pone en perspectiva de sus propias
posibilidades. Se trata de un concepto que opera en varios niveles y no posee un nico
significado. El nacimiento no es un comienzo meramente biolgico (ni tampoco un
concepto metafsico) sino un inicio que seala el fenmeno de la propia existencia,
tambin la capacidad humana de comenzar procesos nuevos, de abrir cursos de accin
inesperados, y de incorporarse tambin por el nacimiento a un mundo humano que le
pre-existe y la configura, a la red de las relaciones interhumanas. Tambin la capacidad
de interpretar o de generar nuevas comprensiones de la accin y su historia
Profundamente enraizada en la natalidad como su condicin ontolgica, la accin es la
actividad central de la experiencia humana. El ser humano al actuar comienza un nuevo
curso, abre un camino inesperado, e incierto entre otros. En este sentido, la accin es
portadora de novedad y fecundidad, asimismo es tambin irreversible e inanticipable en
el mundo de los humano, que es el mundo comn. As la accin es siempre libre, pues
como dice Arendt, siempre podemos ser conscientes de que aquello que hicimos bien
pudo haber quedado sin hacer Es decir, que no hay ninguna forzosidad detrs de lo que
la accin comienza, tras la accin slo est la capacidad misma del hombre de
comenzar.

IX. Banalidad del mal.


Entre abril y junio de 1961, Arendt asiste como reportera de la revista The New Yorker
al proceso que tuvo lugar en Jerusaln contra Adolf Eichman, un criminal de guerra nazi
que haba sido secuestrado en Argentina, donde se esconda, por el servicio secreto
israel, el Mossadk y que en su juicio le sugiere su teora sobre la banalidad del mal.
Cuando Arendt se pregunta qu tipo de mal est detrs de este horror, que tipo de
maldad es la maldad de quienes participaron en l o de quienes lo permitieron, concluye
que detrs de de ese mal ejercido no hay ni perversin, ni patologa ni tampoco
razones ideolgicas o convicciones morales, lo que hay en las mentes de aquellos
hombres es ms bien una ausencia de cualquier posibilidad de referencia a
criterios de juicio, se trata de una incapacidad de pensar de una insensatez
radical que afecta finalmente nuestra capacidad de juicio. El criminal del
totalitarismo no es un monstruo ni un alienado, tampoco un loco, es simplemente
alguien a tal punto superfluo que se vuelto incapaz de dar respuesta a una situacin
moral conflictiva desde su propio juicio. Es por eso que Arendt llama a este
fenmeno banalidad del mal, o mal banal pues tras l no hay ms que superficialidad.
X. CONCLUSIONES.
Los Estados totalitarios a diferencia de las tiranas que se apartan totalmente de la
legalidad, crean un verdadero entramado jurdico con el propsito de mantenerse en el
poder. El gobierno totalitario busca a todo evento seguir las leyes de la naturaleza o de
la historia de la que emanan todas las posibles leyes positivas.
Los Estados totalitarios desafan el derecho positivo, por ello Arendt acu el trmino
ilegalidad totalitaria. Tanto la Alemania Nazi como la URSS de Stalin promulgaron
nuevas leyes, con el fin ltimo de transformar la especie humana, sirvindose del terror
para lograr la ejecucin de sus leyes. Uno de los rasgos o propsitos del totalitarismo en
el poder es anular de manera progresiva los derechos y libertades civiles. Para lograr
estos objetivos los Estados totalitarios colocan, en primera instancia, a determinados
grupos fuera del sistema penal ordinario (judos, homosexuales gitanos, etctera), pero
luego esto termina extendindose a cualquier ciudadano, incluso a quienes han
colaborado con el gobierno totalitario, pues la detencin arbitraria destruye la
posibilidad de oposicin.
En sntesis, el desafo totalitario de la ley se caracteriza por: a) el rechazo al
cumplimiento de las normas jurdicas; b) la radicalizacin de las normas; c) el
establecimiento de un Estado permanente de ilegalidad; d) no hacer pblicos los
reglamentos que se dictan y su aplicacin contradictoria; e) se recurre a la ley para
violar los derechos y libertades civiles; f) se crea un estado de aparente legalidad, que
incita al mundo no totalitario a reconocer la ilegalidad; y g) la legalidad termina
separndose de la legitimidad, una vez que el derecho se aparta de la moral.
Arendt insisti en que no le interesaba especialmente la novedad del fenmeno, sino la
destruccin de nuestras categoras de pensamiento y de nuestros criterios de juicio, que
el totalitarismo provoca. Por ejemplo: siempre ha habido antisemitismo, pero nunca un
intento cientfico y sistemtico de aniquilamiento de todo un pueblo. No es ni relativista
ni positivista, es un fenmeno nuevo que rompe con todas las categoras previas y pone

en cuestin la humanidad del hombre. La locura de querer crear un "hombre nuevo", un


"hombre total", lleva a la destruccin pura y simple de la humanidad "el
totalitarismo no tiende a un reino desptico sobre los hombres, sino hacia un sistema
en el que los hombres son de ms".
En este sentido Arendt define el totalitarismo como mal absoluto concepto que debe
relacionarse con el de banalidad del mal .

4. Contexto poltico, social y cultural.


En Alemania comienza la Primera Guerra Mundial 1914-1918. La derrota y
capitulacin alemana significar enormes compensaciones a las potencias vencedoras
que supondr un agravio difcil de superar. Se hablar de la generacin perdida, la
generacin de entreguerras, los miles y miles de personas que podan haber aportado un
gran potencial intelectual y artstico a la humanidad.
El 15 de enero de 1919 son asesinados Rosa Luxemburgo (socialista) y Karl Liebknecht
(fundador del partido comunista).
En los aos veinte se dan ya muestras de antisemitismo y de una gran insatisfaccin
social y poltica.
En 1920 se funda el partido Nacionalsocialista Alemn de los Trabajadores, los
Nazis, partido de extrema derecha cargado de antisemitismo y pangermanismo que
pretende aglutinar la masa obrera para la causa nacionalista.
1923 Hitler es detenido por intentar un golpe de Estado. En los primeros aos treinta
ser la primera fuerza poltica y alcanzar el poder con la figura de Adolf Hitler.
Comienzan las persecuciones de comunistas y minoras tnicas, especialmente de
judos. El rgimen totalitario extremar las medidas y pondr en marcha una
maquinaria de terror y exterminio. Entrar en guerra en 1940 en Europa
invadiendo pases (Noruega, Dinamarca, Pases Bajos, Polonia ...) Japn se aliar en
Alemania con la colaboracin italiana y espaola, tambin entrar en el conflicto
Estados Unidos y Rusia. La victoria aliada sobre los alemanes y japoneses dejar en
Europa destruida y dividida en dos bloques, el occidental dirigida por Estados
Unidos, Inglaterra y Francia (liberal capitalista) y la oriental por la Rusia
comunista. Japn recibir las consecuencias del lanzamiento de dos bombas atmicas
por Estados Unidos en Hiroshima y Nagasaki.
En Rusia en 1917 la Revolucin bolchevique dirigida por Lenin se hace con el poder
y derriba el poder zarista. Comienza la expansin y anexionamiento de repblicas
formando la URSS. Tras la muerte de Lenin y de luchas internas en el Partido
Comunista se hace con el poder Stalin desde 1936 - 1951 significando el final de la
revolucin y el establecimiento de una dictadura y un rgimen totalitario, a pesar
de seguir manteniendo la terminologa revolucionaria y el nombre del partido
comunista. A partir de entonces el mundo casi estar dividido en dos bloques
antagnicos dirigidos por dos potencias: Estados Unidos el bloque occidental

representando el capitalismo y la URSS el bloque del este representando el


comunismo.
En ciencia se desarrollan las dos grandes teoras de la fsica contempornea: La
Relatividad de Einstein y la Fsica Cuntica. En el campo de la biologa es la
consagracin definitiva del darwinismo y avances en medicina. La tecnologa avanza
de manera vertiginosa sobre todo impulsada por la tecnologa militar y comienza la
carrera espacial.
En arte sern las vanguardias y nuevas formas de expresin como el cine. Tambin se
convertir en un fenmeno de masas como el ftbol.
En Filosofa es manifiesta una crisis del humanismo y un volver a plantearse el
problema del hombre: Fenomenologa (Husserl), Existencialismo (Heidegger, Jaspers,
Sartre); Filosofa Analtica (Bertrand Russell, Wittgenstein), el neopositivismo, la
Escuela de Frankfurt y su Teora Crtica de carcter marxista, el pensamiento de Karl
Popper entre otros como Hannah Arendt. Tambin aparecern corrientes de otros
campos como el estructuralismo, el psicoanlisis, el conductismo, escuelas de
sociologa como la de Chicago.