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LIVRE TROISIME : LES ROMAINS ET

LEURS FAUX DIEUX.


Argument. Aprs avoir parl, dans le livre prcdent, des maux qui regardent
lme et les moeurs, saint Augustin considre ici les maux qui regardent le corps
et les choses extrieures ; il fait voir que les Romains, ds lorigine, ont eu
endurer cette dernire sorte de maux, sans que les faux dieux, quils rien
adoraient librement avant lavnement du Christ, aient t en capables de les en
prserver.
LIVRE TROISIME
CHAPITRE PREMIER.
DES SEULS MAUX QUE REDOUTENT LES MCHANTS ET DONT LE
CULTE DES DIEUX NA JAMAIS PRSERV LE MONDE.
CHAPITRE II.
SI LES DIEUX QUE SERVAIENT EN COMMUN LES ROMAINS ET LES
GRECS ONT EU DES RAISONS POUR PERMETTRE LA RUINE DE
TROIE.
CHAPITRE III.
LES DIEUX NONT PU SOFFENSER DE LADULTRE DE PARIS, CE
CRIME TANT COMMUN PARMI EUX.
CHAPITRE IV.
SENTIMENT DE VARRON SUR LUTILIT DES MENSONGES QUI FONT
NATRE CERTAINS HOMMES DU SANG DES DIEUX.
CHAPITRE V.
IL NEST POINT CROYABLE QUE LES DIEUX AIENT VOULU PUNIR
LADULTRE DANS PARIS, LAYANT LAISS IMPUNI DANS LA MRE
DE ROMULUS.
CHAPITRE VII.
DE LA SECONDE DESTRUCTION DE TROIE PAR FIMBRIA, UN DES
LIEUTENANTS DE MARIUS.
CHAPITRE VIII.
ROME DEVAIT-ELLE SE METTRE SOUS LA PROTECTION DES DIEUX
DE TROIE?
CHAPITRE IX.
FAUT-IL ATTRIBUER AUX DIEUX LA PAIX DONT JOUIRENT LES
ROMAINS SOUS LE RGNE DE NUMA?_
CHAPITRE XI.
DE LA STATUE DAPOLLON DE CUMES, DONT ON PRTEND QUE LES
LARMES PRSAGRENT LA DFAITE DES GRECS QUE LE DIEU NE
POUVAIT SECOURIR.

CHAPITRE XIII.
PAR QUEL MOYEN LES ROMAINS SE PROCURRENT POUR LA
PREMIRE FOIS DES POUSES.
CHAPITRE XIV.
DE LA GUERRE IMPIE QUE ROME FIT AUX ALBAINS ET DU SUCCS
QUE LUI VALUT SON AMBITION.
CHAPITRE XV.
QUELLE A T LA VIE ET LA MORT DES ROIS DE ROME.
CHAPITRE XVI.
DE ROME SOUS SES PREMIERS CONSULS, DONT LUN EXILA
LAUTRE ET FUT TU LUI-MME PAR UN ENNEMI QUIL AVAIT
BLESS, APRS STRE SOUILL DES PLUS HORRIBLES PARRICIDES.
CHAPITRE XVII.
DES MAUX QUE LA RPUBLIQUE ROMAINE EUT A SOUFFRIR APRS
LES COMMENCEMENTS DU POUVOIR CONSULAIRE, SANS QUE LES
DIEUX SE MISSENT EN DEVOIR DE LA SECOURIR.
CHAPITRE XVIII.
DES MALHEURS ARRIVS AUX ROMAINS PENDANT LA PREMIRE
GUERRE PUNIQUE SANS QUILS AIENT PU OBTENIR LASSISTANCE
DES DIEUX.
CHAPITRE XIX.
TAT DPLORABLE DE LA RPUBLIQUE ROMAINE PENDANT LA
SECONDE GUERRE PUNIQUE, OU SPUISRENT LES FORCES DES
DEUX PEUPLES ENNEMIS.
CHAPITRE XX.
DE LA RUINE DE SAGONTE, QUI PRIT POUR NAVOIR POINT VOULU
QUITTER LALLIANCE DES ROMAINS, SANS QUE LES DIEUX DES
ROMAINS VINSSENT A SON SECOURS.
CHAPITRE XXI.
DE LINGRATITUDE DE ROME ENVERS SCIPION, SON LIBRATEUR,
ET DE SES MOEURS A LPOQUE RPUTE PAR SALLUSTE LA PLUS
VERTUEUSE.
CHAPITRE XXII.
DE LORDRE DONN PAR MITHRIDATE DE TUER TOUS LES
CITOYENS ROMAINS QUON TROUVERAIT EN ASIE.
CHAPITRE XXIII.
DES MAUX INTRIEURS QUI AFFLIGRENT LA RPUBLIQUE
ROMAINE A LA SUIVE DUNE RAGE SOUDAINE DONT FURENT
ATTEINTS TOUS LES ANIMAUX DOMESTIQUES.
CHAPITRE XXIV.
DE LA DISCORDE CIVILE QUALLUMA LESPRIT SDITIEUX DES
GRACQUES.
CHAPITRE XXV.

DU TEMPLE LEV A LA CONCORDE PAR DCRET DU SNAT, DANS


LE LIEU MME SIGNAL PAR LA SDITION ET LE CARNAGE.
CHAPITRE XXVI.
DES GUERRES QUI SUIVIRENT LA CONSTRUCTION DU TEMPLE DE
LA CONCORDE.
CHAPITRE XXVII.
DE LA GUERRE CIVILE ENTRE MARIUS ET SYLLA.
CHAPITRE XXVIII.
COMMENT SYLLA VICTORIEUX TIRA VENGEANCE DES CRUAUTS
DE MARIUS.
CHAPITRE XXIX.
ROME EUT MOINS A SOUFFRIR DES INVASIONS DES GAULOIS ET
DES GOTHS QUE DES GUERRES CIVILES.
CHAPITRE XXX.
DE LENCHANEMENT DES GUERRES NOMBREUSES ET CRUELLES
QUI PRCDRENT LAVNEMENT DE JSUS-CHRIST.
CHAPITRE XXXI.
IL Y A DE LIMPUDENCE AUX GENTILS A IMPUTER LES MALHEURS
PRSENTS AU CHRISTIANISME ET A LINTERDICTION DU CULTE DES
DIEUX, PUISQUIL EST AVR QUA LPOQUE OU FLORISSAIT CE
CULTE, ILS ONT EU A SUBIR LES PLUS HORRIBLES CALAMITS.

CHAPITRE PREMIER.
DES SEULS MAUX QUE REDOUTENT LES
MCHANTS ET DONT LE CULTE DES DIEUX NA
JAMAIS PRSERV LE MONDE.
Je crois en avoir assez dit sur les maux qui sont le plus redouter, cest--dire
sur ceux qui regardent les moeurs et les mes, et je tiens pour tabli que les faux
dieux, loin den allger le poids leurs adorateurs, ont servi au contraire
laggraver. Je vais parler maintenant des seuls maux que les idoltres ne veulent
point souffrir, tels que la faim, les maladies, la guerre, le pillage, la captivit, les
massacres, et autres dj numrs au premier livre. Car le mchant ne met au
rang des maux que ceux qui ne rendent pas lhomme mauvais, et il ne rougit pas,
au milieu des biens quil loue, dtre mauvais lui-mme ; en les louant, il est
plus pein davoir une mauvaise villa quune mauvaise vie comme si le plus
grand bien de lhomme tait davoir tout bon hormis soi-mme. Or, je ne vois
pas que les dieux du paganisme, au temps o leur culte florissait en toute libert,
aient garanti leurs adorateurs de ces maux quils redoutent uniquement. En effet,
avant lavnement de notre Rdempteur, quand le genre humain sest vu afflig
en divers temps et en divers lieux dune infinit de calamits , dont quelquesunes mme sont presque incroyables, quels autres dieux adorait-il que les faux
dieux? lexception toutefois du peuple juif et dun petit nombre dmes dlite

qui, en vertu dun jugement de Dieu, aussi juste quimpntrable , ont t


dignes, en quelque lieu que ce ft, de recevoir sa grce 1. Je passe, pour abrger,
les grands dsastres survenus chez les autres peuples et ne veux parler ici que de
lempire
1. Voyez sur ce point le sentiment dvelopp de Saint Augustin dans son livre
De prdest. sanct., n. 19. Comp. Epist. CII ad Deo gratias, n. 15.
romain, par o jentends Rome elle-mme et les provinces qui, runies par
alliance ou par soumission avant la naissance du Christ, faisaient dj partie du
corps de lEtat.

CHAPITRE II.
SI LES DIEUX QUE SERVAIENT EN COMMUN LES
ROMAINS ET LES GRECS ONT EU DES RAISONS
POUR PERMETTRE LA RUINE DE TROIE.
Et dabord pourquoi Troie ou Ilion, berceau du peuple romain (car il ny a plus
rien taire ou dissimuler sur cette question, dj touche 1 dans le premier
livre), pourquoi Troie a-t-elle t prise et brle par les Grecs, dont les dieux
taient ses dieux? Cest, dit-on, que Priam a expi le parjure de son pre
Laomdon 2. Il est donc vrai quApollon et Neptune lourent leurs bras
Laomdon pour btir les murailles de Troie, sur la promesse quil leur fit, et
quil ne tint pas, de les payer de leurs journes. Jadmire quApollon, surnomm
le divin, ait entrepris une si grande besogne sans prvoir quil nen serait point
pay. Et lignorance de Neptune, son oncle, frre de Jupiter et roi de la mer,
nest pas moins surprenante; car Homre (qui vivait, suivant lopinion
commune, avant la naissance de Rome) lui fait faire au sujet des enfants dEne,
fondateurs de cette ville 3, les prdictions les plus magnifiques. Il ajoute mme
que Neptune couvrit Ene dun nuage pour la drober la fureur dAchille, bien
que ce Dieu dsirt, comme il lavoue dans Virgile:
Renverser de fond en comble ces murailles de Troie construites de ses propres
mains pour le parjure Laomdon 4 .
Voil donc des dieux aussi considrables que Neptune et Apollon qui, ne
prvoyant pas que
1. Chap. IV.
2. Voyez Virgile, Georg., lib. I, vers. 502.
3. Iliade, chant xx, vers 302, 305.
4. Enide, livre V, vers 810, 811.
(48)
Laomdon retiendrait leur salaire, se sont faits constructeurs de murailles
gratuitement et pour des ingrats. Prenez garde, car cest peut-tre une chose plus
grave dadorer des dieux si crdules que de leur manquer de parole. Homre luimme na pas lair de sen rapporter la fable, puisquen faisant de Neptune
lennemi des Troyens, il leur donne pour ami Apollon, que le grief commun

aurait d mettre dans lautre parti. Si donc vous croyez aux fables, rougissez
dadorer de pareils dieux; si vous ny croyez pas, ne parlez plus du parjure
Laomdon; ou bien alors expliquez-nous pourquoi ces dieux si svres pour les
parjures de Troie sont si indulgents pour ceux de Rome; car autrement comment
la conjuration de Catilina, mme dans une ville aussi vaste et aussi corrompue
que Rome, et-elle trouv un si grand nombre de partisans nourris de parjures et
de sang romain 1? Que faisaient chaque jour dans les jugements les snateurs
vendus, que faisait le peuple dans ses comices et dans les causes plaides devant
lui, que se parjurer sans cesse? On avait conserv lantique usage du serment au
milieu de la corruption des moeurs, mais ctait moins pour arrter les sclrats
par une crainte religieuse que pour ajouter le parjure tous les autres crimes.

CHAPITRE III.
LES DIEUX NONT PU SOFFENSER DE LADULTRE
DE PARIS, CE CRIME TANT COMMUN PARMI EUX.
Cest donc mal expliquer la ruine de Troie que de supposer les dieux indigns
contre un roi parjure, puisquil est prouv que ces dieux, dont la protection avait
jusque-l maintenu lempire troyen, ce que Virgile 2 assure, nont pu la
dfendre contre les Grecs victorieux. Lexplication tire de ladultre de Pris
nest pas plus soutenable; car les dieux sont trop habitus conseiller et
enseigner le crime pour sen tre faits les vengeurs. La ville de Rome, dit
Salluste, eut, selon la tradition, pour fondateurs et pour premiers habitants des
Troyens fugitifs qui erraient et l sous la conduite dEne 3
Je conclus de l que si les dieux avaient cru devoir punir ladultre de Pris, ils
auraient
1. Saint Augustin rappelle les propres expressions de Salluste, De Catil. conj.,
cap. 14.
2. Enide, livre II, V. 352.
3. De Catil. conj., cap. 6.
d plus forte raison, ou tout au moins au mme titre, tendre leur vengeance
sur les Romains, puisque cet adultre fut loeuvre de la mre dEne. Mais
pouvaient-ils dtester dans Pris un crime quils ne dtestaient point dans sa
complice Vnus, devenue dailleurs mre dEne par son union adultre avec
Anchise? On dira peut-tre que Mnlas fut indign de la trahison de sa femme,
au lieu que Vnus avait affaire un mari complaisant. Je conviens que les dieux
ne sont point jaloux de leurs femmes, ce point mme quils daignent en
partager la possession avec les habitants de la terre. Mais, pour quon ne
maccuse pas de tourner la mythologie en ridicule et de ne pas discuter assez
gravement une matire de si grande importance, je veux bien ne pas voir dans
Ene le fils de Vnus. Je demande seulement que Romulus ne soit pas le fils de
Mars. Si nous admettons lun de ces rcits, pourquoi rejeter lautre? Quoi! il
serait permis aux dieux davoir commerce avec des femmes, et il serait dfendu

aux hommes davoir commerce avec les desses? En vrit, ce serait faire
Vnus une condition trop dure que de lui interdire en fait damour ce qui est
permis au dieu Mars. Dailleurs, les deux traditions ont galement pour elles
lautorit de Rome, et Csar sest cru descendant de Vnus tout autant que
Romulus sest cru fils du dieu de la guerre.

CHAPITRE IV.
SENTIMENT DE VARRON SUR LUTILIT DES
MENSONGES QUI FONT NATRE CERTAINS
HOMMES DU SANG DES DIEUX.
Quelquun me dira: Est-ce que vous croyez ces lgendes? Non, vraiment, je
ny crois pas; et Varron mme, le plus docte des Romains, nest pas loin den
reconnatre la fausset, bien quil hsite se prononcer nettement. Il dit que
cest une chose avantageuse lEtat que les hommes dun grand coeur se croient
du sang des dieux. Exalte par le sentiment dune origine si haute, lme conoit
avec plus daudace de grands desseins, les excute avec plus dnergie et les
conduit leur terme avec plus de succs. Cette opinion de Varron, que jexprime
de mon mieux en dautres ternies que les siens, vous voyez quelle large porte
elle ouvre au mensonge,
1. Voyez sur ce point la vie de Csar dans Sutone.
(49)
et il est ais de comprendre quil a d se fabriquer bien des faussets touchant
les choses religieuses, puisquon a jug que le mensonge, mme appliqu aux
dieux, avait son utilit.

CHAPITRE V.
IL NEST POINT CROYABLE QUE LES DIEUX AIENT
VOULU PUNIR LADULTRE DANS PARIS, LAYANT
LAISS IMPUNI DANS LA MRE DE ROMULUS.
Quant savoir si Vnus a pu avoir Ene de son commerce avec Anchise, et Mars
avoir Romulus de son commerce avec la fille de Numitor, cest ce que je ne
veux point prsentement discuter; car une difficult analogue se rencontre dans
nos saintes Ecritures, quand il sagit dexaminer si en effet les anges
prvaricateurs se sont unis avec les filles des hommes et en ont eu ces gants,
cest--dire ces hommes prodigieusement grands et forts dont la terre fut alors
remplie 1. Je me bornerai donc ce dilemme : Si ce quon dit de la mre dEne
et du pre de Romulus est vrai, comment ladultre chez les hommes peut-il
dplaire aux dieux, puisquils le souffrent chez eux avec tant de facilit? Si cela
est faux, il est galement impossible que les dieux soient irrits des adultres
vritables, puisquils se plaisent au rcit de leurs propres adultres supposs.

Ajoutez que si lon supprime ladultre de Mars, afin de retrancher du mme


coup celui de Vnus, voil lhonneur de la mre de Romulus bien compromis;
car elle tait vestale, et les dieux ont d venger plus svrement sur les Romains
le crime de sacrilge que celui de parjure sur les Troyens. Les anciens Romains
allaient mme jusqu enterrer vives les vestales convaincues davoir manqu
la chastet, au lieu que les femmes adultres subissaient une peine toujours plus
douce que la mort 2; tant il est vrai quils taient plus svres pour la
profanation des lieux sacrs que pour celle du lit conjugal.
CHAPITRE VI.
LES DIEUX NONT PAS VENG LE FRATRICIDE DE ROMULUS.
Il y a plus : si les crimes des hommes
1. Saint Augustin traitera cette question au livre XV, ch. 23. Comp. Quaest. in
Gen., n. 3.
2. Voyez Tite-Live, liv. X, ch. 31.
dplaisaient tellement aux dieux quils eussent abandonn Troie au carnage et
lincendie pour punir ladultre de Pris, le meurtre du frre de Romulus aurait
d les irriter beaucoup plus contre les Romains que ne lavait fait contre les
Troyens linjure dun mari grec, et ils se seraient montrs plus sensibles au
fratricide dune ville naissante qu ladultre dun empire florissant. Et peu
importe la question que Romulus ait seulement donn lordre de tuer son frre,
ou quil lait massacr de sa propre main, violence que les uns nient
impudemment, tandis que dautres la mettent en doute par pudeur, ou par
douleur la dissimulent. Sans discuter sur ce point les tmoignages de lhistoire 1,
toujours est-il que le frre de Romulus fut tu, et ne le fut point par les ennemis,
ni par des trangers. Cest Romulus qui commit ce crime ou qui le commanda, et
Romulus tait bien plus le chef des Romains que Pris ne ltait des Troyens.
Do vient donc que le ravisseur provoque la colre des dieux contre les
Troyens, au lieu que le fratricide attire sur les Romains la faveur de ces mmes
dieux? Que si Romulus na ni commis, ni command le crime, cest toute la ville
alors qui en est coupable, puisquen ne le vengeant pas elle a manqu son
devoir; le crime est mme plus grand encore; car ce nest plus un frre, mais un
pre quelle a tu, Rmus tant un de ses fondateurs, bien quune main
criminelle lait empch dtre un de ses rois. Je ne vois donc pas ce que Troie a
fait de mal pour tre abandonne par les dieux et livre la destruction, ni ce
que Rome a fait de bien pour devenir le sjour des dieux et la capitale dun
empire puissant, et il faut dire que les dieux, vaincus avec les Troyens, se sont
rfugis chez les Romains, afin de les tromper leur tour, ou plutt ils sont
demeurs Troie pour en sduire les nouveaux habitants, tout en abusant les
habitants de Rome par de plus grands prestiges pour en tirer de plus grands
honneurs.

CHAPITRE VII.
DE LA SECONDE DESTRUCTION DE TROIE PAR
FIMBRIA, UN DES LIEUTENANTS DE MARIUS.
Quel nouveau crime en effet avait commis
1. Voyez Tite-Live (lib. I, can. 17); Denys dHalicarnasse (Ant. Rom., lib. I, cap.
87); Plutarque (Vie de Romulus, cap. 10), et Cicron (De offic., lib. III, cap. 10).
(50)
Troie pour mriter quau moment o clatrent les guerres civiles, le plus froce
des partisans de Marius, Fimbria, lui ft subir une destruction plus sanglante
encore et plus cruelle que celle des Grecs? Du temps de la premire ruine, un
grand nombre de Troyens trouva son salut dans la fuite, et dautres en perdant la
libert conservrent la vie; mais Fimbria ordonna de npargner personne, et
brla la ville avec tous ses habitants. Voil comment Troie fut traite, non par les
Grecs indigns de sa perfidie, mais par les Romains ns de son malheur, sans
que les dieux, quelle adorait en commun avec ses bourreaux, se missent en
peine de la secourir, ou pour mieux dire sans quils en eussent le pouvoir. Est-il
donc vrai que pour la seconde fois ils sloignrent tous de leurs sanctuaires, et
dsertrent leurs autels 1, ces dieux dont la protection maintenait une cit
releve de ses ruines? Si cela est, jen demande la raison car la cause des dieux
me parat ici dautant plus mauvaise que je trouve meilleure celle des Troyens.
Pour conserver leur ville Sylla, ils avaient ferm leurs portes Fimbria, qui,
dans sa fureur, incendia et renversa tout. Or, ce moment de la guerre civile, le
meilleur parti tait celui de Sylla; car Sylla sefforait de dlivrer la rpublique
opprime. Les commencements de son entreprise taient lgitimes, et ses suites
malheureuses navaient point encore paru. Quest-ce donc que les Troyens
pouvaient faire de mieux, quelle conduite plus honnte, plus fidle, plus
convenable leur parent avec les Romains, que de conserver leur ville au
meilleur parti, et de fermer leurs portes celui qui portait sur la rpublique ses
mains parricides? On sait ce que leur cota cette fidlit; que les dfenseurs des
dieux expliquent cela comme ils le pourront. Je veux que les dieux aient dlaiss
des adultres, et abandonn Troie aux flammes des Grecs, afin que Rome, plus
chaste, naquit de ses cendres; mais depuis, pourquoi ont-ils abandonn cette
mme ville, mre de Rome, et qui, loin de se rvolter contre sa noble fille,
gardait au contraire au parti le plus juste une sainte et inviolable fidlit?
pourquoi lont-ils laisse en proie, non pas aux Grecs gnreux, mais au plus vil
des Romains? Que si le parti de Sylla, qui ces infortuns avaient voulu
conserver leur ville,
1. Enide, livre II, vers 351.
dplaisait aux dieux, do vient quils lui promettaient tant de prosprits ? cela
ne prouve-t-il point quils sont les flatteurs de ceux qui sourit la fortune plutt
que les dfenseurs des malheureux ? Ce nest donc pas pour avoir t dlaisse

par les dieux que Troie a succomb. Les dmons, toujours vigilants tromper,
firent ce quils purent; car au milieu des statues des dieux renverses et
consumes, nous savons par Tite-Live 1 quon trouva celle de Minerve intacte
dans les ruines de son temple; non sans doute afin quon pt dire leur louange:
Dieux de la patrie, dont la protection veille toujours sur Troie 2!
mais afin quon ne dt pas leur dcharge
Ils ont tous abandonn leurs sanctuaires et dlaiss leurs autels .
Ainsi, il leur a t permis de faire ce prodige, non comme une conscration de
leur pouvoir, mais comme une preuve de leur prsence.

CHAPITRE VIII.
ROME DEVAIT-ELLE SE METTRE SOUS LA
PROTECTION DES DIEUX DE TROIE?
Confier la protection de Rome aux dieux troyens aprs le dsastre de Troie,
quelle singulire prudence! On dira peut-tre que, lorsque Troie tomba sous les
coups de Fimbria, les dieux staient habitus depuis longtemps habiter Rome.
Do vient donc que la statue de Minerve tait reste debout dans les ruines
dIlion? Et puis, si les dieux taient Rome pendant que Fimbria dtruisait
Troie, ils taient sans doute Troie pendant que les Gaulois prenaient et
brlaient Rome; mais comme ils ont loue trs-fine et les mouvements pleins
dagilit, ils accoururent au cri des oies, pour protger du moins le Capitole;
quant sauver le reste de la ville, ils ne le purent, ayant t avertis trop tard.

CHAPITRE IX.
FAUT-IL ATTRIBUER AUX DIEUX LA PAIX DONT
JOUIRENT LES ROMAINS SOUS LE RGNE DE
NUMA?
On simagine encore que si Numa Pompilius, successeur de Romulus, jouit de la
paix
1. Ce rcit devait se trouver dans le livre LXXXIII, un des livres perdus de TiteLive. Voyez, sur la tradition du palladium, Servius ad Aeneid. , liv. II, vers 166.
2. Enide, liv. II, vers 702, 703.
(51)
pendant tout son rgne et ferma les portes du temple de Janus quon a coutume
de tenir ouvertes en temps de guerre, il dut cet avantage la protection des
dieux, en rcompense des institutions religieuses quil avait tablies chez les
Romains. Et, sans doute, il y aurait fliciter ce personnage davoir obtenu un si
grand loisir, sil avait su lemployer des choses utiles et sacrifier une curiosit
pernicieuse la recherche et lamour du vrai Dieu; mais, outre que ce ne sont
point les dieux qui lui procurrent ce loisir, je dis quils lauraient moins tromp,
sils lavaient trouv moins oisif; car moins ils le trouvrent occup, plus ils

semparrent de lui. Cest ce qui rsulte des rvlations de Varron, qui nous a
donn la clef des institutions de Numa et des pratiques dont il se servit pour
tablir une socit entre Rome et les dieux. Mais nous traiterons plus amplement
ce sujet en son lieu 1, sil plat au Seigneur. Pour revenir aux prtendus bienfaits
de ces divinits, je conviens que la paix est un bienfait, mais cest un bienfait du
vrai Dieu, et il en est delle comme du soleil, de la pluie et des autres avantages
de la vie, qui tombent souvent sur les ingrats et les pervers. Supposez dailleurs
que les dieux aient en effet procur Rome et Numa un si grand bien,
pourquoi ne lont-ils jamais accord depuis lempire romain, mme dans les
meilleures poques? est-ce que les rites sacrs de Numa avaient de linfluence,
quand il les instituait, et cessaient den avoir, quand on les clbrait aprs leur
institution? Mais au temps de Numa, ils nexistaient pas encore, et cest lui qui
les fit ajouter au culte; aprs Numa, ils existaient depuis longtemps, et on ne les
conservait quen vue de leur utilit. Comment se fait-il donc que ces quarantetrois ans, ou selon dautres, ces trente-neuf ans du rgne de Numa 2 se soient
passs dans une paix continuelle, et quensuite, une fois les rites tablis et les
dieux invoqus comme tuteurs et chefs de lempire, il ne se soit trouv, depuis la
fondation de Rome jusqu Auguste, quune seule anne, celle qui suivit la
premire guerre punique, o les Romains, car le fait est rapport comme une
grande merveille, aient pu fermer les portes du temple de Janus 3?
1. Voyez plus bas le livre VII; ch. 34.
2. Le rgne de Numa dura quarante-trois ans selon Tite-Live, et trente-neuf selon
Polybe.
3. Ce fut lan de Rome 519, sous le consulat de C. Atilius et de T. Manlius.
Voyez Tite-Live, lib. I, cap. 19.
CHAPITRE X.
SIL TAIT DSIRABLE QUE LEMPIRE ROMAIN SACCRUT PAR DE
GRANDES ET TERRIBLES GUERRES, ALORS QUIL SUFFISAIT, POUR
LUI DONNER LE REPOS ET LA SCURIT, DE LA MME PROTECTION
QUI LAVAIT FAIT FLEURIR SOUS NUMA.
Rpondra-t-on que lempire romain, sans cette suite continuelle de guerres,
naurait pu tendre si loin sa puissance et sa gloire? Mais quoi! un empire ne
saurait-il tre grand sans tre agit? ne voyons-nous pas dans le corps humain
quil vaut mieux navoir quune stature mdiocre avec la sant que datteindre
la taille dun gant avec des souffrances continuelles qui ne laissent plus un
instant de repos et sont dautant plus fortes quon a des membres plus grands?
quel mal y aurait-il, ou plutt quel bien ny aurait-il pas ce quun tat
demeurt toujours au temps heureux dont parle Salluste, quand il dit: Au
commencement, les rois (cest le premier nom de lautorit sur la terre) avaient
des inclinations diffrentes : les uns sadonnaient aux exercices de lesprit, les
autres ceux du corps. Alors la vie des hommes scoulait sans ambition;
chacun tait content du sien 1. Fallait-il donc, pour porter lempire romain ce
haut degr de puissance, quil arrivt ce que dplore Virgile :

Peu peu le sicle se corrompt et se dcolore ; bientt surviennent la fureur


de la guerre et lamour de lor 2
On dit, pour excuser les Romains davoir tant fait la guerre, quils taient
obligs de
rsister aux attaques de leurs ennemis et quils combattaient, non pour acqurir
de la gloire,
mais pour dfendre leur vie et leur libert. Eh bien! soit; car, comme dit Salluste:
Lorsque lEtat, par le dveloppement des lois, des moeurs et du territoire, eut
atteint un certain degr de puissance, la prosprit, selon lordinaire loi des
choses humaines, fit natre lenvie. Les rois et les peuples voisins de Rome lui
dclarent la guerre; ses allis lui donnent peu de secours, la plupart saisis de
crainte et ne cherchant qu carter de soi le danger. Mais les Romains, attentifs
au dehors comme au dedans, se htent, sapprtent, sencouragent, vont audevant de lennemi; libert, patrie,
1. Salluste, Catilina, ch. 2.
2. Virgile, Enide, liv. VIII, vers 326, 327.
famille, ils dfendent tout les armes la main. Puis, quand le pril a t cart
par leur courage, ils portent secours leurs allis, et se font plus damis
rendre des services qu en recevoir 1 . Voil sans doute une noble manire de
sagrandir; mais je serais bien aise de savoir si, sous le rgne de Numa, o lon
jouit dune si longue paix, les voisins de Rome venaient lattaquer, ou sils
demeuraient en repos, de manire ne point troubler cet tat pacifique; car si
Rome alors tait provoque, et si elle trouvait moyen, sans repousser les armes
par les armes, sans dployer son imptuosit guerrire contre les ennemis, de les
faire reculer, rien ne lempchait demployer toujours le mme moyen, et de
rgner en paix, les portes de Janus toujours closes. Que si cela na pas t en son
pouvoir, il sensuit quelle nest pas reste en paix tant que ses dieux lont voulu,
mais tant quil a plu ses voisins de la laisser en repos; moins que de tels
dieux ne poussent limpudence jusqu se faire un mrite de ce qui ne dpend
que de la volont des hommes. Il est vrai quil a t permis aux dmons
dexciter ou de retenir les esprits pervers et de les faire agir par leur propre
perversit; mais ce nest point dune telle influence quil est question
prsentement; dailleurs, si les dmons avaient toujours ce pouvoir, sils
ntaient pas souvent arrts par une force suprieure et plus secrte, ils seraient
toujours les arbitres de la paix et de la guerre, qui ont toujours leur cause dans
les passions des hommes. Et cependant, il nen est rien, comme on peut le
prouver, non-seulement par la fable, qui ment souvent et o lon rencontre
peine quelque trace de vrit, mais aussi par lhistoire de lempire romain.

CHAPITRE XI.
DE LA STATUE DAPOLLON DE CUMES, DONT ON
PRTEND QUE LES LARMES PRSAGRENT LA
DFAITE DES GRECS QUE LE DIEU NE POUVAIT
SECOURIR.
Il ny a dautre raison que cette impuissance des dieux pour expliquer les larmes
que versa pendant quatre jours Apollon de Cumes, au temps de la guerre contre
les Achens et le roi Aristonicus a 2 Les aruspices effrays furent
1. Salluste, Conj. De Catil., ch. 6.
2. La guerre dont il sagit ici est videmment celle qui fut suscite par la
succession dAttale, roi de Pergame, succession que son neveu Aristonicus
disputait aux Romains. (Voyez Tite-Live, lib. LIX;) Cest par inadvertance que
saint Augustin nomme les Achens, qui taient alors entirement vaincus et
soumis.
davis quon jett la statue dans la mer; mais les vieillards de Cumes sy
opposrent, disant que le mme prodige avait clat pendant les guerres contre
Antiochus et contre Perse, et que, la fortune ayant t favorable aux Romains, il
avait t dcrt par snatus-consulte que des prsents seraient envoys
Apollon. Alors on fit venir dautres aruspices plus habiles, qui dclarrent que
les larmes dApollon taient de bon augure pour les Romains, parce que, Cumes
tant une colonie grecque, ces larmes prsageaient malheur au pays do elle
tirait son origine. Peu de temps aprs on annona que le roi Aristonicus avait t
vaincu et pris : catastrophe videmment contraire la volont dApollon,
puisquil la dplorait davance et en marquait son dplaisir par les larmes de sa
statue. On voit par l que les rcits des potes, tout fabuleux quils sont, nous
donnent des moeurs du dmon une image qui ressemble assez la vrit. Ainsi,
dans Virgile, Diane plaint Camille 1, et Hercule pleure la mort prochaine de
Pallas 2. Cest peut-tre aussi pour cette raison que Numa, qui jouissait dune
paix profonde, mais sans savoir de qui il la tenait et sans se mettre en peine de le
savoir, stant demand dans son loisir quels dieux il confierait le salut de
Rome, Numa, dis-je, dans lignorance o il tait du Dieu vritable et toutpuissant qui tient le gouvernement du monde, et se souvenant dailleurs que les
dieux des Troyens apports par ne navaient pas longtemps conserv le
royaume de Troie, ni celui de Lavinium qune lui-mme avait fond, Numa
crut devoir ajouter dautres dieux ceux qui avaient dj pass Rome avec
Romulus, comme on donne des gardes aux fugitifs et des aides aux impuissants.
CHAPITRE XII.
QUELLE MULTITUDE DE DIEUX LES ROMAINS ONT AJOUTE A
CEUX DE NUMA, SANS QUE CETTE ABONDANCE LEUR AIT SERVI DE
RIEN.

Et pourtant Rome ne daigna passe contenter des divinits dj si nombreuses


institues par Numa. Jupiter navait pas encore son temple
1. Enide, liv. XI, vers 836-849.
2. Enide liv. X vers 464 465.
(53)
principal, et ce fut le roi Tarquin qui btit le Capitole 1. Esculape passa
dpidaure Rome, afin sans doute dexercer sur un plus brillant thtre ses
talents dhabile mdecin 2. Quant la mre des dieux, elle vint je ne sais do,
de Pessinunte 3. Aussi bien il ntait pas convenable quelle continut dhabiter
un lieu obscur, tandis que son fils dominait sur la colline du Capitole. Sil est
vrai du reste quelle soit la mre de tous les dieux, on peut dire tout ensemble
quelle a suivi Rome certains de ses enfants et quelle en a prcd quelques
autres. Je serais tonn pourtant quelle ft la mre de Cynocphale, qui nest
venu dgypte que trs-tardivement 4. A-t-elle aussi donn le jour la Fivre?
cest son petit-fils Esculape de le dcider; mais quelle que soit lorigine de la
Fivre, je ne pense pas que des dieux trangers osent regarder comme de basse
condition une desse citoyenne de Rome.
Voil donc Rome sous la protection dune foule de dieux; car qui pourrait les
compter? indignes et trangers, dieux du ciel, de la terre, de la mer, des
fontaines et des fleuves; ce nest pas tout, et il faut avec Varron y ajouter les
dieux certains et les dieux incertains, dieux de toutes les espces, les uns mles,
les autres femelles, comme chez les animaux. Eh bien! avec tant de dieux, Rome
devait-elle tre en butte aux effroyables calamits quelle a prouves et dont je
ne veux rapporter quun petit nombre? levant dans les airs lorgueilleuse fume
de ses sacrifices, elle avait appel, comme par un signal 5, cette multitude de
dieux son secours, leur prodiguant les temples, les autels, les victimes et les
prtres, au mpris du Dieu vritable et souverain qui seul a droit ces
hommages. Et pourtant elle tait plus heureuse quand elle avait moins de dieux;
mais mesure quelle sest accrue, elle a pens quelle avait besoin dun plus
grand nombre de dieux, comme un plus vaste navire demande plus de matelots,
simaginant sans doute que ces premiers dieux, sous lesquels ses moeurs taient
pures en comparaison de ce
1.Cest Tarquin lAncien qui commena le temple de Jupiter-Capitolin, et
Tarquin le Superbe qui le continua; le monument ne fut achev que trois ans
aprs linstitution du consulat.
2. Voyez Tite-Live, lib. X, cap. 47; lib. XXIX, cap. 11.
3. Voyez Tite-Live, lib. XXIX, cap. 11 et 14.
4. Saint Augustin veut parler ici du culte dAnubis, qui ne fut re. connu Roms
que sous les empereurs. On dit que Commode, au, ftes dIsis, porta lui-mme la
statue du dieu la tte de chien. Sur Cynocphale et la Fivre, voyez plus haut,
liv. II, ch. 14.
5. Allusion lusage ancien des signaux, forms par des feu, quon allumait sur
les montagnes.

quelles furent depuis, ne suffisaient plus dsormais soutenir le poids de sa


grandeur. Dj en effet, sous ses rois mmes, lexception de Numa dont jai
parl plus haut, il faut que lesprit de discorde et fait bien des ravages, puisquil
poussa Romulus au meurtre de son frre.

CHAPITRE XIII.
PAR QUEL MOYEN LES ROMAINS SE
PROCURRENT POUR LA PREMIRE FOIS DES
POUSES.
Comment se fait-il que ni Junon, qui ds lors, daccord avec son Jupiter,
Couvrait de sa protection les Romains dominateurs du monde et le peuple vtu
de la toge 2
ni Vnus mme, protectrice des enfants de son cher ne, naient pu leur
procurer de bons et honntes mariages? car ils furent obligs denlever des filles
pour les pouser, et de faire ensuite leurs beaux-pres une guerre o ces
malheureuses femmes, peine rconcilies avec leurs maris, reurent en dot le
sang de leurs parents? Les Romains, dit-on, sortirent vainqueurs du combat;
mais combien de proches et dallis cette victoire cota-t-elle la vie, et de part
et dautre quel nombre de blesss! La guerre de Csar et de Pompe ntait que
la lutte dun seul beau-pre contre un seul gendre, et encore, quand elle clata, la
fille de Csar, lpouse de Pompe ntait plus; et cependant, cest avec un trop
juste sentiment de douleur que Lucain scrie :
Je chante cette guerre plus que civile, termine aux champs de lEmathie et o
le crime fut justifi par la victoire 2 .
Les Romains vainquirent donc, et ils purent ds lors, les mains encore toutes
sanglantes du meurtre de leurs beaux-pres, obliger leurs filles souffrir de
funestes embrassements, tandis que celles-ci, qui pendant le combat ne savaient
pour qui elles devaient faire des voeux, nosaient pleurer leurs pres morts, de
crainte doffenser leurs maris victorieux. Ce ne fut pas Vnus qui prsida ces
noces, mais Bellone, ou plutt Alecton, cette furie denfer qui fit ce jour-l plus
de mal aux Romains, en dpit de la protection que dj leur accordait Junon, que
lorsquelle fut dchane contre eux par cette desse 3.
1. Virgile, Enide, V. 281, 282.
2. Lucain, Pharsale, V. 1 et 2.
3. Voyez Virgile, Enide, liv. VII, vers 323 et suiv.
(54)
La captivit dAndromaque fut plus heureuse que ces premiers mariages
romains 1; car, depuis que Pyrrhus fut devenu son poux, il ne fit plus prir
aucun Troyen, au lieu que les Romains tuaient sur le champ de bataille ceux
dont ils embrassaient les filles dans leurs lits. Andromaque, sous la puissance du
vainqueur, avait sans doute dplorer la mort de ses parents, mais elle navait
plus la craindre; ces pauvres femmes, au contraire, craignaient la mort de leurs

pres, quand leurs maris allaient au combat, et la dploraient en les voyant


revenir, ou plutt elles navaient ni la libert de leur crainte ni celle de leur
douleur. Comment, en effet, voir sans douleur la mort de leurs concitoyens, de
leurs parents, de leurs frres, de leurs pres? Et comment se rjouir sans cruaut
de la victoire de leurs maris? Ajoutez que la fortune des armes est journalire et
que plusieurs perdirent en mme temps leurs poux et leurs pres; car les
Romains ne furent pas sans prouver quelques revers. On les assigea dans leur
ville, et aprs quelque rsistance, les assaillants ayant trouv moyen dy
pntrer, il sengagea dans le Forum mme une horrible mle entre les beauxpres et les gendres. Les ravisseurs avaient le dessous et se sauvaient tous
moments dans leurs maisons, souillant ainsi par leur lchet dune honte
nouvelle leur premier exploit dj si honteux et si dplorable. Ce fut alors que
Romulus, dsesprant de la valeur des siens, pria Jupiter de les arrter, ce qui fit
donner depuis ce dieu le surnom de Stator. Mais cela naurait encore servi de
rien, si les femmes ne se fussent jetes aux genoux de leurs pres, les cheveux
pars, et neussent apais leur juste colre par dhumbles supplications 2. Enfin,
Romulus, qui navait pu souffrir ct de lui son propre frre, et un frre
jumeau, fut contraint de partager la royaut avec Tatius, roi des Sabins; la
vrit il sen dfit bientt, et demeura seul matre, afin dtre un jour un plus
grand dieu. Voil dtranges contrats de noces, fconds en luttes sanglantes, et
de singuliers actes de fraternit, dalliance, de parent, de religion! voil les
moeurs dune cit place sous le patronage de tant de dieux! On devine assez
tout ce que je pourrais dire l1. On sait quAndromaque, veuve dHector, fut emmene captive par le fils
dAchille, Pyrrhus, qui lpousa.
2. Voyez Tite-Live, lib. I, cap. 10-13.
dessus, si mon sujet ne mentranait vers dautres discours.

CHAPITRE XIV.
DE LA GUERRE IMPIE QUE ROME FIT AUX
ALBAINS ET DU SUCCS QUE LUI VALUT SON
AMBITION.
Quarriva-t-il ensuite aprs Numa, sous les autres rois, et quels maux ne causa
point, aux Albains comme aux Romains, la guerre provoque par ceux-ci, qui
sennuyaient sans doute de la longue paix de Numa? Que de sang rpandu par
les deux armes rivales, au grand dommage des deux Etats ! Albe, qui avait t
fonde par Ascagne, fils dEne, et qui tait de plus prs que Troie la mre de
Rome, fut attaque par Tullus Hostilius; mais si elle reut du mal des Romains,
elle ne leur en fit pas moins, au point quaprs plusieurs combats les deux partis,
lasss de leurs pertes, furent davis de terminer leurs diffrends par le combat
singulier de trois jumeaux de chaque parti. Les trois Horaces ayant t choisis du
ct des Romains et les trois Curiaces du ct des Albains, deux Horaces furent

tus dabord par les trois Curiaces; mais ceux-ci furent tus leur tour par le
seul Horace survivant. Ainsi Rome demeura victorieuse, mais quel prix? sur
six combattants, un seul revint du combat. Aprs tout, pour qui fut le deuil et le
dommage, si ce nest pour les descendants dEne, pour la postrit dAscagne,
pour la race de Vnus, pour les petits-fils de Jupiter? Cette guerre ne fut-elle pas
plus que civile, puisque la cit fille y combattit contre la cit mre? Ajoutez
cela un autre crime horrible et atroce qui suivit ce combat des jumeaux. Comme
les deux peuples taient auparavant amis, cause du voisinage et de la parent,
la soeur des Horaces avait t fiance lun des Curiaces; or, cette fille ayant
aperu son frre qui revenait charg des dpouilles de son mari, ne put retenir
ses larmes, et, pour avoir pleur, son frre la tua. Je trouve quen cette rencontre
cette fille se montra plus humaine que fout le peuple romain, et je ne vois pas
quon la puisse blmer davoir pleur celui qui elle avait dj donn sa foi, que
dis-je? davoir pleur peut-tre sur un frre couvert du sang de lhomme qui il
avait promis sa soeur. On applaudit aux larmes que verse Ene, dans Virgile, sur
son ennemi quil a tu de sa (55) propre main 1 et cest encore ainsi que
Marcellus, sur le point de dtruire Syracuse, au souvenu de la splendeur o cette
ville tait parvenue avant de tomber sous ses coups, laissa couler des larmes de
compassion. A mon tour, je demande au nom de lhumanit quon ne fasse point
un crime une femme davoir pleur son mari, tu par son frre, alors que
dautres ont mrit des loges pour avoir pleur leurs ennemis par eux-mmes
vaincus. Dans le temps que cette fille pleurait la mort de son fianc, que son
frre avait tu, Rome se rjouissait davoir combattu avec tant de rage contre la
cit sa mre, au prix de torrents de sang rpandus de part et dautre par des
mains parricides.
A quoi bon mallguer ces beaux noms de gloire et de triomphe? Il faut carter
ces vains prjugs, il faut regarder, peser, juger ces actions en elles-mmes.
Quon nous cite le crime dAlbe comme on nous parle de ladultre de Troie, on
ne trouvera rien de pareil, rien dapprochant. Si Albe est attaque, cest
uniquement parce que
Tullus veut rveiller les courages endormis des bataillons romains, qui se
dsaccoutumaient de la victoire 2
Il ny eut donc quun motif cette guerre criminelle et parricide, ce fut
lambition, vice norme que Salluste ne manque pas de fltrir en passant, quand
aprs avoir clbr les temps primitifs, o les hommes vivaient sans convoitise
et o chacun tait content du sien, il ajoute : Mais depuis que Cyrus en Asie,
les Lacdmoniens et les Athniens en Grce, commencrent semparer des
villes et des nations, prendre pour un motif de guerre lambition de sagrandir,
mettre la gloire de lEtat dans son tendue 3 , et tout ce qui suit sans que
jaie besoin de prolonger la citation. Il faut avouer que cette passion de dominer
cause dtranges dsordres parmi les hommes. Rome tait vaincue par elle
quand elle se vantait davoir vaincu Albe et donnait le nom de gloire lheureux
succs de son crime. Car, comme dit lEcriture : On loue le pcheur de ses

mauvaises convoitises, et celui qui consomme liniquit est bni 4 . Ecartons


donc ces dguisements artificieux et ces fausses couleurs, afin de
1. Enide, liv. X, vers 821 et seq.
2. Enide, livre VI, vers 814, 815.
3. Salluste, Conjur. de Catil., ch. 2.
4.Psal. X, 3.
pouvoir juger nettement les choses. Que personne ne me dise: Celui-l est un
vaillant homme, car il sest battu contre un tel et la vaincu. Les gladiateurs
combattent aussi et triomphent, et leur cruaut trouve des applaudissements;
mais jestime quil vaut mieux tre tax de lchet que de mriter de pareilles
rcompenses. Cependant, si dans ces combats de gladiateurs lon voyait
descendre dans larne le pre contre le fils, qui pourrait souffrir un tel
spectacle? qui nen aurait horreur? Comment donc ce combat de la mre et de la
fille, dAlbe et de Rome, a-t-il pu tre glorieux lune et lautre? Dira-t-on que
la comparaison nest pas juste, parce quAlbe et Rome ne combattaient pas dans
une arne? Il est vrai; mais au lieu de larne, ctait un vaste champ o lon ne
voyait pas deux gladiateurs, mais des armes entires joncher la terre de leurs
corps. Ce combat ntait pas renferm dans un amphithtre, mais il avait pour
spectateurs lunivers entier et tous ceux qui dans la suite des temps devaient
entendre parler de ce spectacle impie.
Cependant ces dieux tutlaires de lempire romain, spectateurs de thtre ces
sanglants combats, ntaient pas compltement satisfaits; et ils ne furent
contents que lorsque la soeur des Horaces, tue par son frre, fut alle rejoindre
les trois Curiaces, afin sans doute que Rome victorieuse net pas moins de
morts quAlbe vaincue. Quelque temps aprs, pour fruit de cette victoire, Albe
fut ruine, Albe, o ces dieux avaient trouv leur troisime asile depuis quils
taient sortis de Troie ruine par les Grecs, et de Lavinium, o le roi Latinus
avait reu Ene tranger et fugitif. Mais peut-tre taient-ils sortis dAlbe,
suivant leur coutume, et voil sans doute pourquoi Albe succomba. Vous verrez
quil faudra dire encore
Tous les dieux protecteurs de cet empire se sont retirs, abandonnant leurs
temples et leurs autels 1
Vous verrez quils ont quitt leur sjour pour la troisime fois, afin quune
quatrime Rome ft trs-sagement confie leur protection. Albe leur avait
dplu, ce quil parat, parce quAmulius, pour semparer du trne, avait chass
son frre, et Rome ne leur dplaisait pas, quoique Romulus et tu le sien. Mais,
dit-on, avant de ruiner Albe, on
1. Enide, liv, II, vers 351, 352.
(56)
en avait transport les habitants Rome pour ne faire quune ville des deux. Je
le veux bien, mais cela nempche pas que la ville dAscagne, troisime retraite
des dieux de Troie, nait t ruine par sa fille. Et puis, pour unir en un seul
corps les dbris de ces deux peuples, combien de sang en cota-t-il lun et

lautre ? Est-il besoin que je rapporte en dtail comment ces guerres, qui
semblaient termines par tant de victoires, ont t renouveles sous les autres
rois, et comment , aprs tant de traits conclus entre les gendres et les beauxpres, leurs descendants ne laissrent pas de reprendre les armes et de se battre
avec plus de rage que jamais? Ce nest pas une mdiocre preuve de ces
calamits quaucun des rois de Rome nait ferm les portes du temple de Janus,
et cela fait assez voir quavec tant de dieux tutlaires aucun deux na pu rgner
en paix.

CHAPITRE XV.
QUELLE A T LA VIE ET LA MORT DES ROIS DE
ROME.
Et quelle fut la fin de ces rois eux-mmes? Une fable adulatrice place Romulus
dans le ciel, mais plusieurs historiens rapportent au contraire quil fut mis en
pices par le snat cause de sa cruaut, et que lon suborna un certain Julius
Proculus pour faire croire que Romulus lui tait apparu et lavait charg
dordonner de sa part au peuple romain de lhonorer comme un dieu, expdient
qui apaisa le peuple sur le point de se soulever contre le snat. Une clipse de
soleil survint alors fort propos pour confirmer cette opinion; car le peuple, peu
instruit des secrets de la nature, ne manqua pas de lattribuer la vertu de
Romulus : comme si la dfaillance de cet astre, linterprter en signe de deuil,
ne devait pas plutt faire croire que Romulus avait t assassin et que le soleil
se cachait pour ne pas voir un si grand crime, ainsi quil arriva en effet lorsque la
cruaut et limpit des Juifs attachrent en croix Notre-Seigneur. Pour montrer
que lobscurcissement du soleil, lors de ce dernier vnement, narriva pas
suivant le cours ordinaire des astres, il suffit de considrer que les Juifs
clbraient alors la pque, ce qui na lieu que dans la pleine lune : or, les clipses
de soleil narrivent jamais naturellement qu la fin de la lunaison. Cicron
tmoigne aussi que lentre de Romulus parmi les dieux est plutt imaginaire
que relle, lorsque le faisant louer par Scipion dans ses livres De la Rpublique,
il dit: Romulus laissa de lui une telle ide, qutant disparu tout dun coup
pendant une clipse de soleil , on crut quil avait t enlev parmi les dieux:
opinion quon na jamais eue dun mortel sans quil nait dploy une vertu
extraordinaire . Et quant ce que dit Cicron que Romulus disparut tout dun
coup, ces paroles marquent ou la violence de la tempte qui le fit prir, ou le
secret de lassassinat: attendu que, suivant dautres historiens 1, lclipse fut
accompagne de tonnerres qui, sans doute, favorisrent le crime ou mme
consumrent Romulus. En effet, Cicron, dans louvrage cit plus haut, dit,
propos de Tullus Hostilius, troisime roi de Rome, tu aussi dun coup de
foudre, quon ne crut pas pour cela quil et t reu parmi les dieux, comme on
le croyait de Romulus, afin peut-tre de ne pas avilir cet honneur en le rendant
trop commun. li dit encore ouvertement dans ses harangues: Le fondateur de

cette cit, Romulus, nous lavons, par notre bienveillance et lautorit de la


renomme, lev au rang des dieux immortels 3 . Par o il veut faire entendre
que la divinit de Romulus nest point une chose relle, mais une tradition
rpandue la faveur de ladmiration et de la reconnaissance quinspiraient ses
grands services. Enfin, dans son Hortensius, il dit, au sujet des clipses
rgulires du soleil : Pour produire les mmes tnbres qui couvrirent la mort
de Romulus, arrive pendant une clipse... Certes, dans ce passage, il nhsite
point parler de Romulus comme dun homme rellement mort; et pourquoi
cela? parce quil nen parle plus en pangyriste, mais en philosophe.
Quant aux autres rois de Rome, si lon excepte Numa et Ancus, qui moururent
de maladie, combien la fin des autres a-t-elle t funeste? Tullus Hostilius, ce
destructeur de la ville dAlbe, fut consum, comme jai dit, par le feu du ciel,
avec toute sa maison. Tarquin lAncien fut tu par les enfants de son
prdcesseur, et Servius Tullius par son gendre Tarquin le Superbe, qui lui
succda.
1. Cicron, De Republ., lib. II, cap. 10.
2. Voyez Tite-Live, liv. I, ch. 26; Denys dHalycarnasse, Antiquit., liv. II, ch. 56;
Plutarque, Vie de Romulus, ch. 28, 29.
3. Cicron, Troisime discours contre Catilina, ch. 3.
(57)
Cependant, aprs un tel assassinat, commis contre un si bon roi, les dieux ne
quittrent point leurs temples et leurs autels, eux qui, pour ladultre de Pris,
sortirent de Troie et abandonnrent cette ville la fureur des Grecs. Bien loin de
l, Tarquin succda Tullius, quil avait tu, et les dieux, au lieu de se retirer,
eurent bien le courage de voir ce meurtrier de son beau-pre monter sur le trne,
remporter plusieurs victoires clatantes sur ses ennemis et de leurs dpouilles
btir le Capitole; ils souffrirent mme que Jupiter, leur roi, rgnt du haut de ce
superbe temple, ouvrage dune main parricide; car Tarquin ntait pas innocent
quand il construisit le Capitole, puisquil ne parvint la couronne que par un
horrible assassinat. Quand plus tard les Romains le chassrent du trne et de leur
ville, ce ne fut qu cause du crime de son fils, et ce crime fut commis nonseulement son insu, mais en son absence. Il assigeait alors la ville dArde; il
combattait pour le peuple romain. On ne peut savoir ce quil et fait si on se ft
plaint lui de lattentat de son fils; mais, sans attendre son opinion et son
jugement cet gard, le peuple lui ta la royaut, ordonna aux troupes dArde
de revenir Rome, et en ferma les portes au roi dchu. Celui-ci, aprs avoir
soulev contre eux leurs voisins et leur avoir fait beaucoup de mali forc de
renoncer son royaume par la trahison des amis en qui il stait confi, se retira
Tusculum, petite ville voisine de Rome, o il vcut de la vie prive avec sa
femme lespace de quatorze ans, et finit ses jours 1 dune manire plus heureuse
que son beau-pre, qui fut tu par le crime dun gendre et dune fille. Cependant
les Romains ne lappelrent point le Cruel ou le Tyran, mais le Superbe, et cela
peut-tre parce quils taient trop orgueilleux pour souffrir son orgueil. En effet,

ils tinrent si peu compte du crime quil avait commis en tuant son beau-pre,
quils llevrent la royaut; en quoi je me trompe fort si la rcompense ainsi
accorde un crime ne fut pas un crime plus norme. Malgr tout, les dieux ne
quittrent point leurs temples et leurs autels. A moins quon ne veuille dire pour
les dfendre quils ne demeurrent Rome que pour punir les
1. Selon Tite-Live, Tarquin sjourna en effet quelques annes Tusculum,
auprs de son gendre Octavius Mamilius; mais il mourut Cumes, chez le tyran
Aristodme. (Voyez lib. I, cap. 16.)
Romains en les sduisant par de vains triomphes et les accablant par des guerres
sanglantes. Voil quelle fut la fortune des Romains sous leurs rois, dans les plus
beaux jours de lempire, et jusqu lexil de Tarquin le Superbe, cest--dire
lespace denviron deux cent quarante-trois ans, pendant lesquels toutes ces
victoires, achetes au prix de tant de sang et de calamits, tendirent peine cet
empire jusqu vingt milles de Rome, territoire qui nest pas comparable celui
de la moindre ville de Gtulie.

CHAPITRE XVI.
DE ROME SOUS SES PREMIERS CONSULS, DONT
LUN EXILA LAUTRE ET FUT TU LUI-MME PAR
UN ENNEMI QUIL AVAIT BLESS, APRS STRE
SOUILL DES PLUS HORRIBLES PARRICIDES.
Ajoutons cette poque celle o Salluste assure que Rome se gouverna avec
justice et modration, et qui dura tant quelle eut redouter le rtablissement de
Tarquin et les armes des trusques. En effet, la situation de Rome fut trscritique au moment o les Etrusques se ligurent avec le roi dchu. Et cest ce
qui fait dire Salluste que si la rpublique fut alors gouverne avec justice et
modration, la crainte des ennemis y contribua plus que lamour du bien. Dans
ce temps si court, combien fut dsastreuse lanne o les premiers consuls furent
crs aprs lexpulsion des rois ! Ils nachevrent pas seulement le temps de leur
magistrature, puisque Junius Brutus fora son collgue Tarquin Collatin se
dmettre de sa charge et sortir de Rome, et que lui-mme fut tu peu de
temps de l dans un combat o il senferra avec lun des fils de Tarquin 1, aprs
avoir fait mourir ses propres enfants et les frres de sa femme comme coupables
dintelligence avec lancien roi. Virgile ne peut se dfendre de dtester cette
action, tout en lui donnant des loges. A peine a-t-il dit:
Voil ce pre, qui, pour sauver la sainte libert romaine, envoie au supplice ses
enfants convaincus de trahison ,
quil scrie aussitt :
Infortun, quelque jugement que porte sur toi lavenir!
Cest--dire, malheureux pre en dpit des
1. Arons. (Voyez Tite-Live, lib. II, cap. 2-8.)

(58)
louanges de la postrit. Et, comme pour le consoler, il ajoute :
Mais lamour de la patrie et une immense passion de gloire triomphent de ton
cur 1 .
Cette destine de Brutus, meurtrier de ses enfants, tu par le fils de Tarquin quil
vient de frapper mort, ne pouvant survivre au fils et voyant le pre lui survivre,
ne semble-t-elle pas venger linnocence de son collgue Collatin, citoyen
vertueux, qui, aprs lexpulsion de Tarquin, fut trait aussi durement que le tyran
lui-mme? Remarquez en effet que Brutus tait, lui aussi, ce quon assure,
parent de Tarquin; seulement il nen portait pas le nom comme Collatin. On
devait donc lobliger quitter son nom, mais non pas sa patrie; il se ft appel
Lucius Collatin, et la perte dun mot ne let touch que trs-faiblement; mais ce
ntait pas le compte de Brutus, qui voulait lui porter un coup plus sensible en
privant ltat de son premier consul et la patrie dun bon citoyen. Fera-t-on cette
fois encore un titre dhonneur Brutus dune action aussi rvoltante et aussi
inutile la rpublique? Dira-t-on que :
Lamour de la patrie et une immense passion de gloire ont triomph de son
cur ?
Aprs quon eut chass Tarquin le Superbe, Tarquin Collatin, mari de Lucrce,
fut cr consul avec Brutus. Combien le peuple romain se montra quitable, en
regardant au nom dun tel citoyen moins qu ses moeurs, et combien, au
contraire, Brutus fut injuste, en tant son collgue sa charge et sa patrie, quand
il pouvait se borner lui ter son nom, si ce nom le choquait! Voil les crimes,
voil les malheurs de Rome au temps mme quelle tait gouverne avec
quelque justice et quelque modration. Lucrtius, qui avait t subrog en la
place de Brutus, mourut aussi avant la fin de lanne, Ainsi, Publius Valrius, qui
avait succd Collatin, et Marcus Horatius, qui avait pris la place de Lucrtius,
achevrent cette anne funeste et lugubre qui compta cinq consuls: triste
inauguration de la puissance consulaire!
1. Enide, livre VI, vers 820-823.

CHAPITRE XVII.
DES MAUX QUE LA RPUBLIQUE ROMAINE EUT A
SOUFFRIR APRS LES COMMENCEMENTS DU
POUVOIR CONSULAIRE, SANS QUE LES DIEUX SE
MISSENT EN DEVOIR DE LA SECOURIR.
Quand la crainte de ltranger vint sapaiser, quand la guerre, sans tre
interrompue, pesa dun poids moins lourd sur la rpublique, ce fut alors que le
temps de la justice et de la modration atteignit son terme, pour faire place
celui que Salluste dcrit en ce peu de mots : Les patriciens se mirent traiter
les gens du peuple en esclaves, condamnant celui-ci mort, et celui-l aux

verges, comme avaient fait les rois, chassant le petit propritaire de son champ
et imposant celui qui navait rien la plus dure tyrannie. Accabl de ces
vexations, cras surtout par lusure, le bas peuple, sur qui des guerres
continuelles faisaient peser, avec le service militaire, les plus lourds impts, prit
les armes et se retira sur le mont Sacr et sur lAventin; ce fut ainsi quil obtint
ses tribuns et dautres prrogatives. Mais la lutte et les discordes ne furent
entirement teintes qu la seconde guerre punique . Mais quoi bon arrter
mes lecteurs et marrter moi-mme au dtail de tant de maux? Salluste ne nous
a-t-il pas appris en peu de paroles combien, durant cette longue suite dannes
qui se sont coules jusqu la seconde guerre punique, Rome a t
malheureuse, tourmente au dehors par des guerres, agite au dedans par des
sditions? Les victoires quelle a remportes dans cet intervalle ne lui ont point
donn de joies solides; elles nont t que de vailles consolations pour ses
infortunes, et des amorces trompeuses des esprits inquiets quelles engageaient
de plus en plus dans des malheurs inutiles. Que les bons et sages Romains ne
soffensent point de notre langage; et comment sen offenseraient-ils, puisque
nous ne disons rien de plus fort que leurs propres auteurs, qui nous laissent loin
derrire eux par lclat de leurs tableaux composs loisir, et dont les ouvrages
sont la lecture habituelle des Romains et de leurs enfants ?A ceux qui
viendraient sirriter contre moi, je demanderais comment donc ils me
traiteraient, si je disais ce quon lit dans Salluste: Les querelles, les sditions
slevrent et enfin les guerres civiles, tandis quun petit nombre dhommes
puissants, qui tenaient la (59) plupart des autres dans leur dpendance,
affectaient la domination sous le spcieux prtexte du bien du peuple et du snat;
et lon appelait bons citoyens, non ceux qui servaient les intrts de la
rpublique (car tous taient galement corrompus), mais ceux qui par leur
richesse et leur crdit maintenaient ltat prsent des choses 1 . Si donc ces
historiens ont cru quil leur tait permis de rapporter les dsordres de leur patrie,
laquelle ils donnent dailleurs tant de louanges, faute de connatre cette autre
patrie plus vritable qui sera compose de citoyens immortels, que ne devonsnous point faire, nous qui pouvons parler avec dautant plus de libert que notre
esprance en Dieu est meilleure et plus certaine, et que nos adversaires imputent
plus injustement Jsus-Christ les maux qui affligent maintenant le monde, afin
dloigner les personnes faibles et ignorantes de la seule cit o lon puisse vivre
ternellement heureux? Au reste, nous ne racontons pas de leurs dieux plus
dhorreurs que ne font leurs crivains les plus vants et les plus rpandus; cest
dans ces crivains mmes que nous puisons nos tmoignages, et encore ne
pouvons-nous pas tout dire, ni dire les choses comme eux.
O taient donc ces dieux que lon croit qui peuvent servir pour la chtive et
trompeuse flicit de ce monde, lorsque les Romains, dont ils se faisaient adorer
par leurs prestiges et leurs impostures, souffraient de si grandes calamits? o
taient-ils, quand Valrius fut tu en dfendant le Capitole incendi par une
troupe desclaves et de bannis? Il fut plus ais ce consul de secourir le temple

qu cette arme de dieux et leur roi trs-grand et trs excellent, Jupiter, de


venir au secours de leur librateur. O taient-ils, quand Rome, fatigue de tant
de sditions et qui attendait dans un tat assez calme le retour des dputs
quelle avait envoys Athnes pour en emprunter des lois, fut dsole par une
famine et par une peste pouvantables? O taient-ils, quand le peuple, afflig
de nouveau par la disette, cra pour la premire fois un prfet des vivres; et
quand Spurius Mlius, pour avoir distribu du bl au peuple affam, fut accus
par ce prfet devant le vieux dictateur
1. Ce passage a t emprunt sans nul doute par saint Augustin la grande
histoire de Salluste, et probablement au livre I. (Voyez plus haut le ch. 18 du
livre II.)
Quintius daffecter la royaut et tu par Servilius, gnral de la cavalerie, au
milieu du plus effroyable tumulte qui ait jamais alarm la rpublique? O
taient-ils, quand Rome, envahie par une terrible peste, aprs avoir employ tous
les moyens de salut et implor longtemps en vain le secours des dieux, savisa
enfin de leur dresser des lits dans les temples, chose qui navait jamais t faite
jusqualors, et qui fit donner le nom de Lectisternes 1 ces crmonies sacres
ou plutt sacrilges? O taient-ils, quand les armes romaines, puises par
leurs dfaites dans une guerre de dix ans contre les Viens, allaient succomber
sans lassistance de Camille, condamn depuis par son ingrate patrie? O
taient-ils, quand les Gaulois prirent Rome, la pillrent, la brlrent, la mirent
sac? O taient-ils, quand une furieuse peste la ravagea et enleva ce gnreux
Camille, vainqueur des Viens et des Gaulois? Ce fut durant cette peste quon
introduisit Rome les jeux de thtre, autre peste plus fatale, non pour les corps,
mais pour les mes. O taient-ils, quand un autre flau se dclara dans la cit,
je veux parler de ces empoisonnements imputs aux dames romaines des plus
illustres familles 2, et qui rvlrent dans les moeurs un dsordre pire que tous
les flaux ? Et quand larme romaine, assige par les Samnites avec ses deux
consuls, aux Fourches-Caudines, fut oblige de subir des conditions honteuses et
de passer sous le joug, aprs avoir donn en otage six cents chevaliers? Et
quand, au milieu des horreurs de la peste, la foudre vint tomber sur le camp des
Romains? Et quand Rome, afflige dune autre peste non moins effroyable, fut
contrainte de faire venir dEpidaure Esculape titre de mdecin, faute de
pouvoir rclamer les soins de Jupiter, qui depuis longtemps toutefois faisait sa
demeure au Capitole, mais qui, ayant eu une jeunesse fort dissipe, navait
probablement pas trouv le temps dapprendre la mdecine? Et quand les
Laconiens, les Brutiens, les Samnites et les Toscans, ligus avec les Gaulois
Snonais contre Rome, firent dabord mourir ses ambassadeurs , mirent ensuite
son arme en droute et taillrent en pices treize mille hommes, avec le prteur
et sept tribuns
1. Lectisternium, de lectus, lit, et sterno, tendre, dresser.

2. Suivant Tite-Live (livre VIII, ch. 18), il y eut 178 matrones condamnes pour
crime dempoisonnement, parmi lesquelles les deux patriciennes Cornelia et
Sergia.
(60)
militaires? Et quand enfin le peuple, aprs de longues et fcheuses sditions,
stant retir sur le mont Aventin, on fut oblig davoir recours une
magistrature institue pour les prils extrmes et de nommer dictateur
Hortensius, qui ramena le peuple Rome et mourut dans lexercice de ses
fonctions : chose singulire, qui ne stait pas encore vue et qui constitua un
grief dautant plus grave contre les dieux, que le mdecin Esculape tait alors
prsent dans la cit?
Tant de guerres clatrent alors de toutes parts que, faute de soldats, on fut
oblig denrler les proltaires, cest--dire ceux qui, trop pauvres pour porter
les armes, ne servaient qu donner des enfants la rpublique. Les Tarentins
appelrent leur secours contre les Romains Pyrrhus, roi dEpire, alors si
fameux. Ce fut ce roi quApollon, consult par lui sur le succs de son
entreprise, rpondit assez agrablement par un oracle si ambigu que le dieu, quoi
quil arrivt, ne pouvait manquer davoir t bon prophte. Cet oracle, en effet,
signifiait galement que Pyrrhus vaincrait les Romains ou quil en serait vaincu
1, de sorte quApollon navait qu attendre lvnement en scurit. Quel
horrible carnage ny eut-il point alors dans lune et lautre arme? Pyrrhus
toutefois demeura vainqueur, et il aurait pu ds lors expliquer son avantage la
rponse dApollon, si, peu de temps aprs, dans un autre combat, les Romains
navaient eu le dessus. A tant de massacres succda une trange maladie qui
enlevait les femmes enceintes avant le moment de leur dlivrance. Esculape,
sans doute, sexcusait alors sur ce quil tait mdecin et non sage-femme. Le
mal stendait mme au btail, qui prissait en si grand nombre quil semblait
que la race allait sen teindre. Que dira ije de cet hiver mmorable o le froid
fut si rigoureux que les neiges demeurrent prodigieusement hautes dans les rues
de Rome lespace de quinze jours et que le Tibre fut glac? si cela tait arriv de
notre temps, que ne diraient point nos adversaires contre les chrtiens? Parleraije encore de cette peste mmorable qui emporta tant de monde, et qui, prenant
dune anne lautre plus dintensit, sans que la prsence dEsculape servit de
rien, obligea davoir recours aux livres
1. Saint Augustin cite loracle en ces termes : Dico te, Pyrrhe, Romanos vincere
posse.
sibyllins, espces doracles pour lesquels, suivant Cicron, dans ses livres sur la
divination 1, on sen rapporte aux conjectures de ceux qui les interprtent
comme ils peuvent ou comme ils veulent? Les interprtes dirent donc alors que
la peste venait de ce que plusieurs particuliers occupaient des lieux sacrs,
rponse qui vint fort propos pour sauver Esculape du reproche dimpritie
honteuse ou de ngligence. Or, comment ne stait-il trouv personne qui
soppost loccupation de ces lieux sacrs, sinon parce que tous taient

galement las de sadresser si longtemps et sans fruit cette foule de divinits?


Ainsi ces lieux taient peu peu abandonns par ceux qui les frquentaient, afin
quau moins, devenus vacants, ils pussent servir lusage des hommes. Les
difices mmes quon rendit alors leur destination pour arrter la peste, furent
encore depuis ngligs et usurps par les particuliers, sans quoi on ne louerait
pas tant Varron de sa grande rudition pour avoir, dans ses recherches sur les
difices sacrs, exhum tant de monuments inconnus. Cest quen effet on se
servait alors de ce moyen plutt pour procurer aux dieux une excuse spcieuse
qu la peste un remde efficace.

CHAPITRE XVIII.
DES MALHEURS ARRIVS AUX ROMAINS PENDANT
LA PREMIRE GUERRE PUNIQUE SANS QUILS
AIENT PU OBTENIR LASSISTANCE DES DIEUX.
Et durant les guerres puniques, lorsque la victoire demeura si longtemps en
balance, dans cette lutte o deux peuples belliqueux dployaient toute leur
nergie, combien de petits Etats dtruits, combien de villes dvastes, de
provinces mises au pillage, darmes dfaites, de flottes submerges, de sang
rpandu! Si nous voulions raconter ou seule-nient rappeler tous ces dsastres,
nous referions lhistoire de Rome. Ce fut alors que les esprits effrays eurent
recours des remdes vains et ridicules. Sur la foi des livres sibyllins, on
recommena les jeux sculaires, dont lusage stait perdu en des temps plus
heureux. Les pontifes rtablirent aussi les jeux consacrs aux dieux infernaux,
que la prosprit avait galement fait ngliger. Aussi bien je crois quen ce
temps-l la joie devait tre grande aux enfers, dy voir arriver tant de
1. Livre II, ch, 54.
(61)
monde, et il faut convenir que les guerres furieuses et les sanglantes animosits
des hommes fournissaient alors aux dmons de beaux spectacles et de riches
festins. Mais ce quil y eut de plus dplorable dans cette premire guerre
punique, ce fut cette dfaite des Romains dont nous avons parl dans les deux
livres prcdents et o fut pris Rgulus ; grand homme auquel II ne manqua,
pour mettre fin la guerre, aprs avoir vaincu les Carthaginois, que de rsister
un dsir immodr de gloire, qui lui fit imposer des conditions trop dures un
peuple dj puis. Si la captivit imprvue de cet homme hroque, si
lindignit de sa servitude, si sa fidlit garder son serment, si sa mort cruelle
et inhumaine ne forcent point les dieux rougir, il faut dire quils sont dairain
comme leurs statues et nont point de sang dans les veines.
Au reste, durant ce temps, les calamits ne manqurent pas Rome au dedans de
ses murailles. Un dbordement extraordinaire du Tibre ruina presque toutes les
parties basses de la ville; plusieurs maisons furent renverses tout dabord par la
violence du fleuve, et les autres tombrent ensuite cause du long sjour des

eaux. Ce dluge fut suivi dun incendie plus terrible encore; le feu, qui
commena parles plus hauts difices du Forum, npargna mme pas son propre
sanctuaire, le temple de Vesta, o des vierges choisies pour cet honneur, ou
plutt pour ce supplice, taient charges dalimenter sa vie perptuellement.
Mais alors il ne se contentait pas de vivre, il svissait, et les vestales
pouvantes ne pouvaient sauver de lembrasement cette divinit fatale qui avait
dj fait prir trois villes 1 o elle tait adore. Alors le pontife Mtellus, sans
sinquiter de son propre salut, se jeta travers les flammes et parvint en tirer
lidole, tant lui-mme demi brl, car le feu ne sut pas le reconnatre. Etrange
divinit, qui na seulement pas la force de senfuir, de sorte quun homme se
montre plus capable de courir au secours dune desse que la desse ne lest
daller au sien. Aussi bien si ces dieux ne savaient pas se dfendre eux-mmes
du feu, comment en auraient-ils garanti la ville place sous leur protection? et en
effet il parut bien quils ny pouvaient rien du tout. Nous ne parlerions pas ainsi
nos adversaires, sils disaient que eurs idoles sont les symboles des biens
1. Troie, Lavinie et Albe.
ternels et non les gages des biens terrestres, et quainsi, quand ces symboles
viennent prir, comme toutes les choses visibles et corporelles, lobjet du culte
subsiste et le dommage matriel peut toujours tre rpar; mais, par un
aveuglement dplorable, on simagine que des idoles passagres peuvent assurer
une ville une flicit ternelle, et quand nous prouvons nos adversaires que le
maintien mme des idoles na pu les garantir daucune calamit, ils rougissent
de confesser une erreur quils sont incapables de soutenir.

CHAPITRE XIX.
TAT DPLORABLE DE LA RPUBLIQUE ROMAINE
PENDANT LA SECONDE GUERRE PUNIQUE, OU
SPUISRENT LES FORCES DES DEUX PEUPLES
ENNEMIS.
Quant la seconde guerre punique, il serait trop long de rapporter tous les
dsastres des deux peuples dont la lutte se dveloppait sur de si vastes espaces,
puisque, de laveu mme de ceux qui nont pas tant entrepris de dcrire les
guerres de Rome que de les clbrer, le peuple qui resta lavantage parut moins
vainqueur que vaincu. Quand Annibal, sorti dEspagne, se fut jet sur lItalie
comme un torrent imptueux, aprs avoir pass les Pyrnes, travers les
Gaules, franchi les Alpes et toujours accru ses forces dans une si longue marche
en saccageant ou subjuguant tout, combien la guerre devint sanglante! que de
combats, darmes romaines vaincues, de villes prises, forces ou dtaches du
parti ennemi! Que dirai-je de cette journe de Cannes o la rage dAnnibal, tout
cruel quil tait, fut tellement assouvie, quil ordonna la fin du carnage? et de ces
trois boisseaux danneaux dor quil envoya aux Carthaginois aprs la bataille,

pour faire entendre quil y tait mort tant de chevaliers romains, que la perte
tait plus facile mesurer qu compter, et pour laisser penser quelle
pouvantable boucherie on avait d faire de combattants sans anneaux dor?
Aussi le manque de soldats contraignit les Romains promettre limpunit aux
criminels et donner la libert aux esclaves, moins pour recruter leur arme, que
pour former une arme nouvelle avec ces soldats infmes. Ce nest pas tout: les
armes mmes manqurent ces esclaves, ou, pour les appeler dun nom moins
fltrissant, ces nouveaux (62) affranchis enrls pour la dfense de la
rpublique. On en prit donc dans les temples, comme si les Romains eussent dit
leurs dieux : Quittez ces armes que vous avez si longtemps portes en vain,
pour voir si nos esclaves nen feront point un meilleur usage. Cependant le
trsor public manquant dargent pour payer les troupes, les particuliers y
contriburent de leurs propres deniers avec tant de zle, qu lexception de
lanneau et de la bulle 1, misrables marques de leur dignit, les snateurs, et
plus forte raison les autres ordres et les tribuns, ne se rservrent rien de
prcieux. Quels reproches les paens ne nous feraient-ils pas, sils venaient tre
rduits cette indigence, eux qui ne nous les pargnent pas dans ce temps o
lon donne plus aux comdiens pour un vain plaisir quon ne donnait autrefois
aux lgions pour tirer la rpublique dun pril extrme?

CHAPITRE XX.
DE LA RUINE DE SAGONTE, QUI PRIT POUR
NAVOIR POINT VOULU QUITTER LALLIANCE DES
ROMAINS, SANS QUE LES DIEUX DES ROMAINS
VINSSENT A SON SECOURS.
Mais de tous les malheurs qui arrivrent pendant cette seconde guerre punique,
il ny eut rien de plus digne de compassion que la prise de Sagonte 2 Cette ville
dEspagne, si attache au peuple romain, fut en effet dtruite pour lui tre
demeure trop fidle. Annibal, aprs avoir rompu la paix, uniquement occup de
trouver des occasions de pousser les Romains la guerre, vint assiger Sagonte
avec une puissante arme. Ds que la nouvelle en parvint Rome, on envoya
des ambassadeurs Annibal pour lobliger lever le sige, et sur son refus,
ceux-ci passrent Carthage, o ils se plaignirent de cette infraction aux traits;
mais ils sen retournrent sans avoir rien pu obtenir. Cependant cette ville
opulente, si chre toute la contre et la rpublique romaine, fut ruine par les
Carthaginois aprs huit ou neuf mois de sige. On nen saurait lire le rcit sans
horreur, encore moins lcrire; jy insisterai pourtant en quelques mots, parce
que cela importe mon sujet. Dabord elle fut tellement dsole par
1. La bulla tait une petite boule dor ou dargent que portaient au cou les jeunes
patriciens.
2.Voyez Tite-Live, lib. XXI, cap. 6-15.

la famine que, suivant quelques historiens, les habitants furent obligs de se


repatre de cadavres humains; ensuite, accabls de toutes sortes de misres et ne
voulant pas tomber entre les mains dAnnibal, ils dressrent un grand bcher o
ils sentrgorgrent, eux et leurs enfants, au milieu des flammes. Je demande si
les dieux, ces dbauchs, ces gourmands, avides humer le parfum des
sacrifices, et qui ne savent que tromper les hommes par leurs oracles ambigus,
ne devaient pas faire quelque chose en faveur dune ville si dvoue aux
Romains, et ne pas souffrir quelle prt pour leur avoir gard une inviolable
fidlit, dautant plus quils avaient t les mdiateurs de lalliance qui unissait
les deux cits. Et pourtant Sagonte, fidle la parole quelle avait donne en
prsence des dieux, fut assige, opprime, saccage par un perfide, pour
navoir pas voulu se rendre coupable de parjure. Sil est vrai que ces dieux
pouvantrent plus tard Annibal par des foudres et des temptes, quand il tait
sous les murs de Rome, do ils le forcrent se retirer, que nen faisaient-ils
autant pour Sagonte? Jose dire quil y aurait eu pour eux plus dhonneur se
dclarer en faveur des allis de Rome, attaqus cause de leur fidlit et dnus
de tout secours, qu secourir Rome elle-mme, qui combattait pour son propre
intrt et tait en tat de tenir tte Annibal. Sils taient donc vritablement les
protecteurs de la flicit et de la gloire de Rome, ils lui auraient pargn la honte
ineffaable de la ruine de Sagonte. Et maintenant, nest-ce pas une folie de
croire quon leur doit davoir sauv Rome des mains dAnnibal victorieux,
quand ils nont pas su garantir de ses coups une ville si fidle aux Romains? Si
le peuple de Sagonte et t chrtien, sil et souffert pour la foi de lEvangile,
sans toutefois se tuer et se brler lui-mme, il et souffert du moins avec cette
esprance que donne la foi et dont lobjet nest pas une flicit passagre, mais
une ternit bienheureuse; au lieu que ces dieux que lon doit, dit-on, servir et
honorer afin de sassurer la jouissance des biens prssables de cette vie, que
pourront allguer leurs dfenseurs pour les excuser de la ruine de Sagonte?
moins quils n reproduisent les arguments dj invoqus loccasion de la mort
de Rgulus; il ny a dautre diffrence, en effet, sinon que Rgulus (63) nest
quun seul homme, et que Sagonte est une ville entire; mais ni Rgulus, ni les
Sagontins ne sont morts que pour avoir gard leur foi. Cest pour le mme motif
que lun voulut retourner aux ennemis et que les autres refusrent de sy joindre.
Est-ce donc que la fidlit irrite les dieux, ou que lon peut avoir les dieux
favorables et ne pas laisser de prir, soit villes, soit particuliers? Que nos
adversaires choisissent. Si ces dieux soffensent contre ceux qui gardent la foi
jure, quils cherchent des perfides qui les adorent; mais si avec toute leur
faveur, villes et particuliers peuvent prir aprs avoir souffert une infinit de
maux, alors certes cest en vain quon les adore en vue de la flicit terrestre.
Que ceux, donc qui se croient malheureux parce quil leur est interdit dadorer
de pareilles divinits, cessent de se courroucer contre nous, puisque enfin ils
pourraient avoir leurs dieux prsents, et mme favorables, et ne pas laisser non

seulement dtre malheureux, mais de souffrir les plus horribles tortures comme
Rgulus et les Sagontins.

CHAPITRE XXI.
DE LINGRATITUDE DE ROME ENVERS SCIPION,
SON LIBRATEUR, ET DE SES MOEURS A
LPOQUE RPUTE PAR SALLUSTE LA PLUS
VERTUEUSE.
Jabrge afin de ne pas excder les bornes que je me suis prescrites, et je viens
au temps qui sest coul entre la seconde et la dernire guerre contre Carthage,
et o Salluste prtend que les bonnes moeurs et la concorde florissaient parmi
les Romains. Or, en ces jours de vertu et dharmonie, le grand Scipion, le
librateur de Rome et de lItalie, qui avait achev la seconde guerre punique, si
funeste et si dangereuse, vaincu Annibal, dompt Carthage, et dont toute la vie
avait t consacre au service des dieux, Scipion se vit oblig, aprs le triomphe
le plus clatant, de cder aux accusations de ses ennemis, et de quitter sa patrie,
quil avait sauve et affranchie par sa valeur, pour passer le reste de ses jours
dans la petite ville de Literne, si indiffrent son rappel quon dit quil ne voulut
pas mme quaprs sa mort on lensevelt dans cette ingrate cit. Ce tut dans ce
mme temps que le proconsul Manlius, aprs avoir subjug les Galates, apporta
Rome les dlices de lAsie, pires pour elle que les ennemis les plus redoutables
1.
1.Voyez Tite-Live, lib. XXXIX, cap. 6.
On y vit alors pour la premire fois des lits dairain et de riches tapis; pour la
premire fois des chanteuses parurent dans les festins, et la porte fut ouverte
toutes sortes de dissolutions. Mais je passe tout cela sous silence, ayant entrepris
de parler des maux que les hommes souffrent malgr eux, et non de ceux quils
font avec plaisir. Cest pourquoi il convenait beaucoup plus mon sujet
dinsister sur lexemple de Scipion, qui mourut victime de la rage de ses
ennemis, loin de sa patrie dont il avait t le librateur, et abandonn de ces
dieux quon ne sert que pour la flicit de la vie prsente, lui qui avait protg
leurs temples contre la fureur dAnnibal. Mais comme Salluste assure que ctait
le temps o florissaient les bonnes moeurs, jai cru devoir toucher un mot de
linvasion des dlices de lAsie, pour montrer que le tmoignage de cet historien
nest vrai que par comparaison avec les autres poques o les moeurs furent
beaucoup plus dpraves et les factions plus redoutables. Vers ce moment, en
effet, entre la seconde et la troisime guerre punique, fut publie la loi Voconia,
qui dfendait dinstituer pour hritire une femme, pas mme une fille unique.
Or, je ne vois pas quil se puisse rien imaginer de plus injuste que cette loi. Il est
vrai que dans lintervalle des deux guerres, les malheurs de la rpublique furent
un peu plus supportables; car si Rome tait occupe de guerres au dehors, elle

avait pour se consoler, outre ses victoires, la tranquillit intrieure dont elle
navait pas joui depuis longtemps. Mais, aprs la dernire guerre punique, la
rivale de lempire ayant t ruine de fond en comble par un autre Scipion, qui
en prit le surnom dAfricain, Rome, qui navait plus dennemis craindre, fut
tellement corrompue par la prosprit, et cette corruption fut suivie de calamits
si dsastreuses, que lon peut dire que Carthage lui fit plus de mal par sa chute
quelle ne lui en avait fait par ses armes au temps de sa plus grande puissance. Je
ne dirai rien des revers et des malheurs sans nombre qui accablrent les Romains
depuis cette poque jusqu Auguste, qui leur ta la libert, mais, comme ils le
reconnaissent eux-mmes, une libert malade et languissante, querelleuse et
pleine de prils, et qui faisant tout plier sous une autorit toute royale,
communiqua une vie nouvelle cet empire vieillissant. Je ne dirai rien (64) non
plus du trait ignominieux fait avec Numance; les poulets sacrs, dit-on,
staient envols de leurs cages, ce qui tait de fort mauvais augure pour le
consul Mancinus; comme si, pendant cette longue suite dannes o Numance
tint en chec les armes romaines et devint la terreur de la rpublique, les autres
gnraux ne leussent attaque que sous des auspices dfavorables!

CHAPITRE XXII.
DE LORDRE DONN PAR MITHRIDATE DE TUER
TOUS LES CITOYENS ROMAINS QUON
TROUVERAIT EN ASIE. . .
Je passe, dis-je, tout cela sous silence; mais puis-je taire lordre donn par
Mithridate, roi de Pont, de mettre mort le mme jour tous les citoyens romains
qui se trouveraient en Asie, o un si grand nombre sjournaient pour leurs
affaires prives, ce qui fut excut 1? Quel pouvantable spectacle! Partout o se
rencontre un Romain, la campagne, par les chemins, la ville, dans les
maisons, dans les rues, sur les places publiques, au lit, table, partout,
linstant, il est impitoyablement massacr ! Quelles furent les plaintes des
mourants, les larmes des spectateurs ou peut-tre mme des bourreaux! et quelle
cruelle ncessit impose aux htes de ces infortuns, non-seulement de voir
commettre chez eux tant dassassinats, mais encore den tre eux-mmes les
excuteurs, de quitter brusquement le sourire de la politesse et de la
bienveillance pour exercer au milieu de la paix le terrible devoir de la guerre et
recevoir intrieurement le contre-coup des blessures mortelles quils portaient
leurs victimes! Tous ces Romains avaient-ils donc mpris les augures?
navaient-ils pas des dieux publics et des dieux domestiques consulter avant
que dentreprendre un voyage si funeste? Sils ne lont pas fait, nos adversaires
nont pas sujet de se plaindre de la religion chrtienne, puisque longtemps avant
elle les Romains mprisaient ces vaines prdictions et sils lont fait, quel profit
en ont-ils retir alors que les lois, du moins les lois humaines, autorisaient ces
superstitions?

1. Voyez Appien, cap. 22 et seq., Cicron, De lege Manil., cap. 3, et Orose, Hist.,
lib. VI, cap. 2.

CHAPITRE XXIII.
DES MAUX INTRIEURS QUI AFFLIGRENT LA
RPUBLIQUE ROMAINE A LA SUIVE DUNE RAGE
SOUDAINE DONT FURENT ATTEINTS TOUS LES
ANIMAUX DOMESTIQUES.
Rapportons maintenant le plus succinctement possible des maux dautant plus
profonds quils furent plus intrieurs, je veux parler des discordes quon a tort
dappeler civiles, puisquelles sont mortelles pour la cit. Ce ntaient plus des
sditions, mais de vritables guerres o lon ne samusait pas rpondre un
discours par un autre, mais o lon repoussait le fer par le fer. Guerres civiles,
guerres des allis, guerres des esclaves, que de sang romain rpandu parmi tant
de combats! quelle dsolation dans lItalie, chaque jour dpeuple! On dit
quavant la guerre des allis tous les animaux domestiques, chiens, chevaux,
nes, boeufs, devinrent tout coup tellement farouches quils sortirent de leurs
tables et senfuirent et l, sans que personne pt les approcher autrement
quau risque de la vie 1. Quel mal ne prsageait pas un tel prodige, qui tait dj
un grand mal, mme sil ntait pas un prsage! Supposez quun pareil accident
arrivt de nos jours; vous verriez les paens plus enrags contre nous que ne
ltaient contre eux leurs animaux.

CHAPITRE XXIV.
DE LA DISCORDE CIVILE QUALLUMA LESPRIT
SDITIEUX DES GRACQUES.
Le signal des guerres civiles fut donn par les sditions quexcitrent les
Gracques loccasion des lois agraires. Ces lois avaient pour objet de partager
au peuple les terres que la noblesse possdait injustement; mais vouloir extirper
une injustice si ancienne, ctait une entreprise non-seulement prilleuse, mais
encore, comme lvnement la prouv, des plus pernicieuses pour la
rpublique. Quelles funrailles suivirent la mort violente du premier des
Gracques, et, peu aprs, celle du second! Au mpris des lois et de la hirarchie
des pouvoirs, ctaient la violence et les armes qui frappaient tour tour les
plbiens et les patriciens. On dit quaprs la mort du second des Gracques, le
consul Lucius Opimus,
1. Voyez Orose, Hist., lib. V, cap. 18.
qui avait soulev la ville contre lui et entass les cadavres autour du tribun
immol, poursuivit les restes de son parti selon les formes de la justice et fit
condamner mort jusqu trois mille hommes do lon peut juger combien de

victimes avaient succomb dans la chaleur de la sdition, puisquun si grand


nombre fut atteint par linstruction rgulire du magistrat. Le meurtrier de Caus
Gracchus vendit sa tte au consul son pesant dor; ctait le prix fix avant ce
massacre, o prit aussi le consulaire Marcus Fulvius avec ses enfants.

CHAPITRE XXV.
DU TEMPLE LEV A LA CONCORDE PAR DCRET
DU SNAT, DANS LE LIEU MME SIGNAL PAR LA
SDITION ET LE CARNAGE.
Ce fut assurment une noble pense du snat que le dcret qui ordonna
lrection dun
temple la Concorde dans le lieu mme o une sdition sanglante avait fait prir
tant de citoyens de toute condition, afin que ce monument du supplice des
Gracques parlt aux
yeux et la mmoire des orateurs. Et cependant ntait-ce pas se moquer des
dieux que de construire un temple une desse qui, si elle et t prsente
Rome, let empche de se dchirer et de prir par les dissensions? moins
quon ne dise que la Concorde, coupable de ces tumultes pour avoir abandonn
le coeur des citoyens, mritait bien dtre enferme dans ce temple comme dans
une prison. Si lon voulait faire quelque chose qui et du rapport ce qui stait
pass, pourquoi ne btissait-ou pas plutt un temple la Discorde? Y a-t-il des
raisons pour que la Concorde soit une desse, et la Discorde non? celle-l bonne
et celle-ci mauvaise, selon la distinction de Labon 1, suggre sans doute par la
vue du temple que les Romains avaient rig la Fivre aussi bien qu la Sant.
Pour tre consquents, ils devaient en ddier un non-seulement la Concorde,
mais aussi la Discorde, Ils sexposaient de trop grands prils en ngligeant
dapaiser la colre dune si mchante desse, et ils ne se souvenaient plus que
son indignation avait t le principe de la ruine de Troie. Ce fut elle, en effet,
qui, pour se venger de ce quon ne lavait point invite avec les autres dieux aux
noces de Ple et de
1. Voyez plus haut, livre II, ch. 11.
Thtis, mit la division entre les trois desses 1, en jetant dans lassemble la
fameuse pomme dor, do prit naissance le diffrend de ces divinits, la victoire
de Vnus, le ravissement dHlne et enfin la destruction de Troie. Cest
pourquoi si elle stait offense de ce que Rome navait pas daign lui donner un
temple comme elle avait fait tant dautres, et si ce fut pour cela quelle y excita
tant de troubles et de dsordres, son indignation dut encore saccrotre quand
elle vit que dans le lieu mme o le massacre tait arriv, cest--dire dans le
lieu o elle avait montr de ses oeuvres, on avait construit un temple son
ennemie. Les savants et les sages sirritent contre nous quand nous tournons en
ridicule toutes ces superstitions; et toutefois, tant quils resteront les adorateurs
des mauvaises comme des bonnes divinits, ils nauront rien rpondre notre

dilemme sur la Concorde et la Discorde. De deux choses lune, en effet: ou ils


ont nglig le culte de ces deux desses, et leur ont prfr la Fivre et la
Guerre, qui ont eu des temples Rome de toute antiquit; ou ils les ont
honores, et alors je demande pourquoi ils ont t abandonns par la Concorde
et pousss par la Discorde jusqu la fureur des guerres civiles.

CHAPITRE XXVI.
DES GUERRES QUI SUIVIRENT LA CONSTRUCTION
DU TEMPLE DE LA CONCORDE.
Ils crurent donc, en mettant devant les yeux des orateurs un monument de la fin
tragique des Gracques, avoir an merveilleux obstacle contre les sditions; mais
les vnements qui suivirent, plus dplorables encore, firent paratre linutilit
de cet expdient. A partir de cette poque, en effet, les orateurs, loin de songer
viter lexemple des Gracques, studirent les surpasser. Cest ainsi que
Saturninus, tribun du peuple, le prteur Caus Servilius, et, quelques annes
aprs, Marcus Drusus, excitrent dhorribles sditions, do naquirent les
guerres sociales qui dsolrent lItalie et la rduisirent un tat dplorable. Puis
vint la guerre des esclaves, suivie elle-mme des guerres civiles pendant
lesquelles il se livra tant de combats et qui cotrent tant de sang. On et dit que
tous ces peuples dItalie, dont se composait la principale force
1. Junon, Pallas et Vnus.
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de lempire romain, taient des barbares dompter. Rappellerai-je que soixantedix gladiateurs commencrent la guerre des esclaves, et que cette poigne
dhommes, croissant en nombre et en fureur, en vint triompher des gnraux
du peuple romain? Comment citer toutes les villes quils ont ruines, toutes les
contres quils ont dvastes? A peine les historiens suffisent-ils dcrire toutes
ces calamits. Et cette guerre ne fut pas la seule faite par les esclaves; ils avaient
auparavant ravag la Macdoine, la Sicile et toute la cte. Enfin, qui pourrait
raconter toutes les atrocits de ces pirates, qui, aprs avoir commenc par des
brigandages, finirent par soutenir contre Home des guerres redoutables?

CHAPITRE XXVII.
DE LA GUERRE CIVILE ENTRE MARIUS ET SYLLA.
Marius, encore tout sanglant du massacre de ses concitoyens, ayant t vaincu
son tour et oblig de senfuir, Rome commenait un peu respirer, quand Cinna
et lui y rentrrent plus puissants que jamais. Ce fut alors , pour me servir des
expressions de Cicron, que lon vit, par le massacre des plus illustres
citoyens, steindre les flambeaux de la rpublique. Sylla vengea depuis une
victoire si cruelle; mais combien de citoyens il en cota la vie, et que de pertes

sensibles pour lEtat 1 ! En effet, la vengeance de Sylla fut plus funeste


Rome que net t limpunit, et comme dit Lucain:
Le remde passa toute mesure, et lon porta la main sur des parties malades o
il ne fallait pas toucher. Les coupables prirent, mais quand il ne pouvait
survivre que des coupables. Alors la haine se donna carrire, et la vengeance,
libre du joug des lois, prcipita ses fureurs 2
Dans cette lutte de Marius et de Sylla, outre ceux qui furent tus sur le champ de
bataille, tous les quartiers de la ville, les places, les marchs, les thtres , les
temples mme taient remplis de cadavres, ce point quon naurait pu dire si
ctait avant ou aprs la victoire quil tait tomb plus de victimes.
De retour de son exil, Marius eut peine rtabli sa domination, quon vit, sans
parler dinnombrables assassinats qui se commirent de tous cts, la tte du
consul Octavius expose sur la tribune aux harangues, Csar et
1. Voyez Cicron, 3e Catilin., ch. 10, 24.
2. Lucain, Pharsale, livre II, vers 142-146.
Fimbria tus dans leurs maisons, les deux Crassus, le pre et le fils, gorgs sous
les yeux lun de lautre, Bbius et Numitorius trans par les rues et mis en
pices, Catulus forc de recourir au poison pour se sauver des mains de ses
ennemis; Mrula, flamme de Jupiter, souvrant les veines et faisant au dieu une
libation de son propre sang; enfin on massacrait sous les yeux de Marias tous
ceux qui il ne donnait pas la main quand ils le saluaient 1.

CHAPITRE XXVIII.
COMMENT SYLLA VICTORIEUX TIRA VENGEANCE
DES CRUAUTS DE MARIUS.
Sylla, qui vint tirer vengeance de ces cruauts au prix de tant de sang, mit fin
la guerre; mais comme sa victoire navait pas dtruit les inimitis, elle rendit la
paix encore plus meurtrire. A toutes les atrocits du premier Marius, son fils
Marins le Jeune et Carbon en ajoutrent de nouvelles. Instruits de lapproche de
Sylla et dsesprant de remporter la victoire, et mme de sauver leurs ttes, ils
remplirent Home de massacres o leurs amis ntaient pas plus pargns que
leurs adversaires. Ce ne fut pas assez pour eux de dcimer la ville; ils
assigrent le snat et tirrent du palais, comme dune prison, un grand nombre
de snateurs quils firent gorger en leur prsence. Le pontife Mucius Scvola
fut tu au pied de lautel de Vesta, o il stait rfugi comme dans un asile
inviolable, et il sen fallut de peu quil nteignt de son sang le feu sacr
entretenu par les vestales. Bientt Sylla entra victorieux Rome, aprs avoir fait
gorger dans une ferme publique sept mille hommes dsarms et sans dfense 2.
Ce ntait plus la guerre qui tuait, ctait la paix; on ne se battait plus contre ses
ennemis, un mot suffisait pour les exterminer. Dans la ville, les partisans de
Sylla massacrrent qui bon leur sembla; les morts ne se comptaient plus, jusqu
ce quenfin on conseilla Sylla de laisser vivre quelques citoyens, afin que les

vainqueurs eussent qui commander. Alors sarrta cette effroyable libert du


meurtre, et on
1. Voyez Appien, De bell. Civil., lib. I, cap. 71 seq. ; et Plutarque, Vies de
Marius et de Sylla, passim.
2. Les historiens ne sont pas daccord sur le chiffre des morts, que les uns fixent
au-dessus de sept mille et les autres au-dessous. Saint Augustin paraIt avoir
adopt le rcit de Velleius Paterculus (livre n, ch. 28).
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accueillit avec reconnaissance la table de proscription o taient ports deux
mille noms de snateurs et de chevaliers. Ce nombre, si attristant quil pt tre,
avait au moins cela de consolant quil mettait fin au carnage universel, et on
saffligeait moins de la perte de tant de proscrits quon ne se rjouissait de ce
que le reste des citoyens navait rien craindre. Mais malgr cette cruelle
scurit on ne laissa pas de gmir des divers genre et de supplices quune
frocit ingnieuse faisait souffrir quelques-unes des victimes dvoues et la
mort. Il y en eut un que lon dchira belles mains, et on vit des hommes plus
cruels pour un homme vivant que les btes farouches ne le sont pour un cadavre
1. On arracha les yeux un autre et on lui coupa tous les membres par
morceaux, puis on le laissa vivre ou plutt mourir lentement au milieu de
tortures effroyables 2. On mit des villes clbres lencan, comme on aurait fait
dune ferme; il y en eut mme une dont on condamna mort tous les habitants,
comme sil se ft agi dun seul criminel. Toutes ces horreurs se passrent en
pleine paix, non pour hter une victoire, mais pour nen pas perdre le fruit. II y
eut entre la paix et la guerre une lutte de cruaut, et ce fut la paix qui lemporta;
car la guerre nattaquait que des gens arms, au lieu que la paix immolait des
hommes sans dfense. La guerre laissait lhomme attaqu la facult de rendre
blessure pour blessure; la paix ne laissait au vaincu, la place du droit de vivre,
que la ncessit de mourir sans rsistance.

CHAPITRE XXIX.
ROME EUT MOINS A SOUFFRIR DES INVASIONS
DES GAULOIS ET DES GOTHS QUE DES GUERRES
CIVILES.
Quel acte cruel des nations barbares et trangres peut tre compar~ ces
victoires de citoyens sur des citoyens, et Rome a-t-elle jamais rien vu de plus
funeste, de plus hideux, de plus dplorable? Y a-t-il mettre en balance
lancienne irruption des Gaulois, ou linvasion rcente des Goths, avec ces
atrocits inoues exerces par Marius, par Sylla, par tant dautres chefs
renomms, sur des hommes
1. Voyez Florus, lib. III, cap. 21.
2. Lhomme qui subit ce sort cruel, fut le prteur Marcus Marius, parent du rival
de Sylla. Voyez Florus, lib. III, cap. 21, et Valre Maxime, lib. IX, cap. 2 1.

qui formaient avec eux les membres dun mme corps? Il est vrai que les
Gaulois gorgrent tout ce quils trouvrent de snateurs dans Rome, mais au
moins permirent-ils ceux qui staient sauvs dans le Capitole, et quils
pouvaient faire prir par un long sige, de racheter leur vie prix dargent.
Quant aux Goths, ils pargnrent un si grand nombre de snateurs, quon ne
saurait affirmer sils en turent en effet quelques-uns. Mais Sylla, du vivant
mme de Marius, entra dans le Capitole, quavaient respect les Gaulois, et ce
fut de l quil dicta en vainqueur ses arrts de mort et de confiscation, quil fit
autoriser par un snatus-consulte. Et quand Marius, qui avait pris la fuite, rentra
dans Home en labsence de Sylla, plus froce et plus sanguinaire que jamais, y
eut-il rien de sacr qui chappt sa fureur, puisquil npargna pas mme
Mucius Scvola, citoyen, snateur et pontife, qui embrassait lautel o on croyait
les destins de Rome attachs? Enfin, cette dernire proscription de Sylla, pour ne
point parler dune infinit dautres massacres, ne fit-elle point prir plus de
snateurs que les Goths nen ont pu mme dpouiller?

CHAPITRE XXX.
DE LENCHANEMENT DES GUERRES
NOMBREUSES ET CRUELLES QUI PRCDRENT
LAVNEMENT DE JSUS-CHRIST.
Quelle est donc leffronterie des paens, quelle audace eux, quelle draison, ou
plutt quelle dmence, de ne pas imputer leurs anciennes calamits leurs dieux
et dimputer les nouvelles Jsus-Christ! Ces guerres civiles, plus cruelles, de
laveu de leurs propres historiens , que les guerres trangres, et qui nont pas
seulement agit, mais dtruit la rpublique, sont arrives longtemps avant JsusChrist, et par un enchanement de crimes, se rattachent de Marius et Sylla
Sertorius et Catilina, le premier proscrit et lautre form par Sylla. Vint ensuite
la guerre de Lpide et de Catulus, dont lun voulait abroger ce quavait fait Sylla
et lautre le maintenir; puis la lutte de Pompe et de Csar, celui-l partisan de
Sylla quil gala ou surpassa mme en puissance; celui-ci, qui ne put souffrir la
grandeur de son rival et la voulut dpasser encore aprs lavoir vaincu; puis
enfin, nous arrivons ce grand Csar, (68) qui fut depuis appel Auguste, et sous
lempire duquel naquit le Christ. Or, Auguste, lui aussi, prit part plusieurs
guerres civiles o prirent beaucoup dillustres personnages entre autres cet
homme dEtat si loquent, Cicron. Quant Jules Csar, aprs avoir vaincu
Pompe, et us avec tant de modration de sa victoire, quil pardonna ses
adversaires et leur rendit leurs dignits, il fut poignard dans le snat par
quelques patriciens, prtendus vengeurs de la libert romaine, sous prtexte quil
aspirait la royaut. Aprs sa mort, un homme dun caractre bien diffrent et
tout perdu de vice, Marc-Antoine, affecta la mme puissance, mais Cicron lui
rsista vigoureusement, toujours au nom de ce fantme de libert. On vit alors
slever cet autre Csar, fils adoptif de Jules, qui depuis, comme je lai dit, fat

nomm Auguste. Cicron le soutenait contre Antoine, esprant quil renverserait


cet ennemi de la rpublique et rendrait ensuite la libert aux Romains. Chimre
dun esprit aveugl et imprvoyant peu aprs, ce jeune homme, dont il avait
caress lambition, livra sa tte Antoine comme un gage de rconciliation, et
confisqua son profit cette libert de la rpublique pour laquelle Cicron avait
fait tant de beaux discours.

CHAPITRE XXXI.
IL Y A DE LIMPUDENCE AUX GENTILS A IMPUTER
LES MALHEURS PRSENTS AU CHRISTIANISME ET
A LINTERDICTION DU CULTE DES DIEUX,
PUISQUIL EST AVR QUA LPOQUE OU
FLORISSAIT CE CULTE, ILS ONT EU A SUBIR LES
PLUS HORRIBLES CALAMITS.
Quils accusent donc leurs dieux de tant de maux, ces mmes hommes qui se
montrent si peu reconnaissants envers le Christ! Certes, quand ces maux sont
arrivs, la flamme des sacrifices brlait sur lautel des dieux; lencens de
lArabie sy mlait au parfum des fleurs nouvelles 1; les prtres taient entours
dhonneurs, les temples tincelaient de magnificence; partout des victimes, des
jeux, des transports prophtiques, et dans le mme temps le sang des citoyens
coulait partout, vers par des citoyens jusquaux pieds des autels. Cicron
nessaya pas de chercher un asile dans un temple, parce quavant lui
1. Allusion un passage de lnide, livre I, vers 416, 417.
Mucius Scvola ny avait pas vit la mort, au lieu quaujourdhui ceux qui
semportent le plus violemment contre le christianisme ont d la vie des lieux
consacrs au Christ, soit quils aient couru sy rfugier, soit que les barbares
eux-mmes les y aient conduits pour les sauver. Et maintenant jose affirmer,
certain de ntre contredit par aucun esprit impartial, que si le genre humain
avait reu le christianisme avant les guerres puniques, et si les mmes malheurs
qui ont dsol lEurope et lAfrique avaient suivi ltablissement du culte
nouveau, il nest pas un seul de nos adversaires qui ne les lui et imputs. Que
ne diraient-ils point, surtout si la religion Chrtienne et prcd linvasion
gauloise, ou le dbordement du Tibre, ou lembrasement de Home, ou, ce qui
surpasse tous ces maux, la fureur des guerres civiles? et tant dautres calamits
si tranges quon les a mises au rang des prodiges, qui les imputeraient-ils,
sinon aux chrtiens, si elles taient arrives au temps du christianisme? Je ne
parle point dune foule dautres vnements qui ont caus plus de surprise que
de dommage; et en effet que des boeufs parlent, que des enfants articulent
quelques mots dans le ventre de leurs mres, que lon voie des serpents voler,
des femmes devenir hommes et des poules se changer en coqs, tous ces
prodiges, vrais ou faux, qui se lisent, non dans leurs potes, mais dans leurs

historiens, tonnent plus les hommes quils ne leur font de mal. Mais quand il
pleut de la terre, ou de la craie, ou mme des pierres, je parle sans mtaphore,
voil des accidents qui peuvent causer de grands dgts.
Nous lisons aussi que la lave enflamme du mont Etna se rpandit jusque sur le
rivage de la mer, au point de briser les rochers et de fondre la poix des navires,
phnomne dsastreux, coup sr, quoique singulirement incroyable 1. Une
ruption toute semblable jeta, dit-on, sur la Sicile entire une telle quantit de
cendres que les maisons de Catane en furent crases et ensevelies, ce qui
toucha les Romains de piti et les dcida faire remise aux Siciliens du tribut de
cette anne a Enfin, on rapporte encore que lAfrique, dj
1. Cette ruption de IEtna est probablement celle dont parle Orose (Hist., lib. V,
cap. 6) et qui se produisit lan de Rome 617.
2. Ce dsastre eut lieu lan de Rome 637. Voyez Orose, lib. V, cap. 13.
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rduite en ce temps-l en province romaine, fut couverte dune prodigieuse
quantit de sauterelles qui, aprs avoir dvor les feuilles et les fruits des arbres,
vinrent se jeter dans la mer comme une paisse et effroyable nue; rejetes
mortes par les flots, elles infectrent tellement lair que, dans le seul royaume de
Massinissa, la peste fit mourir quatre-vingt mille hommes, et, sur les ctes,
beaucoup plus encore. A Utique, il ne resta que des soldats de trente mille qui
composaient la garnison 1. Est-il une seule de ces calamits que les insenss qui
nous attaquent, et qui nous sommes forcs de rpondre, nimputassent au
christianisme, si elles taient arrives du temps des chrtiens? Et cependant ils
ne les imputent point leurs dieux, et, pour viter des maux de beaucoup
moindres que ceux du pass, ils appellent le retour de ce mme culte qui na pas
su protger leurs anctres.
1. Voyez Orose, lib. V, cap. 11, et Julius Obsequens, daprs Tite-Live, cap. 30.
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