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LIVRE QUATORZIME.

: LE PCH
ORIGINEL 1.
Saint Augustin traite encore du pch originel, source de la vie charnelle de
lhomme et de ses affections vicieuses. Il sattache surtout faire voir que la honte
qui accompagne en nous la volupt est le juste chtiment de la dsobissance
primitive, et cherche comment lhomme, sil net pas pch, et engendr des
enfants sans aucun mouvement de concupiscence.
LIVRE QUATORZIME. : LE PCH ORIGINEL .
CHAPITRE PREMIER.
LA DSOBISSANCE DU PREMIER HOMME ENTRANERAIT TOUS SES
ENFANTS DANS LABME TERNEL DE LA SECONDE MORT, SI LA
GRCE DE DIEU NEN SAUVAIT PLUSIEURS.
CHAPITRE II.
CE QUIL FAUT ENTENDRE PAR VIVRE SELON LA CHAIR.
CHAPITRE III.
LA CHAIR NEST PAS CAUSE DE TOUS LES PCHS.
CHAPITRE IV.
CE QUE CEST QUE VIVRE SELON LHOMME ET QUE VIVRE SELON
DIEU.
CHAPITRE V.
LOPINION DES PLATONICIENS TOUCHANT LA NATURE DE LME ET
CELLE DU CORPS EST PLUS SUPPORTABLE QUE CELLE DES
MANICHENS; TOUTEFOIS NOUS LA REJETONS EN CE POINT QUELLE
FAIT VENIR DU CORPS TOUS LES DSIRS DRGLS.
CHAPITRE VI.
LES MOUVEMENTS DE LME SONT BONS OU MAUVAIS, SELON QUE
LA VOLONT EST BONNE OU MAUVAISE.
CHAPITRE VII.
LES MOTS AMOUR ET DILECTION SE PRENNENT INDIFFREMMENT EN
BONNE ET EN MAUVAISE PART DANS LES SAINTES LETTRES.
CHAPITRE VIII.
DES TROIS SEULS MOUVEMENTS QUE LES STOCIENS CONSENTENT A
ADMETTRE DANS LME DU SAGE, A LEXCLUSION DE LA DOULEUR
OU DE LA TRISTESSE, QUILS CROIENT INCOMPATIBLES AVEC LA
VERTU.
CHAPITRE IX.
DU BON USAGE QUE LES GENS DE BIEN FONT DES PASSIONS.
CHAPITRE X.
SI LES PREMIERS HOMMES AVANT LE PCHS TAIENT EXEMPTS DE
TOUTE PASSION.
CHAPITRE XI.

DE LA CHUTE DU PREMIER HOMME, EN QUI LA NATURE A T CRE


BONNE ET NE PEUT TRE RPARE QUE PAR SON AUTEUR.
CHAPITRE XII.
GRANDEUR DU PCH DU PREMIER HOMME.
CHAPITRE XIII.
LE PCH DADAM A T PRCD DUNE MAUVAISE VOLONT.
CHAPITRE XIV.
LORGUEIL DE LA TRANSGRESSION DANS LE PCH ORIGINEL A T
PIRE QUE LA TRANSGRESSION ELLE-MME.
CHAPITRE XV.
LA PEINE DU PREMIER PCH EST TRS-JUSTE.
CHAPITRE XVI.
DU DANGER DU MAL DE LA CONVOITISE, A NENTENDRE CE MOT QUE
DES MOUVEMENTS IMPURS DU CORPS.
CHAPITRE XVII.
COMMENT ADAM ET VE CONNURENT QUILS TAIENT NUS.
CHAPITRE XVIII.
DE LA HONTE QUI ACCOMPAGNE, MME DANS LE MARIAGE, LA
GNRATION DES ENFANTS.
CHAPITRE XIX.
IL EST NCESSAIRE DOPPOSER A LACTIVIT DE LA COLRE ET DE LA
CONVOITISE LE FREIN DE LA SAGESSE.
CHAPITRE XX.
CONTRE LINFAMIE DES CYNIQUES.
CHAPITRE XXI.
LA PRVARICATION DES PREMIERS HOMMES NA PAS DTRUIT LA
SAINTET DU COMMANDEMENT QUI LEUR FUT DONN DE CROTRE
ET DE MULTIPLIER.
CHAPITRE XXII.
DE LUNION CONJUGALE INSTITUE ORIGINAIREMENT PAR DIEU, QUI
LA BNIE.
CHAPITRE XXIII.
COMMENT ON EUT ENGENDR DES ENFANTS DANS LE PARADIS SANS
AUCUN MOUVEMENT DE CONCUPISCENCE.
CHAPITRE XXIV.
SI LES HOMMES FUSSENT DEMEURS INNOCENTS DANS LE PARADIS,
LACTE DE LA GNRATION SERAIT SOUMIS A LA VOLONT COMME
TOUTES NOS AUTRES ACTIONS.
CHAPITRE XXV.
ON NE SAURAIT TRE VRAIMENT HEUREUX EN CETTE VIE.
CHAPITRE XXVI.
LES HOMMES AURAIENT REMPLI SANS ROUGIR, DANS LE PARADIS,
LOFFICE DE LA GNRATION.
CHAPITRE XXVII.

DES HOMMES ET DES ANGES PRVARICATEURS, DONT LE PCH NE


TROUBLE PAS LORDRE DE LA DIVINE PROVIDENCE.
CHAPITRE XXVIII.
DIFFRENCE DES DEUX CITS.

CHAPITRE PREMIER.
LA DSOBISSANCE DU PREMIER HOMME
ENTRANERAIT TOUS SES ENFANTS DANS LABME
TERNEL DE LA SECONDE MORT, SI LA GRCE DE
DIEU NEN SAUVAIT PLUSIEURS.
Nous avons dj dit aux livres prcdent que Dieu, voulant unir troitement les
hommes non-seulement par la communaut de nature mais aussi par les noeuds de
la parent, les a fait tous sortir dun seul, et que lespce humaine net point t
sujette la mort, si Adam et Eve (celle-ci tire du premier homme, tir lui-mme
du nant) neussent mrit ce chtiment par leur dsobissance, qui a corrompu
toute la nature humaine et transmis leur pch leurs descendants, aussi bien que
la ncessit de mourir. Or, lempire de la mort sest ds lors tellement tabli parmi
les hommes, quils seraient tous prcipits dans la seconde mort qui naura point
de fin, si une grce de Dieu toute gratuite nen sauvait quelques-uns. De l vient
que tant de nations qui sont dans le monde, si diffrentes de moeurs, de coutumes
et de langage, ne forment toutes ensemble que deux socits dhommes , que nous
pouvons justement appeler cits, selon le langage de lEcriture. Lune se compose
de ceux qui veulent vivre selon la chair, et lautre de ceux qui veulent vivre selon
lesprit; et quand les uns et les autres ont obtenu ce quils dsirent, ils sont en paix
chacun dans son genre.

CHAPITRE II.
CE QUIL FAUT ENTENDRE PAR VIVRE SELON LA
CHAIR.
Et dabord, quest-ce que vivre selon la chair, quest-ce que vivre selon lesprit?
Celui qui ne serait pas fort vers dans le langage de
1. Ce livre a t crit par saint Augustin avant lanne 420; car il en fait mention
dans un autre de ses ouvrages (Contra adversarium Legis et Prophetarum, n. 7)
compos vers cette poque.
1Ecriture pourrait simaginer que les Epicuriens et les autres philosophes
sensualistes, et tous ceux qui, sans faire profession de philosophie, ne connaissent
et naiment que les plaisirs des sens, sont les seuls qui vivent selon la chair, parce
quils mettent le souverain bien de lhomme dans la volupt du corps, tandis que
les Stociens, qui le mettent dans lme, vivent selon lesprit; mais il nen est point
ainsi, et, dans le sens de lEcriture, les uns et les autres vivent selon la chair. En
effet, elle nappelle pas seulement chair le corps de tout animal mortel et terrestre,

comme quand elle dit: Toute chair nest pas la mme chair; car autre est la chair
de lhomme, autre celle des btes, autre celle des oiseaux, autre celle des poissons
1 ; elle donne encore ce mot beaucoup dautres acceptions; elle lui fait entre
autres signifier lhomme mme, en prenant la partie pour le tout, comme dans ce
passage de lAptre Nulle chair ne sera justifie par les oeuvres de la loi 2 ;
o par nulle chair on doit entendre nul homme, ainsi que saint Paul le dclare luimme dans son ptre aux Galates 3 Nul homme ne sera justifi parla loi , et
peu aprs: Sachant que nul homme ne sera justifi par les oeuvres de la loi .
Cest en ce sens que doivent se prendre ces paroles de saint Jean 4: Le Verbe
sest fait chair , cest--dire homme. Quelques-uns, pour avoir mal entendu ceci,
ont pens que Jsus-Christ navait point dme humaine 5. De mme, en effet, que
lon entend la partie pour le tout dans ces paroles de Marie-Madeleine: Ils ont
enlev mon Seigneur et je ne sais o ils lont mis 6 ; par o elle nentend parler
que de son corps, quelle croyait enlev du tombeau, de mme on entend
quelquefois le tout pour la partie, comme dans les expressions que nous venons de
rapporter.
1. I Cor. XV, 39. 2. Rom. III, 20. 3. Gal. II, 16. 4. Jean, I, 14.
2. Allusion lhrsie des Apollinaires. Voyez le livre de saint .Augustin De
haeresibus , haer. 55, et son crit Contre les Ariens, n. 7.
3. Jean, XX, 13.
(284)
Puis donc que lEcriture prend ce mot de chair en plusieurs faons quil serait trop
long de dduire, si nous voulons savoir ce que cest que vivre selon la chair,
considrons attentivement cet endroit de saint Paul aux Galates, o il dit : Les
oeuvres de la chair sont aises connatre, comme ladultre, la fornication,
limpuret, limpudicit, lidoltrie, les empoisonnements, les inimitis , les
contentions , les jalousies, les animosits, les dissensions, les hrsies, les envies,
livrognerie, les dbauches, et autres semblables dont je vous ai dit et vous dis
encore que ceux qui commettent ces crimes ne possderont point le royaume de
Dieu 1 . Parmi les oeuvres de la chair que lAptre dit quil est ais de connatre
et quil condamne, nous ne trouvons pas seulement celles qui concernent la volupt
du corps, comme la fornication, limpuret, limpudicit, livrognerie, la
gourmandise, mais encore celles qui ne regardent que lesprit. En effet, qui ne
demeurera daccord que lidoltrie, les empoisonnements, les inimitis, les
contentions, les jalousies, les animosits, les dissensions, les hrsies et les envies,
sont plutt des vices de lme que d corps? Il se peut faire quon sabstienne des
plaisirs du corps pour se livrer lidoltrie ou pour former quelque hrsie , et
cependant un homme de la sorte est convaincu par lautorit de lAptre de ne pas
vivre selon lesprit, et, dans son abstinence mme des volupts de la chair , il est
certain quil pratique les oeuvres damnables de la chair. Les inimitis ne sont-elles
pas dans lesprit? Qui saviserait de dire son ennemi : Vous avez une mauvaise
chair contre moi, pour dire une mauvaise volont? Enfin, il est clair que les
animosits se rapportent lme, comme les ardeurs charnelles la chair. Pourquoi
donc le Docteur des Gentils appelle-t-il tout cela oeuvres de la chair, si ce nest en

usant de cette faon de parler qui fait quon exprime le tout par la partie, cest-dire par la chair lhomme tout entier?

CHAPITRE III.
LA CHAIR NEST PAS CAUSE DE TOUS LES PCHS.
Prtendre que la chair est cause de tous les vices, et que lme ne fait le mal que
parce
1. Galat. V, 19, 21.
quelle est sujette aux affections de la chair, ce nest pas faire lattention quil faut
toute
la nature de lhomme. Il est vrai que le corps corruptible appesantit lme ;
do
vient que lAptre, parlant de ce corps corruptible, dont il avait dit un peu
auparavant:
Quoique notre homme extrieur se corrompe 2, ajoute: Nous savons que si
cette
maison de terre vient se dissoudre, Dieu doit nous donner dans le ciel une autre
maison qui ne sera point faite de la main des hommes. Cest ce qui nous fait
soupirer aprs
le moment de nous revtir de la gloire de cette maison cleste, si toutefois nous
sommes trouvs vtus, et non pas nus. Car, pendant que nous sommes dans cette
demeure mortelle, nous gmissons sous le faix; et nanmoins nous ne dsirons pas
tre dpouills, mais revtus par dessus, en sorte que ce quil y a de mortel en nous
soit absorb par la vie 3 .Nous sommes donc tirs en bas par ce corps corruptible
comme par un poids; mais parce que nous savons que cela vient de la corruption du
corps et non de sa nature et de sa substance, nous ne voulons pas en tre
dpouills, mais tre revtus dimmortalit. Car ce corps demeurera toujours; mais
comme il ne sera pas corruptible, il ne nous appesantira point. Il reste donc vrai
quici-bas le corps corruptible appesantit lme, et que cette demeure de terre
abat lesprit qui pense beaucoup , et, en mme temps, cest une erreur de croire
que tous les
drglements de lme viennent du corps. Vainement Virgile exprime-t-il en ces
beaux
vers la doctrine platonicienne :
Filles du ciel, les mes sont animes dune flamme divine, tant quune enveloppe
corporelle ne vient pas engourdir leur activit sous le poids de terrestres organes et
de membres moribonds 4 .
Vainement rattache-t-il au corps ces quatre passions bien connues de lme: le dsir
et la crainte, la joie et la tristesse, o il voit la source de tous les vices:
Et de l, dit-il, les craintes elles dsirs, les tristesses et les joies de ces mes
captives qui du fond de leurs tnbres et de leur paisse prison, ne peuvent plus
lever leurs regards vers le ciel 5

Notre foi nous enseigne toute autre chose. Elle nous dit que la corruption du corps
qui appesantit lme nest pas la cause, mais l peine
1. Sag. IX, 15. 2. II Cor. IV, 16. 3. Ibid. V, l-4. 4. Enide, livre VI, v. 730732. 4. Ibid. v. 733, 731.
(286)
du premier pch; de sorte quil ne faut pas attribuer tous les dsordres la chair,
encore quelle excite en nous certains dsirs drgls; car ce serait justifier le
diable, qui na point de chair. On ne peut assurment pas dire quil soit fornicateur,
ni ivrogne, ni sujet aux autres pchs de la chair; et cependant il ne laisse pas dtre
extrmement superbe et envieux; il lest au point que cest pour cela que, selon
laptre saint Pierre, il a t prcipit dans les prisons obscures de lair et destin
des supplices ternels 1. Or, ces vices qui ont tabli leur empire chez le diable,
saint Paul les attribue la chair, bien quil soit certain que le diable na point de
chair. Il dit que les inimitis, les contentions, les jalousies, les animosits et les
envies sont les oeuvres de la chair, aussi bien que lorgueil, qui est la source de
tous ces vices, et celui qui domine particulirement dans le diable 2. En effet, qui
est plus ennemi des saints que lui ? qui a plus danimosit contre eux? qui est plus
jaloux de leur gloire? tous ces vices tant eu lui sans la chair, comment entendre
que ce sont les oeuvres de la chair, sinon parce que ce sont les oeuvres de
lhomme, identifi par saint Paul avec la chair? Ce nest pas, en effet, pour avoir
une chair (car le diable nen a point), mais pour avoir voulu vivre selon lui-mme,
cest--dire selon lhomme, que lhomme est devenu semblable au diable. Le
diable a voulu vivre aussi selon lui-mme, quand il nest pas demeur dans la
vrit; en sorte que quand il mentait, cela ne venait pas de Dieu, mais de lui-mme,
de lui qui nest pas seulement menteur, mais aussi le pre du mensonge 3; de lui
qui a menti le premier, et qui nest lauteur du pch que parce quil est lauteur du
mensonge.

CHAPITRE IV.
CE QUE CEST QUE VIVRE SELON LHOMME ET QUE
VIVRE SELON DIEU.
Lors donc que lhomme vit selon lhomme, et non selon Dieu, il est semblable au
diable, parce que lange mme ne devait pas vivre selon lange, mais selon Dieu,
pour demeurer dans la vrit et pour parler le langage de la vrit qui vient de
Dieu, et non celui du mensonge
1. Sur le supplice du diable, comp. saint Augustin, De Agone Christ., n. 3-5, et De
natura Boni cont. Man., cap. 33.
2. Galat. V, 20, 21. Jean, VIII, 44.
songe quil tire de son propre fond. Si le mme Aptre dit dans un autre endroit:
La vrit a clat davantage par mon mensonge1 ; nest-ce pas dclarer que le
mensonge est de lhomme, et la vrit de Dieu? Ainsi, quand lhomme vit selon la
vrit, il ne vit pas selon lui-mme, mais selon Dieu; car cest Dieu qui a dit : Je
suis la vrit. Quand il vit selon lui-mme, il vit selon le mensonge, non quil

soit lui-mme mensonge, ayant pour auteur et pour crateur un Dieu qui nest point
auteur ni crateur du mensonge, mais parce que lhomme na pas t cr innocent
pour vivre selon lui-mme, mais pour vivre selon celui qui la cr, cest--dire
pour faire plutt la volont de Dieu que la sienne. Or, ne pas vivre de la faon pour
laquelle il a t cr, voil le mensonge. Car il veut certainement tre heureux,
mme en ne vivant pas comme il faut pour ltre, et quoi de plus mensonger que
cette volont? Aussi peut-on fort bien dire que tout pch est un mensonge. Nous
ne pchons en effet que par la mme volont qui nous porte dsirer dtre
heureux, ou craindre dtre malheureux. Il y a donc mensonge, quand ce que
nous faisons pour devenir heureux ne seul qu nous rendre malheureux. Et do
vient cela, sinon de ce que lhomme ne saurait trouver son bonheur quen Dieu,
quil abandonne en pchant, et non en soi-mme?
Nous avons dit que tous les hommes sont partags en deux cits diffrentes et
contraires, parce que les uns vivent selon la chair, et les autres selon lesprit; on
peut aussi exprimer la mme ide en disant que les uns vivent selon lhomme, et
les autres selon Dieu. Saint Paul use mme de cette expression dans son ptre aux
Corinthiens, quand il dit: Puis- quil y a encore des rivalits et des jalousies
parmi vous, nest-il pas visible que vous tes charnels et que vous marchez encore
selon lhomme 3? Cest donc la mme chose de marcher selon lhomme et dtre
charnel, en prenant la chair, cest--dire une partie de lhomme pour lhomme tout
entier. Il avait appel un peu auparavant animaux ceux quil nomme ici charnels :
Qui des hommes, dit-il, connat ce qui est en lhomme, si ce nest les prit mme de
lhomme qui est en lui? Ainsi personne ne connat ce qui est en Dieu que lesprit
de Dieu. Or, nous navons pas reu
1. Rom. III, 7.- 2. Jean XIV, 6. 3. I Cor. III, 3.
(287)
lesprit prit du monde, mais lesprit de Dieu, pour connatre les dons que Dieu nous
a faits; et
nous les annonons, non dans le docte langage de la sagesse humaine, mais comme
des hommes instruits par lesprit de Dieu et qui parlent spirituellement des choses
spirituelles. Pour lhomme animal, il ne conoit point ce qui est lesprit de Dieu;
car cela passe son sens
pour une folie 1. Il sadresse ces sortes dhommes qui sont encore animaux,
lorsquil
dit un peu aprs : Aussi, mes frres, nai-je pu vous parler comme des
personnes spirituelles, mais comme des hommes qui sont encore charnels 2 ; ce
que lon doit encore entendre de la mme manire, cest--dire la partie pour le
tout. Lhomme tout entier peut tre dsign par lesprit ou par la chair, qui sont les
deux parties qui le composent; et ds lors lhomme animal et lhomme charnel ne
sont point deux choses diffrentes, mais une mme chose, cest--dire lhomme
vivant selon lhomme. Et cest ainsi quon ne doit entendre que lhomme, soit en
ce passage : Nulle chair ne sera justifie par les oeuvres de la loi 3 ; soit en
celui-ci : Soixante et quinze mes 4 descendirent en Egypte avec Jacob 5 . Toute
chair veut dire tout homme, et soixante-quinze mes est pour soixante-quinze

hommes. LAptre dit : Je ne vous parlerai pas le docte langage de la sagesse


humaine ; il aurait pu dire : de la sagesse charnelle. Il dit aussi : Vous marchez
selon lhomme ; dans le mme sens o il
aurait dit : selon la chair. Mais cela parat plus clairement dans ces paroles :
Lorsque lun dit : Je suis Paul, et lautre : Je suis Apollo, ntes-vous pas encore
des hommes 6? . Il appelle hommes ceux quil avait auparavant appels charnels
et animaux. Vous tes des hommes, dit-il, cest--dire vous vivez selon lhomme, et
non pas selon Dieu; car si vous viviez selon Dieu, vous seriez des dieux.
1. I Cor. II, 1114. 2 Ibid. III, 1. 3. Rom, III, 20.
2. Saint Augustin suit en cet endroit la version des Septante, car la Vulgate porte
soixante-dix mes, et non soixante-quinze. Les Actes des Aptres (VII, 14) sont
daccord avec les Septante. Voyez plus bas, livre XVI, ch. 40.
3. Gen. XLVI, 27. 4. I Cor, III, 4.

CHAPITRE V.
LOPINION DES PLATONICIENS TOUCHANT LA
NATURE DE LME ET CELLE DU CORPS EST PLUS
SUPPORTABLE QUE CELLE DES MANICHENS;
TOUTEFOIS NOUS LA REJETONS EN CE POINT
QUELLE FAIT VENIR DU CORPS TOUS LES DSIRS
DRGLS.
Il ne faut donc pas, lorsque nous pchons, accuser la chair eu elle-mme, et faire
retomber ce reproche sur le Crateur, puisque la chair est bonne en son genre; ce
qui nest pas bon, cest dabandonner le Crateur pour vivre selon un bien cr,
soit quon veuille vivre selon la chair, ou selon lme, ou selon lhomme tout
entier, qui est compos des deux ensemble. Celui qui glorifie lme comme le
souverain bien et qui condamne la chair comme un mal, aime lune et fuit lautre
charnellement, parce que sa haine, aussi bien que son amour, ne sont pas fonds sur
la vrit, mais sur une fausse imagination. Les Platoniciens, je lavoue, ne tombent
pas dans lextravagance des Manichens et ne dtestent pas avec eux les corps
terrestres comme une nature mauvaise 1, puisquils font venir tous les lments
dont ce monde visible est compos et toutes leurs qualits de Dieu comme crateur.
Mais ils croient que le corps mortel fait de telles impressions sur lme, quil
engendre en elle la crainte, le dsir, la joie et la tristesse, quatre perturbations, pour
parler avec Cicron 2, ou, si lon veut se rapprocher du grec, quatre passions, qui
sont la source de la corruption des moeurs. Or, si cela est, do vient quEne, dans
Virgile, entendant dire son pre que les mes retourneront dans les corps aprs les
avoir quitts, est surpris et scrie:
O mon pre, faut-il croire que les mes, aprs tre montes au ciel, quittent ces
sublimes rgions pour revenir dans des corps grossiers? Infortuns ! do leur vient
ce funeste amour de la lumire 3 ?

Je demande mon tour si, dans cette puret tant vante o slvent ces mes, le
funeste amour de la lumire peut leur Venir de ces organes terrestres et de ces
membres moribonds? Le pote nassure-t-il pas quelles ont t dlivres de toute
contagion charnelle alors quelles veulent retourner dans des corps? Il rsulte de l
que cette rvolution
1. Voyez le trait de saint Augustin De haeres., haers. 46, et tous ses crits contre
les Manichens.
2. Tusc. Qust., lib. IV, cap. 6 et alibi.
3. Enide, liv, vi,v. 719-721.
(288)
ternelle des mes, ft-elle aussi vraie quelle est fausse, on ne pourrait pas dire
que tous leurs dsirs drgls leur viennent du corps, puisque, selon les
Platoniciens et leur illustre interprte, le funeste amour de la lumire ne vient pas
du corps, mais de lme, qui en est saisie au moment mme o elle est libre de tout
corps et purifie de toutes les souillures de la chair. Aussi conviennent-ils que ce
nest pas seulement le corps qui excite dans lme des craintes, des dsirs, des joies
et des tristesses, mais quelle peut tre agite par elle-mme de tous ces
mouvements.

CHAPITRE VI.
LES MOUVEMENTS DE LME SONT BONS OU
MAUVAIS, SELON QUE LA VOLONT EST BONNE OU
MAUVAISE.
Ce qui importe, cest de savoir quelle est la volont de lhomme. Si elle est
drgle, ces mouvements seront drgls, et si elle est droite, ils seront innocents
et mme louables. Car cest la volont qui est en tous ces mouvements, ou plutt
tous ces mouvements ne sont que des volonts. En effet, quest-ce que le dsir et la
joie, sinon une volont qui consent ce qui nous plat? et quest-ce que la crainte et
la tristesse, sinon une volont qui se dtourne de ce qui nous dplat? Or, quand
nous consentons ce qui nous plat en le souhaitant, ce mouvement sappelle dsir,
et quand cest en jouissant, il sappelle joie. De mme, quand nous nous
dtournons de lobjet qui nous dplat avant quil nous arrive, cette volont
sappelle crainte, et aprs quil est arriv, tristesse. En un mot, la volont de
lhomme, selon les diffrents objets qui lattirent ou qui la blessent, quelle dsire
ou quelle fuit, se change et se transforme en ces diffrentes affections. Cest
pourquoi il faut que lhomme qui ne vit pas selon lhomme, mais selon Dieu, aime
le bien, et alors il hara ncessairement le mal; or, comme personne nest mauvais
par nature, mais par vice, celui qui vit selon Dieu doit avoir pour les mchants une
haine parfaite 1, en sorte quil ne hasse pas lhomme cause du vice, et quil
naime pas le vice cause de lhomme, mais quil hasse le vice et aime lhomme.
Le vice guri, tout ce quil doit aimer restera, et il ne restera rien de ce quil doit
har.

1. Ps. CXXXVIII, 22.

CHAPITRE VII.
LES MOTS AMOUR ET DILECTION SE PRENNENT
INDIFFREMMENT EN BONNE ET EN MAUVAISE
PART DANS LES SAINTES LETTRES.
On dit de celui qui ale ferme propos daimer Dieu et daimer son prochain comme
lui- mme, non pas selon lhomme, mais selon Dieu, quil a une bonne volont.
Cette bonne volont sappelle ordinairement charit dans lEcriture sainte, qui la
nomme aussi quelquefois amour. En effet, lAptre veut que celui dont on fait
choix pour gouverner le peuple aime le bien 1; et nous lisons aussi dans lEvangile
que Notre-Seigneur ayant dit Pierre : Me chris-tu 2 plus que ne font ceuxci ? Pierre rpondit : Seigneur, vous savez que je vous aime Et le Seigneur
lui ayant demand de nouveau, non pas sil laimait , mais sil le chrissait 3,
Pierre lui rpondit encore : Seigneur, vous savez que je vous aime . Enfin, le
Seigneur lui ayant demand une troisime fois sil le chrissait, lvangliste ajoute
: Pierre fut contrist de ce que le Seigneur lui avait dit trois fois : Maimes-tu ?
Et cependant le Seigneur ne lui avait fait la question en ces termes quune seule
fois, stant servi les deux autres fois du mot chrir. Do je conclus que le
Seigneur nattachait pas au mot chrir (diligere) un autre sens quau mot aimer
(amare). Aussi bien Pierre rpond sans avoir gard cette diffrence
dexpressions : Seigneur, vous savez tout; vous savez donc bien que je vous aime
4.
Jai cru devoir marrter sur ces deux mots, parce que plusieurs imaginent une
diffrence entre dilection et charit ou amour. A leur avis, la dilection se prend en
bonne part et lamour en mauvaise part. Mais il est certain que les auteurs profanes
nont jamais fait cette distinction, et je laisse aux philosophes le soin de rsoudre le
problme. Je remarquerai seulement que, dans leurs livres, ils ne manquent pas de
relever lamour qui a pour objet le bien et Dieu mme 5. Quant lEcriture sainte,
dont lautorit surpasse infiniment celle de tous les monuments humains, nulle
1. I Tim. III, 1-10.
2. Le latin dit : As-tu pour moi de la dilection (diligis me) P
3. Toujours la mme opposition entre amo et diligo, amor et dilectio.
4. Jean, XXI, 15-17.
5. Voyez le Phdre et, dans le Banquet, le discoura de Diotime.
(289)
part elle ninsinue la moindre diffrence entre lamour et la dilection ou charit.
Jai dj prouv que lamour y est pris en bonne part; et si lon simagine que
lamour y est pris, la vrit, en bonne et en mauvaise part, mais que la dilection
sy prend en bonne part exclusivement, il suffit, pour se convaincre du contraire, de
se souvenir de ce passage du Psalmiste : Celui qui chrit (diligit ) liniquit hait
son me , et cet autre de laptre saint Jean : Celui qui chrit le monde (si quis

dilexerit), la dilection du Pre nest pas en lui 1 . Voil, dans un mme passage, le
mot diligere pris tour tour en mauvaise et en bonne part. Et quon ne me
demande pas si lamour, que jai montr entendu en un sens favorable, peut aussi
tre pris dans l sens oppos; car il est crit Les hommes deviendront amoureux
deux-mmes, amoureux de largent 3 ,
La volont droite est donc le bon amour, et la volont drgle est le mauvais, et
les diffrents mouvements de cet amour font toutes les passions. Sil se porte vers
quelque objet, cest le dsir; sil en jouit, cest la joie; sil sen dtourne, cest la
crainte; sil le sent malgr lui, cest la tristesse. Or, ces passions sont bonnes ou
mauvaises, selon que lamour est bon ou mauvais. Prouvons ceci par lEcriture.
LAptre dsire de sortir de cette vie et dtre avec Jsus-Christ 4 . Ecoutez
maintenant le Prophte : Mon me languit dans le dsir dont elle brle sans cesse
pour votre loi 5. Et encore : La concupiscence de la sagesse mne au royaume
de Dieu 6 . Lusage toutefois a voulu que le mot concupiscence, employ
isolment, ft pris en mauvaise part. Mais la joie est prise en bonne part dans ce
passage du Psalmiste : Rjouissez-vous dans le Seigneur; justes, tressaillez de
joie 7 . Et ailleurs : Vous avez vers la joie dans mon coeur 8 . Et encore :
Vous me remplirez de joie en me dvoilant votre face 9 .Maintenant, ce qui
prouve que la crainte est bonne, cest ce mot de lAptre : Oprez votre salut
avec crainte et frayeur 10. Et cet autre passage : Gardez-vous de viser plus haut
quil ne convient, et craignez 11. Et encore: Je crains que, comme le serpent
sduisit Eve, vous ne
1. Ps. X, 6.- 2. I Jean, IX, 15. 3. II Tim. III, 2. 4. Philipp. I, 23. 5. Ps.
CXVIII, 20. 6. Sag. VI, 21. 7. Ps. XXXI, 11.- 8. Ps. IV, 7. 9. Ps. XV, 11.
10. Philipp. II, 12. 11. Rom. XI, 20.
vous cartiez de cet amour chaste qui est en Jsus-Christ 1 Enfin, quant la
tristesse
que Cicron appelle une maladie 2 et que Virgile assimile la douleur en disant:
Et de l leurs douleurs et leurs joies 3 , peut-elle se prendre aussi en bonne part?
cest une
question plus dlicate.

CHAPITRE VIII.
DES TROIS SEULS MOUVEMENTS QUE LES
STOCIENS CONSENTENT A ADMETTRE DANS LME
DU SAGE, A LEXCLUSION DE LA DOULEUR OU DE
LA TRISTESSE, QUILS CROIENT INCOMPATIBLES
AVEC LA VERTU.
Les Stociens substituent dans lme du sage aux perturbations trois mouvements
de lme que la langue grecque appelle eupathies 4, et Cicron constanti 5 : ils
remplacent le dsir par la volont, la joie par le contentement, et la crainte par la
prcaution; quant la souffrance ou la douleur, que nous avons de prfrence

appele tristesse afin dviter toute ambigut, ils prtendent que rien de semblable
ne peut se rencontrer dans lme du sage. La volont, disent-ils, se porte vers le
bien, qui est ce que fait le sage; le contentement est la suite du bien accompli, et le
sage accomplit toujours le bien; enfin la prcaution vite le mal, et le sage le doit
constamment viter; mais la tristesse naissant du mal qui survient, comme il ne
peut survenir aucun mal au sage, rien dans lme du sage ne peut tenir la place de
la tristesse. Ainsi, dans leur langage, volont, entendement, prcaution, voil qui
nappartient quau sage, et le dsir, la joie, la crainte et la tristesse, sont le partage
de linsens. Les trois premires affections sont ce que Cicron appelle
constantiae, les quatre autres, sont ce que le mme philosophe appelle
perturbations, et le langage ordinaire passions, et cette distinction des affections du
sage et de celles du vulgaire est marque en grec par les mots deupatheiai et de
pathe. Jai voulu examiner si ces manires de parler des Stociens taient
conformes 1Ecriture, et jai trouv que le Prophte dit quil ny a pas de
contentement desprit
1. II Cor. XI, 3.
2. Tusculanes, livre III, ch. 10 et ailleurs.
3. Enide, livre VI, v. 733
4. Bonnes passions, de e et de pthos .
5. Tusculanes, livre IV.
(290)
pour les impies 1 ; le propre des mchants tant plutt de se rjouir du mal que
dtre contents, ce qui nappartient quaux gens de bien. Jai aussi trouv dans
lEvangile
Faites aux hommes tout ce que vous voulez quils vous fassent 2 ; comme si
lon ne pouvait vouloir que le bien, le mal tant lobjet des dsirs, mais non celui
de la volont. Il est vrai que quelques versions portent: Tout le bien que vous
voulez quils vous fassent , par o on a coup court toute interprtation
mauvaise, de crainte par exemple que dans le dsordre dune orgie, quelque
dbauch ne se crt autoris lgard dautrui une action honteuse sous la seule
condition de la subir son tour; mais cette version nest pas conforme loriginal
grec, et jen conclus quen disant : Tout ce que vous voulez quils vous fassent,
lAptre a entendu tout le bien, car il ne dit pas: Que vous dsirez quils vous
fassent, mais: Que vous voulez.
Au surplus, bien que ces sortes dexpressions soient les plus propres, il ne faut pas
pour cela sy assujtir; il suffit de les prendre en cette acception dans les endroits
de lEcriture o elles nen peuvent avoir dautre, tels que ceux que je viens
dallguer. Ne dit-on pas en effet que les impies sont transports de joie, bien que
le Seigneur ait dit: Il ny a pas de contentement pour les impies 3 Do vient
cela, sinon de ce que contentement veut dire autre chose que joie, quand il est
employ proprement et dans un sens troit? De mme, il est clair que le prcepte
de lEvangile, ainsi exprim Faites aux autres ce que vous dsirez quils vous
fassent 4 , nimpliquerait pas la dfense de dsirer des choses dshonntes, au lieu
quexprim de la sorte : Faites aux autres ce que vous voulez quils vous fassent

, il est salutaire et vrai. Encore une fois, do vient cela, sinon de ce que la
volont, prise en un sens troit, ne peut sentendre quen bonne part? Et cependant,
il est certain que cette manire de parler ne serait point passe en usage : Ne
veuillez point mentir 5 ; sil ny avait aussi une mauvaise volont, profondment
distincte de celle que les anges ont recommande par ces paroles : Paix sur la
terre aux hommes de bonne volont . Ce
1. Isae, LVII, 21, sec. LXX. 2.Matth. VII, 12. 3. Isae, LVII, 21, sec. LXX.
4. Matth. VII, 12. 5. Eccli. VII, 14. 6. Luc, II, 14.
serait inutilement que IEvangile ajouterait bonne, sil ny en avait aussi une
mauvaise. Dailleurs, quelle si grande louange lAptre aurait-il donne la
charit, lorsquil a dit quelle ne prend point son contentement dans le mal 1 ,
si la malignit ne ly prenait ? Nous voyons aussi que les auteurs profanes se
servent indiffremment de ces termes: Je dsire, Pres conscrits , dit le grand
orateur Cicron, ne point sortir des voies de la douceur 2 . Il prend ici le dsir
en bonne part. Dans Trence, au contraire, le dsir est pris en mauvaise part. Il
introduit un jeune libertin qui, brlant dassouvir sa convoitise, scrie :
Je ne veux rien que Philumna 3.
La preuve que cette volont nest quune ardeur brutale, cest la rponse du vieux
serviteur
Ah! quil vaudrait mieux prendre soin dloigner cet amour de votre coeur que
dirriter inutilement votre passion par de pareils discours .
Quant au contentement, que les auteurs paens laient aussi employ en mauvaise
part, Virgile seul suffit pour le prouver, dans ce vers si plein et si prcis o il
embrasse les quatre passions de lme
Et de l leurs craintes et leurs dsirs, leurs douleurs et leurs contentements 4 .
Le mme pote dit encore :
Les mauvais contentements de lesprit 5 .
Cest donc un trait commun des bons et des mchants de vouloir, de se tenir en
garde et dtre contents, ou pour mexprimer dune autre sorte : Les bons et les
mchants dsirent, craignent et se rjouissent galement, mais les uns bien, les
autres mal, selon que leur volont est bonne ou mauvaise. La tristesse mme,
laquelle les Stociens nont pu rien substituer dans lme de leur sage, se prend
aussi quelquefois en bonne part, surtout dans nos auteurs. LAptre loue les
Corinthiens de stre attrists selon Dieu. Quelquun dira peut-tre que cette
tristesse dont saint Paul les flicite venait du repentir de leurs fautes; car cest en
ces termes quil sexprime : Quoique ma lettre vous ait attrists
1. I Cor. XIII, 6.
2. Catilinaires, I, ch. 2.
3. Andrienne, act. II, scen. I, v. 6-8.
4. Enide, livre VI, v. 733 5. Ibid v. 278, 279
(291)
pour un peu de temps, je ne laisse pas maintenant de me rjouir, non de ce que
vous avez t tristes, mais de ce que votre tristesse vous a ports faire pnitence.
Votre tristesse a t selon Dieu, et ainsi vous navez pas sujet de vous plaindre de

nous; car la tristesse qui est selon Dieu produit un repentir salutaire dont on ne se
repent point, au lieu que la tristesse du monde cause la mort. Et voyez dj
combien cette tristesse selon Dieu a excit votre vigilance 1 . A ce compte, les
Stociens 2 peuvent rpondre que la tristesse est, la vrit, utile pour se repentir,
mais quelle ne peut pas tomber en lme du sage, parce quil est incapable de
pcher pour se repentir ensuite et que nul autre mal ne peut lattrister. On rapporte
quAlcibiade, qui se croyait heureux, pleura, quand Socrate lui eut prouv quil
tait misrable, parce quil tait fou. La folie donc fut cause en lui de cette tristesse
salutaire qui fait que lhomme safflige dtre autre quil ne devrait; or, ce nest pas
au fou que les Stociens interdisent la tristesse, mais au sage.

CHAPITRE IX.
DU BON USAGE QUE LES GENS DE BIEN FONT DES
PASSIONS.
Voil ce que les Stociens peuvent dire; mais nous avons dj rpondu l-dessus
ces philosophes au neuvime livre de cet ouvrage 3, O nous avons montr que ce
nest quune question de nom-et quils sont plus amoureux de la dispute que de la
vrit. Parmi nous, selon la divine Ecriture et la saine doctrine, les citoyens de la
sainte Cit de Dieu qui vivent selon Dieu dans le plerinage de cette vie, craignent,
dsirent, saffligent et se rjouissent; et comme leur amour est pur, toutes ces
passions sont en eux innocentes. Ils craignent les supplices ternels et dsirent
limmortalit bienheureuse. Ils saffligent, parce quils soupirent encore
intrieurement dans lattente de ladoption divine, qui aura lieu lorsquils seront
dlivrs de leurs corps 4. Ils se rjouissent en esprance, parce que cette parole
saccomplira, qui annonce que la mort sera absorbe dans la victoire 5 . Bien
plus, ils craignent de flchir; ils dsirent de persvrer;
1. II Cor. VIII, 8-11
2. Voyez Cicron, Tusculanes, livre III, ch. 32.
3. Chap. 4, 5. 4. Rom. VIII, 23. 5. I Cor. XV, 54.
ils saffligent de leurs pchs; ils se rjouissent de leurs bonnes oeuvres. Ils
craignent de pcher, parce quils entendent que la charit se refroidira en
plusieurs, quand ils verront le vice triompher 1 . Ils dsirent de persvrer, parce
quil est crit quil ny aura de sauv que celui qui persvrera jusqu la fin 2 .
Ils saffligent de leurs pchs, parce quil est dit : Si nous nous prtendons
exempts de tout pch, nous nous abusons nous-mmes, et la vrit nest point en
nous 3 . Ils se rjouissent de leurs bonnes oeuvres, parce que saint Paul leur dit:
Dieu aime celui qui donne avec joie 4 . Dailleurs, selon quils sont faibles ou
forts, ils craignent ou dsirent dtre tents, et saffligent ou se rjouissent de leurs
tentations. Ils craignent dtre tents, cause de cette parole : Si quelquun
tombe par surprise en quelque pch, vous autres qui tes spirituels, ayez soin de
len reprendre avec douceur, dans la crainte dtre tents comme lui 5 . Ils
dsirent dtre tents, parce quils entendent un homme fort de la Cit de Dieu, qui
dit: Eprouvez-moi, Seigneur, et me tentez, brlez mes reins et mon cur 6 . Ils

seffrayent dans les tentations, parce quils voient saint Pierre pleurer 7. Ils se
rjouissent dans les tentations, parce quils entendent cette parole de saint Jacques:
Nayez jamais plus de joie, mes frres, que lorsque vous tes attaqus de
plusieurs tentations 8 ?
Or, ils ne sont pas seulement touchs de ces mouvements pour eux-mmes, mais
aussi pour ceux dont ils dsirent la dlivrance et craignent la perte, et dont la perte
ou la dlivrance les afflige ou les rjouit. Pour ne par. 1er maintenant que de ce
grand homme qui se glorifie de ses infirmits 9, de ce docteur des nations qui a
plus travaill que tous les autres Aptres 10 et qui a instruit ceux de son temps et
toute la postrit par ses admirables Eptres, du bienheureux saint Paul, de ce brave
athlte de Jsus-Christ, form par lui 11, oint par lui, crucifi avec lui 12, glorieux
en lui, combattant vaillamment sur le thtre de ce monde la vue des anges et des
hommes 13, et savanant grands pas dans la carrire pour remporter le prix de la
lutte 14, qui ne serait ravi de le contempler des yeux de la foi,
1. Matth. XXIV, 12. 2. Ibid. X, 22. 3. I Jean, I, 8. 4. II Cor. IX, 7. 5.
Galat. VI, 1. 6. Ps. XXV, 11. 7. Matth. XXVI, 75. 8. Jac. I, 2. 9. II Cor.
XII, 5. 10. I Cor. XV, 10. 11. Galat. I, 12. 12 Ibid. 19. 13. I Cor. IV, 9.
13. Philipp. III, 14.
(292)
se rjouissant avec ceux qui se rjouissent, pleurant avec ceux qui pleurent 1, ayant
soutenir des combats au dehors et des frayeurs au dedans 2, souhaitant de mourir
et dtre avec Jsus-Christ 3, dsirant de voir les Romains, pour, amasser du fruit
parmi eux, comme il avait fait parmi les autres nations 4, ayant pour les
Corinthiens une sainte jalousie qui lui fait apprhender quils ne se laissent sduire
et quils ne scartent de lamour chaste quils avaient pour Jsus-Christ 5, touch
pour les Juifs dune tristesse profonde et dune douleur continuelle qui le pntre
jusquau cur 6, de ce quignorant la justice dont Dieu est auteur, et voulant tablir
leur propre justice, ils ntaient point soumis Dieu 7, saisi enfin dune profonde
tristesse au point dclater en gmissements et en plaintes au sujet de quelques-uns
qui, aprs tre tombs dans de grands dsordres, nen faisaient point pnitence 8 ?
Si lon doit appeler vices ces mouvements qui naissent de lamour de la vertu et de
la charit, il ne reste plus que dappeler vertus les affections qui sont rellement
des vices. Mais puisque ces mouvements suivent la droite raison, tant dirigs o il
faut, qui oserait alors les appeler des maladies de lme ou des passions vicieuses?
Aussi Notre-Seigneur, qui a daign vivre ici-bas revtu de la forme desclave, mais
sans aucun pch, a fait usage des affections, lorsquil a cru le devoir faire. Comme
il avait vritablement un corps et une me, il avait aussi de vritables passions.
Lors donc quil fut touch dune tristesse mle dindignation 9, en voyant
lendurcissement des Juifs, et que, dans une-autre occasion, il dit: Je me rjouis
pour lamour de vous de ce que je ntais pas l, afin que vous croyiez 10 ; quand,
avant de ressusciter Lazare, il pleura 11, quand il dsira ardemment de manger la
pque avec ses disciples 12, quand enfin son me fut triste jusqu la mort aux
approches de sa passion 13 nous ne devons point douter que toutes ces choses ne se
soient effectivement passes en lui. Il sest revtu de ces passions quand il lui a plu

pour laccomplissement de ses desseins, comme il sest fait homme quand il a


voulu.
Mais quelque bon usage quon puisse faire des passions, il nen faut pas moins
1. Rom. XII, 15. 2. II Cor. VII, 5. 3. Philipp. I, 23. 4. Rom. I, 11, 13. 5.
II Cor. XI, 2, 3. 6. Rom.IX, 2. 7. Ibid. X,3. 8. II Cor. XII, 21. 9. Marc,
III, 5. 10. Jean, XI, 15. 12. Ibid. 35. 13. Luc, XXII, 15. 14. Matth.
XXVI, 38.
reconnatre que nous ne les prouverons point dans lautre vie, et quen celle-ci
elles nous emportent souvent plus loin que nous ne voudrions; ce qui fait que nous
pleurons mme quelquefois malgr nous, dans une effusion dailleurs innocente et
toute de charit. Cest en nous une suite de notre condition faible et mortelle; mais
il nen tait pas ainsi de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui tait matre de toutes ces
faiblesses. Tant que nous sommes dans ce corps fragile, ce serait un dfaut dtre
exempt de toute passion; car lAptre blme et dteste certaines personnes quil
accuse dtre sans amiti 1 . Le Psalmiste de mme condamne ceux dont il dit:
Jai attendu quelquun qui prendrait part mon affliction, et personne nest venu
2 . En effet, navoir aucun sentiment de douleur, tandis que nous sommes dans ce
lieu de misre, cest, comme le disait un crivain profane 3, un tat que nous ne
saurions acheter quau prix dune merveilleuse stupidit. Voil pourquoi ce que les
Grecs appellent apathie 4, mot qui ne pourrait se traduire que par impassibilit,
cest--dire cet tat de lme dans lequel elle nest sujette aucune passion qui la
trouble et qui soit contraire la raison, est assurment une bonne chose et trssouhaitable, mais qui nest pas de cette vie. Ecoutez, en effet, non pas un homme
vulgaire, mais un des plus saints et des plus parfaits, qui a dit: Si nous nous
prtendons exempts de tout pch, nous nous abusons nous-mmes, et la vrit
nest point en nous 5 . Cette apathie nexistera donc en vrit que quand lhomme
sera affranchi de tout pch. Il suffit maintenant de vivre sans crime, et quiconque
croit vivre sans pch loigne de lui moins le pch que le pardon. Si donc
lapathie consiste ntre touch de rien, qui ne voit que cette insensibilit est pire
que tous les vices? On peut fort bien dire, il est vrai, que la parfaite batitude dont
nous esprons jouir en lautre vie sera exempte de crainte et de tristesse; mais qui
peut soutenir avec quelque ombre de raison que lamour et la joie en seront bannis?
Si par cette apathie on entend un tat entirement exempt de crainte et de douleur,
il faut fuir cet tat en cette vie, si nous voulons bien
1. Rom. I, 31. 2. Ps. LXVIII, 21.
2. Cet crivain est Crantor, philosophe de lcole de Platon. Voyez les Tusculanes
(lib. III, cap. 6).
3. Sur lapateia stocienne, voyez Snque, Lettres, IX.
4. Jean, I, 8.
(293)
vivre, cest--dire vivre selon Dieu; mais pour lautre, o lon nous promet une
flicit ternelle, la crainte ny entrera pas.
Cette crainte, en effet, dont saint Jean dit: La crainte ne se trouve point avec la
charit; car la charit parfaite bannit la crainte, parce que la crainte est pnible 1 ;

cette crainte, dis-je, nest pas du genre de celle qui faisait redouter saint Paul que
les Corinthiens ne se laissassent surprendre aux artifices du serpent 2, attendu que
la charit est susceptible de cette crainte, ou, pour mieux dire, il ny a que la charit
qui en soit capable; mais elle est du genre de celle dont parle ce mme Aptre
quand il dit : Vous navez point reu lesprit de servitude pour vivre encore dans
la crainte 3 . Quant cette crainte chaste qui demeure dans le sicle du sicle 4
, si elle demeure dans le sicle venir (et comment entendre autrement le sicle
du sicle ?), ce ne sera pas une crainte qui nous donne apprhension du mal, mais
une crainte qui nous affermira dans un bien que nous ne pourrons perdre. Lorsque
lamour du bien acquis est immuable, on est en quelque sorte assur contre
lapprhension de tout mal. En effet, cette crainte chaste dont parle le Prophte
signifie cette volont par laquelle nous rpugnerons ncessairement au pch, en
sorte que nous viterons le pch avec cette tranquillit qui accompagne un amour
parfait, et non avec les inquitudes qui sont maintenant des suites de notre
infirmit. Que si toute sorte de crainte est incompatible avec cet tat heureux o
nous serons entirement assurs de notre bonheur, il faut entendre cette parole de
lEcriture: La crainte chaste du Seigneur qui demeure dans le sicle du sicle ,
au mme sens que celle-ci: La patience des pauvres ne prira jamais 5 non que
la patience doive tre rellement ternelle, puisquelle nest ncessaire quo il y a
des maux souffrir, mais le bien quon acquiert par la patience sera ternel, au
mme sens peut-tre o 1Ecriture dit que la crainte chaste demeurera dans le
sicle du sicle, parce que la rcompense en sera ternelle.
Ainsi, puisquil faut mener une bonne vie pour arriver la vie bienheureuse,
concluons que toutes les affections sont bonnes en ceux
1. Jean VI, 18. 2. II Cor. XI, 3 .- 3. Rom. VIII, 15 .- 4. Ps. XVIII, 10. 5. Ps. IX,
19.
qui vivent bien, et mauvaises dans les autres. Mais dans cette vie bienheureuse et
ternelle, lamour et la joie ne seront pas seulement bons, mais assurs, et il ny
aura ni crainte ni douleur. Par l, on voit dj en quelque faon quels doivent tre
dans ce plerinage les membres de la Cit de Dieu qui vivent selon lesprit et non
selon la chair, cest--dire selon Dieu et non selon lhomme, et quels ils seront un
jour dans cette immortalit laquelle ils aspirent. Mais pour ceux de lautre Cit,
cest--dire pour la socit des impies qui ne vivent pas selon Dieu, mais selon
lhomme, et qui embrassent la doctrine des hommes et des dmons dans le culte
dune fausse divinit et dans le mpris de la vritable, ils sont tourments de ces
passions comme dautant de maladies, et si quelques-uns semblent les modrer, on
les voit enfls dun orgueil impie, dautant plus monstrueux quils en ont moins l
sentiment. En se haussant jusqu cet excs de vanit de ntre touchs daucune
passion, non pas mme de celle de la gloire, ils ont plutt perdu toute humanit
quils nont acquis une tranquillit vritable. Une me nest pas droite pour tre
inflexible, et linsensibilit nest pas la sant. -

CHAPITRE X.
SI LES PREMIERS HOMMES AVANT LE PCHS
TAIENT EXEMPTS DE TOUTE PASSION.
On a raison de demander si nos premiers parents, avant le pch, taient sujets
dans le corps animal ces passions dont ils seront un jour affranchis dans le corps
spirituel. En effet, sils les avaient, comment taient-ils bienheureux? La batitude
peut-elle sallier avec la crainte ou la douleur? Mais, dun autre ct, que
pouvaient-ils craindre ou souffrir au milieu de tant de biens, dans cet tat o ils
navaient redouter ni la mort ni les maladies, o leurs justes dsirs taient
pleinement combls et o rien ne les troublait dans la jouissance dune si parfaite
flicit? lamour mutuel de ces poux, aussi bien que celui quils portaient Dieu,
tait libre de toute traverse, et de cet amour naissait une joie admirable, parce
quils possdaient toujours ce quils aimaient. Ils vitaient le pch sans peine et
sans inquitude, et ils navaient point dautre mal craindre. Dirons-nous quils
dsiraient de manger du fruit dfendu, mais quils (294) craignaient de mourir, et
quainsi ils taient agits de crainte et de dsirs? Dieu nous garde davoir cette
pense! car la nature humaine tait encore alors exempte de pch. Or, nest-ce pas
dj un pch de dsirer ce qui est dfendu par la loi de Dieu, et de sen abstenir
par la crainte de la peine et non par lamour de la justice? Loin de nous donc lide
quils fussent coupables ds lors lgard du fruit dtendu de cette sorte de pch
dont Notre-Seigneur dit lgard dune femme: Quiconque regarde une femme
pour la convoiter, a dj commis ladultre dans son cur 1 . Tous les hommes
seraient maintenant aussi heureux que nos premiers parents et vivraient sans tre
troubls dans leur me par aucune passion, ni affligs dans leur corps par aucune
incommodit, si le pch net point t commis par Adam et Eve, qui ont lgu
leur corruption leurs descendants, et cette flicit aurait dur jusqu ce que le
nombre des prdestins et t accompli, en vertu de cette bndiction de Dieu:
Croissez et multipliez 2 ; aprs quoi ils seraient passs sans mourir dans cette
flicit dont nous esprons jouir aprs la mort et qui doit nous galer aux anges.

CHAPITRE XI.
DE LA CHUTE DU PREMIER HOMME, EN QUI LA
NATURE A T CRE BONNE ET NE PEUT TRE
RPARE QUE PAR SON AUTEUR.
Dieu, qui prvoit tout, nayant pu ignorer que lhomme pcherait, il convient que
nous considrions la sainte Cit selon lordre de la prescience de Dieu, et non selon
les conjectures de notre raison imparfaite qui chappent les plans divins.
Lhomme na pu troubler par son pch les desseins ternels de Dieu et lobliger
changer de rsolution, qui que Dieu avait prvu quel point lhomme quil a cr
bon devait devenir mchant et quel bien il devait tirer de sa malice. En effet,
quoique lon dise que Dieu change ses conseils (do vient que, par une expression

figure, on lit dans lEcriture quil sest repenti 3), cela ne doit sentendre que par
rapport ce que lhomme attendait ou lordre des causes naturelles, et non par
rapport la prescience de Dieu. Dieu, comme parle lEcriture, a cr lhomme
droit 4, et par consquent avec une
1. Matt. V, 28 .- 2. Gen. I, 28 .- 3. Gen. VI, 6 ; I Rois, XV, 11. - 4. Eccl. VII, 30.
bonne volont; autrement il naurait pas t droit. La bonne volont est donc
louvrage de Dieu, puisque lhomme la reue ds linstant de sa cration. Quant
la premire mauvaise volont, elle a prcd dans lhomme toutes les mauvaises
oeuvres; elle a plutt t en lui une dfaillance et un abandon de louvrage de Dieu,
pour se porter vers ses propres ouvrages, quaucune oeuvre positive. Si ces
ouvrages de la volont ont t mauvais, cest quils nont pas eu Dieu pour fin,
mais la volont elle-mme; en sorte que cest cette volont ou lhomme en tant
quayant une mauvaise volont, qui a t comme le mauvais arbre qui a produit ces
mauvais fruits. Or, bien que la mauvaise volont, loin dtre selon la nature, lui soit
contraire, parce quelle est un vice, - il nen est pas moins vrai que, comme tout
vice, elle ne peut tre que dans une nature, mais dans une nature que le Crateur a
tire du nant, et non dans celle quil a engendre de lui-mme, telle quest le
Verbe, par qui toutes choses ont t faites. Dieu a form lhomme de la poussire
de la terre, mais la terre elle-mme a t cre de rien, aussi bien que lme de
lhomme. Or, le mal est tellement surmont par le bien, quencore que Dieu
permette quil y en ait, afin de faire voir comment sa justice en peut bien user, ce
bien nanmoins peut tre sans le mal, comme en Dieu, qui est le souverain bien, et
dans toutes les cratures clestes et invisibles qui font leur demeure au-dessus de
cet air tnbreux, au lieu que le mal ne saurait subsister sans le bien, parce que les
natures en qui il est sont bonnes comme natures. Aussi lon te le mal, non en tant
quelque nature trangre, ou quelquune de ses parties, mais en gurissant celle qui
tait corrompue. Le libre arbitre est donc vraiment libre quand il nest point
esclave du pch. Dieu lavait donn tel lhomme; et maintenant quil la perdu
par sa faute, il ny a que celui qui le lui avait donn qui puisse le lui rendre. Cest
pourquoi la Vrit dit : Si le Fils vous met en libert, cest alors que vous serez
vraiment libres l ; ce qui revient ceci : Si le Fils vous sauve , cest alors que
vous serez vraiment sauvs. En effet, le Christ nest notre librateur que par cela
mme quil est notre sauveur.
Lhomme vivait donc selon Dieu dans le
1. Jean VIII, 36
(295)
paradis la fois corporel et spirituel. Car il ny avait pas un paradis corporel pour
les biens du corps, sans un paradis spirituel pour ceux de lesprit; et, dun autre
ct, un paradis spirituel, source de jouissances intrieures, ne pouvait tre sans un
paradis corporel, source de jouissances extrieures. Il y avait donc, pour ce double
objet, un double paradis 1. Mais cet ange superbe et envieux (dont jai racont la
chute aux livres prcdents 2, aussi bien que celle des autres anges devenus ses
compagnons), ce prince des dmons qui sloigne de son Crateur pour se tourner
vers lui-mme, et srige en tyran plutt que de rester sujet, ayant t jaloux du

bonheur de lhomme, choisit le serpent, animal fin et rus, comme linstrument le


plus propre lexcution de son dessein, et sen servit pour parler la femme,
cest--dire la partie la plus faible du premier couple humain, afin darriver au
tout par degrs, parce quil ne croyait pas lhomme aussi crdule, ni capable de se
laisser abuser, si ce nest par complaisance pour lerreur dun autre. De mme
quAaron ne se porta pas fabriquer une idole aux Hbreux de son propre
mouvement, mais parce quil y fut forc par leurs instances 3, de mme encore
quil nest pas croyable que Salomon ait cru quil fallait adorer des simulacres,
mais quil fut entran ce culte sacrilge par les caresses de ses concubines 4,
ainsi ny a-t-il pas dapparence que le premier homme ait viol la loi de Dieu pour
avoir t tromp par sa femme, mais pour navoir pu rsister lamour quil lui
portait. Si lAptre a dit : Adam na point t sduit, mais bien la femme 5 ; ce
nest que parce que la femme ajouta foi aux paroles du serpent et que lhomme ne
voulut pas se sparer delle, mme quand il sagissait de mal faire. Il nen est pas
toutefois moins coupable, attendu quil na pch quavec connaissance. Aussi
saint Paul ne dit pas : Il na point pch, mais : Il na point t sduit. LAptre
tmoigne bien au contraire quAdam a pch, quand il dit: Le pch est entr
dans le monde par un seul homme ; et peu aprs, encore plus clairement : A la
ressemblance de la prvarication dAdam 6 . Il entend donc que ceux-l sont
sduits qui ne croient
1. Voyez plus haut, livre XIII, ch. 21.
2. Voyez les livres XI et XII.
3. Exod. XXXII, 3-5. 4. III Rois, XI, 4. 5. I Tim. II, 14. 6. Rom. V, 12, 14.
pas mal faire ; or, Adam savait fort bien quil faisait mal ; autrement, comment
serait-il vrai quil na pas t sduit ? Mais nayant pas encore fait lpreuve de la
svrit de la justice de Dieu, il a pu se tromper en jugeant sa faute vnielle. Ainsi
il na pas t sduit, puisquil na pas cru ce que crut sa femme, mais il sest
tromp en se persuadant que Dieu se contenterait de cette excuse quil lui allgua
ensuite: La femme que vous mavez donne pour compagne ma prsent du fruit
et jen ai mang 1 . Quest-il besoin den dire davantage ? Il est vrai quils nont
pas tous deux t crdules, mais ils ont t tous deux pcheurs et sont tombs tous
deux dans les filets du diable.

CHAPITRE XII.
GRANDEUR DU PCH DU PREMIER HOMME.
Si quelquun stonne que la nature humaine ne soit pas change par les autres
pchs, comme elle la t par celui qui est la cause originelle de cette grande
corruption laquelle elle est sujette, de la mort et de tant dautres misres dont
lhomme tait exempt dans le paradis terrestre, je rpondrai quon ne doit pas juger
de la grandeur de ce pch par sa matire (car le fruit dfendu navait rien de
mauvais en soi), mais par la gravit de la dsobissance. En effet, Dieu, dans le
commandement quil fit lhomme, ne considrait que son obissance, vertu qui
est la mre et la gardienne de toutes les autres, puisque la crature raisonnable a t

ainsi faite que rien ne lui est plus utile que dtre soumise son Crateur, ni rien de
plus pernicieux que de faire sa propre volont. Et puis, ce commandement tait si
court retenir et si facile observer au milieu dune si grande abondance dautres
fruits dont lhomme tait libre de se nourrir ! Il a t dautant plus coupable de le
violer quil lui tait plus ais dtre docile, une poque surtout o le dsir ne
combattait pas encore sa volont innocente, ce qui nest arriv depuis quen
punition de son pch.

CHAPITRE XIII.
LE PCH DADAM A T PRCD DUNE
MAUVAISE VOLONT.
Mais nos premiers parents taient dj
1. Gen. III, 12.
(296)
corrompus au dedans avant que de tomber au dehors dans cette dsobissance ; car
une mauvaise action est toujours prcde dune mauvaise volont. Or, qui a pu
donner commencement cette mauvaise volont, sinon lorgueil, puisque, selon
lEcriture, tout pch commence par l 1 ? Et quest-ce que lorgueil, sinon le dsir
dune fausse grandeur? Grandeur bien fausse, en effet, que dabandonner celui
qui lme doit tre attache comme son principe pour devenir en quelque sorte
son principe soi-mme! Cest ce qui arrive quiconque se plat trop en sa propre
beaut, en quittant cette beaut souveraine et immuable qui devait faire lunique
objet de ses complaisances. Ce mouvement de lme qui se dtache de son Dieu est
volontaire, puisque si la volont des premiers hommes ft demeure stable dans
lamour de ce souverain bien qui lclairait de sa lumire et lchauffait de son
ardeur, elle ne sen serait pas dtourne pour se plaire en elle-mme, cest--dire
pour tomber dans la froideur et dans les tnbres, et la femme naurait pas cru le
serpent, ni lhomme prfr la volont de sa femme au commandement de Dieu,
sous le prtexte illusoire de ne commettre quun pch vniel. Ils taient donc
mchants avant que de transgresser le commandement. Ce mauvais fruit ne pouvait
venir que dun mauvais arbre 2, et cet arbre ne pouvait devenir mauvais que par un
principe contraire la nature, cest--dire par le vice de la mauvaise volont. Or, la
nature ne pourrait tre corrompue par le vice, si elle navait t tire du nant ; en
tant quelle est comme nature, elle tmoigne quelle a Dieu pour auteur ; en tant
quelle se dtache de Dieu , elle tmoigne quelle est faite de rien. Lhomme
nanmoins, en se dtachant de Dieu, nest pas retomb dans le nant, mais il sest
tourn vers lui. mme, et a commenc ds lors avoir moins dtre que lorsquil
tait attach lEtre souverain. Etre dans soi-mme, ou, en dautres termes, sy
complaire aprs avoir abandonn Dieu, ce nest pas encore tre un nant, mais
cest approcher du nant. De l vient que lEcriture sainte appelle superbes ceux
qui se plaisent o eux-mmes 3. II est bon davoir le coeur lev en haut, non pas
cependant vers soi-mme, ce qui tient de lorgueil, mais vers Dieu, ce qui est
leffet dune obissance dont

1. Eccl. X, 15. 2. Matt. VII, 38. 3. II Pierre, II, 10.


les humbles sont seuls capables. Il y a donc quelque chose dans lhumilit qui
lve le coeur en haut et quelque chose dans lorgueil qui le porte en bas. On a
quelque peine entendre dabord que ce qui sabaisse tende en haut, et que ce qui
slve aille en bas; mais cest que notre humilit envers Dieu nous unit celui qui
ne voit rien de plus lev que lui, et par consquent nous lve, tandis que lorgueil
qui refuse de sassujtir lui se dtache et tombe. Alors saccomplit cette parole du
Prophte: Vous les avez abattus lorsquils slevaient 1 Il ne dit pas: Lorsquils
staient levs, comme si leur chute avait suivi leur lvation, mais : Ils ont t
abattus, dit-il, lorsquils slevaient, parce que slever de la sorte, cest tomber.
Aussi est-ce, dune part, lhumilit, si fort recommande en ce monde la Cit de
Dieu et si bien pratique par Jsus-Christ, son roi, et, de lautre, lorgueil, apanage
de lennemi de cette Cit sainte, selon le tmoignage de lEcriture, qui mettent
cette grande diffrence entre les deux Cits dont nous parlons, composes, lune de
lassemble des bons, et lautre de celle des mchants, chacune avec les anges de
son parti, que lamour-propre et lamour de Dieu ont distingus ds le
commencement.
Le diable naurait donc pas pris lhomme dans ses piges, si lhomme ne stait plu
auparavant en lui-mme. Il se laissa charmer par cette parole : Vous serez comme
des dieux 2 ; mais ils lauraient bien mieux t en se tenant unis par lobissance
leur vritable et souverain principe quen voulant par lorgueil devenir euxmmes leur principe. En effet, les dieux crs ne sont pas dieux par leur propre
vertu, mais par leur union avec le vritable Dieu. Quand lhomme dsire dtre
plus quil ne doit, il devient moins quil ntait, et, en croyant se suffire luimme, il perd celui qui lui pourrait suffire rellement. Ce dsordre qui fait que
lhomme, pour se trop plaire en lui-mme, comme sil tait lui-mme lumire, se
spare de cette lumire qui le rendrait lumire, lui aussi, sil savait se plaire en elle,
ce dsordre, dis-je, tait dj dans le coeur de lhomme avant quil passt laction
qui lui avait t dfendue. Car la Vrit a dit: Le coeur slve avant la chute et
shumilie avant la gloire 3 ; cest--dire que la chute qui se
1. Ps. LXXII, 18. 2. Gen. III, 5. 3. Prov. XV, 18.
(297)
fait dans le cur prcde celle qui arrive au dehors, la seule quon veuille
reconnatre. Car qui simaginerait que llvation ft une chute ? Et cependant,
celui-l est dj tomb qui sest spar du Trs-Haut. Qui ne voit au contraire quil
y a chute, quand il y a violation manifeste et certaine du commandement ? Jose
dire quil est utile aux superbes de tomber en quelque pch vident et manifeste,
afin que ceux qui taient dj tombs par la complaisance quils avaient en eux
commencent se dplaire eux-mmes 1. Les larmes et le dplaisir de saint Pierre
lui furent plus salutaires que la fausse complaisance de sa prsomption 2 . Cest ce
que le Psalmiste dit aussi quelque part: Couvrez-les de honte, Seigneur, et ils
chercheront votre nom 3 en dautres termes: Ceux qui staient plu dans la
recherche de leur gloire se plairont rechercher la vtre .

CHAPITRE XIV.
LORGUEIL DE LA TRANSGRESSION DANS LE PCH
ORIGINEL A T PIRE QUE LA TRANSGRESSION
ELLE-MME.
Mais lorgueil le plus condamnable est de vouloir excuser les pchs manifestes,
comme fit Eve, quand elle dit : Le serpent ma trompe, et jai mang du fruit de
larbre ; et Adam, quand il rpondit : La femme que vous mavez donne ma
donn du fruit de larbre, et jen ai mang 4 . On ne voit point quils demandent
pardon de leur crime, ni quils en implorent le remde. Quoiquils ne le dsavouent
pas, lexemple de Can 5, leur orgueil, nanmoins, tche de le rejeter sur un autre,
la femme sur le serpent, et lhomme sur la femme. Mais quand le pch est
manifeste, cest saccuser que de sexcuser. En effet, lavaient-ils moins commis
pour avoir agi, la femme sur les conseils du serpent, et lhomme sur les instances
de la femme? comme sil y avait quelquun qui lon dt plutt croire ou cder
qu Dieu !

CHAPITRE XV.
LA PEINE DU PREMIER PCH EST TRS-JUSTE.
Lors donc que lhomme et mpris le commandement de Dieu, de ce Dieu qui
1. Voyez le trait de saint Augustin De la nature et de la grce, contre Plage (nn.
28, 27 et 32.)
2. Matt. XXVI, 75, 33. 3. Ps. LXXXII, 17. 4. Gen. III, 13, 12. 5.Gen, IV,
9.
lavait cr, fait son image, tabli sur les autres animaux, plac dans le paradis,
combl de tous les biens, et qui, loin de le charger dun grand nombre de prceptes
fcheux, ne lui en avait donn quun trs-facile, pour lui recommander lobissance
et le faire souvenir quil tait son Seigneur et que la vritable libert consiste
servir Dieu, ce fut avec justice que lhomme tomba dans la damnation, et dans une
damnation telle que son esprit devint charnel, lui dont le corps mme devait
devenir spirituel, sil net point pch; et comme il stait plu en lui-mme par son
orgueil, la justice de Dieu labandonna lui-mme, non pour vivre dans
lindpendance quil affectait, mais pour tre esclave de celui qui il stait joint
en pchant, pour souffrir malgr lui la mort du corps, comme il stait
volontairement procur celle de lme, et pour tre mme condamn la mort
ternelle (si Dieu ne len dlivrait par sa grce), en puni-lion davoir abandonn la
vie ternelle. Quiconque estime cette condamnation ou trop grande ou trop injuste
ne sait certainement pas peser la malice dun pch qui tait si facile viter. De
mme que lobissance dAbraham a t dautant plus grande que le
commandement que Dieu lui avait fait tait plus difficile 1, ainsi la dsobissance
du premier homme a t dautant plus criminelle quil ny avait aucune difficult
faire ce qui lui avait t command ; et comme lobissance du second Adam est

dautant plus louable quil a t obissant jusqu la mort 2, la dsobissance du


premier est dautant plus dtestable quil a t dsobissant jusqu la mort. Ce que
le Crateur commandait tant si peu considrable et la peine de la dsobissance si
grande, qui peut mesurer la faute davoir manqu faire une chose si aise et de
navoir point redout un si grand supplice?
Enfin, pour le dire en un mot, quelle a t la peine de la dsobissance, sinon la
dsobissance mme? En quoi consiste au fond la misre de lhomme, si ce nest
dans une rvolte de soi contre soi, en sorte que, comme il na pas voulu ce quil
pouvait, il veut maintenant ce quil ne peut 3 ? En effet, bien que dans le paradis il
ne ft pas tout-puissant, il ne voulait que ce quil pouvait, et ainsi il
1. Gen. XXII, 2. 2. Philipp. II, 8.
3. Vivs pense quil y a ici un ressouvenir de ce mot de lAndrienne : Ne pouvant
faire ce que tu veux, tche de vouloir ce qui se peut (acte II, scne I, v. 5, 6) .
Voyez plus bas, ch. 25.
(298)
pouvait tout ce quil voulait; mais maintenant, comme dit lEcriture, lhomme nest
que vanit 1. Qui pourrait compter combien il veut de choses quil ne peut, tandis
que sa volont est contraire elle-mme et que sa chair ne lui veut pas obir? Ne
voyons-nous pas quil se trouble souvent malgr lui, quil souffre malgr lui, quil
vieillit malgr lui, quil meurt malgr lui? Combien endurons-nous de choses que
nous nendurerions pas, si notre nature obissait en tout notre volont? Mais, diton, cest que notre chair est sujette certaines infirmits qui lempchent de nous
obir. Quimporte la raison pour laquelle notre chair, qui nous tait soumise, nous
cause de la peine en refusant de nous obir, puisquil est toujours certain que cest
un effet de la juste vengeance de Dieu, qui nous navons pas voulu nous-mmes
tre soumis, ce qui du reste na pu lui causer aucune peine? Car il na pas besoin de
notre service comme nous avons besoin de celui de notre corps, et ainsi notre
pch na fait tort qu nous. Pour les douleurs quon nomme corporelles, cest
lme qui les souffre dans le corps et par son moyen. Et que peut souffrir ou dsirer
par elle-mme une chair sans me? Quand on dit que la chair souffre ou dsire,
lon entend par l ou lhomme entier, comme nous lavons montr ci-dessus, ou
quelque partie de lme que la chair affecte dimpressions fcheuses ou agrables
qui produisent en elle un sentiment de douleur onde volupt. Ainsi la douleur du
corps nest autre chose quun chagrin de lme cause du corps et la rpulsion
quelle oppose ce qui se fait dans le corps, comme la douleur de lme quon
nomme tristesse est la rpulsion quelle oppose aux choses qui arrivent contre son
gr. Mais la tristesse est ordinairement prcde de la crainte, qui est aussi dans
lme et non dans la chair, au lieu que la douleur de la chair nest prcde
daucune crainte de la chair qui se sente dans la chair avant la douleur. Pour la
volupt, elle est prcde dans la chair mme dun certain aiguillon, comme la
faim, la soif et ce libertinage des parties de la gnration que lon nomme
convoitise aussi bien que toutes les autres passions. Les anciens ont dfini la colre
mme une convoitise de la vengeance 2, quoique parfois un homme se
1. Ps. CXLIII, 4.

2. Cicron, Tusc. quaest., lib, III, cap. 6, et lib. IV, cap. 9.


fche contre des objets qui ne sont pas capables de ressentir sa vengeance, comme
quand il rompt en colre une plume qui ne vaut rien. Mais bien que ce dsir de
vengeance soit plus draisonnable que les autres, il ne laisse pas dtre une
convoitise et dtre mme fond sur quelque ombre de cette justice qui veut que
ceux qui font le mal souffrent leur tour. Il y a donc une convoitise de vengeance
quon appelle colre; il y a une convoitise damasser quon nomme avarice; il y a
une convoitise de vaincre quon appelle opinitret; et il y a une convoitise de se
glorifier quon appelle vanit. II y en a encore bien dautres, soit quelles aient un
nom, soit quelles nen aient point; car quel nom donner la convoitise de
dominer, qui nanmoins est si forte dans lme des tyrans, comme les guerres
civiles le font assez voir?

CHAPITRE XVI.
DU DANGER DU MAL DE LA CONVOITISE, A
NENTENDRE CE MOT QUE DES MOUVEMENTS
IMPURS DU CORPS.
Bien quil y ait plusieurs espces de convoitises, ce mot, quand on ne le dtermine
pas, ne fait gure penser autre chose qu ce dsir particulier qui excite les parties
honteuses de la chair. Or, cette passion est si forte quelle ne sempare pas
seulement du corps tout entier, au dehors et au dedans, mais quelle meut tout
lhomme en unissant et mlant ensemble lardeur de lme et lapptit charnel, de
sorte quau moment o cette volupt, la plus grande de toutes entre celles du corps,
arrive son comble, lme enivre en perd la raison et sendort dans loubli dellemme. Quel est lami de la sagesse et des joies innocentes qui, engag dans le
mariage, mais sachant, comme dit lAptre, conserver le vase de son corps saint
et pur, au lieu de sabandonner la maladie des dsirs drgls, lexemple des
paens qui ne connaissent point Dieux 1 , quel est le chrtien, dis-je, qui ne
voudrait, sil tait possible, engendrer des enfants sans cette sorte de volupt, de
telle faon que les membres destins la gnration fussent soumis, comme les
autres, lempire de la volont plutt quemports par le torrent imptueux de la
convoitise? Aussi bien, ceux mmes qui recherchent avec ardeur cette
1. I Thess. IV, 4, 5.
(299)
volupt, soit dans lunion lgitime du mariage, soit dans les commerces honteux de
limpuret, ne ressentent pas leur gr lmotion charnelle. Tantt ces
mouvements les importunent malgr eux et tantt ils les abandonnent dans le
transport mme de la passion; lme est tout en feu et le corps reste glac. Ainsi,
chose trange! ce nest pas seulement aux dsirs lgitimes du mariage, mais encore
aux dsirs drgls de la concupiscence, que la concupiscence elle-mme refuse
dobir. Elle, qui dordinaire rsiste de tout son pouvoir lesprit qui fait effort

pour larrter, dautres fois, elle se divise contre soi et se trahit soi-mme en
remuant lme sans mouvoir le corps.

CHAPITRE XVII.
COMMENT ADAM ET VE CONNURENT QUILS
TAIENT NUS.
Cest avec raison que nous avons honte de cette convoitise, et les membres qui
sont, pour ainsi dire, de son ressort et indpendants de la volont, sont justement
appels honteux. Il nen tait pas ainsi avant le pch. Ils taient nus, dit
lEcriture, et ils nen avaient point honte 1 Ce nest pas que leur nudit leur ft
inconnue, mais cest quelle ntait pas encore honteuse; car alors la concupiscence
ne faisait pas mouvoir ces membres contre le consentement de la volont, et la
dsobissance de la chair ne tmoignait pas encore contre la dsobissance de
lesprit. En effet, ils navaient pas t crs aveugles, comme le vulgaire ignorant
se limagine 2, puisque Adam vit les animaux auxquels il donna des noms, et quil
est dit dEve: Elle vit que le fruit dfendu tait bon manger et agrable la vue
3 . Leurs yeux taient donc ouverts, mais ils ne ltaient pas sur leur nudit, cest-dire quils ne prenaient pas garde ce que la grce couvrait en eux, alors que
leurs membres ne savaient ce que ctait que dsobir la volont. Mais quand ils
eurent perdu cette grce, Dieu, vengeant leur dsobissance par une autre, un
mouvement dshonnte se fit sentir tout coup dans leur corps, qui leur apprit leur
nudit et les couvrit de confusion.
1. Gen. II, 25.
2. Cette erreur bizarre avait sa source dans un passage de la Gense prie
littralement : Ils mangrent du fruit et aussitt leurs yeux souvrirent (Gen. III,
20) . Voyez le trait de saint Augustin De locutionibus, lib. I, et le De Genesi ad
litt., lib. II, n. 40.
3. Gen. III, 6.
De l vient quaprs quils eurent viol le commandement de Dieu, lEcriture dit :
Leurs yeux furent ouverts, et, connaissant quils taient nus, ils entrelacrent des
feuilles de figuier et sen firent une ceinture 1 . Leurs yeux, dit-elle, furent
ouverts, non pour voir, car ils voyaient auparavant, mais pour connatre le bien
quils avaient perdu et le mal quils venaient dencourir. Cest pour cela que larbre
mme dont le fruit leur tait dfendu et qui leur devait donner cette funeste
connaissance sappelait larbre de la science du bien et du mal. Ainsi, lexprience
de la maladie fait mieux sentir le prix de la sant. Ils connurent donc quils taient
nus, cest--dire dpouills de cette grce qui les empchait davoir honte de leur
nudit, parce que la loi du pch ne rsistait pas encore leur esprit; ils connurent
ce quils eussent plus heureusement ignor, si, fidles et obissants Dieu, ils
neussent pas commis un pch qui leur ft connatre les fruits de linfidlit et de
la dsobissance. Confus de la rvolte de leur chair comme dun tmoignage
honteux de leur rbellion, ils entrelacrent des feuilles de figuier et sen firent une
ceinture, dit la Gense. (Ici, quelques traductions portent succinctoria 2 au lieu de

campestria, mot latin qui dsigne le vtement court des lutteurs dans le champ de
Mars, in campo, do campestria et campestrati). La honte leur fit donc couvrir,
par pudeur, ce qui nobissait plus la volont dchue. De l vient quil est naturel
tous les peuples de couvrir ces parties honteuses, ce point quil y a des nations
barbares qui ne les dcouvrent pas mme dans le bain; et parmi les paisses et
solitaires forts de lInde, les gymnosophistes, ainsi nomms parce quils
philosophent nus, font exception pour ces parties et prennent soin de les cacher.

CHAPITRE XVIII.
DE LA HONTE QUI ACCOMPAGNE, MME DANS LE
MARIAGE, LA GNRATION DES ENFANTS.
Quand la convoitise veut se satisfaire, je ne parle pas seulement de ces liaisons
coupables qui cherchent lobscurit pour chapper la justice des hommes, mais
de ces commerces
1. Gen. III, 7.
2. Succinctoria, vtement serr autour du corps. Le texte des Septante porte
peridzomata .
(300)
impurs que la loi humaine tolre, elle m laisse pas de fuir le jour et les regards; ce
qui prouve que, mme dans les lieux de dbauche il a t plus ais limpudicit
de saffranchir du joug des lois qu limpudence de fermer tout asile la pudeur.
Les dbauchs appellent eux-mmes leurs actions dshonntes; et, quoiquils les
aiment, ils rougissent de les publier. Que dirai-je de lunion lgitime du mariage,
dont pourtant lobjet exprs, suivant la loi civile, est la procration des enfants? Ne
cherche-t-elle pas aussi le secret, et, avant la consommation, ne chasse-t-elle pas
tous ceux qui avaient t prsents jusque-l, serviteurs, amis et mme les
paranymphes? Un grand matre de lloquence romaine 1 dit que toutes les bonnes
actions veulent paratre au grand jour, cest--dire tre connues; et celle-ci, quelle
que soit sa bont, ne veut ltre quen ayant honte de se montrer Chacun sait, par
exemple, ce qui se passe entre les poux en vue de la gnration des enfants, et
pour quelle autre fin clbre-t-on te mariage avec tant de solennit? et nanmoins,
quand les poux veulent sunir, ils ne souffrent pas que leurs enfants, sils en ont
dj, soient tmoins dune action laquelle ils doivent la vie. Do vient cela,
sinon de ce que cette action, bien quhonnte et permise, se ressent toujours de la
honte qui accompagne la peine du pch?

CHAPITRE XIX.
IL EST NCESSAIRE DOPPOSER A LACTIVIT DE
LA COLRE ET DE LA CONVOITISE LE FREIN DE LA
SAGESSE.
Voil pour quel motif les philosophes qui ont le plus approch de la vrit sont
demeurs daccord que la colre et la concupiscence sont des passions vicieuses de
lme, en ce quelles se portent en tumulte et avec dsordre aux choses mme que
la sagesse ne dfend point; elles ont donc besoin dtre conduites et modres par
la raison qui, selon eux, a son sige dans la plus haute partie de lme, do,
comme dun lieu minent, elle gouverne ces deux autres parties infrieures, afin
que des commandements de lune et de lobissance des autres naisse dans
lhomme une justice accomplie 2. Mais ces deux parties quils tiennent
1. Cest ainsi que Lucain, dans la Pharsale, appelle Cicron (livre VII, v. 62, 63).
2. Voyez le Time, trad. fr, tome XII, pages 196 et suiv.; et la Rpublique, livre IV.
pour vicieuses, mme dans lhomme sage et temprant, en sorte quil faut que la
raison les retienne et les arrte pour ne leur permettre de se porter qu de bonnes
actions, comme la colre chtier justement, la concupiscence engendrer des
enfants, ces parties, dis-je, ntaient point vicieuses dans le paradis avant le pch.
Elles navaient point alors de mouvements qui ne fussent parfaitement soumis la
droite raison, et si elles en ont aujourdhui qui lui sont contraires et que les gens de
bien tchent de rprimer, ce nest point l ltat naturel dune me saine, mais celui
dune me rendue malade par le pch. Comment se fait-il maintenant que nous
nayons pas honte des mouvements de la colre et des autres passions comme nous
faisons de ceux de la concupiscence, et que nous ne nous cachions pas pour leur
donner un libre cours? cest que les membres du corps que nous employons pour
les excuter ne se meuvent pas au gr de ces passions, mais par le commandement
de la volont. Lorsque, dans la colre, nous frappons ou injurions quelquun, cest
bien certainement la volont qui meut notre langue ou notre main, comme elle les
meut aussi lorsque nous ne sommes pas en colre; mais pour les parties du corps
qui servent la gnration, la concupiscence se les est tellement assujties quelles
nont de mouvement que ce quelle leur en donne: voil ce dont nous avons honte,
voil ce quon ne peut regarder sans rougir; aussi un homme souffre-t-il plus
aisment une multitude de t. moins, quand il se fche injustement, quil nen
souffrirait un seul dans des embrassements lgitimes

CHAPITRE XX.
CONTRE LINFAMIE DES CYNIQUES.
Cest quoi les philosophes cyniques nont pas pris garde, lorsquils ont voulu
tablir leur immonde et impudente opinion, bien digne du nom de la secte, savoir
que lunion des poux tant chose lgitime, il ne faut pas avoir honte de
laccomplir au grand jour, dans la rue ou sur la place publique. Cependant la

pudeur naturelle a cette fois prvalu sur lerreur. Car bien quon rapporte que
Diogne osa mettre son systme en pratique, dans
1. Voyez Diogne Larce, lib. VI, 69, et Cicron, De officiis, lib. I, cap. 41.
(301)
lespoir sans doute de rendre sa secte dautant plus clbre quil laisserait dans la
mmoire des hommes un plus clatant tmoignage de son effronterie, cet exemple
na pas t imit depuis par les cyniques ;- la pudeur a eu plus de pouvoir pour leur
inspirer le respect de leurs semblables que lerreur pour leur faire imiter lobscnit
des chiens. Jimagine donc que Diogne et ses imitateurs ont plutt fait le
simulacre de cette action, devant un public qui ne savait pas ce qui se passait sous
leur-manteau, quils nont pu laccomplir effectivement; et ainsi des philosophes
nont pas rougi de paratre faire des choses o la concupiscence mme aurait eu
honte de ls assister. Chaque jour encore nous voyons de ces philosophes
cyniques : ce sont ces hommes qui ne se contentent pas de porter le manteau et qui
y joignent une massue 1 or, si quelquun deux tait assez effront pour risquer
laventure dont il sagit, je ne doute point quon ne le lapidt, ou du moins quon
ne lui cracht la figure. Lhomme donc a naturellement honte de cette
concupiscence, et avec raison, puisquelle atteste son indocilit, et il fallait que les
marques en parussent surtout dans les parties qui servent la gnration de la
nature humaine, cette nature ayant t tellement corrompue par le premier pch
que tout homme en garde la souillure, moins que la grce de Dieu nexpie en lui
le crime commis par tous et veng sur tous, quand tous taient en un seul.

CHAPITRE XXI.
LA PRVARICATION DES PREMIERS HOMMES NA
PAS DTRUIT LA SAINTET DU COMMANDEMENT
QUI LEUR FUT DONN DE CROTRE ET DE
MULTIPLIER.
Loin de nous la pense que nos premiers parents aient ressenti dans le paradis cette
concupiscence dont ils rougirent ensuite en couvrant leur nudit, et quils en
eussent besoin pour accomplir le prcepte de Dieu: Croissez et multipliez , et
remplissez la terre 2. Cette concupiscence est ne depuis le pch; cest depuis le
pch que notre nature, dchue de lempire quelle avait sur son corps, mais non
dshrite de toute pudeur,
1. Les cyniques portaient une massue en lhonneur dHercule, qui tait leur dieu de
prdilection, comme symbole de courage et de force. Voyez saint Augustin, Cont.
Academ., lib. III, n. 17.
2. Gen. I, 28.
sentit ce dsordre, laperut, en eut honte et le couvrit.
Quant cette bndiction quils reurent pour crotre, multiplier et remplir la terre,
quoiquelle soit demeure depuis le pch, elle leur fut donne auparavant, afin de
montrer que la gnration des enfants est lhonneur du mariage et non la peine du

pch. Mais maintenant les hommes qui ne savent pas quelle tait la flicit du
paradis, simaginent quon ny aurait pu engendrer des enfants que par le moyen de
cette concupiscence dont nous voyons que le mariage mme, tout honorable quil
est, ne laisse pas de rougir. En effet, les uns 1 rejettent avec un mpris insolent
cette partie de lEcriture sainte o il est dit que les premiers hommes, aprs avoir
pch, eurent honte de leur nudit et se couvrirent; les autres, il est vrai, la
reoivent respectueusement 2, mais ils ne veulent pas quon entende ces paroles:
Croissez et multipliez, de la fcondit du mariage, parce quon lit dans les
Psaumes une parole toute semblable et qui ne concerne point le corps, mais lme:
Vous multiplierez, dit le Prophte, la vertu dans mon me 3 ; et quant ce qui
suit dans la Gense: Remplissez la terre et dominez sur elle ; par la terre, ils
entendent le corps que lme remplit par sa prsence et sur qui elle domine quand
la vertu est multiplie en elle. Mais ils assurent que les enfants neussent point t
engendrs dans le paradis autrement quils le sont cette heure, et mme que, sans
le pch, on ny en et point engendr du tout, ce qui est rellement arriv ; car
Adam na connu sa femme et nen a eu des enfants quaprs tre sorti du paradis.

CHAPITRE XXII.
DE LUNION CONJUGALE INSTITUE
ORIGINAIREMENT PAR DIEU, QUI LA BNIE.
Pour nous, nous ne doutons point que crotre, multiplier et remplir la terre en vertu
de la bndiction de Dieu, ce ne soit un don du mariage que Dieu a tabli ds le
commencement
1. Allusion aux Manichens qui rejetaient lAncien Testament, comme nous
lassure positivement saint Augustin dans son trait De lutilit de la foi, n. 4, et
ailleurs.
2. Quels sont ces interprtes respectueux de lEcriture? nous ne sayons; mais peuttre saint Augustin lui-mme a-t-il dabord quelque peu inclin vers leur opinion,
comme on peut linfrer dun passage de son De Gen. cont. Man., n. 30, et du
chap. 24 du livre XVIII des Confessions. Au surplus, mme en ces endroit, saint
Augustin conclut linterprtation littrale.
3. Ps. CXXXVII, 40.
(302)
avant le pch, en crant un homme et une femme, cest--dire deux sexes
diffrents. Cet ouvrage de Dieu fut immdiatement suivi de sa bndiction; ce qui
rsulte videmment de lEcriture, qui, aprs ces paroles : Il les cra mle et
femelle , ajoute aussitt : Et Dieu les bnit , disant : Croissez et multipliez, et
remplissez la terre et dominez sur elle 1 . Malgr la possibilit de donner un sens
spirituel tout cela, on ne peut pas dire pourtant que ces mots mle et femelle
puissent sentendre de deux choses qui se trouvent en un mme homme, sous
prtexte quen lui autre chose est ce qui gouverne, et autre chose ce qui est
gouvern; mais il parat clairement que deux hommes de diffrent sexe furent
crs, afin que, par la gnration des enfants, ils crussent, multipliassent et

remplissent la terre. On ne saurait, sans une extrme absurdit, combattre une


chose aussi manifeste. Ce ne fut ni propos de lesprit qui commande et du corps
qui obit, ni de la raison qui gouverne et de la convoitise qui est gouverne, ni de la
vertu active qui est soumise la contemplative, ni de lentendement, qui est de
lme, et des sens qui sont du corps, mais propos du lien conjugal qui unit
ensemble les deux sexes, que Notre-Seigneur, interrog sil tait permis de quitter
sa femme (car Mose avait permis le divorce aux Juifs cause de la duret de leur
cur), rpondit : Navez-vous point lu que celui qui les cra ds le
commencement les cra mle et femelle, et quil est dit: Cest pour cela que
lhomme quittera son pre et sa mre pour sunir sa femme, et ils ne seront tous
deux quune mme chair? Ainsi ils ne sont plus deux , mais une seule chair . Que
lhomme donc ne spare pas ce que Dieu a joint 2 . Il est ds lors certain que les
deux sexes ont t crs dabord en diffrentes personnes, telles que nous les
voyons maintenant, et lEvangile les appelle une seule chair, soit cause de lunion
du mariage, soit cause de lorigine de la femme, qui a t forme du ct de
lhomme; cest en effet de cette origine que lAptre prend sujet dexhorter les
maris aimer leurs femmes 2.
1. Gen. I, 27, 28. 2. Matt. XIX, 4-6. 3. Ephs. V, 25; Coloss. III19. -

CHAPITRE XXIII.
COMMENT ON EUT ENGENDR DES ENFANTS DANS
LE PARADIS SANS AUCUN MOUVEMENT DE
CONCUPISCENCE.
Quiconque soutient quils neussent point eu denfants, sils neussent point pch,
ne dit autre chose sinon que le pch de lhomme tait ncessaire pour accomplir le
nombre des saints. Or, si cela ne se peut avancer sans absurdit, ne vaut-il pas
mieux croire que le nombre des saints ncessaire laccomplissement de cette
bienheureuse Cit serait aussi grand, quand personne naurait pch, quil lest
maintenant que la grce de Dieu le recueille de la multitude des pcheurs, tandis
que les enfants de ce sicle engendrent et sont engendrs 1 ?
Ainsi, sans le pch, ces mariages, dignes de la flicit du paradis, eussent t
exempts de toute concupiscence honteuse et fconds en aimables fruits. Comment
cela et-il pu se faire? Nous navons point dexemple pour le montrer; et toutefois
il ny a rien dincroyable ce que la partie sexuelle et obi la volont, puisque
tant dautres parties du corps lui sont soumises. Si nous remuons les pieds et les
mains et tous les autres membres du corps avec une facilit qui tonne, surtout
chez les artisans en qui une heureuse industrie vient au secours de notre faible et
lente nature, pourquoi, sans le secours de la concupiscence, fille du pch,
neussions-nous pas trouv dans les organes de la gnration la mme docilit? En
parlant de la diffrence des gouvernements dans son ouvrage de la Rpublique 2,
Cicron ne dit-il pas que lon commande aux membres du corps comme des
enfants, cause de leur promptitude obir, mais que les parties vicieuses de lme

sont comme des esclaves quil faut gourmander pour en venir bout? Cependant,
selon lordre naturel, lesprit est plus excellent que le corps; ce qui nempche pas
que lesprit ne commande plus aisment au corps qu soi-mme. Mais cette
concupiscence dont je parle est dautant plus honteuse que lesprit ny est
absolument matre ni de soi-mme, ni de son corps, et
1. Luc, XX, 34.
2. Ces paroles de Cicron ne se rencontrent pas dan, le palimpseste du Vatican et
elles ne sont nulle part mentionnes par le savant diteur des fragmente de la
Rpublique, Angelo Maio. On peut affirmer quelles avaient leur place dans une
des six lacunes qui interrompent le cours des chapitre, 25 34 du livre I.
(303)
que cest plutt la concupiscence que la volont qui le meut. Sans cela, nous
naurions point sujet de rougir de ces sortes de mouvements; au lieu quil nous
semble honteux de voir ce corps, qui naturellement devait tre soumis lesprit, lui
rsister. Certes, la rsistance que souffre lesprit dans les autres passions est moins
honteuse, puisquelle vient de lui-mme, et quil est tout ensemble le vainqueur et
le vaincu; et toutefois, il nen est pas moins contraire lordre que les parties de
lme qui devraient tre dociles la raison lui fassent la loi. Quant aux victoires
que lesprit remporte sur soi-mme en soumettant ses affections brutales et
drgles, elles lui sont glorieuses, pourvu quil soit lui-mme soumis Dieu. Mais
enfin il est toujours vrai de dire quil y a moins de honte pour lui tre son propre
vainqueur, de quelque manire que ce soit, que dtre vaincu par son propre corps,
lequel, outre linfriorit de sa nature, na de vie que ce que lesprit lui en
communique.
La chastet est sauve toutefois, tant que la volont retient les autres membres sans
lesquels ceux que la concupiscence excite en dpit de nous ne peuvent accomplir
leur action. Cest cette rsistance, cest ce combat entre la concupiscence et la
volont qui nauraient point eu lieu dans le paradis sans le pch; tous les membres
du corps y eussent t entirement soumis lesprit. Ainsi le champ de la
gnration 1 et t ensemenc par les organes destins cette fin, de mme que la
terre reoit les semences que la main y rpand; et tandis qu cette heure la pudeur
mempche de parler plus ouvertement de ces matires, et moblige de mnager les
oreilles chastes, nous aurions pu en discourir librement dans le paradis, sans
craindre de donner de mauvaises penses; il ny aurait point mme eu de paroles
dshonntes, et tout ce que nous aurions dit de ces parties aurait t aussi honnte
que ce que nous disons des autres membres du corps. Si donc quelquun lit ceci
avec des sentiments peu chastes, quil accuse la corruption de lhomme, et non sa
nature; quil condamne limpuret de son coeur, et non les paroles dont la ncessit
nous oblige de nous servir et que les lecteurs chastes nous pardonneront aisment,
jusqu ce que nous ayons terrass linfidlit sur le terrain o elle nous a conduit.
Celui qui nest point
1. Souvenir de Virgile, Georg., lib. III, v. 136.
scandalis dentendre saint Paul parler de limpudicit monstrueuse de ces femmes
qui changeaient lusage qui est selon la nature en un autre qui est contre la nature

1 , lira tout ceci sans scandale, alors surtout que sans parler , comme fait saint
Paul , de cette abominable infamie , mais nous bornant expliquer selon notre
pouvoir ce qui se passe dans la gnration des enfants, nous vitons, son
exemple, toutes les paroles dshonntes.

CHAPITRE XXIV.
SI LES HOMMES FUSSENT DEMEURS INNOCENTS
DANS LE PARADIS, LACTE DE LA GNRATION
SERAIT SOUMIS A LA VOLONT COMME TOUTES
NOS AUTRES ACTIONS.
Lhomme aurait sem et la femme aurait recueilli, quand il et fallu et autant quil
et t ncessaire, les organes ntant pas mus par la concupiscence, mais par la
volont. Nous ne remuons pas seulement notre gr les membres o il y a des os et
des jointures, comme les pieds, les mains et les doigts, mais aussi ceux o il ny a
que des chairs et des nerfs, et nous les tendons, les plions, les accourcissons
comme il nous plat, ainsi que cela se voit dans la bouche et dans le visage. Les
poumons enfin, cest--dire les plus mous de tous les viscres, plus mous mme
que la molle des os, et pour cette raison enferms dans la poitrine qui leur sert de
rempart, ne se meuvent-ils pas notre volont comme des soufflets dorgue, quand
nous respirons ou quand nous parlons? Je ne rappellerai pas ici ces animaux qui
donnent un tel mouvement leur peau, lorsquil en est besoin, quils ne chassent
pas seulement les mouches en remuant lendroit o elles sont sans remuer les
autres, mais quils font mme tomber les flches dont on les a percs. Les hommes,
il est vrai, nont pas cette sorte de
mouvement, mais niera-t-on que Dieu et pu le leur donner? Ne pouvait-il donc
point pareillement faire que ce qui se meut maintenant dans son corps par la
concupiscence net t m que par le commandement de la volont?
Ne voyons-nous pas certains hommes qui font de leur corps tout ce quils veulent?
Il y en a qui remuent les oreilles, ou toutes deux
1. Rom. I, 26.
(304)
ensemble, ou chacune sparment, comme bon leur semble; on en rencontre
dautres qui, sans mouvoir la tte, font tomber tous leurs cheveux sur le front, puis
les redressent et les renversent de lautre ct; dautres qui, en pressant un peu leur
estomac, dune infinit de choses quils ont avales, en tirent comme dun sac
celles quil leur plat; quelques-uns contrefont si bien le chant des oiseaux ou la
voix des btes et des hommes, quon ne saurait sen apercevoir si on ne les voyait;
il sen trouve mme qui font sortir par en bas, sans aucune ordure, tant de vents
harmonieux quon dirait quils chantent. Jai vu, pour mon compte, un homme qui
suait volont. Tout le monde sait quil y en a qui pleurent quand ils veulent et
autant quils veulent. Mais voici un fait bien plus incroyable, qui sest pass depuis
peu et dont la plupart de nos frres ont t tmoins. Il y avait un prtre de lglise

de Calame 1, nomm Restitutus, qui, chaque fois quon len priait (et cela arrivait
souvent), pouvait, au bruit de certaines voix plaintives, perdre les sens et rester
tendu par terre comme mort, ne se sentant ni pincer, ni piquer, ni mme brler. Or,
ce qui prouve que son corps ne demeurait ainsi immobile que parce quil tait priv
de tout sentiment, cest quil navait plus du tout de respiration non plus quun
mort. Il disait nanmoins que quand on parlait fort haut, il entendait comme des
voix qui venaient de loin. Puis donc que, dans la condition prsente, il est des
hommes qui leur corps obit en des choses si extraordinaires, pourquoi ne
croirions-nous pas quavant le pch et la corruption de la nature, il et pu nous
obir pour ce qui regarde la gnration? Lhomme a t abandonn soi, parce
quil a abandonn Dieu par une vaine complaisance en soi, et il na pu trouver en
soi lobissance quil navait pas voulu rendre Dieu. De l vient quil est
manifestement misrable en ce quil ne vit pas comme il lentend. Il est vrai que
sil vivait son gr, il se croirait bienheureux; mais il ne le serait pas mme de la
sorte,. moins quil ne vct comme il faut.
1. Saint Augustin a eu plusieurs fois loccasion de parler de Calame, et dans un de
ses crits (Cont. litt. Petil., lib. II, n. 323), il en indique assez nettement la position,
entre Constantine et Hippone, peur quon puisse reconnatre cette ancienne ville
dans les ruines de Ghelma.

CHAPITRE XXV.
ON NE SAURAIT TRE VRAIMENT HEUREUX EN
CETTE VIE.
A y regarder de prs, lhomme heureux seul vit selon sa volont, et nul nest
heureux sil nest juste; mais le juste mme ne vit pas comme il veut, avant dtre
parvenu un tat o il ne puisse plus ni mourir, ni tre tromp, ni souffrir de mal,
et tout cela avec la certitude dy demeurer toujours. Tel est ltat que la nature
dsire; et elle ne saurait tre pleinement et parfaitement heureuse quelle nait
obtenu lobjet de ses voeux. Or, quel est lhomme qui puisse ds prsent vivre
comme il veut, lorsquil nest pas seulement en son pouvoir de vivre? Il veut vivre,
et il est contraint de mourir. Comment donc vivra-t-il comme il lentend, cet tre
qui ne vit pas autant quil le souhaite? Que sil veut mourir, comment peut-il vivre
comme il veut, lorsquil ne veut pas vivre? Et mme, de ce quil veut mourir, il ne
sensuit pas quil ne soit bien aise de vivre; mais il veut mourir pour vivre aprs la
mort. Il ne vit donc pas encore comme il veut, mais il vivra selon son dsir, quand
il sera arriv en mourant o il dsire arriver. A la bonne heure! quil vive comme il
veut, puisquil a gagn sur lui de ne vouloir que ce qui se peut, suivant le prcepte
de Trence:
Ne pouvant faire ce que tu veux, tche de vouloir ce qui se peut 1 .
Mais est-ce bien le bonheur que de souffrir son mal en patience? Si lon naime
rellement la vie bienheureuse, on ne la possde point. Or, pour laimer comme il
faut, il est ncessaire de laimer par-dessus tout, puisque cest pour elle que lon
doit aimer tout ce que lon aime. Mais si on laime autant quelle mrite dtre

aime (car celui-l nest pas heureux qui naime pas la vie bienheureuse autant
quelle le mrite), il ne se peut faire que celui qui laime ainsi, ne dsire quelle
soit ternelle: sa batitude tient donc essentiellement son ternit,

CHAPITRE XXVI.
LES HOMMES AURAIENT REMPLI SANS ROUGIR,
DANS LE PARADIS, LOFFICE DE LA GNRATION.
Lhomme vivait donc dans le paradis comme
1. Andrienne, acte II, scne I, v. 5, 6.
(305)
il voulait, puisquil ne voulait que ce qui tait conforme au commandement divin;
il vivait jouissant de Dieu, et bon par sa bont; il vivait sans aucune indigence, et
pouvait vivre ternellement. Sil avait faim, les aliments ne lui manquaient pas, ni,
sil avait soif, les breuvages, et larbre de vie le dfendait contre la vieillesse.
Aucune corruption dans sa chair qui pt lui causer la moindre douleur. Point de
maladies craindre au dedans, point daccidents au dehors. Son corps jouissait
dune pleine sant, et son me dune tranquillit absolue. Tout comme le froid et le
chaud taient inconnus dans le paradis, ainsi son heureux habitant tait labri des
vicissitudes de la crainte et du dsir. Ni tristesse, ni fausses joies; toute sa joie
venait de Dieu, quil aimait dune ardente charit, et cette charit prenait sa source
dans un coeur pur, une bonne conscience et une foi sincre 1. La socit conjugale
y tait accompagne dun amour honnte. Le corps et lesprit vivaient dans un
parfait accord, et lobissance au commandement de Dieu tait facile; car il ny
avait redouter aucune surprise, soit de la fatigue, soit du sommeil 2. Dieu nous
garde de croire quavec une telle facilit en toutes choses et une si grande flicit,
lhomme et t incapable dengendrer sans le secours de la concupiscence. Les
parties destines la gnration auraient t mues, comme les autres membres, par
le seul commandement de la volont. Il aurait press sa femme dans ses bras 3
avec une entire tranquillit de corps et desprit, sans ressentir en sa chair aucun
aiguillon de volupt, et sans que la virginit de sa femme en souffrt aucune
atteinte. Si lon objecte que nous ne pouvons invoquer ici le tmoignage de
lexprience, je rponds que ce nest pas une raison dtre incrdule; car il suffit de
savoir que cest la volont et non une ardeur turbulente qui aurait prsid la
gnration. Et dailleurs, pourquoi la semence conjugale et-elle ncessairement
fait tort lintgrit de la femme, quand nous savons que lcoulement des mois
nen fait aucun lintgrit de la jeune fille? Injection, mission, les deux
oprations sont inverses, mais la route est la
1. I Tim. I, 5.
2. Comparez cette description du paradis avec celles de saint Basile (Homilia de
Paradiso ) et de saint Jean Damascne (De Fide orth., lib. II,cap. 11).
3. Il y a ici un ressouvenir de Virgile : Conjugis infusas gremio... (Enide, livre
VIII, v. 406.)

mme. La gnration se serait donc accomplie avec la mme facilit que


laccouchement; car la femme aurait enfant sans douleur, et lenfant serait sorti du
sein maternel sans aucun effort, comme un fruit qui tombe lorsquil est mr. Nous
parlons de choses qui sont maintenant honteuses, et quoique nous tchions de les
concevoir telles quelles auraient pu tre, alors quelles taient honntes, il vaut
mieux nanmoins cder la pudeur qui nous retient, que de nous laisser aller au
mouvement de notre faible loquence. Lobservation nous faisant ici dfaut, tout
comme nos premiers parents (car le pch et lexil, juste chtiment du pch, les
empchrent de sunir saintement), il nous est difficile de concevoir cette union
calme et libre sans le cortge des mouvements drgls qui la troublent
prsentement ; et de l celle retenue quon observe parler de ces matires,
quoique lon ne manque pas de bons raisonnements pour les claircir. Mais le Dieu
tout-puissant et souverainement bon, crateur de toutes les natures, qui aide et
rcompense les bonnes volonts, abandonne et condamne les
mauvaises, et les ordonne toutes, ce Dieu na pas manqu de moyens pour tirer de
la masse corrompue du genre humain un certain nombre de prdestins, comme
autant de pierres vivantes quil veut faire entrer dans la structure de sa cit, ne les
discernant point par leurs mrites, puisquils taient tous galement corrompus,
mais par sa grce, et leur montrant, non-seulement par eux-mmes quil dlivre,
mais aussi par ceux quil ne dlivre pas, combien ils lui sont redevables. On ne
peut en effet imputer sa dlivrance qu la bont gratuite de son librateur, quand
on se voit dlivr de la compagnie de ceux avec qui lon mritait dtre chti.
Pourquoi donc Dieu naurait-il pas cr ceux quil prvoyait devoir pcher,
puisquil tait assez puissant pour les punir ou pour leur faire grce, et que, sous un
matre si sage, les dsordres mmes des mchants contribuent lordre de
lunivers?

CHAPITRE XXVII.
DES HOMMES ET DES ANGES PRVARICATEURS,
DONT LE PCH NE TROUBLE PAS LORDRE DE LA
DIVINE PROVIDENCE.
Les anges et les hommes pcheurs ne font rien ds lors qui puisse troubler
lconomie des grands ouvrages de Dieu, dans lesquels sa volont se trouve
toujours accomplie 1. Comme il dispense chaque chose ce qui lui appartient avec
une sagesse gale sa puissance, il ne sait pas seulement bien user des bons, mais
encore des mchants. Ainsi, usant bien du mauvais ange, dont la volont stait
tellement endurcie quil nen pouvait plus avoir de bonne, pourquoi naurait-il pas
permis quil tentt le premier homme, qui avait t cr droit, cest--dire avec une
bonne volont? En effet, il avait t cr de telle sorte quil pouvait vaincre le
diable en sappuyant sur Dieu, et quil en devait tre vaincu en abandonnant son
crateur et son protecteur pour se complaire vainement en soi-mme. Si sa volont,
aide de la grce, ft demeure droite, elle aurait t en lui une source de mrite,

comme elle devint une source de pch, parce quil abandonna Dieu, Quoiquil ne
pt au fond mettre sa confiance dans ce secours du ciel sans ce secours mme, il
tait nanmoins en son pouvoir de ne pas sen servir. De mme que nous ne
saurions vivre ici-bas sans prendre des aliments, et que nous pouvons nanmoins
nen pas prendre, comme font ceux qui se laissent mourir de faim, ainsi, mme
dans le paradis, lhomme ne pouvait vivre sans le secours de Dieu, et toutefois il
pouvait mal vivre par lui-mme, mais en perdant sa batitude et tombant dans la
peine trs-juste qui devait suivre son pch. Qui sopposait donc ce que Dieu,
lors mme quil prvoyait la chute de lhomme, permt que le diable le tentt et le
vainqut, puisquil prvoyait aussi que sa postrit, assiste de sa grce,
remporterait sur le diable une victoire bien plus glorieuse ? De cette sorte, rien de
ce qui devait arriver na t cach Dieu; sa prescience na contraint personne
pcher, et il a fait voir lhomme et lange, par leur propre exprience,
lintervalle qui spare la prsomption de la crature de la protection du crateur.
Qui oserait dire que Dieu nait pu empcher la chute de lhomme et de lange?
Mais il a mieux aim la laisser en leur pouvoir, afin de montrer de quel mal
1. Ps. CX,2.
lorgueil est capable, et ce que peut sa grce victorieuse.

CHAPITRE XXVIII.
DIFFRENCE DES DEUX CITS.
Deux amours ont donc bti deux cits : lamour de soi-mme jusquau mpris de
Dieu, celle de la terre, et lamour de Dieu jusquau mpris de soi-mme, celle du
ciel. Lune se glorifie en soi, et lautre dans le Seigneur; lune brigue la gloire des
hommes, et lautre ne veut pour toute gloire que le tmoignage de sa conscience;
lune marche la tte leve, toute bouffie dorgueil, et lautre dit- Dieu : Vous
tes ma gloire, et cest vous qui me faites marcher la tte leve 1 ; en lune, les
princes sont domins par la passion de dominer sur leurs sujets, et en lautre, les
princes et les sujets sassistent mutuellement, ceux-l par leur bon gouvernement,
et ceux-ci par leur obissance; lune aime sa propre force en la personne de ses
souverains, et lautre dit Dieu : Seigneur, qui tes ma vertu, je vous aimerai 2 .
Aussi les sages de lune, vivant selon lhomme, nont cherch que les biens du
corps ou de lme, ou de tous les deux ensemble; et si quelques-uns ont connu
Dieu, ils ne lui ont point rendu lhomme et lhommage qui lui sont dus, mais ils se
sont perdus dans la vanit de leurs penses et sont tombs dans lerreur et
laveuglement. En se disant sages, cest--dire en se glorifiant de leur sagesse, ils
sont devenus fous et ont rendu lhonneur qui nappartient quau Dieu incorruptible
limage de lhomme corruptible et des figures doiseaux, de quadrupdes et de
serpents; car, ou bien ils ont port les peuples adorer les idoles, ou bien ils les ont
suivis, aimant mieux rendre le culte souverain la crature quau Crateur, qui est
bni dans tous les sicles 3. Dans lautre cit, au contraire, il ny a de sagesse que
la pit, qui fonde le culte lgitime du vrai Dieu et attend pour rcompense dans la

socit des saints, cest--dire des hommes et des anges, laccomplissement de


cette parole : Dieu tout en tous 4 .