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(Relato 1)

De nuevo estamos t y yo, mi ins, pens mientras acariciaba con suavidad el


agarre de su arma con la derecha y mova lentamente los dedos de la izquierda sobre el
gatillo. Aquello le ayudaba a destensar un poco los msculos sin perder su posicin.
Mir el pequeo auricular de comunicaciones, apagado, colgando por el cuello de su
chaleco y se pregunt si sera posible que la misin hubiera acabado sin que l se
enterara y lo hubieran dejado en aquel agujero de mierda. Si haba pasado aquello sin
lugar a dudas se encargara de Diogo cuando lo viera. El sargento haba ordenado
silencio por radio durante las prximas horas y eso haba hecho, silencio absoluto. Solt
un bufido. Odiaba al sargento. En realidad odiaba cualquier cosa que no fuera su ins:
los mosquitos, el verde, el marrn, el olor a fango, el cielo azul, todo aquello tambin lo
odiaba
Cunto haba pasado desde que llegara a aquella posicin? Cuatro horas? Mir
una vez ms a travs del telmetro de la mira telescpica de su rifle de francotirador.
Era antigua, aunque la informacin se presentaba digitalmente sobre la lente de la
mirilla, todos los ajustes eran analgicos, pero le gustaba aquella sensacin. Le gustaba
acariciar a ins de aquella forma que slo l saba.
Dos horas ms y slo el zumbido de una cosa que parecan mosquitos, pero
demasiado grandes para serlo ya que eran como una de sus manos, rompa el silencio. Y
entonces, de sbito vio un resplandor amarillo anaranjado luchando por dejarse ver a
travs de la densidad de la jungla. El sonido de la explosin le lleg unos instantes
despus. A la primera luz de muerte le siguieron otras. Mir por la mirilla y distingui
algunos objetivos: se qued sin aliento. Le haban mostrado fotos de aquellas criaturas
aliengenas pero verlas en realidad era ms asqueroso. La piel le recordaba a la de una
babosa y la figura a la de algunos insectos, shasvastii los llamaban en los informes y
el sargento. Movi lentamente su arma buscando su objetivo. Cuntos haba de
aquellas criaturas? Se pregunt sin dejar la tarea de bsqueda. Demasiadas, fue la
respuesta que le vino a la cabeza. Ahora entenda qu infiernos haca su unidad y qu
haca all l. El trabajo sucio que las dems tropas de Panoceania no eran capaces. Haba
conocido algunos fusileros que ya habran delatado su posicin, al primer picotazo de
insecto, pero desde luego ningn regular e Acontecimiento hara eso. Todos eran tipos
duros, aunque eso no quera decir que quisieran morir y eso es lo que haban hecho,
enviarlos a la muerte, aunque desde luego, si tena que morir no lo hara slo: ins
estaba all y, mientras la guadaa le buscaba le marcara el camino con varios cadveres.
Sonri, localiz su primer objetivo: una de aquellas babosas con lo que le haban
comparado con un spitfire. Dispar. La bala le atraves la cabeza mientras el ser
toqueteaba algo en la placa de la armadura en su antebrazo, seguramente el dispositivo
de camuflaje. Se dej caer ladera abajo aprovechando el barro deslizante y corri, sin
demasiada prisa, pero sin pausa, hacia la nueva posicin.
Se dej caer entre las races de un enorme rbol y recoloc a ins con mimo.
Calibr de nuevo la lente mientras escuchaba el repiquetear de proyectiles donde haba
estado unos segundos antes. Contuvo la respiracin, acarici el gatillo y dispar: dos
veces. Tres, se dijo mentalmente y se arrastr fuera de las races para meterse tras un
enorme montculo de piedras, barro y arbustos. Aquella vez not el calor de los
proyectiles enemigos pasarle por encima del hombro. Tena que reconocer que aquellos
bichos eran buenos, normalmente poda llegar a matar a cinco como mnimo antes de

que el enemigo oliera tan siquiera donde estaba. Volvi a mirar por la mirilla y se
encontr cara a cara con el enemigo: el maldito bastardo estaba apuntndole, apret el
gatillo, pero no logr ver si le haba dado o no. El impacto hizo que el rifle se le
incrustara en el hombro. Rod para quitarse de ah y se meti cuanto pudo en el agujero
de fango. Acababan de herir a ins, la mira telescpica estaba atravesada y la mayora
de las lentes destrozadas. Maldijo en voz alta. A cunto estaban, a un kilmetro?
Posiblemente un poco ms, uno doscientos metros. Tiros difciles, por eso estaba l all
y nadie ms. Aspir resignado, tendra que ponerse a mil metros.
Avanz arrastrndose, tragando fango y aguantando los picotazos de un montn
de bichos. Se pregunt si alguna de aquellas alimaas sera aliengena. Su uniforme
verde y marrn era solo marrn cuando lleg a la base de un enorme rbol. Se puso a
ins en la espalda y comenz a trepar. Sus brazos se tensaron y sinti como los bceps y
los trceps trabajaban. Las lianas y plantas trepadoras que abrazaban el enorme tronco le
ayudaban en su ascenso.
La rama era lo suficientemente gruesa como para que se pudiera tumbar sobre
ella. Sac un pequeo trpode con forma de garra y lo ancl a la recia madera. Luego
asegur a ins sobre l y retir con mimo la mira telescpica destrozada. Tena
demasiada mala pinta, seguramente tendra que cambiarla por una de aquellas modernas
que hacan todo el trabajo solas. Us la gua al final del cuerpo del arma para apuntar.
Dej que sus ojos se acostumbraran a la semioscuridad rota por los destellos de las
armas y las explosiones. Unos segundos despus distingua algunas figuras. Torci el
gesto, el que haba herido a ins no se dejaba ver. Esper que no lo hubieran matado
todava mientras seleccionaba un nuevo objetivo, otro bicho en algo que pareca una
torreta y que disparaba como un poseso. A sus compaeros les deban de estar dando
bien. Dispar. El aliengena desapareci, muerto. Volvi a disparar y el otro que estaba
a su lado se desplom hacia un lado y qued colgando en el murete. Sinti como
algunos disparos pasaban muy cerca, pero casi sin efecto, estaba muy lejos, pero el otro
francotirador tena que estar all, an as era un disparo difcil. Busc de nuevo sin xito.
Dnde te escondes? Volvi a abrir fuego contra la otra torreta, en aquella ocasin le
cost cuatro disparos, la cosa se negaba a morirse. Y entonces s recibi un buen disparo
de vuelta. El proyectil se qued clavado en la madera a unos centmetros de su cara.
Contuvo la respiracin y desplaz el arma levemente hacia su izquierda. Con suavidad
apret el gatillo: dos veces. Escuch todo el proceso, desde que la bala se meta en la
recmara hasta que el percutor golpeaba y el proyectil comenzaba su ignicin. Luego
visualiz cmo le atravesaba la cabeza al francotirador enemigo y ste se desplomaba
sobre lo que deba ser el techo de una estructura. Sonri y acarici a ins. Ya te he
vengado, mi pequea. En ese momento se dio cuenta de que estaba sangrando. La bala
enemiga le haba atravesado limpiamente el hombro derecho. Apret los dientes
mientras sacaba un par de gasas del bolsillo de su pantaln y se las aplicaba. Despus de
eso todo comenz a ponerse negro.

Relato 2 (continuacin relato 1)


La cabeza le martilleaba, abri los ojos y poco a poco se encontr con que la
oscuridad tambin estaba fuera. Aunque en esa se vean algunos puntos de luz brillante
en el cielo. Los martilleos no eran nada comparados con la ola de dolor que le vino
desde el hombro derecho cuando intent mover el brazo. Casi se mordi la lengua y los
labios para evitar gritar. Respir profundamente y esper a que el dolor se mitigara un
poco. Al menos no se haba muerto desangrado, las malditas gasas biticas, o algo as
las haban llamado, funcionaban. Despacio sac la cantimplora y peg un largo trago,
luego se pas la lengua por los labios resecos. No dejaba de ser irnico cmo con toda
aquella humedad a su alrededor el cuerpo se secaba. Se intent incorporar. Al moverse
con ms calma segua doliendo un infierno pero poda aguantarse. Lo que iba a ser
difcil era bajar de all. Tante sobre el chaleco buscando el auricular. Al fin sus dedos
se cerraron sobre el pequeo dispositivo. Cuando apret sobre el botoncito para
encenderlo no le gust el tacto. No lo vea, no poda sin luz, pero no le haca falta: el
aparato estaba estropeado. Slo esperaba que no estuviera tan jodido como para que no
funcionara.
Se lo acopl en la oreja y el ridculo micrfono qued ajustado y pegado a su
mejilla. Al principio slo logr escuchar un zumbido, pero despus de unos cuantos
chasquidos de esttica que casi le dejan sordo, comenz a escuchar una voz
entrecortada: zzRrrrrZzz-posicin-RrrrrZzzz-tropas-RrrrrZzzz-trans-zz-te. Despus de
eso el aparato se qued silencioso. Al menos daba la impresin de que su unidad an
andaba por ah, seguramente en la base, lo que significaba que tena que recorrer cerca
de quince kilmetros de apestosa jungla, con un ro de por medio. No pudo evitar
preguntarse quin haba llamado a aquel lugar Paradiso. Tena que ser alguien con un
extrao y cido sentido del humor. Tambin le vena a la cabeza la pregunta de qu
habra pasado con el asentamiento que haban atacado haca, consult el reloj en su
muequera, ms de quince horas. No deba faltar demasiado para el amanecer entonces.
Baj despacio, descolgndose de una liana y apoyando los pies sobre el tronco
del rbol. El ltimo par de metros los hizo en cada libre, su brazo izquierdo
simplemente dijo basta cuando perdi pie. Por suerte logr llegar primero con las
piernas, flexionar las rodillas y rodar, pero eso no evit que en la herida se desatara el
infierno y el golpe en la espalda le sacara el aire. No se movi en unos segundos, porque
no poda y por prestar atencin a sus odos: si haba enemigos cerca sin lugar a dudas
habran escuchado el estruendo que acababa de armar. Si le descubran lo tendra
merecido y si lo mataban, tambin.
El cielo, sin prisa, se tornaba ms celeste aunque en la espesura selvtica en la
que estaba inmerso apenas se apreciaba diferencia. Tropez y trastabill, pero logr
mantener el equilibrio. Maldijo mentalmente las races y el fango. Llevaba tres horas
andando y senta los pies como si fueran a reventarle en las botas y el brazo derecho
como si quisiera arrancrselo, as que decidi que lo mejor que poda hacer era
descansar un poco. De nada le iba a servir morirse por el camino. Nadie saldra a
buscarlo. Slo esperaba que la palabra transporte, no significara que se retiraban,
porque en ese caso nicamente iba a cambiar de lugar donde morirse y no quera
hacerlo en aquel agujero. Aunque era algo que saba que acabara sucediendo antes o
despus, porque no tena pinta de que fueran a sacarlos de Paradiso en breve. Torci el
gesto en una mueca, medio sonrisa, al recordar el nombre del planeta. Luego se

acurruc tras unos arbustos, con la espalda y la cabeza sobre una piedra llena de musgo
y lquenes. Con el can del rifle hizo un pequeo espacio para ver a travs de las hojas.
Slo estamos t y yo, pequea, como siempre. Sac un bote de pastillas calmantes y
se tom una, pero acto seguido se lo pens mejor y se meti otras dos en la boca.
Un ruido suave, casi como un susurro, le despabil. Contuvo la respiracin y se
concentr en el sonido. No demasiado lejos escuchaba el roce de la vegetacin contra
algo que se mova. Se incorpor un poco y mir por el pequeo espacio que haba
abierto. Pudo ver a dos aliengenas, diferentes, pero de aquel aspecto baboso y
estilizado, seguramente diferentes especies de la misma raza. Si hubiera prestado ms
atencin a los informes tal vez podra saber qu eran, pero no sola hacerlo, as que, al
menos deban de ser cosas que con un disparo se moran si se les daba de lleno. Aquella
informacin era la nica a la que sola atender. Se fij ms en lo que estaban haciendo,
parecan arrastrar algo o, a alguien. Al principio pens que se trataba de alguno de los
suyos heridos, pero luego se dio cuenta de que no, de que era uno de los suyos y no
pareca estar vivo. No los tena a ms de treinta metros. Poda verlos e, incluso, olerlos.
Y olan mal, como unos mejillones despus de un rato al sol. Empezaron a hablar o a
gruirse, no estaba claro, era como escuchar a un par de grillos enormes. Luego, uno de
ellos se agach un poco sobre el tropa de choque muerto y comenz a pasarle algn tipo
de aparato que emita algunas luces. Le record a los ecgrafos porttiles que llevaban
los malditos matasanos de campaa. Despacio llev la mano a la funda de la pistola y
quit la presilla que la mantena sujeta en la funda. Qu demonios est haciendo?
Casi un segundo despus de que se hiciera la pregunta el ser se transform, lentamente
en el soldado. Por lo sagrado. Ahora tena delante al soldado tendido en el suelo, con
la misma cara, el uniforme sucio y manchado de barro, incluso con algunas salpicaduras
de sangre. Si no hubiera visto aquello con sus propios ojos jams habra podido
imaginar que aquel soldado en realidad era un bicho de esos. A su memoria acudi una
palabra: especular, asesinas especulares, aliengenas con la capacidad de tomar la
apariencia del enemigo e infiltrarse en sus filas. Tena que impedir que aquello llegara a
la base. Se movi despacio para buscar una mejor posicin de disparo, pero el terreno
traicionero, hmedo y un buen tanto fangoso, cedi bajo su peso, lo que provoc que
hiciera un poco de ruido. Se qued completamente inmvil y mir hacia los seres, que
ahora miraban en su direccin. El que an conservaba el aspecto de aliengena alz su
arma, algo parecido a un fusil combi, dijo algo al otro, que asinti y desapareci.
El bicho se qued mirando a su alrededor en busca del ruido que haban odo.
Avanz despacio, con cautela. Poda ver como se acercaba hacia l, con esfuerzo se
estir para coger una piedra, luego guard la pistola y sac el cuchillo que puso entre
los dientes.
Venga, bicho, mira para otro lado, vamos. Pensaba, como si pudiera influir en
l. Pero no, segua recto hacia el arbusto tras el que se esconda. Se reincorpor un poco
y cogi apretando con fuerza el mango. Notaba como el sudor comenzaba a recorrerle
an ms la frente, la espalda, los brazos. Vio como el can del arma entraba en el seto
y, en ese momento se lanz contra el aliengena. El cuchillo se clav profundo donde
supona que deban de estar las entraas del bicho que lo miraba con una expresin
extraa, como confuso o sorprendido. Luego se desplom.
No pesaba demasiado, sin duda eran ms ligeros de lo que pareca, lo que
agradeci cuando comenz a arrastrarlo para ocultarlo. Estaba seguro de que en unas
horas los insectos y dems alimaas de aquel lugar pronto daran cuenta del aliengena
si es que era comestible.

Se acerc al cuerpo del soldado. No lo conoca. Rebusc entre sus ropajes en


busca de su petaca, pero cuando dio con ella estaba completamente destrozada, an as
la guard en su mochila. Despus de eso rebusc en su cuello y encontr lo que
buscaba, una pequea placa identificativa: muchas de las tropas de choque de
Acontecimiento las llevaban. Ley el nombre: Joo Palai. El smbolo del regimiento era
una serpiente, eso s lo reconoca. Se la guard tambin y volvi a ponerse en marcha
hacia el campamento tras consultar la direccin en la brjula en su muequera. El da ya
estaba bien empezado y la temperatura comenzaba a subir poco a poco, resultando cada
vez ms sofocante.

Relato 3 (continuacin relato 1 y 2)

Dos horas ms de caminata y apenas haba avanzado cinco kilmetros. El


hombro amenazaba con hacerle gritar en cualquier momento. Volvi a detenerse, una
vez ms, jadeando. Se toc la herida y not las gasas calientes: eso no era buena seal.
En total haba recorrido, si no le engaaba el taqumetro incorporado en su reloj, unos
doce kilmetros, lo que implicaba que no deba de estar demasiado lejos, pero aquello
significaba que quedaba la peor parte: el ro.
Conforme ms se acercaba ms se oa el ruido del agua. Del aliengena no haba
ni rastro. Slo esperaba que no cambiara de rostro, porque si no, no podra reconocerlo.
El ro se present ante l, ancho y rpido, pequeos saltos de agua se precipitaban un
par de metros hacia abajo cada varios cientos de metros. Las barcazas en las que haban
cruzado al otro lado cuando se inici la ofensiva deban de estar ahora justo al otro lado,
en un recodo invisible desde aquel lado, lo que significaba que no podra lograr ayuda
para cruzar. Se pregunt cmo se las habra ingeniado el bicho. Tal vez era un buen
nadador, aunque l no era malo y, an con el hombro sano, se habra pensado dos veces
y, tres, el meterse en aquellas aguas. Suspir.
Se alej un poco de la orilla del ro y se ocult entre un buen montn de una
especie de juncos que terminaban en unas inmensas flores de color blanco con un
enorme saliente rugoso y granulado de un intenso color amarillo. No saba si lo otro ya
habra cruzado o no, as que no le quedaba otra que ser prudente.
Volvi a asomarse, por tercera vez a la ribera del ro y comenz a recalcular los
metros entre un lado y otro. Le salan unos quince metros. Tal vez podra lanzar una
cuerda desde uno de los altos rboles con la esperanza de lograr engancharla en los que
tena enfrente y poder deslizarse por ella, aunque tena que reconocer que, si lograba
aquello sin lugar a dudas el golpe iba a ser tremendo, adems de que corra el riesgo de
precipitarse en cualquier momento al agua, lo que casi sera su muerte segura.
La cuerda cay con un fuerte chapoteo. Cada vez que tocaba el agua pesaba ms
con lo que le costaba ms alcanzar el otro lado. Comenz a hacer girar la cuerda, en
cuyo extremo haba atado una gruesa rama. Cuando alcanz la suficiente velocidad y
soportando el dolor la lanz otra vez. Traz un arco en el aire primero muy vertical y
luego comenz el avance horizontal. Pareca que volaba lejos y que alcanzara los
rboles pero no lo hizo, volvi a caer al agua. La corriente arrastr la rama y se
enganch en un montn de rocas. No, no. Por ms que intentaba tirar de ella no
lograba liberarla. Si la corto no tendr cuerda suficiente, maldita sea.
Finalmente cort la cuerda y se ayud de lo que le quedaba para bajar, del rbol
en el que estaba subido, ms o menos despacio. El hombro segua molestando y ya no le
quedaban ms calmantes, los haba devorado todos en la ltima hora. Se detuvo un
momento a mirar como el trozo de cuerda cortado se agitaba en el agua como una larga
serpiente. Se acerc ms a la ribera, sac la pistola y peg un tiro al aire. El ruido hizo
que algunas aves salieran volando. Si an queda alguien en la base habr alguien
vigilando y si es as, deberan haberlo odo. Esper un par de minutos y volvi a
apretar el gatillo. No tuvo que hacerlo una tercera vez, de entre los arbustos aparecieron

un par de regulares, sucios, con el rostro reflejando un cansancio extremo pero con los
ojos alerta. Chicos duros, pens.
La barcaza no tard en recogerlo con un trauma doc que rpidamente le
suministr un sedante que le hizo dormir. Mientras el sueo inducido por la droga se
apoderaba de l maldijo al hombre por no darle tiempo a hablar. Tena que contarle a
alguien lo que haba visto, no poda permitir que un enemigo anduviera por la base
libremente.
En aquella ocasin cuando abri los ojos tena sobre l un grupo de fluorescentes
parpadeantes y el ronroneo de un generador de electricidad mal aislado. Rebusc con
sus manos.
-Ya era hora.-reconoci la voz de inmediato. Lizia, una experta en colocar minas dentro
de su unidad.- Has sido el ltimo en llegar.
-Ya, como si te preocupara.-an estaba aturdido y senta que tena algo importante que
decir.- cunto llevo inconsciente?
-Da y medio.
-Tanto tiempo?-se incorpor desorientado, pero sonri cuando encontr lo que
buscaba: Ins estaba echada dulcemente contra la pared justo a la derecha de la cabecera
del camastro. Aprovech para echar un vistazo a las camas de la enfermera, la mayora,
aunque no todas, estaban ocupadas.
-Te dbamos por perdido.
-Siempre lo hacis.
Se encogi de hombros. No era una mujer especialmente bonita, pero tena unos
ojos dulces y unos labios rojos como la sangre, adems de unas pecas en sus mejillas
sobre una piel siempre demasiado blanca. Resultaba curioso que no tomara ni siquiera
un poco de color.
-Diogo querr verte.
-El sargento imagino que tendrs que informar de que he despertado, no?
-Ya lo hice.
-Te debo una.-la irona era evidente en su voz.- Cuntos?
-Uno.-el rostro se volvi serio.
-Slo uno? No est mal-mir al techo.- El novato?
La mujer asinti.
-Lo dije, estaba muy verde.
-Pero lo necesitbamos.
-Lo s, al menos lo consigui?
-S, hizo su trabajo hasta el final. Tomamos el campamento de esos bichos y entramos
en lo que pareca una estacin de comunicaciones. Todo estaba tranquilo cuando un par
de ellos aparecieron de dios sabe donde y dispararon. Le atravesaron el estmago antes
de que pudiramos hacer nada.-hizo una pausa.-pero se agarr las tripas con una mano y
continu su tarea.
-Un chico duro.
-Demasiado. Intentamos sacarlo de all, pero los aliengenas regresaron con refuerzos y
cay una granada de nadie sabe donde. Los dos que lo arrastrbamos logramos
apartarnos, l no.
-Qued algo?
-La chapa y las botas.
-Supongo que entonces no volveremos a verlo nunca.
-Tampoco es que lo hubiramos hecho de haber logrado traerla.

-Eso es cierto-en esos instantes su memoria pareci activarse al fin y la imagen de los
aliengenas arrastrando un cuerpo y uno de ellos transformndose en el soldado hizo
presencia.- Cmo le dije al muchacho cuando nos lo asignaron?
-Qu?
-Respndeme a la pregunta.
-Qu sucede?
-Slo responde.-habl muy despacio.
-Que no era ms que un novato y los novatos en este destacamento eran menos valioso
que los gusanos que uno usa como carnaza cuando va de pesca. Fuiste un poco cruel,
no crees? Y ahora, qu es lo que te sucede?
Suspir algo ms relajado.
-Ahora no te lo puedo contar. Traa una petaca conmigo, sabes qu ha pasado con ella.
-Inservible.
-Y las chapas?
-Qu chapas?
-Las que le cog de su cuello, maldita sea, cules van a ser?
-No haba ningunas chapas.
-Mierda.
-Me quieres decir qu pasa?
-Ahora no, aqu no.
-Ests muy raro, demasiado incluso para ser t.
-Me alegra que digas eso y te enfades como siempre haces.-sonri.-Necesito un cuchillo
o, mejor, una pistola.
-Lo que necesitas es descansar.
-Y si no tengo lo que te he pedido lo har, para siempre.
-Esa herida te ha afectado la cabeza.-an as le entreg un cuchillo que sac de una
funda colgada en su ante pierna.
-Gracias y ten cuidado, no te fes de nadie.-le dijo cogindole el brazo.
-Pero qu infiernos te pasa?-tir para liberarse.-Vendr luego, espero que cuando
venga el sargento te comportes o tendrs problemas.- Lizia se march con paso rpido,
visiblemente molesta. Mientras miraba como sala del barracn de los heridos, guard la
hoja bajo la almohada.

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