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DISCOURS SUR LE PSAUME IV


LE VRAI BONHEUR.
Le Prophte nous montre dans ce cantique lme qui slve au-dessus des biens
terrestres et prissables pour trouver en Dieu le repos et le bonheur.

POUR LA FIN, PSAUME CANTIQUE DE DAVID (Ps. IV,


1 ).
1. Le Christ est la fin de la loi pour justifier tous ceux qui croiront en lui (
Rom. X, 4 ) ; mais cette fin a le sens de perfectionnement et non de destruction.
On peut se demander si tout cantique est un psaume, ou plutt si tout psaume ne
serait pas un cantique; sil y a des cantiques auxquels ne conviendrait pas le nom
de psaume, et des psaumes que lon ne pourrait appeler cantiques. Mais il est
bon de voir dans les Ecritures, si le titre de cantique nindiquerait pas la joie ; et
le nom de psaumes indiquerait des chants excuts sur le psaltrion, dont se
servit David, au rapport de lhistoire ( I Par. XIII, 8 ), pour figurer un grand
mystre, que nous napprofondirons pas ici ; cela exige de longues recherches, et
une longue discussion. Ecoutons aujourdhui la parole de lHomme-Dieu, aprs
sa rsurrection, ou du disciple de lEglise qui croit et qui espre en lui.
2. Quand je priais, le Dieu de ma justice ma exauc (Ps. IV, 2 ) . Ma prire,
dit-il, a t exauce par Dieu, auteur de ma justice. Dans les tribulations, vous
avez dilat mon cur (Ibid. ), vous mavez fait passer des treintes de la douleur
aux dilatations de la joie; car la tribulation et ltreinte sont le partage de lme,
chez tout homme qui fait le mal (Rom. II, 9 ) . Mais celui qui dit: Nous nous
rjouissons dans les afflictions, sachant que laffliction produit la patience ;
jusqu ces paroles: Parce que lamour de Dieu est rpandu dans nos coeurs
par lEsprit-Saint qui nous a t donn (Rom. V, 3-5 ) : celui-l nendure point
les treintes du coeur, quoi que fassent pour les lui causer ses perscuteurs du
dehors. Le verbe est la troisime personne, quand le Prophte scrie: Dieu
ma exauc , et la seconde, quand il dit: Vous avez dilat mon coeur ; si ce
changement na point pour but la varit ou lagrment du discours, on peut
stonner quil ait voulu dabord proclamer devant les hommes quil a t
exauc, puis interpeller son bienfaiteur. Sans doute quaprs avoir dit quil a t
exauc dans la dilatation de son coeur, il a prfr sentretenir avec Dieu, afin de
nous montrer par l que dans cette dilatation du coeur, Dieu lui-mme se rpand
dans notre me qui sentretient avec lui intrieurement. Ceci sapplique trs-bien
au fidle qui croit en Jsus-Christ, et en reoit la lumire; mais je ne vois point
comment nous pourrions lentendre de Notre-Seigneur, puisque la divine sagesse
unie son humanit, ne la point abandonn un instant. Toutefois, de mme que

dans la prire il faisait ressortir notre faiblesse plutt que la sienne; de mme
aussi, dans cette dilatation du coeur, Notre-Seigneur peut parler au nom des
fidles, dont il sattribue le rle quand il dit: Jai eu faim, et vous ne mavez
pas nourri ; jai eu soif, et vous ne mavez point donn boire (Matt. XXV, 35 ),
et le reste.
De mme encore Notre-Seigneur peut dire : Vous avez dilat mon coeur, en
parlant au
nom de quelque humble fidle, qui sentretient avec Dieu dont il ressent en son
me lamour rpandu par lEsprit-Saint qui a t donn. Ayez piti de moi,
coutez mes supplications (Ps. IV, 2 ) . Pourquoi cette nouvelle prire, lorsque
dj il sest dit exauc et dilat? Serait-ce cause de nous dont il est dit : Si
nous esprons ce que nous ne voyons pas encore, nous lattendons par la
patience (Rom. VIII, 25 )? ou bien demanderait-il Dieu de perfectionner ce
qui est commenc chez celui qui a cru?
3. Enfants des hommes, jusques quand vos coeurs seront-ils appesantis (Ps.
IV, 3 ) ? Du moins, si vos garements ont dur jusqu lavnement du Fils de
Dieu, pourquoi prolonger au del cette torpeur de vos mes? Quand cesserezvous de vous tromper, sinon en prsence de la vrit? A quoi bon vous
prendre des vanits, et rechercher le mensonge (Ibid. )? Pourquoi demander
des choses sans prix, un bonheur que peut seule vous donner la vrit, qui donne
tout le reste la consistance ? Car vanit des vanits, tout est vanit. Qua de
plus lhomme de tout le labeur dans lequel il se consume sous le soleil (Eccl. I,
2,4)? Pourquoi vous laisser absorber par lamour des biens prissables ?
Pourquoi rechercher comme excellents des biens sans valeur? Cest l une
vanit, un mensonge ; car vous prtendez donner la dure auprs de vous ce
qui doit passer comme une ombre.
4. Et sachez que le Seigneur a glorifi son saint (Ps. IV, 4 ) . Quel saint, sinon
celui quil a ressuscit dentre les morts, et quil a fait asseoir sa droite dans les
cieux? Le Prophte excite ici les hommes se dtacher du monde pour
sattacher Dieu. Si cette liaison et sachez parat trange, il est facile de
remarquer dans les Ecritures, que cette manire de parler est familire la
langue des Prophtes. Vous les voyez souvent commencer ainsi: Et le Seigneur
lui dit, et la parole du Seigneur se fit entendre lui (Ezch., I, 3 ) . Cette liaison
que ne prcde aucune pense, et qui ne peut y rattacher la pense suivante, nous
montrerait la transition merveilleuse entre lmission de la vrit par la bouche
du Prophte, et la vision qui a lieu dans son me. Ici nanmoins, on pourrait dire
que la premire pense : Pourquoi aimer la vanit et rechercher le mensonge ?
signifie: gardez-vous daimer la vanit, et de courir aprs le mensonge; aprs
viendrait fort bien cette parole: Et sachez que le Seigneur a glorifi son Saint
. Mais un Diapsalma, qui spare ces deux versets, nous empche de les
rattacher lun lautre. On peut, avec les uns, prendre ce Diapsalma, pour un
mot hbreu qui signifie: Ainsi soit-il! ou avec dautres, pour un mot grec
dsignant un intervalle dans la psalmodie ; en sorte quon appellerait Psalma le

chant qui sexcute, Diapsalma un silence dans le chant, et que Sympsalma,


indiquant lunion des voix, pour excuter une symphonie, Diapsalma en
marquerait la dsunion, un repos, une discontinuation. Quel que soit le sens que
lon adopte, il en rsulte du moins cette probabilit, quaprs un Diapsalma le
sens est interrompu et ne se rattache point ce qui prcde.
5. Le Seigneur mexaucera quand je crierai vers lui (Ps. IV, 4 ) . Cette parole
me parat une exhortation demander le secours de Dieu, dans toute la force de
notre coeur, ou plutt avec un gmissement intrieur et sans bruit. Comme cest
un devoir de remercier Dieu du don de la lumire en cette vie, cen est un aussi,
de lui demander le repos aprs la mort. Que nous mettions ces paroles dans la
bouche du prdicateur fidle, ou de notre Seigneur, elles signifient: Le
Seigneur vous exaucera quand vous linvoquerez .
6. Mettez-vous en colre, mais ne pchez point (Ps. IV, 5 ) . On pouvait se
demander : Qui est digne dtre exauc, ou comment ne serait-il pas inutile pour
le pcheur de sadresser Dieu? Le Prophte rpond donc : Entrez en colre,
mais ne pchez point . Rponse qui peut sentendre en deux manires ; ou
bien : Mme dans votre colre, ne pchez point , cest--dire, quand
slverait en vous ce mouvement de lme que, par un chtiment du pch,
nous ne pouvons dominer, que du moins il soit dsavou par cette raison, par
cette me que Dieu a rgnre intrieurement, afin que du moins nous fussions
soumis la loi de Dieu par lesprit, si par la chair nous obissons encore la loi
du pch (Rom. VII, 25). Ou bien : Faites pnitence, entrez en colre contre
vous-mmes, cause de vos dsordres passs, et ne pchez plus lavenir. Ce
que vous dites, dans vos curs , supplez: dites-le , de manire que la
pense complte soit celle-ci : Dites bien de coeur ce que vous dites, et ne soyez
pas un peuple dont il est crit: Ce peuple mhonore des lvres, et les coeurs
sont loin de moi (Isa. XXIX, 13 ). Soyez contrits dans le secret de vos demeures
(Ps. IV, 5 ). Le Prophte avait dit dans le mme sens: Dans vos curs , cest-dire dans ces endroits secrets o le Seigneur nous avertit de prier aprs en
avoir ferm les portes (Matt. VI, 6 ). Ce conseil : Soyez contrits , ou bien
recommande cette douleur de la pnitence qui porte lme saffliger, se
chtier elle-mme, pour chapper cette sentence de Dieu qui la condamnerait
aux tourments, ou bien cest un stimulant qui nous tient dans lveil, afin que
nous jouissions de la lumire du Christ. Au lieu de : Repentez-vous , dautres
prfrent: Ouvrez-vous , cause de cette expression du psautier grec :
katanugete, qui a rapport cette dilatation du coeur ncessaire la diffusion de
la charit par lEsprit-Saint.
7. Offrez un sacrifice de justice, et esprez au Seigneur (Ps. IV, 6 ) . Le
Psalmiste a dit ailleurs: Le sacrifice agrable Dieu est un cur contrit (Id. L,
19 ) . Alors un sacrifice de justice peut bien sentendre de celui quoffre une
me pnitente. Quoi de plus juste que de sirriter plutt contre ses propres fautes
que contre celles des autres, et de simmoler Dieu en se chtiant? Ou bien, par
sacrifice de justice faudrait-il entendre les bonnes oeuvres faites aprs la

pnitence? Car le Diapsalma plac ici pourrait fort bien nous indiquer la
transition de la vie passe une vie nouvelle; en sorte que le vieil homme tant
dtruit ou du moins affaibli par la pnitence, lhomme devenu nouveau par la
rgnration, offre Dieu un sacrifice de justice, quand lme purifie soffre et
simmole sur lautel de la foi, pour tre consume par le feu divin ou par le
Saint-Esprit. En sorte que : Offrez un sacrifice de justice et esprez dans le
Seigneur , reviendrait dire : Vivez saintement, attendez le don de lEspritSaint, afin que vous soyez clairs par cette vrit laquelle vous avez cru.
8. Nanmoins esprez dans le Seigneur est encore obscur. Quesprons-nous,
sinon des biens? Mais chacun veut obtenir de Dieu le bien quil prfre, et lon
trouve rarement un homme pour aimer les biens invisibles, ces biens de
lhomme intrieur, seuls dignes de notre attachement, puisquon ne doit user des
autres que par ncessit, et non pour y mettre sa joie. Aussi le Prophte, aprs
avoir dit : Esprez dans le Seigneur , ajoute avec beaucoup de raison :
Beaucoup disent: Qui nous montre des biens (Ps. IV, 6 )? discours et question
que nous trouvons journellement dans la bouche des insenss et des mchants
qui veulent jouir ici-bas dune paix, dune tranquillit que la malignit des
hommes les empche dy trouver. Dans leur aveuglement, ils osent accuser
lordre providentiel, et se roulant dans leurs propres forfaits, ils pensent que les
temps actuels sont pires que ceux dautrefois. Ou bien aux promesses que Dieu
nous fait de la vie future, ils opposent le doute et le dsespoir, et nous rptent
sans cesse Qui sait si tout cela est vrai, ou qui est revenu dentre les morts pour
nous en parler? Le Prophte expose donc admirablement et en peu de mots, mais
seulement aux yeux de la foi , les biens que nous devons chercher. Quant ceux
qui demandent : Qui nous montrera la flicit? il rpond : La lumire de
votre face est empreinte sur nous, Dieu (Ibid. 7) . Cette lumire qui brille
lesprit et non aux yeux, est tout le bien rel de lhomme. Selon le Prophte,
nous en portons lempreinte , comme le denier porte limage du prince. Car
lhomme sa cration refltait limage et la ressemblance de Dieu (Gen. I, 26 ),
image que dfigura le pch: le bien vritable et solide pour lui est donc dtre
marqu de nouveau par la rgnration. Tel est, je crois, le sens que de sages
interprtes ont donn ce que dit le Sauveur, en voyant la monnaie de Csar :
Rendez Csar ce qui est de Csar, et Dieu ce qui est de Dieu (Matt. XXII, 21 )
, comme sil et dit : Il en est de Dieu comme de Csar, qui exige que son
image soit empreinte sur la monnaie; si vous rendez cette monnaie au prince,
rendez Dieu votre me marque la lumire de sa face. Vous avez mis la joie
dans mon coeur . Ce nest donc point lextrieur que doivent chercher la joie,
ces hommes lents de coeur, aimant la joie et recherchant le mensonge, mais
lintrieur, o Dieu a grav le signe de sa lumire. Car lAptre la dit : Le
Christ habite chez lhomme (133) intrieur (Ephs. III, 17 ), auquel il
appartient de voir cette vrit dont le Sauveur a dit: La vrit, cest moi (Jean,
XIV, 6 ) . Il parlait par la bouche de saint Paul, qui disait : Voulez-vous
prouver le pouvoir de Jsus-Christ qui parle en moi (II Cor. XIII, 3 )? et son

langage ntait point extrieur, mais dans lintimit du coeur, dans ce lieu secret
o nous devons prier (Matt. VI, 6).
9. Mais les hommes, en grand nombre, pris des biens temporels, incapables de
voir dans leurs coeurs les biens rels et solides, nont su que demander: Qui
nous montrera les biens? Cest donc avec justesse quon peut leur appliquer le
verset suivant Ils se sont multiplis la rcolte de leur froment, de leur vin et
de leur huile (Ps. IV, 8 ) . Et sil est dit leur froment , ce nest pas sans raison
; car il y a aussi un froment de Dieu, qui est le pain vivant descendu du ciel
(Jean, VI, 51 ) . Il y a un vin de Dieu, puisquils seront enivrs dans
labondance de sa maison (Ps. XXXV, 9 ) . Il y a aussi une huile de Dieu, dont il
est dit Votre huile a parfum ma tte (Ibid. XXII, 5 ) . Ces hommes nombreux,
qui disent: Qui nous montrera les biens? et ne voient pas le royaume de Dieu
qui est en eux-mmes (Luc, XVII, 22 ), se sont donc multiplis par la rcolte de
leur froment, de leur vin et de leur huile. Se multiplier, en effet, ne se dit pas
toujours de labondance, mais quelquefois de la pnurie, alors quune me
enflamme pour les volupts temporelles dun dsir insatiable, devient la proie
de penses inquites qui la partagent, et lempchent de comprendre le vrai bien
qui est simple. Cest dune me en cet tat quil est dit : Le corps qui se
corrompt appesantit lme, et cette habitation terrestre accable lesprit dune
foule de penses (Sag. IX, 15 ) . Partage par cette foule innombrable de
fantmes que lui causent les biens terrestres, sapprochant delle sans relche
pour sen loigner, ou la rcolte de son froment, de son vin et de son huile, elle
est loin daccomplir ce prcepte : Aimez Dieu dans sa bont, et recherchez-le
dans la simplicit de lme (Id. I, 1 ). Cette simplicit est incompatible avec ses
occupations multiples. Mais , lencontre de ces hommes nombreux qui se
jettent sur lappt des biens temporels, et qui disent: Qui nous montrera les
biens que lon ne voit point des yeux, mais quil faut chercher dans la
simplicit du coeur? lhomme fidle dit avec transport: Cest en paix que je
mendormirai dans le Seigneur et que je prendrai mon repos (Ps. IV, 9 ). Il a
droit desprer en effet que son coeur deviendra tranger aux choses prissables,
quil oubliera les misres de ce monde, ce que le Prophte appelle justement un
sommeil et un repos, et ce qui est la figure de cette paix que nul trouble
ninterrompt. Mais un tel bien nest point de cette vie, nous devons lattendre
seulement aprs la mort, comme nous lenseignent encore les paroles du
Prophte qui sont au futur, car il nest pas dit : Jai pris mon sommeil, mon
repos; non plus que : Je mendors, je me repose; mais bien : Je dormirai, je
prendrai mon repos. Alors ce corps corruptible sera revtu dincorruptibilit, ce
corps mortel sera revtu dimmortalit, et la mort elle-mme sera absorbe dans
la victoire (I Cor. XV, 54 ) . De l ce mot de lAptre: Si nous esprons ce
que nous ne voyons pas encore, nous lattendons par la patience (Rom. VIII, 25
).
10. Aussi le Prophte a-t-il eu raison dajouter : Parce que cest vous,
Seigneur, qui mavez singulirement affermi, dune manire unique, dans

lesprance (Ps. IX, 10 ) . Il ne dit point ici: qui maffermirez, mais bien : Qui
mavez affermi . Celui-l donc qui a conu une telle esprance jouira
certainement de ce quil espre. Ladverbe singulirement, est plein de sens,
car on peut lopposer cette foule qui se multiplie, par la rcolte de son froment,
de son vin et de son huile, e-t qui scrie : Qui nous montrera les biens? Cette
multitude prira, mais lunit subsistera dans les saints, dont il est dit dans les
Actes des Aptres : La multitude de ceux qui croyaient navait quun coeur
et quune me (Act. IX, 32 ) . Il nous faut donc embrasser la singularit, la
simplicit, cest--dire nous soustraire cette foule sans nombre de choses
terrestres qui naissent pour mourir bientt, et nous attacher ce qui est un et
ternel, si nous voulons adhrer au seul Dieu, notre Seigneur.