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DISCOURS SUR LE PSAUME VII


LE SILENCE DE JSUS-CHRIST.
Ce psaume est le chant de lme arrive la perfection, et qui la foi dcouvre
les mystres de la passion inconnus aux Juifs et aux pcheurs actuels. Elle
comprend la patience silencieuse de Jsus lgard de Judas; et pourquoi, lui
qui tait juste, a voulu souffrir.

PSAUME DE DAVID QUIL CHANTA AU SEIGNEUR,


POUR LES PAROLES DE CHUSI, FILS DE GMINI.
1. Il est facile de connatre par lhistoire du second livre des Rois, ce qui donna
occasion cette prophtie. Elle nous apprend que Chusi ami du roi David, passa
dans les rangs dAbsalon rvolt contre son pre, afin de reconnatre ses
desseins, et de rapporter David toutes les trames que ce fils ourdissait contre
lui avec Achitopel, qui avait trahi lamiti du pre, pour soutenir de tous les
conseils quil pourrait donner, la rvolte du fils. Mais dans ce psaume, il faut
envisager lhistoire, moins en elle-mme, que comme un voile jet par le
Prophte sur un grand mystre; levons donc ce voile (II Cor. III, 16 ) si nous
avons pass au Christ. Cherchons dabord quel sens peuvent avoir les noms; car
on na pas manqu dinterprtes pour les tudier, non plus la lettre et dune
manire charnelle, mais dans un sens figur, et pour nous dire que Chusi signifie
Silence, Gmini, la Droite, et Achitopel, la Ruine du frre; dnominations qui
ramnent une seconde fois sous nos yeux ce tratre Judas, figur ainsi par
Absalon dont le nom signifie Paix de son pre. David, en effet, eut toujours des
sentiments de paix pour ce fils au coeur plein dartifices et de rbellion, ainsi
quil a t dit au psaume troisime (Enarrat. in Ps. III, n.1 ). De mme que dans
1Evangile nous voyons Jsus-Christ donner le nom de fils ses disciples (Matt.
IX, 15 ), nous le voyons aussi les appeler ses frres. Aprs sa rsurrection, le
Seigneur dit en effet: Allez, et annoncez mes frres (Jean, XX, 17 ). Saint
Paul appelle Jsus-Christ le premier-n de tant de frres (Rom. VIII, 29 ). On
peut donc dsigner la ruine du disciple qui le trahit, sous le nom de ruine du
frre, selon le sens que nous avons donn au nom dAchitopel. Chusi, qui
signifie Silence, dsigne trs-bien ce silence que Notre-Seigneur opposait aux
perfidies de ses ennemis, ce profond mystre qui a frapp de ccit une partie
dIsral, alors quils perscutaient le Seigneur, jusqu ce que la multitude des
nations entrt dans lEglise, et quensuite tout Isral ft sauv. Aussi lAptre,
abordant ces secrtes profondeurs, ce redoutable silence, scrie, comme frapp
dhorreur la vue de ces mystres : O profondeur des trsors de la sagesse et
de la science de Dieu ! combien sont impntrables ses jugements; et ses voies

incomprhensibles! qui connat les desseins de Dieu, et qui est entr dans ses
conseils (Rom. XI, 33, 34 )? LAptre nous fait donc moins connatre ce
profond silence, quil ne le recommande notre admiration. Cest la faveur de
ce silence, que le Seigneur, drobant le mystre sacr de sa passion, a fait entrer
dans les vues de sa providence misricordieuse, la ruine volontaire du frre, le
crime dtestable du tratre, afin que la mort dun seul homme, que se proposait
le perfide Judas, devnt, par la sagesse ineffable du Sauveur, le salut de tous les
hommes.
Ce psaume est donc le chant dune me parfaite et dj digne de connatre le
secret de Dieu. Elle chante: Pour les paroles de Chusi , paroles de ce silence
quelle a mrit de connatre. Cest en effet un silence et un secret pour les
infidles et les perscuteurs du Christ; pour ceux au contraire qui Jsus-Christ
a. dit : Je ne vous appellerai plus mes serviteurs, parce que le serviteur ne sait
ce que fait son matre; mais je vous appellerai mes amis, parce que je vous ai fait
connatre tout ce que jai appris de mon Pre (Jean, XV, 15 ) , pour (147) ces
amis du Christ il ny a plus de silence, mais les paroles du silence, ou la raison
de ce mystre du Christ que Dieu leur a donn de pntrer et de connatre. Ce
silence, ou Chusi, est appel fils de Gmini ou de la droite. Car il ne fallait pas
drober aux saints ce quil a fait pour eux, et pourtant notre gauche, est-il dit,
ne doit point savoir ce que fait notre droite (Matt. VI, 3 ) . Lme parfaite, qui
a compris ce secret, chante alors cette prophtie: Pour les paroles de Chusi ,
ou pour la dcouverte de ce mystre, que Dieu, qui est la droite, lui a fait
connatre par une faveur spciale: de l vient que ce silence est appel fils de la
droite, ou Chusi, fils de Gmini.
2. Seigneur, mon Dieu, mon espoir est en vous, sauvez-moi de tous ceux qui
me perscutent, et dlivrez-moi (Ps. VII, 2 ) . Toute guerre, toute hostilit
contre les vices est surmonte, et lme parfaite nayant plus combattre que la
jalousie du dmon, scrie : Sauvez-moi de tous ceux qui me perscutent, et
dlivrez-moi, de peur que comme un lion, il ne ravisse mon me (Ibid. 3 ) . Car
saint Pierre nous dit que le dmon notre ennemi, rde autour de nous, comme
un lion rugissant, cherchant quelquun dvorer (I Pierre, V, 8 ) . Aussi le
Prophte, aprs avoir dit au pluriel ! Sauvez-moi de tous ceux qui me
perscutent , reprend ensuite le singulier, en disant : De peur quil ne ravisse
mon me, comme un lion , non pas: Quils ne ravissent, car il nignore pas
lennemi qui reste vaincre, le redoutable adversaire de toute me parfaite. Et
que je ne trouve ni rdempteur, ni sauveur ; cest--dire, de peur quil ne
ravisse mon me, tandis que vous ne la rachetez et ne la sauvez point; puisquil
nous ravit, si Dieu ne nous rachte et nous sauve.
3. Ce qui nous montre que ce langage est celui de lme parfaite, qui na plus
redouter que les piges si artificieux du dmon, cest le verset suivant:
Seigneur mon Dieu, si jai fait cela (Ps VII, 4 ). Quest-ce dire: e Cela? s Sil
ne nomme aucun pch, les voudrait-il dsigner tous? Si nous rejetons une telle
interprtation, rattachons alors cette expression ce qui suit; et comme si nous

demandions au Prophte ce quil entend par cela, istud , il nous rpondra:


Si liniquit est dans mes mains . Mais il nous montre quil entend parler de
tout pch, puisquil dit: Si jai rendu le mal pour le mal (Ps. VII, 5 ) , parole
qui nest vraie que dans la bouche des parfaits. Le Seigneur nous dit en effet :
Soyez parfaits, comme votre Pre du ciel, qui fait luire son soleil sur les bons et
sur les mchants, qui donne la pluie aux justes et aux criminels (Matt. V, 45, 48 )
. Celui-l donc est parfait qui
ne rend pas le mal pour le mal. Lme parfaite prie donc pour les paroles de
Chusi, fils de Grnini , ou pour la connaissance de ce profond secret, de ce
silence que garda Jsus-Christ pour nous sauver, dans sa bont misricordieuse,
en souffrant avec tant de patience les perfidies de celui qui le trahissait. Comme
si le Sauveur lui dcouvrait les raisons de ce silence et lui disait : Pour toi, qui
tais impie et pcheur, et pour laver dans mon sang tes iniquits, jai mis le plus
grand silence, et une longanimit invincible souffrir prs de moi un tratre;
napprendras-tu pas, mon exemple, ne point rendre le mal pour le mal?
Cette me, considrant et comprenant ce que le Sauveur a fait pour elle, et
sanimant par son exemple marcher vers la perfection, dit Dieu : Si jai
rendu le mal pour le mal, si je nai point suivi dans mes actes vos saintes
leons, que je tombe sans gloire sous les efforts de mes ennemis . Il a raison
de ne pas dire: Si jai tir vengeance du mal quils me faisaient , mais bien,
quils me rendaient, puisquon ne peut rendre que quand on a reu quelque
chose. Or, il y a plus de patience pargner celui qui nous rend le mal pour les
bienfaits quil a reus de nous, que sil voulait nous nuire, sans nous tre
aucunement redevable. Si donc jai tir vengeance du mal quils me
rendaient; cest--dire, si je ne vous ai point imit dans ce silence, ou plutt
dans cette patience dont vous avez us mon gard, que je tombe sans gloire
sous les efforts de mes ennemi . Il y a une vaine jactance chez lhomme qui,
tout homme quil est, veut se venger dun autre. Il cherche vaincre un
adversaire, et lui-mme est lintrieur vaincu par le dmon; la joie quil ressent
davoir t comme invincible, lui enlve tout mrite. Le Prophte sait donc bien
ce qui rend la victoire plus glorieuse, et ce que nous rendra notre Pre qui voit
dans le secret (Id. VI, 6 ) . Pour ne pas tirer vengeance de ceux (147) qui lui
rendent le mal, il cherche vaincre sa colre, et non son ennemi : instruit quil
est de ces paroles de lEcriture : il y a plus de gloire vaincre sa colre, qu
prendre une ville (Prov. XVI, 32, suiv. les LXX.) . Si donc jai tir vengeance
de ceux qui me rendaient le mal, que je tombe sans gloire sous la main de mes
ennemis (Ps. VII, 5 ). Il parat en venir limprcation, qui est le plus grave des
serments pour tout homme qui scrie : Mort moi si je suis coupable . Mais
autre est limprcation dans la bouche dun homme qui fait serment, et autre,
dans le sens dun prophte, qui annonce les malheurs dont sera infailliblement
frapp lhomme qui tire vengeance du mai quon lui rend, mais ne les appelle ni
sur lui, ni sur dautres par ses imprcations.

4. Que mon ennemi poursuive mon me, et quil latteigne Id. 6 ) . Il parle
une seconde fois de son ennemi au singulier, et nous montre de plus en plus
celui quil reprsentait but lheure sous laspect dun lion; cet ennemi qui
poursuit lme et sen rend matre, sil parvient la sduire. Les hommes
peuvent svir jusqu tuer le corps, mais cette mort extrieure ne leur assujettit
point notre me, au lieu que le diable possde les mes quil atteint dans ses
poursuites. Quil foule ma vie sur la terre , cest--dire quil fasse de ma vie
une boue qui lui serve de pture. Car cet ennemi nest pas seulement appel lion,
mais encore serpent; et Dieu lui a dit : Tu mangeras la terre, quand il disait
lhomme pcheur : Tu es terre et tu re tourneras dans la terre (Gen. III, 14, 19
) . Quil trane ma gloire dans la poussire ; dans cette poussire que le vent
soulve de la surface de la terre (Ps. I, 4 ) : car la vaine et purile jactance de
lorgueilleux, nest quune enflure et na rien de solide; cest un nuage de
poussire chass par le vent. Le Prophte veut avec raison une gloire plus solide
qui ne se rduise pas en poussire, nous qui subsiste dans la conscience et
devant Dieu, qui ne souffre point la jactance. Que celui qui se glorifie, est-il
dit, ne le fasse que dans le Seigneur (I Cor. I, 31 ) . Cette stabilit se rduit en
poussire quand lhomme, ddaignant le secret de la conscience, o Dieu seul
nous approuve, cherche les applaudissements des hommes. De l cette autre
parole de lEcriture : Dieu brisera les os de ceux qui veulent plaire aux
hommes (Ps. LII, 6 ) . Mais celui qui connat pour lavoir appris ou prouv,
dans quel ordre il fait surmonter nos vices, sait bien que celui de la vaine gloire
est le seul, ou du moins le plus craindre pour les parfaits. Cest le premier ou
lme soit tombe, cest le dernier quelle peut vaincre. Car le commencement
de tout pch, cest lorgueil , et le commencement de lorgueil chez
lhomme, cest de se sparer de Dieu (Eccli. X, 14, 15 )
5. Levez-vous, Seigneur, dans votre colre (Ps. VII, 7 ). Comment cet homme
que nous disions parfait, vient-il exciter Dieu la colre? et la perfection ne
serait-elle pas plutt en celui qui dit : Seigneur, ne leur imputez point ce crime
(Act. VII, 59 )? Mais est-ce bien sur les hommes que tombe cette imprcation
du Prophte, et ne serait-ce point contre le diable et contre ses anges qui ont en
leur possession le pcheur et limpie ? Cest donc par un sentiment de piti et
non de colre, que lon demande au Dieu qui justifie limpie (Rom. IV, 5 )
darracher cette proie au dmon. Car justifier limpie cest le taire passer de
limpit la justice, et changer cet hritage du dmon en temple de Dieu. Et
comme cest chtier quelquun, que lui arracher une proie quil veut garder en
son pouvoir, le Prophte appelle colre de Dieu, ce chtiment quil exerce contre
le dmon, eu lui arrachant ceux quil possde. Levez-vous donc, Seigneur,
dans votre colre . Levez-vous, montrez-vous, dit-il, expression figure,
mais ordinaire dans le langage humain, comme si Dieu dormait quand il nous
drobe ses desseins. Signalez votre puissance dans les rgions de mes
ennemis.Le Prophte appelle rgion, ce qui est sous la puissance du dmon, et
il veut que Dieu y rgne, cest--dire quil y soit honor et glorifi plutt que

noire ennemi, par la justification de limpie, et ses chants de triomphe. Levezvous, Seigneur, mon Dieu, selon la loi que vous avez porte (Ps. VII, 7 ) ,
cest--dire, montrez-vous humble, puisque vous recommandez lhumilit;
accomplissez vous-mme avant nous votre prcepte, afin que votre exemple
dtruise lorgueil, et que nous ne soyons pas au pouvoir du dmon qui souffla
lorgueil contre vos prceptes, en disant: Mangez, et vos yeux souvriront, et
vous serez comme des dieux (Gen. III, 5 ). (148)
6. Et lassemble des peuples vous environnera (Ps. VII, 8 ) . Cette assemble
des peuples peut sentendre des peuples qui ont cru, ou des peuples perscuteurs,
car lhumilit de notre Sauveur a obtenu ce double effet: les perscuteurs lont
environn parce quils mprisaient cette humilit, et cest deux quil est dit :
A quoi bon ces frmissements des nations, et ces vains complots chez les
peuples (Id. II, 1 )? Ceux qui ont cru en vertu de cette humilit, lont
environn, et ont fait dire avec, beaucoup de vrit, quune partie des Juifs
sont tombs dans laveuglement, afin que la multitude des nations entrt dans
lEglise (Rom. XI, 25 ). Et ailleurs: Demande-moi, et je te donnerai les
nations en hritage, et jusquaux confins de la terre pour ta possession (Ps. II, 8
). Et en sa faveur, remontez en haut, cest--dire, en faveur de cette
multitude; et nous savons que le Seigneur la fait par sa rsurrection et son
ascension. Ayant obtenu cette gloire, il a donn le Saint-Esprit qui ne pouvait
descendre avant que Jsus ft glorifi, selon cette parole de lEvangile: Le
Saint-Esprit ntait point encore descendu, parce que Jsus ntait pas encore
entr dans sa gloire (Rom. XI, 25 ) . Donc aprs stre lev au ciel en faveur de
la multitude des peuples, il envoya lEsprit-Saint, dont les prdicateurs de
lEvangile taient remplis , quand, leur tour, ils remplissaient dglises
lunivers entier.
7. Ces paroles : Levez-vous, Seigneur, dans votre colre, planez au-dessus des
rgions de mes ennemis (Ps. VII, 7 ) , peuvent encore sentendre ainsi : Levezvous dans votre colre, et que mes ennemis ne vous comprennent point, alors
exaltare, soyez au-dessus, signifierait : Elevez-vous une telle hauteur que
vous soyez incomprhensible ; ce qui a rapport au silence de tout lheure. Un
autre psaume a dit propos de cette lvation : Il est mont au-dessus des
Chrubins, et il a pris son vol et sest drob dans les tnbres (Id. XVII, 11, 12
) . Cette lvation vous cachait ceux que leurs crimes empchaient de vous
connatre, et qui vous ont crucifi; et voil que lassemble des fidles vous
environnera. Cest son humilit que le Seigneur doit dtre lev; cest--dire
incompris. Tel serait le sens de: Elevez-vous selon la loi que vous avez porte
(Ps. VII, 7 ) , cest--dire, dans votre humiliation apparente soyez tellement
lev que mes ennemis ne vous comprennent point. Car les pcheurs sont les
ennemis du juste, et les impies de lhomme pieux. Et les peuples vous
environneront en foule (Id. 8 ) ; car ce qui porte vous crucifier ceux qui ne
vous connaissent pas, fera que les nations croiront en vous, et ainsi les peuples
vous adoreront en foule. Mais si tel est vraiment le sens du verset suivant, il faut

plutt nous attrister cause de leffet que nous en ressentons ds ici-bas, que
nous rjouir de lavoir compris. Il porte, eu effet: Et cause delle remontez en
haut (Ibid. ); cest--dire, cause de ces hommes dont la foule encombre vos
glises, remontez bien haut, ou cessez dtre connu. Quest-ce dire : A cause
de cette foule? sinon, parce quelle doit, vous offenser, et ainsi justifier cette,
parole : Pensez-vous que le Fils de lhomme, revenant sur la terre, y trouvera
de la foi (Luc, XVIII, 8 ) ? Il est dit encore, propos des faux prophtes ou des
hrtiques : A cause de leur iniquit, la charit se refroidira chez un grand
nombre ( Matt. XXIV, 12 ) . Or, quand au sein de lEglise, ou dans la socit des
peuples et des nations que le nom du Christ a si compltement envahis, le crime
dbordera avec cette fureur que nous lui voyons en grande partie dj, nest-ce
point alors que se fera sentir la disette de la parole, annonce par un autre
prophte (Amos, VIII, 11 )? Nest-ce point cause de cette congrgation qui,
force de crimes, loign de ses yeux la lumire de la vrit, que Dieu remonte en
haut, de manire que la vraie foi, pure de tout alliage dopinions perverses, ne se
trouve plus nulle part, sinon dans le petit nombre dont il est dit : bienheureux
celui qui aura persvr jusqu la fin, celui-l sera sauv (Matt. X, 22 ) ? .
Cest donc bon droit quil est dit: Et cause de cette assemble, remontez en
haut . Retirez-vous dans vos secrtes profondeurs, justement cause de cette
assemble des peuples qui portent votre nom, sans accomplir vos oeuvres.
8. Que lon adopte la premire explication, ou cette dernire, ou toute autre de
valeur gale, et mm suprieure, le Prophte na pas moins raison de dire que
le Seigneur juge les peupls (Ps. VII, 9 ) . Si non entend par slever en haut,
quil est ressuscit pour monter (149) au ciel, on peut dire fort bien que le
Seigneur juge les peuples , puisquil en descendra pour juger les vivants et les
morts. Sil remonte dans les hauteurs, parce que le pch fait perdre aux fidles
lintelligence de la vrit, comme il est dit propos de son avnement :
Pensez-vous que le Fils de lhomme venant en ce monde y trouvera de la foi
(Luc, XVIII, 8 )? Le Seigneur juge encore les peuples . Mais quel Seigneur,
sinon Jsus-Christ? Car le Pre ne juge personne ; il a donn au Fils le pouvoir
de juger (Jean, V, 22 ) . Voyez alors comme cette me si parfaite en sa prire,
smeut peu du jour du jugement, et avec quelle scurit de dsir elle dit Dieu
dans sa ferveur: Que votre rgne arrive (Matt. VI, 10 , puis: Jugez-moi,
Seigneur, selon votre justice (Ps. VII, 9) . Dans le psaume prcdent, ctait un
infirme qui priait, sollicitant le secours de Dieu bien plus quil ne faisait valoir
ses propres mrites, car le Fils de Dieu est venu pour appeler la pnitence tous
les pcheurs (Luc, V ; 32 ). Aussi disait-il : Sauvez-moi, Seigneur, cause de
votre misricorde (Ps. VII, 5 ) , et non cause de mes mrites. Maintenant que
docile lappel de Dieu, il a gard les prceptes quil a reus, il ose bien dire :
Jugez-moi, Seigneur, selon ma justice, et selon mon innocence den haut (Id.
VII, 9). La vritable innocence est de ne pas nuire, mme ses ennemis. Il peut
donc demander tre jug selon son innocence, celui qui a pu dire en toute
vrit Si jai tir vengeance de celui qui me rendait le mal (Id. 5 ) . Cette

expression den haut, super me , doit sappliquer sa justice aussi bien qu


son innocence, et alors il dirait : Jugez-moi, Seigneur, selon ma justice et selon
mon innocence, justice et innocence den haut ; expression qui nous montre
que lme na point en elle-mme la justice et linnocence, et quelle les reoit
de la lumire dont il plat Dieu de nous clairer. Aussi dit-elle dans un autre
psaume: Cest vous, Seigneur, qui faites briller mon flambeau (Ps. XVII, 29 )
. Et il est dit de Jean: Quil ntait point la lumire, mais quil rendait
tmoignage la lumire (II Jean, I, 8 ) , quil tait une torche enflamme et
brillante (Id. V, 35 ) .Cette lumire donc, laquelle nos mes silluminent
comme des flambeaux, ne brille point dun clat demprunt, mais dun clat qui
lui est propre et qui est la vrit. Jugez-moi donc , est-il dit, selon ma
justice et selon mon innocence den haut , comme si la torche allume et
brillante disait : Jugez-moi selon cette splendeur den haut, cest--dire qui nest
point moi-mme, et dont je brille nanmoins, quand vous mavez allume.
9. Que la malice des pcheurs se consomme (Ps. VII, 10 ) . Cette
consommation est ici le comble, daprs cette parole de lApocalypse: Que
celui qui est juste le devienne plus encore, et que lhomme souill se souille
davantage (Apoc. XXII, 11 ) . Liniquit parat consomme dans ceux qui
crucifirent le Fils de Dieu, mais elle est plus grande chez ceux qui refusent de
vivre saintement, qui hassent les lois de la vrit, pour lesquelles a t crucifi
ce mme Fils de Dieu. Que la malice donc des pcheurs se consomme, dit le
Prophte, quelle slve jusqu son comble et quelle appelle ainsi votre juste
jugement. Toutefois, non seulement il est dit Que lhomme souill se souille
encore; mais il est dit aussi: Que le juste devienne plus juste; cest pourquoi le
Prophte poursuit en disant: Et vous dirigerez le juste, Dieu qui sondez les
curs et les reins (Ps. VII, 10 ) . Mais comment le juste peut. il tre dirig,
sinon dune manire occulte? puisque les mmes actions que les hommes
admiraient dans les premiers temps du christianisme, quand les puissances du
sicle mettaient les saints sous le pressoir de la perscution, ces actions,
aujourdhui que le nom chrtien est arriv lapoge de sa gloire, servent
dvelopper lhypocrisie ou la dissimulation chez des hommes qui sont chrtiens
de nom, pour plaire aux hommes plutt qu Dieu? Dans cette confusion de
pratiques hypocrites , comment le juste peut-il tre dirig, sinon par le Dieu qui
sonde les reins et les coeurs, qui voit nos penses, dsignes ici sous
lexpression de coeur, et nos plaisirs, que dsignent les reins? Le Prophte a
raison dattribuer nos reins le plaisir que nous font prouver les biens
temporels; cest en effet la partie infrieure de lhomme, et comme le sige de
cette voluptueuse et charnelle gnration, qui perptue la race humaine, et nous
donne cette vie calamiteuse dont les joies sont mensongres. Donc, ce Dieu qui
sonde les coeurs et voit quils sont (150) o est notre trsor (Matt. VI, 21 ), qui
sonde les reins, et voit que loin de nous arrter au sang et la chair (Gal. I, 16 ),
nous mettons nos dlices dans le Seigneur, ce mme Dieu dirige le juste dans
cette conscience mme, o il est prsent, o loeil de lhomme ne pntre point,

mais seulement loeil de celui qui connat lobjet de nos penses et de nos
plaisirs. Car le but de nos soucis est le plaisir, et nul dans ses soins et dans ses
penses ne se propose que dy parvenir. Dieu qui sonde les coeurs voit nos
soucis, et il en voit le but ou le plaisir, lui qui sonde aussi nos reins; et quand il
verra que nos soucis, loin de sarrter la convoitise de la chair, la convoitise
des yeux, ou lambition mondaine, choses qui passent comme lombre (I Jean,
II, 16, 17 ), slvent jusquaux joies ternelles que ne trouble aucune
vicissitude, ce Dieu qui sonde les reins et les coeurs conduit le juste par la voie
droite, Telle oeuvre que nous faisons, peut tre connue des hommes, si elle
consiste en paroles ou en actes extrieurs ; mais notre intention en la faisant, et
le but qui nous pousse la faire, ne sont connus que de Dieu qui sonde les reins
et les coeurs.
10. Jattends un juste secours du Seigneur, qui sauve les hommes au cur droit
(Ps. VII, 11 ) . La mdecine a une double tche, dabord de gurir la maladie,
ensuite de conserver la sant. Cest dans le premier but quun malade disait dans
le psaume prcdent: Ayez piti de moi, Seigneur, parce que je suis faible (Id.
VI, 3 ) . En vue du second but, nous trouvons dans le psaume qui nous occupe:
Si liniquit souille mes mains, que je tombe justement sous les efforts de mes
ennemis (Id. VII, 4, 5) . Dans le premier cas, le malade implore sa gurison, et
dans le second, lhomme en sant demande ntre point malade. Lun scrie
donc: Sauvez-moi dans votre misricorde (Id. VII, 5 ) ; et lautre : Jugezmoi, Seigneur, selon ma justice . Le premier demande le remde qui le gurira,
le second le prservatif contre la maladie. Aussi le premier dit-il : Sauvez-moi,
Seigneur, dans votre misricorde, et le second : Jattends un secours juste du
Seigneur, qui sauve lhomme au cur droit. Dans lun comme dans lautre cas,
cest la misricorde qui nous sauve : dans le premier, en nous faisant passer de la
maladie la sant; dans le second, en nous maintenant en sant. Il y a dans le
premier un secours de misricorde, puisquil ny a nul mrite chez le pcheur
qui dsire seulement tre justifi par la foi en celui qui justifie limpie (Rom. IV,
5 ) : dans le second, un secours de justice, car il est accord celui qui est dj
justifi. Que ce pcheur alors qui disait : Je suis infirme, dise maintenant :
Sauvez-moi, Seigneur, dans votre misricorde; et que le juste qui pouvait dire :
Si jai tir vengeance de ceux qui me rendaient le mal, dise maintenant :
Jattends un juste jugement du Seigneur qui sauve lhomme au coeur droit. Car
si Dieu nous donne le remde qui gurit notre maladie, combien plus nous
donnera-t-il le moyen de conserver la sant? Car si Jsus-Christ est mort pour
nous quand nous tions pcheurs, maintenant que nous sommes justifis, nous
serons, plus forte raison, dlivrs par lui de la colre du Seigneur (Id. V, 8, 9 ).
11. Jattends un juste secours du Seigneur, qui sauve lhomme au coeur
droits. Le Dieu qui sonde les reins et les coeurs, donne aussi la droiture au juste;
et par un juste secours il sauve ceux qui ont le coeur droit. Toutefois, il ne donne
pas le salut ceux qui ont la droiture dans le coeur et dans les reins, de la mme
manire quil sonde les reins et les coeurs. Dans le coeur, en effet, sigent les

penses: mauvaises, quand il est dprav; bonnes, quand il est droit; mais aux
reins appartiennent les plaisirs condamnables qui ont quelque chose de bas et de
terrestre, tandis quun plaisir pur nest plus dans les reins, mais dans le coeur.
Aussi ne peut-on pas dire: La droiture des reins, comme on dit : La droiture du
coeur; car o est la pense, l aussi est la jouissance : cette droiture ne peut avoir
lieu que si nous pensons aux choses divines et ternelles. Aussi le Prophte
scriait-il: Vous avez mis la joie dans mon coeurs, aprs avoir dit: La
lumire de votre face est empreinte sur nous (Ps. IV, 7 ) . Ce nest point le
coeur, en effet, mais bien les reins qui trouvent une certaine jouissance dans
cette joie folle et dlirante que nous causent de vaines imaginations, quand les
fantmes des choses temporelles, que se forme notre esprit, le bercent dun
espoir vain et passager; tous ces fantmes nous viennent den bas, ou des choses
terrestres et charnelles. De l vient que Dieu, (151) sondant les coeurs et les
reins, et voyant le coeur occup de penses droites, les reins sevrs de toute
volupt, donne un juste secours ce coeur droit qui sait allier des penses
pures dirrprochables dlices. Aussi, aprs avoir dit dans un autre psaume :
Jusque dans la nuit mes reins mont tourment , le Prophte parlait du secours
divin, et scriait : Javais toujours le Seigneur prsent devant moi, parce quil
est ma droite, et je ne serai point branl (Ps. XV, 7, 8 ) , marquant ainsi que
ses reins lui ont seulement suggr, mais non caus la volupt, qui let branl,
sil lavait ressentie. Il dit donc: Le Seigneur est ma droite, et je ne serai
point branl ; puis il ajoute: Aussi mon coeur a-t-il tressailli de joie ( Id. 9)
. Les reins ont bien pu le tourmenter, mais non lui donner la joie. Ce nest donc
point dans les reins quil a senti la joie, mais dans ce coeur qui lui a montr que
Dieu le soutiendrait contre les suggestions de ses reins.
12. Dieu est un juge quitable, il est fort et patient (Id. VII, 12 ) . Quel est ce
Dieu juge, sinon le Seigneur qui juge les peuples? Il est juste, car il rendra
chacun selon ses uvres (Matt. XVI, 27 ) ; il est fort, puisque nonobstant sa
toute-puissance, il a endur pour notre salut les perscutions des mchants; il est
patient, puisquil na point livr ses bourreaux au supplice, aussitt aprs sa
rsurrection, mais il a diffr afin quils pussent dtester cette impit, et se
sauver; il diffre encore aujourdhui, rservant le supplice ternel pour le dernier
jugement, et chaque jour appelant les pcheurs au repentir. Il nappelle point
chaque jour sa colre . Cette expression : Appeler sa colre , est plus
significative que se mettre en colre, et nous la trouvons dans la version grecque
(Me orge epogon) ; elle nous montre que cette colre, qui le porte au chtiment,
nest point en lui-mme, mais dans les sentiments de ses ministres qui obissent
aux lois de la vrit: ce sont eux qui ordonnent aux ministres infrieurs, appels
anges de colre, de chtier le pch. Ceux-ci, leur tour, prouvent, en chtiant
les hommes, la satisfaction, non de la justice, mais de la mchancet. Dieu
donc nappelle point chaque jour sa colre ; cest--dire, ne convoque point
chaque jour les ministres de ses vengeances. Maintenant, sa patience nous invite
au repentir; mais au dernier jour, quand les hommes, par leur duret et

limpnitence de leur coeur, se seront amass un trsor de colre pour le jour


o se rvlera la colre et le juste jugement de Dieu ( Rom. II, 5 ) , alors il
brandira son glaive.
13. Si vous ne retournez lui ,dit le Prophte, il brandira son glaive (Ps.
VII, 13 ) . On peut dire de Jsus-Christ, quil est le glaive de Dieu, glaive
deux tranchants, frame quil na point brandie son premier avnement, mais
quil a tenue cache dans le fourreau de son humilit ; mais au second
avnement, quand il viendra juger les vivants et les morts, les clairs de cette
frame brilleront de tout lclat de sa splendeur, pour illuminer les justes, et jeter
les impies dans leffroi. Dautres versions, au lieu de : Brandira son glaive ,
portent: Fera briller sa frame : expression qui sapplique fort bien, selon
moi, cette splendeur de Jsus-Christ, au dernier avnement ; car en parlant au
nom de Jsus-Christ mme, le psalmiste a dit ailleurs: Seigneur, dlivrez mon
me des mains de limpie, et votre glaive des ennemis de votre puissance ( Id.
XVI, 13, 14 ) . Il a tendu son arc et la prpar . Il ne faut point ngliger ce
changement de temps dans les verbes: il est dit au futur que Dieu brandira son
pe; et au pass, quil a tendu son arc , et le discours continue au pass.
14. Il a mis en lui linstrument de la mort : il a fabriqu ses flches avec des
charbons ardents (Id. VII, 14 ) . Dans cet arc, je verrais volontiers les saintes
Ecritures, o la force du Nouveau Testament, pareille un nerf, a fait flchir et a
dompt la raideur de lAncien. Cet arc a lanc comme des flches; les Aptres
ou les saints prdicateurs. Ces flches que Dieu a fabriques avec le charbon
ardent, embrasent de lamour divin ceux, quelles ont frapps. De quelle autre
flche serait blesse lme qui chante ainsi : Conduisez-moi dans les lieux o
se garde le vin, tablissez-moi dans les parfums, environnez-moi de miel, parce
que lamour ma blesse (Cant. II, 4, suiv. les LXX.)? De quelle autre flche
peut tre embras celui qui veut revenir Dieu, qui quitte le chemin de lexil,
qui implore du secours, contre les langues menteuses, et sentend dire: Que
vous donner? comment vous secourir (152) contre les langues menteuses? les
flches du vainqueur sont aigus; ce sont des charbons ardents (Ps. CXIX, 3,4 ) ?
cest--dire, si vous en tiez atteint, vous brleriez dun tel amour du royaume
de Dieu, que vous ddaigneriez tous ceux. qui vous rsisteraient , et qui
tcheraient de vous dtourner de votre dessein : vous vous ririez de leurs
perscutions et vous diriez: Qui me sparera de lamour de Jsus-Christ?
Laffliction, les angoisses, la faim, la nudit, les prils, la perscution ou le
glaive? Jai la certitude , poursuit lAptre, que ni la mort, ni la vie, ni les
anges, ni les principauts, ni les choses prsentes, ni les choses futures, ni les
vertus, ni ce quil y a de plus haut, ni ce quil y a de plus profond, ni aucune
autre crature, ne pourra nous sparer de lamour de Dieu en Jsus-Christ NotreSeigneur (Rom. VIII, 35-39 ). Cest ainsi quil a fabriqu ses flches avec des
charbons ardents. Car la version grecque porte : Ses flches sont fabriques au
moyen de charbons ardents , quand, presque toujours, nous lisons dans la
version latine. Ses flches sont ardentes ; mais que les flches brlent , ou

quelles allument le feu, ce qui leur serait impossible si elles ntaient brlantes,
le sens est le mme.
15. Le Prophte ne parle pas seulement de flches que le Seigneur a prpares
pour son arc, mais encore dinstruments de mort et lon peut se demander, si des
instruments de mort ne dsigneraient point les hrtiques, car, eux aussi,
slancent du mme arc du Seigneur, ou des saintes Ecritures, non pour
enflammer les mes, de la charit, mais pour les tuer de leurs poisons ce qui
narrive qu celles qui lont mrit par leurs crimes : et cette dcision est encore
loeuvre de la divine Providence, non quelle porte les hommes au pch, mais
parce quelle dispose des pcheurs dans lordre de sa sagesse. Le pch leur fait
lire les Ecritures avec mauvaise intention, et le sens dprav quils sont forcs
dy donner, devient le chtiment du pch, et leur mort funeste devient comme
un aiguillon, qui stimule les enfants de lEglise catholique, les tire de
lassoupissement et leur fait comprendre les saintes Ecritures. Il faut, en effet,
quil y ait des hrsies , dit lAptre,. afin quon reconnaisse ceux dentre
vous , dont la vertu est prouve (I Cor. XI, 19 ) ; cest--dire, afin quon les
reconnaisse parmi les hommes, car ils sont connus de Dieu. Ces flches, ces
instruments-de mort, ne seraient-ils point prpars pour lextermination des
infidles, et Dieu ne les aurait-il pas faites brlantes, ou avec des charbons
ardents, afin dembraser les fidles? Car elle nest point mensongre, cette
parole de lAptre.: Aux uns nous sommes une odeur de vie pour la vie, et aux
autres une s odeur de mort pour la mort; et qui est propre ce ministre (II Cor.
II, 16 )? Il nest donc pas tonnant que les mmes Aptres soient des
instruments de mort pour ceux qui les ont perscuts, et des flches de feu pour
embraser les coeurs de ceux qui ont cru.
16. Aprs en avoir agi de la sorte, Dieu fera voir lquit de ce jugement, dont le
Prophte nous parle de manire nous faire comprendre que le supplice de
chacun sera dans son pch, et le chtiment dans son injustice mme; et nous
prmunir contre cette pense quil y aurait dans ce calme profond de Dieu, dans
sa lumire ineffable, un dsir de punir les crimes : toutefois il les dispose avec
tant de sagesse, que cette joie mme que gotait lhomme dans son pch,
devient un instrument de vengeance pour le Seigneur qui chtie. Voil, dit le
Prophte, quil a enfant linjustice (Ps. VII, 15 ). Mais quavait-il conu
pour enfanter ainsi linjustice? Il avait conu le travail (Gen. III, 17 ) , ce
travail dont il est crit: Tu mangeras ton pain dans le labeur ; et ailleurs :
Venez moi, vous tous qui travaillez, et qui tes chargs; mon joug est doux, et
mon fardeau lger (Matt. XI, 28, 30 ). Car le labeur pnible ne finira point pour
lhomme, tant quil naimera point ce quon ne pourra lui enlever malgr lui. En
effet, tant que nous aimons ce qui peut nous chapper malgr notre volont, nous
subirons le travail et la peine: troitement resserrs dans les difficults de cette
vie o chacun, pour possder ces biens, sefforce tantt den prvenir un autre,
tantt de les extorquer au possesseur, nous ne pouvons les acqurir que par
dinjustes combinaisons. Il est donc bien, il est parfaitement dans lordre que

lhomme enfante linjustice aprs avoir conu le travail. Que peut-il enfanter,
sinon ce quil a port dans son sein, bien quil nenfante (153) pas ce quil a
conu? Car le sujet la naissance nest plus celui de la conception : concevoir se
dit dun germe, mais cest ltre que ce germe a form, qui arrive la naissance.
Le travail est donc le germe de liniquit; et concevoir le travail, cest concevoir
le pch, ce premier pch qui nous spare de Dieu (Eccli. X, 14 ). Il a donc
port linjustice, celui qui avait conu le travail, et il a mis au monde liniquit
. Et comme liniquit cest linjustice, il a fait clore ce quil avait port. Que
dit-il ensuite?
17. Il a ouvert une fosse, il la creuse (Ps. VII, 16 ). Ouvrir une fosse dans
les affaires terrestres, aussi bien que dans la terre, cest prparer un pige o
puisse tomber celui que veut tromper lhomme injuste. Le pcheur ouvre cette
fosse, quand il ouvre son me aux suggestions des terrestres convoitises; il la
creuse, quand il y donne son adhsion et soccupe dourdir la fraude. Mais
comment serait-il possible que liniquit blesst lhomme juste quelle attaque,
avant davoir bless le coeur injuste qui la commet? Un voleur, par exemple,
reoit de lavarice une blessure, quand il cherche endommager le bien dautrui.
Qui serait assez aveugle pour ne pas voir la distance qui spare ces deux
hommes, dont lun subit la perte de son argent, lautre de son innocence? Ce
dernier donc tombera dans la fosse quil aura creuse ; comme le psalmiste la
dit encore ailleurs : Le Seigneur se fait connatre dans ses jugements, et le
pcheur sest pris lui-mme dans les oeuvres de ses mains (Id. IX, 17 ) .
18. Son travail psera sur lui, et son iniquit retombera sur sa tte (Jean,
XVIII, 34 ) . Cest lui qui na pas voulu fuir le pch; mais il sen est rendu
volontairement lesclave, selon cette parole du Seigneur: Tout pcheur devient
lesclave du pch . Son pch donc sera sur lui, puisque lui-mme sest
soumis au pch; ds lors quil na pu dire Dieu, comme toute me droite et
innocente: Cest vous qui tes ma gloire et qui levez ma tte (Ps. III, 4 ) ,
cest donc lui qui sera abaiss, de manire que liniquit le dominera et
descendra sur lui : elle sera pour lui un poids trs-lourd, et lempchera de
prendre son essor vers le repos des saints. Voil ce qui arrive chez le pcheur,
quand lme est esclave, et que les passions dominent.
19. Je confesserai le Seigneur selon sa justice (Ps. III, 18 ) . Cette confession
nest point laveu des pcheurs; car celui qui parle ainsi disait plus haut avec
beaucoup de vrit: Si vous trouvez liniquit dans mes mains (Id. VII, 18 ) .
Cest donc un tmoignage rendu la justice de Dieu; comme sil disait :
Vraiment, Seigneur, vous tes juste, et quand vous protgez les bons de manire
les clairer par vous-mme, et quand, par votre sagesse, le pcheur trouve son
chtiment dans sa propre malice, et non dans votre volont. Cette confession
lve la gloire du Seigneur bien au-dessus des blasphmes des impies, qui
veulent des excuses pour leurs crimes, et refusent de les attribuer leur faute,
cest--dire quils ne veulent point que la culpabilit soit coupable. Ils accusent
de leurs pchs, ou la fortune ou le destin, ou le dmon auquel notre Crateur a

voulu que nous pussions rsister, ou mme une nature qui ne viendrait point de
Dieu ; ils sgarent en de misrables fluctuations, plutt que de mriter de Dieu
leur pardon par un aveu sincre. Car il ny a de pardon possible que pour celui
qui dit : Jai pch. Or, celui qui comprend que Dieu, dans sa sagesse, rend
chacune des mes ce quelle a mrit, sans droger aucunement la beaut de
lunivers, loue Dieu dans toutes ses oeuvres; et ce tmoignage ne vient pas des
pcheurs, mais des justes. Ce nest point avouer des fautes que de dire au
Seigneur : Je vous confesse, Seigneur du ciel et de la terre, parce que vous
avez drob ces mystres aux savants, pour les rvler aux petits (Matt. XI, 25
). De mme, nous lisons dans lEcclsiastique : Confessez le Seigneur dans
toutes sas oeuvres. Et voici ce que vous direz dans vos confessions : Tous les
ouvrages du Seigneur proclament sa sagesse (Eccli. XXIX, 19, 20 ). Donc, cette
confession dont parle ici David, consiste comprendre, avec le secours de Dieu
et une pit sincre, comment le Seigneur, qui rcompense les justes, et qui
chtie les mchants, par ce double effet de sa justice, maintient toute crature
quil a faite et quil gouverne, dans une admirable beaut, que peu dhommes
comprennent. Il scrie donc : Je confesserai le Seigneur selon sa justice ,
comme le ferait celui qui a compris que le Seigneur na point fait les tnbres,
quoiquil en dispose avec sagesse. Dieu dit en effet : Que la (154) lumire soit
faite, et la lumire fut (Gen. I, 3) ; mais il ne dit pas : Que les tnbres soient,
et les tnbres furent faites ; et toutefois il les a rgles, puisquil est dit quil
spara la lumire des tnbres, quil donna le nom de jour la lumire, et celui
de nuit aux tnbres (Id. 4, 5 ) . Il y a donc cette diffrence quil fit lun et le
rgla; et quil ne fit pas lautre, bien quil la rglt nanmoins. Que les tnbres
figurent le pch, cest ce que nous apprend ce mot dun Prophte : Et vos
tnbres seront pour vous le soleil (Isa. LVIII, 10 ) ; et cette parole de saint
Jean : Celui-l est dans les tnbres qui a de la haine contre son frre (I Jean,
II, 11 ). ; et surtout celle-ci de saint Paul: Dpouillons-nous des oeuvres
tnbreuses, pour revtir les armes de la lumire (Rom. XIII, 12 ) . Ce nest pas
quil y ait une nature tnbreuse; car toute nature existe ncessairement comme
nature. Mais exister, cest le propre de la lumire, tandis que ne pas exister, est le
propre des tnbres. Donc, abandonner celui qui nous a crs pour nous incliner
vers ce nant do nous avons t tirs, cest nous couvrir des tnbres du pch;
ce nest point prir tout fait, mais descendre au dernier rang. Aussi, quand le
Prophte a dit : Je confesserai devant le Seigneur a-t-il soin dajouter, pour
ne point nous laisser croire un aveu de ses fautes: Et je chanterai le nom du
Seigneur Trs-Haut (Ps. VII, 18 ) . Or, chanter est le propre de la joie, tandis
que le repentir de nos fautes accuse la douleur.
20. On pourrait appliquer ce psaume la personne de lHomme-Dieu, en
rapportant notre nature infirme, quil avait daign revtir, tout ce qui est dit
notre confusion.

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