Vous êtes sur la page 1sur 7

17

DISCOURS SUR LE PSAUME XVII.


CHANT DE DLIVRANCE.
LEglise unie Jsus-Christ et triomphant des embches des mchants, sempare
des paroles de David aprs que Dieu let dlivr de Sal et de ses ennemis; elle
bnit le mme Dieu qui la dlivre du dmon et des convoitises charnelles.
1. Pour la fin, David, serviteur de Dieu (Ps. XVII, 1 ) , cest--dire au
Christ, qui en son humanit, est la main forte. Il chanta au Seigneur les paroles
de ce cantique, au jour o le Seigneur larracha la puissance de ses ennemis,
la puissance de Sal (II Rois, XXII, 11 ; Ps. XVII, 2 ) ; ce Sal tait le roi des
Juifs, queux-mmes avaient demand pour roi. De mme que David signifie la
main forte, Sal signifie demande. Or, on sait comment ce peuple demanda au
Seigneur un roi (I Rois, VIII, 5 ), qui lui fut donn, non daprs les volonts de
Dieu, mais selon sa propre volont.
2. Cest donc le Christ uni lEglise, ou le Christ tout entier, la tte et le corps,
qui scrie : Je vous aimerai, Seigneur, qui tes ma force (Ps. XVII, 2 ) , ou,
je vous aimerai parce que vous me rendez fort.
3. Vous tes, Dieu, mon protecteur, mon refuge et mon librateur (Id. 3 ) .
Cest vous qui mavez protg parce que je me suis rfugi en vous, et je me
suis rfugi en vous, parce que vous mavez dlivr. Le Seigneur est mon aide,
en lui sera mon espoir . Cest vous, Dieu, qui mavez accord la faveur de
mappeler, afin que je pusse esprer en vous. Vous tes mon protecteur, le
boulevard de mon salut, et mon rdempteur (Ibid. ) . Vous tes mon
protecteur, parce que je nai point trop prsum de moi en levant contre vous le
boulevard de mon orgueil; mais cest en vous que jai trouv la puissance ou la
haute et solide forteresse de mon salut; et pour me la faire trouver, vous mavez
rachet.
4. Je louerai le Seigneur, et je linvoquerai, et il me dlivrera de mes ennemis
(Id. 4 ) . Ce nest point en cherchant ma gloire, mais bien celle du Seigneur,
que je linvoquerai, et je naurai plus craindre que les erreurs de limpit me
soient nuisibles.
5. Les douleurs de la mort , ou douleurs corporelles, mont environn , et
les torrents de liniquit mont troubl (Ps. XVII, 5 ) . Ces multitudes impies
un moment souleves, comme les eaux de lhiver qui se gonflent pour cesser
bientt, se sont efforces de me troubler.
6. Les douleurs de lenfer mont assig (Id. 6 ). Chez ceux qui
menvironnaient pour me perdre, il y avait ces tortures de la jalousie qui causent
la mort, et aboutissent lenfer du pch. Les filets de la mort mont prvenu
, et ils me prvenaient, en cherchant les premiers me faire un mal qui est
retomb sur eux. Ces filets enveloppent pour la mort les hommes quils ont

surpris en leur vantant cette fausse justice, ce vain nom sans ralit, dont ils se
glorifient contre les Gentils.
7. Au milieu de langoisse, jai invoqu le Seigneur; jai cri vers mon Dieu, et
de son saint temple il a entendu ma voix (Id. 7 ) . Il a entendu ma voix dans
mon coeur o il habite, et le cri que jai pouss en sa prsence . Ce cri que
nentendent point les oreilles des
hommes, et que jexhale intrieurement en sa prsence, est parvenu son
oreille .
8. La terre sen est mue et a trembl (Id. 8 ) . Ainsi, quand le Fils de
lhomme fut glorifi, les pcheurs furent mus et tremblrent. Et les
fondements des montagnes ont t branls Les esprances que les superbes
avaient fondes sur les biens de cette vie ont t renverses. Ils ont t
branls, parce que le Seigneur sest irrit contre eux , afin que lesprance
dans les biens terrestres ne saffermt pas dsormais dans les coeurs des
hommes.
9. Un tourbillon de fume sest lev (188) devant sa colre . Les hommes,
touchs de repentir la vue des menaces du Seigneur contre les impies, ont fait
monter vers le ciel
des prires et des larmes. Un feu sest allum en sa prsence (Ps. XVII, 9 ) .
Au repentir a succd le feu de la charit, quallumait la connaissance du
Seigneur. Des charbons ont t embrass . Ceux qui taient dj morts,
nayant plus ni le feu des saints dsirs, ni la lumire de la justice, qui taient
plongs dans de froides tnbres, ont reu de nouveau le feu et la lumire de la
vie.
10. Il a abaiss les cieux, et il est descendu . Il a humili le juste qui sest
abaiss jusqu la faiblesse des hommes. Les tnbres taient sous ses pieds
(Id. 10 ) , Aveugls par leur malice, les mchants ne lont pas connu, eux qui
gotent les choses de la terre , et la terre est sous les pieds du Seigneur, elle est
comme son marchepied.
11. Il est mont sur les chrubins et a pris son vol (Id. 11 ) . Il sest lev audessus de la plnitude de la science, afin que nul ne pt venir lui que par la
charit. Car la charit est la plnitude de la loi (Rom. XIII, 10 ). Et bientt il sest
montr incomprhensible ceux qui laimaient, de peur quils ne crussent que
lon pouvait le comprendre au moyen des images temporelles. Son vol tait
plus rapide que celui des vents ; cest--dire que la promptitude avec laquelle il
sest montr incomprhensible dpasse ces vertus qui sont pour lme comme
des ailes, dont elle se sert pour slever des frayeurs de la terre dans les rgions
de la libert.
12. Il a choisi les tnbres pour sa retraite (Ps. XVII, 12 ). Il a choisi
lobscurit des sacrements, lesprance qui est invisible dans le coeur des
fidles, pour sy cacher, sans nanmoins les abandonner. Il se cache aussi dans
ces tnbres o nous marchons encore par la foi, et non par la claire vue (II Cor.
V, 7 ), tant que nous esprons ce que nous ne voyons pas encore, et que nous

lattendons par la patience (Rom. VIII, 25 ). Son tabernacle est autour de lui .
Ceux qui se convertissent et croient en lui lenvironnent de toutes parts; il est au
milieu deux, parce quil rpand sur eux dgales faveurs, et quen cette vie il
habite en eux comme dans une tente. Il y a dans les nuages de lair une eau
tnbreuse . Que nul ne simagine que lintelligence des Ecritures lui donnera
cette lumire dont nous jouirons quand nous aurons pass de la foi la vision. Il
y a quelque chose dobscur dans la doctrine des Prophtes, et de tout prdicateur
de la parole de Dieu.
13. En comparaison de la lumire de sa prsence (Ps. XVII, 13 ) ; en
comparaison de cette splendeur quil fera clater en se manifestant nous. Ses
nues ont pass ; voil que les hrauts de sa parole ne se restreignent plus dans
les confins de la Jude, mais passent chez les nations. Voil que tombent la
grle et les charbons ardents . Cest la figure de ces reproches qui doivent
tomber comme une grle sur les coeurs endurcis; mais sagit-il dune terre
cultive et douce, ou mieux dune me pieuse, cette grle se change en eau;
cest--dire que ces menaces dures comme les glaons, redoutables et
imptueuses comme la foudre, se changent en une doctrine dsaltrante, au feu
de la charit les coeurs prennent une vie nouvelle. Voil ce quont produit parmi
les Gentils, les nues du Seigneur.
14. Du haut des cieux le Seigneur a tonn (Id. 14 ) . Le Seigneur sest fait
entendre de ce coeur juste quanimait la confiance pour prcher lEvangile. Et
le Trs-Haut a fait retentir sa voix n, afin quelle arrivt jusqu nous, et que du
profond abme des choses humaines, nous pussions entendre les choses clestes.
15. Il a dcoch ses flches, et les a disperss (Id. 15 ) . Il a envoy les
Evanglistes sur les ailes des vertus, et ils ont trac dans leur vol des chemins
droits, non par leurs propres forces, mais par la force de Celui qui les envoyait.
Il a dispers ceux qui il les envoyait, de sorte quils ont t aux uns une odeur
de vie pour la vie, aux autres une odeur de mort pour la mort (II Cor. II, 16 ). Il
a multipli ses foudres et les a jets dans la stupeur . Ses miracles nombreux les
consternaient.
16. Alors ont apparu les sources deau vive (Ps. XVII, 6 ) . Alors apparurent
ceux que leurs prdications changeaient en sources deau vive, rejaillissant
jusqu la vie ternelle (Jean, IV, 14 ). Et les fondements du monde ont t mis
dcouvert . Alors a t connu ce qui demeurait cach dans les Prophtes, qui
sont la base de ce monde rattach Dieu par la foi. Au bruit de vos menaces,
Dieu , quand (189) vous avez cri : Le royaume de Dieu est proche de vous
(Luc, X, 9 ). Au souffle bruyant de votre colre , ou quand vous avez dit: Si
vous ne faites pnitence, vous mourrez tous de la mme manire (Id. XIII, 5 ).
17. Il a envoy den haut, et il ma reu, en appelant du milieu des Gentils
cette Eglise qui est son hritage ou qui est sans tache et sans ride (Eph. V, 27 ) ;
Il ma retir du milieu des eaux , cest--dire du milieu des peuples.
18. Il ma dlivr de mes puissants ennemis (Ps. XVII, 18 ) . Il ma dlivr de
ces ennemis qui ont eu le pouvoir de maffliger, et de troubler ma vie en ce bas

monde. Et de ceux qui me hassaient, parce quils lemportaient sur moi (Ibid.
), pendant que, soumis leur domination, jignorais le Seigneur.
19. Ils mont prvenu au jour de mon affliction (Id. 19). Ils furent les
premiers me nuire pendant que je me fatiguais porter un corps mortel. Et le
Seigneur fut mon appui, et comme lamertume des misres avait branl et
mme renvers la hase des terrestres plaisirs, le Seigneur ma servi dappui.
20. Le Seigneur ma conduit dans un lieu spacieux. Comme jtais ltroit,
il ma
conduit dans les spirituelles ailleurs de la foi. il ma sauv cause de sa
bienveillance pour moi . Avant mme que je leusse choisi, il ma dlivr
dennemis puissants, jaloux de mon amour pour lui, et de ceux qui me hassent
maintenant, parce que cest lui que je veux possder.
21. Le Seigneur me rendra selon ma justice (Id. 21 ) . li me rendra selon le
mrite de ma bonne volont, lui qui, le premier, a t misricordieux pour moi,
avant que jeusse cette volont. Et il me traitera selon la puret de mes mains
; cest--dire, selon la puret de mes actions, lui qui ma donn le pouvoir de
faire le bien, en mintroduisant dans les lieux spacieux de la foi.
22. Parce que jai gard les voies du Seigneur (Id. 22 ) , afin dy trouver
amplement ces bonnes oeuvres quopre la foi, et le courage de persvrer.
23. Je nai point commis liniquit contre mon Dieu, car jai devant les yeux
tous ses jugements (Id. 23 ). Ces jugements, ou les rcompenses des justes, les
chtiments des pcheurs, les afflictions qui corrigent, les tentations qui
prouvent, voil ce que jai continuellement sous les yeux. Et je nai point
repouss de moi sa justice ; comme le font ceux qui succombent sous le
fardeau, et retournent leur vomissement.
24. Je serai sans tache devant lui, et me garderai de toute iniquit (Ps. XVII, 24
) .
25. Et le Seigneur me rendra selon ma justice (Id. 25 ). Non-seulement
cause de lampleur de cette foi qui agit par lamour (Galat. V, 6 ), mais cause
de ma longue persvrance; voil pourquoi le Seigneur me rendra selon ma
justice. Et selon la puret de mes mains qui est visible ses yeux (Ps. XVII,
25), car ses yeux ne voient point comme voient les hommes. Ce quils voient
en effet, nest que temporel, et ce quils ne voient point est ternel . Cest ces
hauteurs que slve lesprance.
26. Vous serez saint avec celui qui est saint . Il y a une profondeur cache qui
fait comprendre que vous tes saint avec celui qui est saint, parce que cest vous
qui le sanctifiez. Que vous tes innocent avec linnocent (II Cor, IV, 18 ) .
Pour vous, en effet, vous ne nuisez personne, mais chacun est garrott par les
chanes de ses propres fautes (Ps. XVII, 26 ).
27. Avec lhomme choisi vous serez choisi ; car lhomme de votre choix
vous choisit son tour. Et pervers avec le pervers (Prov. V, 22 ) . Aux yeux de
lhomme injuste vous paraissez injuste; car il dit que la voie du Seigneur nest
pas droite (Ezch. XVIII, 25 ), tandis que cest la sienne qui est tortueuse.

28. Vous sauverez la race des humbles (Ps. XVII, 28 ). Lhomme pervers
regarde comme une injustice que vous accordiez le salut ceux qui confessent
leurs pchs. Et vous humilierez loeil des superbes ; vous abaisserez ceux
qui mconnaissent la justice de Dieu et veulent tablir leur propre justice (Ps.
Rom. X, 3 ).
29. Cest vous, Seigneur, qui faites luire mon flambeau (Ps. XVII, 29 ). Car
notre lumire ne vient pas de nous-mmes: cest vous, Seigneur, qui en allumez
le flambeau. Cest vous encore qui dissipez mes tnbres . Car nous sommes
dans la nuit cause de nos pchs, mais le Seigneur dissipera ces obscurits.
30. Cest encore vous qui me dlivrerez de la tentation (Id. 30 ) . Je ne
pourrais, sans vous, triompher de lpreuve. Cest en mon Dieu (190) que je
franchirai la muraille . Ce nest point par ma puissance, mais par le secours de
Dieu que je franchirai cette muraille que les pchs ont leve entre les hommes
et la Jrusalem cleste.
31. Les voies de mon Dieu sont irrprochables (Ps. XVII, 31 ) . Il ne vient
point chez les hommes quils naient dabord purifi la voie de la foi, afin quil
puisse venir en eux, lui dont les voies sont pures. Ses paroles sont prouves
par le feu , cest--dire par le feu des afflictions. Il est le protecteur de ceux
qui esprent en lui (Ibid. ) . Et ceux qui, loin desprer en eux-mmes, esprent
en lui, ne seront point consums par la tribulation, car lesprance vient aprs la
foi.
32. Qui donc serait Dieu, sinon le Seigneur que nous servons? Qui est Dieu
si ce nest notre Dieu (Id. 32)? Qui est le vrai Dieu, sinon le Seigneur, que
nous, ses enfants, devons possder comme notre hritage, aprs lavoir bien
servi?
33. Cest le Dieu qui ma revtu de force (Id. 33 ). Le Dieu qui ma donn
une ceinture afin que je devinsse fort, et que la robe flottante des convoitises ne
retardt point mes oeuvres et mes dmarches. Et qui ma aplani la voie de
linnocence . Il a voulu maplanir la voie de la charit, afin que jallasse lui,
comme jai d aplanir la voie de la foi, par laquelle il vient moi.
34. Il a rendu mes pieds lgers comme ceux du cerf (Id. 34 ) .Il a rendu parfait
cet amour qui me fera franchir les obstacles pineux et tnbreux de ce monde.
Il mtablira sur des lieux levs . Il fixera mes dsirs dans le cleste sjour,
afin que je sois rassasi de la plnitude de Dieu (Eph. III, 19 ).
35. Cest lui qui dresse mes mains au combat (Ps. XVII, 35 ) . Il me dresse
ces oeuvres capables de vaincre ces ennemis qui sefforcent de nous fermer le
passage vers le royaume ds cieux. Vous avez tendu mes bras comme un arc
dairain , puisque vous me rendez infatigable dans la volont des bonnes
oeuvres.
36. Vous mavez protg pour me sauver, votre main ma soutenu (Id. 36 ) .
Votre main, cest--dire votre grce. Vos leons mont dirig vers ma fin . Vos
chtiments ne me permettent point de mgarer, et me redressent afin que je
rapporte mes actions cette fin qui doit munir vous. Cette leon doit

minstruire encore , car vos svrits me feront atteindre le but o elles me


dirigent.
37. Vous avez largi la voie sous mes pas (Ps. XVII, 37 ) , et les voies troites
de la chair ne retarderont point ma course; car vous mavez dilat dans cette
charit qui opre le bien avec joie, et qui les membres et tout ce quil y a de
mortel en moi servent dinstruments. Mes pieds nont pas t vacillants ,
cest--dire quil ny a incertitude ni dans la voie que jai suivie, ni dans les
traces que jai laisses ceux qui veulent me suivre.
38. Je poursuivrai mes ennemis, et les atteindrai (Id. 38 ) . Je poursuivrai en
moi les convoitises charnelles qui ne me captiveront plus, mais je les atteindrai
pour les dtruire. Et je ne retournerai point quelles ne soient dtruites. Je ne
cesserai cette poursuite et ne me donnerai de repos, quaprs avoir ananti tout
ce qui me nuit.
39. Je les briserai, et ils ne pourront se soutenir . Ils ne soutiendront pas mes
attaques. Ils tomberont sous mes pieds ( Id. 39 ) . Aprs les avoir abattus, je
leur prfrerai cet amour qui me fait marcher vers lternit.
40. Vous mavez revtu de force pour le combat. Vous avez relev par la
force la robe flottante de mes dsirs charnels, afin que rien ne membarrasse
dans ce combat. Vous avez renvers mes pieds ceux qui slevaient contre
moi (Id. 39 ). Vous avez jet dans lerreur ceux qui me trompaient, et ils se sont
trouvs sous mes pieds, ceux qui voulaient slever au-dessus de moi.
41. Vous avez jet derrire moi mes ennemis (Id. 41 ) . Cest--dire, vous les
avez convertis, et vous les avez placs derrire moi, en les portant me suivre.
Vous avez dissip ceux qui me hassent . Vous avez conduit leur perte ceux
qui ont persvr dans leur haine.
42. Ils ont cri, et nul ne pouvait les sauver (Id. 42 ). Qui pourrait sauver ceux
que vous ne sauvez pas? Ils ont cri vers le Seigneur, qui ne les a point
exaucs . Cest bien au Seigneur et non tout autre quils ont adress leurs
prires, et il na point jug dignes de ses faveurs ceux qui nabandonnaient point
leurs dsordres. (191)
43. Je les disperserai comme la poussire quemporte le vent ( Ps. XVII, 43 ) .
Je les rduirai en poussire, car ils sont desschs, nayant point reu la rose
des divines misricordes; et alors soulevs et enfls par lorgueil, ils perdent
linbranlable solidit de lesprance, comme on est parfois secou de dessus la
terre qui est stable et ferme. Je les dtruirai comme la boue des rues . Dans
ces voies larges que suit le grand nombre, je ferai glisser, pour les perdre, les
hommes de la luxure.
44. Vous me dlivrerez des contradictions du peuple (Id. 44 ) , cest--dire
des contradictions de ceux qui disent : Si vous le renvoyez, chacun va le suivre
(Jean, XI, 48 ) .
45. Vous mtablirez chef des nations, et voil quun peuple que je navais pas
connu, se range sous mes lois (Ps. XVII, 45 ) . Ce peuple des Gentils que je nai
point visit dune manire corporelle, sest rang mon culte. Il ma obi

quand il a entendu ma voix . Il ne ma point vu des yeux; mais en accueillant


mes prdicateurs, il a obi lappel de ma voix.
46. Les fils de ltranger ont menti contre moi (Id. 46 ). Des enfants, indignes
de ce nom, ou plutt des trangers, qui il est dit juste titre: Vous avez le
diable pour pre (Jean, VIII, 44 ), ont menti contre moi. Ces enfants trangers
ont vieilli . Ces fils, devenus trangers, que je voulais rajeunir en leur apportant
le Nouveau Testament , sont demeurs dans le vieil homme. Ils ont chancel
dans leurs voies . Faibles sur un seul pied, parce quils tenaient lAncien
Testament, ils ont mpris le Nouveau, et sont devenus boiteux; et mme dans
lancienne loi, ils suivaient plutt leurs traditions que celles de Dieu. Ils faisaient
un crime de ne point se laver les mains (Matt. XV, 2 ); telle tait, en effet, la voie
quils staient eux-mmes trace, quune longue habitude avait battue, loin du
sentier des prceptes du Seigneur.
47. Vive le Seigneur, et bni soit mon Dieu (Ps. XVII, 47 ) . Cest mourir que
vivre selon la chair (Rom. VIII, 6 ) ; car le Seigneur est vivant, et mon Dieu est
bni. Quil soit exalt, le Dieu de mon salut . Que je naie pas sur le Dieu de
mon salut des penses trop terrestres; que je nattende point de lui un salut
temporel, mais bien des choses clestes.
48. Cest vous, Dieu, qui savez me venger, et qui massujettissez les peuples
(Ps. XVII, 48 ). Cest me venger, Dieu, que de les assujettir mon joug.
Vous me dlivrerez de ces ennemis furieux ; de ces Juifs qui crient:
Crucifiez-le, crucifiez-le (Jean, XIX, 6 ) ,
49. Vous mlverez au-dessus de ceux qui se rvoltent contre moi (Ps. XVII,
49 ). Vous mlverez par la rsurrection au-dessus de ces Juifs qui persiflent
mes douleurs. Vous me sauverez de lhomme injuste , de leur inique
domination.
50. Cest pour cela, Seigneur, que je vous bnirai parmi les nations (Id. 50 ) .
Cest par moi, Seigneur, que les nations vous bniront comme leur Dieu. Je
chanterai votre nom . Mes bonnes oeuvres vous feront connatre au loin.
51. Il clbre le salut du roi quil a choisi (Id. 51 ) . Cest Dieu qui nous fait
admirer ces moyens de salut, que donne son Fils ceux qui croient en lui. Il
fait misricorde son Christ . Cest Dieu qui fait misricorde celui qui a reu
lonction, David et sa race dans lternit (Id. 52 ) , ce librateur dont la
main puissante a vaincu le monde, et ceux quil a engendrs lternit par
leur foi lEvangile. Toutes les paroles de ce psaume, qui ne pourraient
sapproprier Jsus-Christ ou au Chef de lEglise, doivent se rapporter
lEglise elle-mme. Ces paroles sont de Jsus-Christ tout entier, de Jsus-Christ
uni ses membres. (192)

Vous aimerez peut-être aussi