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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


XVIII.
LE VERBE DE DIEU.
Sous le voile de lallgorie, le Prophte clbre la prdication de lEvangile, qui
est la parole du Verbe confie aux Aptres, et par les Aptres rpandue par
toute la terre, o elle opre des oeuvres de conversion. Condition de cette
conversion ou renoncement au pch.

POUR LA FIN, PSAUME POUR DAVID (Ps. XVIII).


1. Ce titre nous est connu : et ce nest point Jsus-Christ Notre-Seigneur qui
parle dans ce psaume, mais cest de lui quil est question.
2. Les cieux annoncent la gloire de Dieu (Id. 2 ). Les saints vanglistes, en
qui Dieu habite comme dans les cieux, nous prchent la gloire de Jsus-Christ,
ou cette gloire que le Fils vivant ici-bas a rendue son Pre. Et le firmament
publie les oeuvres de ses mains (Ibid. ). Elle publie les oeuvres merveilleuses
du Seigneur , cette force de lEsprit-Saint qui est devenue un firmament et un
ciel, aprs avoir t une terre faible, sous linfluence de la crainte.
3. Le jour parle au jour (Id.3 ) . Lesprit dcouvre lhomme spirituel, et dans
sa plnitude, cette immuable sagesse de Dieu, ce Verbe qui est Dieu, et qui est
en Dieu ds le commencement (Jean, I, 1 ). Et la nuit enseigne la nuit . Et
cette chair mortelle qui insinue la foi aux hommes charnels, comme sils taient
fort loigns, leur annonce la science qui vient aprs la foi.
4. Il nest point didiome, point de langage, dans lequel on nentende ces voix
(Ps. VIII, 4 ). Qui na pas entendu ces voix des vanglistes, prchant
1Evangile en toute langue?
5. Ce bruit sest rpandu par toute la terre, et leurs paroles ont retenti jusquaux
extrmits du monde ( Id. 5 ).
6. Cest dans le soleil quil a tabli son pavillon (Id. 6 ). Le Seigneur, venant
livrer bataille aux puissances temporelles de lerreur, et apporter ici-bas le glaive
et non la paix (Matt. X, 34 ), sest fait connatre dans le temps, ou a manifest le
mystre de son incarnation, qui tait pour lui comme une tente militaire. Il a
t comme un poux qui sort du lit nuptial. Il est sorti du sein de la vierge, o il
a contract avec la nature humaine de saintes pousailles. Comme le gant, il
sest lanc dans sa carrire . Il sest lanc dans sa force, prcdant les autres
hommes dans son incomparable puissance, non pour demeurer dans sa voie,
mais pour la parcourir. Car il ne sest point arrt dans la voie des pcheurs
(Ps. I, 1 ).
7. Il part du haut des cieux , ou plutt il nous vient du Pre, non point dune
manire temporelle, mais par une gnration ternelle. Et sa course aboutit au

sommet des cieux (Ps. XVIII, 7 ). Et parce quil est pleinement Dieu, il arrive
lgalit de son Pre. Et nul ne se drobe ses feux , car le Verbe divin
stant fait chair, et stant revtu de notre mortalit pour habiter parmi nous
(Jean, I, 14 ) , na permis aucun homme de prendre pour excuses les ombres
de la mort, puisque la mort elle-mme a ressenti la chaleur du Verbe.
8. La loi du Seigneur est sans tache, elle convertit les mes (Ps. XVIII, 8 ). La
loi du Seigneur est donc celui-l mme qui est venu perfectionner la loi et non la
dtruire(Matt. V, 7 ). Il est une loi pure, lui qui na point commis le pch, dont
la bouche na point profr le mensonge (I Pierre, II, 22 ) ; qui naccable point
les mes sous le joug de la servitude, mais qui les amne librement limiter.
Le tmoignage du Seigneur est fidle, il donne la sagesse aux petits (Ps. XVIII, 8
) . Ce tmoignage est fidle, parce que nul ne connat le Pre, si ce nest le Fils,
et ceux qui le Fils a voulu le rvler (Matt. XI, 27 ). Ce qui est cach pour les
sages, et rvl aux petits; (193) parce que Dieu rsiste aux superbes et donne la
grce aux humbles (Jacob IV, 6 ).
9. Les jugements du Seigneur sont droits, ils rjouissent les coeurs (Ps. XVIII,
9 ). Tous les jugements du Seigneur sont droits en celui qui na rien enseign,
quil ne lait fait lui-mme afin que ceux qui devaient limiter, fussent dans la
joie du coeur, et pussent agir, non plus avec une crainte servile, mais avec la
libert de lamour. Le prcepte du Seigneur est lumineux, il claire les yeux .
Ce prcepte lucide, que ne cache point le voile des crmonies charnelles,
claire les yeux de lhomme intrieur.
10. La crainte du Seigneur est chaste, elle demeure dans le sicle des sicles
(Id. 10 ) . Cette crainte du Seigneur nest plus celle qui tait un chtiment sous
la loi, et qui apprhende la perte de ces biens temporels dont lamour est pour
notre me une fornication; mais cest une crainte chaste, qui porte lEglise
viter ce qui peut offenser son poux avec un soin qui gale son amour pour lui:
or, lamour parfait ne bannit point cette crainte (I Jean, IV, 18 ), qui demeure
ternellement.
11. Les jugements du Seigneur sont vritables; ils se justifient par eux-mmes
(I Ps. XVIII, 10 ) . Les jugements de celui qui ne juge personne par lui-mme,
et qui a donn tout jugement au Fils (Jean, V, 22), sont vritablement dune
justice immuable. Car Dieu ne trompe ni dans ses menaces ni dans ses
promesses; et nul ne peut soustraire limpie aux supplices, ni le juste aux
rcompenses. Ils sont plus dsirables que lor et que les pierres prcieuses.
Beaucoup ( Ps. XVIII, 1) , soit que beaucoup dsigne de lor et des pierres
prcieuses en grande quantit, ou lor qui est beaucoup prcieux, ou beaucoup
dsirable; nanmoins les jugements de Dieu sont prfrables aux pompes de ce
monde, dont le dsir fait quon ne dsire plus, mais quon redoute, ou quon
mprise, ou que lon ne croit plus les jugements de Dieu. Si chaque fidle, son
tour, est un or pur ou une pierre prcieuse, inaltrable au feu et rserv pour les
trsors du Seigneur, alors il aime les jugements de Dieu plus que lui-mme, et
prfre sa propre volont, celle de Dieu. Ils sont plus doux que le miel dans

son rayon . Que lme fidle soit ce miel exquis, et que dj dgage des biens
de la vie, elle attende le jour du festin du Seigneur; ou quelle ne soit encore
quun rayon de miel, enveloppe encore dans cette vie, comme dans les alvoles
quelle remplit sans sy attacher, ayant besoin que la main de Dieu la presse, non
pour laccabler, mais pour lexprimer comme un miel, et la faire passer du temps
lternit, alors les jugements de Dieu seront pour elle plus doux quelle ne
lest elle-mme; car ils sont plus dlicieux que le miel et que le rayon.
12. Pour votre serviteur, il observe ces lois (Ps. XVIII, 12 ) , et 1e jour du
Seigneur sera bien amer pour quiconque les mprise. On trouve, les
pratiquer, une ample rcompense (Ibid.) ; et cette ample rcompense nest dans
aucun autre avantage extrieur que dans la pratique mme des prceptes du
Seigneur; elle est grande, parce que cette pratique porte en elle-mme sa joie.
13. Qui peut connatre ses garements (Id. 13 )? Et dans ces garements,
quelle douceur peut. on trouver, puisquil ny a point dintelligence? Comment,
en effet, comprendre ces garements, quand ils obscurcissent loeil de cette me
qui fait ses dlices de la vrit, qui trouve doux et dignes denvie, les jugements
de Dieu? Comme les tnbres nous ferment les yeux, les pchs sont pour
lesprit un bandeau qui lui drobe et la lumire et eux-mmes.
14. Purifiez-moi, Seigneur, de ce qui est cach en moi (Ibid. ) . Seigneur,
dlivrez-moi de ces convoitises qui se cachent en mon coeur. Prservez votre
serviteur des pchs des autres , afin que les autres ne me sduisent point. Car
lhomme purifi de ses fautes ne se laisse point prendre aux pchs des autres,
Prservez donc des trangres convoitises, non lhomme superbe qui cherche
lindpendance, mais moi, votre serviteur. Si elles ne me tyrannisent plus,
alors je serai sans tache (Id. 14 ) . Assurment, je serai sans tache, si mes
passions, ni celles des autres ne me tyrannisent. Car il ny a pas une troisime
source de pch, aprs cette suggestion intrieure qui fit tomber le diable, et
cette suggestion extrieure qui sduisit lhomme et devint son pch par le
consentement quil y donna. Et je serai pur dun grand pchs. De quel autre
pch, sinon de lorgueil? Il ny a pas de plus grand crime que de se sparer
(194) de Dieu, et tel est le commencement de lorgueil chez lhomme (Eccli. X,
14 ). Il est vraiment sans tache celui qui na pas mme ce pch, qui est pour
nous le dernier quand nous revenons Dieu, comme il a t le premier quand
nous lavons abandonn.
15. Et alors les paroles de ma bouche vous seront agrables, et les penses de
mon coeur seront toujours en votre prsence ( Ps. XVIII, 15 ) . Mon coeur ne
recherchera plus cette vaine gloire de plaire aux hommes, puisquil ny a plus en
moi nul orgueil ; mais je le tiendrai toujours en votre prsence, car vous voyez
les coeurs purs. Seigneur, vous tes mon soutien et mon rdempteur . Vous
tes mon soutien quand je me dirige vers vous, et cest pour que jaille vous
que vous mavez rachet. Quiconque ose attribuer sa propre sagesse de stre
tourn vers vous, ou ses forces darriver vous, nen sera que rejet plus loin,
puisque vous rsistez aux superbes (Jacob, IV, 6 ) et il nest point exempt de

cette faute principale, ni agrable vos yeux, Seigneur, qui nous rachetez afin
que nous nous convertissions vous, et qui nous aidez afin que nous parvenions
auprs de vous.

DEUXIME DISCOURS SUR LE MME


PSAUME.
Dans ce second discours saint Augustin tire les consquences morales et
pratiques de lexpos prcdent : 1 quant la grce de Dieu qui nous est
acquise par les mrites de Jsus Christ; 2 quant lunit et la visibilit de
lEglise, contre les hrtiques; 3 quant aux dispositions quexige de nous la
vraie conversion.
1. Aprs avoir suppli le Seigneur de nous purifier de nos fautes ignores, de
prserver
ses serviteurs des pchs des autres, il nous faut comprendre le sens de cette
prire, afin de chanter en esprit les louanges du Seigneur, en hommes
raisonnables, et non comme les oiseaux; car on voit chaque jour le merle et le
perroquet, le corbeau et la pie, apprendre des hommes former des sons quils
ne comprennent point. Mais Dieu a bien voulu faire lhomme le don de
comprendre ce quil chante; et cest avec douleur que nous voyons tant dimpies
et de libertins exhaler des chants dignes de leurs oreilles et de leurs coeurs
dautant plus coupables en cela quils ne peuvent ignorer ce quils chantent. Car
ils savent que leurs chants sont criminels, et nanmoins ils les redisent avec une
allgresse dautant plus vive quelle est plus immonde, et ils se croient dautant
plus joyeux quils sont plus lubriques. Pour nous, qui avons appris chanter
dans lEglise les cantiques divins, nous devons nous efforcer datteindre cette
perfection ainsi formule: Bienheureux le peuple qui entend la louange (Ps.
LXXXVIII, 16 ) . Il faut donc, mes bien-aims, tudier et comprendre avec le
calme du coeur, ce que nous avons chant lunisson des voix. Chacun de nous,
dans ce cantique, a suppli le Seigneur, et a dit Dieu : Purifiez-moi, Seigneur,
de mes fautes caches, prservez votre serviteur des pchs des autres. Si je nen
ressens point la tyrannie, je serai sans tache, et pur dun grand pch (Ps. XVIII,
13, 14 ) . Pour bien comprendre le sens et la porte de ces paroles, voyons
rapidement, et avec le secours de Dieu, le texte du psaume.
2. Cest une allgorie du Christ, et nous le voyons clairement dans ces paroles :
Il est sorti comme lpoux de son lit nuptial (Id. 16 ) . Quel est cet poux,
sinon celui qui lAptre a fianc une vierge? et dans ses chastes sollicitudes, ce
fidle ami de lpoux craint que, comme Bye fut sduite par les artifices du
serpent, les sens de cette virginale pouse du Christ ne se corrompent et ne
dgnrent de la chastet qui est dans le Christ (II Cor. XI, 3 ). Cest donc (195)
en ce mme Jsus-Christ notre Seigneur et Sauveur que Dieu a mis ces trsors,
cette plnitude de la grce dont lAptre saint Jean nous a dit: Nous avons vu
sa gloire, comme la gloire que reoit de son Pre le Fils unique, plein de grce et

de vrit (Jean, I, 14 ). Cest cette gloire que racontent les cieux . Car les cieux,
ce sont les saints, levs au-dessus de la terre, et qui portent le Seigneur; et
toutefois le ciel a racont la gloire du Christ, sa manire. Quand la-t-il
raconte? Quand, la naissance de ce mme Sauveur, il fit paratre une toile
nouvelle, et jusqualors inconnue. Il est nanmoins dautres cieux plus vritables
et plus sublimes, dont il est dit dans un verset suivant : Il nest point didiome,
point de langage, dans lequel on nentende leurs voix. Ce bruit sest fait
entendre par toute la terre, et leurs paroles ont retenti jusquaux extrmits du
monde (Ps. XVIII, 4 ). De qui ces paroles, sinon des cieux? et de quels cieux,
sinon des Aptres? Ce sont eux qui redisent la louange de Dieu, cette grce
que Dieu a mise en Jsus-Christ pour la rmission des pchs. Car tous ont
pch et ont besoin de la gloire de Dieu; ils sont justifis gratuitement par le
sang de Jsus-Christ (Rom. III, 23 ) . Comme cest gratuitement, cest donc une
grce, car il ny a point de grce qui ne soit gratuite. Nous navions fait aucune
bonne oeuvre qui nous mritt ces dons de Dieu, et mme ce net pas t
gratuitement quil nous et inflig un supplice ; de l vient que ses bienfaits pour
nous sont gratuits. Dans notre vie passe, nous navions mrit rien autre chose
quun juste chtiment. Dieu donc, non plus cause de notre justice, mais par un
effet de sa misricorde, nous a sauvs par le bain de la rgnration (Tit. III, 5 ).
Cest l, dis-je, la gloire de Dieu que racontent les cieux; car tu nas rien fait de
bon, et nanmoins tu as reu ces biens immenses. Si donc tu as une part cette
grce que les cieux ont chante, tu dois dire au Seigneur ton Dieu: Il est mon
Dieu, puisquil me prvient par sa misricorde (Tit. III, 5 ) . Cest lui en effet
qui ta prvenu, et tellement prvenu, quil na rien trouv de bon en toi. Tu
avais prvenu ses chtiments par ton orgueil, et il a prvenu ton supplice en
effaant tes pchs. En toi donc, le pcheur est devenu juste, limpie est
sanctifi, le damn recouvre ses droits au ciel; aussi dois-tu dire Dieu: Ce
nest point nous, Seigneur, non ce nest point nous, mais votre nom, quil
faut en attribuer la gloire (Ps. CXIII, 9) . Disons bien
Non pas nous , qui la donnerait-il, sil nous considrait? Encore une fois,
disons: Non pas nous, Seigneur. Sil nous traitait selon nos mrites, il ne
trouverait pour nous que des peines. Que son nom donc soit glorifi, et non
point nous, parce quil ne nous a point traits selon nos fautes (Id. CII, 10 ). Ne
nous la donnez donc point, Seigneur, ne nous la donnez point. Cette rptition
fortifie la pense. Ce nest point nous, Seigneur, mais votre nom, quil faut
donner la gloire . Cest ce que comprenaient ces cieux qui ont chant la gloire
de Dieu.
3. Et le firmament publie louvrage de ses mains (Ps. XVIII, 2 ) . Cette
expression: La gloire de Dieu , est rpte dans cette autre: Louvrage de
ses mains . Quels sont les ouvrages de ses mains? Nallons pas croire avec
plusieurs, que Dieu a tout fait de sa parole, mais que lhomme, crature
suprieure aux autres, est louvrage de ses mains. Loin de nous cette pense qui
est basse et peu exacte, car Dieu a tout fait par son Verbe. Bien que lEcriture

nous expose les oeuvres si diverses du Crateur, et nous dise quil fit lhomme
son image; tout nanmoins a t fait par son Verbe, et sans lui rien na t fait
(Jean, I, 3 ). Quant aux mains de Dieu, il est dit encore: Les cieux sont
loeuvre de ses mains (Ps. CI, 16 ) , et pour que vous ne confondiez pas ces
cieux avec les saints, le Prophte ajoute : Pour eux, ils priront, mais vous,
Seigneur, vous demeurez (Id. 27 ) . Donc, non-seulement les hommes, niais
aussi les cieux qui doivent prir, sont louvrage des mains de Dieu, qui il est
dit : Les cieux sont loeuvre de vos mains . Cest encore ce qui est dit de la
terre : La mer est lui puisquelle est son ouvrage, et ses mains ont fait une
base la terre (Id. XCIV, 5 ) . Donc sil a fait le ciel de ses mains, la terre de ses
mains, lhomme nest pas seul loeuvre de ses mains; mais sil a fait le ciel par
son Verbe, la terre par son Verbe, il a fait aussi lhomme par son Verbe. Loeuvre
du Verbe est loeuvre de sa main, comme loeuvre de sa main est celle de son
Verbe. Dieu na point comme nous des membres qui (196) dessinent sa force,
puisquil est tout entier en tout lieu, et na point de limite. Loeuvre de son Verbe
est loeuvre de sa sagesse, et loeuvre de sa main celle de sa puissance. Or, le
Christ est la puissance de Dieu, comme la sagesse de Dieu (I Cor. I, 24 ) ; et
cest par lui que tout a t fait, et rien na t fait sans lui (Jean, I, 3 ) . Les
cieux donc ont racont la gloire de Dieu, la redisent encore et la rediront
toujours. Oui, ils chanteront la gloire de Dieu, ces cieux, ou plutt ces saints qui
sont levs au-dessus de la terre, qui portent le Seigneur, qui font retentir ses
prceptes et briller sa sagesse; ils raconteront cette gloire du Seigneur qui nous a
sauvs malgr notre indignit. Il reconnat cette indignit, ou la gloire dont nous
ne sommes pas dignes, ce fils le plus jeune, que presse lindigence ; il reconnat
cette indignit, ce jeune homme qui sloigne de son pre, pour adorer les
dmons et faire patre les pourceaux; il reconnat la gloire de Dieu, mais quand
lindigence le presse. Et comme cette gloire nous a faits ce que nous ntions pas
dignes dtre, il dit son pre: Je ne suis pas digne dtre appel votre fils
(Luc, XV, 21) . Il est dans le malheur, et lhumilit lui obtient le bonheur; et il
sen montre digne parce quil sen confesse indigne. Telle est la gloire de Dieu,
quannoncent les cieux, cet loeuvre de ses mains, que prche le firmament . Ce
ciel firmament, cest le cur du juste dans sa force, tranger la crainte. Ces
oeuvres donc ont t prches parmi les impies, parmi les antagonistes de Dieu,
parmi ces hommes pris du monde et perscuteurs des justes; oui, dans ce
monde frmissant de rage, Mais que pouvait le monde avec sa rage, quand
ctait le firmament qui les prchait? Le firmament prche , et que prche-til? Les oeuvres de ses mains . Quelles sont, les oeuvres de ses mains? Cette
gloire de Dieu qui nous a sauvs, et qui nous a crs dans les bonnes couvres.
Car cest par lui, et non par nous-mmes (Ps. XCIX, 3 ), que nous sommes nonseulement hommes, mais justes , si tant est que nous soyons justes.
4. Le jour parle au jour, et la nuit instruit la nuit (Ps. XVIII, 3 ) . Quest-ce
dire? On comprend facilement peut-tre : Le jour parle au jour, aussi
facilement et aussi clairement que le jour. Mais que la nuit instruise la nuit ,

voil qui est tnbreux comme la nuit. Ce jour qui parle au jour, cest le saint qui
parle aux saints, lAptre aux fidles, le Christ aux Aptres, et qui leur dit :
Vous tes la lumire du monde (Matt. V, 14 ) . Voil qui parat clair et facile
comprendre. Mais comment la nuit peut-elle instruire la nuit? . Quelques-uns
lont pris la lettre, et cest peut-tre le vrai sens; selon eux, la science que les
Aptres ont recueillie de Jsus-Christ pendant son sjour sur la terre, ils lont
transmise leurs successeurs de sicle en sicle. Le jour parle donc au jour, et la
nuit la nuit; le premier jour au jour suivant, la premire nuit la nuit qui
succde; parce que cette doctrine est annonce jour et nuit. Celui-l peut se
contenter de cette explication si simple qui la trouve suffisante. Mais lobscurit
de certains passages des saintes Ecritures a eu cet avantage de produire plusieurs
interprtations. Si donc ces paroles taient claires , vous ny trouveriez quun
sens unique; et parce quil est obscur, vous en entendrez plusieurs. On explique
autrement: Le jour parle au jour et la nuit la nuit , cest--dire lesprit
lesprit, et la chair la chair. Puis encore : Le jour qui parle au jour ,
figurerait lhomme spirituel parlant ceux qui vivent selon lesprit; et la nuit
la nuit , lhomme charnel aux hommes charnels. Les uns et les autres entendent
cette parole, mais ne la gotent pas galement, Pour les uns, cest une parole
prche; pour les autres, une science que lon annonce. Car prcher na lieu que
pour ceux qui sont prsents, annoncer pour ceux qui sont loigns. On pourrait
trouver aux cieux dautres significations, mais le peu de temps qui nous reste,
nous force den rester l; donnons toutefois une explication, que plusieurs ont
donne comme une conjecture. Selon eux, quand Notre-Seigneur Jsus-Christ
parlait aux Aptres, le jour parlait au jour; et quand Judas trahissait le Christ, la
nuit donnait la science la nuit.
5. Il nest point didiome, point de langage, dans lequel cette voix ne se fasse
entendre (Ps. XVIII, 4 ). De qui cette voix, sinon des cieux qui racontent la
gloire de Dieu? li nest point didiome, point de langage, dans lequel cette
voix ne se fasse entendre. Lisez, dans les actes des Aptres, comment ils furent
(197) tous remplis de lEsprit-Saint qui descendait sur eux : et comme ils
parlaient en toutes les langues, selon que lEsprit-Saint les faisait parler (Act. II,
4 ). Voil comment. il nest point didiome, point de langage, dans lequel leur
voix ne se fasse entendre . Et non-seulement leur voix a retenti dans lendroit
o ils avaient reu lEsprit-Saint , mais elle a parcouru toute la terre, et leurs
prdications ne sarrtent quaux extrmits du monde . De l vient que nous
prchons ici. Car cette voix qui a parcouru toute la terre est venue jusqu nous ,
et la parole de lhrsie nentre point dans lEglise. Cette voix donc a parcouru
toute la terre, afin de vous faire entrer dans le ciel. O esprit de pestilence, de
contention, de mchancet, et qui te plais dans lerreur! coute, fils
orgueilleux, le testament de ton pre. Le voici, quoi de plus clair et de plus net?
Le bruit de leur voix a parcouru toute la terre, et leurs paroles ont retenti
jusquaux confins du monde . Est-il besoin daucun claircissement? Pourquoi

tourner tes efforts contre toi-mme? Tu veux contester pour retenir une partie,
quand la paix te mettrait en possession du tout.
6. Il a tabli son tabernacle dans le soleil (Ps. XVIII, 5 ) ; en mettant son
Eglise en vidence et en grand jour, non dans lobscurit, non dans le mystre et
sous un voile, de peur quelle ne se drobt comme les assembles des
hrtiques (Cant. I, 6, selon les LXX. ). Il est dit un coupable dans 1Ecriture
sainte : Parce que tu as pch dans le secret, tu seras chti au grand jour (II
Rois, XII, 12 ) : cest--dire que sous les yeux de tous tu subiras le chtiment
de ta faute commise dans le secret. Il a donc tabli son tabernacle dans le soleil
. Pourquoi ds lors, enfant de lhrsie, tenfuir dans les tnbres? Es-tu
chrtien ? coute Jsus-Christ. Es-tu serviteur? coute le matre. Es-tu fils?
coute un pre : corrige-toi, reviens la vie. Que nous puissions dire de toi : Il
tait mort et il est ressuscit, il tait perdu et il est retrouv. Garde-toi de me dire
: Pourquoi me chercher, si je suis perdu? car cest prcisment parce que tu es
perdu que je te cherche. Ne me cherchez point, dira-t-il. Tel est le voeu de
liniquit qui nous divise, mais non de la charit qui nous fait frres. Je ne serais
point criminel si je cherchais un serviteur, et lon me fait un crime de chercher
mon frre ! Que telle soit la sagesse de celui qui na point la charit fraternelle,
pour moi, je recherche mon frre. Quil sirrite, il nen faut pas moins le
chercher, il sapaisera si nous le retrouvons. Je cherche donc mon frre, et jen
appelle au Seigneur mon Dieu, non contre lui, mais en sa faveur. Et nia prire ne
sera point : Dites, Seigneur, mon frre quil divise lhritage avec moi, mais
bien: Dites mon frre quil jouisse avec moi de tout lhritage (Luc, XII, 13 ).
Pourquoi donc errer de la sorte, mon frre? Pourquoi fuir dans les lieux
carts? Pourquoi ces efforts pour vous cacher? Dieu a plac son tabernacle
dans le soleil. Il est comme le jeune poux qui sort du lit nuptial (Ps. XVIII, 6) .
Sans doute quil ne vous est pas inconnu cet poux qui sort du lit nuptial, qui
slance comme un gant pour parcourir sa carrire , cest lui qui a plac dans
le soleil son tabernacle ; cest--dire que le Verbe stant fait chair (Jean, I, 15
) a trouv, comme le jeune poux, un lit nuptial dans le sein dune vierge; et
alors uni la nature humaine, il est sorti comme dun lit trs-chaste, plus humble
que tous dans sa misricorde, plus fort que tous dans sa majest: de l vient
quil a bondi comme un gant dans sa carrire ; natre, grandir, enseigner,
souffrir, ressusciter, monter aux cieux, cest l courir et non sarrter dans la
voie. Le mme poux qui a fait tout cela, a donc plac dans le soleil, ou dans
lvidence, son tabernacle, qui est son Eglise.
7. Voulez-vous connatre cette voie quil a parcourue avec tant de vitesse? Il
part du haut des cieux, pour retourner jusqu leur sommet (Ps. XVIII, 7 ) .
Mais aprs quil en est descendu, et quil y est retourn dans sa course rapide, il
a envoy son Esprit. On vit, sur chacun de ceux qui le reurent, comme des
langues de feu qui se divisaient (Act. II, 3 ) . LEsprit-Saint est donc venu
comme un feu, qui doit consumer la chair comme une paille dessche, et

purifier lor dans le creuset. Il est donc venu comme un feu; aussi est-il dit que
nul ne se drobe son embrasement .
8. La loi du Seigneur est pure, elle convertit les mes . Cest l lEsprit-Saint.
Le tmoignage du Seigneur est fidle, il donne la sagesse aux petits (Ps. XVIII,
8 ) ; non pas aux superbes. Tel est encore lEsprit-Saint.
9. Les jugements du Seigneur sont droits; ils portent dans les coeurs la joie
n et non la crainte. Cest loeuvre de lEsprit-Saint. Le prcepte du Seigneur
est lumineux, il claire les yeux (Id. 7 ) sans les blouir; non les yeux de la
chair, mais les yeux du cur ; non ceux de lhomme extrieur, mais de lhomme
spirituel. Tel est encore leffet de lEsprit-Saint.
10. La crainte du Seigneur n nest pas servile, mais chaste ; elle aime
gratuitement ce quelle apprhende; ce nest point le chtiment de celui quelle
redoute, mais la sparation de celui quelle aime. Telle est la crainte chaste qui
ne disparat pas devant la charit parfaite (Jean, IV, 18 ), mais qui demeure
dans le sicle des sicles . Cest l lEsprit-Saint, ou plutt, cest lui qui la
donne, qui la rpand dans nos mes, qui la greffe en nous. Les jugements du
Seigneur sont vrais, et se justifient par eux-mmes (Ps. XVIII, 10 ) , sans porter
aux querelles, mais nous unir dans la paix; cest ce que signifie en euxmmes . Tel est encore leffet du Saint-Esprit. Aussi, ceux qui le reurent sa
premire descente, reurent-ils aussi le don des langues, pour nous montrer par
l quil ramnerait lunit toutes les langues de la terre. Lunit de lEglise
parle en toutes les langues, et continue aujourdhui cette merveille dun seul
homme qui sexprimait alors dans la langue de tous (Act. II, 4 ), aprs avoir reu
lEsprit-Saint. Aujourdhui cest encore un seul homme qui parle toutes les
nations et dans toutes les langues, un seul homme, cest--dire la tte et le corps,
un seul homme, qui est le Christ et lEglise, lhomme parfait, lpoux et
lpouse. Ils seront deux dans une mme chair (Gen. II, 24 ) , a dit lEcriture.
Les jugements de Dieu sont vritables, ils se justifient par eux-mmes ,
cause de lunit.
11. Ils sont plus dsirables que lor et que les pierres prcieuses. Beaucoup
(Ps. XVIII, 11 ) . Ce beaucoup signifie beaucoup dor, ou beaucoup
prcieuses, ou beaucoup dsirables; mais beaucoup, cest peu pour lhrtique.
Ils naiment pas avec nous id ipsum ou lunit, et avec nous ils confessent le
Christ. Mais ce Christ que tu confesses avec moi, aime-le donc avec moi. Et
celui qui ne veut point lunit, qui refuse, qui regimbe, qui mprise, celui-l ne
la croit point prfrable lor et aux pierres prcieuses. Ecoutez encore : Ils
sont ; dit le Prophte, plus doux que le miel et que le rayon . Mais ceci
condamne celui qui sgare. Le miel est amer pour une bouche fivreuse,
quelque douceur quil ait pour une bouche en sant, parce quil est prcieux pour
lhomme qui se porte bien. Ils sont donc plus dsirables que lor et que les
pierres les plus prcieuses, plus doux que le miel et que le rayon de miel .
12. Aussi votre serviteur les observe-t-il, et en prouve-t-il ainsi la douceur,
non plus en paroles, mais en pratique. Votre serviteur les garde parce quils sont

doux en cette vie et utiles pour lautre vie. Il trouve les garder une ample
rcompensez. Mais domin par son obstination, lhrtique ne peut voir cette
lumire, ni goter cette douceur.
13. Qui peut connatre ses pchs? Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne
savent ce quils font (Luc, XVIII, 34 ) . Celui-l donc, dit le Prophte, est votre
serviteur, qui peut goter une semblable douceur, qui a cette tendresse de
charit, cet amour de lunit. Et moi qui la gote, poursuit le Prophte, je vous
en supplie, qui peut en effet connatre ses fautes? Que jamais en moi, nulle
faiblesse ne se glisse chez lhomme, et que cet homme ne se laisse point sduire.
Purifiez-moi, Seigneur, des fautes qui mchappent . Nous lavons chant,
nous y arrivons dans nos explications. Disons donc avec intelligence: Chantons
et comprenons, prions en chantant, afin que notre prire soit exauce; disons:
Purifiez-nous, Seigneur, des fautes qui nous chappent . Qui peut connatre ses
pchs? On ne peut les comprendre quen voyant ses tnbres, et nous ne
sommes enfin dans la lumire que quand nous nous repentons de nos fautes. Un
homme qui se roule encore dans le pch, ne peut voir ce pch, tant ses yeux
sont obscurcis et ferms; que lon vous mette, en effet, un bandeau sur les yeux
du corps, vous ne voyez plus rien, pas mme le bandeau. Adressons-nous donc
Dieu, qui sait voir en nous ce quil doit purifier, et pntrer ce quil doit gurir,
et disons-lui
Purifiez-moi, Seigneur, de mes fautes caches, pargnez votre serviteur les
pchs des autres n. Mes pchs, dit-il, me souillent, et ceux des autres me
contristent; pargnez-moi les uns et purifiez-moi des autres. Enlevez de mon
coeur toute pense mauvaise, loignez de moi ce qui inspire le mal. Voil ce que
signifie: Purifiez-moi de mes fautes caches, pargnez votre serviteur les
pchs des autres (Ps. XVIII, 14 ) . Telles sont en effet les deux sortes de
pchs qui ont paru dabord, au commencement du monde, les ntres et ceux
des autres. Le diable est tomb par son propre pch (Isa. XIV, 12 ), Adam par
celui dun autre (Gen. III ). De l vient que le serviteur de Dieu, qui observe les
jugements de Dieu et y trouve une ample rcompense, prie ainsi dans un autre
psaume: Que lorgueil nentre point en moi; que la main du pcheur ne
mbranle point (Ps. XXXV, 12 ) . Que lorgueil donc nentre point en moi ,
cest--dire, purifiez-moi de mes fautes caches; et que la main du pcheur ne
mbranle point , cest--dire, pargnez votre serviteur les pchs des autres.
14. Si mes fautes caches et les pchs des autres ne me dominent plus(Ps.
XVIII, 14 ), alors je serai sans tache . Il nose point lesprer de ses propres
forces, mais il supplie le Seigneur de laccomplir, et lui dit dans un autre
psaume: Dirigez mes pas selon votre parole, et ne permettez pas que liniquit
domine jamais en moi (Id. CXVIII, 133) . Tu es chrtien, et ds lors garde-toi
de craindre la domination extrieure dun homme; crains toujours le Seigneur
ton Dieu. Crains le mal qui est en toi, ou les passions; non point ce que le
Seigneur a tait en toi, mais ce que toi-mme y as fait. Le Seigneur tavait cr
bon serviteur, et toi, tu tes cr dans ton coeur un matre mchant. Cest

justement que tu es soumis liniquit, soumis au matre que tu tes impos toimme, puisque tu nas pas voulu servir celui qui ta cr.
15. Si donc je ne suis plus esclave de leur tyrannie , alors je serai sans tache et
pur dun grand crime (Ps. XVIII, 14 ) . De quel crime, pensez-vous? Quel est ce
grand pch? Il peut ntre pas ce que je vais dire, et toutefois je ne dguiserai
point mon opinion; ce grand crime, mon avis, cest lorgueil. Cest l peut-tre
ce quil exprime en dautres termes, en disant : Et je serai pur dun grand
crime . Me demanderez-vous combien est grand le crime qui a fait tomber
lange, qui a chang cet ange en dmon, et lui a ferm pour toujours le royaume
des cieux? Cest l le grand crime, la source, lorigine de tous les crimes. Car il
est crit : Le commencement de tout pch, cest lorgueil (Eccli. X, 15 ) . Et
de peur quon ne le regarde comme une faute lgre, lEcriture ajoute : Le
commencement de lorgueil chez lhomme est de lui faire apostasier Dieu (Id.
14 ) . Non, mes frres, ce vice nest point une faute lgre; cest ce vice que
rpugne lhumilit chrtienne, chez les grands personnages que vous voyez.
Cest ce vice qui leur fait ddaigner de courber la tte sous le joug du Christ, eux
qui sont asservis au joug du pch. Car ils ne peuvent chapper la servitude; ils
se veulent affranchir de la servitude, quand il leur est avantageux de servir. Ce
quils gagnent en cherchant lindpendance, cest de refuser de servir un bon
matre, mais non de saffranchir compltement; car on devient ncessairement
esclave du pch, quand on ne veut point ltre de la charit. Ce vice, que lon
peut appeler la source de tous les autres, puisque les autres lui doivent leur
origine, nous a fait apostasier Dieu; et lme, par un dplorable usage de sa
libert, se plonge dans les tnbres, charge quelle es-t de toute sorte de pchs.
Voil quil vit dans la prodigalit, il dissipe ses richesses avec les femmes sans
pudeur, il devient le ptre des pourceaux (Luc, XV, 13 ), celui qui tait le
compagnon des anges. Cest cause de ce vice, de cette grande iniquit de
lorgueil que Dieu sest humili parmi les hommes. Tel est le motif, telle est la
plaie profonde, la grande maladie des mes, qui a fait descendre du ciel le
Mdecin tout-puissant, qui la humili sous la forme de lesclave, qui la
outrag, suspendu au gibet, afin quune semblable tumeur trouvt sa gurison
dans un si grand remde. Que lhomme donc rougisse de son orgueil, quand un
Dieu sest fait humble pour lui. Alors, dit le Prophte, je serai pur dun grand
pch , devant le Dieu qui rsiste aux orgueilleux et qui donne la grce aux
humbles (Ps. XVIII, 15 ) .
16. Ainsi vous deviendront agrables les paroles de ma bouche, et les penses
de mon coeur seront toujours en votre prsence (Ps. XVIII, 15 ) . Car si je ne
suis point purifi de (200) ce grand vice, mes paroles pourront tre agrables
devant les hommes, et non devant vous; puisque lme superbe demande aux
hommes ses applaudissements, mais lme vraiment humble veut plaire dans ce
secret que pntre-Dieu seul; et si elle vient plaire aux hommes par quelques
bonnes oeuvres, elle sen rjouit pour-ceux qui se complaisent dans ses oeuvres,
et non pour elle-mme; il doit lui suffire davoir fait le bien. Notre gloire , dit

lAptre, cest le tmoignage de notre conscience (II Cor. I, 12 ) . Chantons


donc aussi Dieu le verset suivant : Seigneur, vous tes mon aide, mon
rdempteur . Vous maidez dans le bien et me dlivrez du mal. Vous tes mon
aide, afin que je demeure dans la charit; mon rdempteur, en me rachetant de
mon iniquit.