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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


XXV.
LA PURET DE LGLISE
Ce psaume est le chant de la vritable innocence : il peut sappliquer lEglise
purifie en Jsus-Christ, ou lme fidle, qui chante son bonheur et qui ne
gote ce bonheur que dans linnocence.

POUR DAVID 1
1. David ici pourrait sentendre, non plus de Jsus-Christ mdiateur dans son
humanit mais de lEglise parfaitement tablie dans le Christ.
2. Jugez-moi, Seigneur, parce que jai march dans linnocence 2. Jugez-moi,
Seigneur, car aprs avoir t prvenu par votre bont, jai quelque mrite dans
mon innocence, dont jai gard les sentiers. Et mon espoir dans le Seigneur ne
sera point branl. Et nanmoins, je mets ma con-tance non en moi, mais dans
le Seigneur, et je ne serai point branl.
3. Eprouvez-moi , Seigneur, et sondez mon me 3, Toutefois, de peur quune
infirmit secrte nchappe mes regards prouvez-moi, Seigneur, et tentezmoi; faites-moi connatre, non plus vous qui voyez tout, mais moi-mme et
aux hommes. Faites passer au feu mes reins et mon coeur. Appliquez mes
penses et mes convoitises un remde qui les purifie comme le feu. Car votre
misricorde est toujours devant mes yeux 4 .De peur que ce feu ne me consume
entirement, jai toujours devant les yeux, non plus mes mrites, mais bien cette
misricorde, par laquelle vous mavez fait embrasser une semblable vie. Et
votre vrit ma plu. Jai pris dgot tout ce qui nest en moi que mensonge,
votre vrit ma plu, et cest en elle et avec elle que jai pu vous plaire.
4. Je ne me suis pas assis dans les assembles de vanit . Je nai point
cherch pour mon coeur la socit de ceux qui sefforcent de trouver dans la
jouissance des biens passagers un bonheur impossible. Et je ne munirai point
aux artisans de liniquit5.Et comme
1. Ps. XXV, 1. 2. Ibid. 3. Id. 2. 4. Id. 3. 5. Id. 4.
telle est la source de toutes les iniquits, je naurai point de secrtes intelligences
avec les hommes du crime.
5. Jai en horreur lassemble des mchants 1. Pour quil en rsulte une
assemble de vanit, il faut que les mchants se runissent, et je hais ces
runions. Je ne veux point masseoir avec les impies . Je ne veux donc point
masseoir dans une semblable runion, avec les impies, je ny mettrai point mon
bonheur. Je ne massirai point avec les impies .

6. Je laverai mes mains parmi les justes 2. Je ferai des oeuvres saintes parmi
les saints, avec les mes saintes, je laverai ces mains qui saisiront vos sublimes
hauteurs. Et jtreindrai vos autels, mon Dieu .
7. Afin dentendre la voix de vos louanges 3. Afin dapprendre vous bnir.
Et de raconter toutes vos merveilles. Quand je saurai vous louer, jannoncerai
toutes vos merveilles.
8. Seigneur, jai aim la beaut de votre ce maison , ou de votre Eglise, et le
lieu o habite votre gloire 4 ; le lieu o cest pour vous une gloire dhabiter.
9. Ne perdez point mon me avec les impies 5 . Ne perdez donc pas avec
ceux qui vous hassent, mon me, qui se plat dans la beaut de votre demeure.
Et ma vie avec celle des hommes sanguinaires. De ces hommes qui hassent le
prochain. Car deux prceptes font lornement de votre demeure.
10. Leurs mains sont souilles diniquits 6. Ne me perdez point avec ces
hommes impies et sanguinaires dont les oeuvres sont mauvaises. Leur droite
est remplie de prsents. Et ce qui leur tait donn pour acqurir le salut ternel,
ils lont fait servir
1. Ps. XXV, 5. 2. Id. 6. 3. Id. 7. 4. Id. 8. 5. Id. 9 6. Id. 10.
(221)
se procurer les biens de ce monde et ont regard la piti comme un trafic (Tim.
VI, 5 ),
11. Pour moi, qui ai march dans linnocence, rachetez-moi dans votre pit
(Ps. XXV, 11 ) . Que le prix inestimable du sang de mon Dieu me dlivre
compltement et que votre misricorde ne mabandonne jamais.
12. Mon pied sest maintenu dans la voie droite ( Ps. XXV, 12 ). Mon amour
ne sest point cart de la justice. Je vous bnirai, Seigneur, dans vos
assembles. Seigneur, je ne laisserai point ignorer vos bonts ceux que vous
appelez; car lamour pour vous, je joins lamour du prochain.

DEUXIME
DISCOURS
PSAUME XXV.

SUR

LE

LA PURET
Saint Augustin accommode le psaume celte pense que nous devons tolrer les
mchants dans lEglise, ce qui parait tre contre les Donatistes qui donnaient
pour prtexte de leur sparation, les dsordres des chrtiens, et contre les
chrtien faibles, que scandalise le mlange des bons et des mchants. Il engage
les bons faire fructifier eu eux les dons de Dieu.
1. Votre saintet a comme nous entendu lire ce passage de saint Paul : Il faut ,
dit-il, selon la vrit que nous enseigne Jsus-Christ , vous dpouiller du vieil
homme selon lequel vous avez vcu autrefois, et qui se corrompt en suivant
lillusion de ses convoitises. Renouvelez-vous dans lintrieur de votre me, et
revtez-vous de lhomme nouveau qui est cr la ressemblance de Dieu, dans

la justice et dans une saintet vritable (Eph. IV, 21-21) . Et de peur que lon ne
simagine quil faut nous dpouiller dun objet sensible comme dun vtement,
et nous revtir . lextrieur comme on prend un vtement, comme sil fallait
quitter une robe pour en prendre une autre, et quune pense si terrestre
nempcht les hommes daccomplir lintrieur et dune manire spirituelle, ce
que lAptre nous recommande, il nous explique aussitt ce que signifie se
dpouiller du vieil homme et revtir le nouveau. Car, le reste de ce quon a lu ne
tend qu nous le faire comprendre. Il semble rpondre cette question:
Comment me dpouiller du vieil homme et revtir le nouveau ? Serai-je comme
un troisime homme qui en quitte un vieux que javais, pour en prendre un
nouveau que je navais pas? En sorte quil y aurait trois hommes, et que celui du
milieu quitterait lancien pour sattacher au nouveau? De peur donc quune telle
pense ne nous embarrasse, et que nayant point accompli le prcepte, nous ne
trouvions une excuse dans lobscurit du passage, saint Paul ajoute : Cest
pourquoi renoncez au mensonge et dites la vrit. Cest l se dpouiller du vieil
homme et revtir le nouveau. Cest pourquoi donc, renoncez au mensonge, et
que chacun dise la vrit son prochain, parce que nous sommes membres les
uns des autres (Eph. IV, 5 ) .
2. Nallez point vous imaginer, mes frres, quon ne doive dire la vrit quaux
chrtiens, et que le mensonge se puisse dire aux paens. Parlez selon la vrit
votre pro. chain ; et votre prochain est celui qui est comme vous n dAdam et
dEve. Nous sommes tous parents au point de vue de la naissance humaine ;
mais nous sommes frres dune autre manire, et par lesprance de lhritage
cleste. Vous devez donc, traiter comme votre prochain, tout homme, avant
mme quil soit au Christ. Car vous ne savez ce quil est devant Dieu, vous
ignorez les desseins de Dieu sur lui. Tel adore des pierres et vous en riez; un jour
il se convertit, il adore le Seigneur, et devient plus pieux que vous, qui nagure
le trouviez ridicule. Nous avons donc des frres cachs dans ces hommes qui ne
sont point encore (222)
enfants de lEglise, comme il y a des enfants de lEglise, qui se cachent bien loin
de nous. Cest Pourquoi, dans notre ignorance de lavenir, voyons dans tout
homme notre prochain, non-seulement en vertu de cette nature humaine, qui
nous fait partager avec lui le mme sort ici-bas; mais encore en vertu de
lhritage cleste, car nous ignorons ce que deviendra celui qui nest rien
maintenant.
3. Ecoutez donc ce que saint Paul appelle encore se dpouiller du vieil homme,
et revtir le nouveau. Bannissons tout mensonge, et que chacun dise la vrit
son prochain: parce que nous sommes membres les uns des autres. Mettez-vous
en colre, mais ne pchez point. Si vous vous mettez en colre contre votre
serviteur qui a fait une faute, fchez-vous contre vous-mme, afin de ne point
pcher. Que le soleil ne se couche pas sur votre colre 1. Cela se comprend,
mes frres, du temps quelle doit durer. Car, si dans la faiblesse humaine, si dans
linfirmit de cette chair mortelle que nous portons, la colre se glisse chez un

chrtien, elle ne doit point tre durable, ni aller jusquau lendemain. Bannis-la
de ton coeur, avant que se lve cette lumire visible, de peur que la lumire
invisible ne tabandonne. Toutefois, on peut bien donner ce passage un autre
sens, et lentendre du Christ qui est pour nous la vrit, le soleil de justice non
plus ce soleil quadorent les paens et les Manichens, et qui luit aux yeux des
pcheurs; mais cet autre soleil qui est la lumire pour la nature humaine, et la
joie des anges. Quant aux hommes, si les yeux de leurs coeurs sont trop faibles
pour en supporter lclat, ils se purifient par la pratique des commandements, de
manire pouvoir le contempler. Quand ce soleil habitera dans lhomme par la
foi, gardez-vous alors de laisser prvaloir la colre qui slve en vous, au point
que le Christ se couche sur votre colre, ou plutt quil abandonne votre me,
car il lui rpugne dhabiter avec la colre. On dirait en effet quil steint pour
vous, quand cest vous qui vous teignez pour lui : car la colre invtre
devient une haine; et quand il y a haine, il y a homicide. Car saint Jean la dit :
Quiconque hait son frre est homicide 2. Il a dit encore Quiconque haIt son
frre demeure dans les tnbres 3. Il nest pas tonnant quun
1. Eph. IV, 26. 2. I Jean, III, 15. 3. Id. II, 9.
homme soit dans les tnbres quand le soleil est couch pour lui.
4. Tel est peut-tre encore le sens de ce que vous avez entendu dans lEvangile :
La barque tait en danger sur le lac, et Jsus dormait 1. Car nous voguons sur
un certain lac o ne manquent ni les vents ni les temptes; chaque jour les
tentations du sicle sont sur le point de submerger notre navire. Do cela vientil, sinon de ce que Jsus est endormi? Si Jsus ne dormait pas en toi, tu
nessuierais point ces bourrasques, mais tu jouirais du calme intrieur parce que
Jsus veillerait avec toi. Quest-ce dire que Jsus dort? Cest que votre foi en
Jsus-Christ est assoupie. Alors slvent les temptes sur le lac de cette vie, tu
vois limpie fleurir, le juste dans laffliction, cest l lpreuve, cest le flot qui
slve. Et ton me scrie: Est-ce donc l, Seigneur, votre justice, que le
mchant soit dans la joie, le juste dans la peine?Tu ten prends Dieu. Est-ce
donc l votre justice? Et le Seigneur te rpond: Est-ce donc l ta foi? Est-ce l ce
que je tai promis? Est-ce pour tpanouir en cette vie que tu es chrtien? Tu
taffliges de voir dans la joie ces mchants, qui doivent tre tourments avec le
diable. Pourquoi ces murmures? Pourquoi te troubler au bruit des flots et des
temptes de cette vie? Cest que Jsus dort, ou plutt que ta foi en Jsus-Christ
est assoupie dans ton coeur. Que fais-tu pour sortir du danger? Eveille donc
Jsus, et dis-lui : Matre, nous prissons 2. Ce lac peu sr nous effraie, nous
prissons. Jsus sveillera, ou plutt la foi en Jsus-Christ reviendra dans ton
coeur; et la lumire de la foi, tu verras en ton me que les biens donns
aujourdhui aux mchants, ne doivent point leur demeurer toujours. Car ils
doivent, ou leur chapper ds cette vie, ou du moins leur chapper la mort.
Pour toi, ce qui test promis, doit demeurer ternellement. Pour eux le bonheur
na quun temps, il svanouit bien. tt. Il spanouit comme la fleur dune
herbe; or, toute chair est une herbe, et lherbe sest dessche, et la fleur est

tombe, tandis que la parole du Seigneur demeure ternellement 3. Tourne


donc le dos tout ce qui tombe, et la face tout ce qui demeure. Quand le Christ
sveillera, ton coeur ne sera plus battu par la tempte, ni ta barque submerge
par les flots : parce que ta
1. Luc, VIII, 23. 2. Id. 24. 3. Isa. XL, 8.
(223)
foi commandera aux vents et aux temptes, et le danger disparatra. Cest cela,
nies frres, que reviennent ces conseils que nous donne lAptre de nous
dpouiller du vieil homme
Mettez-vous en colre, mais ne pchez point; que le soleil ne se couche point
sur votre colre, et ne donnez aucune prise au dmon 1. Le vieil homme lui
donnait donc prise; quil nen soit point ainsi du nouveau. Que celui qui
drobait, ne drobe plus2. Donc, le vieil homme drobe, que le nouvel homme
ne drobe plus. Celui-l est homme aussi, cest le mme homme, il tait Adam,
quil devienne Jsus-Christ; il tait le vieil homme, quil soit le nouveau ; et le
reste qui vient ensuite.
5. Mais voyons plus attentivement dans le psaume, que tout chrtien qui avance
en perfection dans lEglise, doit souffrir les mchants dans lEglise. Toutefois,
celui qui leur ressemble ne les connat point, car le plus souvent ceux qui se
plaignent des mchants sont mchants leur tour; et un homme en sant
supportera plus facilement deux malades, que deux malades ne se supporteront
mutuellement. Voici donc, mes frres, ce que nous disons: LEglise ici-bas est
une aire battre le grain. Nous lavons souvent rpt, nous le disons encore. Il
y a dans cette aire de la paille et du bon grain. Gardons-nous de chercher
sparer la paille, avant que Dieu ne vienne, le van la main. Que nul, avant ce
temps, ne sorte de laire, comme sil ne pouvait supporter les pcheurs : de peur
que loiseau ne le trouve hors de laire et ne lamasse avant quil soit entr dans
les greniers clestes. Ecoutez, mes frres, ce que cela signifie. Quand on
commence battre, les grains ne se touchent pas travers les pailles, ils sont
pour ainsi dire trangers, cause des pailles qui les sparent. Quiconque ne
regarde la grange que de loin, naperoit que des pailles; il a peine discerner le
bon grain, sil napproche plus prs, sil navance la main, sil ne souffle avec sa
bouche, afin que ce souffle fasse une sparation. Il arrive donc, parfois, que les
bons grains sont tellement spars lun de lautre, tellement trangers, que le
chrtien qui avance en pit se croit seul. Cette pense, mes frres, fut une
tentation pour Elie, et ce grand prophte, comme lAptre nous la rappel,
scriait: Seigneur, ils ont tu vos
1. Eph. IV, 26, 27. 2. Id. 28.
Prophtes, renvers vos autels, et je suis demeur seul, encore veulent-ils me
faire mourir. Mais quest-ce que Dieu lui rpond? Je me suis rserv sept
mille hommes qui nont point flchi le genou devant Baal 1. Dieu ne dit point:
il y en a deux ou trois qui vous ressemblent, mais bien : Ne vous croyez pas
seul, il y en a sept mille avec vous, et vous vous croyez seul? Voici donc

brivement la recommandation que javais commenc vous faire. Que votre


saintet mcoute avec attention, et je prie Dieu quil touche vos coeurs dans sa
misricorde, afin que vous la compreniez, de manire quelle agisse et fructifie
en vous. Ecoutez donc en un mot: Que celui qui est encore mchant, ne croie
point que nul autre nest bon, et que, celui qui est bon, ne simagine pas tre le
seul. Comprenez-vous bien? Je vous le rpte, soyez attentifs: Que celui qui est
mchant, qui interroge sa conscience, et nen reoit quun mauvais tmoignage,
ne simagine point que nul autre nest bon; que celui qui est bon, ne se croie pas
le seul, et quil ne craigne pas, malgr sa justice, dtre ml aux mchants ;
viendra le temps o il sera spar. Aussi, aujourdhui avons-nous chant Ne
perdez pas mon me avec les impies, et ma vie avec celle des hommes
sanguinaires 2. Quest-ce dire : Ne perdez pas avec les impies? ne me
perdez pas, confondu avec eux. Pourquoi craint-il une mme ruine? Je crois
quil dit Dieu : Vous nous souffrez maintenant que nous sommes confondus,
mais nenveloppez pas dans une mme ruine ceux que vous laissez confondus.
Tel est le sens du psaume, que je veux examiner ta hte avec vous, parce quil
est court.
6. Jugez-moi, Seigneur 3 . Ce voeu dtre jug, est un voeu dsagrable, et
peut tre dangereux pour lui. Quel est ce jugement quil invoque? sa sparation
davec les mchants. Cest ce jugement de sparation quil dsigne clairement
dans un autre psaume : Jugez-moi, Seigneur, et sparez ma cause de celle dun
peuple qui nest pas saint 4. Nous voyons l le sens de cette parole : Jugezmoi. Que les bons et les mchants naillent point au feu ternel, comme
aujourdhui on voit ces bons et ces mchants entrer dans lEglise, pour ainsi dire
sans aucun discernement. Jugez-moi,
1. III Rois, XIX, 10. 2. Ps. XXV, 9. 3. Id. 1. 4. Ps. XLII, 1.
Seigneur. Et pourquoi? Cest que, pour moi, jai march dans mon innocence,
et que mon espoir dans le Seigneur ne sera point branl 1 . Quel est cet
espoir dans le Seigneur? Celui-l chancelle parmi les mchants, qui na point
mis son espoir en Dieu. De l sont venus les fauteurs des schismes. Ils ont
trembl en se voyant parmi les mchants, eux qui taient pires, ils ont rougi
dtre bons au milieu des impies. Ah ! sils eussent t le bon grain, ils eussent
tolr la paille dans la grange, jusquau jour du vanneur. Mais comme ils
ntaient que la paille, voil quun souffle sest lev, a prvenu le van du
Seigneur, et enlev de la grange cette paille quil a jete parmi les pines. Une
paille a t enleve, mais ce qui est rest, nest-il que froment? Il ny a que la
paille qui senvole avant la sparation, et nanmoins il reste de la paille et du
froment; et au temps de la sparation cette paille sera vanne. Voil ce que dit le
Prophte : Jai march dans mon innocence, et mon espoir dans le Seigneur ne
sera point branl. Si je navais espr que dans un homme, je verrais peut-tre
cet homme tomber dans le dsordre et ne point suivre ces voies de la justice
quil apprendra connatre ou mme quil enseigne dans 1Eglise, mais sgarer
dans celles que Satan lui a montres. Si donc mon esprance tait dans un

homme, elle chancellerait et tomberait avec cet homme chancelant et tombant;


mais comme elle est dans le Seigneur, elle est inbranlable.
7. Eprouvez-moi, Seigneur, et sondez mon me, dit ensuite, le Prophte, faites
passer au feu mes reins et mon coeur 2 . Quest-ce dire : Passez au feu mes
reins et mon coeur? Passez au feu mes convoitises et mes penses. Les
reins se disent ici des convoitises, et le coeur des penses, afin que nies penses
ne sarrtent pas au mal, et que le mal mexcite pas mes dsirs. A quel feu passer
mes reins? au feu de votre parole. A quel feu passer mon coeur? au feu de votre
esprit. Cest de ce feu quil est dit ailleurs : Que nul ne peut se drober son
action 3 , et dont le Seigneur a dit son tour : Je suis venu apporter le feu sur
la terre 4 .
8. Le Prophte continue: Cest que votre misricorde est devant mes yeux, et
que votre vrit ma plu . Cest--dire, je nai
1. Ps, XXV,1. 2. Id. 2. 3. Id. XVIII, 7 . 4. Luc, XII, 49. 5. Ps. XXV,3.
point cherch plaire aux hommes, mais jai voulu vous plaire dans cet intrieur
o pntrent vos yeux, peu soucieux de dplaire aux hommes qui voient le
dehors, comme la dit lAptre : Que chacun prouve ses actions, et alors il
pourra se glorifier dans lui-mme, et non dans un autre 1 .
9. Je ne me suis point assis dans les assembles de vanit 2 . Quel est le sens
de cette expression : Je ne me suis point assis? Ecoutez, mes frres. En
disant : Je ne me suis point assis , il en appelle Dieu qui voit tout. Vous
pouvez tre absent dune runion, et pourtant y siger. Par exemple, vous ntes
pas au thtre, mais des penses thtrales absorbent votre esprit, contrairement
cette parole : Passez au feu mes reins , alors vous tes assis au thtre,
nonobstant votre absence corporelle. Mais il peut arriver quun ami vous y fasse
entrer et vous y retienne, ou quun office de charit vous force vous y asseoir.
Comment cela est-il possible? Il peut arriver quun chrtien ait une bonne
oeuvre faire qui le force de sasseoir dans lamphithtre : il voulait dlivrer je
ne sais quel gladiateur ; alors il a bien pu sasseoir, et attendre que part celui
quil voulait dlivrer. Cet homme, nonobstant sa prsence corporelle, ne sest
pas assis dans les assembles de la vanit. Quest-ce que sy asseoir? Cest tre
de coeur avec les assistants. Si votre coeur ny est pas, nonobstant votre
prsence vous ny tes point assis; si votre coeur y est, vous tes assis malgr
votre absence. Je ne munirai point aux artisans de liniquit; car jai en
horreur lassemble des mchants 3 . Vous voyez donc que sasseoir avec les
impies , se dit de lintrieur.
10. Je laverai mes mains parmi les justes 4. Non point avec une eau visible.
Cest laver tes mains, que davoir pour tes oeuvres des penses pures et
innocentes aux yeux de Dieu. Il est aussi sous loeil de Dieu, cet autel dont sest
approch le prtre qui sest offert le premier pour nous. Lautel est donc sacr, et
nul ne peut lembrasser, sil na lav ses mains avec les mes justes. Beaucoup,
il est vrai, sen approchent indignement, et Dieu souffre pour un temps que ses

sacrements soient profans. Toutefois, mes frres, en serait-il de la Jrusalem


cleste, comme des murailles qui nous environnent? Point du tout, et si vous
1. Gal. VI,4. 2. Ps.XXV,4. 3. Id.5. 4. Id.6
(225)
entrez avec les mchants dons les murailles de cette Eglise, vous nentrerez pas
avec les mchants dans le sein dAbraham. Ne craignez donc point de purifier
vos mains. Jembrasserai lautel du Seigneur : cet autel o tu offres tes
voeux Dieu, o tu rpands tes prires, o ta confiance est pure, o tu dis Dieu
ce que tu es; et si quelque chose eu toi pouvait dplaire Dieu, celui qui reoit
tes aveux te gurirait. Lave donc tes mains parmi les justes, embrasse lautel du
Seigneur afin dentendre la voix de ses louanges.
11. Cest en effet ce qui suit: Afin dentendre la voix de vos louanges et de
publier vos merveilles 1. Quest-ce dire: Entendre la voix de vos louanges?
Cest--dire, afin que je comprenne. Entendre, en effet, devant Dieu, ce nest
point percevoir des sons que beaucoup entendent, et que beaucoup dautres
nentendent pas. Combien entendent pour nous, qui sont sourds lgard de
Dieu! Combien ont des oreilles, mais non ces oreilles dont Jsus parlait, quand il
scriait: Que celui-l entende qui a des oreilles pour entendre 2 Que signifie
donc entendre la voix de la louange? Je le dirai, sil mest possible, avec le
secours de Dieu et de vos prires. Entendre la voix de la louange, cest
comprendre intrieurement, que tout ce qui est en toi corrompu par le pch,
vient de loi; que tout ce quil y a de bon et de juste, vient de Dieu. Entends donc
la voix de la louange, de manire ne point te louer toi-mme, quelle que soit ta
justice. Louer ta bont, cest devenir mauvais. Lhumilit tavait fait bon,
lorgueil te rend mchant. Tu avais cherch la lumire dans ta conversion, et
voil que cette conversion ta rendu lumineux, tu es devenu clatant. Mais qui
tes-tu converti ? toi-mme? Situ pouvais tre illumin en retournant toimme, tu ne serais jamais dans les tnbres, parce que tu serais toujours avec
loi. Do te vient donc la lumire? de ta conversion vers ce qui ntait pas toi. Et
quest-ce qui ntait pas toi? Dieu qui est la lumire. Tu ntais pas lumire,
cause de tes pchs. Voulant faire entendre aux fidles cette voix de la louange,
lAptre leur dit: Autrefois vous tiez tnbres, et maintenant vous tes
lumire 3. Que signifie: Vous u tiez autrefois tnbres , sinon que le vieil
homme tait eu vous? Maintenant vous tes
1. Ps. XXV, 7. 2. Matt. XIII, 9. 3. Eph. V, 8.
lumire, et ce nest pas sans raison, qua. prs avoir t tnbres, vous tes
lumire, puisque vous avez t clairs. Garde-toi de te croire lumire par toimme : la lumire est celle qui claire tout homme venant en ce monde1.
Quant toi, ta nature, la volont perverse, ton loignement de Dieu tavaient
rendu tnbreux, et maintenant tu es lumire. Mais, de peur denorgueillir ceux
quil flicite en disant: Vous tes lumire, lAptre ajoute : Dans le
Seigneur. Car il dit: Vous ftes autrefois tnbres, et maintenant vous tes
lumire dans le Seigneur . Si donc il ny a pas de lumire en dehors du

Seigneur, et si vous tes lumire, prcisment parce que vous tes en lui,
quavez-vous, que vous nayez reu? Et si vous lavez reu, pour. quoi vous
glorifier comme si vous ne laviez pas reu 2?Tel est, dans un autre endroit, le
langage de lAptre aux hommes orgueilleux, et qui veulent sattribuer les dons
de Dieu, se glorifier du bien quils ont, comme sil venait deux-mmes.
Quavez-vous, leur dit-il, que vous nayez reu? Si vous lavez, pourquoi vous
en glorifier, comme si vous ne laviez pas reu? Celui qui donne lhumble,
enlve aux superbes; car celui qui peut donner, peut reprendre. Cest l le sens,
mes frres, si toutefois je vous lai fait comprendre, autant que je le voulais ;
mais si ce nest autant que je laurais voulu, cest du moins comme je lai pu ; tel
est le sens de ces paroles : Je laverai mes mains avec les justes, et jembrasserai
votre autel, mon Dieu, afin dentendre la voix de votre louange ; cest~.
dire, afin que le bien qui est en moi, ne nie donne point une confiance
prsomptueuse en moi, mais une confiance en vous qui nie lavez donn, et que
je ne cherche point ma gloire en moi-mme, mais la vtre et en vous. Aussi le
Prophte a-t-il ajout: Afin que jcoute la voix de votre louange, et que je
raconte vos merveilles . Oui, vos merveilles, et non les miennes.
12. Et maintenant, mes frres, voyez lhomme qui aime Dieu, qui a mis sa conS
fiance en Dieu, le voil au milieu des mchants, et il demande Dieu de ntre
point perdu avec ces mchants, parce que Dieu est infaillible dans ses
jugements. Pour toi, situ vois des hommes runis dans un mme lieu, lu les crois
gaux en mrite ; mais sois sans
1. Jean, I, 9 2. I Cor. IV, 7.
(226)
crainte, le Seigneur ne peut se tromper. Tu as besoin dun souffle pour sparer la
paille du bon grain; tu veux un vent qui souffle, et comme tu nes pas toi-mme
ce souffle puissant, tu souhaites que le vent vienne ton aide; et quand en
vannant tu secoues la paille et le froment, le vent chasse tout ce qui est lger, et
respecte ce qui a du poids. Tu as donc recours au vent pour dmler ce qui est
dans ta grange. Mais Dieu a-t-il besoin quon laide juger, pour ne point perdre
les bons avec les mchants? Sois donc sans crainte, et demeure en toute scurit,
mme avec les mchants; et dis avec le Prophte: Seigneur, jai aim la
splendeur de votre maison 1 Cette maison de Dieu, cest lEglise, qui renferme
sans doute beaucoup dimpies; mais la splendeur de cette maison de Dieu est
dans les justes et dans les saints : et telle est la splendeur que jaime en elle.
Jai aim ce lieu o habite votre gloire . Quel est le sens de ces paroles? Ces
paroles, je lavoue, ont encore le sens, quelque peu obscur, expos plus haut Que
le Seigneur me vienne en aide, et dispose vos coeurs lattention. Quest-ce que
Je Prophte appelle: Ce lieu o rside voire gloire? Il vient de dire : La
splendeur de votre maison ; et, pour expliquer cette splendeur, il ajout : Le
lieu o rside votre gloire . Il ne lui suffit pas de dire: Le lieu quhabite le
Seigneur ; mais: Le lieu o rside la gloire de Dieu. Quelle est cette gloire
de Dieu? Cest delle que je disais tout lheure, que celui qui devient bon, ne se

glorifie pas en lui-mme, mais bien en Dieu 2. Car tous ont pch, et tous ont
besoin de la gloire de Dieu 3. Ceux-l, ds lors, en qui le Seigneur habite, de
manire se glorifier lui-nime de ses dons, qui ne veulent point sattribuer et
revendiquer comme leur bien ce quils ont reu de Dieu, ceux-l forment la
splendeur de la maison de Dieu. LEcriture ne les distinguerait point si
spcialement, sil ny en avait dautres qui possdent les dons de Dieu, la
vrit, mais qui, loin de se glorifier en Dieu, se glorifient en eux-mmes: ils ont
en effet les dons de Dieu, mais ne contribuent point la splendeur de son palais.
Car ceux qui contribuent la splendeur de cette habitation, et en qui rside sa
gloire, sont le lieu quhabite sa gloire. Mais en qui rside la gloire de Dieu ,
sinon en ceux uni se
1. Ps. XXV, - 2. I Cor. I,31.- 3. Rom 1,23.
glorifient de telle sorte quil en rsulte, non leur propre gloire, mais celle du
Seigneur? Donc, parce que jai aim la gloire de votre maison, cest--dire tous
ceux qui sont vous et qui recherchent votre gloire, parce que je nai point mis
ma confiance dans un homme, que je nai point donn mon assentiment aux
impies, que je ne veux ni entrer ni masseoir dans leurs assembles; parce que
telle a t ma conduite dans lEglise de Dieu, quelle sera ma rcompense? Le
verset suivant nous donne la rponse: Ne perdez pas mon me avec les impies,
et ma vie avec les hommes sanguinaires 1.
13. Leurs mains sont pleines diniquits, leurs droites souilles de prsents 2 .
Les prsents ne sont pas seulement la richesse, lor, largent, les objets prcieux ;
et tous ceux qui les reoivent, ne les reoivent pas en prsents pour cela.
LEglise en reoit quelquefois, et mme Pierre en reut, le Seigneur en reut, il
eut une bourse, et largent quon y jetait, Judas le drobait 3. Quest-ce que
recevoir des prsents? Celui qui juge dune manire inique, non-seulement par
amour de lor ou de largent, ou dautres richesses, mais par vaine gloire, reoit
un prsent, et un prsent des plus vains. Il a ouvert la main pour recevoir le
tmoignage dune langue trangre, et il a perdu le tmoignage de sa conscience,
Donc leurs mains sont pleines diniquits, et leurs droites souilles de
prsents. Vous voyez, mes frres, quils sont sous loeil de Dieu, ceux dont les
mains ne sont point entaches diniquits, dont la droite nest pas souille de
prsents; ils sont sous loeil de Dieu, et ne peuvent dire qu lui seul: Vous le
savez, Seigneur; lui seul ils peuvent dire: Ne perdez pas mon me avec les
impies, et ma vie avec les hommes sanguinaires ; lui seul peut voir quils ne
reoivent aucun prsent. Ainsi, mes frres, deux hommes ont vider un
diffrend devant un serviteur de Dieu; chacun ne voit de justice que dans sa
cause. Sil croyait sa cause injuste, il naurait point recours au juge. Lun se croit
dans la justice, lautre aussi. On se prsente au juge. Avant la sentence, chacun
dit: Nous acceptons votre arbitrage, Dieu ne plaise que nous rejetions votre
sentence! Pour vous, que dites-vous? prononcez selon vos vues, seulement,
prononcez : Anathme moi si je
1. Is. XXV, 9 2. Id. 10. 3. Jean, XII, 6.

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cherche contredire. Tous deux aiment le juge avant la sentence. Toutefois, cette
sentence prononcer condamnera lun des deux, et nul ne sait qui sera
condamn. Si le juge veut plaire tous deux, il reoit en prsent la louange des
hommes. Et ce prsent quil accepte, voyez quel prsent il lui fait perdre. Il
reoit une parole qui fait du bruit et qui passe, il perd la parole que lon rpte,
qui ne passe point; car la parole de Dieu se dit toujours, sans passer jamais ; et la
parole de lhomme svanouit, mesure quon la profre. Il perd ce qui est
immuable, pour avoir ce qui est futile. Mais sil na que Dieu en vue, il
prononcera une sentence contre lun deux, tenant ses regards sur Dieu, quil
coute en jugeant ainsi. Quant celui que condamne cette sentence, peut-tre ne
pourrait-il la faire cesser, surtout sil nest point du ressort du droit
ecclsiastique, mais des lois des princes, il ont la dfrence envers lEglise a
rendu lotis ses jugements irrvocables; mais sil ne peut faire cesser la sentence,
loin de jeter les veux sur lui-mme, il les tourne aveuglment vers le juge, quil
dchire de tout son pouvoir. lia voulu, dit~il, plaire mon adversaire, il a
favoris le riche, il en a reu des prsents, il a craint de le blesser. Il accuse donc
son juge davoir reu des prsents. Quun pauvre ait une affaire contre un riche,
et que lon prononce en faveur du pauvre; le riche tient le mme langage. Il a
reu des prsents. Quels prsents peut faire un pauvre? Il a vu, dit-il, sa
pauvret, il a craint le blme sil jugeait au dsavantage du pauvre, et voil quil
u touff la justice et port une sentence contre la vrit. Si donc ces
rcriminations sont invitables, comprenez que Dieu seul voit ceux qui reoivent
les prsents et ceux qui les rejettent, et que devant lui seulement, ceux qui les
refusent, peuvent dire : Pour moi, jai march dans linnocence, dlivrez-moi,
prenez moi en piti, mon pied est demeure dans la voie droite (Ps. XXV, 11, 12 )
. Sans doute, jai pu tre branl par les scandales et les efforts de ceux qui se
rcriaient avec une tmraire audace contre mon jugement, mais mon pied est
demeur dans le sentier droit . Pourquoi, dans le chemin droit? parce quil avait
dit plus haut: Jespre dans le Seigneur, et je ne serai point branl 1 .
14. Quelle est sa conclusion? Je vous bnirai,. Seigneur, dans les grandes
assembles 2 . Cest--dire, ce nest point moi que je bnirai dans les glises,
comme si jtais assur des hommes, mais cest vous que je bnirai par mes
oeuvres: et bnir Dieu dans les assembles, mes frres, cest vivre de manire
que les oeuvres de chacun soient une gloire pour le Seigneur. Bnir le Seigneur
par la langue, et le maudire par des actes, ce nest point le bnir dans les
assembles; presque tous le bnissent de la langue; mais pas tous par les
oeuvres. Quelques-uns le bnissent en paroles, et dautres par les actions. Mais
ceux dont les actes sont en dsaccord avec les paroles, font blasphmer le
Seigneur. Et ceux qui nentrent point dans lEglise, bien que le vrai motif qui les
empche dtre chrtiens, soit lattachement pour leurs dsordres, prennent pour
excuse les mauvais chrtiens, et ils sapplaudissent, ils se trompent eux-mmes
en disant : Pourquoi mexciter devenir chrtien? Un chrtien ma tromp, et

moi, jamais; un chrtien sest parjur envers moi, et moi, jamais. Ce langage les
dtourne du salut, et cest en vain, non-seulement quils ont quelques qualits,
mais quils ne sont qu demi mauvais ; de mme quun homme qui est dans les
tnbres ouvrira vainement les yeux, de mme cest en vain quil est en face de
la lumire, sil veut les fermer. Cest l limage dun paen, et jen parle
volontiers cause de leur vie honnte en apparence; il ouvre les yeux, mais il est
dans les tnbres, parce quil ne connat point le Seigneur qui est sa lumire;
quant au chrtien qui vit dans le dsordre, il est, je lavoue, dans la lumire de
Dieu, mais ses yeux sont ferms. Dans sa dpravation, il refuse de voir celui ami
nom duquel il est, en plein jour, un aveugle, que ne vivifie aucun rayon de la
vritable lumire.
1. Ps. XXV, 1. 2. Id. 22.
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