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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


XXXIII.
PREMIER SERMON. LEUCHARISTIE.
David, qui chez Achis affecte la folie et contrefait son visage, est la figure de
Jsus-Christ qui change de sacrifice, en rpudiant les offrandes figuratives
selon lordre dAaron, pour tablir loffrande de .son corps et de son sang selon
lordre de Melchisdech. Sa folie simule est la figure de cette folie que les
incrdules doivent voir dans lEucharistie
1. Ce psaume ne parat avoir dans le texte aucune obscurit qui mrite une
explication mais le titre excite notre attention et demande que lon frappe. De
mme quil est (315) dit que bienheureux est lhomme qui a mis sa confiance en
Dieu; esprons aussi que Dieu nous ouvrira, si nous frappons la porte. Il ne
nous engagerait point frapper, sil ne voulait point ouvrir ceux qui frappent 1.
Sil arrive quelquefois que celui-l mme qui tait rsolu de tenir sa porte
continuellement ferme, se lve nanmoins importun, et ouvre malgr sa
rsolution, afin de nentendre plus frapper 2 : comment ne pas esprer quil
mettra plus dempressement encore nous ouvrir, celui qui a dit: Frappez et
lon vous ouvrira? Je frappe donc de toute lintention de mon coeur la porte
du Seigneur Dieu, afin quil daigne me dcouvrir ce mystre. Frappez, vous
aussi, mes frres, par la bonne volont de mcouter, et par lhumilit avec
laquelle vous prierez pour moi. Il y a l, il faut lavouer, un grand mystre,
difficile pntrer.
2. Voici le titre du psaume : Psaume de David lorsquil changea son visage
devant Abimlech qui le renvoya, et il sen alla 3 . Cherchons lpoque de ce
fait dans les saintes Ecritures o sont consignes les actions de David. Quand
nous avons trouv ce titre : Psaume de David, quand il fuyait devant la face de
son fils Absalon 4 ; nous avons lu et nous avons rencontr dans les livres des
Rois, quelle poque David avait fui devant son fils Absalon 5; cest un fait qui
a rellement eu lieu, et qui est consign parce quil est arriv; et, quoique ce titre
cache quelque mystre, il est nanmoins tir de lvnement qui est rel. Je crois
aussi que ce titre: Lorsque David changea sa face devant Abimlech, qui le
chassa, et il sen alla , doit tre aussi consign dans les livres des Rois, qui ont
recueilli tout ce qui tient aux actions de David 6. Nous ne ly trouvons pas
nanmoins, mais nous y trouvons quelque histoire do il semble tir 7. II est
crit, en effet, que David, fuyant les perscutions de Sal, se retira chez Achis,
roi de Geth, cest--dire chez le roi dune nation limitrophe du royaume des
Juifs. Il sy tenait cach pour chapper Sal son perscuteur. La mort de
Goliath 8, qui, dun seul coup, donna au roi et au peuple la gloire et la
tranquillit dans le royaume, tait rcente encore, et avait valu

1. Matt. VII, 7. 2.Luc, XI, 8. 3. Ps. XXXIII, 1. 4. Id. III, 1. 5. II


Rois, XV, 14. 6. I Rois, XXI, 13. 7. Id. 10. 8. Id. XVII, 50.
David la jalousie en change dun bienfait. Les dfis de Goliath avaient exaspr
Saut; la mort du gant le rendit ennemi de celui qui lavait tu; et il envia la
gloire du jeune hros, surtout quand le peuple, dans son allgresse, et quand les
femmes chantrent en choeur la gloire de David, en disant: Saut en a tu mille et
David dix mille 1. Sal fut mu de voir quun seul combat acqurait un enfant
une gloire qui clipsait la sienne, den. tendre surtout que toutes les bouches
mettaient David au-dessus du roi, et, comme cest lordinaire, le venin de
lenvie, lorgueil mondain le rendit jaloux et perscuteur, Ce fut alors, comme je
lai dit, que David senfuit chez le roi de Geth nomm Achis 2. Mais on fit
connatre ce roi quil tenait sous sa main ce mme soldat qui stait fait chez
les Juifs un nom si grand et si populaire: Nest. ce point l, lui dit-on, ce
David que chutent les femmes dIsral, en disant: Sal en a tu mille et David
dix mille 3? Mais si cette gloire naissante avait t pour Sal un sujet de
jalousie, il tait craindre aussi, pour David, que ce roi qui lui donnait asile, ne
cont le projet de se dfaire de lui, comme dun voisin qui pouvait devenir un
ennemi, sil le laissait chapper. David craignit donc, au sujet dAchis, et,
comme il est crit, il changea son visage devant ses serviteurs, il simulait la
folie, il frappait sur un tambour la porte de la ville, il se portait de ses mains, il
heurtait du front le seuil de la porte, et lcume de sa bouche coulait sur sa barbe
4 . Le roi chez qui il se cachait, le vit en cet tat, et il dit ses gens : Pourquoi
mavoir amen ce furieux? entrera-t-il ainsi dans ma maison 5 ? Ainsi il le
renvoya eu le chassant ; et, sous le voile de cette folie, David schappa sain et
sauf. Tel est le point dhistoire que parat nous rappeler le titre du psaume :
Chant de David, quand il changea son visage en prsence dAbimlech, qui le
chassa, et il sen alla . Mais ce roi tait Achis et non Abimlech 6. Le nom seul
parait peu daccord, car laction est dsigne en termes semblables dams les
psaumes et dans le livre des Rois. Ce changement de nom doit nous stimuler
chercher un mystre. Car cest un fait, la vrit, mais qui nest point arriv
sans cause : il y a donc l une figure,
1. I Rois, XVIII,7. 2. Id. XXI, 10. 3. Id. 11. 4. Id.13. 5. Id. 14, 15.
6. Id. 12.
(316)
et voil pourquoi cette histoire est crite avec un changement de noms.
3. Vous comprenez, mes frres, la profondeur des figures mystrieuses. Sil ny
a point de figure dans la mort de Goliath 1, renvers par un enfant, il ny en a
point non plus pour David changer son visage, contrefaire la folie, frapper
sur un tambour 2, heurter la porte de la ville et le seuil de la porte, laisser
couler sa salive sur sa barbe. Comment serait-il possible quil ny et point l
quelque figure, quand lAptre nous dit clairement: Que toutes ces choses qui
arrivaient ( nos pres), taient des figures, et quelles sont t crites pour nous
instruire, nous qui nous trouvons la fin des temps 3? Sil ny a point de figure

dans la manne, dont lAptre a dit quils mangrent un pain spirituel 4; sil
ny a nulle figure dans la mer qui se divisa pour laisser passage aux enfants
dIsral, et les dlivrer des poursuites de Pharaon, quand lAptre nous dit : Je
ne s veux point, mes frres, vous laisser ignorer que nos pres ont tous t sous
la nue, quils ont tous t baptiss sous la conduite de Mose, dans la nue et
dans la mer ; si elle ntait point figurative, cette pierre que frappa Mose, et
qui donna de leau; bien que cette pierre soit le Christ 6, selon saint Paul; si
donc ces faits, quoique rels, navaient aucune signification, sil ny avait
aucune figure dans les deux fils dAbraham qui lui sont ns selon lordre
commun des hommes, bien que lAptre appelle ces deux enfants les deux
Testaments, lAncien et le Nouveau, et quil dise: Ce sont l les deux
testaments sous une allgorie 7 ; si donc il ny a aucune figure dans tous ces
actes qui nous sont donns ranime des symboles de lavenir, par une autorit
apostolique, nous devons croire quil nya rien non plus de significatif dans cette
histoire du livre des Rois, que je viens de vous raconter au sujet de David. Mais
ce nest pas sans mystre que le nom est chang, et que lon a crit, en
prsence dAbimlech .
4. Examinez donc avec moi. Tout ce que je viens de vous dire, est pour vous
engager frapper ta porte, qui nest point encore ouverte. Vous le dire, ctait
frapper, et, pour nous encore, lcouter, ctait frapper. Frappons aussi par la
prire, afin que le
1. I Rois, XVII, 50. 2. Id. XVIII. 3. I Cor. X, 11 4. Id. 3. 5. Id. 1- 4.
6. Id. 4. 7. GaI. IV, 24.
Seigneur nous ouvre enfin. Nous avons le sens des noms hbreux; il na pas
manqu dhommes savants pour les traduire de lhbreu en grec, et du grec en
latin. Si donc nous examinons de prs ces noms, nous trouvons que Abimlech
signifie le royaume de mon Pre; et Achis, comment cela est-il? Expliquons ces
noms, et la porte va souvrir sous nos coups. Si tu demandes: Que signifie
Achis? on te rpond quil signifie : Comment cela est-il? Mais comment, cest le
mot dun homme qui admire sans comprendre encore. Abimlech, le royaume de
mon Pre : David, la main puissante. Or, David tait la figure du Christ, comme
Goliath tait la figure du diable : et David qui renverse Goliath, est la figure du
Christ qui renverse le dmon. Mais quest-ce que le Christ qui donne la mort au
dmon ? Cest lhumilit qui tue lorgueil. Ainsi, mes frres, nommer le Christ,
cest principalement nous prcher lhumilit. Cest par lhumilit quil nous a
ouvert le chemin du ciel : lorgueil nous avait spars de Dieu, nous ne pouvions
retourner lui que par lhumilit, et nous navions aucun modle que nous
pussions suivre. Les hommes, ces chtifs mortels, taient pleins dorgueil, et si
quelques-uns avaient lesprit dhumilit comme les Prophtes, les patriarches, la
race humaine ddaignait de les suivre dans leur humilit. Mais afin que lhomme
ne refust plus dimiter lhumilit dun autre homme, voil que Dieu sest fait
humble, afin que lhomme dans son orgueil ne ddaignt plus de suivre les pas
dun Dieu.

5. Vous le savez, il y avait jadis, chez les Juifs, un sacrifice selon lordre
dAaron, et dont les victimes taient des animaux : tout cela tait figuratif : alors
nexistait point ce sacrifice du corps et du sang du Seigneur, que connaissent les
fidles et ceux qui ont lu lEvangile, et qui est aujourdhui rpandu sur toute la
terre. Reprsentez-vous donc deux sacrifices, lun selon lordre dAaron, lautre
selon lordre de Melchisdech, dont il est crit:
Le Seigneur la jur, et sa parole est sans repentir: Vous tes prtre pour
lternit, selon lordre de Melchisdech (Ps. CIX, 4 ) . De qui le Psalmiste ditil: Vous tes prtre pour lternit, selon lordre de Melchisdech? De NotreSeigneur Jsus-Christ. Qutait Melchisdech? Roi de Salem. Or, Salem fut
autrefois (317) une ville que lon appela dans la suite Jrusalem, au dire des
savants. Donc, avant que les Juifs en fussent matres, il y avait l le prtre
Melchisdech, appel, dans la Gense, prtre du Trs-Haut 1, Ce fut lui qui vint
au-devant dAbraham, quand ce patriarche dlivra Loth des mains de ses
perscuteurs, et que pour dlivrer ce frre, il tua ceux qui lemmenaient en
captivit. Aprs cette dlivrance, Melchisdech vint au-devant de- lui; et telle
tait la grandeur de Melchisdech, que ce fut lui qui bnit Abraham. Il prit du
pain et du vin, puis-bnit Abraham, et Abraham lui donna la dme. Voyez donc
ce quil offrit, et lhomme quil bnit. Longtemps aprs David scrie: Vous
tes prtre pour lternit , selon lordre de Melchisdech . Ctait longtemps
aprs Abraham, que lEsprit de Dieu faisait ainsi parler David; et ctait au
temps dAbraham que vivait Melchisdech. De quel autre David a-t-il pu dire :
Vous tes prtre pour lternit, selon lordre de Melchisdech , sinon de celui
dont vous connaissez le sacrifice ?
6. Donc, le sacrifice dAaron- est aboli, et alors a commenc le sacrifice selon
lordre de Melchisdech. Un visage, et je ne sais lequel, est donc chang. Quel
est-il, celui-l que jignore ? Quil ne nous soit plus inconnu, car cest NotreSeigneur Jsus-Christ, que nous connaissons. Il a voulu tablir notre salut dans
linstitution de son corps et de son sang. Par quel moyen ce corps et ce sang
sont-ils venus en notre puissance 2 ? Par son humilit. Sil ne se ft fait humble,
il ne serait point notre nourriture et notre breuvage. Voyez de quelle hauteur il
est descendu : Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu et le
Verbe tait Dieu 3 . Voil lternelle nourriture, la nourriture des Anges, la
nourriture des Vertus den haut, la nourriture des Esprits clestes; ils mangent et
ils sont rassasis, et ce qui fait leur aliment et leur bonheur, nen demeure pas
moins tout-entier. Mais quel homme pourrait toucher cette nourriture? Quel
coeur dhomme serait assez prpar? Cette viande spirituelle devait donc tre
change en lait, afin darriver aux enfants. Mais, comment une viande devientelle du lait? Comment peut-elle subir ce changement, si ce nest en passant par
la chair? Cest l ce que fait la mre. Ce qua
1. Gen XIV, 18. 2. Matt. XXVI, 26. 3. Jean, I, 1.
mang la mre, lenfant le mange aussi; mais comme lenfant est incapable de
manger du pain, la mre doit faire passer ce pain par sa chair, et le rendre son

enfant dans le suc du lait, et par lhumilit des mamelles. Comment donc la
divine Sagesse nous a-t-elle nourris du pain des Anges? Cest que le Verbe
sest fait chair, et a demeur parmi nous 1. Voil le fruit de lhumilit, qui
donne lhomme le pain des Anges, ainsi quil est crit : Il leur a donn le
pain du ciel, lhomme a mang le pain des Anges 2. Cest--dire, lhomme a
mang le Verbe, cette nourriture ternelle des Anges, et qui est gal son Pre;
car, ayant la nature de Dieu, il na pas cru que ce ft pour lui une usurpation de
sgaler Dieu . Telle est la nourriture des Anges: Mais il sest ananti luimme en prenant la forme de lesclave, et en se rendant semblable aux autres
hommes, et reconnu pour homme par tout ce qui a paru de lui; il sest humili,
se rendant obissant jusqu la mort, et la mort de la croix 3 , afin que par la
croix il rendt auguste pour nous le sacrifice du corps et du sang du Seigneur. Il a
donc chang son visage devant Abimlech , ou devant le royaume de son pre.
Car le royaume de son pre tait le royaume des Juifs. Comment tait-ce le
royaume de son pre? Le royaume de David, le royaume dAbraham. Car le
royaume de Dieu son Pre est plutt lEglise que le peuple juif: mais Isral est le
royaume de son pre selon la chair. Il est dit en effet : Dieu lui donnera le trne
de David son pre 4. On le voit donc; David est selon la chair le pre du
Seigneur; mais selon la divinit le Christ est Seigneur de David, et non son fils.
Quant aux Juifs, ils ont connu le Christ selon la chair, mais non selon la divinit.
Cest pourquoi il leur fit cette question : De qui dites-vous que le Christ soit
fils? Fils de David , rpondirent-ils. Mais lui : Comment donc David, inspir,
lappelle-t-il le Seigneur, en disant: Le Seigneur a dit mon Seigneur: Assiedstoi ma droite, jusqu ce que jaie fait de tes ennemis lescalier de tes pieds? Si
donc David, au souffle de lEsprit-Saint, lappelle son Seigneur, comment est-il
son fils? Et ils ne pouvaient lui rpondre 5 . parce quils ne connaissaient le
Christ que des
1. Jean, 1,14. 2. Ps. LXXVII, 24,25. 3. Philipp. II, 6-8. 4. Luc, I, 32.
5. Matt. XXII, 42-46.
(318)
yeux, et que leur coeur ne le comprenait point. liais sils eussent eu la lumire
intrieure de lme, aussi bien que celle du jour, les oeuvres extrieures leur
eussent montr dans Jsus le fils de David, et le mouvement de leur coeur leur
et fait connatre en lui le Seigneur de David.
7. Il changea donc son visage en prsence dAbimlech 1. Quest-ce dire
devant Abimlech? Devant le royaume de son pre. Quel royaume de son pre?
Devant les Juifs. Et il le laissa, et il sen alla. Qui laissa-t-il? Ce peuple Juif
qui sen est all. Cherche maintenant le Christ chez les Juifs, tu ne ly trouveras
point, Comment les a-t-il laisss, et sont-ils partis? Parce quil a chang son
visage. Ils se sont obstins dans le sacrifice selon lordre dAaron, et nont point
accept le sacrifice selon lordre de Melchisdech 2, et ils ont perdu le Christ,
qui est devenu lhritage des nations , auxquelles cependant il navait pas
envoy ses Prophtes. Car il avait envoy aux Juifs , et David et Isaac, et Jacob,

et Isae, et Jrmie, et les autres Prophtes ; mais peu dentre les toits les ont
compris : je dis peu, en comparaison de ceux qui ont voulu prir; car ils taient
assez nombreux en eux-mmes, et nous lisons quil y en avait des milliers. Il est
crit en effet: Les restes seront sauvs 3 . Mais aujourdhui vous chercherez
vainement des chrtiens circoncis, vous nen trouverez point. Nanmoins, dans
les premiers temps de ta foi, la circoncision fournit des milliers de chrtiens.
Vous en chercherez maintenant, sil ny en a plus, Mais cest avec raison que
vous nen trouvez point. Car il a chang son visage devant Abimlech, et il la
quitt et sen est all . Il contrefit encore son visage devant Achis et il le laissa,
et sen alla. Ici les noms sont changs, afin que ce changement dans les noms,
nous engaget en chercher la raison mystrieuse ; de peur que nous nen
vinssions croire quil ny a de racont et de mentionn dans les psaumes, que
les histoires contenues dans les livres des Rois, sans nous mettre en peine den
chercher les symboles, mais en regardant ces faits comme de simples histoires.
Quel est donc le dessein de Dieu sur vous dans ces changements de noms? Il y a
ici un mystre cach; frappez sans vous en tenir la lettre, car la
1. I Rois, XXI, 13. 2. Hbr. VII, 11. 3. Rom. IX, 27.
lettre tue ; cherchez lEsprit, parce que lEsprit vivifie 1. La connaissance de
lEsprit sauve le vrai fidle.
8. Voyons maintenant, mes frres, comment il quitta le roi Achis. Achis, avonsnous dit, signifie: Comment cela est-il? Car, souvenez-vous de ce que rapporte
lEvangile. Quand Notre-Seigneur Jsus-Christ parla de son corps, il dit aux
Juifs: Si quelquun ne mange ma chair et ne boit mon sang, il naura pas la vie
en lui-mme ; car ma chair est une vritable nourriture, et mon sang un vritable
breuvage 2. Les disciples qui le suivaient furent saisis dtonnement, ils eurent
horreur de cette parole, et sans la comprendre, ils simaginrent quil leur tenait
je ne sais quel langage trop dur, comme sils devaient manger cette chair telle
quils la voyaient, et boire son sang: ils ne purent supporter ce discours, disant
en quelque sorte : Comment cela est-il? Le roi Achis est ici la figure de lerreur,
de lignorance, de la folie. Quiconque dit : Comment, ne comprend pas; et ne
pas comprendre est le propre des tnbres de lignorance. Donc ils taient -sous
lempire de lignorance, ou du roi Achis; cest--dire que la puissance de lerreur
les dominait. Jsus disait : Si quelquun ne mange ma chair, et ne boit mon
sang . Mais il avait chang son visage, et lon ne voyait quune exaltation, une
folie donner des hommes sa chair manger, son sang boire. Ainsi David
passa pour un fou devant Achis, qui scria: Pourquoi mamener ce furieux 3?
Mais ne voit-on pas de la folie dans ces paroles : Mangez ma chair, et buvez
mon sang? Et en disant: Si quelquun ne mange ma chair et ne boit mon sang,
il naura pas en lui-mme la vie 4 . Jsus est pris pour un insens. Mais cest le
roi Achis, qui le prend pour un insens, ou plutt les vrais fous, les ignorants. Il
les laisse donc et sen va : leur coeur demeure sans intelligence, afin quils ne le
comprennent point. Comment lui ont-ils parl? en disant en quelque sorte :
Comment cela est-il? ce qui est la signification dAchis. Ils dirent en effet:

Comment celui-ci pourra-t-il nous donner sa chair manger 5 ? Ils regardaient


le Seigneur comme un insens, un homme en dtire, ne sachant ce quil
1. II Cor. III, 6. 2. Jean, VI, 54-56. 3. I Rois, XXI, 14. 4. Jean, VI, 54.
5. Id. 53 (319)
disait. Mais lui qui savait ce quil disait, prchait par avance ses mystres, en
contrefaisant son visage, en affectant la folie et le dlire; et il tait dans des
transports, et il frappait du tambour la porte de la ville.
9. Mais voyons ce quil marquait en simulant sa folie, en frappant du tambour
la porte de la cit. Ce nest pas sans raison quil est dit: Il se heurtait contre le
seuil de la porte ; ni sans raison quil est crit: Sa salive dcoulait sur sa
barbe 1 . Rien de tout cela nest dit sans raison; et ce que lon gagne le
comprendre doit nous faire supporter un discours un peu long. Vous savez, mes
frres, que les Juifs, en prsence de qui le Christ contrefit son visage, quil laissa
aller, dont il se spara, gardent aujourdhui le repos. Si donc ceux qui ont perdu
le Christ, qui les a quitts en se sparant deux, gardent sans profit ce repos du
sabbat, pour nous, ce repos aura lavantage de nous faire comprendre le Christ
qui les a quitts pour venir nous. Ce nest donc point sans raison que tout cela
est arriv dans le dlire de David, ni que lon nous raconte quil avait des
transports, quil frappait du tambour la porte de la cit, quil se portait sur ses
mains, quil heurtait contre le seuil de la porte, et que la salive coulait sur sa
barbe. Affectabat, il avait des transports. Quest-ce quavoir des transports?
Cest tre sous le poids dun vif amour. Et pourquoi ce vif amour? Cest pour
compatir nos infirmits; aussi a-t-il voulu prendre notre chair, et en elle tuer la
mort. Donc, nous prendre en piti, cest l ce que lon peut appeler un transport
damour. Aussi lAptre a-t-il jet le blme sur ceux qui sont durs et sans
affection,. Car il reproche quelques-uns dtre sans affection, sans misricorde
2. Donc, o il y a de laffection, il y a de la misricorde. O est la misricorde?
Cest que le Fils de Dieu nous a pris en piti du haut du ciel ; et sil net point
voulu sanantir, sil ft demeur dans cette forme divine qui le rend gal son
Pre, nous serions demeurs ternellement sous lempire de la mort: mais afin
de nous dlivrer de cette mort ternelle o lorgueil nous avait conduits , il sest
humili , il est devenu obissant jusqu la mort, et la mort de la croix. Il a donc
eu des transports pour arriver jusqu la mort de la croix. Mais
1. I Rois, XXI, 13. 2.Rom. 31.
on tend sur le bois celui que lon crucifie; et pour avoir un tambour on fait subir
sur le bois une tension violente la chair, cest--dire la peau; et il est dit quil
frappait sur un tambour, cest--dire quil tait clou la croix, horriblement
tendu sur le bois. Il avait des transports , oui, des transports damour pour
nous, il voulait donner sa vie pour ses brebis 1. Il frappait du tambour .
Comment? A la porte de la ville. Cest la porte que lon nous ouvre pour notas
faire croire en Dieu. Nous avions ferm ces portes au Christ, pour les ouvrir au
diable, notre coeur tait ferm la vie ternelle : et parce que nous autres

hommes, nous avions ferm notre coeur la vie ternelle, et que nous ne
pouvions voir le Verbe que voient les anges, le Seigneur notre Dieu souvrait,
par la croix, les coeurs des mortels, cest ainsi quil frappait du tambour aux
portes de la ville.
10. Il se portait dans ses mains 2. Qui donc, mes frres, pourra comprendre
que cela soit possible pour un homme? Qui se porte dans ses mains? Un homme
peut tre port dans les mains dun autre, jamais dans les siennes. Nous ne
voyons donc pas que notas puissions lentendre de David, dans te sens littral;
mais nous le voyons pour le Christ. Car il se portait dans ses propres mains
quand il nous prsentait son corps en disant: Ceci est mon corps 3 . Il portait
alors ne corps dans ses mains. Cest la profonde humilit de Notre-Seigneur qui
est recommande aux hommes. Cest elle quil nous exhorte imiter et faire
paratre en notre vie, afin que nous renversions Goliath 4, et que, nous alla.
chant Jsus-Christ, nous puissions vaincra lorgueil. Il tombait contre les
poteaux de la porte 5. Que signifie, il se laissait tomber? Il sabaissait jusqu
la plus profonde humilit. Que sont ces poteaux de la porte? Cest le
commencement de cette foi qui doit nous sauver. Nul ne peut se sauver sil ne
commence par croire, ainsi quil est dit dans le Cantique des cantiques : Tu
viendras, et tu en passeras par le commencement de la foi 6 . Nous devons
aller-jusqu voir Dieu face face, ainsi quil est crit : Mes bien-aims, nous
sommes les enfants de Dieu; mais ce, que nous devons tre un jour ne
1. Jean, x, 15. 2. I Rois, XXI, 13. 3. Matt. XXVI, 26. 4. I Rois XVII, 49.
5. Id. XXI, 13. 6. Cant. IV, 8, selon les LXX.
(320)
parat pas encore. Nous savons que quand il viendra dans sa gloire, nous serons
semblables lui, parce que nous le verrons tel quil est 1 . Nous le verrons
donc, mais quand? Lorsque cette vie sera passe. Ecoute laptre saint Paul:
Nous ne voyons Dieu s maintenant que comme dans un miroir et sous des
images, mais alors nous le verrons face face 2 . Donc, avant de voir le Verbe
face face, comme le voient les anges, il faut encore nous tenir ces portes,
auxquelles heurta le Seigneur, en shumiliant jusqu la mort 3.
11. Que signifie encore sa salive qui dcoulait sur sa barbe? Ce fut
principalement en ce point quil changea son visage devant Abimlech, ou
Achis, quil quitta, et sen alla 4 . Car il quitta ceux qui ne le comprenaient
point. Chez qui sen alla-t-il? Chez les Gentils. Pour nous, comprenons donc ce
quils ne purent comprendre. La salive
1. I Jean, III,2. 2. I Cor. XIII, 12. 3. Philipp. II,8. 4. I Rois, XXI, 13
dcoulait sur la barbe de David. Que dsigne cette salive? Des discours purils,
car les enfants laissent ainsi couler leur salive. Ces paroles : Mangez ma chair,
et buvez mon sang (Matt. XXVI, 26 ) , ntaient-elles point des purilits pour
les Juifs ?Et nanmoins, ces purilits cachaient sa force; car la barbe est le
symbole de la force; et cette salive qui dcoulait sur sa barbe, que dsignait-elle,
sinon les paroles de faiblesse qui servent voiler une grandeur infinie? Votre

saintet , je le prsume, a compris le titre du psaume; et si nous entrons dans


lexplication du texte, ii est craindre que vos coeurs ne laissent chapper ce
que vous avez entendu. Quil nous suffise davoir expos ce titre au nom de
Jsus-Christ Notre-Seigneur ; comme cest demain jour de dimanche, et que
nous devons parler, rservons-nous pour demain, afin que vous coutiez plus
volontiers le texte du psaume.

DEUXIME
DISCOURS
PSAUME XXXIII.

SUR

LE

DEUXIME SERMON. DISPOSITIONS A LEUCHARISTIE.


Bnir le Seigneur en tout temps, cest le porter par lhumilit, cest sapprocher
de la vraie sagesse sans jalousie, parce quelle peut tre aime de tous; les
schismatiques ne la veulent que pour eux. Purifions notre intrieur, afin que
Dieu nous claire et nous comble de ses bndictions intrieures.
1. Je ne doute nullement que ceux dentre vous qui nous ont cout hier, ne se
souviennent de notre promesse. Il est temps dacquitter notre dette avec le
secours de Dieu. Cest lui qui nous a inspir la promesse, lui aussi qui nous
donnera de laccomplir, mais nous vous serons toujours redevable de la charit.
Cest la dette toujours acquitte et qui demeure toujours, selon cette parole de
lAptre: Ne demeurez redevables de rien personne, sinon de la charit
mutuelle (Rom. XIII, 8 ). Nous avons expos hier le titre du psaume, et comme
lexplication du texte nous et retenus trop longtemps, nous avons ajourn cette
explication. Ecoutons donc ce que le Saint-Esprit nous dit par la bouche de son
Prophte, et qui, dans le cours du psaume, a rapport au titre que nous
expliquions hier. Ceux qui ny taient pas, me le rclament comme une dette;
mais de peur que si je my tendais encore comme hier, je ne trompasse lattente
de ceux envers qui je dois macquitter de ma promesse, que ceux qui sont
prsents aujourdhui, et qui taient hier absents, comprennent mon rsum
autant quils pourront. Ah! sils veulent me (321) questionner sur quelques
points, mes oreilles seront prtes les couter au nom du Christ, mais en
dautres moments, afin de ne pas employer cela celui-ci.
2. Il est crit au livre des Rois, disions-nous hier, que David, fuyant Sal, voulut
sabriter chez un roi de Geth, nomm Achis 1. Mais comme ses exploits y furent
connus, craignant que la jalousie ne portt ce roi, chez qui il stait rfugi,
tramer contre lui quelque mauvais dessein, il contrefit linsens, et comme saisi
de fureur, il changea son visage ; et, comme il est crit, il tait transport, il
battait du tambour la porte de la ville, il tait port sur ses mains, il heurtait
contre le seuil de la porte. Et le roi Achis dit: Pourquoi mamener ce. fou? ai-je
besoin dun furieux? Et il le laissa aller, accomplissant ce qui est crit : Il
contrefit son visage, et il le laissa, et il sen alla . Mais ce roi que David laissa,
tait Achis; tandis que le titre du psaume porte: Il contrefit son visage en
prsence dAbimlech, et il le quitta et sen alla . Nous avons dit que ces

changements de noms taient symboliques, et que si le psaume rptait le mme


nom que lhistoire, nous aurions pu croire que le prophte racontait un fait, sans
nous donner aucune prophtie figurative. Il y a donc une figure dans chacun des
noms: car Achis veut dire: Comment est-ce? et Abimlech: Le royaume de mon
Pre, il y a de lignorance dire: Comment est-ce? cest le mot dun homme qui
admire et qui ne sait pas. Quant au nom dAbimlech, il dsigne le royaume des
Juifs, que le Christ peut appeler royaume de mon pre, parce que David est son
pre selon la chair, et que David rgnait sur le peuple Juif. Cest donc devant le
royaume de son pre, quil changea son visage, et il le quitta et sen alla,
parce que ctait l que lon sacrifiait selon lordre dAaron, et quil a tabli
depuis le sacrifice de son corps et de son sang, quil a quitt la nation juive, et
quil sen est all chez les Gentils, Que signifie: Il avait des transports 2 ? Il
tait transport damour. Quel amour est comparable la misricorde de NotreSeigneur Jsus-Christ qui, voyant notre infirmit, afin d. nous dlivrer de la mort
ternelle, subi lui-mme la mort temporelle avec tant doutrages et tant
dinjures? Il frappait du tambour.
1. I Rois, XXI, 10, etc. 2. Id. 13.
On ne fait un tambour quen tendant une peau sur du bois, et quand David
frappait du tambour il figurait le Christ la croix. Il frappait du tambour la
porte de la cit . Que seraient ces portes de la cit, sinon ces coeurs que nous
avions ferms au Christ, et quil sest ouverts par les coups de la croix? Il se
portait sur ses mains. Comment se portait-il sur ses mains? Quand il nous
donnait son corps mme et son sang, il tenait en ses mains ce que savent les
fidles; il se portait lui-mme en quelque sorte, quand il disait: Ceci est mon
corps 1 . Il heurtait contre le seuil de la porte 2 , cest--dire, il shumiliait.
Car cest l sabaisser jusquau seuil de notre foi. Le seuil de la porte est le
commencement de cette foi, qui a t le commencement de lEglise, pour arriver
la claire vue de Dieu : croire ce que lon ne voit pas, cest mriter de jouir de
Dieu face face. Tel est -en peu de mots le titre du psaume. Ecoutons
maintenant les paroles de cet insens qui frappe du tambour aux portes de la
ville.
3. Je bnirai le Seigneur en tout temps, sa louange sera toujours en ma bouche
3 . Ainsi dit le Christ, ainsi doit dire le chrtien ; puisque le chrtien est
incorpor au Christ, et que le Christ ne sest fait honnie quafin que lhomme pt
devenir un ange. Cest lui, qui dit : Je bnirai le Seigneur . Quand le bniraije? Quand il taura fait du bien. Sera-ce dans labondance terrestre? Quand il y a
profusion de froment, de vin, dhuile, dor, dargent, desclaves, de troupeaux;
lorsque cette sant mortelle demeure inaltrable et incorruptible, que tout ce qui
nat dans tes domaines crot souhait, quune mort prmature nenlve rien,
que tout prospre dans ta maison, que tout tient de toutes parts, est-ce alors que
tu bniras le Seigneur? Non: mais en tout temps; cest--dire et dans ce moment,
et lorsque cette prosprit, soit pour un temps, soit par lordre du Seigneur, sera
trouble, que ces biens te seront enlevs quils cloront plus rarement, qu

peine clos ils disparatront. Car voil ce qui arrive, et ce qui amne la pauvret,
la disette, le labeur, la souffrance et la tentation. Mais toi, mon frre, qui as
chant : Je bnirai le Seigneur en tout temps, sa louange sera toujours en ma
bouche , bnis Dieu quand il te donne ces biens , bnis-le quand il te les enlve
1. Matt. XXVI, 26. 2. I Rois, XXI, 13. 3. Ps. XXXIII, 2.
(322)
Cest lui qui les donne, cest lui qui les retire; mais il ne se retire point de celui
qui le bnit.
4. Quel est toutefois lhomme qui bnit le Seigneur en tout temps, sinon
lhomme qui est humble de coeur? Car cest lhumilit que le Seigneur nous a
enseigne dans son corps et dans son sang : sil nous donne en effet son corps et
son sang, il-nous prche lhumilit, ainsi quil est crit dans cette histoire, et
dans cette espce de fureur de David, dont nous avons parl. Et la salive
coulait sur sa barbe 1 . La lecture de [Aptre vous a expliqu la salive, mais
elle coulait sur la barbe, Quelquun me dira: De quelle salive avons-nous
entendu parler? LAptre quon vient de lire ne disait-il pas : Les Juifs
rclament des miracles, et les Grecs cherchent la sagesse? Voil ce quon a lu:
Pour nous, nous prchons Jsus-Christ crucifi, (le voil qui frappe du
tambour), scandale pour les Juifs, folie pour les Gentils; mais pour ceux qui sont
appels, Juifs ou Gentils, le Christ est la force ide Dieu, la sagesse de Dieu, car
ce qui parat folie en Dieu est plus sage que les hommes, et ce qui parat
faiblesse en Dieu, est plus fort que les hommes 2 . La salive tait le symbole de
la folie comme le symbole de la faiblesse. Mais la folie en Dieu est plus sage
que la sagesse des hommes, et la faiblesse en Dieu plus forte que la force des
hommes : que cette salive ne vous offusque point, mais faites attention quelle
coule sur la barbe; et si la salive est une marque dinfirmit, la barbe est un
symbole de force. Le Christ a donc voil sa force sous la faiblesse de la chair, et
ce qui paraissait faiblesse en lui, tait comme une salive, mais sa force tait
cache lintrieur, comme sa barbe tait souille. Tout ceci nous prche
lhumilit. Sois donc humble, mon frre, si tu veux bnir le Seigneur en tout
temps; et que sa louange soit toujours en ta bouche. Car Job na pas seulement
bni le Seigneur quand il regorgeait de ces biens, qui le rendaient, au dire de
lhistoire, si heureux et si riche ; riche en troupeaux, en serviteurs, en palais,
riche en postrit et en fautes choses. En un clin doeil tout lui fut enlev, et il
vit ce que dit notre psaume, en scriant: Le Seigneur la donn, le Seigneur
la t, comme il a plu au Seigneur, ainsi il a t fait; que le nom du Seigneur
1. I Rois, XXI, 13. 2.I Cor. I, 22-26.
soit bni 1 . Voil un homme qui vous donne lexemple et qui bnit le Seigneur
en tout temps.
5. Mais pourquoi lhomme bnit-il le Seigneur en tout temps? Parce quil est
humble. Mais tre humble, quest-ce donc? Cest ne point rechercher la louange
pour soi-mme. Quiconque veut tre lou pour lui-mme, est orgueilleux. Mais
o nest point lorgueil, l est lhumilit. Veux-tu donc ntre pas orgueilleux ?

Afin de pouvoir tre humble, dis ce qui suit : Mon me sera loue dans le
Seigneur ; que ceux qui sont doux lentendent, quils partagent ma joie 2 .
Celui-l donc nest pas doux, qui ne veut point tre lou dans le Seigneur, mais
il est opinitre, arrogant, enfl, superbe. Il faut au Seigneur une monture
paisible, sois la monture du Seigneur, cest--dire sois doux. Il sassira sur toi,
cest lui qui veut te conduire ; ne crains pas de heurter ton pied ni de tomber
dans labme. Tu es infirme la vrit, mais considre celui qui te dirige. Tu
peux tre le fils de lnesse, mais tu portes le Christ. Car ce fut sur le poulain de
lnesse quil entra dans Jrusalem, et cet animal tait doux. Or, tait-ce lanimal
que lon chantait alors ? Etait-ce lui que lon chantait : Hosanna, fils de
David , bni soit celui qui vient au nom du Seigneur 3 ? Ctait lnon qui
portait, mais ctait au Christ, quil portait, que sadressaient les acclamations de
ceux qui prcdaient et de ceux qui suivaient. Cet animal disait peut-tre :
Mon me sera loue dans le Seigneur; que les hommes doux lentendent, et en
soient dans lallgresse . Non, mes frres, cet non na jamais parl de la sorte,
mais que tel soit le langage du peuple dont il est la figure, si ce peuple veut
porter le Seigneur. Ce peuple sirritera-t-il dtre compar lnon qui est la
monture du Seigneur Jsus ? et quelques hommes pleins denflure et dorgueil,
sen viendront dire: Voil quil fait de nous des nes. Eh bien quil devienne
lne du Seigneur celui qui me parlera de la sorte, mais quil ne soit ni le cheval
ni le mulet qui nont point dintelligence. Vous connaissez le psaume qui dit :
Ne ressemblez ni au cheval ni au mulet, sans entendement 4 . Le cheval et le
mulet lvent parfois la tte, et dans leur indocilit renversent leur cavalier. On
les dompte avec le frein et
1. Job, I, 21. 2. Ps. XXXIII, 3. 3. Matt. XXI, 9. 4. Ps. XXXI, 9.
(323)
le mors, avec le fouet, jusqu ce quils sassouplissent, et portent leur matre;
mais toi, avant mme que ta bouche soit meurtrie par le mors, sois doux et porte
ton Dieu : ne recherche point la louange pour toi-mme, cherche-la pour celui
que tu portes, et chante alors : Mon me sera loue devant le Seigneur; que les
hommes doux lentendent, et quils sen rjouissent ; car si ce nest point un
homme doux et humble qui lentend, loin de sen rjouir, il sen irrite : et tels
sont ceux qui nous reprochent de les comparer des nes. Quant aux coeurs
doux, puissent-ils couter, et devenir ce quils entendent!
6. Voyons la suite: Louez le Seigneur avec moi (Ps. XXXIII, 4 ) . Quel est
celui qui nous engage bnir le Seigneur avec lui? Quiconque, mes frres,
appartient au corps de Jsus-Christ ne doit pas avoir de plus grand soin que de
faire bnir le Seigneur avec lui. Quel que soit cet homme, il aime le Seigneur. Et
une manire de lui tmoigner son amour, cest de ne point porter envie ceux
qui laiment aussi bien que lui. Celui qui est pris dun amour charnel, ressent
ncessairement dans cet amour le poison amer de la jalousie; et sil tient voir
dans une hideuse nudit, la crature quil poursuit dun amour criminel,
voudrait-il quun autre la vt aussi ? Il serait ncessairement dvor de jalousie

contre celui qui laurait vue galement. Pour une femme, un prservatif de la
chastet, cest de ntre vue que par celui qui en a le droit, mais par aucun autre,
ou mme par celui-l non plus. Mais II nen est pas ainsi de la sagesse divine:
nous la verrons face face, nous la verrons tous, et sans jalousie. Elle se montre
tous, et pour tous elle demeure toujours pure et toujours chaste. Ceux qui la
voient se changent en elle, et jamais elle ne se change en eux. Cest elle qui est
la vrit, elle qui est Dieu. Or, avez-vous jamais ou dire, mes frres, que Dieu
subisse des changements? La vrit slve par-dessus tout, cest le Verbe de
Dieu, la sagesse de Dieu par qui tout a t fait ; elle a des coeurs qui sont pris
delle. Mais que dit celui qui laime avec transport? Bnissez avec moi le
Seigneur . Que je ne sois point le seul bnir Dieu, le seul laimer, le seul
ltreindre dans ma joie ; et si je veux ltreindre, je nai point redouter quun
autre ne trouve plus o poser sa main. Telle est lampleur de cette sagesse, que
toutes les mes peuvent sy attacher et en jouir. Que dirai-je encore, mes frres ?
Honte ceux qui aimeraient Dieu de manire lenvier aux autres ! Des
hommes sans moeurs se passionnent pour un cocher, et quiconque aime un
cocher ou un chasseur, voudrait que chacun laimt avec lui ; il presse, il
engage : Aimez donc avec moi ce comdien, aimez avec moi telle ou telle
infamie. Il crie au milieu du peuple, il veut que lon partage son amour pour la
honte; et un chrtien ne crierait point dans lEglise pour inviter aimer avec lui
la divine vrit? Stimulez donc parmi vous lamour, mes frres, et criez chacun
des vtres: Bnissez avec moi le Seigneur . Soyez tous dans cette mulation,
autrement quoi bon chanter des psaumes, et vous les expliquer? Si vous aimez
Dieu, entranez lamour de Dieu tous ceux qui vous sont unis, tous ceux qui
partagent votre demeure : si vous aimez le corps de Jsus-Christ ou lunit de
lEglise, entranez-les jouir de Dieu, et dites avec allgresse : Bnissez avec
moi le Seigneur .
7. Et louons ensemble la saintet de son nom (Ps. XXXIII, 4 ). Quest-ce
dire : Louons ensemble? Louons dun commun accord, ainsi quon lit dans
beaucoup dexemplaires. Bnissez avec moi le Seigneur, chantons la saintet
de son nom lunanimit . Mais dire ensemble , ou dire dun commun
accord , cest toujours le mme sens. Entranez donc dans cet amour tous ceux
que vous pourrez ; exhortez, portez, suppliez, instruisez, rendez raison, avec
douceur et bont, entranez-les lamour, afin que sils bnissent le Seigneur, ils
le bnissent de concert. Les gens de Donat simaginent bnir le Seigneur; mais
que leur a fait le reste du monde? Disons-leur donc, mes frres: Bnissez le
Seigneur avec nous, chantez ses louanges dun commun accord . Pourquoi
vous sparer pour bnir le Seigneur? Il est le seul Dieu, pourquoi voulez-vous
lui faire deux peuples? pourquoi sparer le corps du Christ? Nous savons tous
quil fut attach la croix alors quil frappait du tambour, et que sur la croix il
rendit lesprit; et quand vinrent ceux qui ly avaient suspendu, ils trouvrent
quil tait dj mort, et ils ne lui brisrent point les jambes ; mais ils les
rompirent aux larrons (324) qui vivaient encore sur la croix 1 , afin de hter leur

mort par cette nouvelle douleur, et de les descendre de la croix, comme ctait
lordinaire pour les crucifis. Le perscuteur vint donc et trouva que le Seigneur
avait paisiblement rendu lesprit, selon sa propre parole: Jai le pouvoir de
livrer ma vie 2 . Pour qui donc a-t-il donn sa vie ? Pour tout le peuple , pour
son corps entier. Ainsi voici un bourreau, qui ne brise point les jambes Jsus:
mais Donat vient et fait une rupture dans lEglise du Christ. Sur la croix, entre
les mains des bourreaux, le corps de Jsus-Christ demeure dans son intgrit, et
le corps de lEglise ne demeure pas dans son intgrit entre les mains des
chrtiens. Faisons donc entendre nos cris, mes frres, et des gmissements aussi
profonds quil nous sera possible, et disons : Bnissez avec moi le Seigneur, et
chantons de concert son saint nom . Cest l ce que leur crie lEglise : cest la
voix de lEglise appelant ainsi les dissidents. Do vient leur sparation? de
lorgueil. Mais Jsus-Christ nous enseigne lhumilit par linstitution de son
corps et de son sang: cest l, comme nous lavons dit votre saintet, le sujet
que clbre ce psaume, o il sagit du corps et du sang du Christ, et o lon nous
reprsente cette humilit profonde laquelle le Christ a bien voulu sabaisser
pour nous.
8. Jai cherch le Seigneur, et il ma exauc 3 . O a-t-il exauc? lintrieur.
O donne-t-il sa grce? lintrieur, Cest l que tu pries, l que tu es exauc, l
que tu obtiens le bonheur. Tu as pri, tu as t exauc, tu es heureux; et celui qui
est prs de toi ne le sait point. Tout sest fait dans le secret, selon cette parole du
Seigneur dans lEvangile : Entrez dans votre chambre, fermez-en la porte,
priez en secret, et votre Pre, qui voit dans le secret, vous le rendra 4 . Mais
entrer dans votre chambre, cest entrer dans votre coeur. Bienheureux ceux qui
rentrent avec joie dans leur coeur, et qui ny trouvent rien de mauvais. Que sotte
saintet considre bien ceci : voyez quils ne rentrent qu regret dans leur
maison, ceux qui ont une pouse mchante, mais quils sen vont sur la place
publique prendre leurs bats, et quils sattristent quand lheure
1. Jean, XIX, 32, 33. 2. Jean, X, 18. 3. Ps. XXXIII, 5. 4. Matt VI, 6.
est venue pour eux de rentrer au logis; car ils ny peuvent rentrer que pour y
trouver lennui, les murmures, lamertume et le trouble; puisquune maison ne
peut tre bien rgle, quand il ny a point de paix entre le mari et ha femme, et
que lon est mieux se promener au dehors. Si donc il est triste en rentrant son
logis davoir toujours redouter de la part des siens le trouble et le
bouleversement; combien plus encore sont malheureux ceux qui nosent rentrer
dans leur conscience, de peur dy rencontrer le trouble et les remords du pch!
Purifiez donc votre coeur, afin de pouvoir y rentrer volontiers. Bienheureux
ceux dont le coeur est pur, car ils verront Dieu 1 . Otez-en les souillures des
dsirs mauvais, tez-en la tache de lavarice, linfection des pratiques
superstitieuses. tez- en les sacrilges et les penses honteuses; tez-en la haine,
je ne dis pas contre vos amis, mais encore contre vos ennemis; tez-en tout cela,
et alors vous pourrez rentrer dans votre coeur et y trouver de la joie. Quand vous
commencerez goter cette joie, vous trouverez aussi dans la puret du coeur un

parfum dlicieux, et lexcitation la prire; de mme quen arrivant dans un lieu


o rgne le silence, o tout est calme et respire la propret, vous dites aussitt:
Prions ici; la dcence du lieu vous porte croire que Dieu y exaucera vos
prires. Si donc la propret dun lieu visible a pour vous tant dattraits, comment
ntes-vous point rvolt des immondices de votre coeur? Entrez-y donc,
purifiez-le compltement, levez les yeux vers Dieu, et aussitt il vous exaucera.
Crie donc, mon frre, et dis en ton coeur: Jai cherch le Seigneur, et il ma
exauc, et il ma dlivr de toutes mes tribulations . Pourquoi? Une fois que tu
seras clair, et que ta conscience commencera par samliorer ici-bas, des
tribulations te sont rserves, parce quil restera toujours en toi quelque
faiblesse, jusqu ce que la mort soit absorbe par sa victoire, et que ce corps
mortel soit revtu dimmortalit 2 : il est donc ncessaire que tu sois chti en
cette vie, il est ncessaire que tu aies toujours quelques tentations vaincre,
Mais un jour Dieu purifiera tout, et te dlivrera de tes afflictions. Cherche-le
seulement.
9. Jai cherch le Seigneur et il ma exauc. Donc ceux qui ne sont point
exaucs,
1. Matt, V, 8. 2. I Cor XV, 54.
(325)
nont point cherch le Seigneur. Que votre saintet veuille mcouter, Le
Prophte ne dit point : Jai cherch de lor chez le Seigneur, et il ma cout; jai
cherch une longue vieillesse dans le Seigneur, et il ma exauc; jai cherch tel
ou tel objet dans le Seigneur, et il ma exauc. Autre chose est de chercher
quelque chose dans le Seigneur, et autre de chercher le Seigneur lui-mme.
Jai cherch le Seigneur , dit-il, et il ma exauc. Mais lorsque dans tes
prires tu dis Dieu : Envoyez la mort celui-l, qui est mon ennemi ; ce nest
point l chercher le Seigneur, cest l ttablir en juge de ton ennemi, et faire de
Dieu un bourreau tes ordres. Que sais-tu, si lhomme dont tu demandes la mort
nest pas meilleur que toi, par cela mme quil ne demande pas la tienne? Ne va
donc demander Dieu rien qui ne soit Dieu, mais cherche Dieu lui-mme, et il
texaucera, et tu parleras encore, quil te dira : Me voici 1 Quest-ce dire :
Me voici? Voici que je suis prsent, que veux-tu? quelle est ta demande ? Toute
autre chose que je puisse te donner, est moins que moi; mais possde-moi, jouis
de moi, treins-moi de ton amour, tu ne le peux encore dans tout ce que tu es;
touche-moi du moins par la foi, et tu tattacheras moi, dit le Seigneur, et je te
dchargerai de tes autres fardeaux; afin que tu sois entirement uni moi, quand
ce quil y a de mortel en toi sera devenu immortel 2 ; afin que tu sois gal mes
anges 3, et que tu voies toujours ma face, et que tu sois dans la joie, et que nul
ne tenlve ta joie 4; car tu as cherch le Seigneur, et il ta exauc, et ta dlivr
de toutes tes afflictions.
10. Nous avons dj dit quel est celui qui nous exhorte, cet amant qui ne veut
pas seul treindre lobjet de son amour, et qui dit Approchez de lui, et vous
serez clairs . Il dit ce quil a prouv lui-mme. Que dit lhomme spirituel

qui appartient au corps de Jsus-Christ, ou bien Notre-Seigneur Jsus-Christ luimme dans son humanit, ce chef qui exhorte les autres membres? Approchez
de lui et vous serez illumins 5 . Ou plutt, cest un chrtien qui vit de lesprit,
qui nous invite nous approcher de Jsus-Christ Notre-Seigneur. Du moins
approchons de lui, afin dtre clairs, et non comme les Juifs,
1. Isa. LXV, 24. 2. I Cor. XV, 51. 3. Matt. XXII, 30. 4. Jean, XVI, 22.
5. Ps. XXXIII, 6.
pour tre plongs dans les tnbres. Ils lont donc approch pour le crucifier,
mais nous, approchons-nous de lui, pour recevoir son corps et son sang. Le
crucifi les a couverts de tnbres; et nous, en mangeant la chair et en buvant le
sang du crucifi, soyons dans la lumire. Approchez-vous de lui, et vous serez
illumins . Cest aux Gentils que sadressent ces paroles. Le Christ la croix
tait au milieu des Juifs, qui le voyaient et le traitaient cruellement; les Gentils
ntaient point l, et voil que ceux qui taient dans les tnbres se sont
approchs, et ceux qui ne voyaient pas ont t remplis de lumire. Comment
sapprochent les Gentils? En le suivant parla foi, en exhalant les dsirs de leurs
coeurs, eu le poursuivant par lamour. Tes pieds sont ton amour. Marche sur
deux pieds, ne sois point boiteux. Quels sont ces deux pieds? les deux prceptes
de lamour de Dieu et du prochain. Sur ces deux pieds, coure Dieu, approchetoi de lui, car lui-mme tengage courir, et il ne ta donn sa lumire, que pour
te donner le moyen de le suivre dune manire admirable et divine! Car vos
visages ne rougiront point. Approchez de lui , dit le Prophte, et vous serez
clairs; et vos sages nauront point rougir 1 . Il naura pour rougir, que le
visage de lorgueilleux. Pourquoi? parce quil veut tre lev, et quil rougit
quand il doit dvorer un affront, subir quelque humiliation, quelque disgrce du
monde, ou quelque affliction. Mais ne craignez pas, approchez-vous de lui, et
vous ne rougirez point. Quun ennemi vous nuise, il parat avoir la supriorit
sur vous, aux yeux des hommes; et nanmoins vous lui tes suprieur devant
Dieu. Je lai fait prendre, je lai enchan, je lai fait mourir. Quelle supriorit
ne se donnent point ceux qui tiennent ce langage! Quelle supriorit ne se
croyaient point les Juifs, quand ils souffletaient le Seigneur, quand ils lui
crachaient au visage, quand ils frappaient sa tte dun roseau, quand ils le
revtaient dune tunique drisoire! Comme ils se croyaient forts! Il paraissait
faible au contraire; celui qui heurtait contre le seuil de la porte 2, mais il ne
rougissait point. Il tait la lumire vritable, qui claire tout homme venant en ce
monde 3. Comme il ny a point de confusion pour celle lumire, de mme ceux
quelle claire ne
1. Ps. XXXIII, 6. 2. I Rois, XXI, 13. 3. Jean, I, 9.
(326)
seront point confondus. Approchiez donc de s lui, et soyez clairs, et vos
visages nauront point rougir .
11. Mais, dira quelquun, commuent sapprocher de Dieu ? Tant de maux, tant
de fautes psent sur moi, tant de crimes rugissent dans ma conscience, comment

oserai-je approcher de Dieu? Comment? En thumiliant par la pnitence. Mais,


dis-tu, je rougis de faire pnitence. Approche donc du -Seigneur, et tu seras
clair, et ton front ne rougira point. Si la crainte de rougir te dtourne de la
pnitence, et que la pnitence te rapproche de Dieu; ne vois-tu pas que tu portes
sur ton visage la peine de ton pch, puisque ton front a rougi, prcisment parce
quil napproche pas de Dieu : et quil nen approche point, parce quil ne veut
point faire pnitence? Cest l ce quaffirme le Prophte : Le pauvre a cri, et
le Seigneur la exauc 1 . Il tenseigne la manire dtre exauc. Cest parce
que tu es riche que Dieu ne texauce pas. Peut-tre as-tu cri sans tre exauc,
coute pourquoi. Ce pauvre a cri, et Dieu la exauc . Sois donc pauvre, afin
de crier, et le Seigneur texaucera. Comment crier dans ma pauvret? diras-tu.
Ne prsume point de tes propres forces, quelles que soient tes richesses ;
comprends enfin que tu es dans lindigence, et que cette indigence doit durer
tant que tu ne possderas pas celui qui doit lenrichir. Comment le Seigneur lat-il exauc? En le sauvant , dit le Prophte, de toutes les tribulations .
Comment la-t-il sauv de toutes les tribulations? Lange du Seigneur se
placera autour de ceux qui le craignent, et il les dlivrera 2 . Voil ce qui est
crit, mes frres, et non point comme portent certains exemplaires peu exacts:
Le Seigneur placera son ange autour de ceux qui le craignent ; mais bien:
Lange du Seigneur campera autour de ceux qui le craignent, et les dlivrera.
Quel est celui quil appelle lange du Seigneur, et qui doit camper autour de
ceux qui le craignent pour les dlivrer? Jsus-Christ Notre-Seigneur est appel
dans les prophties, lange du grand conseil, le messager du grand conseil, ainsi
le dsignent les Prophtes 3. Cest donc lange du grand conseil, ou ce messager,
qui campera autour de ceux qui le craignent, afin de les dlivrer. Ne craignez
point dchapper
1. Ps, XXXIII, 7. 2. Id. 8. 3. Isa. IX, 6, selon les LXX.
sa vigilance; partout o vous craindrez le Seigneur, cet ange vous dcouvrira, et
campera autour de vous afin de vous dlivrer.
12. Voil que le Prophte parle maintenant avec clart de ce sacrement dans
lequel il se portait dans ses mains. Gotez et voyez combien le Seigneur est
doux 1 . Le psaume ne commence-t-il pas sexpliquer, et te montrer cette
espce de folie et de fureur calme, cette folie sage, cette sobre ivresse de ce
David, qui dsignait en figure je ne sais quel mystre, lorsque dans la personne
dAchis, les Juifs lui dirent : Comment cela se peut-il 2 ? Rappelle-toi que le
Seigneur disait: Celui qui ne mange point ma chair et ne boit point mon sang,
naura pas en soi la vie 3 . Et ceux qui appartenaient au royaume dAchis, ou
lerreur et lignorance, que rpondirent-ils? Comment celui-ci pourra-t-il
nous donner sa chair manger 4? Si tu lignores, gote, et vois combien le
Seigneur est doux : si tu ne le comprends point, tu es le roi Achis. David
changera sa face, et il te quittera, il se retirera de toi pour sen aller.
13. Bienheureux lhomme qui espre en lui 5 ! Est-il besoin dexpliquer
longuement cette phrase ? Quiconque nespre pas dans le Seigneur, est

misrable. Et qui nespre point dans le Seigneur? Celui qui espre en lui-mme.
Souvent mme, ce qui est pire, mes frres , ne loubliez point, cest que les
hommes ne veulent point esprer en eux-mmes, mais dans dautres hommes.
Tant que vivra Gaius Sius, disent-ils, on ne peut rien me faire. Souvent on parle
ainsi dun homme dj mort. On dit dans cette ville : Tant que cet homme vivra,
je nai rien craindre, et souvent alors cet homme est mort dans une autre ville.
Cependant il ny a rien de plus commun que ce langage, et les hommes ne disent
point:
Je crois en Dieu, qui ne te permettra point de me nuire. Ils ne disent point: Je me
confie en Dieu, parce que sil te donne quelque pouvoir sur moi, il ne ten
donnera point sur mon me. Mais quand ils disent : Jen jure par le salut de cet
homme, dabord ils ne veulent pas le salut vritable, et de plus ils font tort
ceux dont ils esprent le salut pour eux-mmes.
11. Craignez le Seigneur, vous tous qui tes ses saints, parce que rien ne
manque
1. Ps. XXXIII, 9. 2. I Rois, XXI, 11. 3. Jean, VI, 54. 4. Id. 53. 5. Ps.
XXXIII, 9.
(327)
ceux qui le craignent 1 . La crainte de souffrir la disette, cest l ce qui en
dtourne beaucoup de la crainte de Dieu. On leur dit: Ne fraudez personne ; et
ils rpondent: Comment vivrai-je ? Ma profession ne se peut exercer sans
quelque fraude, il faut tromper quelque peu dans le ngoce. Mais Dieu punit la
fraude : crains donc le Seigneur. Mais si je crains le Seigneur, je ne pourrai
vivre. Craignez le Seigneur, vous qui tes ses saints, car rien ne manque
ceux qui le craignent . Il promet labondance celui qui le craint, et qui hsite
le servir, dans lapprhension dtre priv du superflu. Eh quoi! le Seigneur qui
talimente lorsque tu le ngliges, tabandonnera quand tu le crains? Sois donc
sage, et garde-toi de dire: Un tel est riche et moi je suis pauvre; je crains le
Seigneur, et celui-l qui ne le craint pas, quels biens na-t-il pas amasss, tandis
que ma crainte ma laiss dans lindigence ! Ecoute bien ce qui suit: Les riches
ont prouv lindigence et la faim, mais ceux qui cherchent le Seigneur, auront
tous les biens en abondance 2 . Ces paroles te paraissent trompeuses en les
prenant la lettre ; car tu vois beaucoup de riches impies mourir au milieu de
leurs richesses, et nprouver point la pauvret pendant leur vie; tu les vois
vieillir et arriver la fin de leur vie, parmi leurs grandes richesses ; on leur fait
des pompes funbres avec une grande magnificence; au milieu des pleurs de leur
famille on les conduit dans un riche tombeau, eux qui sont morts sur un lit
divoire; et toi, qui connais peut-tre les drglements et les crimes dun tel
homme, tu dis en ton me : Je sais ce quil a fait ; et nanmoins il a vieilli, il est
mort dans son lit, les siens le conduisent la tombe, et on lui fait de si grandes
funrailles : et moi, je connais ce quil a fait, et lEcriture men impose, elle me
trompe, quand jentends et quand je chante: Les riches ont prouv lindigence
et la faim . Quand cet homme a-t-il t pauvre, et quand dans lindigence ?

Mais ceux qui cherchent le Seigneur, auront tous les biens en abondance.
Chaque matin je me rends lEglise, chaque jour je flchis le genou, chaque
jour je cherche le Seigneur, et pourtant je ne possde aucun bien: tel autre sest
peu souci du Seigneur, et il est mort dans de grandes richesses. Cest l le
1. Ps. XXXIII, 10. 2. Id. 11
noeud du scandale qui touffe celui qui pense de la sorte. Il cherche sur la terre
un aliment prissable, et ne cherche point dans le ciel une vritable rcompense ;
il donne tte baisse dans le filet du diable, qui lui presse la gorge, le pousse au
mal, et lui fait imiter ce riche quil voit mourir parmi tant de richesses.
15. Loin de toi donc dentendre ainsi ces paroles. Comment les entendrai-je? des
biens spirituels. O sont-ils ? Cest le coeur qui les voit et non les yeux. Mais je
ne vois pas ces biens? Quiconque les aime, les voit. Je ne vois point la justice?
Elle nest pas de lor, elle nest pas de largent. Si elle tait de lor, tu la verrais;
mais parce quelle est la foi, tu ne la vois point. Et situ ne vois point la foi,
pourquoi donc aimes-tu un serviteur fidle? Interroge tes sentiments, et vois quel
est le serviteur que tu aimes. Tu as peut-tre un serviteur dune belle figure,
dune haute stature, dun port lgant; mais il est fripon, mchant et fourbe:
tu en as un autre, qui est peut-tre petit de taille, dsagrable de visage, et au
teint basan, mais fidle, conome et sobre ; examine bien, je ten prie, celui que
tu prfres. Les yeux du corps donneront la prfrence au serviteur fourbe, mais
bien fait ; mais les yeux du coeur au serviteur fidle, niais dis. graci. Tu vois
donc ce que tu dsires quun autre te rende, cest--dire la bonne foi, cest toi
la lui rendre aussi. Pourquoi ressens~tu de laffection pour celui qui se montre
fidle, et as-tu des loges pour des qualits que voient seulement les yeux du
coeur ? Seras-lu donc pauvre, quand tu seras combl de ces richesses
spirituelles? Etait-ce donc pour tel autre une grande richesse, quun lit divoire?
et tu te crois pauvre, quand le ht de ton coeur tale comme des perles ces vertus
de justice, de vrit, de charit, de foi, de patience, de mansutude ! Examine tes
richesses, situ possdes ces vertus, et compare-les aux grands biens des riches.
Mais celui-ci, dans son ngoce, trouve des mules de grand prix elles achte; si la
foi pouvait se vendre, quel prix nen achterais-tu pas? Et cependant Dieu u
voulu te la donner gratuitement, et tu ne len remercies pas. Le s riches sont
donc dans la disette, ils sont dans la pauvret ; et ce qui est pire encore, ils nont
pas un morceau de pain. Je ne veux pas dire quils nont ni or ni argent, quoique
souvent mme ils en (328) manquent. Combien cet autre nen avait-il pas? et en
a-t-ii t rassasi ?-Il est donc mort pauvre, puisquil voulait encore acqurir
plus quil navait. Mais ils nont pas un morceau de pain. Comment nont-ils pas
de pain? Si tu ne connais pas le vrai pain, le pain te dit lui-mme : Je suis le
pain vivant, descendu du ciel 1 ; et encore: Bienheureux ceux qui ont faim et
soif de la justice, parce quils seront rassasis 2 . Mais ceux qui cherchent le
Seigneur auront les biens en abondance . Oui, les biens dont nous avons parl.
16. Venez, mes enfants, coutez-moi, je vous enseignerai la crainte de Dieu 3
.Vous pensez, mes frres, que cest moi qui vous parle : croyez que cest David

qui vous parle de la sorte, croyez que cest lAptre qui vous parle, ou plutt
croyez que cest Jsus-Christ qui vous dit: Venez, mes enfants, coutez-moi .
Ecoutons-le donc ensemble, coutez-le par ma bouche: il veut nous enseigner
dans son humilit, ce fou divin, qui frappait du tambour, il veut nous enseigner.
Et que dit-il? Venez, mes enfants, coutez-moi, je vous enseignerai la crainte
de Dieu. quil nous enseigne donc, prtons-lui loreille, ouvrons surtout notre
coeur. Nouvrons pas des oreilles de chair, pour lui fermer nos coeurs, mais,
comme le dit lEvangile: Que celui-l entende qui a des oreilles pour entendre
4 Qui refuserait dentendre le Christ qui nous instruit par son Prophte ?
17. Quel est lhomme qui souhaite la vie, met qui soupire aprs des jours
heureux 5? Voil ce quil demande. Chacun dentre vous ne rpond-il pas :
Cest moi ? En est-il un seul dentre vous pour ne souhaiter pas la vie, cest-dire, qui ne veuille vivre, et ne soupire aprs des jours heureux? Nest-ce point
l ce que vous dites chaque jour dans vos murmures : Combien dureront ces
misres? Chaque jour va de mal en pire. Nos anctres avaient des jours plus
beaux, des jours plus heureux. Si tu pouvais interroger tes pres, tu les
entendrais se plaindre aussi de leur temps; ils te diraient dans leurs murmures :
Nos pres taient heureux, nous voil misrables, nous avons des jours
mauvais : le rgne dun tel tait dplorable, nous avions cru qu sa mort nous
aurions un peu de relche, et
1. Jean, VI, 41 . 2. Matt. V, 6. 3. Ps. XXXIII, 12. 4. Matt. XI, 15 5.
Ps. XXXIII, 13.
nous sommes plus mal encore. O Dieu, faites luire pour nous dheureux jours!
Quel est lhomme qui souhaite la vie, et qui soupire aprs des jours heureux?
Quil ne cherche point le bonheur ici-bas. Ce quil cherche est bien, mais il ne le
cherche pas o il rside. Si vous cherchez un homme dans un pays quil nhabite
pas, on vous dira : Vous cherchez un homme de bien, vous cherchez un grand
homme, cherchez-le, mais pas ici, vous le chercherez vainement en ces contres,
vous ne ly trouverez jamais. Vous cherchez des jours heureux, cherchons-les
ensemble, mais non pas ici-bas. Et pourtant nos pres en avaient. Vous vous
trompez, tous ont souffert en cette vie. Lisez les Ecritures; Dieu les a fait crire
afin quelles fussent pour nous une consultation. Au temps dElie, il y eut une
grande famine, et nos pres en souffrirent cruellement. Des ttes dnes morts se
vendaient prix dor, on tuait ses propres enfants pour les manger; deux femmes
rsolurent ensemble de tuer leurs fils et de les manger: lune tua son fils et toutes
deux le mangrent; lautre ensuite ne voulut plus tuer son enfant, et celle qui la
premire avait-tu le sien, lexigeait pourtant; ce procs fut port devant le roi,
elles comparurent devant lui, plaidant le meurtre de leurs enfants 1. Que Dieu
loigne de nous ce que nous lisons de ces mets horribles. Mais dans le monde il
y aura toujours des moments malheureux, et tous les jours seront heureux en
Dieu. Abraham eut des jours heureux, mais dans lintrieur de son coeur. Il eut
des jours mauvais, quand la famine lobligea de changer de pays pour chercher
des vivres 2. Tous ont cherch comme lui, Paul avait-il des jours heureux, lui qui

souffrait la faim, la soif, le froid, la nudit 3? Mais que les serviteurs


sapaisent : le Seigneur lui-mme neut point des jours heureux en ce monde, lui
qui dut passer par les affronts, par les injures, par la croix, et par tant dautres
maux.
18. Que le chrtien ne murmure donc point, quil considre celui dont il suit les
traces. Mais sil veut des jours heureux, quil entende le divin docteur qui lui dit:
Venez, mes enfants, coutez-moi, je vous enseignerai la crainte de Dieu . Que
veux-tu, chrtien? La vie et des jours heureux. Ecoute
1. IV Rois, VI, 26-30. 2. Gen. XII, 10, XXVI, 1. 3. II Cor. XI, 27.
(329)
et agis : Prserve ta langue du mal 1. Oui, fais cela. Je ne veux point, dit
lhomme du fond de sa misre, je ne veux point interdire le mal ma langue, et
pourtant je veux la vie et des jours heureux. Si un homme de peine te disait :Je
ravage ta vigne, et je veux encore un salaire ; tu mas amen ta vigne afin de la
tailler, de lbourgeonner, jen coupe tous les bois fruitiers, jnerve les branches
vigoureuses, afin que tu ny puisses rien recueillir, et quand jaurai fait cela, tu
me paieras mon travail. Ne dirais-tu point que cet homme est insens? Ne le
chasserais-tu pas de chez toi, avant quil prenne la serpe en main? Tels sont les
hommes qui veulent faire le mal, commettre le parjure, blasphmer Dieu,
murmurer, sadonner la fraude, lintemprance, aux procs, ladultre, user
damulettes, consulter les devins, et avoir des jours heureux. On lui dit : Tu ne
peux, en commettant le mal, revendiquer la rcompense du bien. Si tu es injuste,
le Seigneur le sera-t-il aussi? Que ferai-je donc? Et que veux-tu? Je veux la vie,
je veux des jours heureux, Prserve donc ta langue du mal, et que tes lvres ne
distillent point la fraude ; cest--dire, que nul ne soit victime de ta fraude, nul
de tes mensonges.
19. Mais que signifie : Dtourne-toi du mal 2? Cest peu de ne nuire
personne, de ne tuer personne, de ne commettre ni vol, ni fraude, ni adultre, et
de ne faire aucun faux tmoignage. Dtourne-toi du mal ; mais peine en estu dtourn que tu dis : Je suis en sret, jai tout fait, jaurai la vie , je verrai des
jours heureux. Non-seulement dtourne-toi du mal; mais, fais le bien .
Cest peu de ne dpouiller personne, il faut vtir le pauvre. Ne pas dpouiller,
cest viter le mal; mais tu ne feras le bien qu la condition de recevoir
ltranger dans ta demeure. Donc, vite le mal, afin de faire le bien. Cherche la
paix, et suis-la. Il ne te dit point: Tu auras la paix ici-bas, mais : Cherche-la et
poursuis-la. O la chercher? O elle sest retire. Notre paix, cest le Seigneur
qui est ressuscit, qui est mont aux cieux. Cherche donc l paix et poursuis-la
: car la rsurrection, ce quil y a de mortel en toi sera chang, et tu
embrasseras cette paix que nul ne pourra troubler. La Paix sera parfaite pour toi,
1. Ps. XXXIII, 14. 2. Id. 15.
puisque tu ne souffriras plus la faim. Cest le pain qui fait la paix ici-bas ; te le
pain, et vois quelle guerre tu ressentiras en tes entrailles. Pourquoi donc les
justes ont-ils gmir ici-bas, mes frres? Cest afin de vous apprendre quen

cette vie nous cherchons la paix, et que nous lobtiendrons la fin seulement.
Mais essayons de lavoir en partie en cette vie, afin de lavoir entirement dans
lautre. Quest-ce dire en partie? Soyons en bonne harmonie, aimons notre
prochain comme nous-mmes. Aie donc pour ton frre le mme amour que pour
toi-mme, sois en paix avec lui. Mais il est impossible de bannir toute espce de
rixe, comme on en voit slever entre des frres, et mme entre des saints,
comme il sen leva entre Barnabas et Paul 1, mais qui nallaient point jusqu
teindre la charit, jusqu touffer la concorde. Car tu es souvent en dsaccord
avec toi-mme, et nanmoins tu nas pas de haine pour toi. Quiconque a du
repentir est en dsaccord avec lui-mme, Il a pch, il rentre en lui-mme, il se
fche davoir agi de la sorte, davoir fait cette faute. Il est donc en dsaccord
avec lui-mme, mais ce dsaccord doit rtablir lharmonie. Vois de quelle
manire un juste se querelle, et se dit : Pourquoi cette tristesse, mon me, et
pourquoi me troubler? Espre dans le Seigneur, parce que je le confesserai
encore 2 . Si donc il dit son me : Pourquoi me troubler? cest quelle lui
causait du trouble. Il voulait peut-tre souffrir pour le Christ, et son me sen
affligeait. Et lui qui le savait, et qui disait : Pourquoi donc, mon me,
tattrister et me troubler? ntait pas en paix avec lui-mme; mais il tait uni
desprit au Christ, afin que son me le suivt, et quelle ne le troublt plus. Donc,
mes frres, cherchez la paix. Je vous parle de la sorte, dit le Seigneur, afin
que vous ayez la paix en moi; je ne vous promets point la paix sur la terre 3. Il
ny a en cette vie ni paix vritab1e, ni tranquillit. On nous promet la joie de
limmortalit, et la socit des anges. Mais quiconque ne laura point cherche
pendant cette vie, ne la possdera point, quand elle doit nous choir.
20. Les yeux du Seigneur sont sur les justes 4 . Bannis donc toute crainte, et
travaille; les yeux du Seigneur sont sur toi,
1. Act. XV, 39, 2. Ps. LXII, 5. 3. Jean, XVI, 33. 4. Ps. XXXIII, 16.
(330)
Et ses oreilles attentives . tes prires . Que veux-tu de plus? Si le pre de
famille nentendait point dans une maison nombreuse les murmures dun
serviteur, celui-ci pourrait se plaindre et dire: Quelles sont nos douleurs! et nul
ne nous entend. Mais peux-tu dire en parlant de Dieu : Quelles sont mes
douleurs, et nul ne mentend? Mais, diras-tu, sil mentendait, il me dlivrerait
de cette affliction: je crie, et nanmoins je suis dans la douleur. Tiens ferme
seulement dans tes voies, et dans ta douleur il tcoutera. Mais il est mdecin, et
il reste en toi je ne sais quelle gangrne; tu cries, mais il tranche encore; et sa
main ne sarrtera point quil nait fait les incisions quil sait ncessaires. Cest
en effet une cruaut pour un mdecin, dcouter les cris dun malade, de
mnager la blessure la gangrne. Comment une mre frictionne-t-elle ses enfants
dans les bains? Les enfants ne poussent-ils point des cris entre ses mains?
cependant elle est assez cruelle, pour ne point cesser et ncouter point leurs
larmes. les aime-t-elle point de toute sa tendresse? pourtant ces enfants poussent
des cris, et mres ne les pargnent point. Ainsi en est-il de Dieu qui est plein de

tendresse pour nous: et sil parat ne point nous couter, cest afin de nous
gurir, et de nous pargner dans lternit.
21. Les yeux du Seigneur sont sur les justes, et ses oreilles sont attentives
leurs prires , Mais, pourra dire le mchant, je tais donc le mal en toute
scurit, puisque les yeux du Seigneur ne sont pas sur moi : si une Dieu ne
regarde que les justes, il ne me voit point; et je suis en sret dans toutes mes
actions. Or, lEsprit-Saint, voyant ces penses hommes, ajoute aussitt: Les
yeux du Seigneur sont sur les justes, et ses oreilles attentives leurs prires:
mais le regard de sa colre est sur ceux qui font le mal, afin deffacer leur
mmoire de la terre 1 .
22. Les justes ont cri, et le Seigneur les a exaucs et les a dlivrs de tous
leurs maux 2. Les trois enfants de la fournaise taient justes: et ils crirent vers
le Seigneur, et leurs chants les flammes devinrent une douce rose. Ces
flammes ne purent approcher ni meurtrir ces trois enfants, justes et innocents, et
le Seigneur arracha aux flammes 3. Mais, dira quelquun, la vrit, voil trois
justes qui ont
1. Ps. XXXIII, 16, 17. 2. Id. 18. 3. Dan. III, 49.
t exaucs, selon cette parole: Les justes ont cri, et le Seigneur les a exaucs
et les a dlivrs de leurs tribulations ; mais moi jai cri, et il ne ma point
dlivr : donc ou bien je ne suis pas juste, ou je ne fais point ce que Dieu
ordonne, ou peut-tre que Dieu ne me voit point. Sois sans crainte, et fais ce que
Dieu ordonne; et sil ne te dlivre point dune manire corporelle, il dlivrera
ton me. Lui qui dlivra les trois enfants des flammes, en dlivra-t-il les
Macchabes ? Si les uns chantaient au milieu des flammes, les autres ny
expiraient-ils pas 1 ? Le Dieu des trois enfants ntait-il pas le Dieu des
Macchabes ? Il a dlivr les uns sans dlivrer les autres; au contraire, il les a
tous dlivrs; il a dlivr les trois enfants, afin de confondre les hommes
charnels; il na pas dlivr les Macchabes de la mme manire, afin que leurs
perscuteurs fussent plus svrement condamns, parce quils avaient cru
opprimer les martyrs de Dieu. Il dlivra Pierre quand lAnge vint trouver cet
Aptre dans les chanes et lui dit: Lve-toi, et va-ten : et alors ses chanes
furent dlies, et il suivit lange qui le dlivra 2. Pierre avait-il cess dtre juste,
quand le Seigneur ne le dlivra point de la croix? Mais ne le dlivra-t-il pas
alors? Il le dlivra certainement. Na-t-il vcu plus longtemps que pour devenir
injuste ? Dieu en ce moment le dlivra, plus quauparavant, puisquil larracha
vritablement toutes les misres. Aprs que Dieu let dlivr une premire
fois, combien cet Aptre net-il pas souffrir dans la suite? au lieu que Dieu le
fit passer de la croix ce lieu o lon ne doit plus souffrir.
23. Le Seigneur est prs de ceux qui ont le coeur bris, et il doit sauver les
hommes humbles desprit 3 . Dieu est lev; que le chrtien sabaisse, quil
pratique lhumilit sil veut que Dieu sapproche de lui. Ce sont l de grands
mystres, mes frres. Dieu est au-dessus de tous; lve-toi, tu ne latteindras
point; humilie-toi, et il descendra jusqu ton niveau. De grandes tribulations

sont rserves aux justes . Dieu nous dit-il: Que les chrtiens soient justes,
quils coutent ma parole, afin de navoir aucune affliction souffrir? Telles ne
sont point ses promesses; mais il dit: De grandes tribulations sont rserves
aux justes . Donc, sils ne sont point justes, ils
1. II Macch. VI, 3. 2. Act. XII, 7. 3. Ps. XXXIII, 19.
(331)
en auront moins en endurer, et parce quils sont justes, ils en auront beaucoup.
Mais aprs des souffrances ou lgres ou nulles, les injustes arriveront la
douleur ternelle, dont ils ne seront point dlivrs; tandis que les justes, aprs les
grandes douleurs de cette vie, arriveront lternel repos, o ils nauront aucun
mal souffrir. De grandes tribulations sont rserves aux justes; mais le
Seigneur les dlivrera de tous les maux 1 .
24. Il garde tous leurs os, pas un ne sera bris 2 . Ceci, mes frres, ne doit
point sentendre dune manire charnelle. Les ossements dont la force des
fidles. De mme que, dans le corps humain, les os donnent la solidit, de
mme, dans le coeur du chrtien, cest la foi qui en fait la force. La patience qui
vient de la foi nous constitue une ossification intrieure. Cest l ce quon ne
peut briser. Le Seigneur garde tous leurs os, pas un ne sera bris . Si le
Prophte, en partant de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et dit Le Seigneur garde
tous les ossements de son Fils, nul ne sera bris : selon la figure qui nous en est
donne dans un autre endroit, quand il fut prescrit dimmoler un agneau et que
Mose ajouta: Garde-toi den briser les os 3 ; assurment cette prdiction
sest accomplie en Jsus-Christ. Quand il pendait la croix, il expira avant que
les soldats vinssent lui, et comme ils trouvrent son corps inanim, ils ne
voulurent point lui briser les jambes, et ainsi saccomplit la prdiction 4. Mais le
Seigneur fait encore cette promesse aux autres chrtiens : Le Seigneur garde
leurs os, et pas un ne sera bris . Si donc, mes frres, nous voyons quelque juste
endurer quelque souffrance, telle amputation que lui fait un mdecin, telle
meurtrissure que lui fait un ennemi, au point que ses os soient briss, ne disons
pas : Cet homme ntait pas juste, puisque Dieu a fait ses justes cette promesse
: Le Seigneur garde leurs os, pas un ne sera bris . Voulez-vous voir quil
parle dautres os, de ceux que nous appelons la force de la foi, cest--dire de la
patience endurer la douleur? Car tels sont les os que lon ne brise point.
Ecoutez et voyez ce que je vais dire de la passion du Sauveur. Le Seigneur tait
crucifi au milieu de deux voleurs : lun deux lui insulta, lautre crut en lui ;
lun fut damn, lautre justifi; lun
1. Ps. XXXIII, 20. 2. Id. 21. 3. Exod. XII, 46. 4. Jean, XIX, 33.
subit son chtiment ici-bas et dans lternit, et le Seigneur dit lautre : En
vrit, je vous le dis, vous serez aujourdhui avec moi dans le paradis 1 : et
pourtant, ceux qui taient venus et qui ne brisrent point les ossements du
Seigneur, brisrent ceux des deux larrons 2 ; en sorte que ceux du larron
blasphmateur furent briss comme les os de celui qui crut en Jsus-Christ. O
est donc la vrit de cette parole: Le Seigneur garde leurs os, et pas un ne sera

rompu? Na-t-il donc pu garder tous les os de ce voleur qui il disait:


Aujourdhui , tu seras avec moi dans le paradis? Le Seigneur te rpond : Au
contraire, je les ai gards, puisque les coups des bourreaux qui lui brisaient les
jambes nont pu branler la solidit de sa foi.
25. La mort des pcheurs est trs funeste 3 . Ecoutez ceci, mes frres, aprs
ce que nous venons de dire. Assurment Dieu est grand, sa misricorde est
grande; il est grand, celui qui nous a donn manger son corps tout meurtri, et
son sang boire. Comprenez comment il voit les penses corrompues des
hommes qui disent : Cet homme est mort, les btes lont dvor ; il ntait pas
juste, puisquil a pri si misrablement; autrement, et-il pri de la sorte? Donc
celui-li est juste qui meurt chez lui et dans son lit ? Cest encore l ce qui
mtonne, diras-tu, car je connais ses pchs et ses crimes, et toute fois, il est
mort paisiblement dans sa maison, dans sa chambre, sans avoir souffert dans ses
voyages nullement, pas mme dans un ge avanc. Ecoute bien, mon frre.
La mort des pcheurs est trs funeste . Cette mort que tu crois heureuse est trs
mauvaise, au point de vue intrieur. Tu vois extrieurement un homme tendu
sur un lit funbre; mais le vois-tu, des yeux de la foi, entran dans lenfer?
Ecoutez, mes frres, et voyez daprs lEvangile ce quil y a de funeste dans la
mort des pcheurs. Ny voyez-vous pas deux hommes qui vivaient ici-bas, lun
riche, vtu de pourpre et de fin lin, et qui faisait chaque jour bonne chre 4;
lautre pauvre, tendu la porte du riche et couvert dulcres, et les chiens
venaient et lchaient ses ulcres, et il dsirait se rassasier des miettes qui
tombaient de la table du riche? Il arriva que le pauvre mourut, et ce pauvre qui
tait juste fut port
1. Luc, XXIII, 43. 2. Jean, XIX, 32. 3. Ps. XXXIII, 22, Luc XVI, 1925.
(332)
par les anges dans le sein dAbraham. Que ne pouvait dire quiconque avait vu
son corps tendu la porte du riche, sans que personne se mt en peine de
lensevelir? Ainsi puisse mourir mon ennemi, celui qui ma perscut, puisse-je
le voir en cet tat! On crache sur ce cadavre, la puanteur sexhale des plaies,
mais lne repose au sein dAbraham. Croyons cela, si nous sommes chrtiens;
mais si nous ne le croyons, mes frres, ne nous imaginons pas que nous sommes
chrtiens. Cest la foi qui nous conduit. Comme le dit le Seigneur, ainsi en est-il.
La vrit serait-elle dans les paroles dun astrologue, et la fausset dans celles de
Jsus-Christ? Mais quelle fut la mort du riche? Comment put-il mourir dans la
pourpre et dans le fin lin? Avec quelle pompe et quelle magnificence? Quelles
ntaient pas ses funrailles? Dans quels parfums nensevelit-on pas son
cadavre? Et pourtant quand il tait dans les tourments de lenter, il dsirait
ardemment quune goutte deau tombt, du doigt de ce pauvre jadis mpris, sur
sa lingue dessche, et il ne lobtint pas. Apprenez donc ce que signifie: La
mort des pcheurs est trs funeste , et ne jetez pas les yeux sur ses lits aux
tentures somptueuses, sr ce cadavre environn de riches broderies, sur uns

pompeuses lamentations, sur cette famille en deuil, sur cette foule qui prcde et
qui suit le corps que lon porte en terre, sur des cnotaphes dor et de marbre. Si
vous interrogez tout cela, vous naurez quune rponse mensongre, tout cela
vous dira quil est beau de mourir, non-seulement pour des hommes lgrement
pcheurs, mais pour de grands criminels, quand on a mrit cette pompe des
larmes, cette pompe des parfums, cette pompe de parure, cette pompe de
cortge, cette pompe de spulture. Mais interrogez lEvangile, et aux yeux de
votre foi, il dcouvrira lme du riche qui brle dans les flammes, et que ne
peuvent nullement soulager tous ces honneurs, tout ce cortge, dont la vanit des
vivants environnait son cadavre.
26. Mais parce quil y a diffrentes sortes de pcheurs, et quil est difficile, peuttre mme impossible en cette vie de ntre point pcheur, le Prophte nous dit
aussitt de quels pcheurs la mort est si funeste: Et ceux qui hassent le juste,
priront 1 , nous dit-il. Quel est ce juste, sinon celui qui juge limpie 2? Quel
est ce juste, sinon Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est aussi lhostie de
propitiation pour nos pchs 3? Ceux donc qui le hassent ont une mort trsfuneste, puisquils meurent dans leurs pchs et quils ne sont point par lui
rconcilis notre Dieu. Le Seigneur, en effet, rachtera les mes de ses
serviteurs 4. Cest au point de vue de lme que lon doit envisager la mort
comme trs- funeste, ou comme trs-dsirable; et non au point de vue des
affronts que lon peut faire nos corps, ou des honneurs quon peut leur rendre
aux yeux des hommes. Et ceux qui esprent en lui ne seront point dlaisss 5
. Telle est, en effet, la rgle de la justice humaine. Quels que soient nos efforts,
il est impossible que la vie humaine soit sans pch, du moins ne pchons point
sous le rapport de lesprance en celui qui nous remet nos pchs. Ainsi soit-il.
1. Ps. XXXIII, 22. 2. Rom. XV, 5. 3. I Jean, II, 2. 4. Ps. XXXIII, 23.
5. Ibid.
Ces trente-trois premiers Psaumes ont t traduits par M. labb MORISOT.