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DISCOURS SUR LE PSAUME XXXIV.

CONFIANCE EN DIEU.
DISCOURS SUR LE PSAUME XXXIV.
CONFIANCE EN DIEU.
PREMIER SERMON
DEUXIME SERMON
DEUXIME PARTIE DU PSAUME.
Le titre de ce psaume est : A David. Le double sens, attach au nom de David,
dsigne deux qualits du Christ, et montre, comme le texte, que ce psaume
sapplique au Christ, considr en lui-mme et dans ses membres. Sous ce
double rapport, il souffre et cherche son secours en Dieu. Nous, qui souffrons,
mettons aussi en Dieu notre confiance : 1 parce quil est notre salut. Pour
venir notre aide, il se sert de nous-mmes, et des vertus quil nous inspire,
comme dune armure : notre me, voil son pe, son casque, sa cuirasse; nos
vices, nos semblables, le dmon, voil nos ennemis ; pour leur rsister, il faut
tre juste, et cest Dieu qui donne la justice. Quoi quen disent nos ennemis,
quel que soit notre sort ici-bas, Dieu seul est notre salut et ce quil a fait dans
tous les temps, et surtout lgard de Job, en est la preuve. Il triomphe de nos
ennemis en les convertissant ou en les condamnant; il punit les mchants par
leur propre mchancet Quant aux justes, il est leur unique souverain bien; ils
doivent donc chercher en lui le sujet de joies et de leurs esprances. 2 Parce
que le Christ est notre Chef, que nous sommes ses membres, et que comme il a
t glorifi aprs avoir souffert , nous le serons nous-mmes, si nous limitons.
Environn dennemis acharns sa perte, il vcut dans linnocence, la
mortification, le jene, la prire et lunion avec Dieu, et triompha ainsi de leur
malice. Imitons ce parfait modle, et, puisque nous sommes condamns
souffrir, souffrons, comme lui, pour la justice, Dieu nous sauvera, et, alors, la
tranquillit et la joie seront notre partage.

PREMIER SERMON
1. Votre charit ne lignore pas: la volont de nos frres et covques nous a
impos lobligation dexpliquer ce psaume de manire ce que nous en tirions
tous une instruction, car nous sommes tous les auditeurs de celui qui nous
instruit les uns et les autres, et dont nous recevons les enseignements en qualit
de condisciples.
Le titre de ce psaume ne peut nous arrter longtemps, car il est court, et pour les
enfants, de lEglise de Dieu surtout, il nest pas difficile comprendre. Le voici :
A David . Louange donc David. David signifie: Homme dun bras
vigoureux, homme dsirable. Louange donc cet homme fort et dsirable, qui a
vaincu notre mort et nous a promis la vie. Car, pour vaincre notre mort, il sest
montr vigoureux il est dsirable, puisquil nous a promis la vie ternelle. Et, de

fait, quy a-t-il de plus fort que cette main, dont le contact a ressuscit un mort et
la fait sortir vivant du cercueil? Quy a-t-il de plus fort que cette main, qui a
vaincu le monde, sans porter le glaive, aprs avoir t cloue la croix? Quy at-il de plus dsirable que cet homme? Les martyrs ne lavaient pas vu, et
pourtant, ils ont voulu mourir pour mrite darriver jusqu lui. Louange donc
lui; lui notre coeur; lui notre langue: puise t-elle chanter des louanges dignes
de lui! Puisse-t-il inspirer lui-mme nos chants! Nulle louange nest digne de sa
majest, sil te daigne en accorder la grce celui qui entreprend de la lui offrir.
Enfin, ce que note chantons maintenant, son esprit nous la enseign par la
bouche du Prophte, et de ces paroles o nous nous reconnaissons nous-mmes,
et lui avec nous. En nous exprimai! ainsi, nous ne lui faisons point injure, car du
haut du ciel, quand personne ne le touchait et que nous luttions sur la terre, il a
dit Pourquoi me perscutes-tu ? Il nous faut donc. entendre sa parole, tantt
de no mmes qui sommes son corps, tantt de lui-mme qui en est le Chef. Car,
dans ce psaume on invoque Dieu contre ses ennemis, au milieu des tribulations
de cette vie, et celui qui adresse cette invocation au Seigneur, est
indubitablement le Christ, qui a souffert autrefois comme chef, et qui souffre
aujourdhui (334) dans son corps, se servant nanmoins de ses tribulations pour
communiquer tous ses membres la vie ternelle, et mritant, par ses
immortelles promesses, le titre de dsirable.
2. Seigneur, dit-il, jugez ceux qui me dont du mal: domptez mes
perscuteurs 1 . Si Dieu est pour nous, qui est-ce qui sera contre nous 2? Et
comment Dieu nous procure-t-il son secours? Il ajoute : Prenez vos n armes et
votre bouclier : levez-vous pour me secourir . Admirable spectacle! Un Dieu
arm pour ta dfense! Quel est son bouclier? quelles sont ses armes? Seigneur
, dit encore ailleurs cet homme qui parle ici, votre bonne volont ma couvert
comme un bouclier 3 . Si nous profitons bien de son aide, nous deviendrons
nous-mmes les armes avec lesquelles il nous protgera et frappera nos ennemis:
car, si nos armes viennent de lui, flous lui servons nous-mmes darmure: tandis
quil est arm de ceux quil a crs, ses cratures puisent en lui leurs moyens de
dfense. LAptre nomme, quelque part, ces armes divines mises notre porte :
cest le bouclier de la foi, le casque du salut, le glaive spirituel de la parole de
Dieu 4. Le Seigneur nous a munis, comme vous lavez entendu, darmes
admirables et indestructibles, invincibles et brillantes, vraiment spirituelles et
invisibles, parce que nous ne voyons pas les ennemis que nous combattons. Si tu
aperois ton ennemi, il te faut des armes quon puisse voir: la toi en des choses
que mous ne voyous pas, voil notre force pour terrasser des adversaires
invisibles.
Toutefois, mes trs-chers, nallez pas croire que, parmi nos armes, celles qui
nous tiennent lieu de bouclier doivent toujours tre considres comme telles ;
que celles qui tiennent la place du casque, soient toujours un casque, et que la
cuirasse soit toujours une cuirasse. Les armes matrielles restent les mmes,
quoiquon puisse donner une autre destination, au fer qui a servi les fabriquer,

et changer ainsi une pe en une hache; mais nous voyons lAptre lui-mme
parler, tantt de la cuirasse de la foi, et, tantt, du bouclier de la foi. La foi peut
donc tre, eu mme temps, et bouclier et cuirasse : bouclier, parce quelle reoit
et repousse les traits de lennemi; cuirasse, parce quelle les
1. Ps. XXXIV, 1, 2. 2. Rom. VIII, 31. 3. Ps. V, 13. 4. Eph. VI, 16, 17.
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empche de transpercer ta poitrine. Voil nos armes ; mais celles de Dieu?
Nous lisons en quelque endroit: Arrachez mon me aux impies : retirez votre
frame aux ennemis de votre bras 1 . Ceux quil dsigne dabord sous le nom
dimpies, il les appelle dans le verset suivant : Les ennemis de votre bras ; et
ce quil entend en premier lieu, par mon me, il en parle ensuite sous le nom
de votre frame , cest--dire, votre pe. Dans son langage, la frame de
Dieu et son me avaient donc le mme sens. Arrachez , dit-il, mon me aux
impies , cest--dire, retirez votre frame aux ennemis de votre bras . Car
vous prenez mon me en vos mains, et vous mettez -mes ennemis hors de
combat. Mais quest-ce que notre me, si brillante, si grande, si pntrante, si
polie, si flamboyante, si tincelante des feux de la sagesse, que vous la
supposiez? Quest-ce que notre me? De quoi est-elle capable, si Dieu lui-mme
ne la tient et ne sen sert pour combattre? La meilleure frame, quand elle nest
pas aux mains dun guerrier, gt inutile. Nous avons dit qu nos armes on ne
peut donner un nom unique et constamment le mme, parce que les unes et les
autres sont susceptibles dun autre emploi: ainsi en est-il des armes de Dieu,
puisque, lentendre, lme du juste est la frame de Dieu, ou bien le trne de
Dieu, ou bien encore le temple de la sagesse. Il fait donc de notre me tout ce
quil veut; puisquelle est entre ses mains, quil sen serve selon son bon plaisir.
3. Quil se lve donc, selon lexpression de celui qui linvoque, quil prenne ses
armes, quil se lve pour nous secourir ! Do peut-il se lever? La mme voix le
lui dit ailleurs Levez-vous : pourquoi dormez-vous, Seigneur 2? Quan,d on
dit que Dieu dort, cest que nous dormons : si lon dit quil se lve, cest que
nous sortons nous-mmes des bras du sommeil. Car le Seigneur dormait dans la
barque, et parce que Jsus dormait, la barque tait battue par les flots : il nen et
pas t de mme, si Jsus avait, veill. Ta barque, cest ton coeur: Jsus dans ta
barque, cest la foi dans ton coeur. Si ta foi occupe tes penses, ton coeur est
tranquille labri des temptes; mais si tu as perdu le souvenir de ta foi, le
Christ dort, prends garde de faire naufrage, emploie ta dernire ressource, veille
1. Ps. XXI, 21. 2. Id. XLIII, 23. 336
le, dis-lui : Seigneur, levez-vous, nous prissons, afin quil commande la
tempte et que le calme se fasse dans ton cur 1. Toutes les tentations
sloigneront, ou seront, du moins, impuissantes contre toi, quand le Christ,
comme la foi te lenseigne, veillera dans ton coeur : Levez-vous; quest-ce
donc dire? Manifestez-vous, apparaissez, faites sentir votre prsence. Levezvous donc pour me secourir.

4. Tirez votre pe et fermez tout passage ceux qui nie perscutent 2. Quels
sont tes perscuteurs? Peut-tre ce voisin que tu as offens; celui dont tu as
bless les intrts, ou celui qui veut semparer de ton bien, ou celui lencontre
duquel tu prches la vrit, ou encore, celui dont tu blmes les vices, ou enfin,
celui dont tu condamnes la mauvaise vie par ta bonne conduite. Tels sont dj
nos ennemis et nos perscuteurs : mais nous devons savoir quil nous faut
combattre dautres adversaires, des ennemis invisibles : lAptre nous en avertit
par ces paroles: Ce nest pas contre la chair et le sang, cest--dire, contre des
hommes, que nous avons combattre ; ce nest point contre des ennemis que
nous apercevons, mais contre des adversaires que nous ne voyons pas : cest
contre les princes, les puissances et les matres du monde de ces tnbres 3. Par
matres du monde, il entendait le diable et ses anges; mais il tait craindre que
ses paroles fussent mal comprises, et que le monde part tre gouvern par le
diable et ses anges; et, comme on donne le nom de monde lensemble des
choses cres dont le tableau se droule sous nos yeux, et aussi, la multitude
des pcheurs et de ceux qui aiment le monde, en un mot, ceux dont il a t dit:
Et le monde ne la point connu 4; et encore : Le monde tout entier est sous
lempire de lesprit malin 5 , lAptre a clairement fait connatre de quel
inonde il dsignait les matres : Du monde de ces tnbres. Matres du monde,
dis-je, matres de ces tnbres. Lexpression de ces tnbres ne peut donc,
non plus, nous laisser aucun doute sur le sens de ces paroles. De quelles tnbres
le diable et ses anges sont-ils les matres? De tous les infidles, de tous les
pcheurs, dont il a t dit : La
1. Matt. VIII, 24. 2. Ps. XXXIV, 3. 3. Ephs. VI, 12. 4. Jean, I, 10.
5. I Jean, V, 19.
lumire luit dans les tnbres, et les tnbres ne lont point comprise. Enfin,
comme beaucoup dentre eux ont reu le don de la foi, que leur dit le mme
aptre? Car, autrefois, vous tiez tnbres; mais, maintenant, vous tes lumire
dans le Seigneur 1. Tu ne veux pas que le diable te gouverne? Passe la
lumire. Mais comment passeras-tu la lumire, si Dieu ne tire son pe, sil ne
tarrache des mains de tes ennemis et de tes perscuteurs? Et comment tire-t-il
son pe? Nous avons dj vu quelle est cette pe de Dieu : cest lme du
juste. Que les justes abondent, et le Seigneur tire son pe, et tout passage est
ferm aux ennemis; car, en nous parlant de cette pe et de sa sortie du fourreau,
lAptre nous avertit de vivre avec justice, et il dit ensuite : Afin que, nayant
rien de mauvais dire contre nous, notre adversaire soit saisi dune crainte
respectueuse 2. Tout passage lui est ferm parce quil ne peut rien trouver
dire contre les saints.
5. Qui est-ce qui peut former les justes? Ou plutt, quel langage tiennent les
adversaires qui nous perscutent? Que disent les ennemis invisibles dont nous
avons parl? Les saint sont-ils condamns au silence? Les ennemis invisibles,
qui sacharnent la perte de lhomme, suggrent son coeur cette pense
surtout, que Dieu ne nous aide pas: par l, ils nous portent chercher du secours

ailleurs, afin de nous trouver incapables de leur rsister et de semparer de nous.


Voil ce quils nous suggrent. Nous devons nous mettre particulirement en
garde contre ces perfides conseils, dont il est question dans un autre psaume:
Une multitude dennemis slvent contre moi; plusieurs disent mon me : Elle
na point de salut esprer de son Dieu 3. A lencontre dun tel langage, que
lisons-nous ici? Dites mon me : Cest moi qui suis ton salut. Lorsque vous
aurez dit mon me : Je suis ton salut, elle vivra dans la justice, et je
nappellerai mon secours personne autre qui vous.
6. Que lisons-nous ensuite? Que ceux qui cherchent mon me soient couverts
de confusion et de honte 4. Car ils ne la cherchent que pour la perdre. Puissentils la bien chercher; car, dans un autre psaume, il
1. Eph.V, 8. 2. Tite, II, 8. 3. Ps. III, 2, 3. 4. Id. XXXIV,4.
(336)
adresse aux hommes ce reproche, quaucun deux ne cherche son me: Il ne
me resteaucun moyen de fuir, et nul ne cherche mon me 1 . Quel est celui qui
dit : Nul ne cherche mon me? Ne serait-ce point peut-tre celui de qui le
Prophte a dit si longtemps davance : Ils ont perc de clous mes mains et mes
pieds; ils ont compt tous mes os; ils ont pris plaisir me regarder et me
considrer; ils ont partag mes vtements et jet le sort sur ma robe 2? Tout
cela se passait sous leurs yeux, et, parmi eux, personne qui chercht son me!
Frres, invoquons-le donc, et prions-le de dire notre me : Je suis ton salut,
et douvrir ses oreilles pour quelle lentende dire : Je suis ton salut.
Il le dit, en effet, mais il sen trouve qui restent sourds sa voix; cest pourquoi,
lorsquils sont plongs dans la tribulation, ils entendent plutt la voix des
ennemis qui les poursuivent. Sil leur manque quelque chose, si langoisse les
oppresse, si les biens temporels leur font dfaut, ils ont, dordinaire, recours aux
dmons, ils veulent consulter les suppts des dmons, et vont trouver les
dmons; et, ainsi, les ennemis invisibles qui poursuivaient leur me, sen sont
approchs, y sont entrs, lont combattue, en sont devenus les matres, lont
vaincue et ont dit : Elle na point de salut esprer de son Dieu . Elle est
reste sourde ces paroles: Je suis ton salut. Dites mon me: Je suis ton
salut, afin que ceux qui la cherchent soient couverts de confusion et de honte .
Oui, vous lui dites : Je suis ton salut. Jcouterai le Seigneur qui me dit : Je
suis ton salut; je ne chercherai mon salut que dans le Seigneur, mon Dieu.
Le salut me vient du ct de la crature, mais cest lui qui en est la source; et
quand je porte mes regards vers les montagnes do jattends mon secours, ce ne
sont point les montagnes qui me lenvoient, mais le Seigneur, Crateur du ciel et
de la terre 3. Dans les ncessits temporelles, Dieu se sert de lhomme pour
venir ton aide, mais lui-mme est ton Sauveur. Lange est, entre ses mains, un
instrument pour te secourir, mais cest toujours lui qui te sauve. Toutes choses
dpendent de lui : pour cette vie terrestre, il vient en aide, aux uns dici, aux
autres de l:
1. Ps. CXLI, 5. 2. Ps. XXI, 17-19. 3. Ps. CXX, 1, 2.

la vie ternelle est un don qui ne vient que de lui. Lorsque tu prouves les
ncessits de I la vie, tu ne possdes pas ce que tu cherches, mais tu as prs de
toi celui que tu cherches cherche donc celui qui ne peut jamais te manquer. Que
ses dons te soient ravis : est-ce que tu perds, en mme temps, celui qui ten a
combl? Quon te rende ces preuves de sa munificence : o~i sera ta fortune?
Sera-t-elle dans les biens que tu auras rcuprs? Ne sera-t-elle pas )Plutt en
celui qui te les avait ravis pour tprouver, et qui te les a rendus pour te
consoler? Car il nous console, lorsquil nous accorde ces dons; mais il nous
console, comme si nous tions des voyageurs: -comprenons donc bien ce que
cest que voyager. Cette vie tout entire, et tout ce qui sert ton usage pendant
sa dure, tu dois les considrer comme le voyageur considre une htellerie, et
non comme le propritaire considre sa maison; ne loublie pas: si tu as dj fait
du chemin, il ten reste encore faire; si tu as suspendu ta marche, cest pour
prendre de nouvelles forces, et non pour tarrter.
7. Il y en a qui disent: Dieu, qui est bon et magnifique, qui rgne au plus haut
des cieux, qui est invisible, ternel et incorruptible, nous donnera la vie
ternelle; il nous communiquera cette incorruptibilit quil nous a promise en
nous promettant la rsurrection; mais, pour les choses du temps, pour les biens
de cette vie terrestre, ils sont du domaine des dmons; ils appartiennent aux
puissances de ces tnbres. Par de telles paroles, lorsquils sont possds de
lamour des choses du monde, ils en cartent Dieu, comme si elles ne le
concernaient en rien; et, par dabominables sacrifices, par je ne sais quels
moyens ou quels perfides conseils venant des hommes, ils cherchent se
procurer des avantages temporels, tels que de largent, une lemme, des enfants et
tout ce qui peut charmer le cours de la vie humaine, ou en retarder la marche
trop rapide.
La divine Providence a pris soin de dmontrer la fausset de cette opinion: Dieu
a voulu nous convaincre quil nest pas tranger aux affaires du temps, et quil
tient toutes choses sous sa dpendance; dabord les biens ternels quil nous a
promis pour lavenir, et aussi les biens temporels quil donne qui bon lui
semble et quand il le juge opportun;
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car il sait qui il doit les accorder, qui il doit les refuser, de la mme manire
que le mdecin sait distribuer ses remdes, parce quil connat mieux les besoins
dun malade que le malade lui-mme. Pour nous donner cette conviction, le
Seigneur a partag les sicles entre lAncien et le Nouveau Testament. Dans
lAncien Testament, ses promesses ont pour objet les biens de cette vie; dans le
Nouveau, elles ont trait au royaume des cieux. Dans lun et dans lautre, le culte
de Dieu et les moeurs sont rgls par des prescriptions presque semblables, mais
les promesses y paraissent diffrentes; la puissance prescriptive du suprieur,
lobligation dobir chez linfrieur y sont les mmes, mais la rcompense ne
lest pas. Il a t dit, en effet, aux anciens : Vous entrerez en possession de la
terre promise; vous y rgnerez; vous y triompherez de vos ennemis; vous ne leur

serez point soumis dans ce pays; vous y jouirez dune complte abondance; vous
y engendrerez des enfants 1. Ces avantages temporels furent promis; mais ils
ltaient en figure. Tu peux supposer que quelques-uns ont vu, pour eux,
laccomplissement de telles promesses; et, de fait, il en a t ainsi pour
plusieurs. Une contre a t donne aux enfants dIsral; ils reurent des
richesses en partage; des femmes striles et presque parvenues la vieillesse ont
pri Dieu; elles ont mis en lui leur esprance; elles nont cherch dautre secours
que le sien mme pour devenir mres, et elles ont mis au monde des enfants.
Leur coeur nest point rest sourd cette parole du Seigneur: Je suis ton salut.
Si cette parole est vraie pour les choses de lternit, pourquoi ne le serait-elle
pas dans les affaires du temps?
Dieu en a donn la preuve dans la cause du saint homme Job. Le diable nest
mme de ravir les biens de ce monde quautant quil en a reu le pouvoir de la
part du souverain Matre. Il a pu porter envie au saint; a-t-il t capable de lui
nuire? Il a pu laccuser; a-t-il t capable de le condamner? A-t-il pu lui ter
quoi que ce ft, mme un ongle, mme un cheveu, avant davoir dit Dieu
Laissez aller votre main 2? Quest-ce dire:
Laissez aller votre main? o Donnez-moi le pouvoir. 111e reut; il tenta Job; Job
fut tent; nanmoins, le tent demeura
1. Exod. XXIII, 25-31. 2. Job, I, 11.
victorieux, et le tentateur fut vaincu; car Dieu, qui avait permis au diable de
dpouiller de tout son serviteur, navait point abandonn celui-ci intrieurement,
et il stait fait de lme de Job un glaive pour vaincre lesprit malin. Combien
vaut cela? Je parle de lhomme. Vaincu au paradis 1; victorieux sur un fumier;
au paradis, le diable sest servi de la femme pour en triompher; sur le fumier, il a
triomph du diable et de la femme. Tu as, dit-il, parl comme une dentre
les femmes insenses. Si nous avons reu des biens de la main de Dieu,
pourquoi ne supporterions-nous pas les maux quelle nous envoie 2? Comme il
avait bien entendu ces paroles : Je suis ton salut!
8. Que ceux qui cherchent mon me soient couverts de confusion et de honte
.Vois de quels hommes il sagit: Priez, dit-il, pour vos ennemis 3. Mais il
y a ici une prophtie ce qui se dit sous forme de dsir, sexplique dans le sens
dune prophtie. Que ceci et que cela se fasse, ne veut rien dire autre chose que :
ceci et cela se fera. Comprenez donc ainsi la prophtie : Que ceux qui
recherchent mon me soient couverts de confusion et de honte. Quel sens
donner ces mots : Quils soient couverts de confusion et de honte? Ils
seront couverts de confusion et de honte. Lvnement a justifi la prophtie.
Plusieurs, en effet, ont t couverts dune salutaire confusion; plusieurs, devenus
honteux et anims dune pit sincre, ont quitte les rangs des perscuteurs du
Christ pour entrer en socit avec ses membres. Nen cherchez pas la cause
ailleurs que dans leur confusion et leur honte. Il a donc dsir leur bien.
Les vaincus sont de deux sortes; on est vaincu en deux manires; car la dfaite
doit~ aboutir un retour vers le Christ, ou une condamnation par le Christ. Il

est fait ici une allusion ces deux sortes de vaincus; mais cette allusion est
obscure, et elle a besoin dtre explique. Il faut entendre, de ceux qui se
convertissent, ces paroles : Que ceux qui cherchent mon me, soient couverts
de confusion et de honte; quils passent en arrire! Quils ne marchent pas les
premiers, mais quils viennent la suite; quils ne donnent pas de conseils, mais
quils es reoivent. Car Pierre a voulu prendre le pas sur le Seigneur, quand le
Seigneur parlait
1. Gen. III, 6. 2. Job, II, 10. 3. Matt., V, 44
par avance, de sa passion; il voulut, en quelque sorte, lui donner un conseil
salutaire, comme si un malade pouvait en donner son mdecin. Et que dit-il au
Seigneur, malgr les assurances que ce Lui-ci lui donnait de ses souffrances
venir? Seigneur, ny pensez pas; prenez piti de vous : Il nen sera pas
ainsi. Il a voulu primer et laisser le second rang au-Seigneur. Que lui dit celuici? Satan, retourne en arrire 1. Tu es un dmon en marchant devant moi; en
me suivant, tu seras mon disciple. A ceux dont nous parlons sapplique donc ceci
: Quils passent en arrire et quils soient confondus, ceux qui ont de mauvais
desseins contre moi. En effet, ds quils auront commenc ne plus occuper
que le second rang, ils ne penseront plus au mal et ils dsireront le bien.
9. Et les autres? Car tous ne sont pas vaincus pour convertir et pour croire.
Plusieurs persistent dans leur enttement; beaucoup conservent, dans leur coeur,
la volont de marcher les premiers; et, sils ne la manifestent pas au grand jour,
ils la nourrissent pourtant en eux-mmes, et la mettent en oeuvre, lorsque
loccasion sen prsente. Touchant de tels hommes, que lisons-nous ensuite?
Quils deviennent comme de la poussire en face du vent 2. Il nen est pas
ainsi des impies, il nen est pas ainsi : mais ils sont comme la poussire que le
vent disperse de dessus la face de la terre 3. Le vent, cest la tentation, la
poussire, cest le pcheur Quand vient la tentation, la poussire senlve; elle
ne demeure point en place, elle ne peut rsister. Quils deviennent comme de la
poussire en face du vent, et que lange du Seigneur les tourmente, que leur
chemin soit obscur et glissant. Chemin bien capable dpouvanter ! O est
celui que neffraie pas la seule vue des tnbres? A quel homme ninspire pas de
crainte la seule-perspective dun chemin gus-mut? Au milieu de la nuit, dans un
sentier dangereux, comment diriger tes pas? O placeras-tu srement ton pied?
Ces deux maux, telles sont les grandes punitions des hommes. Les tnbres,
cest lignorance; le chemin glissant, cest la luxure. Que leur chemin soit
obscur et glissant, et que lange du Seigneur les poursuive . Lorsque, environn
de tnbres et engag dans un sentier dan1. Matt. XVI, 22, 23. 2. Ps. XXXIV, 5. 3. Ps. I, 4.
gereux, un homme saperoit quil va tomber sil remue seulement le pied, il se
rsigne peut-tre attendre la lumire du jour; mais ici se trouve lange du
Seigneur, qui les poursuit. Le prophte leur a bien moins dsir quil ne leur a
prdit un pareil avenir. Anim de lEsprit de Dieu, il dcrit leur punition telle
que Dieu la leur inflige par un jugeaient infaillible, plein de bont, juste, saint,

tranquille, sans tre troubl par la co1re ou par un zle chagrin, ou par la
volont dexercer une vengeance, mais par sa justice, qui doit punir les vices;
nanmoins, cest une prophtie.
10. Do proviennent de si grands maux? Quelle en est l cause? Ecoute, la voici
Parce que sans aucun sujet ils ont voulu me faire prir dans le pige quils
mont tendu en secret . Il est ici question de notre Chef: les Juifs ont fait cela;
ils ont cach leurs piges sclrats. A qui ont-ils cach leurs -piges? A celui qui
voyait le coeur de ces tratres. Il tait au milieu deux comme un ignorant; on et
dit quil tait leur dupe; et, pendant quils croyaient le tromper, ils taient euxmmes pris dans leur propre pige. Il vivait au milieu deux avec toutes les
apparences dun dupe, parce que nous devions nous-mmes vivre au milieu de
pareils hommes, et devenir infailliblement victimes de leur fourberie. Il
connaissait, nen pas douter, celui qui devait le trahir, et cet instrument, le plus
ncessaire laccomplissement de leur oeuvre, il le choisit entre ses douze
aptres, afin que mme un si petit nombre de personnes ne ft point sans
renfermer un mchant. Il voulait par l nous donner un exemple de patience,
parce que nous devions vivre nous-mmes parmi les mchants, soit que nous les
connussions, soit que nous ne les connussions pas : il nous fallait les supporter:
il est donc devenu un modle de patience pour te soutenir au moment o tu
commenceras vivre au milieu des mcrants. Lcole du Christ, compose de
douze disciples, na pas pris fin avec eux; cest pourquoi nous devons tre
dautant plus fermes, lorsque nous voyons saccomplir dans lEglise ce qui a t
prdit sur le mlange des hommes mauvais. Dans cette cole, on ne voyait pas
encore la ralisation des promesses faites la race dAbraham : on ny
apercevait point non plus laire du sein de laquelle (339) devait sortir la
multitude des grains destins remplir les celliers du pre de famille. Pourquoi
donc, lorsquon bat le bl, ny laisse-t-on pas la paille, comme en un lieu
convenable, jusqu ce quon vannera le grain pour la dernire fois, puisque ce
que vous avez entendu doit saccomplir lgard des mchants?
11. Mais enfin, quarrivera-t-il? Sans sujet ils mont cach la sclratesse de
leur pige . Quest-ce dire: Sans sujet? Je ne leur ai fait aucun mal: je ne
leur ai nui en rien: Ils mont injustement couvert doutrages. Quest-ce
dire : Injustement ? Ils ont dit des faussets; il nont apport aucune preuve.
Quun pige dont ils ne se doutent pas vienne les surprendre. Magnifique
rcompense ! Rien de plus juste. Ils mont tendu un pige, et ils lont cach pour
mempcher de lapercevoir : quun pige leur soit tendu, et quils ne le voient
pas. Je connais leur pige: quel est celui qui leur sera tendu? Celui quils ne
voient pas. Voyons sil ne le nomme pas? Quun pige dont ils ne se doutent
pas vienne les surprendre. Ils lui en ont tendu un ; un autre leur est-il rserv?
Non. Mais alors? Chacun deux est enlac dans ses propres pchs comme dans
linextricable infinit des petits cheveux : ils sont tromps par cela mme dont
ils se sont servis pour tromper les autres : les moyens quils ont employs pour
nuire autrui, tourneront leur propre dtriment: car il est dit ensuite : Quils

soient eux-mmes pris dans le pige quils ont tendu en secret. Comme si
quelquun oubliait quil a prpar pour un autre un breuvage empoisonn, et
quil le boive lui-mme; ou, comme si on creusait une fosse pour y faire tomber
ses ennemis pendant la nuit, et que, ne se souvenant plus de ce quon a fait, on y
tombe le premier en se promenant en ces parages. Il en est ainsi, mes frres;
croyez-moi donc sans hsiter, soyez-en srs ; et, si une raison leve et claire
par la prudence vous le permet, voyez, examinez la vrit de mes paroles.
Les mchants ne nuisent personne avant de se nuire eux-mmes ; il en est de
la mchancet comme du feu. Tu veux mettre le feu quelque part? Il faut que
linstrument dont tu te sers, brle le premier; sil ne brle pas, il est incapable de
porter le feu ailleurs. Cest une torche : tu lapproches de lobjet que tu prtends
incendier : nest-il pas indispensable que cette torche, place entre tes mains,
soit enflamme la premire, pour quelle puisse communiquer la flamme
dautres objets? La mchancet vient de toi ; ne seras-tu pas le premier sur
lequel elle exercera ses ravages ? Si lon blesse un arbre l o il senfonce
enterre, est-ce quon nendommage pas aussi ses racines ? Je te le dis : il peut se
faire que ta malice ne nuise personne autre, mais il est impossible quelle ne te
nuise pas. Car, en quoi le saint homme Job, dont nous avons parl tout lheure,
a-t-il souffert du dommage? Il est dit dans un autre psaume: Comme un rasoir
affil, vous avez fait votre tromperie. Que fait-on avec un rasoir affil? On fait
tomber des cheveux, chose inutile. A quoi donc russis-tu vis--vis de celui qui
tu prtends causer du dommage? Si le mchant, auquel tu veux nuire, se met
daccord avec toi pour oprer le mai, cest sa malice, et non la tienne, qui lui
devient nuisible. Si, au contraire, la malice est trangre son me, et que, dans
la puret de son cur, il soit soumis la voix qui lui dit: Je suis moi-mme ton
salut, lhomme intrieur reste, chez lui, labri de tes attaques extrieures;
mais la malice, qui vient du fond de ton coeur, tenlve dabord tes propres
forces Tu as le coeur gt; cest de l que ce ver rongeur est sorti, ne laissant
dans ton me rien de sain. Quils soient pris dans le pige quils ont cach, et
quils tombent eux-mmes dans le filet quils ont tendu.
En entendant tout lheure ces paroles: Quun pige, dont ils ne se doutent
pas, vienne les surprendre, tu croyais peut-tre autre chose. Dans ta pense il
sagissait peut. tre dun malheur invitable, rsultat dune cause cache. Dans
quel pige sont-ils donc tombs? dans celui de leur propre mchancet, quils
ont drobe mes regards. Nest-ce pas ce qui est advenu aux Juifs? Dieu
triomph de leur malice, et leur malice les a vaincus. Il est ressuscit pour nous:
ils ont trouv la mort en eux-mmes.
12. Voil le sort rserv aux mchants qui veulent me nuire. Pour moi, que
deviendrai-je? Quel sera mon partage? Mon me se rjouira dans le Seigneur,
comme dans celui qui lui aura dit: Je suis moi-mme ton salut . Ne
recherchant, vrai dire, aucune richesse eu dehors de lui, ne dsirant avoir en
abondance
1. Ps. LI, 4.

340
ni les plaisirs ni les biens de la terre, aimant Dieu comme son vritable Epoux,
sans espoir de rcompense, sans demander recevoir de lui ce qui pourrait la
charmer, mais en se proposant comme lunique objet de son bonheur. Car,
pourrai-je entrer en possession dun objet meilleur que Dieu? Je suis aim de
Dieu : il taime aussi ; voici ses propositions : demande ce que tu veux. Si
lempereur te disait : Demande ce que tu veux comme tu te hterais de demander
la dignit de tribun ou de comte ! Que de choses tu dsirerais recevoir pour toi et
pour les autres ! Dieu te dit: Demande ce que tu veux ; que lui demanderas-tu
donc? Elargis le cercle de tes penses; donne toute leur ampleur tes dsirs de
possder; carte autant que possible les limites de ton ambition; dilate tes
convoitises. Ce nest pas le premier venu qui te dit: Demande ce que tu veux;
cest le Dieu tout-puissant. Si tu es amateur de domaines, tu voudras possder
toute la terre tu dsireras que tous ceux qui viennent au monde soient tes
fermiers ou tes serviteurs et quand tu aurais toute la terre, que possderais-tu? Si
tu demandes la mer, tu ne pourras vivre dans son sein : les poissons quelle
renferme seront au-dessus des atteintes de ton avarice. Mais, peut-tre,
possderas-tu les les? Elve-toi au-dessus de ce monde ; et, quoique des ailes te
manquent pour voler dans les airs, demandes-en limmensit; porte ton ambition
jusque dans le ciel; demande devenir le matre du soleil, de la lune et des
toiles, car celui qui les a crs, ta dit : Demande ce que tu veux. Et, cependant,
tu ne trouveras rien de plus prcieux ni de meilleur que celui qui -a fait toutes
choses. Demande possder le Crateur lui-mme, et en lui, et par lui tu
possderas tout ce quil a fait. Tout est digne dtre aim, parce que tout est
beau; mais, quy a-t-il de-plus beau que lui? En tout, il y a de la puissance; mais
quy a-t-il de plus puissant que lui ? Et il ne veut plus rien ardemment que se
donner lui-mme toi. Si tu trouves mieux, demande-le; nais si tu demandes
autre chose, tu lui fais injure, et tu te portes du dommage, parce que tu lui
prfres ses cratures, quand il veut se donner lui-mme toi, et te donner, en sa
personne, le Crateur de toutes choses.
Dans ces sentiments damour, une me lui a dit: Seigneur, est-ce que vous tes
mon partage 1? Cest--dire: Vous tes mon partage. Que ceux qui dsirent des
richesses choisissent ce quils veulent; quils prennent leur part dans les biens de
ce monde : pour moi, vous tes mon partage; je vous ai choisi. Et encore :
Vous tes la part de mon hritage . Quil te possde, afin que tu le possdes: tu
seras son domaine ; tu seras sa maison. Il possde une me pour lui faire du bien
; en le possdant on en tire avantage.
Est-ce que tu peux lui tre de quelque utilit? Jai dit au Seigneur : Vous
navez pas besoin de mes biens 2. Mon me se rjouira dans le Seigneur; elle
trouvera toute sa consolation dans son Sauveur. Le salut qui vient de Dieu,
cest le Christ, car mes yeux ont vu votre salut 3 .
13. Tous mes os vous diront: Seigneur, qui est semblable vous? O est
lhomme capable dinterprter ces paroles dune manire digne delles? Selon

moi, on doit se borner les prononcer, et ne point essayer de les expliquer.


Pourquoi y chercher tel ou tel sens? Quy a-t-il de pareil ton Seigneur? Tu las
devant toi. Tous mes os vous diront: Seigneur, qui est semblable vous ? Les
mchants mont entretenu de choses agrables; mais, Seigneur, quelles sont
diffrentes de votre loi 4! Il sest trouv des perscuteurs qui ont dit: Adore
Saturne , adore Mercure. Et on leur a rpondu: Je nadore pas les idoles :
Seigneur, qui est semblable vous? Les idoles omit des oreilles et nentendent
pas, des yeux et ne voient pas 5. Seigneur, qui est semblable vous ? Vous
avez fait loeil pour voir et loreille pour entendre. Mais, a-t-on ajout, je
nadore pas les idoles, parce quelles sont loeuvre dun artisan. Adore donc
les arbres et les montagnes ; ils ne sont sortis des mains daucun ouvrier.
Seigneur, qui est semblable vous ? On me montre des objets terrestres, et
cest vous qui avez cr la terre ! On tourne peut-tre alors ses regards vers
les cratures places au-dessus de nous, et lon me dit: Adore la lune, adore ce
soleil qui, du haut des cieux, pareil un immense flambeau, donne au jour son
clat. Et moi, je rponds avec nergie : Seigneur, qui est semblable vous ?
Vous avez fait la lune et les toiles, le soleil a reu de vous les feux
1. Ps. LXXII, 26, 2. Ps.XV, 5,2. 3. Luc, II, 30. 4. Ps. CXVIII, 85. 5.
Ps. CXIII, 5, 6.
341
ardents qui le font prsider au jour: vous tes lauteur des harmonies du ciel !
Il y a dautres cratures , elles sont invisibles et meilleures ; peut-tre me dira-ton aussi : Honore les anges, adore-les: et, ici encore, je mcrierai:
Seigneur, qui est semblable vous ? Les anges eux-mmes sont sortis de vos
mains. Que seraient-ils, sils ne vous voyaient pas? Rien. Il vaut bien mieux
vous possder avec eux, que tomber, loin de vous, dans les abmes, pour les
avoir adors.
14. Tous mes os vous diront: Seigneur, qui est semblable vous? O corps du
Christ, sainte Eglise, que tous tes os disent : Seigneur, qui est semblable
vous ? Et si
tes chairs ont disparu sous leffort de la perscution; que tes os, du moins, disent
encore
Seigneur, qui est semblable vous? Car il a t dit des justes: Le Seigneur
aime tous leurs os; aucun deux ne sera bris 1 .
Comment numrer tous les justes dont les os ont t briss pendant la
perscution?
Enfin, le juste vit de la foi 2, et limpie est justifi par le Christ 3; et quel est
lhomme ainsi ramen la justification, sinon celui qui croit et qui confesse sa
foi, puisque lon croit de coeur pour tre justifi, et que lon confesse de bouche
pour tre sauv 4? Parce quil a cru de coeur et confess de bouche, le larron a
t justifi sur la croix, mme aprs que ses crimes leurent conduit aux pieds du
juge, et de l au dernier supplice; car le Seigneur naurait pas dit un sclrat
non encore justifi: Tu seras aujourdhui avec moi dans le paradis 5 Et,

cependant, on a bris ses os. En effet, lorsquon arriva pour enlever les corps
cause de la proximit du sabbat, on saperut que le Seigneur tait dj mort, et
on ne lui brisa pas les os 6 .Pour les autres, comme ils vivaient encore, on les
leur brisa, afin de hter leur mort par ce supplice , et ainsi de pouvoir les
dtacher plus vite de la croix et les ensevelir. Le larron, qui persvra dans son
impit jusque sur la croix, fut-il le seul qui on brisa les os, et nen fut-il pas de
mme de celui qui crut de coeur pour tre justifi et confessa de bouche pour
tre sauv? Quest donc devenue cette promesse : Le Seigneur garde tous leurs
os; aucun deux ne sera bris? Mais nest-ce pas que, dans le corps du
Seigneur, les os sont tous
1. Ps. XXXIII, 21. 2. Rom. I, 17. 3. Id. IV, 5. 4. Id. X, 10. 5. Luc.
XXIII, 43. Jean, XIX, 33.
les justes, chrtiens au coeur nergique, pleins de courage, intrpides en face des
perscutions et des tentations, incapables de consentir au mal?
Et comment rsister toutes les tentations? Comment demeurer ferme, quand les
perscuteurs vous disent : Voil le vrai Dieu; voil ce quil est; quil vienne et
soit ton sauveur; il y a ici je ne sais quel grand. prtre, au sommet de la
montagne; si tu es pauvre, cest peut-tre parce que ce Dieu ne vient pas ton
secours ; prie-le, il taidera; tu ne fais point monter vers lui tes supplications :
voil, sans doute, pourquoi tu es malade; prie-le, et la sant te sera rendue; peuttre encore est-ce pour ce motif que tu nas pas denfants:
adresse-toi donc lui, et tu en auras? Celui qui appartient au corps du Seigneur
et ht partie de ses os, repousse tous ces conseils et rpond : Seigneur, qui est
semblable vous? Si vous daignez maccorder, mne ds cette vie, ce que je
recherche, donnez-le. moi; mais si vous ne voulez pas me laccorder, soyez ma
vie, car je ne cesse point de vous chercher. En sortant de ce monde, oserai-je
paratre devant vous, la tte haute, si jai ador un autre que vous, si je vous ai
offens?
Grande est sa misricorde ! Il nous engage bien vivre et il nous cache le
dernier de nos jours, celui de notre mort, pour que nous ne puissions rien nous
promettre de lavenir.
Je fais mal aujourdhui et je vis ; demain je cesse dagir ainsi. Et si demain tu
nes plus?
Sois donc du nombre des os du Christ, et dis-lui : Seigneur, qui est semblable
vous?
Tous mes os diront: Seigneur, qui est semblable vous? Cest vous qui tirez le
pauvre des mains de ceux qui sont plus forts que lui, et celui qui est abandonn
et dans lindigence, de celles de ses ennemis qui le dpouillent.
15. Ce psaume a t lu aujourdhui jusquici, et nous lavons expliqu de mme:
mais afin que ce que nous avons dit ne devienne point pour vous un sujet
dennui, nous ny ajouterons rien. Arrtons-nous donc ces paroles: Cest
vous qui tirez le pauvre des mains de ceux qui sont plus forts que lui. Qui est
-librateur, si ce nest celui dont le bras est robuste? Cet autre David dlivrera le

pausa des mains de ceux qui sont plus forts que lui. Le dmon avait t le plus
fort; il stait rendu matre de toi : il tavait vaincu, parce
342
que tu avais consenti ses suggestions ; mais qua fait celui dont le bras est
puissant? Personne nentre dans la maison dun homme robuste pour en
enlever les meubles, avant davoir rduit cet homme limpuissance 1. Par sa
puissance auguste et digne dadmiration, il rduit le diable limpuissance il a
tir son pe pour lui fermer tout passage, poser dlivrer le pauvre et lindigent
dnus de tout secours 2.Quel est, en effet, ton protecteur, sinon le Seigneur,
qui tu dis:
1. Matt. XII, 29. 2. Ps. LXX, 12.
Seigneur, vous tes mon aide et mon Rdempteur ? Si tu veux prsumer de
tes forces, ta prsomption sera pour toi une cause de chute : si tu tappuies sur
les forces dun autre, sache quil voudra, non te venir en aide, mais devenir ton
matre. Recherche donc, comme ton soutien, celui-l seul qui a rachet les
hommes, qui les a rendus libres, qui a donn son sang pour en faire un peuple
dacquisition et confrer ses serviteurs le titre de frres.
1. Ps. XVIII, 15.
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DEUXIME SERMON
DEUXIME PARTIE DU PSAUME.
1. Fixons notre attention sur le reste du psaume, et prions le Seigneur, notre
Dieu, de nous donner une intelligence saine pour le bien comprendre, et la grce
den tirer profit par nos bonnes oeuvres. Votre charit se rappelle, sans doute, o
sest arrte hier notre explication: partons donc de l aujourdhui. Nous
attribuons ces paroles au Christ, considr comme Chef et comme corps de
lEglise. Et, puisquil sagit du Christ, ne spare point lEpoux de lpouse, et
comprends ce grand mystre : Ils seront deux dans une mme chair. Si, tant
deux, ils nont quune mme chair, pourquoi ne se serviraient-ils pas des mmes
paroles? Car, si le chef a support ici-bas de mauvais traitements, son corps les
apporte aussi : le chef na souffert que pour servir dexemple au corps. En effet,
le Seigneur a volontairement souffert, tandis que nous souffrons ncessairement:
lui a souffert par bont pour nous: notre nature nous y condamne. Dans cette
indispensable obligation, nous trouvons donc un sujet de consolation en ce quil
a souffert de sa propre volont; aussi, quand, par hasard, nous subissons de
pareilles preuves, portons nos regards sur notre chef, prenons exemple sur sa
conduite et disons-nous: Sil
1. Eph., V, 31.
a t ainsi trait, quoi devons-nous nous attendre? Conduisons-nous donc
comme il la fait lui-mme. Son ennemi a pu en venir jusqu lui ter la vie du
corps; mais, si cruel quil se soit montr, il na pu dtruire entirement ce corps,

puisquil est ressuscit le troisime jour. Ce qui est advenu de lui le troisime
jour, se fera pour nous la fin du monde. Si la ralisation de nos esprances de
rsurrection est diffre, ces esprances nous sont-elles ravies? Reconnaissons
donc ici la parole du Christ, et ne la confondons pas avec celle des impies. Cette
parole est celle du corps du Christ, qui souffre perscutions, angoisses et
tribulations, mais, parce que ici-bas il y en a beaucoup pour souffrir cause de
leurs pchs et de leurs crimes, nous devons apporter un soin tout particulier
distinguer de leurs souffrances elles-mmes la cause de leurs souffrances : car
un sclrat peut subir un supplice pareil celui des martyrs, mais la raison de ses
douleurs est bien diffrente. Il y en avait trois de crucifis: le Sauveur, celui qui
devait tre sauv, et celui qui devait tre damn : pour tous, mme supplice;
mais, pour chacun deux, cause de souffrances non pareille.
2. Que notre chef dise donc: Des tmoins injustes stant levs, mont
interrog sur
343
des choses que je ne connaissais pas 1 Pour nous, disons notre chef:
Seigneur, que ne saviez-vous pan? Etiez-vous ce point ignorant? Ne
connaissiez-vous point le coeur de ceux qui vous interrogeaient? Ne vous tiezvous point aperu davance de leurs fourberies? Ntait-ce pas en connaissance
de cause que vous vous tiez livr entre leurs mains? Ntiez-vous point venu en
ce monde pour subir leurs mauvais traitements? Quignoriez-vous donc?
Il ignorait le pch; il ignorait ce pch, non comme sil ne le condamnait pas,
mais parce quil ne le commettait point. On emploie tous les jours de pareilles
manires de parler; car tu dis de quelquun : Il ne sait se tenir debout, pour dire :
Il ne se tient pas debout; il ne sait faire le bien, pour dire : Il ne fait pas de bien;
il ne sait pas faire le mal, pour dire : Il ne fait pas de mal. Ce quon ne fait pas
nintresse nullement la conscience, et ce dont la conscience ne soccupe pas, on
semble ne pas le savoir. Ainsi, dans notre pense, Dieu ignore comme lart qui
ne conduit pas au mal, mais qui apprend connatre le vice et le discerner.
Lors donc que nous interrogeons notre chef, il nous rpond dans toute la vrit
de son Evangile ; quand nous lui disons: Seigneur, quignoriez-vous? Comment
a-t-on pu vous interroger sur des choses que vous ne connaissiez pas? Il nous dit
: Jignorais le pch, et ils minterrogeaient sur le pch. Si tu ne crois pas que
jignore le pch, lis lEvangile et tu y verras que je ne connais pas mme les
pcheurs; car je leur dirai la fin du monde : Je ne vous connais pas; vous, qui
commettez liniquit, retirez-vous de moi 2. Est-ce quil ne connaissait pas
ceux quil condamnait? Peut-il prononcer un jugement conforme lquit, sil
ne le porte pas en parfaite- connaissance de cause? Il agissait en connaissance de
cause, et pourtant il na pas menti quand il a dit: Je ne vous connais pas;
cest--dire vous ntes pas unis mon corps; vous ne vous attachez pas mes
prceptes : vous tes la personnification des vices; et moi, je suis lart, qui na
rien de commun avec les dfauts, et qui napprend rien autre chose qu les

viter. Des tmoins injustes stant levs, mont interrog sur des choses que je
ne connaissais pas. Quest-ce que le Christ pouvait
1. Ps. XXXIV, 11, 12. 2. Matt. VII, 23.
ainsi ignorer, sinon le blasphme? Voil pourquoi il fut accus davoir
blasphm, lorsque interrog par ses perscuteurs, il rpondit selon la vrit.
Mais quels furent ses accusateurs? Ceux-l mmes dont il est dit plus loin: Ils
me rendaient le mal pour le bien; ils rendaient mon me la strilit . Je leur
apportai labondance, et ils me rendaient la strilit : je leur apportai la vie, et ils
me rendaient la mort : je leur apportai lhonneur, et ils me rendaient
lhumiliation. Je leur apportai le remde, et ils me rendaient des blessures; et,
dans tout ce quils me rendaient, il ny avait que de la strilit.
Cette strilit, il la maudite dans le figuier, lorsque, y cherchant des fruits, il
nen trouva aucun 1. Il y avait des feuilles, mais pas de fruits; des paroles, mais
pas doeuvres: abondance de paroles, strilit en fait doeuvres. Tu prches
quil rie faut rien drober, et tu drobes; tu dis que ladultre est un crime, et tu
commets ladultre . Tels taient ceux qui interrogeaient le Christ sur des
choses quil ne connaissait pas.
3. Pour moi, lorsquils minterrogeaient, je me revtais dun cilice ; jhumiliais
mon me par le jene, et je rpandais ma prire dans mon sein. Nous savons,
mes frres, que nous appartenons au corps de Jsus-Christ, puisque nous en
sommes les membres: nous ne devons pas non plus lignorer: dans nos
tribulations, il ne nous faut point penser la manire dont nous rpondrons nos
ennemis, mais chercher leur tre propices auprs de Dieu par nos prires,
surtout ne pas nous laisser vaincre par la tentation, et enfin, obtenir du ToutPuissant, pour nos perscuteurs, la gurison de leur me et leur retour la
justice. Rien, de plus grand, rien de meilleur au sein des tribulations, que de
sloigner du bruit extrieur, et dentrer dans le plus profond intrieur de son
me pour invoquer Dieu, en ce sanctuaire o personne ne peut ni entendre nos
gmissements, ni voir celui qui vient notre aide; mettons-nous-y labri de
toutes les ennuyeuses contrarits qui nous viennent du dehors: fermons les
portes de ce lieu secret; humilions. -nous en faisant laveu de nos fautes; louons
et bnissons le Dieu qui nous corrige et nous -console: voil bien la conduite que
nous devons tenir.
1. Matt., XXI, 19.
344
Ce que nous disons sapplique au corps du Christ, cest--dire, chacun de
nous : mais soyons-nous en Notre-Seigneur Jsus-Christ lui-mme quelque
chose de pareil? Tant de soin que nous mettions examiner et scruter
lEvangile, jamais nous ny verrons que, dans ses peines et ses ennuis, le
Seigneur se soit revtu dun cilice. Nous y lisons, la vrit, quil a jen aprs
son baptme; mais, pur un cilice, il nen est nulle part question nous ne le
voyons en aucun endroit. Quand il a jen, le diable le tentait, mais les Juifs se
le perscutaient pas encore, et je ne puis lire quil ait jen au moment o ils

linterrogeaient sur des choses quil ne connaissait pas, ni au moment o, lui


rendant le mal pour le bien, ils examinaient malicieusement sa conduite, le
poursuivaient, semparaient de sa personne, le flagellaient, le couvraient de
blessures et lui donnaient la mort. Nanmoins, mes frres, cdons une pieuse
curiosit, levons un peu le voile, ouvrons les yeux de notre coeur, pntrons le
sens cach le lEcriture, et nous verrons quen ralit, pendant le cours de ses
souffrances, le Seigneur a jen et sest couvert dun cilice.
Quentend-il par un cilice, sinon peut-tre la condition mortelle de la chair?
Pourquoi en cilice? A cause de la ressemblance de sa et chair avec la chair du
pch. Car, dit lAptre, Dieu a envoy son propre Fils, revtu dune chair
semblable la chair du pch; il a condamn le pch dans sa chair 1 ; cest-dire, il a revtu son Fils dun cilice pour condamner les boucs par ce cilice. Sans
aucun doute, il ny avait pas de pch dans le Verbe de Dieu ; il ny en avait, non
plus, dans lme sainte, ni dans lesprit de lhomme que le Verbe et la sagesse de
Dieu staient attach en unit de personne : il ny en avait pas mme dans son
corps; mais la ressemblance de la chair du pch se trouvait dans le Seigneur,
parce que la mort nexiste du pch, et son corps tait certainement sujet
mourir. Si, en effet, il navait pas t mortel, il ne serait pas mort ; sil ntait pas
mort, il naurait pas ressuscit; et
Sil ntait pas ressuscit, il ne nous aurait point donn la preuve et lexemple de
notre immortalit. La mort, qui nous est venue du , porte le nom de pch, de la
mme manire quon dsigne, sous le nom de
1. Rom. VIII, 3
langue grecque ou de langue latine, non pas notre langue corporelle, mais ce que
nous disons au moyen de ce membre: notre langue est un de nos membres, aussi
bien que nos yeux, nos oreilles, notre nez, etc.; mais, par langue grecque, on
entend les paroles prononces en grec, non parce que les paroles seraient la
mme chose que la langue, mais parce quelles sont prononces par elle. Tu dis
de quelquun, pour dsigner une partie quelconque de son corps-: Jai reconnu
sa figure. En parlant dun absent, tu dis encore Jai reconnu sa main, quoique tu
veuilles parler, non de sa main corporelle, mais de lcriture trace par elle.
Ainsi en est-il du pch du Seigneur: il a eu pour cause le pch, puisquil a pris
un corps fait de cette substance, qui est devenue sujette la mort, cause du
pch. Et pour exprimer plus brivement ma pense, je dirai : Marie est morte
cause du pch dAdam, parce quelle en tait la fille ; Adam est mort cause de
sa propre prvarication; et le corps du Seigneur, mis au monde par Marie, est
mort pour dtruire le pch. Le Seigneur sest revtu de ce cilice, et ce cilice,
sous lequel il se cachait, la empch dtre reconnu. Lorsque, dit-il, ils me
tourmentaient je me revtais dun cilice ; cest--dire : ils svissaient contre
moi, et je me cachais. Sil navait pas voulu se cacher, il naurait pu mourir.
Quand, en effet, ils sapprochrent de lui pour le saisir, il lui suffit dun instant,
il neut qu laisser jaillir un clair de sa puissance, si toutefois on peut dire que
cen tait mme un clair; cen fut assez de sa part, de leur adresser cette seule

question : Qui cherchez-vous? pour les faire reculer et tomber en arrire.


Une telle puissance naurait certes pas subi les ignominies de la passion, si elle
ne stait cache sous le cilice : donc, je me revtais du cilice et jhumiliais
mon me par le jene .
4. Si nous avons bien compris ce quil faut entendre par le cilice, comment
devons-nous maintenant comprendre ce quil faut entendre par le jene? Le
Christ voulait manger, quand il cherchait des fruits sur le figuier strile, et sil en
avait trouv, il sen serait nourri. Il voulut boire, quand il dit la femme de
Samarie: Donne-moi boire 1 et sur la croix: Jai soif 2. Quelle faim et
quelle soif prouva-t-il donc? Il eut faim et soif de nos bonnes
1. Jean, IV, 7. Id. XIX, 28.
345
oeuvres. Et, parce quil ne trouvait le mrite daucune bonne oeuvre en ceux qui
le perscutaient et le crucifiaient, il jenait ; ils jetaient dans son me la disette.
Quel jene, en effet, de trouver peine un larron dont il pt se nourrir, tant sur
la croix ! Les aptres avaient pris la fuite et staient cachs dans la foule; Pierre
lui-mme, ce Pierre qui avait promis de persvrer jusqu la mort du Seigneur,
lavait dj reni trois fois; il pleurait dj, mais il se cachait encore dans la
multitude et craignait dtre reconnu. Tous, enfin, le voyant mort, dsesprrent
de lavenir aussi les trouva-t-il, aprs sa rsurrection, plongs dans le
dcouragement; quand il leur parla, la tristesse, la dsolation et le dsespoir
taient dans leurs coeurs et se refltaient dans les paroles de ceux qui
sentretenaient avec lui. Il leur dit: De quoi vous entretenez-vous ensemble?
Car ils parlaient de lui ; et ils lui rpondirent: Etes-vous seul si tranger dans
Jrusalem, que vous ne sachiez pas ce qui sy est pass ces jours-ci, touchant
Jsus de Nazareth, qui a t un prophte puissant en oeuvres et en paroles,
devant Dieu, devant tout le peuple; et de quelle manire les princes des prtres et
nos snateurs lont livr pour tre condamn mort, et lont crucifi? Or, nous
esprions que ce serait lui qui rachterait Isral 1 . Le Seigneur aurait persvr
datas ce grand jene, sil navait pas ranim ceux qui devaient apaiser sa faim. Il
leur rendit le courage, les consola, les raffermit et en fit les membres de son
corps. Tel fut donc le jene que simposa le Seigneur.
5. Et je rpandais, dit-il, ma prire dans mon sein . Il y a certainement,
dans ce verset, un sens profond; daigne le Seigneur nous aider le pntrer! Par
sein, nous devons entendre une chose secrte. Mes frres, nous trouvons dj,
dans ces paroles, un avertissement pour nous, le bon conseil de prier dans le
secret de notre coeur. Dieu nous y voit; il nous y entend; loeil de lhomme est
incapable dy pntrer; celui-l, qui vient notre aide, peut seul y porter ses
regards. Ce fut l que pria Susanne et quelle fut entendue de Dieu, lorsque les
hommes ne voulurent plus couter sa voix 2. En ce qui nous concerne, voil le
conseil que nous devons tirer de ces paroles; mais nous devons les entendre plus
Luc, XXIV, 18-21. Dan. XIII, 35, 44.
particulirement de Notre-Seigneur, parce que, lui aussi, il a pri.

En examinant la lettre de lEvangile, nous navons vu, nulle part, quil y ft


question de son cilice; il ny est point davantage parl, dans le sens littral, du
jene quil a observ pendant sa- passion; cest pourquoi nous avons, selon la
mesure de nos forces, expliqu ces deux mots par similitude et dans le sens
allgorique. Pour sa prire, nous lavons entendue tomber du haut de la croix:
Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mavez-vous abandonn 1? L aussi nous
priions. En effet, quand son Pre, dont il ne sest jamais spar, la-t-il
abandonn? Nous lisons encore quil a pri seul sur la montagne, quil n pass
les nuits en prires, quil a pri dans le cours de sa passion. Je rpandrai donc na
prire dans mon sein. Je ne sais ce quon pourrait imaginer de mieux lgard
du Seigneur. Quoi quil en soit, je vais dire ce qui me vient en ce moment
lesprit; une ide meilleure sy prsentera peut-tre plus tard; ou bien elle se
prsentera une personne plus intelligente que moi. Je comprends donc ces
paroles : Je rpandrai ma prire dans mon sein, dans ce sens que son Pre
habite en lui, car Dieu sest rconcili le monde dans le Christ 2 . Il possdait en
lui-mme celui quil voulait prier. Il nen tait pas loign, puisquil avait dit :
Je suis dans mon Pre, et mon Pre est en moi 3. Mais, en lui, la prire est plus
particulirement loeuvre de lhomme; car, en tant quil est le Verbe, le Christ ne
prie pas, il exauce; il ne demande pas quon lui vienne en aide; mais, daccord
avec son Pre, il secourt les autres. Quel est donc le sens de ces paroles : Je
rpandais mea prire dans mon sein? Celui-ci, sans aucun doute : Mon humanit
invoque en moi-mre la divinit.
6. Javais de la complaisance comme pour un parent et un frre ; jtais
abattu, comme touch dune vraie douleur qui me portait gmir. Il fait
allusion son corps: cest nous quil faut voir ici dsigns, quand nous trouvons
notre bonheur dans la prire, et que notre me se rassrne, non par linfluence
des prosprits de ce monde, mais sous limpression des rayons de la vrit. Il
est facile de comprendre ce que je dis , et celui quclaire cette lumire voit et
reconnat par
1. Ps. XXI, 2 ; Matt. XXVII, 46. 2. II Cor. V, 19. 3. Jean, XIV, 10
346
lui-mme la vrit de ces paroles : Javais de la complaisance comme pour un
parent et un frre; car alors lme se rapproche de Dieu, et lui devient agrable
comme un frre, un parent, ou un ami; car, est-il dit, nous avons en lui
ltre et le mouvement 1. Si notre me nen est point l, si elle ne peut se
rjouir ni briller des feux de la vrit, ni sapprocher de Dieu, ni sattacher lui :
si elle sen voit loigne, quelle fasse du moins ce qui suit: Jtais abattu,
comme touch dune vraie douleur qui me portait gmir. En sapprochant de
Dieu , il dit: Javais de la complaisance comme pour un parent et un frre.
Retir et plac loin de lui, il a dit : Jtais abattu, comme touch dune vraie
douleur qui me portait gmir. Pourquoi gmit-il, sinon parce quil ne possde
point ce quil dsire? Parfois il arrive au mme homme, tantt de sapprocher de
Dieu et tantt de sen loigner, de sen approcher sous linfluence lumineuse de

la vrit, de sen loigner parce que la chair enveloppe son esprit dun voile
pais. Dieu, mes frres, est partout: son tre infini ne peut tre circonscrit en un
lieu quelconque nous ne nous loignons donc ni ne nous rapprochons de lui
dune manire physique. Sen approcher, cest lui devenir semblable; en lui
devenant dissemblable, on sen loigne. Lorsque tu vois deux objets presque
pareils, tu dis quils approchent lun de lautre : sils tapparaissent diffrents,
quoique placs dans le mme endroit et souvent dans la mme nain, tu dis : Cet
objet est loin de lautre. Tu les tiens tous les deux, tu les runis ensemble, et tu
dis Ils sont loin lun de lautre, non pas physiquement, mais parce quils ne se
ressemblent pas. Si tu lui es pareil, rjouis-toi; gmis si tu lui es diffrent: que
tes gmissements veillent en toi les dsirs: les dsirs contribueront eux-mmes
exciter les gmissements de ton coeur par veux tu te rapprocheras de celui dont
tu avais commenc tloigner. Pierre ne sapprochait-il pas, quand il dit :
Vous tes le Christ, Fils du Dieu vivant? Et le mme Aptre ne sloigna-t-il
pas quand il dit: Seigneur, m ny pensez pas, il nen sera pas ainsi? Enfin, au
moment o il sapprochait et se trouvait prs de Dieu, que lui dit le Seigneur?
Tu es heureux, fils de Barjona! Comme
1. Act. XVII, 28
au moment o Pierre sloignait et navait plus de traits de ressemblance avec
son Matre, celui-ci lui dit encore : Retire-toi, Satan . En sapprochant, il
entendit ces paroles : Ce nest ni la chair, ni le sang qui te lont rvl, mais
mon Pre qui est dans les cieux. En sloignant et en contredisant le Sauveur au
sujet des souffrances quil devait endurer pour notre salut, il entendit ces autres
paroles: Tu nas point de got pour les choses de Dieu, mais tu en as pour
celles des hommes 1 . Parlant de ces deux tats de lme, quelquun a dit avec
raison dans un psaume: Pour moi, jai dit dans mon extase : Jai t rejet de
devant vos yeux 2. Il ne dirait point: Dans mon extase, sil ne sapprochait,
car lextase est le transport de lme. Il a rpandu son me sur lui-mme, et sest
approch de Dieu; puis, ramen de nouveau sur la terre par le poids et les
tnbreuses illusions de la chair; se rappelant les transports de son me et voyant
son abaissement prsent, il a ajout Jai t rejet de devant vos yeux. Que le
Seigneur nous accorde de voir saccomplir en nous ces paroles : Javais de la
complaisance comme pour un parent et un frre! Et, sil nen est pas ainsi,
quau moins nous puissions dire : Jtais abattu, comme touch dune vraie
douleur qui me portait gmir.
7. Quant eux, ils se sont rjouis sur mon sujet; ils se sont runis ensemble
contre moi 3. Chez eux la joie; dans mon me, la tristesse. Et pourtant, nous
avons entendu tout lheure dans lEvangile : Bienheureux ceux qui pleurent
4 , malheur ceux qui rient. Ils se sont rjouis sur mon sujet; ils se sont
runis ensemble contre moi; ils mont accabl de maux sans savoir pourquoi .
Ils minterrogeaient sur des choses que jignorais, et eux-mmes ne
connaissaient pas celui quils interrogeaient.

8. Ils mont tent et insult avec moquerie 5 ,cest--dire, ils mont tourn en
drision et accabl dinjures. Ceci sapplique tout ensemble au chef et au corps.
Remarquez, mes frres, la gloire prsente de lEglise; rappelez-vous ses
humiliations passes : souvenez-vous quautrefois les chrtiens furent partout
mis en fuite, et que, partout o on les trouvait, ils se voyaient tourns en
drision,
1. Matt. XVI, 16, 17, 22, 23. 2. Ps. XXX, 23. 3. Ps. XXXIV, 15. 4.
Matt. V, 5. 5. Ps. XXXIV, 16.
347
maltraits, mis mort, exposs aux btes, brls vifs; tous, en ricanant, se
dclaraient contre eux. Ce que le chef avait souffert, le corps devait lendurer; et
dans toutes les perscutions qui ont eu lieu jusqu ce jour, le corps a subi les
mmes traitements que le Seigneur en croix. Partout o lon rencontre un
chrtien, on linsulte, on le harcle, on sen moque, on lui donne le nom
dhomme stupide, insens, dpourvu de coeur et desprit. Quils fassent ce quils
veulent, le Christ est dans le ciel ! Quils fassent ce quils veulent, il a ennobli
son supplice, il a imprim sa croix sur tous les fronts; il permet aux impies
dinsulter, mais il leur interdit de nuire; nanmoins, par les paroles qui tombent
de leurs lvres, on connat les secrtes penses de leurs coeurs. Ils ont grinc
des dents contre moi.
9. Seigneur, quand ouvrirez-vous les yeux? Dlivrez mon me de leurs
fourberies, et mon unique des lions 1 . Notre patience se lasse de souffrir, et ces
paroles : Quand ouvrirez-vous les yeux, ont t dites de chacun de nous.
Cest--dire, quand vous verrons-nous tirer vengeance de ceux qui nous
insultent? Quand le juge, vaincu par les importunits de cette veuve, lui fera-t-il
justice? Si notre juge diffre de nous dlivrer, cest, non par indiffrence, mais
par amour, non par impuissance, mais par raison, non par incapacit de nous
venir en aide, mais parce quil veut attendre jusqu la fin pour nous sauver tous
en mme temps. Et toutefois nos dsirs nous portent lui dire: Quand
ouvrirez-vous les yeux, Seigneur ? Dlivrez mon me de leurs fourberies, et
mon unique des lions; cest--dire, dlivrez mon Eglise des puissances qui la
perscutent.
10. En effet, veux-tu savoir quelle est cette unique? Lis ce qui suit: Je publierai
vos louanges dans une grande assemble : je vous louerai au milieu dun peuple
charg de mrites. Oui, dans une grande assemble je publierai vos louanges;
oui, au milieu dun peuple charg de mrites, je vous louerai ! Les louanges du
Seigneur se chantent devant toute lassemble, mais tous ceux qui la composent
ne louent pas Dieu. Toute lassemble entend les louanges que nous lui
adressons; mais Dieu ne trouve pas sa louange en tous ceux qui en font partie
1. Ps. XXXIV, 17
car, dans toute assemble, cest--dire, dans lEglise qui est rpandue sur toute la
terre, il y a de la paille et du grain; la paille senvole, le grain reste. Cest
pourquoi je vous louerai au milieu dun peuple de poids . Dieu trouve sa

louange dans ce peuple que nenlve pas le vent de la tentation. Pour la paille,
elle est toujours un sujet de blasphmes. Quand on fait attention notre paille,
que dit-on? Voil comment vivent les chrtiens ! Voil ce quils font ! Et en eux
saccomplissent ces paroles de lEcriture : Parce que vous faites blasphmer
mon nom parmi les nations . Homme pcheur et jaloux, qui nest que paille, tu
examines laire, et tu y aperois difficilement le grain ; cherche et tu trouveras
un peuple charg de mrites, dont la vue te portera louer Dieu. Ressemble ce
peuple, si tu ne lui es point pareil, tu y verras difficilement autre chose que ce
que tu es toi-mme Ils ne se comparent quavec eux-mmes 1 , dit lAptre,
et ils ne comprennent point ces paroles: Je vous louerai au milieu dun peuple
de poids.
11. Que je ne sois pas un sujet dinsultes pour ceux qui mattaquent
injustement 2 ,
car ils minsultent cause de ma paille, ceux qui me hassent sans aucun
motif, cest--dire, ceux qui je nai pas fait de mal, et qui mapprouvent du
regard , cest--dire, ceux dont le visage affecte des sentiments trangers leur
coeur. Et qui sont ces hommes loeil approbateur? Car, ils me parlaient
avec amiti, et pour irriter davantage mes ennemis, ils ne pensaient qu des
tromperies. Ils ont ouvert leur bouche contre moi.En apparence, ils
approuvaient du regard, mais ils ntaient que des lions occups trouver une
proie pour lenlever et la dvorer; au dehors, ils flattaient et parlaient dans un
esprit de paix; mais pour irriter davantage unes ennemis, ils ne pensaient qu
des tromperies. Que disaient-ils dans un
esprit de paix ? Matre, nous savons que vous enseignez la voie de Dieu dans
la vrit, sans avoir gard qui que ce soit. Est-on libre de payer le tribut
Csar ou de ne pas le lui payer ? Ils me parlaient comme auraient fait des amis.
Quoi donc! Ne les connaissiez-vous pas, et, par leurs regards flatteurs,
pouvaient-ils vous tromper? Il ne les connaissait que trop ; voil
1. II Cor. X, 12. 2. Ps. XXXIV, 19-21.
348
pourquoi il leur rpondit : Hypocrites, pourquoi me tentez-vous 1? Puis, ils
ont ouvert leur bouche contre moi, et se sont cris : Crucifiez-le! Crucifiez-le!
Ils ont dit : Courage, courage ! nos yeux ont vu . Commencement de leurs
insultes: Courage, courage. Christ, prophtise-nous! Lorsquils consultent
au sujet de la pice de monnaie, leurs paroles ntaient que mensonges; ainsi,
leurs louanges ntaient quinsultes. Ils ont dit : Courage, courage, nos yeux
ont vu - Quoi? Des oeuvres, vos prodiges. Il est le Christ. Sil est le Christ,
quil descende de la croix, et nous croirons en lui. Il a sauv les autres et il ne
peut se sauver lui-mme 2 . Nos yeux ont vu. Il se vantait, il disait quil tait le
Fils de Dieu. Voil tout ce quil en est! Pour le Seigneur, il demeurait
patiemment attach la croix ; il navait rien perdu de sa puissance, mais il
manifestait sa patience. Descendre de la croix, tait-ce chose bien difficile pour
celui qui devait, bientt aprs, sortir vivant du tombeau ? Non. Mais il aurait

paru cder devant ceux qui linsultaient, tandis quil lui tait ncessaire de se
montrer aprs sa rsurrection ses disciples, et non peint ses ennemis, pour
leur enseigner ce grand mystre ; car sa rsurrection tait le symbole dune
nouvelle vie, et cette vie nouvelle, on la manifeste aux yeux de ses amis, et non
aux regards de ses ennemis.
12. Vous avez vu, Seigneur, ne gardez pas de silence 2 . Ces paroles: Ne
gardez pas le silence, veulent dire : Jugez. Au sujet du jugement, il est dit
quelque part : Je me
suis tu : est-ce que je me tairai toujours 3? quant au dlai du jugement, il est dit
au pcheur: Tu as fait ces choses, et je me suis tu, tu as cru le mensonge: tu as
cru que je serais semblable toi 5. Est-ce quil garde le silence, celui qui parle
par les prophtes, celui qui parle lui-mme dans lEvangile, celui qui parle par
les vanglistes, celui qui parle par nous-mmes, toutes les fois que nous disons
la vrit? Quest-ce donc dire : Il se tait? Il ne prononce pas son jugement,
mais il ne cesse pas pour cela de nous imposer des prceptes et de nous instruire.
Le prophte invoque en quelque faon et annonce davance ce jugement de Dieu
: Seigneur, vous mavez vu, ne gardez pas le silence . Cest--dire :
1. Matt. XXII, 16-18. 2. Matt. XXVI, 68. 3. Ps. XXXIV, 22. 4. XLII,
14. 5. Ps. XLIX, 21.
Vous ne garderez pas le silence, il faut que vous rendiez votre jugement. En
attendant lheure de ce jugement, ne vous loignez pas de moi; vous men avez
fait la promesse : Voici que je suis avec vous jusqu la consommation des
sicles 1
13. Levez-vous, Seigneur, et appliquez-vous me juger 2. Pourquoi te juger?
parce que tu es dans la tribulation ? Parce que les inquitudes et les souffrances
ne te laissent pas de repos? Est-ce quune multitude de mchants nprouvent
pas des tourments pareils? Pourquoi te juger? Es-tu juste par cela mme que tu
souffres ainsi ? Non. Mais, quest-ce dire : A me juger ? Que lis-tu ensuite?
: Appliquez-vous me juger, Seigneur, mon Dieu ; appliquez-vous ma
cause. Non pas mes peines, mais ma cause; non parce que je souffre comme
le larron, mais parce quen moi saccomplit cette parole: Bienheureux ceux qui
souffrent perscution pour la justice 3. Voil cette cause parfaitement dfinie.
Les bons et les mchants ont supporter des peines pareilles: ce qui constitue le
martyre, ce nest donc pas la souffrance; cen est le motif. Si les supplices
faisaient les martyrs, toutes les mines en regorgeraient, toutes les chanes
serviraient en conduire, la couronne serait accorde tous ceux qui tombent
sous le glaive. Il faut donc connatre le motif des souffrances. Aussi, que
personne ne dise: Je souffre, donc je suis un juste. Celui qui a souffert le premier
a souffert pour la justice; cest pourquoi il a ajout cette condition essentielle :
Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice.
Il en est plusieurs qui deviennent perscuteurs pour la bonne cause, comme il en
est qui souffrent perscution pour en soutenir une mauvaise. Si lon ne pouvait
devenir perscuteur bon droit, le psalmiste naurait pas dit : Je perscutais

celui qui mdisait secrtement de son prochain 4. De plus, mes frres, un pre
juste et bon ne perscute-t-il pas un fils libertin? Il perscute, non pas lhomme,
mais ses vices; non pas son enfant, mais ce qui est venu sy adjoindre. Le
mdecin, appel pour soulager un malade, nemploie-t-il pas souvent les
instruments tranchants? cest contre la blessure et non point
1. Matt. XXVIII, 20. 2. Ps. XXXIV, 23. 3. Matt. V, 10. 4. Ps, C, 5.
349
contre lhomme; il coupe, mais pour gurir: et, pourtant, quand il tranche dans le
corps du patient, celui-ci souffre, il crie, il rsiste; et si, par hasard, la fivre lui a
fait perdre la raison, il va jusqu frapper le mdecin : mais celui-ci continue le
soigner, il fait ce quil doit faire sans se tourmenter, en aucune faon, des
maldictions et des injures quil en reoit. Nveille-t-on pas tous ceux qui
tombent en lthargie, dans la crainte de voir leur profond sommeil aboutir la
mort ? Et par qui sont-ils veills, sinon par les enfants quils ont t si heureux
de mettre au inonde? Nul ne mriterait le titre de fils dvou, sil ne faisait
violence son pre en circonstance pareille. On veille les gens tombs en
lthargie, on garrotte les frntiques, uniquement parce quon les aime. Que
personne ne dise donc : Je souffre perscution. Il ne suffit pas de faire parade de
ses maux, il faut en faire connatre le motif; et si lon ne peut dmontrer que la
cause en est juste, on doit tre mis au nombre des mchants. Aussi, avec quel propos et quelles paroles pleines de justesse il sest recommand Dieu!
Seigneur, appliquez-vous mon jugement, non mes peines : Seigneur, mon
Dieu, appliquez-vous ma cause.
14. Jugez-moi, Seigneur, selon ma justice 1; voil bien ma cause: non selon
ma peine, mais selon ma justice, Seigneur mon Dieu . Que ce soit le motif
de votre jugement.
15. Que mes ennemis ne se rjouissent pas en triomphant de moi. Quils ne
disent point dans leurs coeurs: Courage, courage, rjouissons-nous; cest--dire
: nous avons
fait ce que nous avons pu : nous lavons tu nous nous sommes dbarrasss de
lui. Quils ne disent pas. Montrez-leur quils nont rien fait. Quils ne disent
pas : Nous lavons dvor. De l ces paroles des martyrs : Si le Seigneur
navait t avec nous, ils auraient pu nous absorber tout vivants 2 . Quest-ce :
Ils nous auraient absorbs? ils nous auraient fait entrer dans leur corps. Car ce
que tu absorbes, tu le fais entrer dans ton corps. Le monde veut tabsorber :
absorbe-le loi-mme: fais-le entrer dans ton corps: tue1. Ps. XXXIV, 24-26. 2. Id. CXXXIII, 1, 3.
le; mange-le, suivant ce qui a t dit Pierre : Tue et mange. Tue en eux ce
quils sont, et fais-les ce que tu es : mais sils parviennent te rendre impie, ils
absorberont : ce nest pas en te perscutant quils tabsorberont; cest en te
rendant semblable eux. Quils ne disent pas : Nous lavons dvor !
Dvore toi-mme le corps des paens. Pourquoi le corps des paens? Il veut te
dvorer. Fais-lui ce quil veut te faire. Pourquoi Mose fit-il rduire en poussire

le veau dairain, en jeta-t-il les cendres dans leau et donna-t-il cette eau en
breuvage aux Isralites? Ctait peut-tre pour leur faire absorber le corps des
impies. Que ceux qui tmoignent tre contents de mes maux rougissent et
soient confondus : quils soient couverts de confusion et de honte! Puissionsnous les absorber pleins de honte et de confusion ! Quils soient confondus,
quils de viennent honteux, ceux qui parlent orgueilleusement contre moi .
16. Et maintenant, que dites-vous des membres dont vous tes le chef? Quils
se rjouissent et soient transports de bonheur, ceux qui veulent ma justice 2,
ceux qui se sont
unis mon corps, et quils disent sans cesse: Que le Seigneur soit glorifi,
ceux qui dsirent la paix de son serviteur; et ma langue publiera votre justice et
vos louanges tout le jour . Quel est celui dont la langue est capable de publier
les louanges de Dieu pendant tout le jour?
Mon discours a t un peu trop long; vous tes fatigus. Quel est celui, qui peut
louer Dieu tout le jour? Si tu y consens, je vais tindiquer un moyen de le faire.
Fais bien tout ce que tu fais, et tu loues Dieu. Quand tu chantes un hymne, tu
chantes les louanges de Dieu. Mais que peut faire ta langue, si ton coeur reste
muet? Ton hymne fini, tu tarrtes, puis tu te retires pour prendre ton repas. Ne
tenivre pas et tu loues Dieu. Tu traites une affaire : ne te rends coupable
daucune fraude, et tu loues Dieu. Si tu cultive un champ, ne suscite de querelle
personne, et tu loues Dieu. Prpare-toi, par linnocence de tes actions, louer
Dieu tout le jour.
1. Act. X, 13. 2. Ps. XXXIV, 27, 28.