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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


XXXVI.
PREMIER SERMON 1, PRCH A CARTHAGE, AINSI
QUE LES DEUX SUIVANTS.
LE JUGEMENT
Lexposition du psaume commence aprs la lecture de lEvangile sur le
jugement dernier. Le jour du jugement nous est inconnu, parce que cette
ignorance nous est utile pour nous utile pour nous porter tre toujours prts.
Dans les diverses conditions de la vie, lun sera choisi pour ne ciel, lautre laiss
pour les flammes. Aujourdhui les bons et les mchants sont mls
indistinctement. Les bous esprent en Dieu, et leur persvrance leur vaudra la
gloire divine : soyons donc soumis Dieu. Quant aux mchants, ils prosprent,
mais dans leurs voies seulement, au lieu que le juste souffre, mais dans les voies
de Dieu, qui na promis en cette vie quun sort semblable celui de Jsus-Christ.
Le bonheur du mchant ne durera que cette vie dailleurs si courte, il ny a pour
lui dautre place que celle de la paille dans la fournaise. Mais ne juste possdera
la terre des vivants.
1. Le dernier jour qui doit venir avec ses terreurs, voil ce que craignent
dentendre ceux qui ne cherchent point la scurit dans une sainte vie, et qui
veulent prolonger longtemps leurs dsordres. Cest avec raison que Dieu nous a
cach ce jour formidable, cest ainsi que notre coeur soit toujours prt et attende
ce qui arrivera; il est certain que ce jour viendra, bien quil ignore le moment;
car Notre-Seigneur Jsus-Christ, envoy pour nous instruire, a dit que le Fils de
lhomme lui-mme ne connat point ce jour 2, parce quil ntait point dans ses
attributions de nous le faire connatre. Le Pre, en effet, ne sait rien que le Fils
ne sache galement, puisque la science du Pre est identique sa sagesse, et que
sa sagesse est son Fils, son Verbe. Mais
1. Il ne faut pas oublier ici ce qui est racont dans la vie de saint Fulgence, chap.
III. Il avait rsolu dans son me de renoncer au monde, touch de la grce en
entendant saint Augustin exposer le psaume trente-sixime, il fit aussitt
connatre son vu et prit lhabit monastique.
2. Marc, XIII, 32.
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comme il ntait pas utile pour nous de connatre ce que connaissait fort bien
celui qui tait venu nous instruire, sans nous apprendre ce quil ne nous tait pas
avantageux de savoir:
alors, non-seulement cest en qualit de matre quil nous a donn certains
enseignements, mais encore en qualit de matre quil nous en a refus dautres.

Ce Matre par excellence savait parfaitement enseigner ce quil nous fallait


savoir, et nous drober ce qui tait nuisible. Dire alors que le Fils ignore ce quil
nenseigne pas, cest l une manire de parler, qui signifie quil nous le laisse
ignorer; cest un langage qui nous est ordinaire. Ainsi, nous appelons joyeux le
jour qui nous donne de la joie; et jour triste, celui qui vient nous contrister; et
froid engourdi, le froid qui nous engourdit. Dans un sens contraire, le Seigneur a
dit : Cest maintenant que je connais . Il dit Abraham: Je connais
maintenant que tu crains le Seigneur 1 . Dieu toutefois le savait avant cette
preuve. Puisque cette preuve eut lieu afin que nous puissions connatre ce que
Dieu connaissait, et quelle fut crite pour nous apprendre ce que Dieu savait
bien, avant toute preuve visible. Abraham son tour ne connaissait peut-tre
point les forces de sa foi: (car lpreuve est une leon qui nous rvle nousmmes); ainsi Pierre ne connaissait point non plus ce que pourrait sa foi, quand
il dit au Seigneur: .Je suis avec vous jusqu la mort 2 . Mais le Seigneur, qui
le connaissait, lui prdit le moment de sa chute, lui rvlant ainsi sa faiblesse
comme sil et touch la veine de son coeur. Aussi, Pierre qui comptait sur luimme avant la tentation, apprit par la tentation mme se connatre. Cest en ce
sens que nous avons raison de croire quAbraham connut les forces de sa foi,
quand, soumis lordre du Seigneur qui lui commandait dimmoler son fils, il
loffrit sans hsiter celui qui le lui avait donn; de mme quil navait su avant
sa naissance comment Dieu lui donnerait cet enfant, de mme il crut que Dieu
pourrait le ressusciter aprs quil le lui aurait immol. Dieu dit donc : Je
connais maintenant : cest--dire, je tai fait connatre. Comme dans ces
locutions dont je viens de\parler: un froid engourdi, parce quil engourdit; un
jour joyeux, parce quil nous procure de la joie; de mme connatre signifiera :
Faire connatre .
1. Gen. XXII, 12. 2.Luc, XXII, 33.
De l encore cette parole : Le Seigneur votre Dieu vous prouve, afin de
savoir si vous laimez 1 . Or, est-ce au Seigneur notre Dieu, au Dieu souverain,
au Dieu vritable que tu peux attribuer lignorance? Ce serait un sacrilge de
lentendre ainsi Le Seigneur vous prouve afin de savoir , comme si la
tentation lui apprenait ce qui pouvait ignorer auparavant. Que signifie donc: Il
vous prouve afin de savoir , sinon: Il vous prouve afin que vous sachiez?
Cest donc ce sens contraire qui doit rgler pour vous ces manires de parler; et
de misse quen lisant de la part de Dieu : Jai compris , vous entendez : je
vous ai fait comprendre, de mme quand il est dit que le Fils de lhomme ou le
Christ ignore ce jour-l, entendez quil le laisse ignorer. Mais commet nous le
laisse-t-il ignorer? Il nous le cache, afin que nous ne sachions point ce quil ne
nous est pas utile de savoir. Cest ainsi, comme je le disais, quun matre habile
sait ce qui faut enseigner comme ce quil faut taire. Il mme lisons-nous quil
tint en rserve certains enseignements. Do nous devons comprendre quil nest
pas bon de dire toutes les vrits, quand ceux qui nous entendent nom peuvent
porter. Jsus-Christ nous dit ailleurs : Jai encore beaucoup de choses vous

dire, mais vous ne pouvez les comprendre maintenant 2 , Et saint Paul : Je


nai pu vous parler , dit-il, comme des hommes spirituels, mais comme
des personnes charnelles, comme des enfants en Jsus-Christ. Je ne vous ai
nourris que de lait et non de viandes solides, parce que vous ne le pouviez pas, et
que mme prsent vous ne le pouvez encore 3. A quoi tend ce discours, mes
frres? Puisque nous savons quil nous est utile de savoir que le jour du
jugement viendra, et quil nous est utile encore den ignorer le moment, quune
vie pure tienne toujours notre coeur prpar; et non-seulement gardons-non den
craindre larrive, mais allons jusqu laimer. Car si ce jour est pour les
infidles un surcrot de peines, il en est le terme pour les vrais fidles. Avant que
ce jour narrive, il vous est possible de choisir le parti qui nous plat; lorsquil
sera venu, il ne sera plus temps. Choisissez donc, tandis que vous le pouvez :
cest par misricorde que Dieu diffre ce quil nous laisse ignorer dans sa
misricorde,
1. Deut, XIII, 3. 2. Jean, XVI, 12. 3. I Cor. III, 1, 2.
.
2. Mais dans tout genre de vie que lon professe, tous ne sont pas lus ni tous
rprouvs; cest ce qui ressort de toutes ces catgories que lEvangile nous
proposait tout lheure en exemples, et do le Sauveur conclut: Lun sera
pris, lautre sera laiss !
On prendra le bon pour laisser le mauvais. Vous voyez deux hommes dans les
champs, la profession est la mme, le coeur est diffrent. tes hommes voient le
mme tat de vie, mais lieu voit le coeur. Quel que soit le sens figuratif du
champ : Lun sera pris, lautre sera laiss; non que Dieu doive prendre la
moiti des hommes et laisser lautre moiti mais il assigne pour les hommes
deux tats diffrents. Quil y ait ou non peu dhommes dans lun de ces tats et
beaucoup dans lautre, lun sera choisi, lautre laiss; cest--dire, un de ces
tats sera pris, lautre abandonn. Il en est de mme de ceux qui sont au lit, de
ceux qui sont occups moudre. Vous attendez peut-tre une explication; vous
voyez l des obscurits enveloppes dnigmes. Je puis y donner un sens, et tel
autre un sens diffrent; mais je ninterdis personne de chercher un sens
meilleur que celui que jaurai expos, comme nul ne mempchera de prendre le
sien, si lun et lautre sont daccord avec la foi. Ceux qui travaillent dans les
champs me paraissent dsigner les chefs des glises; car lAptre a dit : Vous
tes le champ que Dieu cultive, ldifice que Dieu btit2 . Lui-mme sappelle
architecte, en disant : Comme un architecte sage, jai dabord pos le
fondement ; puis comme laboureur, en disant : Jai plant, Apollo a arros,
mais Dieu a donn laccroissement 3. En parlant du moulin, Jsus-Christ
dsigne deux femmes 4 et non deux hommes. Je crois que cette figure rappelle
les peuples, car ils sont gouverns, tandis que ce sont les prposs qui
gouvernent. Ce moulin, selon moi, dsigne le monde, qui tourne pour ainsi dire
sur la roue du temps, et qui broie ceux qui sprennent de lui. Il est donc des
hommes qui ne se retirent point des affaires du monde; et toutefois, dans ces

affaires, les uns mnent une vie pure, les autres une vie dsordonne. Les uns se
font, avec la monnaie de liniquit 5, des amis qui les recevront dans les
tabernacles ternels; cest eux quil est
1. Matt. XXXV, 40. 2. I Cor. III, 9, 10. 3. I Cor. III, 6. 4. Matt. XXIV,41.
5. lbid
dit : Jai eu faim, et vous mavez donn manger 1 ; dautres ngligent ces
actions saintes et on leur dira : Jai eu faim, et vous ne mavez point donn
manger 2 . Ainsi, parce que dans les oeuvres et dans les affaires du monde, les
uns aiment faire du bien aux pauvres, et que les autres en ont peu de souci : il
en sera comme de deux femmes qui tournent la meule, dont lune sera choisie,
lautre abandonne. Le lit me parat ici le symbole du repos : il y a des hommes,
en effet , peu dsireux de sengager dans le monde, comme le font ceux qui ont
des pouses, des palais, des domestiques, des enfants, et qui nont aucun emploi
dans lEglise, comme les ministres qui semblent cultiver le champ du Seigneur.
Se croyant trop faibles pour ces fardeaux, ils recherchent le repos et mnent une
vie tranquille; dans la conviction de leur faiblesse, ils ne se mesurent point avec
les actions difficiles, mais ils prient Dieu comme sur la couche de limpuissance.
Dans cet tat mme, les uns sont bons, les autres hypocrites; aussi est-il dit de
ceux-ci encore : Lun sera pris, lautre nglig. Quel que soit ltat que tu
embrasses, prpare-toi y trouver des hypocrites; car si tu ny es prpar, tu les
rencontreras contre ton attente, ce qui te jettera dans labattement ou dans le
trouble. Cest donc pour te prparer que le Seigneur te parle quand il est temps
pour lui de parler et non de juger; pour toi, dentendre et non de te repentir
vainement. Car aujourdhui la pnitence nest point inutile; elle le sera dans ce
moment. En effet, les hommes alors ne seront point sans repentir, mais la justice
de Dieu ne rappellera point pour eux ce quils auront perdu par leur injustice.
Car il est juste que Dieu exerce aujourdhui sa misricorde, et alors son
jugement. Aussi, rien nest muet aujourdhui. Est-ce que Dieu se tait ? Que
chacun se plaigne, quil murmure, si aujourdhui la parole sainte nest rcite,
chante dans lunivers entier, si ce livre nest mme vendu publiquement.
3. Mais ce qui te bouleverse, chrtien, mon frre, cest de voir dans la flicit
ceux qui vivent dans le dsordre, cest de les voir dans labondance des biens
terrestres, jouir de la sant, briller par lclat des charges, avoir des maisons dans
la prosprit, des
1. Luc, XVI, 9. 2. Matt. XXV, 35,42,
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enfants dans la joie, des clients qui les flattent, de les voir enfin au comble du
pouvoir, sans que rien de fcheux vienne troubler leur vie. Tu vois donc dune
part une vie coupable, et dautre part les plus abondantes richesses; et ton coeur
se dit alors que Dieu ne juge point les hommes, et que tout flotte laventure, au
souffle de tous les hasards. En effet, si le Seigneur, dis-tu, prenait garde aux
choses du monde, verrait-on cet impie fleurir, tandis que, moi innocent, je gmis
dans la misre? Toute maladie de lme trouve son remde dans les saintes

Ecritures. Quil sabreuve donc de notre psaume comme dune potion salutaire,
celui qui est assez malade pour tenir ce langage dans son coeur. Quel est ce
psaume? Examinons encore ton langage. Quai-je dit, me rpondras-tu, sinon ce
que tu vois toi-mme? Les mchants dans la prosprit, les bons dans la misre :
comment Dieu peut-il supporter cette vue? Prends, mon frre, et bois : cest
celui qui est lobjet de tes murmures qui ta prpar ce breuvage; ne le refuse
point, il est salutaire; prpare par loreille la bouche de ton coeur, et bois ce que
tu entends: Ne soyez point jaloux de la prosprit des mchants; ne portez
point envie ceux qui commettent liniquit, car ils se desscheront bientt
comme le foin, ils se faneront comme lherbe des prs 1 . Ce qui est long pour
toi est court aux yeux de Dieu. Sois uni Dieu, et ce temps sera court pour toi.
Ce foin , du prophte, sentend de lherbe des prs . Ce sont l des plantes
mprisables qui recouvrent la surface de la terre et nont point de fortes racines.
Aussi ont-elles quelque verdure pendant lhiver, mais elles se desschent quand
la chaleur du soleil se fait sentir. En ce temps donc nous sommes en hiver, et
notre gloire napparat pas encore ; mais si la charit a dans ton coeur des
racines profondes, comme il en est de beaucoup darbres pendant lhiver, alors
les froids passeront, et viendra lt ou le jour du jugement : lherbe cessera
dtre verte, et les arbres se revtiront de gloire. Vous tes morts 2 ,dit
lAptre, comme ces arbres qui paraissent en hiver desschs et morts, Quelle
esprance pouvons-nous avoir, si nous sommes morts? Mais nous avons une
racine lintrieur; o est notre racine, l est aussi notre vie; car cest l quest
notre charit,
1. Ps. XXXVI, 1,2. 2. Colos, III, 3.
Et votre vie , est-il dit, est cache avec Jsus-Christ en Dieu . Mais alors,
comment
se desscherait celui qui a une telle racine? Mais quand viendra notre printemps?
Quand
1t se fera-t-il pour nous? Quand serons-nous revtus de la beaut de nos
feuilles, de
labondance de nos fruits? Quand viendra ce moment? Ecoutez ce qui suit:
Quand apparatra le Christ qui est votre gloire, vous apparatrez aussi dans la
gloire avec lui 1
Que faire maintenant? Ne soyez point mus de la gloire des mchants; ne
portez point envie ceux qui font le mal, ils se desscheront bientt comme le
foin, ils se faneront comme lherbe des prs .
4. Mais toi? Espre dans le Seigneur .Car ceux-l esprent, mais non point en
Dieu:
leur esprance nest que dun moment, esprance prissable, fragile, qui
svapore, qui passe et disparat. Espre dans le Seigneur . Voil que jespre,
que faire? Fais le bien , Nimite point le mal que tu vois chez ces hommes
dune impit florissante. Fais le bien et habite la terre 2 . Ne fais pas le bien
en dehors de la terre que tu habites; car la terre du Seigneur, cest son Eglise;

cest elle quarrose, elle que cultive ce Pre cleste qui en est le vigneron 3. Il en
est beaucoup qui paraissent faire de bonnes oeuvres; mais comme ils nhabitent
point cette terre, il nappartiennent point ce vigneron cleste, Fais donc le
bien , non en dehors de lu terre, mais habite la terre. Et que men reviendra-t-il?
Et tu seras rassasi de ses richesses . Quelles sont les richesses de cette terre?
Cest le Seigneur, qui est sa richesse; toute sa richesse est en son Dieu; cest lui
qui lon dit : Seigneur, vous tes mon partage 4 ; cest lui qui lon dit
encore : Le Seigneur est la part de mon hritage et de mon calice 5 . Dans un
dernier discours6, nous avons dmontr votre charit que le Seigneur est notre
possession, et que nous sommes la possession de Dieu. Ecoutez encore quil est
la richesse de cette terre, et voyez ce quajoute le Prophte : Mettez vos dlices
dans le Seigneur . Comme si vous faisiez cette demande : Montrez-nous les
richesses de cette terre o vous voulez me faire habiter. Mettez , rpond le
psalmiste,
1. Coloss. III, 4. 2. Ps. XXXVI, 3. 3. Jean, XV, 1. 4. Ps. LXXII, 26 .
5. Id. XV, 5. 6. Dans lexposition du psaume XXXII qui eut lieu Carthage
dans lglise de saint Cyprien.
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mettez vos dlices dans le Seigneur, et il remplira les dsirs de votre coeur 1 .
5. Remarquez bien : les dsirs de votre cur . Et ces dsirs de votre coeur,
sparez-les des dsirs de la chair; sparez-les autant que possible. Ce nest pas
sans raison quil est dit dans un psaume : Vous tes le Dieu de mon cur ,
puisquon ajoute: Vous tes, Dieu, mon partage pour lternit 2 . Un
aveugle, par exemple, a perdu la vue du corps, et il prie Dieu de le rendre la
lumire. Quil fasse Dieu cette prire, jy consens, puisque Dieu fait aux
hommes eus grces et leur accorde ces dons. Mais les mchants font aussi ces
prires. Ce sont l des demandes charnelles. Voil un malade, il demande Dieu
la sant; il lobtient, mais pour mourir un jour. Voil encore une demande
charnelle et beaucoup dautres semblables. Quelle est la prire du coeur? De
mme quil y a prire charnelle demander la gurison des yeux pour voir cette
lumire que peuvent contempler ces yeux charnels; de mme la prire du coeur
aspire une autre lumire : Bienheureux , en effet, ceux qui ont le coeur
pur, parce quils verront Dieu 3. Mettez vos dlices dans le Seigneur, et il
remplira les dsirs de votre cur .
6. Voil que je le dsire, que je le demande, que je le veux: est-ce moi qui
pourrai me satisfaire? Nullement. Qui donc? Rvlez vos voies au Seigneur,
esprez en lui, et il m agira lui-mme o. Exposez-lui ce que vous souffrez,
exposez ce que vous dsirez. Ce que vous souffrez : La chair a des dsirs
contraires ceux de lesprit, et lesprit en a de contraires ceux de la chair 4 .
Que veux-tu ds lors? Malheureux homme que je suis, qui me dlivrera de ce
corps de mort? Et comme cest Dieu qui doit agir quand tu lui auras rvl tes
voies, coute ce qui suit: Ce sera la grce de Dieu, par Jsus-Christ NotreSeigneur 5 . Mais que fera lieu dont il est dit: Rvlez au Seigneur vos voies

et il agira . Quelle sera cette action? Il fera clater votre justice comme la
lumire 6 . Aujourdhui, votre justice est esche: tout se passe dans la foi et non
dans la claire vue. Tu crois, et cest ce qui te fait agir, mais tu me vois point ce
que tu crois. Quand tu commenceras voir lobjet de ta foi,
1. Ps. XXXVI, 4. 2. Id. LXXII, 26. 3. Matt. V, 8. 4. Gal. V, 17. 5.
Rom, VII, 24. 6. Ps. XXXVI, 6.
ta justice paratra comme la lumire: parce que ta justice tait dans ta foi 1:
puisque cest de la foi que vit le juste 2 .
7. Il fera clater votre justice comme la lumire, et votre jugement comme le
plein midi 3 , cest--dire comme la pleine lumire; et cette expression :
Comme une lumire , lui paraissait trop faible. Nous appelons lumire celle du
point du jour, nous appelons encore lumire celle du soleil qui slve; mais
jamais la lumire nest plus brillante quen plein midi. Le Seigneur donc nonseulement fera briller votre justice comme une lumire, mais encore votre
jugement comme le plein midi. Ainsi tu as jug bien de suivre le Christ; cest l
ton dessein, ton choix, ton jugement. Nul ne ta fait voir ce quil ta promis; tu
tiens les promesses, tu en attends laccomplissement; cest donc par un jugement
de ta foi que tu as rsolu de suivre ce que tu ne vois pas. Ce jugement est encore
cach; il est pour les infidles un sujet de blme et de railleries Quel est lobjet
de ta foi, disent-ils? Que ta promis le Christ? de te donner limmortalit, la vie
ternelle? O est cette vie? Quand te la donnera-t-il? Quand sera-ce possible? Et
toutefois tu juges quil est mieux de suivre le Christ qui te promet ce que tu ne
vois pas, que de suivre cet impie qui te blme de croire ce que tu ne vois pas.
Cest l ton jugement: et nul ne voit encore quel est ce jugement: ce monde est
comme une nuit. Quand sera-ce quil fera clater ton jugement comme un plein
midi? Quand apparatra le Christ qui est votre vie, alors vous aussi, vous
apparatrez avec lui dans la gloire 4. Quarrivera-t-il au jour du jugement,
quand le Christ rassemblera toutes les nations devant son tribunal? O limpie
cachera-t-il sa malice, quand je verrai lobjet de ma foi? Quavons-nous donc
maintenant? Des angoisses, des tribulations, des preuves. Heureux celui qui les
endure: Car celui-l sera sauv, qui aura persvr jusqu la fin 5. Quil ne
cde point aux insolences, quil ne cherche point y fleurir, et darbre quil est,
devenir une herbe qui se dessche.
8. Quel est donc mon devoir? Ecoute ce devoir : Sois soumis au Seigneur et
invoque sa bont 6 . Que ta vie ne soit quun acte dobissance ses volonts.
Cest l lui tre
1. Habac. II, 4. 2. Rom. I,17. 3. Ps. XXXVl, 6. 4. Coloss. III, 4. 5.
Matt. XXIV,13. 6. Ps.XXXVI, 7.
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soumis et linvoquer, jusqu ce quil accorde ce quil a promis. Que tes bonnes
oeuvres soient continuelles, ta prire incessante, Car il faut toujours prier, et ne
pas cesser de prier 1 . En quoi paratra ta soumission? A faire ce qui test
command. Mais tu nen reois pas la rcompense, parce que tu nen es pas

encore capable. Dieu pourrait bien te la donner, mais toi, tu ne pourrais la


recevoir. Exerce-toi donc aux bonnes oeuvres, travaille dans la vigne du
Seigneur; et ne demande qu la fin du jour la rcompense, car celui qui ta
envoy sa vigne est fidle 2. Sois donc soumis Dieu, et invoque sa
puissance .
9. Voil que je le fais, je suis soumis au Seigneur, et je linvoque. Mais que vastu penser? Jai un voisin fripon qui vit dans le dsordre, et nanmoins il est
florissant; ses vols, ses adultres, ses larcins, je les connais; partout il est
hautain, orgueilleux; et, dans lenivrement de ses iniquits, il ne daigne mme
pas me regarder : comment supporter tout cela? Cest l une maladie, mais
prends cette potion: Ne sois point mu la vue de lhomme qui prospre dans
ses voies . Il prospre en effet, mais dans ses voies; et toi, tu souffres, mais
dans la voie de Dieu : il prospre en chemin pour arriver au malheur; et toi, tu
souffres en chemin, mais pour arriver au bonheur: car la voie des impies doit
prir. En effet, le Seigneur connat les voies du juste, mais la voie de limpie
prira 3. Tu es donc sur les voies que connat le Seigneur: et si elles te sont
pnibles, elles sont du moins sans erreur. La voie de limpie est un bonheur
passager. Le terme de cette voie est aussi le terme du bonheur. Pourquoi? Parce
que cette voie est large, et quelle aboutit aux profondeurs de lenfer. Mais ta
voie est troite, et il en est peu pour y marcher 4; or, il te faut songer quelle
immensit ceux-ci arrivent. Ne sois donc point jaloux de celui qui prospre
dans son chemin. Contre lhomme diniquit, rprime ta colre et oublie ton
indignation 5 . Pourquoi tirriter? Pourquoi cette colre, cette indignation va-telle aboutir au blasphme, ou presque au blasphme? Rprime ta colre contre
cet homme diniquit, et oublie ton indignation . Car sais-tu o te conduirait
cette
1. Luc, XVIII, 1. 2. Matt. XX, 8. 3. Ps. I, 6. 4. Matt. VII, 13, 14. 5.
Ps. XXXVI, 7,8.
1re? Elle te ferait dire que Dieu est injuste. Pourquoi cet homme est-il heureux,
et celui. l malheureux? Vois jusquo elle temporte, touffe-la ds sa
naissance. Rprime ta eu. co colre, oublie ton indignation , afin que le
repentir te fasse dire : Mon oeil sest troubl de colre1 . Quel oeil, sinon
loeil de la foi? Or, cet oeil de la foi je demande: Crois-tu en Jsus-Christ , et
quel est ton motif de croire? Que ta-t-il promis? Si Jsus-Christ ta promis le
bonheur de ce monde, murmure contre le Christ; oui, murmure quand tu vois
limpie dans le bonheur. Quel est donc le bonheur quil ta promis, sinon la
rsurrection des morts? Mais en cette vie? Le mme sort qu lui-mme; oui, le
mme sort. Or, toi, serviteur, toi, disciple, ddaigneras-tu le sort du matre, du
Seigneur? Ne lentendras. tu point dire : Le serviteur nest pas plus grand que
le matre, ni le disciple plus grand que celui qui linstruit 2? Pour toi, il a pass
par les douleurs, par la flagellation, par les opprobres, par la croix, par la mort
Eh! quavait mrit de tout cela ce juste par excellence? Que mritait celui qui
tait sans pch? Tiens donc ton oeil fix sur lui, et ne te laisse point troubler par

la colre : Rprime ta colre, oublie ton indignation, bannis la jalousie qui te


porte au mal , comme pour imiter celui que tu vois heureux pour un temps au
milieu de ses dsordres. Bannis la jalousie qui te porte au mal, car tous ceux
qui font le mal seront extermins . Cependant je les vois heureux. Crois-en
nanmoins celui qui dit: Ils seront extermins : car il voit mieux que toi, et la
colre ne trouble point son oeil. Ceux-l donc seront extermins qui
commettent la mal. Mais ceux qui attendent le Seigneur , non point lhomme
trompeur, mais la Vrit elle-mme; non point lhomme faible, mata Celui qui
est tout-puissant, ceux qui attendent le Seigneur auront la terre en hritage 3 .
Et quelle terre, sinon cette Jrusalem qui sera le lieu de la paix pour cens-dont
elle enflamme les dsirs?
10. Mais jusques quand les pcheurs seront-ils florissants? Jusques quand me
faudra-t-il attendre? Tu es impatient, et bientt se ralisera ce qui te parat si
long. Cest ta faiblesse qui te fait paratre long ce qui est pourtant si court.
Connais-tu les
1. Ps. VI, 8. 2. Jean, XIII, 16. 3. Ps. XXXVI, 9.
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empressements des malades? Rien nest si long que le temps de prparer leur
breuvage. Chacun de ceux qui environnent ce malade, sempresse, pour ne pas
le jeter dans limpatience. Quand cela sera-t-il fait ? sera-t-il cuit ? Quand me le
donnera-t-on? Ceux qui te serment se htent, cest ton infirmit qui te fait
trouver long ce qui est fait si promptement. Voyez donc notre mdecin; il
console ce malade qui dit : Combien de temps encore? Quand cela finira-t-il?
Encore un peu de temps , dit le Seigneur, et le mchant ne sera plus. Tu
gmis dtre au milieu des mchants, cest le mchant qui te fait gmir; encore
un moment et il ne sera plus. Toutefois ces paroles : Ceux qui attendent le
Seigneur auront la terre en hritage , te font croire que cette attente sera longue;
attends encore un peu, et tu possderas ternellement ce que tu auras attendu.
Encore un peu, un moment. Compte les annes depuis Adam jusquaujourdhui,
parcours les Ecritures: cest presque dhier quil est banni du paradis 1. Et
toutefois le monde a parcouru bien des sicles qui sont couls. O sont donc
bannes du pass? Ainsi scoulera le peu de temps qui nous reste. Quand mme
tu aurais vcu depuis quAdam fut chass du paradis jusquaujourdhui, tu
trouverais bien peu longue une vie qui senvole ainsi. Que doit tre alors la vie
de chaque homme? Ajoute cette vie autant dannes quil te plaira, prolonge le
plus possible sa vieillesse, quest-ce encore? Nest-ce point une aurore matinale?
Quel que soit donc lintervalle qui nous spare du jour du jugement, alors que
les justes et les mchants recevront selon leurs mrites; ensurment le dernier
jour ne saurait tre loign pour toi. Cest celui-l quil te faut prparer. Car tel
tu sortiras de cette vie, tel tu entreras dans lautre vie. Aprs ces jours si
restreints, tu ne seras point encore dans le sjour des saints auxquels il est dit:
Venez, dnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous a t prpar ds
lorigine du monde 2 . Tu ny seras point encore, qui en doute? Mais tu pourras

tre dans ce sjour oh reposait ce pauvre autrefois couvert dulcres 3, et que du


milieu de ses tourments voyait au loin le riche orgueilleux et strile en bonnes
oeuvres. Cest dans ce lieu de repos que tu attendras en toute scurit le jour du
1. Gen. III, 6. 2. Matt. XXV, 34. 3. Luc, XVI, 23.
jugement, o ton corps te sera rendu, et o tu seras transform pour devenir
lgal des anges. Quel est donc cet espace qui nous parat si long, et qui nous fait
dire: Quand sera-ce? Tardera-t-il beaucoup? Cest l ce que diront nos fils, ce
que diront nos neveux : et quand ils parleront ainsi en se succdant, le peu qui
reste passera avec la mme rapidit qui entranait les sicles couls. O malade!
Encore un peu de temps et le pcheur ne sera plus 1 .
11. Tu chercheras sa place, et tu ne la trouveras point . Le Prophte explique
ici ce quil vient de dire : Il ne sera plus ; non que le pcheur doive cesser
dexister, mais il naura plus aucun pouvoir. Sil cessait compltement dexister,
il ne craindrait plus les tourments ; et alors il serait en sret et dirait : Je puis
faire selon mon bon plaisir tant que je vivrai; aprs cela je ne serai plus rien. Nul
alors ne souffrira plus, nul ne sera tourment . Et que deviendront ces paroles :
Allez au feu ternel prpar Satan et ses anges 2? Mais peut-tre que ceux
que lon aura jets dans ce feu cesseront dexister, et seront consums? Mais
alors il ne serait pas dit : Allez au feu ternel, car il ny a pas dternit pour
ceux qui ne sont plus. Et toutefois le Seigneur ne nous a point cach ce que fera
cette flamme sur les damns, si elle doit les consumer, ou seulement les
tourmenter de ses ardeurs. Cest l , dit-il, quil y aura pleur et grincement
de dents 3 . Comment y aurait-il pleur et grincement de dents chez des gens qui
ne sont plus ? Comment donc faut-il entendre cette parole : Encore un instant
et il ny aura plus de pcheur , sinon dans le sens que donne le verset suivant:
Et tu chercheras sa place et tu ne la trouveras point? Quest-ce que sa place?
Son usage. Le pcheur a-t-il donc son utilit ici-bas? Assurment. Ici-bas il est
utile Dieu pour lpreuve du juste, comme Dieu se servit du diable pour
prouver Job 4, comme il se servit de Judas pour livrer Jsus-Christ. Le mchant
a donc en cette vie son usage. Il a donc ici-bas sa place, comme la paille dans le
fourneau de lorfvre. La paille se consume, afin que lor se purifie; ainsi
limpie a ses fureurs, qui servent prouver le juste. Mais quand finira
1. Ps. XXXVI, 10. 2. Matt. XXV, 41. 3. Id. VIII, 12. 4. Job, 12.
368
pour nous le temps de lpreuve, quand il ny aura plus personne prouver, il
ny aura plus de mchants pour servir lpreuve. Or, dire quils ne seront plus
pour lpreuve, est-ce dire quils nexisteront plus? Nullement; mais comme lon
naura plus besoin des pcheurs pour prouver les bons : Tu chercheras la
place de ces mchants et tu ne la trouveras point . Cherche maintenant la place
du pcheur, elle est facile trouver. Dieu sen est fait un fouet, il la mis en
honneur et lui a donn une puissance. Il en agit quelquefois ainsi; il donne au
pcheur un pouvoir qui chtie les puissances humaines, qui corrige les hommes
pieux. Ce pcheur sera trait selon son mrite; et nanmoins il a servi aux

progrs du juste et la chute de limpie. Tu chercheras sa place et tu ne la


trouveras point .
12. Quant aux hommes doux, ils possderont la terre en hritage 1 . Cette
terre dont nous avons souvent parl, cest la Jrusalem sainte, qui sera dlivre
de son exil et qui vivra ternellement de Dieu et avec Dieu. Donc ils
possderont la terre en hritage . Et quelles seront leurs dlices? Ils se
rjouiront dans labondance de la paix . Que cet impie mette ici-bas sa joie
dans labondance de son or, dans labondance de son argent, dans ses nombreux
esclaves, dans le nombre enfin de ses salles de bains, de ses rosiers, dans son
intemprance et dans ses riches et luxurieux festins. Serais-tu donc jaloux de
cette puissance, et cette fleur aurait-elle de lattrait pour toi? Que cet homme soit
toujours en cet tat, nen sera-t-il pas plaindre? Mais toi, quelles seront tes
dlices? Ils se rjouiront dans labondance de la paix . Ton or sera la paix, ton
argent la paix, tes domaines
1. Ps. XXXV, 11.
la paix, ta vie la paix, ton Dieu la paix. La paix sera tout ton dsir. Ce qui est de
lor ici-bas ne peut tre de largent pour toi ; ce qui est du vin ne peut tre du
pain; ce qui est pour toi la lumire ne peut tre un breuvage mais Dieu sera tout
pour toi. Il sera ta nourriture et tu nauras plus faim; ton breuvage, et tu nauras
plus soif; ta lumire, et tu ne seras plus aveugle; ton soutien, et tu nprouveras
point la fatigue; et Dieu tout entier te possdera entirement. L tu ne seras point
mis ltroit par celui avec qui tu possderas tout : tu auras tout, comme luimme aura tout; parce que tu ne seras quun avec lui, et que Dieu possde la
fois cette unit et cette universalit. Voil ce que Dieu rserve lhomme de la
paix . Nous lavons chant; ce verset dans notre psaume est bien loin sous
doute de ceux que nous avons expliqus; mais comme nous lavons chant,
prenons-le pour terminer. Pour toi, mon frre, cultive en toute scurit
linnocence , qui est un trsor prcieux. Tu as le dsir du vol, cest sans doute
afin de tenrichir; mais vois o tu portes la main et o tu drobes : dune part, tu
acquiers, pour perdre dautre part; tu acquiers de largent, tu perds ton innocence
Ah! plutt que ton coeur sveille; toi qui acquiers de largent au prix de
linnocence perds plutt cet argent. Garde ton innocence et vois ce qui est droit
; car cest Dieu lui-mme qui te dirigera, et te fera vois loir ce quil veut luimme, et telle est la voie droite. Car si tu ne veux point ce quil veut, tu seras
tortueux, et ces difformits ne te permettront point de tajuster la rgle qui est
droite, Cultive donc linnocence, et vois ce qui est droit ; loin de toi de croire
que lhomme finit avec cette vie; car Dieu a des rserves pour lhomme de la
paix .

DEUXIME
DISCOURS
PSAUME XXXVI.

SUR

LE

DEUXIME SERMON. LA FORCE DU


JUSTE.
Le Mchant ne peut souffrir en personne, et il se nuit en perscutant le juste.
Dieu sen sert pour nous mettre lpreuve, puis il le brise sil ne se convertit.
Quand le juste souffre, il puise sa force dans sa foi en Dieu, dans lesprance de
lhritage ternel. Le mchant na que le dsespoir dans le malheur, et son
bonheur svapore en fume. Le Seigneur dirige les pas du juste qui se console
dans sa ressemblance avec Jsus-Christ. Les faux tmoins contre Jsus-Christ
sont les anctres des Donatistes.
1. Il me faut obir aux injonctions que lon ma faites, et vous parler encore de
ce psaume. Car le Seigneur a voulu par les grandes pluies retarder notre dpart,
et lon ma recommand de ne point laisser reposer ma langue dune manire
inutile pour vous, qui tes la sollicitude de mon coeur, comme je suis la vtre.
Dj je vous ai expos le dessein de Dieu dans ce psaume, ce quil veut nous
enseigner, les conseils quil nous donne, les cueils quil veut nous faire viter,
ce quil faut endurer, ce quil faut esprer. Deux sortes dhommes, en effet, les
justes et les pcheurs, vivent confondus sur la terre pendant cette vie. Chacune
de ces catgories a dans le cur une tendance qui lui est propre. Les justes
cherchent slever par lhumilit, les mchants descendent par lorgueil. Les
uns sabaissent pour se relever, les autres slvent pour tomber. De l vient que
les uns souffrent et que les autres font souffrir: que le dessein des justes est de
gagner mme les mchants pour lternelle vie, et le dessein des pcheurs est de
rendre le mal pour le bien, et dter mme, sils le pouvaient, la vie du temps
ceux qui sefforcent de leur procurer la vie ternelle. Car le juste est charge
pour le pcheur, comme le pcheur pour le juste; ils sont une charge lun
lautre. Nul ne doute que ces deux hommes ne soient charge mutuellement,
mais dans un sens bien diffrent. Si le juste est charge au pcheur, cest quil
voudrait quil ne ft plus pcheur, et quil se propose de le rendre juste, comme
il y tend par ses efforts; mais le pcheur a pour le juste une telle haine, quil
voudrait quil nexistt aucunement, et non quil devint bon. Plus il est juste, et
plus il est charge liniquit du pcheur, qui travaille mme le rendre injuste,
et sil ne peut y parvenir, le faire disparatre et spargner la peine et lennui
de le voir. Quand mme il parviendrait le rendre injuste, celui-l ne lui en
serait pas moins charge. Car ce nest pas seulement lhomme juste qui est
charge lhomme injuste, mais deux hommes injustes ont peine se souffrir : et
sils paraissent quelquefois saimer, cest plutt de la complicit que de lamiti.
Ils ne saccordent que pour tramer la perte du juste; et cet accord, loin dtre de

lamiti, nest que la haine de celui quils devraient aimer. Cest lgard de ces
hommes que le Seigneur notre Dieu nous recommande la tolrance, et cette
affectueuse charit que lEvangile nous fait connatre par ce prcepte du
Seigneur, qui nous dit: Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous
hassent 1 . LAptre dit aussi : Ne vous laissez point vaincre par le mal, mais
triomphez du mal par le bien 2 . Luttez avec le mchant, mais luttez en bien;
car le vritable combat, ou plutt la lutte salutaire, consiste mettre un bon en
face dun mchant, et non deux mchants aux prises.
2. Mais reprenons le psaume. Nous en avons expos la premire partie, voici la
suite:
Limpie observe le juste et grince des dents contre lui, mais le Seigneur se rit
de lui . De qui? Evidemment du pcheur qui grince des dents contre le juste.
Or, pourquoi le Seigneur sen rira-t-il ? parce quil voit que son jour est
proche. Il parat plein de fureur quand il menace le juste, et il ne sait pas que
demain son heure viendra : mais le Seigneur le voit, il sait que son jour arrive.
Quel jour? Le jour o il rendra chacun
1. Matt, V, 44. 2. Rom. XII, 21.
369
selon ses oeuvres. Car limpie samasse un trsor de colre pour le jour de la
colre et de la manifestation du juste jugement de Dieu. Mais Dieu prvoit cela,
et toi tu ne le prvois point ; celui qui le prvoit te la rvl. Tu ignores le jour
o limpie recevra son chtiment; mais celui qui le sait ne te la point cach. Ce
nest pas la moindre partie de la science, que de sattacher celui qui voit. Il a
loeil de la science; toi loeil de la foi. Crois ce que Dieu voit ; car viendra
pour linjuste ce jour que Dieu prvoit. Quel jour? Le jour de toute vengeance; il
faut que Dieu tire vengeance de lhomme impie, de lhomme injuste, soit quil
se convertisse, soit quil ne se convertisse pas. Sil se convertit, la vengeance
consiste dans la mort de son iniquit. Le Seigneur ne sest-il pas ri de Judas qui
le trahissait, de Saul qui le perscutait, en voyant le jour de ces deux hommes
diniquit? Il a vu pour lun le jour du chtiment; pour lautre, le jour de la
justification. Il sest veng de lun et de lautre, en jetant lun aux flammes de
lenfer, en renversant lautre par une voix cleste. Toi donc, mon frre, quand
le mchant te fait souffrir, regarde avec Dieu, par les yeux de la foi, son jour qui
arrive, et la vue de ses fureurs contre toi, dis en toi-mme : Ou bien il se
corrigera pour venir avec moi, ou bien il ne sera point avec moi sil persvre.
3. Quoi donc I son injustice te nuirait-elle sans lui nuire aucunement? Cette
iniquit dont tu es victime, et qui est leffet de la haine et de la colre, ne la-telle pas ravag intrieurement avant de tatteindre au dehors? Ton corps est en
proie la douleur, mais son me est dvore par la gangrne du pch. Tout ce
quil exhale contre toi retombe sur lui. Ses perscutions te purifient et le rendent
criminel. Auquel des deux nuit-il davantage ? Il ta dpouill dans ses
emportements ; quel est le plus grand dommage, de perdre son argent ou de
perdre sa foi ? Ceux qui ont des yeux intrieurs savent dplorer ces pertes. Il en

est beaucoup pour voir lclat de lor et non lclat de la foi ; pour lor ils ont des
yeux, pour la foi ils nen ont point. Sils en avaient, sils la voyaient, ils y
tiendraient davantage; et pourtant, si lon vient leur manquer de foi, ils se
rcrient, ils se plaignent : O bonne foi, disent-ils, o est la bonne foi? Tu laimes
donc au point de lexiger, aime encore la montrer. Donc ceux qui perscutent
les justes souffrent eux-mmes un plus grand dommage, et subissent une plus
grande perte, par la ruine de leur me : cest l ce que nous montre le psaume
qui ajoute : Les impies ont tir leur glaive; ils ont tendu leur arc pour renverser
le pauvre et le faible, pour gorger ceux qui ont le coeur droit. Que leur glaive
entre dans leur coeur 1 . Leur frame ou leur glaive peut bien atteindre ton
corps, comme le glaive des perscuteurs frappa les corps des martyrs ; mais les
meurtrissures du corps laissaient le coeur intact; or, il est loin dtre intact, le
coeur de celui qui frappe de lpe le corps dun juste. Voil ce quaffirme le
psalmiste. Il ne dit point que leur glaive entre dans leur corps; mais bien : Que
leur frame entre dans leur coeur.Ils ont voulu tuer le corps et ils ont tu leur
me. Voil que Jsus-Christ rassure ceux dont ils vu laient tuer les corps, en leur
disant: Ne craignez point ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer lme 2
. Mais alors, quest. ce que frapper du glaive, et ne pouvoir tuer que le corps
dun ennemi, sans pouvoir tuer lme? Ce sont des insenss qui se blessent euxmmes, et dans les accs de leur folie, lit ne savent ce quils font : ils agissent
connu celui qui se passe une pe travers le corps pour aller percer la tunique
dun autre. Insens ! tu regardes ce que tu veux atteindre, et non ce que traverse
ton glaive; tu perces le vtement dun autre travers ton propre corps. Il est
donc bien constant quils se tout plus de mal, et se nuisent plus eux-mme
quils ne croient nuire leurs ennemis. Que leur glaive donc entre dans leur
coeur ; telle est la sentence du Seigneur, quon ne saurait changer. Et que leur
arc soit bris ? . Quest. ce dire que leur arc soit bris? Que leurs piges
soient inutiles. Il avait dit auparavant: Les mchants ont tir leur glaive, ils ont
band leur arc . Il semble que par es glaive tir il veuille marquer une attaque
visible ; mais que larc band signifierait les embches secrtes. Or, voil quil
se blesse de son glaive, et que ses piges occultes sont tromps. Comment
tromps ? ils ne nuisent point au juste. Mais quoi ! dpouiller quelquun, le
rduire la misre en lui prenant son bien, nest-ce donc pas lui nuire ? Il a
1. Ps. XXXV, 14, 15. 2. Matt. X, 28.
donc sujet de chanter: Le peu que possde de juste est prfrable aux grandes
richesses des impies 1.
4. Mais les mchants ont de la puissance; ils entreprennent beaucoup, ils ont de
grands moyens de russir. Leur commandement est promptement obi. En serat-il toujours ainsi? Les bras des impies seront briss 2 . Leurs bras dsignent
leur puissance. Que fera ce mchant dans lenfer? Fera-t-il comme ce riche qui
faisait grande chre ici-bas, et qui bat tourment dans labme 3 ? Leurs bras
seront donc briss, mais le Seigneur soutient les justes . Comment les
soutenir ? Que leur dit-il? Ce qui est dit dans un autre paume: Attends le

Seigneur, agis avec courage, que ton coeur se fortifie, et attends de Seigneur 4 .
Que signifie : Attends le Seigneur? Tu souffres pour un moment, tu ne
souffriras pas toujours : ta douleur sera courte, mais ta flicit sera ternelle ; tu
gmis pour un temps, tu te rjouiras sans fin. Mais tu vas dfaillir au milieu de
tes douleurs? Voil sous tes yeux limage des souffrances du Christ. Considre
ce qua souffert pour toi celui qui ne mritait nullement de souffrir. Quelles que
soient tes souffrances, elles niront pas jusqu ces opprobres, ces fouets, cette
robe drisoire, cette couronne dpines, et enfin cette croix qui, dans le genre
humain, a disparu du nombre des supplices. Autrefois on y attachait les grands
sclrats, nul ny est clou aujourdhui. Elle est en honneur; elle cesse dtre en
usage, puisquelle nest plus un supplice, mais sa gloire subsiste. Du lieu des
supplices elle a pass sur le front des empereurs. Que rserve ces serviteurs
celui qui a lev si haut les instruments de son supplice? Cest donc par de tels
actes, cest par de telles paroles, cest par ces exhortations, cest enfin par cet
exemple, que le Seigneur affermit les justes . Que les mchants svissent
leur gr, et autant que Dieu le leur permettra : Le Seigneur affermit les justes
. Quoi quil arrive au juste, quil lattribue la volont de Dieu, et non au
pouvoir de ses ennemis. Ton ennemi peut avoir de la fureur, mais il ne peut
frapper si Dieu ne le veut point. Et si Dieu veut que son serviteur soit frapp, il
sait comment il le consolera. Car le Seigneur corrige celui quil a
1. Ps. XXXVI, 16. 2. Id. 17. 3. Luc, XVI, 19, 24. 4. Ps. XXVI, 14.
aime, il frappe de verges celui quil reoit au nombre de ses enfants 1 .
Pourquoi donc limpie sapplaudirait-il de ce que mon Pre sest servi de lui
comme dun flau ? Il se sert de lui comme dun instrument; il me corrige pour
madopter. Ne considrons donc point ce quil permet aux impies, mais le bien
quil fait aux justes.
5. Mais pour ceux qui sont entre les mains de Dieu le fouet dont il nous chtie,
nous devons souhaiter quun chtiment les convertisse. Telle est en effet la leon
quil donnait autrefois aux fidles, quand il se servait de Saul pour les chtier, et
quensuite il convertissait Saut. Et quand le saint homme Ananie, qui baptisa
Saul, reut du Seigneur lordre daccueillir ce mme Saul qui tait un vase
dlection, il rpondit tout tremblant deffroi au seul nom du perscuteur Saul; il
rpondit: Seigneur, jai ou parler de cet homme, jai appris combien de
perscutions il a fait essuyer vos saints qui sont Jrusalem, et maintenant il a
reu des lettres du grand-prtre pour aller partout o il trouvera ceux qui
invoquent votre nom, et les amener Jrusalem chargs de chanes . Mais le
Seigneur lui rpondit : Va, car je lui montrerai combien il doit souffrir pour
mon nom 2 . Je veux, dit le Seigneur, le chtier, me venger de lui ; il souffrira
pour mon nom, puisquil a perscut mon nom. Je me sers et je me suis servi de
lui pour chtier les autres, je me servirai des autres pour le chtier. Voil ce qui
est arriv, et nous savons les maux qua endurs Saul, maux plus nombreux que
ceux quil avait faits ; il fut un avare crancier, recevant avec usure ce quil avait
prt.

6. Mais voyez encore si le Seigneur accomplit en lui cette parole du psaume :


Le Seigneur affermit les justes . Non-seulement, (ainsi dit saint Paul au
milieu de tourments sans nombre), mais nous nous glorifions encore dans nos
afflictions, sachant que laffliction produit la patience, la patience la puret, la
puret lesprance, et cette esprance nest point vaine, car lamour de Dieu est
rpandu dans nos coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t donn 3 . Il sagit
bien videmment ici dun homme juste et dj affermi ; et comme ses ennemis
ne pouvaient lui nuire aprs quil fut fortifi, de mme il ne faisait
1. Hebr. XII, 6. 2. Act. IX, 13-16 3. Rom. V, 3-5.
371
aucun mal ceux quil avait lui-mme perscuts. Le Seigneur, est-il dit,
fortifie les justes Ecoute encore dautres paroles de ce juste fortifi: Qui nous
sparera de la charit de Jsus-Christ? laffliction, les angoisses, la faim, la
nudit, la perscution 1 ? Combien tait uni Jsus-Christ celui que rien de
tout cela nen sparait ! Cest le Seigneur qui fortifie les justes . Quelques
prophtes venus de Jrusalem, et pleins du Saint-Esprit, annoncrent ce mme
saint Paul ce quil devait souffrir Jrusalem ; et lun deux, nomm Agabus,
ayant dli la ceinture de Paul pour sen lier selon la coutume, afin de donner
par l une figure de lavenir, scria : Comme vous me voyez li, il faut que
cet homme soit li Jrusalem . A cet avis donn Saul, devenu Paul, tous les
frres se mirent le dissuader de sexposer de si grands prils; ils le
conjurrent de renoncer son voyage de Jrusalem. Mais il tait dj du nombre
de ceux dont il est dit: Le Seigneur affermit les justes. Pourquoi, dit-il, briser
ainsi mon cur 2 ? je nestime pas ma vie plus que moi 3.Dj il avait dit
ceux quil enfantait lEvangile: Je me donnerai moi-mme pour le salut de
vos mes . Pour moi u, dit-il encore, je suis prt, non-seulement tre li,
mais mourir pour le nom du Seigneur Jsus-Christ 5 .
7. Le Seigneur affermit les justes. Comment les affermit-il ? Le Seigneur
connat les voies des hommes purs 6 . Lorsquils sont en butte la douleur, la
foule ignorante, la foule qui ne sait point discerner les voies des hommes purs,
simagine quils suivent des voies mauvaises. Mais celui qui les connat sait par
quel chemin droit il dirige ceux qui le servent dans la docilit. Aussi dit-il dans
un autre psaume : Il conduira dans lquit ceux qui sont doux ; il enseignera
les voies aux humbles de cur 7 . Combien dhommes, pensez-vous, navaient
pas horreur de ce pauvre couvert dulcres, prs duquel ils passaient devant la
porte du riche 8? Combien se bouchaient les narines et crachaient peut-tre sur
lui ? Mais Dieu savait quil lui rservait le paradis. Combien dautres
souhaitaient de vivre comme celui qui tait revtu de pourpre et de lin, et qui
1. Rom. VIII, 35 2. Act. XXI, 13. 3. Id. XX, 24. 4. II Cor. XII, 15. 5.
Act. XXI, 13. 6. Ps. XXXVI, 18. 7. Id. XXIV, 9. 8. Luc, XVI, 20.
faisait chaque jour grande chre! mais le Seigneur, qui voyait ses jours, voyait
aussi dans lavenir ses tourments, et ses tourments sans fin. Donc le Seigneur
connat les voies des hommes purs .

8. Leur hritage sera ternel 1 . Nous le voyons par la foi. Mais, pour le
Seigneur, est-ce par la foi ? Il le voit dune manire si vidente que nous ne
pouvons lexprimer, fussions-nous ltat des anges. Alors mme, ce qui nous
sera manifest naura point pour nous cette vidence qui clate aux yeux de
celui qui est immuable. Et nanmoins, quest-il dit de nous? Mes bien-aims,
nous sommes maintenant les enfants de Dieu, mais ce que nous serons un jour
ne parat point encore; nous savons que quand il viendra dans sa gloire, nous
serons semblables lui, puisque nous le verrons tel quil est 2 . Il nous est donc
rserv je ne sais quel spectacle bien doux; et si la pense peut sen faire une
bauche comme en nigme et au moyen dun miroir, on ne peut toutefois
exprimer aucunement la supriorit de cette douceur que Dieu rserve ceux qui
le craignent, quil accorde ceux qui esprent en lui 3 . Cest cette joie
ineffable que nos coeurs se prparent, au milieu des tribulations et des preuves
de cette vie. Ne vous tonnez donc pas de subir en cette vie une laborieuse
prparation, puisque lon vous rserve quelque chose de si grand. De l ce mot
dun juste fortifi : Les souffrances de cette vie nont aucune proportion avec
cette gloire de lavenir qui doit clater en nous 4 . Quelle sera un jour notre
gloire, sinon dtre les gaux des anges et de voir Dieu? Quel avantage ne fait
pas un aveugle celui qui lui gurit les yeux et le rend capable de voir la
lumire? Aprs sa gurison, il ne trouve rien dassez digne pour remercier celui
qui la guri. Quel que soit le don de la reconnaissance , comment galerait-il le
bienfait ? Quil donne ce quil voudra, de lor, de lor entass; lautre lui a donn
la lumire. Pour bien comprendre qu ses dons ne sont rien, quil essaie dans lu
tnbres de voir ce quil donne. Et nous, que donner ce mdecin qui gurit les
yeux de notre me et nous fait voir une lumire ternelle qui est lui-mme? Que
lui donnerons-nous? Cherchons bien, afin de trouver, sil est
1. Ps. XXXVI, 18. 2. I Jean, III, 2. 3. Ps. XXX, 20. 4. Rom. VIII, 18.
372
possible; et, dans limpuissance de nos recherches, crions avec le Prophte:
Que rendrai-je au Seigneur pour tous les biens quil ma faits? Et qua-t-il
trouv rendre ? Je prendrai le calice du salut et jinvoquerai le nom du
Seigneur 1 . Pouvez-vous, dit le Seigneur, boire le calice que je boirai
moi-mme 2 ? puis saint Pierre : Maimez-vous? Paissez mes brebis 3 ;
pour lesquelles cet aptre boira le calice du Seigneur. Le Seigneur fortifie les
justes. Le Seigneur connat les voies des hommes purs, et leur hritage durera
toute lternit .
9. Ils ne seront point confondus aux jours mauvais 4 . Quest-ce dire Ils
ne seront point confondus aux jours mauvais? Au jour de langoisse, au jour de
lpreuve, ils nprouveront point la confusion de lhomme du dans ses
esprances. Quand un homme est-il du? quand il dit: Je nai pas trouv ce que
jesprais. Et cela est juste; puisque ctait sur toi-mme ou sur quelque ami que
tu avais fond ton espoir. Or, maudit celui qui met son esprance dans un
homme 5 . Tu seras confondu, ton esprance a t due; elle ta tromp, cette

esprance fonde sur le mensonge; puisque tout homme est menteur 6 . Mais si
tu reposes en Dieu tes esprances, tu nprouveras point de confusion, car on ne
peut tromper eu tel dpositaire. De l vient que ce juste dont je viens de parler, et
que Dieu avait fortifi, ntait point confondu au temps du malheur et dans la
tribulation, et scriait: Nous nous glorifions dans nos afflictions, sachant que
laffliction produit la patience, la patience la puret, et la puret lesprance; or,
cette esprance nest point vaine . Pourquoi nest-elle point vaine? Parce
quelle repose en Dieu. Aussi dit-il ensuite: Parce que lamour de Dieu est
rpandu dans nos coeurs par le Saint-Esprit qui nous a t donn 7 . Dj le
Saint-Esprit nous a t donn, et comment pourrait nous tromper celui qui nous
a donn un tel gage? Ils nprouveront point de confusion au jour du malheur; et
au jour de la disette ils seront rassasis. Ds ici-bas, en effet, ils sont en quelque
sorte rassasis. Car les jours de la disette sont les jours de cette vie o les justes
sont rassasis quand les autres sont en proie la
1. Ps. CXV, 12, 13. 2. Matt. XX. 22. 3. Jean, XXI, 17. 4. Ps. XXXVI,
19. 5. Jr. XVII, 5. 6.Ps. CXV, 11. 7. Rom. V, 3-5.
faim. De quoi saint Paul se glorifiait-il, en disant: Nous nous glorifions dans
les preuves , sil et intrieurement souffert de la faim? On voyait au dehors
les angoisses, mais le coeur tait dilat par la joie.
10. Que fait au contraire le mchant quand laffliction vient le saisir? Il na plus
rien au dehors, tout lui manque, et sa conscience nprouve aucune consolation :
quil sorte de lui-mme, et tout est misre; quil y rentre, et tout est pnible. Il
tombe donc justement sous le coup de cette sentence: Car les mchants
priront 1 . Comment ne prirait point celui qui na de place nulle part? Ni
lintrieur ni lextrieur, il nest rien qui le console. Ce qui en effet ne peut
nous consoler, nous est tranger. Car tous ceux qui nont point Dieu en euxmmes, sont esclaves de largent, de lamiti, de la gloire, des biens de la terre;
or, tous ces biens corporels ne peuvent nous donner une consolation intrieure
semblable celle quprouvait cet homme dont lme tait rassasie, et qui
cette plnitude faisait dire: Le Seigneur la donn, le Seigneur la t; comme
il a plu au Seigneur, ainsi il a t fait; que le nom du Seigneur soit bni 2 . Il ne
reste donc pas aux mchants un lieu en dehors deux-mmes, parce quils y
rencontrent laffliction: leur conscience ne peut les consoler; ils sont en
dsaccord avec eux-mmes, parce quon ne peut tre bien avec le pch.
Quiconque devient mauvais est mal avec lui-mme. Il faut quil ait ses tortures,
quil soit lui-mme son propre flau. Dchir par sa propre conscience, il
devient lui-mme son supplice. Il peut fuir un ennemi, comment se fuir luimme?
11. Cest ainsi que venait nous un homme du parti de Donat, que les siens
avaient accus et excommuni; il cherchait prs de nous ce quil avait perdu
chez eux. Mais nous ne pouvions le recevoir ici qu son rang; car, sil quittait
ce parti, il ntait point irrprochable chez eux, et lon ne voyait point que sa
dmarche lui ft dicte par son choix plutt que par la ncessit. Il ne pouvait

donc trouver chez eux ce quil cherchait, cest--dire la vaine gloire, le faux
honneur, ni trouver chez nous ce quil avait perdu chez eux: il en mourut. Son
coeur bless poussait des gmissements; il tait inconsolable ; dinvisibles
1. Ps. XXXVI, 28. 2. Job, I, 21.
aiguillons lui dchiraient la conscience. Nous avions tent de le consoler avec la
parole de Dieu; mais il ntait pas de ces sages fourmis qui amassent en t de
quoi vivre en hiver. Quand un homme est en paix, il doit sappliquer recueillir
la parole de Dieu, la cacher dans le fond de son coeur, comme la fourmi abrite
dans ses galeries souterraines ses travaux de lt 1. Voil ce que lon doit faire
pendant lt; vient ensuite lhiver ou le temps des afflictions; et si nous ne
trouvons en notre coeur de quoi vivre, il faut mourir de faim. Cet homme donc
navait point recueilli la parole de Dieu, et lhiver est venu, il na point trouv ici
ce quil cherchait: on ne pouvait le consoler que par l, et nullement par la
parole de Dieu. Il navait rien lintrieur, et il cherchait lextrieur ce quil ne
trouvait point: les sentiments de la douleur et de lindignation le dvoraient, son
me tait en proie la plus violente agitation, quil cacha longtemps, jusqu ce
quenfin ses gmissements clatrent et retentirent mme son insu parmi nos
frres. Ctait avec la plus vive douleur, Dieu le sait, que nous voyions cette me
si afflige, et devenue la proie de ces tortures, de ces flammes intrieures, de ces
dchirements; que vous dirai-je? Ne pouvant se tenir dans un lieu si humble, qui
et pu tre pour lui un lieu si salutaire, il nous parut encore mriter lexpulsion.
Toutefois, mes frres, nous ne devons point pour cela dsesprer des autres, qui
pouvaient revenir par amour de la vrit, et non sous lempire de la ncessit.
Bien loin de dsesprer des autres, je ne dsespre pas mme de celui dont je
vous parle tant quil est en vie: car nous ne devons dsesprer daucun homme
qui est sur la terre. Il tait bon de vous faire connatre ces dtails, de peur quon
ne vous les racontt autrement; car un de leurs sous-diacres qui, sans aucune
contestation avec eux, a choisi la paix et lunit catholique et les a quitts pour
venir nous; qui est venu comme en faisant choix de ce qui est bon, et non
comme expuls mme par les mchants, a t reu chez nous et nous a rjouis
dune conversion que nous recommandons vos prires. Car Dieu est puissant
et peut lamliorer de plus en plus. Dailleurs, nous ne devons prononcer ni en
bien ni en mal sur le sort de personne. Pendant toute notre vie, en effet,
1. Prov. VI, 6; XXX, 25.
notre lendemain est toujours ignor. Ils ne seront point confondus au temps
mauvais; ils seront rassasis au jour de la famine, tandis que les pcheurs
priront .
12. Quant aux ennemis de Dieu, aussitt quils se glorifieront et slveront
avec orgueil, ils disparatront comme la fume qui svanouit 1 . Voyez cette
comparaison ce quil a voulu nous enseigner. La fume schappe du lieu o est
le feu, slve dans
les airs, et en slevant, grossit en tourbillon; mais plus le tourbillon se dilate,
plus il est

vide; or, cette immensit qui na ni appui ni solidit, qui est suspendue dans les
airs, se
dissipe mesure quelle gagne les hautes rgions et svanouit; ses proportions
dmesures ont fait sa perte. En effet, plus elle slve, plus elle se dilate, plus
ses proportions grandissent, et plus elle diminue dintensit, se dissipe et
disparat. Or, les ennemis de Dieu, en se glorifiant et en sexaltant,
svanouiront bientt comme la fume; cest deux quil est dit : Comme
Janns et Mambrs rsistrent Mose, ceux-ci de mme rsistent la vrit: ce
sont des hommes corrompus dans lesprit et pervertis dans la foi 2 . Do vient
leur rsistance la vrit, sinon de cette enflure de coeur qui en fait le jouet des
vents, qui les porte slever comme sils avaient de la justice et de la grandeur?
Queu dit lAptre ? ce qui est dit de la fume: Mais ils niront pas au del, car
leur folie sera connue de tout le monde, comme le fut alors celle de ces hommes
3.Quant aux ennemis de Dieu, ds quils se glorifieront et slveront, ils
svanouiront bientt comme la fume .
13. Limpie emprunte et ne paiera point 4 . Il recevra et ne rendra pas. Questce quil ne rendra pas? laction de grces. Quest-ce, eu effet, que Dieu veut de
vous, ou quen exige-t-il, sinon ce qui vous est utile? Que de bienfaits na pas
reus le mchant, dont il ne rendra rien? Sil existe, cest un don; sil est homme
et bien suprieur aux animaux, cest un don; cest un don encore que la forme de
son corps; et dans ce corps mme, cest un don que le discernement des sens,
que des yeux pour voir, des oreilles pour entendre, des narines pour sentir, un
palais pour goter, des mains pour toucher, des pieds pour marcher, un don que
la sant du corps. Mais
1.Ps. XXXVI, 20. 2. II Tim. III,8. 3. Id.9, 4. Ps. XXV, 21
374
tous ces biens nous sont communs avec les btes; lhomme a reu de plus, dans
lesprit, le don de comprendre, de saisir la vrit, de discerner le juste de
linjuste, de rechercher, daimer son Crateur, de le louer et de sattacher lui.
Le mchant aussi a reu de Dieu ces mmes dons; mais comme sa vie nest pas
bonne, il ne rend pas ce quil doit. Donc, le pcheur emprunte et ne paiera
point ; il ne rend rien celui dont il a reu, pas mme laction de grces; il lui
rendra mme le mal pour le bien, le blasphme, le murmure contre sa
Providence, lemportement. mil emprunte alors, et ne paiera point; quant tau
juste, il a de la piti et il prte. Lun na donc rien et lautre possde. Voyez la
richesse de lun et la pauvret de lautre. Lun a reu et ne rendra point; lautre a
de la misricorde et prte; il a du bien en abondance. Et pourtant, sil est pauvre?
mme en ce cas il est riche. Ouvrez seulement les yeux de la foi sur les
richesses. Tu peux bien voir un coffre vide, mais tu ne vois pas une conscience
que Dieu mme remplit. Il na point les richesses du dehors, mais il a au dedans
la charit Que ne peut lui faire donner cette charit sans quelle spuise? Sil a
des biens extrieurs, la charit en donne, et elle donne de ce quelle a; si elle ne
trouve point eu dehors de quoi donner, elle donne sa bienveillance, elle donne un

bon conseil, si elle le peut; elle donne du secours, si elle en est capable; enfin, si
elle ne peut donner ni conseil ni secours, elle assiste de ses voeux, elle prie pour
celui qui est dans laffliction, et peut-tre sa prire est-elle plus agrable Dieu
que le pain que donne un autre. Il a donc toujours de quoi donner, celui dont le
coeur est plein de charit. Car cest la charit que lon appelle bonne volont. Et
Dieu nexige pas de toi plus quil na mis dans ton coeur. La bonne volont, en
effet, ne peut demeurer oisive; avec la bonne volont tu ne refuseras point au
pauvre le dernier sou qui te reste. Les pauvres eux-mmes trouvent dans la
bonne volont de quoi sassister mutuellement, et ils ne sont pas inutiles lun
pour lautre. Tu vois un homme qui a de bons yeux conduire un aveugle; nayant
point dargent lui donner, il prte ses yeux celui qui nen a point. Mais
pourquoi ses membres sont-ils au service de celui qui nen a pas, sinon parce
quil a dans lme une bonne volont, qui est le trsor des pauvres? trsor qui est
un doux repos, une vritable scurit; trsor que le voleur ne nous enlve pas, et
pour lequel on ne craint pas de naufrage; on le garde avec foi quand on le
possde; on peut schapper tout nu, et nanmoins combl de richesses. Le
juste a de la piti, et il prte .
14. Mais ceux qui le bnissent auront la terre en hritage 1 ; ceux qui
bnissent le juste, le seul vraiment juste et qui donne la justice, qui fut pauvre
ici-bas en y apportant les grandes richesses dont il devait combler ceux quil y
trouve vritablement pauvres. Cest lui, en effet, qui a enrichi de lEsprit-Saint
les coeurs des pauvres, qui a combl de lor de la justice les mes qui
sanantissaient par laveu de leurs pchs; lui qui a pu enrichir le pcheur qui
abandonnait ses filets, et qui mprisait ce quil avait pour saisir ce quil navait
pas 2. Car Dieu a choisi ce qui est faible dans le monde, pour confondre ce qui
est fort 3 . Il ne sest point servi dun orateur pour gagner un pcheur, mais
dun pcheur pour gagner lorateur, dun pcheur pour gagner lhomme du
snat, dun pcheur encore pour gagner le matre de lempire. Ceux qui le
bnissent possderont la terre en hritage; ils seront ses cohritiers dans cette
terre des vivants dont il est dit dans un autre psaume: Vous tes mon esprance
et mon hritage dans la terre des vivants 4 . Vous tes mon hritage , dit-il
Dieu, il ne craint pas de sarroger la possession de Dieu mme. Ils possderont
la terre en hritage; mais ceux qui le maudissent priront. Or, ceux qui le
bnissent ne le font que par sa grce. Car il est venu vers ceux qui le
maudissaient, et ils lont bni; et cest dj prir pour ceux qui le maudissent,
que de le bnir sous le poids de sa grce; ils le maudissaient par leur propre
malice, et ils le bnissent par le don quil leur fait.
15. Ecoutez ce qui suit : Le Seigneur dirige les pas des hommes, et ils
chercheront ses voies 5 . Pour que lhomme recherche les voies du Seigneur, il
faut que le Seigneur lui-mme dirige ses pas. Si le Seigneur net en effet dirig
les pas des hommes, ils eussent t eux-mmes si corrompus et eussent march
dans une telle

1. Ps. XXXVI, 22. 2. Matt. IV, 19. 3. I Cor. I, 27. 4. Ps. CXLI, 6. 5.
Id. XXXVI, 23.
375
dpravation, que, dans leurs sentiers tortueux, ils neussent pu revenir au bien.
Mais le Seigneur est venu pour nous appeler, nous racheter, rpandre son sang ;
ce sont l, et le prix quil a donn, et le bien quil a fait, et les douleurs quil a
endures. Examine ce quil a fait, cest bien un Dieu; vois ce quil a souffert,
cest bien un homme. Quel est ce Dieu-Homme? O homme, si tu navais
abandonn Dieu, un Dieu ne se ferait point homme pour toi! Ctait peu pour sa
bont, pour sa misricorde, de tavoir fait homme, sil ne se ft fait homme pour
toi. Cest lui qui dirige nos pas, afin que nous dsirions ses voies. Cest le
Seigneur qui redresse les pas de lhomme, lequel recherche ses voies .
16. Mais si tu yeux suivre la voie du Christ, ne va point te promettre les flicits
du sicle. Il a march par des chemins difficiles, mais il a promis de grands
biens; cest toi de le suivre. Ne considre pas seulement le chemin suivre,
mais le point o tu dois aboutir. Tu souffriras des maux qui passeront, pour
arriver des joies ternelles. Si tu veux supporter le travail, envisage la
rcompense. Louvrier se dcouragerait dans la vigne, sil nenvisageait son
salaire. Et quand tu auras envisag ton salaire, tout ce que tu souffres te paratra
vil et peu digne dtre compar avec le bonheur qui en sera la rcompense. Tu
seras tonn dun si grand prix pour un travail si minime. Car enfin, mes frres,
pour mriter un repos ternel, il faudrait un travail ternel; et un bonheur sans
fin ne devrait sacheter que par une douleur galement sans fin; mais si ton
labeur tait ternel, quand pourrais-tu arriver lternelle flicit ? De l vient
pour la douleur cette ncessit de finir pour faire place un bonheur sans fin. Et
pourtant, mes frres, cette flicit ternelle pouvait tre le prix dune peine bien
longue. Ainsi, pour mriter un bonheur sans fin, notre labeur, notre misre
eussent pu durer des sicles. Et eussent-ils dur un millier dannes, quest-ce
quun millier dannes en face de lternit? quest-ce quun nombre fini,
quelque grand quil soit, en face de linfini? Dix mille annes, des millions et
des milliards dannes, si lon peut sexprimer ainsi, tout cela finira et ne peut se
comparer lternit. Cest donc un autre effet de la bont de Dieu de tavoir
mesur une preuve non-seulement temporelle, mais encore trs-courte. La vie
de lhomme serait courte, ne compterait que bien peu de jours, quand mme
Dieu ne mlerait pas nos misres des joies qui sont assurment plus
nombreuses et plus durables que nos peines; et ces peines en sont plus courtes et
moins nombreuses, afin que nous puissions les endurer. Quun homme donc
voie sa vie entire scouler jour par jour, heure par heure, dans les travaux, dans
les chagrins, dans la douleur, dans les tourments, dans la prison, dans les plaies,
dans la faim et dans la soif, et cela pendant toute une vie jusqu lextrme
vieillesse, la vie de lhomme na que peu de jours, et, aprs ce labeur, viendra le
royaume ternel, la flicit sans fin, lgalit avec les anges, lhritage du Christ
et le Christ lui-mme, cohritier avec nous. Quelle rcompense, en comparaison

du labeur! Des vtrans, qui se fatiguent dans les armes, qui affrontent les
blessures pendant tant dannes, qui portent les armes de la jeunesse, se retirent
casss de vieillesse; et, pour avoir quelques jours de paix dans ces vieilles
annes qui psent sur ces hommes qui la guerre ne pesait rien, quelles
difficults surmonter, combien de marches, que le froids rigoureux, quelles
chaleurs supporter, quelles extrmits, quelles blessures, quel. prils braver!
Et dans toutes ces fatigues ils nenvisagent que ces quelques jours de vieillesse,
quils ne sont pas certains datteindre. Donc, le Seigneur dirige les pas des
hommes, et ils chercheront ses voies . Cest l ce que je commenais
exposer : si tu veux suivre la voie du Christ, si tu es vraiment chrtien, et le vrai
chrtien est celui qui ne mprise pas la voie du Christ, mais qui veut suivre ses
pas mme dans les souffrances, garde-toi de chercher une autre voie que celle
quil a parcourue. Elle parat difficile et nanmoins cest la voie sre; lautre
peut avoir ses attraits, mais elle est infeste par les voleurs. Et les hommes
chercheront sa voie .
17. Quand il se heurtera, il nen sera point troubl, parce que le Seigneur
fortifie ses mains 1 . Cest l dsirer la voie du Christ Quil arrive cet homme
de passer par la tribulation, par le dshonneur, par les affronts, par la douleur,
par les pertes et par les peines si nombreuses dans la vie humaine; il se rappelle
toutes les souffrances qua d endurer
1. Ps. XXXVI, 24.
376
Jsus-Christ, et quand il se heurtera, il ne sera point troubl, parce que ses
mains sont fortifies par le Seigneur , qui a le premier pass par ces peines.
Que pourrais-tu craindre, homme, puisque Dieu dirige tes pas, pour te faire
dsirer ses voies? Que peux-tu redouter? Les douleurs? Le Christ a t flagell
1. Les affronts? Il sest entendu lire: Vous tes possd du dmon 2 , lui qui
chassait les dmons. Craindrais-tu les trames et les conspirations des mchants?
Ou a conspir contre lui 3. Tu ne saurais peut-tre tablir ton innocence en toute
accusation, et tu as la douleur dentendre de faux tmoins dposer contre toi. Ils
ont port un faux tmoignage contre Jsus-Christ tout le premier, non-seulement
avant sa mort, mais encore aprs sa rsurrection. On produisit de faux tmoins
pour le faire condamner par les juges 4; et de faux tmoins encore calomnirent
son tombeau. Jsus-Christ ressuscita avec tout lclat du miracle, et la terre
branle annona la rsurrection du Sauveur. Il y avait l une terre qui gardait la
terre, mais cette terre plus dure ne put tre change. Elle rendit tmoignage la
vrit, mais elle fut sduite par la terre menteuse. Les gardiens racontrent aux
Juifs ce quils avaient vu, ce qui tait arriv; mais ils reurent de largent, et on
leur dit: Rapportez que pendant votre sommeil ses disciples sont venus et lont
enlev 5. Voil de faux tmoins contre sa rsurrection. Mais quel aveuglement
dans ces faux tmoins, mes frres; quel aveuglement! Voil ce qui arrive
dordinaire aux faux tmoins, cest de tomber dans laveuglement su point de
parler contre eux-mmes sans le savoir, et de dmasquer ainsi leur faux

tmoignage. Quont-ils dit contre eux-mmes? Pendant que nous dormions, ses
disciples mont venus et lont enlev . Quoi donc? Oui fait cette dclaration?
celui qui dormait, le ne croirais pas de tels hommes, quand mme ils ne me
raconteraient pas leurs songes. Quelle extravagance! Si tu veillais, pourquoi le
laisser enlever? Si tu dormais, do le sais-tu?
18. Ainsi en est-il de ceux qui sont leurs enfants, comme il vous en souvient, et
dont il faut dire un mot, puisque cest loccasion. Plus, en effet, nous voulons
leur salut, et plus
1. Matt. XXVII, 26. 2. Jean, VIII, 48 3. Id. IX, 22. 4. Matt, XXVI, 60.
5. Id. XXVIII, 12, 13.
nous devons dmasquer leur vanit. Voil que le corps de Jsus-Christ est encore
en butte aux faux tmoins; ce qua dabord endur le chef, le corps lendure
aussi. Il ny a l rien dtonnant, et aujourdhui il ne manque pas de gens pour
dire ce corps du Christ rpandu sur la terre: Race de tratres. Cest l un faux
tmoignage, et peu de mots me suffiront pour te convaincre que tu es un faux
tmoin. Tu me dis : Tu es un tratre. Je rponds: Tu mens. Nulle part et jamais tu
nas pu prouver ma trahison; et moi, dans tes paroles et linstant, je dmasque
ton mensonge. Il est constant que tu as dit que nous avons aiguis nos pes; je
cite les actes de tes circoncellions. Tu as dit, et cela y est constat, que tu ne
rclames pas les biens enlevs 1; et je lis dans ces mmes actes que tu donnes
procuration pour les exiger. Tu as dit encore : Nous ne prsentons uniquement
que les Evangiles; et je lis une foule darrts des juges, dont tu as tourment
ceux qui sont spars davec toi; je lis des suppliques un empereur apostat,
qui tu as dit quil ny a que la justice pour avoir accs auprs de lui 2.
Lapostasie de Julien vous paraissait sans doute faire partie de lEvangile? Te
voil donc convaincu de mensonge. Que doit-on croire de tout ce que tu as dit de
moi? Quand mme je ne pourrais dmasquer la fausset de tes reproches, il me
suffit de prouver que tu es menteur. Que dis-tu? Tel on te voit, tels on voit tous
les autres. Cest avec raison que tu as envoy partout ces paroles, tu as voulu
grossir le mensonge par dautres mensonges, afin de navoir plus rougir
davoir menti.
19. Mais il faut, dit-il, maintenir le jugement de nos pres contre Ccilien.
Pourquoi le maintenir? parce que cest le jugement des vques? Il faut donc
aussi maintenir le jugement port contre toi par les Maximianistes. Car ctait
auparavant, et je pense que vous le savez, que les vques, unis Maximien, qui
tait encore son diacre, vinrent Carthage, comme le porte la requte quils ont
1. Saint Augustin se propose videmment dans ces discours de rfuter cette
dclaration de Primianus, dont il fait mention dans son Abrg des Confrences
avec les Donatistes, 3e jour, ch. 8; mais dune manire plus expressive dans son
livre contre Cresconius, chap. XXVII, en ces termes : Puisque Primianus, dans
ses actes de tribunal de Carthage, a dit entre autres calomnies dont il nous a
chargs : Ils enlvent les biens des autres, et nous abandonnons ce que lon nous
prend.

2. Cest le langage de Rogatien et de Pontius, dans les requtes prsentes


Julien lApostat, au nom des Donatistes, daprs la let. CV aux Donatistes, n. 8,
et liv. II contre Ptilien, ch. 22 et 27.
377
attache leurs actes, quand ces Maximianistes plaidaient au sujet dune maison
avec le procureur de ce Primianus qui abandonne ce quon lui prend. Donc, ils
envoyrent dabord une requte son sujet, se plaignant de ce quil navait pas
voulu se rendre dans leur assemble. Mais vois comme Dieu leur a rendu ce
quils ont dit de Ccilien. Admirable ressemblance! Dieu a voulu, aprs tant
dannes, leur remettre sous les yeux ce qui sest pass alors, afin quils ne
trouvent aucun moyen de dissimuler ou de schapper. Ils diraient quils ont
oubli les actes prcdents, Dieu ne permet point quils les oublient; et puisse
cela servir leur salut! Car cest l un effet de sa misricorde, sils considraient
ce qui sest fait. Remettez-vous donc sous les yeux, mes frres, lunit de
lunivers entier dont ils se sont spars contre Ccilien; reprsentez-vous le parti
des Donatistes, do se sont dtachs les Maximianistes contre Primianus. Ce
que les premiers ont fait contre Ccilien, les seconds lont fait contre Primianus.
Cest pourquoi les Maximianistes se vantent daimer mieux la vrit que les
Donatistes, puisquen effet ils ont imit la conduite de leurs anctres. Ils ont
lev Maximien contre Primianus, comme les autres avaient lev Majorin
contre Ccilien, et ont renouvel de lui et de Primianus les plaintes de leurs
pres au sujet de Ccilien. Car, sil vous en souvient bien, ceux-ci dirent que
Ccilien, fidle sa conscience, navait point voulu se trouver avec eux, parce
quil connaissait leurs intrigues; de mme ceux-l se plaignent de Primianus, qui
a refus daller eux. Pourquoi trouver bon que Primianus ait connu les
intrigues des Maximianistes, et ne point pardonner Ccilien davoir connu les
intrigues des Donatistes? Maximien ntait pas encore ordonn, et dj lon
accusait Primianus; des vques sassemblent; ils veulent obliger Primianus de
se trouver dans leur assemble; il refuse dy aller, comme le constate la
circulaire insre dans les actes. Il refusa, etje ne len blme point, je lapprouve
au contraire. Si tu as reconnu l quelque faction, tu as bien fait de ne point te
mler des factieux, mais de rserver ta cause un tribunal plus impartial de ton
parti. Il restait encore la secte de Donat, et Primianus pouvait sy justifier; cest
pourquoi il ne voulut point aller ceux qui ourdissaient dj des trames. Tu vois
que nous louons ta rsolution lgard des Maximianistes; considre bien
maintenant la cause de Ccilien. Tu ne veux point le juger comme un frre, jugele comme un tranger. Que disais-tu en toi-mme en refusant de venir? Ces gens
ont conspir contre ma vie; ils sont gagns contre moi; si je me remets entre
leurs mains, je fais tort ma cause. Je nirai point chez eux, je rserve ma cause
pour des hommes plus intgres et dune pins grande autorit. Cest l un bon
avis. Mais si Ccilien a raisonn de la sorte? Tu auras bien de la peine nous
prouver quune autre Lucille a corrompu ceux-ci contre toi, tu nen trouveras
pas la preuve; et cependant Ccilien le savait tellement bien, que cela est prouv

par les actes mmes de ce concile 1.Mais tu as vu je ne sais quoi de tnbreux;


on ta dit que tu avais craindre; jaccorde ta crainte davoir pris des srets;
tu as bien fait de naller point trouver de telles gens, puisquil y en avait dautres
qui pouvaient te juger. Ecoute maintenant Ccilien : tu tes conserv la Numidie,
et lui le monde entier. Mais si tu veux faire valoir contre lui le jugement des
Donatistes, il faut donner la mme valeur celui dont tu es frapp par les
Maximianistes; sil est condamn par des vques, tu les aussi par des vques.
Pourquoi ensuite faire revoir ta cause pour obtenir lavantage contre les
Maximianistes, comme il en avait ensuite appel, pour faire condamner les
Donatistes? Ce qui sest donc fait alors sest renouvel dune manire complte
et vidente, et les Maximianistes font contre Primianus les plaintes que les
Donatistes ont faites contre Ccilien. Je ne puis vous dire, mes frres, combien
je suis mu et comment je rends grces Dieu; cest vraiment par un effet de sa
misricorde quil leur a mis sous les yeux un tel exemple, bien fait pour les
clairer sils taient sages. Pour peu que cela vous plaise, mes frres, et puisque
Dieu la fait tomber sous nos mains, coutez le concile des Maximianistes. (Et
dans son homlie, il fait lecture du concile.)
20. A nos trs-saints frres et collgues dans toute lAfrique . (Toute leur
unit se borne la seule Afrique. Mais dans cette
1. Le saint Docteur parle des actes recueillis chez Znophide, homme consulaire,
lan 320, et dont il cite quelques fragments contre Cresconius, en 20, et lendroit
o Nundinarius, diacre de lvque de Certe, prouve que les vques avaient t
gagns par largent de Lucille, femme puissante alors, pour tablir Majorin
vque de Carthage, contre Ccilien Voyez les lettres Glorius et Clusius, et
lettre XLIII, n 17.
378
Afrique, il y a lunit catholique avec eux, et dans les autres parties du monde,
ils ne sont pas avec lEglise catholique.) A nos frres trs-saints et collgues
tablis dans toute dAfrique, cest--dire dans la province proconsulaire, dans la
Numidie, la Mauritanie, la Byzacne et Tripoli; tous les prtres et diacres,
tous les peuples militant avec nous dans la vrit de lEvangile, Victorin,
Fortumat, Victorien, Miggin, Saturnin, Constance, Candoire, Innocent,
Cresconius, Florent, Salvius, un autre Salvius, Donat, Gminius, Prtextat
(cest l cet Assuritain quils ont reu dans la suite, et qui son tour reut celui
qui lavait condamn), Maximien, Thodore, Anastase, Donatien, Donat, un
autre Donat, Pompone, Pancrace, Janvier, Secundinus, Pascase, Cresconius,
Rogatien, un autre Maximien, Bnnat, Gaen, Victorin, Contaise, Quintaise,
Flicien (est-ce ce Mustitain qui vit encore? Cen est peut-tre un autre et dun
autre endroit), Salvius, Miggin, Proculus, Latinus, et les autres runis au
concile de Cabarsusse, salut en Notre-Seigneur. Il nest personne, frres bienaims, pour ignorer que les prtres du Seigneur ne suivent point leur volont,
mais la loi de Dieu, soit quand ils condamnent des coupables, soit quand ils
coutent la justice pour absoudre les innocents des peines qui leur taient

infliges. Cest galement sexposer un grand pril que dpargner un


coupable ou de sefforcer daccabler un innocent; surtout quil est crit : Vous ne
ferez mourir ni linnocent, ni le juste, et s vous ne justifierez point le coupable 1.
Cet oracle de lEcriture nous imposait lobligation dvoquer la cause de
Primianus, que le peuple saint de Carthage avait tabli vque de cette glise,
pour veiller sur le bercail du Seigneur. Les lettres des anciens de cette glise
nous foraient dcouter, dexaminer q toutes choses son sujet, afin quaprs
avoir stout pes, nous pussions, ou le dclarer innocent, ce qui et t bien
dsirable, ou, sil tait coupable, montrer tous quil tait justement condamn.
Notre plus vif dsir tait que le peuple de lglise de Carthage pt sapplaudir
davoir sa tte un vque entirement saint, exempt de tout reproche. Il faut en
effet quun prtre du Seigneur soit tel quil puisse mriter et obtenir pour
1. Exod XXIII, 7.
son peuple ce que ce mme peuple ne pourrait lui-mme obtenir de Dieu; car il
est crit: Si le peuple a pch, le prtre priera pour lui; mais si le prtre vient
pcher, qui donc priera pour lui 1? (Les aptres eux-mmes se
recommandaient aux prires des peuples, et ils disaient dans leurs prires:
Pardonnez-nous nos offenses 2 . Laptre saint Jean a dit : Devant Dieu le
Pre nous avons pour avocat Jsus-Christ qui est juste; cest lui qui est la
victime de propitiation pour nos pchs 3 . Mais ce quils citent regarde ce
prtre quils ne comprennent pas, et a t crit pour avertir le peuple par cette
prophtie, quil doit reconnatre pour prtre
celui pour qui nul ne prie. Or, quel est le prtre pour qui nul ne prie, sinon celui
qui
prie pour tous 4? On tait alors sous le sacerdoce lvitique; alors le prtre
pntrait dans le sanctuaire; il offrait des victimes pour le peuple, et on avait une
image du prtre futur
et non la ralit; les prtres dalors taient pcheurs comme les autres hommes;
et Dieu
voulant, par cette prophtie, avertir le peuple dappeler, par ses dsirs, ce Prtre
qui intercde pour tous sans que personne doive prier pour lui, le dsigne ainsi
dans ces avertissements : Que le peuple pche, le prtre prie pour lui; mais si
le prtre vient pcher, qui priera pour lui? Donc, peuple, choisis un prtre
pour lequel tu ne sois point oblig de prier, mais dont la prire devienne pour toi
une scurit. Ce prtre est Notre-Seigneur Jsus-Christ, le seul Prtre, le seul
mdiateur entre Dieu et les hommes, Jsus-Christ homme 5). Or, les scandales
de Primianus et sa perversit si particulire lont tellement dsign au jugement
du ciel, que lauteur de tant de crimes devait tre ncessairement retranch; lui
qui, rcemment ordonn (voici quils numrent les crimes de Primianus), a
pouss les prtres de ce mme peuple de Carthage entrer dans une conjuration
impie, et leur a demand, comme par grce, dtre daccord avec lui; (voil ce
quil leur demanda; mais eux, loin de le lui promettre, gardrent le silence; alors
il ne craignit pas daccomplir seul le crime quil mditait), afin de condamner

quatre diacres, hommes distingus et dun mrite reconnu par tous, savoir,
Maximien, Rogatien, Donat
1. I Rois, II, 25. 2. Matt. VI, 12. 3. I Jean, II, 1, 2. 4. Rom. VIII, 34.
5. 1 Tim. II, 5.
379
et Salgame . (Il y avait dans ces quatre cet auteur du schisme, qui retranchait
encore
une part dj retranche, et qui ne gmissait point de se voir spar de lunit
tout entire.)
Ces prtres donc, effrays de sa criminelle audace, ayant repouss par leur
silence toute complicit, il osa seul accomplir sa criminelle entreprise, au point
de se croire en droit de porter une sentence contre le diacre Maximien, homme
connu de tous pour son innocence, et cela sans aucun procs, sans accusateur,
sans tmoin, quand cet homme, qui navait pas comparu, tait malade au lit .
(Voyez bien son crime.) Cest ainsi quil avait dj condamn des clercs par un
emportement semblable. Et comme il avait admis des incestueux la sainte
communion, contre la loi et les dcrets de tous les prtres, malgr lopposition
de la plus grande partie du peuple; press par les lettres des plus nobles parmi
les anciens de corriger par lui-mme ce quil avait fait, il a pouss la tmrit
jusqu ngliger de le faire. Justement mus de cette conduite, les anciens de
cette glise envoyrent tous les vques des lettres et des ambassadeurs, pour
nous prier avec larmes de les venir trouver, afin quaprs avoir pes toutes
choses, et mrement examin les accusations, on rendt lclat cette Eglise. Or,
quand sur ces invitations nous sommes venus ici, cet homme bouillant, faisant
valoir ses motifs que lon connat, sabstint de nous rencontrer . (Vous
connaissez ce que lon objecte Primianus; cest que le parti de Donat est
souill dinceste. Voici en effet leur rgle : tel est lhomme avec qui lon
communique, tels deviennent tous les autres et la masse entire. Si donc ils
disent vrai, tout le parti de Donat est souill dinceste. Que les Numides
viennent donc nous dire : Que nous importe nous que tu aies admis ta
communion je ne sais quels incestueux? comment cela pourrait-il nous atteindre
une si longue distance? Mais si vous ne voulez pas quun fait arriv Carthage
ait son contre-coup en Numidie, comment ce qui se passe en Afrique a-t-il pu
nuire la terre entire? Leur dfense arrive toujours les charger davantage et
nous excuser.) Il sest abstenu de nous rencontrer . (Cest leur plainte contre
Ccilien.) Sobstinant dans sa rbellion, il a persvr dans le mal; puis, ayant
rassembl des hommes perdus . (Voici quelque chose de plus : on na pas fait
ce reproche Ccilien ; coutez ces reproches.) Ayant obtenu des gardes, il
assigea les portes des glises (assurment afin dempcher les vques dy
entrer), et nous ta la libert dy entrer et dy clbrer les saints mystres. Tout
homme qui soutient la vrit peut apprcier ou juger si telle est la conduite dun
vque, ou sil est permis des chrtiens den agir ainsi. Cest notre propre frre
qui nous a fait ce que naurait pas fait un tranger . (Que dirai-je de plus?

ils accumulent les accusations et condamnent Primianus; mais lisons la


condamnation.)
Nous donc, prtres du Seigneur, en prsence de lEsprit-Saint, attendu que le
mme Primianus a substitu des vques dautres qui taient encore vivants;
quil a admis des incestueux la communion des saints;quil a tent dengager
des prtres former une conjuration; quil a fait jeter dans un cloaque le prtre
Fortunat, qui venait par le baptme au secours des malades; quil a refus de
communiquer avec le prtre Dmtrius, afin dobtenir la dmission de son fils;
quil a fait un crime ce prtre de lhospitalit donne des vques; que ledit
Primianus a lanc la multitude pour abattre les maisons des chrtiens; quil a fait
assiger dabord , puis lapider par ses satellites des vques et des clercs; quil a
fait massacrer dans une glise des vieillards qui voyaient avec peine les
Claudianistes admis la communion; quil a cru devoir condamner des clercs
innocents; quil a refus de se prsenter devant nous pour tre entendu, et quil a
ferm et fait garder les portes des glises par des gens attroups et des archers
pour nous en interdire lentre; quil a ignominieusement repouss les lgats que
nous lui avions envoys; quil a usurp plusieurs places, dabord par la violence
et ensuite par lautorit judiciaire . (Il abandonne pourtant ce quil a pris.
Laptre saint Paul nous dit: Quelquun dentre vous ayant un diffrend avec
un autre, ose-t-il bien lappeler en jugement devant les infidles et non devant
les saints 1? Voyez quel crime ils reprochent Primianus, de navoir pas voulu
dcider de ces places au tribunal des vques, mais celui des juges.) Sans
1. I Cor. VI, I.
380
parler dautres crimes dont il est coupable, et quune plume honnte se refuse
retracer, nous lavons condamn tre jamais spar de lassemble des
prtres, de peur que son contact ne jette sur lEglise quelque souillure ou
quelque crime. Tel est le sens de cet avertissement et de cette exhortation de
saint Paul : Nous vous ordonnons, mes frres, au nom de Jsus-Christ, de vous
sparer de tout frre qui marche dans le dsordre 1. Cest pourquoi, noubliant
point ce que nous devons la puret de lEglise, muons avons jug propos
davertir nos saints collgues dans lpiscopat, tous les clercs, tous les peuples
qui se souviennent quils sont chrtiens, davoir en horreur sa communion
comme celle dun damn. Quiconque aura tent de violer par sa dsobissance
ce prsent dcret, rendra compte de sa propre mort. Toutefois, il a paru bon au
Saint-Esprit et nous daccorder quelque dlai ceux qui sont lents se
convertir, sen ce sens que tout prtre ou tout clerc, assez oublieux de leur salut
pour ne point se sparer de la communion de Primianus condamn, dater du
jour de sa condamnation, ou du huitime jour des calendes de juillet, jusquau
huitime jour des calendes de janvier, tomberont sous lanathme dont il est luimme frapp. Quant maux laques qui ne se seront point abstenus de toute
relation avec lui depuis ledit jour de sa condamnation jusqu la prochaine
solennit de Pques, ils ne pourront tre rconcilis lEglise que par la

pnitence, si toutefois ils rentrent en eux-mmes. Victorin, vque de Munat, jai


sign. Fortunat, vque de Dionysiane, jai sign. Victorien, vque de Carcabie,
jai sign. Florent, vque dAdrumte, jai sign. Miggin vque
dElphantaire, jai sign. Innocent, vque de Thbal, jai sign. Miggin, au
nom de mon collgue Salvius, vque de Membressitane, jai sign. Salvius,
vque dAusafe, jai sign. Donat, vque de Sabrat, jai sign. Gmlius,
vque de Tanasbe, jai sign . (Parmi ceux qui ont sign cette condamnation,
nous lisons les noms de Prtextat, vque dAssurite, et de Flicien de
Mustitane.) Prtextat, vque dAssurite, jai sign. Maximien, vque de
Sabate, jai sign. Datien, vque de Camicte, jai sign.
1. II Thess. III, 6.
Donat, vque de Fisciane, jai sign. Thodore, vque dUsule, jai sign.
Victorien, jai sign par ordre de lvque Agnose, mon collgue. Donat, vque
de Cebresut, jai sign. Natalien, vque de Thlen, jai sign. Pomponius,
vque de Macriane, jai sign. Pancrace, vque de Baliane, jai sign. Janvier,
vque dAquen, jai sign. Secundus, vque de Jacondiane, jai sign. Pascase,
vque duBourg dAuguste, jai sign. Creso, vque de Conjustie, jai sign.
Rogatien, vque, jai sign. Maxime, vque dErommne, jai sign. Bnnat,
vque de Tugutiane, jai sign. Ritanus, vque, jai sign. Gaanus, vque de
Tigual, jai sign. Victorin, vque de Leptimagne, jai sign. Contaise, vque
de Bnfe, jai sign. Quintaise, vque de Capse, jai sign. Flicien, vque de
Mustitane, jai sign. Victorien, par dlgation de lvque Miggin, jai sign.
Latinus, vque de Muge, jai sign. Proculus, vque de Girbitane, jai sign.
Donat, vque de Sabrat, pour Marratius mon frre et collgue, jai sign.
Proculus, vque de Girbitane, au nom de Gallionus, mon collgue, jai sign.
Secondien, vque de Prisiane , jai sign. Helpidius, vque de Tusdritane, jai
sign. Donat, vque de Samurdat, jai sign. Gtulicus, vque de Victoriane,
jai sign. Annibonius, vque de Robarte, jai sign. Annibonius, encore la
prire de mon collgue, lvque dAngendiare, jai sign. Tertullus, vque
dAbite, jai sign. Primulien, vque, jai sign. Secundinus, vque
dArusiane, jai sign. Maxime, vque de Pittane, jai sign. Crescentianus,
vque de Murre, jai sign. Donat, vque de Belme, jai sign. Persvrantius,
vque de Tbertine, jai sign. Faustin, vque de Bine, jai sign. Victor,
vque dAltiburitane, jai sign. En tout, cinquante-trois .
21. Veuillez bien, mes frres, faire une simple remarque. Cest l ta
condamnation, disons-nous Primianus. Que veux-tu ? quelle ait de la valeur
ou quelle nen ait point ? je suis daccord avec toi pour dire que tous ont menti
contre toi ; et voici ce qui me le fait croire: cest que tu as plaid ta cause devant
dautres j tiges qui ont condamn ceux-l. Si donc je te crois innocent parce que,
sans te prsenter des factieux, tu as prouv ailleurs ton innocence de manire
381
faire condamner ceux qui tavaient condamn; sache ton tour reconnatre
linnocence de Ccilien, qui a refus de comparatre devant tes anctres, pour

rserver sa cause au jugement de lunivers entier, comme tu as rserv la tienne


au jugement du concile des Numides. Si le sige de Baga ta rendu ton
innocence, combien plus forte raison le Sige apostolique lui a rendu la sienne.
Ou bien veux-tu donner de la valeur sa premire condamnation? Si elle a de la
valeur, cest contre toi. Car jamais cette condamnation na eu de valeur contre
Ccilien, jamais elle nen aura; prends garde toutefois de te condamner toimme.
22. Ils osent bien dire ici :Mais nous, qui avons ensuite condamn les
Maximianistes, nous tions en plus grand nombre. Donnez donc de la valeur au
jugement rendu contre Flicien, et vous en donnerez alors celui qui frappe
Ccilien. Dans leur concile de Baga, ils ont aussi condamn Flicien maintenant
Flicien est admis la communion; donc, ou bien cest un coupable que lon a
admis, ou bien un innocent que lon a condamn. Si tu reois un coupable, pour
garder la paix avec Donat, cde tous les peuples pour la paix de Jsus-Christ;
mais si par erreur vous avez condamn un innocent; si trois cents vques ont pu
se tromper en condamnant Flicien, soixante-dix vques nont-ils pu sans
erreur condamner Ccilien? Quavez-vous donc rpondre ? quand on vous
objecte : Les Maximianistes vous ont condamns les premiers; vous rpliquez en
disant: Mais nous tions bien plus nombreux en condamnant les Maximianistes.
On peut rpondre linstant chacune de vos objections : que cest vous les
premiers qui avez condamn Ccilien. Si lon doit sen tenir la priorit dans le
jugement, cest aux Primianistes cder au concile des Maximianistes; et si lon
sen tient au plus grand nombre, cest aux Donatistes cder lunivers entier:
je ne vois rien de plus juste. Les Maximianistes sont peu nombreux, mais les
premiers. Un accus na pas le droit de condamner. Si cest l ton avis,
comment, sous le poids dune condamnation, as-tu pu condamner un autre? Car
il a sign avec ceux qui ont port la sentence, et ils ne lui ont point gard la
place dun homme qui plaide sa cause. Mais il en est autrement de Ccilien: on
lui a gard la place dun homme qui se justifie, ainsi que le porte la sentence
elle. mme; car il na pas t admis la communion sans avoir purg son
accusation. Mais ici Maxime est condamn par les juges, et l il est parmi les
juges qui condamnent. Que ce soit l de lquit dans le concile de Baga nous
voulons bien vous laccorder. Cest tort que les Maximianistes tont
condamn; comme cest tort que les premiers de votre secte ont condamn
Ccilien. Tu tes justifi Baga, lui est justifi par une sentence doutre-mer,
sentence ratifie par tout lunivers. Quas-tu donc rpondre? Nous sommes,
dis-tu, en plus grand nombre que les Maximianistes. Eh bien! soyez plus
nombreux, parlons alors du nombre. Voyez quelle diffrence. Les Maximianistes
ont condamn eu toi un absent qui refusait de comparatre devant eux. Cest l
une ressemblance, car tes anctres ont ainsi condamn Ccilien absent, et qui
vitait leur faction. A ton tour tu les as condamns quoique absents au concile de
Baga: mais Ccilien sest justifi en prsence mme de ses adversaires. Il y
encore une autre diffrence bien grande : cest toi-mme qui es all chercher des

juges en Numidie, toi qui les as tablis juges, les Maximianistes ne les avaient
pas demands:
tandis que Ccilien a fait condamner Donat par les juges mmes quavaient
demands les Donatistes. Les Maximianistes peuvent donc te rpondre et bon
droit: Nous sommes dabord venus prs de vOus, nous vques de votre
province, d~un diocse qui vous appartient; nous avons voulu entendre votre
cause; vous avez ddaign de vous prsenter devant nous. Si vous redoutiez
notre juge. ment, nous devions du moins choisir les juges de concert, et vous
naviez pas droit de choisir ceux que vous vouliez. Voyez encore quelle
diffrence. Les Donatistes alors envoyrent lempereur des suppliques pour
quil nommt des juges; ils rcusrent ceux qui les avaient condamns, et quils
avaient demands avant leurs condamnations. On leur en donna dautres selon
leur requte, nouvelle con damnation; ils en appelrent lempereur, nouvelle
condamnation. Condamn une seule fois et en son absence, un maximianiste se
tait; condamn trois fois, et toujours prsent, un donatiste ne se tait point?
23. Entre toi et les Maximianistes, il reste (382) la question du nombre. Je lai
dit : je suis daccord avec toi. Trois cent dix sont plus que cent, ou ce quil y
avait dvques Maximianistes contre Primianus : et les milliers dvques
rpandus par toute la terre, qui ont condamn Donat pour soutenir Ccilien, se
sont-ils donc pour toi daucune autorit ? Mais, diras-tu : est-ce que les milliers
dvques rpandus dans le monde entier ont condamn les Donatistes? Trsbien, ils ne les ont pas condamns. Mais pourquoi? parce quils nont pas assist
au jugement; et sils sont pas assist au jugement, ils ne lont point condamn,
puisquils ne connaissent rien de cette affaire. Pourquoi donc te sparer de ces
innocents? voil un homme baptis qui vient toi des extrmits du monde, et tu
veux le baptiser de nouveau, et lorsque tu le prpares exercer ton ministre de
mort, et ritrer ce que lon ne donne quune fois, il taborde avec de grands
cris et des gmissements, et te dit : Que prtendez-vous faire? me rebaptiser?
vous dit cet homme de je ne sais quel pays, de la Msopotamie, de la Syrie, du
Pont, ou mme de plus loin. Mais vous navez pas le baptme, lui rponds-tu.
Comment? lisez les lettres de lAptre, que lon ma donnes. Voici venir je ne
sais quel homme de Galatie, du Pont, un inconnu de Philadelphie ou dune de
ces glises auxquelles saint Jean a crit u il vient de Colosses, il vient de
Philippe, de Thessalonique : Je nai pas le baptme, vous dira-t-il, moi qui ai
reu les lettres de lAptre, par la prdication duquel vous tes baptiss ? Tu
oses bien lire ces lettres, et refuser dtre en paix avec moi?
1. Apoc. I, 4.

TROISIME
DISCOURS
PSAUME XXXVI.

SUR

LE

TROISIME SERMON. ENCORE LA


FORCE DU JUSTE.
LEglise qui a t jeune et qui a vieilli, na point vu le juste manquer de pain ou
de la parole de Dieu qui est le vrai pain. Elle a vu au contraire ce juste prter, et
surtout prter au Seigneur en secourant les pauvres. Evitons le mal, mais cela est
insuffisant si nous ne faisons le bien. Laissons faire limpie dont la ruine sera
complte; dans sa malice il peut bien pier le juste, mais il ne surprendra que le
corps : lme lui chappera toujours. Ce que les Donatistes peuvent dire
dAugustin.
1. Il nous reste, mes frres, vous exposer discuter la troisime partie du
psaume.
Je le vois; Dieu me rappelle pour macquitter de ma dette, la vrit contre mon
dessein, mais non contre les desseins de sa Providence. bien donc attentifs, mes
frres, afin que, sil vest possible, avec le secours de Dieu, je fasse droit une
obligation dont je reconnais lexistence. De qui sont ces paroles que nous
venons de chanter? Jai t jeune, maintenant jai vieilli ; et je nai point vu le
juste abandonn, ni sa postrit mendier son pain (Ps. XXXVI, 25) . Si ce nest
quun seul homme qui parle ainsi, quelle dure peut avoir la vie un seul homme,
et quelle merveille serait-ce quun homme plac dans quelque coin du monde,
pendant toute sa vie qui est bien courte, comme toute vie humaine, quel que soit
lespace qui spare la jeunesse de la vieillesse, net point vu le juste
abandonn, ni sa postrit mendier son pain? Il ny a l rien dtonnant. Il est
trs-possible quavant sa naissance un juste ait demand son pain; il est possible
que cela soit arriv dans un pays quil nhabitait pas. Ecoutez encore une
difficult qui membarrasse: voil que le premier dentre vous, qui a dj de
longues annes, en jetant les yeux sur les jours quil a vus scouler, et en
ramenant dans sa pense tout ce quil a pu connatre, ne voit pour mendier son
pain ,ni le juste, ni le fils du juste; et nanmoins, en feuilletant les Ecritures, il
voit quAbraham, tout juste quil tait,
383
souffrit la faim dans le pays quil habitait, et dut changer de contre 1; il voit que
son fils Isaac, press aussi par la disette, alla chercher des vivres 2 en dautres
contres. O est maintenant la vrit de cette parole: Je nai point vu le juste
abandonn, ni sa postrit chercher du pain? Et quand mme cette parole se
vrifierait dans le cours de sa vie, la lecture des livres saints, plus croyable que
la vie des hommes, lui montre nanmoins le contraire.

2. Que faire donc? Aidez-moi, je vous prie, de votre zle et de votre pit,
comprendre dans les versets du psaume quelle est la volont de Dieu, et les
instructions quil veut nous donner. Il est craindre, en effet, quun homme
faible et incapable de comprendre les saintes Ecritures, voyant de bons
serviteurs de Dieu dans quelque dtresse et dans la ncessit de mendier leur
pain, et rflchissant cette parole de saint Paul: Nous travaillons dans la faim
et dans la soif, dans le froid et dans la nudit 3 , ne vienne se scandaliser et
dire en lui-mme : De bonne foi, ce que je viens de chanter est-il donc vrai; estce bien vrai, ce que je viens de chanter avec pit et debout dans lEglise: Je
nai jamais vu le juste abandonn, ni sa race mendier son pain? Il est
craindre quil ne se dise que lEcriture le trompe; que ses membres ne se
ralentissent dans lexercice des bonnes oeuvres; et, ce qui est pire encore, que
ces membres ne se ralentissent chez lhomme intrieur, quil nabjure toute
oeuvre pieuse et ne se dise dans son me: A quoi bon faire le bien? quoi bon
partager mon pain avec lindigent et vtir celui qui est nu, et loger chez moi
celui qui na point de refuge, dans la foi en cette parole: Je nai jamais vu le
juste abandonn ni sa race mendier son pain , quand je vois tant de vrais
serviteurs de Dieu en proie la faim? Et si je me trompe, ajoutera-t-il, au point
de prendre pour juste et celui qui vit bien et celui qui vit mal, tandis que Dieu en
juge tout autrement, et voit un mchant dans celui que je crois bon, du moins
que dirai-je dAbraham, que IEcriture elle-mme appelle juste? Que dire de
lAptre saint Paul qui dit: Soyez mes imitateurs comme je le suis du Christ
4 ? Veut-il me souhaiter aussi les
1. Gen.XII, 10. 2. Id. XXVI, 1. 3. II Cor. XI, 27. 4. I Cor. IV, 16.
maux quil a d endurer: La faim et la soif, le froid et la nudit 1?
3. Un homme qui est dans ces penses, et dont les forces intrieures sont, tomme
je lai dit, affaiblies pour tout bien, pouvons-nous le prendre comme un
paralytique, ouvrir le toit de ce passage de lEcriture, et le descendre aux pieds
du Seigneur? Vous le voyez, il y a l de lobscurit. Sil y a de lobscurit, cest
quil y a un toit qui nous drobe le sens, et je vois devant moi un paralytique
spirituel. Je vois donc ce toit, et je sais que le Seigneur est cach sous ce toit. Je
ferai alors, autant quil me sera possible, ce que le Seigneur approuva dans ceux
qui dcouvrirent le toit et descendirent le paralytique aux pieds du Christ qui lui
dit: Mon fils, prenez courage, vos pchs vous sont remis 2. Puis il gurit cet
homme de la paralysie intrieure, en lui remettant ses pchs et en affermissant
sa foi. Mais il y avait l des hommes dont les yeux ne pouvaient voir la gurison
de la paralysie intrieure, et qui prirent pour un blasphmateur le mdecin qui
lavait faite. Quel est, disaient-ils, cet homme qui remet les pchs? Il
blasphme. Quel autre que Dieu peut remettre les pchs 3? Et comme ce
mdecin tait Dieu, il entendit ces penses dans leurs coeurs. Ils croyaient que
cette oeuvre tait vraiment de Dieu, et ils ne voyaient point Dieu prsent devant
eux. Ce mdecin agit donc aussi sur le corps du paralytique, afin de gurir
encore la paralysie intrieure de ceux qui tenaient ce langage. Il fit une oeuvre

quils pussent voir et il leur donna la foi. Courage donc ! toi dont le cur est
faible, languissant jusqu laisser toute bonne oeuvre, la vue de tout ce qui se
passe dans le monde; toi qui es perdu intrieurement courage! dcouvrons ce
toit, sil nous est possible, afin de descendre aux pieds du Seigneur.
4. Dans lEglise, qui est son corps mystique, le Seigneur fut jeune dans les
premiers temps et maintenant il a vieilli. Cest l ce que vous savez, ce que vous
reconnaissez, ce que vous comprenez, parce que vous faites partie de ce corps et
que vous comprenez que le Christ est notre chef, et que nous sommes les
membres de ce chef 4? Mais ny a-t-il que nous, et tous ceux qui nous ont
prcds ne le sont-ils pas comme nous? Tous ceux qui ont t justes
1. II Cor. XI, 17. 2. Luc, V, 18-22. 3. Ibid. et Matt, IX, 3. 4. Cor. XII,
27; Ephs. IV, 15.
385
ds lorigine du monde ont le Christ pour chef. Car ils ont cru quil viendrait
comme sous croyons quil est venu ; et tout comme nous, ils ont t guris par la
foi quils avaient en lui : cest ainsi quil est le chef de toute la cit de Jrusalem,
forme de tous les fidles depuis le commencement du monde jusqu la fin, en
y ajoutant les lgions et les armes les anges, de manire ne composer quune
seule cit sous un seul roi, comme une seule province soumise un seul
empereur, heureuse dans une paix, dans un salut inaltrable, bnissant Dieu sans
fin dans une flicit sans fin. Or, ce corps de Jsus-Christ, ou lEglise 1,
ressemble un homme: il a t jeune, et voil qu la fin des sicles il jouit
dune vieillesse heureuse, de celle dont il est dit : Ils se multiplieront dans une
vieillesse fconde 2 . Elle lest multiplie en effet parmi les nations, et sa voix
est comme celle dun homme qui consi1re dabord ses jeunes annes, puis
celles de son dclin; il considre tout, parce que lEcriture lui fait connatre tous
ses ges; et dans un transport de joie il nous donne cet avis: Jai t jeune ,
dans le premier ge du monde, et voil que jai vieilli , car jen suis aux
derniers temps et jamais je nai vu le juste abandonn, non plus que sa race
mendiant son pain .
5. Nous connaissons donc cet homme, jeune autrefois, maintenant vieilli, et par
louverture du toit nous arrivons au Christ. Mais quel est donc ce juste que lon
na point vu dans labandon, et dont la race na pas mendi son pain? Savoir
quel est ce pain, cest connatre injuste. Or, le pain est la parole de Dieu, qui ne
sort jamais de la bouche du juste. Cest l ce que rpondit ce juste lui-mme
tent dans son chef. Quand le diable dit Jsus-Christ qui souffrait du jene et
de la faim : Dis que ces pierres se changent en pain, il rpondit: Lhomme
ne vit pas seulement-de pain, mais de toute parole de Dieu . Or, soyez, mes
frres, quand est-ce que le juste ne fait point la volont de Dieu? Il la fait
toujours, puisquil conforme sa vie cette volont, et que cette volont de Dieu
ne sort point de son coeur, car la volont de Dieu, cest la loi de Dieu. Or,
quest-il dit de lui ? Quil mditera cette loi jour et nuit . Tu manges du pain
matriel pendant une heure,

1. Coloss. I, 18, 24. 2. Ps. XCI, 15. 3. Matt. IV, 3, 4. Ps., I, 2.


puis cest assez ; mais le pain de la parole, tu en manges nuit et jour. Lcouter
ou la lire, cest manger; y penser, cest la ruminer, afin dtre parmi les animaux
purs, et non parmi les impurs 1. Cest l ce que vous dit la sagesse par la bouche
de Salomon: Un trsor dsirable demeure dans la bouche de lhomme sage;
mais lhomme insens lavale dun trait 2. Or, avaler de manire ne rien
laisser voir de ce quon a aval, cest oublier ce que lon a entendu. Mais
lhomme qui ne loublie point, le rumine dans sa pense, et trouve son plaisir
ruminer ainsi. De l cette parole : Une sainte pense te gardera 3. Si donc en
ruminant ce pain, tu as pour gardienne une sainte pense, tu nas jamais vu le
juste dlaiss, ni sa race mendiant son pain .
6. Chaque jour il est pris de piti et il prte 4. Le mot latin foeneratur peut se
dire de celui qui prte et de celui qui reoit en prt. Il serait plus clair pour nous
de dire: Il prte, fnerat. Que nous importe ce quen diront les grammairiens? Il
vaut mieux me mettre votre porte avec un barbarisme, que dtre si disert,
pour vous laisser dans le dsert. Donc ce juste est chaque jour pris de piti, et
il prte . Mais que les prteurs ne sen rjouissent point. De mme, en effet,
quil y a pain et pain, nous trouvons aussi prteur et prteur ; afin que nous
dcouvrions totalement le toit pour arriver Jsus-Christ. Je ne veux point que
vous soyez prteurs; et si je ne le veux point, cest que Dieu lui-mme ne le veut
point. Car si je le dfends seul, et que Dieu le permette, agissez, prtez; mais, si
Dieu ne le veut point, jaurai beau le vouloir, celui qui le ferait courrait sa
perte. Comment savoir que Dieu ne le veut point? Il est dit ailleurs: Le juste
na point donn son argent usure 5 . Et tous les prteurs, ce me semble,
comprennent combien lusure est un crime dtestable, odieux , excrable. Et
pourtant, moi qui vous parle, ou plutt Dieu que nous adorons, et qui vous
dfend de prter usure, vous ordonne ailleurs de prter usure; il vous dit:
Prtez Dieu avec usure. Tu as de lesprance en prtant un homme, et tu nen
aurais pas en prtant Dieu? Si tu as prt ton argent usure, cest--dire si tu
las confi un homme dont tu espres retirer
1. Lvit. I. 2. Prov. XXI, 20. 3. Id. II, 11. 4. Ps. XXXVI, 26. 5. Ps.
XIV, 5.
386
plus que tu nas donn, non pas ton argent seulement, mais quelque chose de
plus que tu nas prt, soit en froment, soit en vin, soit en huile, soit en toute
autre denre; si, dis-je, tu espres plus que tu nas donn, tu es usurier, et en cela
tu es plus blmable que louable. Comment donc faire, me diras-tu, pour tirer un
certain profit dun prt? Vois ce que fait le prteur usure. Il veut assurment
donner moins et retirer plus; fais de mme donne peu, et reois plus. Vois les
proportions larges que prendra ton usure. Donne les biens temporels et tu
recevras ceux de lternit; donne la terre, tu recevras le ciel. Mais qui la
donner? me diras-tu peut-tre. Voil Dieu qui se prsente, pour que tu la lui
prtes usure, lui qui te dfendait lusure. Ecoute dans lEcriture comment tu

prteras au Seigneur: Celui-l prte usure au Seigneur, est-il dit, qui a


piti du pauvre 1 . Assurment Dieu na pas besoin de toi, mais un autre en a
besoin. Ce que tu donnes lun, lautre le reoit pour lui. Car le pauvre na rien
te rendre; il le voudrait faire, mais il ne trouve rien; il ne lui reste que la bonne
volont de prier pour toi. Or, un pauvre qui prie pour toi, semble dire Dieu:
Seigneur, jai fait un emprunt, soyez ma caution. En ce cas, si le pauvre nest pas
solvable , tu auras dans Dieu une belle garantie. Voil que Dieu te dit dans les
Ecritures : Donne sans crainte, cest moi qui suais caution. Que disent
ordinairement les hommes qui garantissent? Quel est leur langage? Cest moi
qui vous le rendrai, cest moi qui reois, cest moi que vous le donnez. Croyezvous que Dieu vous dise aussi: Cest moi qui reois, cest moi que tu donnes?
Oui, assurment, si le Christ est Dieu, comme je nen doute pas, lui qui a dit:
Jai eu faim, et vous mavez donn manger . Et comme on lui demandait :
Quand est-ce que nous vous avons vu avoir faim? afin de nous montrer quil
est rellement caution pour les pauvres, quil rpond pour tous ses membres, car
il est le chef et eux sont les membres, et ce que reoivent les membres, le chef le
reoit aussi: Ce que vous avez fait au moindre de ceux qui mappartiennent ,
rpond-il, cest moi que vous lavez fait . Courage donc, usurier avare, vois
ce que tu as donn, vois ce que tu recevras. Si tu navais donn quune modique
somme dargent,
1. Prov. XIX, 17.
et que lemprunteur te donnt pour cette modique somme une magnifique villa
dun prix bien suprieur largent que tu as donn, quelles actions de grces tu
lui rendrais, quelle joie serait la tienne ! Ecoute quel domaine va te donner ton
emprunteur: Venez, bnis de mon Pre, recevez , quoi? ce que vous avez
donn? Oh! non. Vous avez donn des richesses terrestres, qui se seraient
rouilles en terre, si vous ne les aviez prtes. Quen eussiez-vous fait si vous ne
les eussiez donnes? Ce qui devait prir dans la terre, se conserve dans le ciel.
Cest donc ce dpt conserv que nous devons recevoir. Cest votre mrite qui
est conserv, et cest ce mrite qui est votre trsor. Vois, en effet, ce qui va
tchoir: Recevez le royaume qui vous t prpar ds lorigine du monde.
Quelle parole, au contraire, entendront ceux qui nont rien voulu prter? Allez
au feu ternel, prpar au diable et ses anges. Et que faut-il entendre par ce
royaume? Ecoutes ce qui suit: Ceux-ci iront au feu ternel, et les justes dans la
vie ternelle 1 . Voil ce quil faut ambitionner, ce quil faut acheter, ce quil
faut acqurir par des usures. Celui qui vous tend la main sur la terre, cest le
Christ qui rgne dans les cieux. Voil comment prte le juste : Tout le jour il
est pris de piti, et il prte usure .
7. Et sa race sera en bndiction 2 . Ici rejetons toute pense charnelle. Nous
voyons
bien souvent mourir de faim les enfants du justes; comment donc sa postrit
sera-t-elle dans la bndiction? Cette race doit sentendre de ses oeuvres, ce
quil sme pour rcolter ensuite. Car lAptre a dit: Ne nous lassons pas de

faire le bien; car nous moissonnerons dans le temps, sans nous fatiguer. Cest
pourquoi, pendant quil en est temps, faisons du bien tous 3 . Telle est votre
postrit qui sera en bndiction. Tu confies une semence la terre, et tu la
recueilles au centuple, et tu la perdrais en la confiant au Christ? Remarque bien
le mot de semence expressment employ par lAptre propos des aumnes.
Voici ses paroles : Celui qui sme peu recueillera peu; et celui qui sme dans
la bndiction moissonnera dans les bndictions4 . Mais peut-tre est-ce pour
toi une peine de semer, et ton coeur est-il
1. Matt. XXV, 34-46. 2. Ps. XXXVI, 26. 3. Gal. VI, 9. 4. II Cor. IX 6.
387
mu la vue des malheureux. Car nul doute quun jour nous ne soyons plus
heureux de navoir plus personne soulager. Quand tous seront devenus
incorruptibles, il ny aura plus ni affam qui tu puisses donner manger, ni
altr qui donner boire, ni homme nu revtir, ni tranger recevoir; nais
ici-bas nous semons dans les larmes, dans les tentations, dans les douleurs, dans
les gmissements. Vois ce que dit un autre psaume: Ils allaient et pleuraient en
rpandant leur semence . Vois aussi que sa semence sera en bndiction :
mais ils reviendront avec joie en portant leurs gerbes 1 .
8. Vois donc ce qui suit et abjure la paresse: Evite le mal et fais le bien 2 .
Garde-toi de croire quil te suffira de ne point enlever un homme son
vtement. Ne pas le dpouiller, cest sabstenir du mal; mais ne le dessche pas,
ne deviens pas strile. Sache tout la fois, et ne pas drober le vtement, et
revtir celui qui est nu. Cest l viter le mal pour faire le bien. Que men
reviendra-t-il, diras-tu? Dj celui qui tu as prt, ta dit ce qui ten reviendra;
il te donnera la vie ternelle, prte-lui sans crainte. Ecoute encore ce qui suit:
Dtourne-toi du mal et fais le bien; et tu habiteras les sicles des sicles . Et ne
va point croire que tes dons ne soient vus de personne, ou que Dieu tabandonne
quand, aprs une aumne faite lindigent, il te survient quelque dommage ou
quelque perte dplorer; ne dis pas : De quoi me sert davoir fait de bonnes
oeuvres? Je crois que Dieu naime point ceux qui font le bien. Do vient,
mes frres, ce bruit, ce murmure, si ce nest que lon entend souvent ce langage?
Chacun le reconnat cet instant, ou dans sa propre bouche, ou dans bouche
dun voisin, ou dans celle dun ami. Je supplie Dieu de le faire disparatre et
darracher toutes les pines de son champ; quil y mette le bon grain et larbre
fruitier. Pourquoi donc, homme, aprs avoir fait aumne, taffliger dune
perte que tu es-les? Ne vois-tu pas que tu perds ce que tu avais pas donn.
Pourquoi ne pas jeter les feux sur le Dieu que tu sers? O est donc ta loi?
Pourquoi dort-elle ainsi? Rveille-la dans ton coeur. Ecoute ce que le Seigneur
luiennie ta dit, quand il texhortait faire ces sortes de bonnes oeuvres :
Faites-vous des
1. Ps. CXXV, 6. 2. Ps. XXXVI, 27.
bourses qui ne susent point, un trsor qui ne spuise jamais, dans ce ciel dont
napproche pas le voleur . Rappelle-toi ces paroles quand une perte tafflige.

Pourquoi pleurer, insens, homme au coeur troit, sinon dprav? Pourquoi


as-tu perdu, sinon parce que tu nas pas prt? Pourquoi cette perte? qui te la fait
essuyer? Le voleur, diras-tu. Ne tavais-je donc point averti de ne rien mettre o
le voleur peut venir? Si donc il safflige, celui qui essuie une perte, quil
safflige de navoir point plac son argent o il naurait pu le perdre.
9. Car le Seigneur aime la justice, et il nabandonnera point ses saints 2 .
Quand les saints sont dans la peine , gardez-vous de croire que Dieu ne juge
point les hommes, ou quil les juge sans quit. Celui qui tavertit de juger avec
justice, pourrait-il juger dune manire perverse? Il aime donc la justice et
nabandonne point ses saints. Mais il agit de manire que la vie des saints soit
cache en lui, et que tous ceux qui souffrent sur la terre soient comme des arbres
que lhiver a dpouills de leurs fruits et de leur feuillage; mais, quand il
apparatra comme un soleil nouveau, ils montreront par des fruits la vie quils
conservaient dans leur racine. Il aime donc la justice et nabandonnera point
ses saints . Mais ce saint souffre de la faim? Dieu ne labandonnera pas, lui
qui afflige celui quil reoit au nombre de ses enfants 3 . Tu le mprises quand
il est dans la peine, tu seras dans la stupeur la vue de ses richesses. Do lui
vient sa peine? Des maux passagers. Quand sera-t-il dans les richesses? Quand il
entendra: Venez, bnis de mon Pre, possdez le royaume qui vous est prpar
ds lorigine du monde 4 . Ne recule donc point devant la peine, afin dtre
parmi ceux qui mritent dtre admis. Dieu aime tellement la justice quil
nabandonne point les saints, bien quil les afflige pour un temps; et comme il
afflige celui quil reoit au nombre de ses enfants, il na pas pargn son Fils
unique, bien quil ne trouvt en lui aucun pch. Le Seigneur donc aime la
justice, et il nabandonne point ses saints . Mais sil ne les abandonne pas, leur
donnera-t-il par hasard ce que tu dsires ici-bas, des annes
1. Luc, XII, 33. 2. Ps. XXXVI, 28. 3. Hbr. XII, 6. 4. Matt. xxv, 34
388
nombreuses, une vieillesse prolonge? Tu ne vois pas quen dsirant la
vieillesse, tu dsires ce qui sera un sujet de plainte quand il arrivera. Ferme donc
loreille toute me ou mchante, ou infirme, ou borne, qui te dirait
Comment se peut-il que Dieu aime la justice et nabandonnera point ses saints?
A la vrit, il na point abandonn les trois enfants qui le bnissaient dans la
fournaise : le feu ne les toucha point 1; mais les Macchabes ntaient-ils pas
des saints, quand leur corps et non leur foi succomba dans les flammes 2 ? Il est
vrai, diras-tu, que cest l une grande difficult, de voir que ces hommes
demeurent fermes dans la foi et que Dieu les abandonne. Ecoute ce qui suit :
Ils seront conservs pour lternit . Tu leur souhaitais quelques annes; et,
pour le Seigneur, les leur accorder, cet t, penses-tu, ne pas les abandonner. Il
accordait une protection visible aux enfants d la fournaise, aux Macchabes une
protection invisible ; il confondait les infidles en donnant aux premiers la vie
du temps; il prparait limpit des juges en couronnant les seconds dune
manire invisible; et il nabandonnait ni les uns ni les autres, lui qui

nabandonnera point ses saints. Et les trois enfants neussent obtenu quune
mince faveur, sils neussent eu lternit pour expectative Ils seront conservs
pour lternit .
10. Quant aux injustes, ils seront chtis, et la race des impies priras. De
mme que la race du juste sera en bndiction, la race de limpie prira . Car
sa race signifie ses oeuvres. Autrement, nous avons vu le fils de limpie
florissant dans le monde, parfois devenir juste et fleurir en Jsus-Christ. Cherche
donc bien le sens, afin douvrir le toit et de parvenir jusquau Seigneur 3. Le
sens charnel serait une erreur pour toi. Mais ce que sme limpie, ou les oeuvres
des impies, priront et ne fructifieront point; car ils nont de la force que pour un
temps; ils chercheront plus tard et ne trouveront rien de ce quils auront fait. Car
voici les plaintes de ceux qui auront perdu leurs oeuvres: De quoi nous a servi
notre orgueil et le vain talage de nos richesses? Tout cela sest dissip comme
lombre 4 . Donc la race de limpie prira.
11. Quant aux justes, ils possderont la terre en hritage 5 . Encore une fois,
loin
1. Dan. III, 50. 2. II Macch. VII, 7. 3. Luc, V, 19. 4. Sag. V, 8. 5. Ps.
XXXVI, 29.
de toi lavarice; quelle ne vienne point te promettre de vastes domaines et te
faire esprer ce que tu as ordre de mpriser. Cette terre est celle des vivants,
celle des saints. Cest pour cela quil est dit: Vous tes mon esprance, mon
hritage sur la terre des vivants 1 . Car si telle est ta vie, comprends alors la
terre qui doit tchoir. Cest la terre des vivants, tandis que celle-ci est la terre
des mourants, et qui recevra morts ceux quelles nourris vivants. Donc, telle
terre, telle vie; si la vie est ternelle, la terre aussi sera ternelle. Mais comment
cette terre sera-t-elle ternelle? Ils lhabiteront pendant les sicles des sicles
. Il y aura donc une autre terre que nous habiterons ternellement. Car il est dit
de celle-ci que le ciel et la terre passeront 2
12. La bouche du juste mditera la sagesse 3 . Cest l le pain dont nous
avons parl: voyez avec quelles dlices notre juste sen nourrit, comment, dans
sa bouche, il savoure la sagesse. Sa langue publiera la justice, La loi de son
Dieu est dans son cur 4 . Lon ne peut croire quil a dans la bouche ce quil
na pas dans le coeur, le comparer ceux dont il est dit : Ce peuple mhonore
des lvres, mais leurs coeurs sont loin de moi 5 . Sa langue publiera la justice
parce que la loi de Dieu est dans son cur. Et quel est son avantage ? Cest
que ses pieds ne seront point pris au pige . La parole de Dieu, ds quelle est
dans notre coeur, nous prserve de tout pige; la parole de Dieu, si elle est dans
notre coeur, nous dtourne de la voie mauvaise; la parole de Dieu dans notre
coeur nous loigne de toute chute. Il est avec toi celui dont la parole ne sloigne
point de ton coeur. Mais quel mal peut arriver celui dont Dieu est le gardien?
Tu commets un homme pour garder ta vigne, et tu oses sret contre les voleurs;
et toutefois, un gardien peut sendormir, il peut sabattre et laisser passer le
voleur: Or, celui qui garde Isral ne dormira point, ne sassoupira point 6 car la

loi de Dieu est dans son coeur; et ses pieds ne seront point pris au pige Quil
vive donc en paix, quil soit en paix parmi les mchants, en paix parmi les
impies. Quel mal peut faire au juste lhomme impie, lhomme diniquit?
1. Ps. CXLI, 6. 2. Matt. XXXIV, 35. 3. Ps. XXXVI, 30 4. Id. 31 5.
Isa. XXIX, 13. 6. Ps. CXX, 4.
389
Considre la suite : Le pcheur pie le juste, il cherche lui donner la mort 1.
Il tient en effet ce langage consign au livre de la Sagesse: Nous sommes
fatigus de le voir, car sa vie diffre de la vie des autres 2 Il cherche donc le
faire mourir. Mais quoi? Le Seigneur qui le garde, qui habite avec lui, qui ne sort
ni de sa bouche ni de son coeur, labandonnera-t-il? O est donc ce que nous
lisions plus haut: Il nabandonnera point ses saints 3?
13. Donc le pcheur pie le juste et cherche lui donner la mort; mais le
Seigneur ne le lui abandonnera pas entre les nains 4 . Pourquoi donc a-t-il
abandonn les martyrs aux mains des impies? Pourquoi ceux-ci en ont-ils fait ce
quils ont voulu? Ils ont frapp celui-ci du glaive, clou cet autre la croix, livr
celui-l aux btes, condamn ceux-ci au feu, jet ces autres dans les cachots,
pour les faire mourir plus lentement. Il est certain toutefois que le Seigneur
nabandonnera point ses saints; car le Seigneur ne le lui abandonnera pas entre
les mains . Pourquoi donc enfin a-t-il abandonn son Fils aux mains des Juifs?
Ici , ouvre le toit 5, situ veux tre guri de toute paralysie intrieure; arrive
jusquau Seigneur, coute ce que lEcriture nous dit ailleurs, car elle prvoyait
ce que les impies feraient souffrir su Sauveur; que dit-elle donc? La terre est
livre aux mains de limpie 6 . Quest-ce dire que la terre est livre aux mains
de limpie ? La chair est entre les mains des perscuteurs. Car le Seigneur, dans
cette occasion, na point abandonn son juste, et de cette chair captive il a tir
une me indompte. Le Seigneur abandonnerait le juste au pouvoir des
mchants, sil le laissait consentir leurs desseins; et cest pour viter ce
malheur que dans un autre psaume le Prophte faisait cette prire: Ne me
livrez point, Seigneur, lhomme du pch, daccord avec mes dsirs 7 . Il est
craindre que vous ne tombez de vos dsirs dans les mains du pcheur, et que
votre amour pour cette vie dun jour ne vous jette sous sa puissance, et ne vous
fasse perdre ainsi la vie ternelle. De quel dsir encore ne veut-il point tomber
entre les mains du pcheur? De celui dont un autre prophte a dit: Je nai point
dsir le jour
1. Ps. XXXVI, 32. 2. Sag. II, 15. 3. Ps. XXXVI, 28. 4. Id. 33. 5. Luc,
V, 19. 6. Job, IX, 24. 7. Ps. CXXXIX, 9.
de lhomme, vous le savez 1 . Car celui qui dsire vivement le jour de
lhomme, et qui na point lesprance de la vie ternelle, ne peut que
sabandonner aux volonts dun adversaire qui le menace de le tuer, et ds lors
de lui faire perdre cette vie ou le jour de lhomme. Mais pour celui qui coute
cette parole du Seigneur : Ne craignez point ceux qui tuent le corps et qui ne
peuvent tuer lme 2 , quand ce qui est terre serait livr entre les mains des

impies, lesprit sen irait, la terre seule serait captive; et, lme demeurant libre,
la terre ressusciterait. Lesprit est chang pour aller Dieu, la terre sera change
pour aller au ciel. Rien ne prit de cette terre livre pour un temps aux mains des
pcheurs : Les cheveux de votre tte sont compts 3.Soyez donc en sret, si
Dieu est en votre intrieur. En chasser le diable, cest y admettre Dieu. Le
Seigneur nabandonnera pas le juste aux mains du mchant, et ne le condamnera
point quand il le jugera . On lit dans quelques exemplaires : Et quand Dieu le
jugera, le jugement sera pour lui . Pour lui , signifie quil sera lobjet du
jugement. Cest ainsi que nous pouvons dire quelquun : Jugez-moi, pour :
entendez ma cause. Lors donc que le Seigneur entendra la cause de son juste:
Car nous devons tous comparatre au tribunal du Christ, afin que chacun reoive
ce qui est d ses bonnes ou ses mauvaises actions, pendant quil tait revtu de
son corps 4; quand donc arrivera le jugement du juste, Dieu ne le condamnera
point, bien quen cette vie les hommes paraissent le condamner. Et si le
proconsul pronona une sentence contre Cyprien, il y a une diffrence entre le
tribunal de la terre et le tribunal du ciel : celui de la terre le condamna, celui du
ciel lui dcerna la couronne. Il ne le condamnera point lorsquil passera au
jugement.
14. Mais quand cela sera-t-il? Ne croyez point que ce soit maintenant; car
maintenant cest le temps de travailler, le temps de semer, le temps dendurer le
froid; mais semez en dpit des vents et de la pluie, ne soyez point paresseux;
viendra lt qui vous consolera, et alors vous vous rjouirez davoir sem. Que
faire donc maintenant? Attends le Seigneur . Et en lattendant, que faire?
1. Jrm. XVII, 16. 2. Matt. X, 28. 3. Id. 30. 4. II Cor. V, 10.
390
Garde ses voies . Et si je les garde, quelle sera ma rcompense? Il tlvera,
afin que tu aies la terre en hritage 1 . Quelle terre? Encore une fois, ne porte
point ta pense sur quelque villa ; cest la terre dont il est dit Venez, bnis de
mon Pre, recevez le royaume qui vous est prpar ds lorigine du monde 2 .
Et quarrivera-t-il ceux qui nous ont torturs, au milieu desquels nous
gmissons, dont nous avons support les scandales, et dont les fureurs ont rendu
vaines toutes les prires que nous faisions pour eux? Voici la suite : Tu seras
tmoin de la perte des mchants ; et tu la verras de tout prs, car tu seras la
droite et eux la gauche. Cest ce que lon voit des yeux de la foi; or, ceux qui
ne les ont point, saffligent du bonheur des mchants, ils croient que leur propre
justice est inutile, quand ils voient limpie en honneur. Mais pour celui qui a
loeil de la foi, quel est son langage ? Jai vu limpie lev, il dpassait en
hauteur les cdres du Liban 3 . Le voil donc lev, il plane dans les hauteurs,
et aprs? Et jai pass, et il ntait dj plus; et je lai cherch sans trouver
mme sa place 4. Pourquoi ntait-il plus, et sa place ne se trouvait-elle point?
Parce que tu as pass. Mais si tu as encore des penses charnelles, si un bonheur
terrestre te parat encore le vrai bonheur, tu nas pas encore pass, tu es gal ou
mme infrieur limpie; marche donc et passe; et lorsque dans ta marche tu

lauras dpass, regarde avec foi, et en voyant sa fin tu diras en toi-mme : Ce


nest point l cet homme si enfl dorgueil; tu croiras passer prs dune grosse
fume. Car cest encore l ce qua dit plus haut notre psaume : Ils
svanouiront comme svanouit la fume . La fume slance dans les airs,
slve comme un pais tourbillon. Plus elle slve, plus elle se dilate. Mais
quand tu seras pass, regarde en arrire; il ny aura que de la fume derrire toi,
si Dieu est devant toi. Ne regarde point derrire avec des regrets, comme regarda
la femme de Loth, qui demeura en chemin ; mais regarde avec mpris, et tu
verras que le mchant nest plus nulle part, et tu chercheras sa place. Quelle est
sa place? Sa place consiste dans son pouvoir, dans ses richesses, dans le rang
1. Ps. XXXV, 34. 2. Matt. XXV, 34. 3. Ps. XXXVI, 35. 4. Id. 36. 5.
Gen. XIX, 26.
quil occupe dans Je monde, qui lui assujettit le grand nombre, en sorte quil
commande et quon lui obit. Cette place donc nexistera plus, mais elle passera
et tu pourras dire:
Jai pass et voil quil ntait plus. Quest. ce dire : jai pass? Je me suis
avanc, je suis arriv la vie spirituelle, je suis entr dans le sanctuaire de Dieu,
afin de contempler la fin du mchant 1 Et voil quil ntait plus; je lai
cherch sans mme trouver sa place .
15 Garde linnocence . Garde-la avec le mme soin que tu gardais ton argent
lorsque tu tais avare; comme tu gardais ta bourse de peur quelle ne devnt la
proie du voleur; veille avec le mme soin sur ton innocence, de peur que le
dmon ne te la ravisse; quelle te soit un patrimoine assur, elle qui enrichit
mme les pauvres. Garde ton innocence . De quoi te servirait de gagner de
lor et de perdre linnocence? Garde linnocence et considre la justice 2 .
Que tes yeux soient droits pour voir ce qui est droit, mais non mauvais pour voir
les mchants, ni obliques de manire que Dieu lui-mme te paraisse oblique ou
injuste, favorisant limpie et perscutant le fidle. Ne vois-tu point combien ta
vue est oblique? Corrige alors tu yeux et regarde en droite ligne . Quelle
droite ligne? Ne considre pas les choses prsentes. Et que verras-tu? Quil
reste quelque chose lhomme de la paix . Quel est ce reste? Quaprs ta
mort tu rie seras point mort; voil ce qui reste. Il y aura donc pose le juste
quelque chose aprs cette vie; cest--dire que sa semence sera en bndiction.
De l vient que le Seigneur a dit: Celui qui croira en moi vivra quand mme il
serait mort 3 ; car il reste quelque chose lhomme de la paix.
16. Quant aux mchants, ils priront, in idipsum , dit le latin. Quest-ce
dire, in idipsum? Ou bien, pour lternit, ou toi ensemble. Ce qui reste de
limpie prira 4. Mais il reste quelque chose lhomme pacifique; donc tous
ceux qui ne sont point pacifiques sont impies. Bienheureux les pacifiques,
parce quils seront appels les enfant de Dieu .
17. Mais le salut des justes vient du Seigneur, il est leur soutien au jour de la
1. Gen. LXXII, 17. 2. Id. XXXVI, 37. 3. Jean, XI, 25. 4. Ps. XXXVI,
38. 5. Matt. V, 9.

391
tribulation: Le Seigneur les aidera, les sauvera, les dlivrera des mains des
pcheurs 1. Que les justes tolrent donc maintenant les pcheurs, que le bon
grain tolre livraie, que le froment tolre la paille; car viendra le temps de la
sparation, et lon tirera le bon grain de ce que le feu doit consumer; lun sera
mis dans les greniers clestes, lautre jet aux flammes ternelles; Dieu navait
laiss le juste et linjuste vivre ensemble quafin que lun tendt des piges, que
lautre ft prouv, et quensuite le premier ft condamn, le second couronn.
18. Grces Dieu, mes frres; par la grce du Christ nous avons acquitt notre
dette, sais la charit me tient toujours en redevance; car elle est une, et
lacquitter tous les jours, cest la devoir tous les jours. Nous avons beaucoup
parl contre les Donatistes, nous avons apport beaucoup de faits, beaucoup
dactes en dehors des rgles des Ecritures, parce quils nous y ont forc. Car sils
me blment de vous avoir fait ces lectures, jaccepte leur blme, pourvu que
vous soyez instruits. En ce cas, en effet, nous pouvons leur rpondre : Jai fait
une folie, et vous my avez contraint 2 . Du reste, mes frres, conservez avant
tout notre hritage, dont nous sommes assurs par le testament de notre Pre,
non par lacte frivole dun homme, mais bien par le testament de notre Pre.
Soyons en pleine scurit; car celui qui a fait ce testament vit toujours. Lui qui a
fait le testament lhritier, jugera lui-mme de son testament. Chez les
hommes, autre est le testateur et autre le juge; et pourtant, celui qui sen tient au
testament gagne sa cause auprs dun autre qui est juge, non auprs dun juge
qui serait mort. Combien nous devons tre certains de la victoire, quand cest le
testateur qui doit nous juger! Car si le Christ est mort pour un temps, il vit pour
lternit 3.
19. Quils disent donc de nous ce qui leur plaira, nous les aimerons mme en
dpit deux. Nous connaissons, mes frres, nous connaissons ce quils savent
dire; gardons-nous de nous en irriter contre eux, supportez-le patiemment avec
nous. Ils voient quil ne leur reste aucune rplique, et ils se tournent contre nousmme, versant le blme sur nous, disant bien des choses quils savent,
1. Ps. XXXVI, 39, 40. 2. II Cor. XII, 11. 3. Rom. V, 9.
et bien des choses quils ne savent pas. Ce quils savent, cest notre pass; car,
dit lAptre, nous fmes jadis insenss, incrdules, loigns de toute bonne
uvre . Contre toute sagesse et avec folie nous avons donn dans une erreur
funeste, nous sommes loin de le nier; et moins nous nions notre pass, plus nous
bnissons Dieu qui nous la pardonn. Pourquoi donc, hrtique, abandonner
ta cause pour te prendre un homme? Qui suis-je, moi? qui suis-je? Est-ce que
je suis lEglise catholique? est-ce que je suis lhritage du Christ rpandu chez
toutes les nations? Il me suffit dtre dans cette Eglise. Tu me reproches mes
fautes passes, que fais-tu l de si bien? Je suis pour mes fautes plus svre que
tu ne peux ltre, et ce que tu blmes, je lai condamn. Puisses-tu mimiter un
jour, afin que ton erreur soit aussi du pass! Mes fautes passes, on les connat
principalement dans cette ville. Ici, je lavoue, jai vcu dans le dsordre; et plus

la grce que Dieu ma faite mest un sujet de joie, plus mon pass, que dirai-je?
me cause de douleur. Oui, ce serait de la douleur sil durait encore. Mais que
dirai-je? quil me rjouit? je ne puis le dire; plt Dieu que je neusse jamais t
de la sorte! Mais ce que jtais, grce au Christ, je ne le suis plus. Quant ce
quils blment du prsent, ils ne le connaissent pas. Il y a sans doute en moi
quelques dfauts blmer, mais les connatre est une grande prtention de leur
part. Je fais de grands efforts dans le secret de mes penses, pour combattre les
dsirs mauvais; jai des luttes bien longues, presque incessantes contre les
assauts de lennemi qui cherche ma perte. Je gmis devant Dieu, dans ma
faiblesse; et il sait ce quenfante mon coeur, lui qui connat ce que je dois
produire. Peu mimporte , dit lAptre, que je sois jug par vous ou au
tribunal dun homme; mais je ne me juge point moi-mme . Je me connais
mieux queux, et Dieu mieux que moi. Je demande au Christ quils naient rien
vous reprocher cause de moi. Car ils disent : Quels sont ces gens? do
viennent-ils? nous les avons vus dans le drglement; qui les a baptiss? Sils
nous connaissent bien, ils savent que nous avons autrefois pass la mer. Ils
savent que nous avons vcu en pays tranger, et que nous en sommes revenu
autre
1. Tit. III, 3.
392
que nous ntions parti. Ce nest point ici que nous avons t baptis; mais
lEglise dans laquelle nous avons t baptis 1, est clbre dans lunivers entier.
Il y a plusieurs de nos frres qui connaissent que nous avons reu le baptme,
parce quils lont reu avec nous. Il est ais de savoir tout cela, pour peu que nos
frres eu soient dans linquitude. Mais serait-ce satisfaire les Donatistes que
leur apporter le tmoignage dune Eglise avec laquelle ils ne communiquent
pas? Cest avec raison quils ignorent quau-del des mers jai t baptis dans
le Christ, puisquau-del des mers ils nont point de Christ. Celui-l seul possde
le Christ au-del des mers, qui est outre-mer en communion avec lEglise
universelle. Comment un Donatiste pourrait-il savoir o jai t baptis, lui dont
la communion passe peine la mer? Toutefois, mes frres, que leur dirai-je?
Pensez de moi comme il vous plaira: si je suis bon, je suis froment dans lEglise
du Christ; si je suis mauvais, je ne suis que paille dans lEglise du Christ, et
nanmoins je ne sors pas de laire. Mais toi, emport dehors par le vent de la
tentation, qui es-tu? Le vent nemporte pas le froment hors de laire; par le lieu
o tu es, reconnais ce que tu vaux.
20. Mais, me diras-tu, qui es-tu donc pour tant parler contre nous? Qui que je
sois, fais attention aux paroles, non celui qui parle. Pourtant, diras-tu, le
Seigneur a dit au pcheur: Pourquoi ouvrir la bouche pour parler de mon
alliance 2? Que Dieu parle ainsi, je le sais, il y a une sorte de pcheurs
auxquels Dieu le dit avec raison; mais quelque pcheur quil tienne ce langage,
sil le fait, cest quil ne sert de rien au pcheur de parler de la loi de Dieu. Mais
cela ne peut-il tre avantageux ceux qui lcoutent? Selon Jsus-Christ nous

avons dans lEglise deux sortes de prdicateurs, des bons et des mchants. Que
disent les bons en prchant : Soyez mes imitateurs comme je le suis du Christ
3? Quest-il dit aux bons? : Soyez lexemple des fidles 4 . Voil ce que
nous tchons dtre; ce que nous sommes, celui-l le sait qui entend nos
gmissements. Toutefois il est dit propos des mchants : Les
1. Voy. liv. IX des Confes. ch. 6. 2. Ps. CXLIX, 16. 3. I Cor. IV, 10. 4. I
Tim. IV, 12.
scribes et les pharisiens sont assis sur la chaire de Mose; faites ce quils vous
disent et non ce quils font 1.Tu le vois, dans la chaire de Mose, laquelle a
succd la chaire du Christ, on voit sasseoir des bons et des mchants; mais en
disant le bien, ils ne nuisent pas lauditeur. Pourquoi donc as-tu abandonn la
chaire cause du mchant qui sy assied? Reviens la paix, reviens la
concorde qui ne test point nuisible. Si mes paroles sont bonnes, mes oeuvres
bonnes, imite-moi; si je ne fais pas le bien que je prche, tu as le conseil du
Seigneur ; fais ce que je dis, vite ce que je fais; mais ne te spare point de la
chaire catholique. Voil quau nom du Christ nous allons partir, et ils vont parler
beaucoup. Qui les arrtera? Mprisez tout ce qui regarde notre personne. Ne leur
dites que ceci : Mes frres, rpondez la question; lvque Augustin est dans
lEglise catholique; il porte sa besace dont il rendra compte Dieu; je lai vu
parmi les bons ; sil est mauvais, il le sait; sil est bon, ce nest pas mme en lui
que jespre. Jai appris avant tout, dans lEglise catholique, ne pas mettre mon
espoir dans un homme. Vous avez donc raison, vous autres , de reprendre les
hommes, puisque cest dans lhomme que repose votre espoir. Oui, quand ils
accuseront notre vie, mprisez tout cela. Nous savons quelle placet nous avons
dans vos coeurs, parce que nous savons quelle place vous occupez dans le ntre.
Ne prenez point contre eux notre parti. Quoi quils vous disent de nous, passez
vite, de peur que, en vous fatiguant me dfendre, vous nabandonniez votre
propre cause. Ils agissent avec adresse ; et, dans la crainte quon naborde la
discussion de leur cause, ils sefforcent de nous dtourner ailleurs, afin
que, tout entiers nous justifier, nous ne puissions rien dire pour les convaincre.
Vous dites que je suis mauvais, et jen dis bien plus de moi-mme; laissez l ce
sujet, traitons la question mme, coutez la cause de 1Eglise et voyez o vous
en tes, Que la vrit vous parle de tous cts, coutez-la avec avidit; de peur
que le pain ne vous manque jamais, quand vous cherchez toujours blmer,
ddaigner, calomnier le vase dans lequel on vous le prsente.
1. Matt. XXIII, 2, 3.