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DISCOURS SUR LE PSAUME XXXVII.


HOMLIE AU PEUPLE, APRS LVANGILE DE LA
CHANANENNE.LAVEU DU PCH OU LA PASSION
DE JSUS-CHRIST.
Le Prophte gmit en se souvenant du repos, il craint le chtiment de Dieu, qui
pourtant nous sert pour le salut. Il semble dire que les maux de cette vie doivent
lui suffire; et alors il numre ce quil endure. Sa chair est malade, les flches de
Dieu le transpercent. Il est dans le trouble la vue de ses pchs, la paix nest
point dans ses os, il est courb sous le poids de ses fautes, son me est dans
lillusion, son cur dans le trouble. Il souffre labandon, le faux tmoignage, il
chancle et on linsulte. Toutefois, sil safflige, ce nest pas du chtiment, mais
du crime. Il pratique la justice et implore le secours de Dieu.
1. Cette femme de lEvangile nous donne une rponse bien analogue ces
paroles que nous avons chantes : Je publie mon iniquit, je prendrai soin de
mon pch 1 , le Seigneur, envisageant les pchs de cette femme, lappela
chienne en disant : Il ne convient pas de jeter aux chiens le pain des enfants
2. Mais elle, qui savait et publier son iniquit, et prendre soin de son pch, ne
lui point ce que disait la vrit ; au contraire, elle avoua sa misre et obtint
misricorde en sinquitant de son pch. Car elle avait demand la gurison de
sa fille, et peut-tre dans sa fille dsignait-elle sa propre vie. Ecoutez donc le
psaume que nous allons, autant que possible, exposer et expliquer tout entier.
Que le Seigneur soit dans nos coeurs, afin que nous y trouvions des leons
salutaires, que nous les exposions telles que nous les aurons conues, les
trouvant facilement, les exposant dune manire convenable.
2. Psaume de David, pour le souvenir du sabbat 3 . Tel est le titre du psaume.
Nous touchons ce que lEcriture nous raconte propos du saint prophte David,
qui fut, selon la chair, un des anctres de Notre-Seigneur Jsus-Christ 4; et , dans
toutes les bonnes oeuvres quelle nous a fait connatre, nous ne trouvons rien qui
regarde le souvenir du sabbat. Qutant-il besoin quil se souvint du sabbat que
les Juifs observaient avec soin; quelle mmoire fallait-il pour un jour qui
revenait chaque semaine? Il fallait lobserver, mais il ntait pas ncessaire de
sen souvenir. On ne se souvient, en effet, que
1. Ps. XXXVII, 19 2. Matt. IV, 26. 3. Ps. XXXVII, 1 4. Rom. I, 3
dune chose qui nest plus devant soi; ici, par exemple, vous vous souvenez de
Carthage o vous tes alls quelquefois; et aujourdhui, vous vous souvenez
dhier, de lan pass, de toute autre anne antrieure, de quelque action que vous
avez dj faite, des lieux que vous avez visits, de quelque scne que vous avez
vue. Que signifie, mes frres, ce souvenir du sabbat? Quelle me sen souvient
de la sorte? Quest-ce que le sabbat? car David sen souvient en gmissant. Vous

avez entendu la lecture du psaume, et tout lheure, quand nous lexpliquerons,


vous entendrez quelle douleur il y tmoigne, quels gmissements lui chappent,
quels pleurs, quelle tristesse profonde. Mais, bienheureux celui qui est triste de
cette manire. Cest ainsi que, dans lEvangile, le Seigneur appelle heureux
quelques-uns de ceux qui pleurent 1. Comment peut tre heureux lhomme qui
pleure? Comment heureux, sil est malheureux? Il serait malheureux, au
contraire, sil ne pleurait point. Tel est donc celui qui se souvient ici du sabbat,
ce je ne sais quel homme qui pleure, et puissions-nous tre ce je ne sais qui t
Cest une me qui safflige, qui gmit, qui pleure en se souvenant du sabbat. Or,
sabbat signifie repos. Assurment, linterlocuteur tait dans je ne sais quelle
agitation, puisquil gmissait au souvenir du repos.
3. Cet homme donc, redoutant un plus grand malheur que celui dont il tait
accabl dj, raconte et offre Dieu ses agitations. Car il dit clairement quil est
dans la douleur, et il nest besoin, pour le comprendre, ni dinterprte, ni de
soupon, ni de conjecture: ses
1. Matt. V, 5.
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paroles ne nous laissent aucun doute sur le mal dont il souffre, et il nest nul
besoin de le chercher, mais de comprendre ce quil dit. Et sil ne craignait un
malheur plus grand que celui dont il souffre, il ne commencerait pas ainsi :
Seigneur, ne me reprenez point dans votre indignation, ne me corrigez point
dans votre colre 1 . Il arrivera, en effet, que Dieu chtiera des pcheurs dans
sa colre et les reprendra dans son indignation. Tous ceux quil reprendra ne
seront peut-tre pas corrigs; et nanmoins, plusieurs seront sauvs par le
chtiment. Il y en aura, puisque tre chti, cest passer comme par le feu 2.
Dautres, au contraire, seront repris sans nanmoins se corriger. Car ce sera bien
les reprendre que de leur dire: Jai eu faim et vous ne mavez pas donn
manger; jai eu soif, et vous ne mavez point donn boire 3 ; et tout ce qui
vient ensuite, pour reprocher la duret de coeur et la strilit aux mchants qui
seront sa gauche et auxquels il dira : Allez au feu ternel qui a t prpar au
diable et ses anges 4 . Cette me donc, redoutant des maux bien plus grands
que ceux dont elle gmit en cette vie, supplie le Seigneur et scrie: Seigneur,
ne me reprenez pas dans votre colre . Que je ne sois point avec ceux auxquels
vous direz: Allez au feu ternel qui a t prpar au diable et ses anges. Ne
me corrigez pas dans votre colre ; mais plutt, corrigez-moi ds cette vie, et
rendez-moi telle que je naie pas besoin de passer par le feu de lexpiation,
comme ceux qui doivent tre sauvs, mais comme par le feu. Pourquoi, sinon
parce quen cette vie ils lvent sur le vrai fondement un difice en bois, en foin,
en paille? Sils btissaient en or, en argent, en pierres prcieuses, ils seraient en
sret contre lun et lautre feu ; non seulement contre le feu ternel qui doit
dvorer limpie pendant lternit, mais contre le feu qui doit purifier ceux qui
seront sauvs par le feu. Il est dit en effet quils seront sauvs, mais comme
par le feu . Or, parce quil est dit: Il sera sauv , on ddaigne ces flammes.

Mais, bien quil serve nous sauver, ce feu sera nanmoins plus horrible que
toutes les douleurs quun homme peut endurer ici-bas. Et pourtant, vous savez
quels maux endurent les mchants, quels maux ils peuvent
1. Ps. XXXVII, 2. 2. I Cor. III, 15. 3. Matt. XXV, 41. 4. Id. 42.
endurer encore sur la terre ; mais ils nont rien endur que les bons ne puissent
endurer. Quels supplices les lois humaines ont-elles pu infliger au magicien, au
voleur, ladultre, au sclrat, au sacrilge, que le martyr nait pas souffert en
confessant Jsus-Christ? Les maux de cette vie sont donc bien plus
supportables ; et toutefois, voyez avec quel empressement les hommes feront,
pour les viter, tout ce que vous leur commanderez. Combien gagneraient-ils
plus supporter ce que Dieu ordonne, pour viter ces horribles tourments?
4. Mais pourquoi demander de ntre point repris avec indignation, ni corrig
avec colre? Comme si le prophte disait Dieu: Puisque les maux que jai
endurs sont grands et nombreux, quils me suffisent, je vous eu supplie. Alors il
se met les numrer, offrant Dieu comme une satisfaction ce quil a souffert,
afin de ne pas souffrir davantage. Vos flches me pntrent de toutes parts, et
votre main sest appesantie sur moi 1 .
5. En face de votre colre, il ny a rien de sain en mon corps 2 . Dj il nous
racontait ce quil souffrait en cette vie, et ces maux viennent de la colre de
Dieu, puisquils viennent de sa vengeance. De quelle vengeance? De celle quil
a tire dAdam. Car le pch dAdam ne demeura point impuni, et Dieu ne dit
point en vain: Tu mourras de mort 3 ; et nous navons rien souffrir en cette
vie qui ne nous vienne de cette mort que nous avons mrite par le pch. Car
nous portons un corps mortel, et qui, sans le pch, ne serait point mortel,
expos aux tentations, plein de sollicitudes, en proie aux maladies corporelles,
en proie lindigence, assujetti aux changements, qui languit mme en sant,
parce quil ne jouit jamais dune sant complte. Pourquoi dire : Il ny a rien
de sain dans ma chair , sinon parce que cette sant, ou ce que lon appelle ainsi
en cette vie, nest point une sant pour ceux qui comprennent le vrai sabbat et
sen souviennent? Si tu es sans manger, la faim te presse bientt. Cest comme
une maladie naturelle; et ce qui tait dabord une peine vengeresse est devenu
pour nous une seconde nature. Ce qui tait un chtiment pour le premier homme
est naturel pour nous. De l
1. Ps. XXXVII, 3. 2.Id. 4. 3. Gen. II, 17.
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vient cette parole de lAptre : Nous aussi, par nature, nous fmes enfants de
colre comme le reste des hommes : Enfants de colre, par nature , cest-dire soumis la vengeance du pch. Mais pourquoi dire: Nous fmes? cest
que par lesprance nous ne le sommes plus, bien que nous le soyons en ralit.
Pourtant il est mieux de dire ce que nous sommes en esprance, parce que notre
esprance est certaine et quelle na rien dincertain qui puisse nous inspirer le
moindre doute. Ecoutez encore la gloire en esprance: Nous gmissons en
nous-mmes , dit lAptre, attendant leffet de ladoption divine, la

dlivrance de notre chair 1. Quoi donc, Paul, navez-vous pas t rachet? Le


prix de votre ranon nest-il point pay? Un sang divin na-t-il pas t rpandu et
nest-il pas la ranon de tous les hommes? Qui, sans doute, mais voyez ce quil
ajoute : Nous sommes sauvs par lesprance; or, lesprance que lon voit
nest plus une esprance. Comment esprer ce que lon voit? Si nous esprons ce
que nous ne voyons pas encore, nous lattendons par lesprance 2. Quest-ce
quil attend par la patience? Le salut. Le salut de quoi? De son corps ; car il a
dit: La dlivrance de notre chair . Sil attendait la sant de son corps, ce
ntait donc point cette sant quil avait dj. La faim tue un homme ainsi que la
soif, si lon ny apporte remde. Le remde la faim, cest la nourriture; le
remde contre la soif, cest la boisson; le remde la fatigue, cest le sommeil.
Retranchez ces remdes, et voyez si ces maladies ne vous tuent pas. Sil y a
donc en vous de quoi vous tuer, si vous ne mangez, une vous glorifiez pas de
votre sant; mais plutt attendez en gmissant la dlivrance de votre se corps.
Rjouissez-vous de votre rdemption, bien que vous ne soyez pas encore dans
une sret relle, mais seulement en esprance. Car si lesprance ne vous fait
gmir, vous narriverez point la ralit. Cela donc nest point la sant parfaite,
dit le Prophte : En face de votre colre il ny a rien de sain en ma chair .
Do viennent ces flches dont il est transperc? Cest une peine, un chtiment,
et peut-tre appelle-t-il des flches ces le douleurs de lme et de lesprit quil
nous faut l endurer. Le saint homme Job a fait mention de ces flches, et dans
labme de ses malheurs
1. Eph. II, 3. 2. Rom. VIII, 23. 3. Id. 24, 25.
il dit que les flches du Seigneur lont travers1. Il est cependant ordinaire
dentendre par flches les paroles du Seigneur mais pourrait-il ainsi se plaindre
den tre perc? Les paroles de Dieu sont comme des flches qui portent
lamour et non la douleur. Ou bien, serait-ce peut-tre que lamour et la douleur
sont insparables? Car il y a ncessairement douleur aimer sans possder. Il
peut aimer sans souffrir, celui qui possde ce quil aime; mais, disons-nous,
quand on aime et quon na point encore ce que lon aime, on doit
ncessairement gmir dans sa douleur. De l cette parole de lEpouse des
cantiques qui figurait lEglise du Christ : Lamour ma blesse 2 . Elle dit que
lamour la blesse, parce quelle aimait sans possder lobjet de son amour; elle
souffrait de ne lavoir point. Quiconque na point souffert de cette blessure ne
saurait arriver la vritable sant. Car celui qui en ressent la douleur doit-il donc
y demeurer toujours? Nous pouvons alors entendre ainsi ces flches qui
transpercent le Prophte: Vos paroles ont bless mon coeur, et ces paroles mont
fait souvenir du repos. Ce souvenir du sabbat, que je ne possde-point encore,
mempche de me rjouir et me fait comprendre quil ny a rien de sain dans ma
chair, que la sant quelle possde nen mrite pas le nom quand je la compare
celle dont je jouirai dans le repos ternel, quand cette chair corruptible sera
revtue dincorruptibilit, que cette chair mortelle sera revtue dimmortalit3;
en comparaison de cette sant, celle dici-bas, je le vois, nest quune maladie.

6. Il ny a nulle paix dans mes ossements, la vue de mes pchs 4 . On se


demande quel est celui qui parle ainsi; plusieurs pensent que cest Jsus-Christ,
cause de quelques allusions la passion, allusions auxquelles nous arriverons
bientt, pour montrer quelles prdisent la passion de Jsus-Christ. Mais,
comment celui qui navait pas de pch 5 a-t-il pu dire: La vue de mes pchs
ne laisse aucune paix dans mes os ? Pour comprendre ceci, nous sommes dans
la ncessit de connatre le Christ tout entier, ou le chef et les membres.
Souvent, en effet, quand Jsus-Christ parle, il le fait seulement comme chef, et
ce chef est le Sauveur, n de la Vierge Marie 6 ;
1. Job, VI, 4. 2. Cant. II, 5, V, 8. 3. I Cor. XV, 53. 4. Ps. XXXVII, 6.
5. I Pierre, II, 22. 6. Luc, II, 7.
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quelquefois au contraire il parle au nom de son corps qui est la sainte Eglise
runie dans lunivers entier. Nous autres, nous sommes aussi de son corps, si
toutefois nous avons en lui une foi sincre, une esprance ferme, une ardente
charit; nous sommes en son corps, nous en sommes les membres, et nous
trouvons que cest nous qui parlons ici, selon ce mot de saint Paul: Parce que
nous sommes les membres de son corps 1 , et que lAptre a rpt plusieurs
endroits. Dire en effet que ces paroles ne sont pas du Christ, cest dire aussi que
ces autres ne lui appartiennent point: O Dieu, mon Dieu, pourquoi mavezvous abandonn? Car nous y lisons aussi: Mon Dieu, pourquoi
mabandonner? Le rugissement de mes pchs loigne de moi tout salut
2.Comme tu lis dans lun : La vue de mes pchs, tu lis dans lautre: Le
rugissement de mes pchs . Or, si le Christ est sans faute, sans pch, nous
nous prenons douter si les paroles de ce psaume lui appartiennent. Et pourtant,
il serait dur et contrariant dadmettre que ce psaume ne regarde point le Christ,
quand nous pouvons y lire la passion aussi clairement que dans lEvangile. Cest
l que nous lisons en effet: Ils ont partag mes vtements et ont tir ma robe au
sort 2.Pourquoi donc le Seigneur, clou la croix, a-t-il rcit de sa propre
bouche le premier verset du psaume, et a-t-il dit: O Dieu, mon Dieu, pourquoi
mavez-vous abandonn ? Qua-t-il voulu nous faire comprendre, sinon que
cest lui qui parle dans tout le psaume, puisquil en a rcit le commencement?
Et quand il dit ensuite: Les rugissements de mes pchs , il nest pas douteux
que ces paroles ne soient du Christ. Mais do viennent les pchs, sinon de son
corps mystique qui est lEglise? Car ici le corps du Christ parle aussi bien que la
tte. Comment parle-t-il comme parlerait un seul? Parce quil est dit quils
seront deux dans une mme chair. Ce sacrement est grand, observe lAptre; je
dis en Jsus-Christ et en lEglise . Cest pourquoi, dans lEvangile, rpondant
un homme qui linterrogeait sur le renvoi dune pouse, il a dit.: Navez-vous
point lu ce qui est crit, que Dieu, ds le commencement, fit un homme et une
femme, et que lhomme quittera son pre et sa mre pour attacher son
pouse, et quils seront deux dans une mme
1. Eph. V, 30. 2. Ps. XXI, 2. 3. Id. 19.

chair? Ils ne sont donc plus deux, mais une seule chair 1, Si donc il a dit: Ils
ne sont plus deux, mais une seule chair ; comment stonner quune mme
chair nait plus quune mme langue, une mme parole, puisquil y a unit de
chair, de chef et de corps? Ecoutons donc le Christ dans son unit, et nanmoins
le chef comme chef, et le corps comme le corps. Il ny a point division de
personne, mais diffrence de dignit; cest le chef qui sauve, le corps qui est
sauv. Que le chef montre donc de la misricorde, et que le corps dplore sa
misre. Le chef doit purifier, le corps confesser les pchs, et nanmoins il ny a
quune seule voix, quand lEcriture ne distingue point si cest le corps ou la tte
qui parle; mais nous, qui lentendons, nous faisons ce discernement; et pour lui,
il parle toujours comme parle un seul. Pourquoi ne parlerait. il pas de ses
pchs, celui qui a dit: Jai eu faim et vous ne mavez pas donn manger;
jai eu soit et vous ne mavez pas donn boire; jai t tranger, et vous ne
mavez point recueilli; jai t malade et en prison, et vous ne mavez pas visit
2 . Assurment le Seigneur na pas t en prison. Pourquoi ne parlerait-il pas
ainsi, celui qui, cette question: Quand vous avons-nous vu ayant faim, ayant
soif ou en prison, sans prendre soin de vous secourir 3? a bien pu rpondre au
nom de ses membres, et dire: Ce que vous navez pas fait au moindre des
miens, vous ne me lavez pas fait? Pourquoi ne dirait-il pas: A la vue de mes
pchs , celui qui dit Saul: Pourquoi me perscuter 4 , lui qui dans le ciel
ne rencontrait plus de perscuteurs? Dans ce cas, ctait la tte qui parlait pour le
corps; et de mme ici cest encore la tte qui tient le langage du corps, car cest
le corps que vous entendez. Mais, soit que vous entendiez le langage du corps,
nen sparez point le chef; de mme quen entendant les paroles du chef, nen
sparez pas le corps, car ils ne sont plus deux, mais bien une seule chair.
7. Nulle partie de ma chair nest saine la vue de votre colre 5.Mais cest
peut-tre
tort que Dieu est irrit, Adam, genre humain ; cest tort que Dieu sest
irrit contre toi ! puisque dj tu as reconnu ta faute, et que, constitu dans le
corps du Christ, tu as vie
1. Matt. XIX, 4. 2. Id. XV, 42, 43. 3. Id. 44. 4. Act. IX,4. 5. Ps.
XXXIV, 4.
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dit: Nulle partie de ma chair nest saun la vue de votre colre. Expose
donc la justice de cette colre divine, afin de ne point paratre excuser ta faute,
accuser Dieu lui-mme. Poursuis et dis-nous do vient cette colre? Nulle
partie nest saine dans ma chair la vue de votre colre ; la paix nest plus dans
mes os 1. Dire que la paix nest pas dans ses os , cest rpter cette pense
que nulle partie de sa chair nest saine . Toutefois il na point rpt : A la
vue de votre colre ; mais il expose la cause de nette colre divine: Nulle
paix, dit-il, nest dans mes os en face de mes pchs .
8. Mes iniquits ont lev ma tte, elles psent sur moi comme un lourd
fardeau 2 , Voil dabord la cause, puis ensuite leffet; il lit do son mal est

venu. Mes iniquits ont lev ma tte . Nul nest orgueilleux, si ce nest le
coupable qui lve sa tte en haut. Il slve en haut celui qui se dresse contre
Dieu. Vous avez entendu dans le livre de lEcclsiastique: Le commencement
de lorgueil, cest de se sparer de Dieu 3 . A celui qui le premier ne voulut
point obir, liniquit fit lever la tte contre Dieu. Et parce que liniquit lui avait
fait lever la tte, que fit le Seigneur? Liniquit pse sur moi comme un lourd
fardeau . Elever la tte, cest une marque de lgret; il semble que celui qui
lve la tte ne porte rien. Comme donc ce qui peut slever a de la lgret, on
lui donne un poids qui le rabaisse, son oeuvre descend sur sa tte et son iniquit
psera sur son cur 4. Elle pse sur moi comme un lourd fardeau.
9. La pourriture et la corruption se sont mises dans mes plaies 5.Il na point la
sant celui qui a des plaies, surtout quand il y a dans ces plaies corruption et
puanteur. Do vient la puanteur? de la corruption. Qui ne comprend cela
daprs les actes de la vie humaine? Quun homme ait un bon odorat spirituel, il
sentira lodeur qui sexhale des pchs. A cette odeur des pchs est oppose
lodeur dont saint Paul a dit: Nous sommes la bonne odeur du Christ, devant
Dieu, partout pour ceux qui se sauvent 6.. Mais do sexhale cette odeur, sinon
de lesprance? Do encore, sinon du souvenir du sabbat? Dune part, en effet,
nous gmissons en cette vie; dautre part nous esprons pour lautre
1. Ps. XXXIV, 4. 2. Id. 5. 3. Eccli. X, 14. 4. Ps. VII, 17. 5. Ps.
XXXVII, 6. 6. II Cor. II, 15.
vie. Ce qui nous fait gmir, cest lodeur ftide; ce qui nous fait esprer, cest la
bonne odeur. Si donc nous ntions pas attirs par cette odeur, nous naurions
aucun souvenir du sabbat. Mais, parce que le Saint-Esprit nous la fait sentir au
point de dire notre poux: Nous vous suivrons lodeur de vos parfums 1 ,
nous dtournons notre odorat des puanteurs, et nous nous tournons vers lui pour
respirer quelque peu. Mais si nous ne sentons aussi lodeur de nos pchs, nous
ne confesserons point, dans nos gmissements, que la puanteur et la corruption
sont dans nos plaies . Pourquoi ? A cause de ma folie . De mme que plus
haut il a dit: A la vue de mes pchs; de mme il dit maintenant: A la vue de
ma folie .
10. Je suis devenu misrable, jai t courb pour toujours 2. Pourquoi a-t-il
t courb? parce quil stait lev. Humiliez-vous, Dieu vous redressera ;
levez-vous, il vous abaissera. Dieu ne manquera pas de poids pour vous
courber; ce poids sera le fardeau de vos pchs, quil fera retomber sur votre
tte, et vous en serez courbs. Mais quest-ce que tre courb? cest ne pouvoir
se relever. Telle tait cette femme que le Seigneur trouva courbe depuis dix-huit
ans; se relever lui tait impossible 3. Tels sont encore ceux qui ont le coeur
baiss jusqu terre. Puisque cette femme a trouv le Seigneur qui la gurie,
quelle entende cette parole: Les coeurs en haut. Elle gmit nanmoins de se
sentir courbe. Il est courb aussi celui qui dit: Le corps qui se corrompt
appesantit lme, et cette habitation terrestre abat lesprit capable des plus hautes
penses 4. Quil gmisse dans ces maux, afin den tre guri; quil se

souvienne du sabbat, afin darriver au vritable sabbat. Car cette fte des Juifs
tait une figure. Figure de quoi ? de ce que rappelle son souvenir celui qui dit:
Je suis devenu misrable et courb jusqu la fin . Quest-ce dire: Jusqu
la fin ? jusqu la mort. Tout le jour, je marchais dans ma douleur. Tout le
jour, sans interruption. Tout le jour, dit-il, pour dire toute sa vie. Mais, depuis
quand a-t-il connu sa misre? depuis quil sest souvenu du sabbat. Voulez-vous
quil ne soit point contrist quand il se souvient de ce quil na pas? Tout le
jour donc je marchais dans ma douleur .
1. Cant. I, 3, 2. Ps. XXXVII, 7. 3.Luc, XIII, 11. 4. Sag. IX, 15.
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11. Parce que mon me est pleine dillusions , et ma chair nest point saine 1 .
Lhomme dans son intgrit comprend lme et le corps. Lme est remplie
dillusions, la chair nest point saine; quel sujet de joie lui reste-t-il? Nest-il pas
ncessairement dans la tristesse ?Tout le jour je marche dans la douleur. Soyons
donc tristes jusqu ce que notre me soit dlivre de ses illusions, et notre corps
revtu de sant. Car la sant dans la plnitude sera limmortalit. Quelles
illusions dans votre me ! et, si jentreprenais de les exposer, quand aurais-je
fini? Quelle me ne les endure point? Je dirai en un mot que notre me est pleine
dillusions, et que ces illusions nous permettent souvent peine de prier. Nous
ne pouvons penser aux objets corporels quau moyen des images; et souvent il
nous vient en foule de ces images que nous ne cherchons point, et nous voulons
aller de lune lautre, voltiger de celle-ci celle-l: et souvent tu voudrais
revenir ta pense premire, chasser celle qui toccupe, quand une nouvelle
arrive; tu cherches rappeler ce que tu oubliais, sans quil te revienne lesprit,
et il te vient plutt ce que tu ne voulais pas. O tait ce que tu avais oubli?
Comment est-il revenu en ta mmoire, quand tu ne le cherchais point? quand tu
le cherchais, tu nas rencontr que mille objets que tu ne cherchais point. Je ne
vous dis cela quen un mot, mes frres; cest je ne sais quelle semence lgre
que je rpands, afin quen la mditant en vous-mmes, vous sachiez ce que lon
appelle pleurer les illusions de notre me. Elle a donc t la proie de ces
illusions, elle a perdu la vrit. De mme que lillusion est pour lme un
supplice, ainsi la vrit est une joie. Mais comme nous gmissions sous le poids
de ces futilits, la vrit nous est venue, nous a trouvs affubls dillusions, et a
pris notre chair, ou plutt la prise de nous, cest--dire du genre humain. Elle
sest montre aux yeux de notre chair, afin de gurir par la foi ceux qui elle
devait enseigner la vrit, afin que loeil devenu sain pt voir cette vrit. Car le
Christ est lui-mme la vrit quil nous a promise, alors que sa chair tait
visible, afin de nous initier la foi dont la vrit est la rcompense. Car le Christ
ne sest point montr lui-mme sur la terre, il na montr que sa chair.
1. Ps. XXXVII, 8.
Sil se ft en effet montr lui-mme, les Juifs lauraient vu et lauraient connu ;
mais sils leussent connu, ils neussent jamais crucifi le Seigneur de la gloire
1. Peut-tre les disciples le virent-ils quand ils dirent: Montrez-nous le Pre et

cela nous suffit 2.Mais lui, pour leur montrer quils ne lavaient point vu
encore, ajouta: Il y a si longtemps que je suis avec vous, et vous ne me
connaissez point encore? Philippe, celui qui me voit, voit aussi mon Pre 3.Si
donc ils voyaient le Christ, comment voulaient-ils voir son Pre, puisque voir le
Christ, ctait voir le Pre? Donc ils ne voyaient point le Christ, puisquils
demandaient quon leur montrt le Pre. Comprenez encore quils ne lavaient
point vu; il leur en fit la promesse comme rcompense, en disant: Celui qui
maime garde mes commandements; et celui qui maime sera aim de mon Pre,
et moi aussi je laimerai 4 . Et comme si quelquun lui et demand: Que lui
donnerez-vous pour gage de votre amour? Je me montrerai lui , rpond-il.
Si donc il promet pour rcompense ceux qui laiment de se montrer eux, il
est clair quil nous promet de la vrit une vue telle que, aprs en avoir joui,
nous ne disions plus: Mon me est en proie aux illusions .
12. Jai t affaibli et humili lexcs 5 . Le souvenir de cette hauteur du
sabbat lui fait comprendre son humiliation. Celui en effet qui ne peut
comprendre lminence de ce repos, ne peut voir o il est maintenant. Aussi estil crit dans un autre psaume: Jai dit dans mon extase : Me voil rejet loin de
vos 6. Dans le ravissement de son me, il a vu en effet je ne sais quoi de
sublime, et il ntait point tout entier o il contemplait cette vision; mais un
clair de la lumire ternelle, pour ainsi dire, lui a fait comprendre quil ntait
point dans les rgions quil voyait, et fait voir le lieu o il tait; alors, comme
affaibli et resserr par les misres de lhumanit, il sest cri : Jai dit dans
mon extase: Me voil repouss loin de vos regards. Ce que jai vu dans mon
extase ma fait comprendre combien je suis loign de ce lieu o je ne suis point
encore. Cest l qutait dj celui qui raconte quil fut lev jusquau troisime
ciel, et quil entendait l des paroles
1. I Cor, II, 8. 2. Jean, XIV, 8. 3. Id. 9. 4. Id. 21. 5. Ps. XXXVII, 9.
6. Id. XXX, 23.
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ineffables que lhomme ne saurait redire. Mais il fut rappel sur notre terre afin
dy gmir, dy trouver la perfection dans sa faiblesse et dtre ensuite revtu de
force; encourag toutefois tans lexercice de son ministre par la vue de ces
merveilles, il ajoute : Jai entendu des paroles ineffables quil nest pas permis
lhomme de redire 1 . A quoi bon maintenant me demander, ou tout autre,
ce que homme ne saurait dire; sil ne put le rpter lui qui avait bien pu
lentendre? Pleurons toutefois et gmissons en confessant notre misre :
reconnaissons o nous sommes, rappelons-nous le sabbat et attendons avec
patience ce que nous a promis celui qui nous a donn en lui-mme un modle de
patience. Jai t affaibli et humili lexcs .
13. Je rugissais dans les frmissements de mon coeur 2.Vous remarquez
souvent que les serviteurs de Dieu pleurent et gmissent; vous en demandez la
cause, et il napparat au dehors que le gmissement de quelques serviteurs de
Dieu, si toutefois il arrive aux oreilles de son voisin. Car il y a un gmissement

secret que les hommes nentendent pas; et toutefois, si le coeur est en proie
quelque pense ou quelque violent dsir, jusqu trahir par quelque cri extrieur
la blessure de lhomme intrieur, on en demande la cause; et lhomme se dit en
lui-mme : Peuttre est-ce pour tel sujet quil gmit, peut-tre lui a-t-on fait tel
mal. Mais qui peut comprendre la raison de ses soupirs, sinon lhomme qui les
entend ou qui les voit? si dit-il : Je rugissais dans le gmissement de mon cur
; parce que les hommes entendent les gmissements dun autre homme,
nentendent souvent que les gmissements de la chair, et non le rugissement du
coeur. Tel, que je ne connais point, a ravi un autre son bien; celui-ci gmit,
mais non dans son coeur; celui-l gmit, parce quil a perdu un fils, cet autre une
pouse; tel, parce la grle a ravag sa vigne; tel, parce que son vin sest aigri; tel,
parce quon lui a vol un cheval; tel, parce quil a subi quelque perte; tel, parce
quil craint un ennemi; tous ceux-l gmissent, mais dans le rugissement la
chair. Quant au serviteur de Dieu, qui rugit en se souvenant du sabbat, lequel est
rgne de Dieu, et que ne possderont ni le
1. I Cor, XI, 2-10. 2. Ps. XXXVII, 9.
sang ni la chair 1, il peut dire: Je rugissais dans les frmissements de mon
cur .
14. Et comme Dieu connat la cause de ses rugissements, il ajoute aussitt :
Tous mes dsirs sont devant vous 2 . Non pas devant les hommes qui ne
sauraient voir le coeur; mais cest sous vos yeux que sont mes dsirs . Que
vos dsirs soient donc devant lui; et mon Pre qui voit dans le secret vous le
rendra 3 . Car ton dsir, cest ta prire; et si ton dsir est continuel, ta prire est
continuelle. Aussi nest-ce pas en vain que lAptre a dit : Priez sans relche 4
. Aurons-nous donc toujours les genoux en terre, le corps prostern , les mains
leves, pour quil nous dise : Priez sans cesse? Si nous appelons cela prier,
je ne crois pas que nous puissions le faire sans interruption. Mais il est dans
lme une autre prire incessante, qui est le dsir. Quoi que vous fassiez, vous ne
cessez point de prier, si vous dsirez le repos du ciel. Si donc tu ne veux pas
interrompre ta prire, ninterromps pas ton dsir. Un dsir incessant est une voix
continuelle. Te taire, ce serait ne plus aimer, Qui donc se sont tus? Ceux dont il
est dit: Et comme liniquit se multiplie, la charit se refroidit chez plusieurs 5
. Le refroidissement de la charit, cest le silence du coeur; la flamme de la
charit au contraire est le cri du coeur. Si la charit demeure fervente, tu cries
toujours; situ cries toujours, tu dsires toujours; situ dsires, tu te souviens du
sabbat; et lu dois alors comprendre quel est le tmoin de tes dsirs. Maintenant,
considre quel dsir tu dois mettre sous les yeux de Dieu. Est-ce la mort dun
ennemi, dont le souhait parat juste aux hommes? Car souvent nous demandons
ce que nous ne devons pas. Voyons ce que les hommes croient souhaiter avec
justice. Souvent ils demandent la mort dun autre pour entrer dans son hritage.
Que ceux-l toutefois qui demandent la mort dun ennemi, coutent ce que dit le
Seigneur:

Priez pour vos ennemis6. Quils nosent donc point demander la mort dun
ennemi; quils en demandent plutt la conversion, et lennemi sera vraiment
mort, puisque converti, il ne sera plus un ennemi. Tous mes dsirs sont devant
vous . Mais quarriverait-il si le dsir tait devant Dieu, et que les
gmissements
1. I Cor, XV, 50. 2. Ps. XXXVII, 10. 3.Matt. VI, 6. 4. I Thess. V,17.
5. Matt. XXIV, 12. 6. Id. V, 44; Luc, VI, 27.
400
ny soient point ? Et comment pourrait-il en tre ainsi, quand le gmissement est
la voix du dsir? Aussi est-il dit: Et mon gmissement ne vous est point
inconnu . Il nest point cach pour vous, quoiquil le soit pour beaucoup
dhommes. On voit quelquefois un humble serviteur de Dieu, qui lui dit: Mon
gmissement ne vous est pas inconnu , et quelquefois on voit rire ce mme
serviteur de Dieu; est-ce que le dsir est mort dans son coeur? Si ce dsir y est
toujours, il y a donc aussi un gmissement. Bien quil narrive pas toujours
loreille des hommes, il ne cesse pas nanmoins dtre dans loreille de Dieu.
15. Mon coeur sest troubl 1 ; pourquoi sest-il troubl? Et ma force ma
trahi . Souvent je ne sais quoi de soudain vient troubler le coeur : que la terre
vienne trembler, que le tonnerre gronde au ciel, quil se fasse un mouvement
imptueux, un bruit insolite, que lon rencontre un lion, alors on se trouble; que
des voleurs soient en embuscade, le coeur se trouble, il craint, il est de toutes
parts dans langoisse. Pourquoi? Parce que ma force ma trahi . Si cette
mme force me soutenait, quaurais-je craindre? Nulle nouvelle, nul
frmissement, nul fracas, nulle chute, rien de ce qui est horrible ne pourrait nous
effrayer. Do vient alors ce trouble? De ce que ma force ma trahi . Et do
vient cette trahison de mes forces? De ce que la lumire de mes yeux nest
point avec moi . Adam navait donc plus dj cette lumire de ses yeux : car
cette lumire, ctait Dieu; et aprs lavoir offens, Adam senfuit vers les
ombrages et se cacha dans les arbres du paradis 2. Il redoutait la prsence du
Seigneur, et il cherchait lombre des grands arbres. Dj dans ces arbres il
navait plus cette lumire de ses yeux qui avait fait sa joie jusqualors. Si donc
Adam fut coupable ds lorigine, nous le sommes par naissance; or, ces
membres divers viennent se runir au second ou nouvel Adam, car le nouvel
Adam est rempli de lesprit qui vivifie 3; et devenus membres de son corps, ils
crient en faisant cet aveu: La lumire de mes yeux nest plus en moi ; et dj,
si lhomme est rachet par cet aveu, sil est incorpor au Christ, la lumire de
ses yeux nest-elle donc point avec lui? Non, elle nest plus en lui : il peut
lentrevoir encore,
1. Ps. XXXVII, 13 2. Gen III, 8 3. I Cor XV, 45
comme ceux qui se souviennent du sabbat, comme ceux qui regardent par
lesprance;
mais elle nest point pour eux cette vision dont il est dit: Je me montrerai lui
1. Il y a bien

l quelque lumire, parce que nous sommes enfants de Dieu et que la foi nous y
fait croire;
mais ce nest pas encore cette lumire que nous verrons: Ce que nous serons
un jour ne parat point encore : nous savons que, quand il viendra dans sa gloire,
nous serons semblables lui, et nous le verrons tel quil est 2. Car prsent la
lumire de la foi est la lumire de lesprance. Tant que nous sommes dans ce
corps, en effet, nous marchons en dehors du Seigneur : car nous nallons lui
que par la foi, sans le voir tu dcouvert 3. Et tant que nous ne voyons pas ce
que nous esprons, nous lattendons par la patience 4 . Ce sont l des paroles
dexils, et non pas dhommes tablis dans la patrie. Cest donc avec raison,
cest avec vrit, et sil nuse point de dguisement cest avec sincrit quil fait
cet aveu: Lumire de mes yeux nest point avec moi . Voil ce que souffre
lhomme dans son me, en lui-mme, avec lui-mme; ce quil souffre de sa part,
ce que nul ne lui fait endurer, si
ce nest lui-mme : telle est la peine quil sest attire, et que nous avons dfinie
tout
lheure.
16. Mais est-ce l tout ce que lhomme endure? Au dedans de lui-mme il
souffre de ses propres misres, et lextrieur, il souffre de tout ce que lui font
endurer ceux au milieu desquels il vit; il souffre donc ses maux particuliers, il
est forc de souffrir de la part des autres. Del ces deux cris du Prophte :
Purifiez-moi de mes fautes caches, et dtournez de votre serviteur les fautes des
autres 5 . Dj il a confess les fautes qui lui sont propres et dont il voudrait
tre purifi : quil parle des pchs des autres dont il prie Dieu de lloigner.
Mes amis ; que dirai-je alors des ennemis? Mes amis et mes proches se sont
placs debout en face de moi s. Comprenez bien cette expression: Ils se sont
levs debout en face de mois, car ils se sont levs contre moi, et sont tombs
contre eux-mmes. Mes amis et mes proches se sont levs et placs en face
de moi . Ecoutons ici la voix du chef, et voyons
1. Jean, XIV, 21. 2. I Jean, III, 2. 3. II Cor. V, 6,7 4. Rom. VIII, 25. 5.
Ps. XVIII, 13, 14. 6. Ps. XXXVII, 12.
401
paratre notre chef dans sa passion. Mais encore une fois, quand cest la tte qui
parle, nen sparez point les membrs. Si le chef na point voulu sparer sa voix
de celle du corps, le corps oserait-il bien se sparer des douleurs du chef ?
Souffrez donc dans le Christ, puisque le Christ a pour ainsi dire pch dans votre
faiblesse. Il parlait nagure de vos pchs, et il en parlait comme sils eussent t
les siens. Il disait en effet: A la vue de mes pchs , comme sils eussent t
les siens. De mme donc quil a voulu que nos pchs fussent les siens, parce
que nous sommes ses membres, faisons de ses souffrances les ntres, parce quil
est notre chef. Ce nest point pour que nous soyons traits autrement que ses
amis sont devenus ses ennemis. Prparons-nous, au contraire, prendre le mme
breuvage; ne rejetons point son calice, afin de mriter, par son humilit, de

soupirer aprs sa grandeur. Telle fut, en effet, sa rponse ceux qui voulaient
partager sa grandeur, et qui nenvisageaient point son humilit quand il leur dit:
Pouvez-vous boire le calice que je boirai moi-mme 1? Donc les douleurs de
notre Matre sont aussi nos douleurs; et quand chacun de nous aura servi Dieu
fidlement, gard la bonne foi, pay ses dettes, accompli la justice envers les
hommes, je voudrais bien voir sil naura point souffrir ce que Jsus-Christ
nous dit de sa passion.
17. Mes amis et mes proches se sont tenus tout prs contre moi debout;
dautres proches se sont loigns 2. Quels sont ces proches, dont les uns se sont
rapprochs, dont les autres se sont loigns? Les Juifs taient proches pour le
Sauveur, puisquils lui taient unis par le sang; ils sen approchrent et le
crucifirent. Les Aptres taient des proies; mais eux se tinrent dans
lloignement, de peur de souffrir avec lui. On pourrait encore donner cette
interprtation: Mes amis, ou ceux qui ont feint de ltre. Car ils feignirent
dtre ses amis, en disant: Nous savons que vous enseignez la voie de Dieu
dans la vrit 3 ; alors quils voulaient le nier au sujet du tribut payer
Csar, et quil les confondit par leur propre langage, ils voulaient paratre ses
amis. Mais il navait pas besoin alors quon rendt tmoignage aucun homme 4,
puisquil savait ce qui tait dans lhomme; aussi rpondit-il, en entendant
1. Matt, XX, 22. 2. Ps. XXXVII, 13. 3.Matt. XXII, 16. 4. Jean, II, 25
ces paroles : Hypocrites, pourquoi me tentez-vous 1? Donc, mes amis et
mes proches sont venus prs de moi, en face et debout; dautres proches se sont
loigns . Vous comprenez mon explication. Jai appel ses proches ceux qui
sapprochrent de lui et nanmoins sen loignrent de cur. Comment tre plus
prs de corps que ceux qui levrent Jsus sur la croix? Comment sen loigner
de coeur plus que ceux qui le blasphmaient? Isae a parl de cet loignement;
voyez en effet ce quil dit de ceux qui sont proches et de ceux qui sont loigns:
Ce peuple mhonore des lvres ; voil un rapprochement corporel: mais
leur coeur est loin de moi 2 . Ceux qui sont proches sont en mme temps
loigns, proches des lvres, loigns de coeur. Toutefois, comme la crainte
retint les Aptres dans lloignement, on peut dune manire plus nette et plus
claire entendre des uns, quils sapprochrent, des autres, quils sloignrent:
surtout que saint Pierre, qui lavait suivi plus hardiment, en tait encore loin, et
quinterrog il se troubla et renia ce Matre avec lequel il avait jur de mourir 3.
Mais afin que de son loignement il vnt se rapprocher, il entendit aprs la
rsurrection: Maimez-vous? et il rpondit: Je vous aime 4 . Et cette
affirmation rapprochait celui que son reniement avait loign; ainsi une triple
protestation damour effaa son triple renoncement. Et mes proches se tenaient
loin de moi .
18. Ils emploient la violence, ceux qui en veulent mon me 5. Il est facile
de connatre ceux qui en veulent son me; car ils navaient point cette me
ceux qui ne faisaient point partie de son corps. Ceux qui cherchaient cette me
en taient loigns; et la cherchaient pour la tuer. Car on peut rechercher son

me pour un bon motif; puisque, dans un autre endroit, il nous fait ce reproche:
Il ny a personne pour rechercher mon me 6 .Il se plaint donc aux uns de ce
quils n recherchent point son me, et aux autres, de ce quils la recherchent.
Quel est celui qui recherch son me dans une intention pure? Celui qui limite
dans ses souffrances. Quels sont ceux qui la recherchaient dans une intention
perverse? Ceux qui lui faisaient violence et qui le crucifiaient.
1. Matt. XXII, 18. 2. Isa. XXIX, 13. 3. Matt. XXVI, 70. 4. Jean, XXI, 27.
5. Ps. XXXVII, 13. 6. Id. CXLI, 5.
402
19. Voici la suite: Ceux qui cherchaient le mal en moi ont parl vainement .
Que signifie : Ceux qui cherchaient le mal en moi? Ils cherchaient beaucoup
et ne trouvaient rien. Peut-tre veut-il dire : Ils me cherchaient des crimes; car ils
cherchrent de quoi laccuser, sans rien trouver 1.Ils cherchaient le mal chez
lhomme de bien, le crime chez linnocent; et queussent-ils trouv chez celui
qui navait aucune faute? Mais comme ils cherchaient des fautes chez lhomme
qui nen avait commis aucune, ils navaient plus de ressource qu feindre ce
quils ne trouvaient point. Cest pourquoi, ceux qui cherchaient le mal en moi,
tenaient le langage de la vanit , non de la vrit; et tout le jour ils tramaient
la fraude ; cest--dire, ils studiaient sans cesse au mensonge. Vous
connaissez tous les faux tmoignages quils ont apports contre le Sauveur,
mme aprs sa rsurrection. En effet, pour ces soldats du spulcre, dont Isae
avait dit: Je mettrai les mchants prs de son tombeau 2 (ctaient bien des
mchants, puisquils ne voulurent point dclarer la vrit, et quils se laissrent
corrompre, pour semer le mensonge), voyez quelle fut lineptie de leur langage.
On les interroge, et les voil qui rpondent: Lorsque nous tions endormis, ses
disciples sont venus et lont enlev 3 . Quelle vanit de langage ! Sils
dormaient, comment savaient-ils ce qui stait pass?
20. Pour moi , dit le Prophte, je suis comme un sourd qui nentend rien .
Car il ne rpondait pas plus ce quon lui objectait que sil net point entendu.
Non plus quun sourd, je nentendais pas; et nouvrais ma bouche non plus
quun muet . Puis il rpte sous une autre forme : Je suis comme un homme
qui nentend point et qui na nulle rponse la bouche 4 ; comme sil navait
rien leur dire, aucune rplique pour les confondre. Mais ne leur avait-il pas fait
dj beaucoup de reproches, tenu bien des discours, et dit : Malheur vous,
Scribes et Pharisiens hypocrites 5 , et autres choses semblables? Pourtant, dans
la passion, il ne dit rien de tout cela, non quil net rien dire, mais il attendait
que tout ft achev, et que saccomplt tout ce
1. Matt. XXVI , 59. 2. Isa. LIII, 9. 3. Matt. XXVIII, 13. 4. Ps.
XXXVII, 14, 15. 5. Matt XXIII, 13.
qui tait prdit son sujet, lui dont il est crit : Comme une brebis devant celui
qui la tond, il est sans voix et nouvre pas la bouche 1. Il devait donc se taire
dans sa passion, celui qui ne se taira point au jugement. Il tait venu pour tre

jug, lui qui viendra plus tard pour juger; et pour juger avec une puissance
dautant plus grande quil sest laiss juger avec plus dhumilit.
21. Parce que jai espr en vous, Seigneur, vous mexaucerez, Seigneur mon
Dieu 2 . Comme si on lui demandait: Pourquoi navez-vous point ouvert la
bouche? pourquoi navez-vous point dit : Epargnez-moi? Pourquoi sur la croix
navez-vous point confondu les impies? Voil quil poursuit en disant : Parce
que jai espr en vous, Seigneur, vous mexaucerez, Seigneur mon Dieu . Il te
montre ce quil faut faire quand viendra la tribulation, Tu cherche parfois te
justifier, et nul nentend ta dfense. Alors survient le trouble, comme ta cause
tait perdue, parce que nul ne vient te dfendre ou te rendre tmoignage. Mais
garde linnocence dans ton coeur, o nul ne peut opprimer la justice de ta cause.
Si le faux tmoignage a prvalu contre toi, ce nest que devant les hommes; mais
prvaudra-t-il devant Dieu, qui sera le juge de ta cause? Et au jugement de Dieu
il ny aura dautre juge que ta conscience. Entre un juge qui est juste et la
conscience, ne crains rien que ta cause : si tu nas point une mauvaise causa, tu
nauras ni accusateur craindre, ni faux tmoin repousser, ni tmoin vridique
rechercher. Apporte seulement une bonne conscience, afin de pouvoir dire:
Parce que jai espr en vous, Seigneur, vous mexaucerez, Seigneur mon Dieu.

22. Je disais : Ne permettez plus que mes ennemis minsultent, eux qui ont fait
diter leur insolence quand mes pieds taient chancelants 3 . Il revient sa
faiblesse corporelle, et ce chef a gard ses pieds. La gloire du ciel ne lui fait
point ngliger ce quil a sur la terre , il nous regarde, il nous voit. Quelquefois,
dans cette vie fragile, nos pieds sont branls, ils tombent dans quelque faute;
alors slvent contre nous les langue perverses de nos ennemis. Cest en ce
casque nous comprenons ce quils mditaient duos leur silence. ils parlent avec
aigreur et
1. Isa. LVIII, 7. 2. Ps. XXXVII, 16. 3. Id. XXXVII, 17.
403
cruaut, ils se font une joie davoir trouv ce qui devrait les affliger. Et jai
dit : Que mes ennemis ne minsultent plus lavenir . Voil ce que jai dit; et
nanmoins, pour que je nie corrigeasse sans doute, vous les avez, fait parler avec
insolence contre moi, mon Dieu, pendant que mes pieds chancelaient; cest-dire, ils se sont levs, et ont mal parl quand jtais branl. Ils auraient du
avoir piti du faible, sans linsulter, selon cette parole de lAptre : Mes frres,
si quelquun est tomb par surprise dans quelque crime, vous autres, qui tes
spirituels, relevez-de dans un esprit de douceur . Et il en ajoute cette raison:
Chacun craignant dtre tent son tour 1.Tels ntaient point ceux dont il est
dit: Quand mes pieds chancelaient, ils parlaient de moi avec arrogance; mais
ils ressemblaient ceux dont il est dit ailleurs: Ceux qui me perscutent, seront
combls de joie si je viens faiblir 2 .
23. Je suis prpar au chtiment 3. Admirables paroles du Prophte , comme
sil lisait: Je suis n pour endurer les chtiments. Car il ne pouvait natre que

dAdam qui la peine est due. Mais souvent en cette vie les mchants chappent
la peine, ou nen souffrent que de lgres, parce que leur conversion noffre
aucun espoir. Or, il est ncessaire quils passent par le chtiment, ceux qui
Dieu prpare la vie ternelle; car elle est vraie, cette parole: Mon fils, ne
taigris point sous le fouet du Seigneur, ne te fatigue point quand il te chtie: car
le Seigneur chtie celui quil aime, il corrige celui quil reoit au nombre de ses
enfants 4 . Que mes ennemis donc ne minsultent plus, quils ne se rpandent
point en outrages; et si on Pre me chtie, je suis prpar au chtiment ;
parce quil me prpare un hritage. Si tu veux chapper au fouet du Seigneur,
lhritage ne sera point pour toi. Tout fils
doit passer par le chtiment : et cest tellement sans exception, que celui-l
mme qui savait point de pch 5, na pas t pargn 6. Je suis donc prpar
au chtiment .
24. Et ma douleur est toujours prsente mes yeux 7 . Quelle douleur ? Peuttre celle du chtiment? Il est vrai, mes frres, et le dis en vrit, les hommes
saffligent des chtiments, et non de ce qui amne les chtiments.
1. Gal. VI,1. 2. Ps. XII, 5. 3. Id. XXXVII, 18. 4. Prov. III, 11, 12. 5. I
Pier. II, 22. 6. Rom. VIII, 32. 7. Ps. XXXVII, 18.
Il nen est pas ainsi de celui qui parle. Ecoutez, mes frres: quun homme, le
premier venu, essuie une perte, il est plutt prt dire : Je ne mrite point cette
perte, qu considrer pourquoi elle lui arrive; il pleure une perte dargent et non
la perte de la justice. Si tu as pch, pleure ton trsor intrieur ; tu nas rien peuttre en ta maison, et ton coeur est encore plus vide; mais si ton coeur est plein de
Dieu qui est son bien, pourquoi ne pas dire: Le Seigneur la donn, le Seigneur
la t, comme il a plu au Seigneur ainsi il a t fait, que le nom du Seigneur soit
bni 1? Do vient donc la plainte de linterlocuteur? Du chtiment quil
endurait? Point du tout. Ma douleurs, dit-il, est toujours devant mes yeux . Et
comme si nous lui disions Quelle douleur? do vient-elle? Cest , dit-il,
que je publierai mon iniquit, et je prendrai soin de mon pch 2 . Voil do
vient sa douleur ; elle ne vient pas du chtiment; elle vient de la plaie et non du
remde. Car le chtiment est comme un remde pour le pch. Ecoutez, mes
frres : nous sommes chrtiens ; et nanmoins quun dentre nous vienne
perdre son fils, il le pleure; que ce fils devienne pcheur, il ne le pleure pas.
Cest en le voyant tomber dans le pch quil devrait pleurer et gmir ; cest
alors quil faudrait le refrner, lui donner une rgle de conduite, le chtier. Sil
la fait sans tre cout, cest alors quil fallait pleurer ; car, vivre dans la luxure
est une mort plus funeste que ce trpas qui met fin la luxure; vivre ainsi, chez
vous, ctait non-seulement la mort, mais la puanteur. Voil les maux quil faut
pleurer; les autres, il faut les supporter ; endurons ceux-ci, mais dplorons les
premiers. Il faut les dplorer comme vous lentendez faire au Prophte: Voil
que jannonce mon iniquit, je prendrai soin de mon pch . Ne te crois pas en
sret parce que tu as confess ta faute, comme celui qui la confesse et qui est
prt la commettre encore. Mais publie ton iniquit de telle sorte que tu penses

avec soin ton pch. Quest-ce dire, prendre soin de son pch? Prendre soin
de sa blessure. Si tu disais: Jaurai soin de ma blessure, que devrait-on
comprendre, sinon : Je mettrai mes soins me gurir ? Tel est le soin prendre
de son pch, cest une application continuelle, un effort incessant, une diligence
soutenue
1. Job, I, 21. 2. Ps. XXXVII, 19.
404
tout faire pour gurir notre pch. Voil que chaque jour tu pleures ton pch,
mais peut-tre que tes larmes coulent sans que la main agisse. Fais des aumnes,
afin que tes pchs soient rachets, que tes dons rjouissent lindigent, afin que
tu aies te rjouir du don de Dieu. Lindigent a besoin, et tu as besoin; il a
besoin de toi, et toi de Dieu. Tu mprises le pauvre qui a besoin de toi, et Dieu
ne te mprise pas, toi qui as besoin de lui? Comble donc lindigence du pauvre,
afin que Dieu comble ton me. Cest dire: Je prendrai soin de mon pch , je
ferai tout ce quil faut faire pour effacer mon pch, le gurir compltement. Je
prendrai soin de mon pch .
25. Quant mes ennemis, ils vivent 1 . Ils ont le bonheur, ils jouissent des
flicits
du sicle o jendure la fatigue, et je rugis dans les gmissements de mon coeur.
Comment vivent les ennemis de celui qui disait deux tout lheure: Quils ont
dit des paroles vaines? Ecoute ce qui est dit dans un autre psaume : Leurs fils
sont comme de nouvelles plantations ; et plus haut: Leur bouche porte le
mensonge, leurs filles sont pares comme les autels dun temple; leurs greniers
sont pleins, ils regorgent de et de l; leurs boeufs sont gras, des brebis
fcondes se multiplient dans leurs tables; on ne voit point leurs haies en ruine,
on nentend point de cris dans leurs places publiques . Donc, mes ennemis
vivent: telle
est la vie quils mnent, la vie quils chantent, la vie quils aiment, la vie quils
possdent
pour leur malheur. Quajoute en effet le Prophte? Ils ont appel heureux le
peuple qui a de tels biens . Quen dis-tu, toi qui as soin de ton pch ? Quel est
ton langage, toi qui accuses ton iniquit? Bienheureux le peuple qui a le
Seigneur pour son Dieu. Mes ennemis vivent; ils prvalent sur moi; ils se
multiplient ceux qui une hassent injustement 2.Que veut dire: Ils me hassent
injustement? Ils hassent celui qui leur veut du bien. Rendre le mal pour le mal,
ce nest pas tre bon; ne pas rendre le bien pour le bien, cest de lingratitude;
mais rendre le
mal pour le bien, cest l har injustement. Ainsi firent les Juifs : le Christ est
venu chez
eux avec des biens, et pour ces biens ils lui ont rendu le mal. Craignons, mes
frres,
1. Ps. XXXVII, 20. 2. Id. CXLIII, 12-15.

une faute semblable : il est si facile dy tomber. Mais quand nous disons: Tels
furent les Juifs, que chacun de nous se garde bien de se croire except. Que lun
de vos frres vous rprime pour votre bien, vous tombez dans cette faute, si vous
le hassez. Et voyez comme elle est facile, comme elle est bientt commise;
vitez un si grand malheur, un pch si facile.
26. Ceux qui me rendent le mal pour le bien, me dchirent parce que je
poursuis la justice 1.Cest l le motif du bien pour le mal. Que signifie: Je
poursuis la justice ? Je ne labandonne point. Ne prenons pas toujours la
perscution en mauvaise part; poursuivre, signifie suivre parfaitement: Parce
que jai poursuivi la justice. Ecoute le langage de notre chef qui gmit dans sa
passion: Ils mont rejet, moi le bien-aim, comme un mort en abomination.
Etait-ce peu dtre mort? pourquoi en abomination? Parce quil a t crucifi.
Car cette mort sur la croix tait une grande abomination pour ceux qui ne
comprenaient pas que cette parole: Maudit lhomme qui pend au bois 2, tait
une prophtie. Le Christ na point apport la mort ici-bas, il ly a trouve comme
le fruit maudit du premier homme 3; et, se revtant de cette mort qui tait la
ntre et qui nous venait du pch, il la suspendue au bois. Ds lors, afin que
lon ne crt pas, comme certains hrtiques 4 lont fait, que Notre-Seigneur
Jsus-Christ navait quune chair apparente, et quil navait point subi la mort
sur la croix, le prophte scrie: Maudit tout homme qui pend au bois . Il
nous montre que le Fils de Dieu a souffert une vritable mort, celle qui tait due
notre chair mortelle: il craint que, sil nest maudit, tu ne le croies pas mort.
Comme donc cette mort ntait feinte, mais descendait par la filiation de cet
Adam maudit daprs cet arrt de Dieu: Tu mourras de mort 5; et, comme Jsus
devait subir un vritable trpas, afin quil donnt ainsi une vie vritable, voil
quil est lui-mme atteint par la maldiction de la mort, pour nous mriter la
bndiction de la vie. Ils mont rejet , moi le bien-aim comme un mort en
abominations.
27. Ne mabandonnez pas, Seigneur Dieu, ne vous loignez pas de moi 6 .
1. Ps. XXXVII, 21. 2. Deut. XXX, 23. 3. Gal, III, 10. 4. Manichens.
5. Gen. II, 17. 6. Ps. XXXVII, 22.
405
Disons ces paroles en lui-mme, disons-les par lui; car il intercde pour nous 1;
disons : Ne mabandonnez pas, Seigneur mon Dieu. Il avait dit pourtant : O
Dieu, mon Dieu, pourquoi mavez-vous abandonn 2? Et voil quil dit : O
Dieu, ne vous loignez pas de moi . Si Dieu ne sest point retir du corps, sestil donc retir du chef ? De qui est donc cette prire, sinon du premier homme?
Or, pour nous montrer quil a tir dAdam une vritable chair, il scrie : O
Dieu, mon Dieu, pourquoi mavez-vous abandonn? Car Dieu ne lavait point
dlaiss. Sil ne tabandonne point pourvu que tu croies en lui, ce seul Dieu
Pre, Fils et Saint-Esprit pourrait-il abandonner le Christ? Mais alors, il avait
personnifi en lui-mme le premier homme. Nous savons, daprs lAptre,
que notre vieil homme a t clou la croix avec lui 3; et nous naurions pu

nous dpouiller de cette vtust, si le Christ net t crucifi en sa faiblesse.


Car il est venu sur la terre pour nous renouveler en lui; et le dsir de le possder,
limitation de ses douleurs nous font entrer dans ce renouvellement. Donc, la
voix de son infirmit tait notre voix disait : O Dieu, mon Dieu, pourquoi
mavez-vous abandonn? De l encore cette autre parole : Le rugissement de
mes pchs 4 . Comme sil disait : Cest au nom du pcheur que je vous tiens
ce langage: Seigneur, ne vous loignez pas de moi .
28. Seigneur, Dieu de mon salut, soyez attentif me secourir 5 . Ce salut,
mes frres, est celui dont se sont enquis les prophtes, au dire de saint Pierre, et
que nont point reu
1. Rom. VIII, 34. 2. Matt. XXVII, 46 ; Ps. XXI, 2. 3. Rom. VI. 4. Ps.
XXI, 2. 5. Id. XXXVII, 23.
ceux qui le recherchaient; mais ils lont recherch et lont annonc, et nous
sommes venus, nous qui avons trouv ce quils dsiraient de pntrer. Et voil
que nous-mmes ne lavons pas reu encore; dautres viendront aprs nous et le
trouveront de mme sans le recevoir; puis ils passeront, afin que tous, la fin du
jour, nous recevions le denier du salut avec les patriarches, les prophtes et les
aptres. Vous connaissez ces mercenaires ou ces ouvriers que le pre de famille
envoya dans sa vigne des heures diffrentes, et qui reurent nanmoins une
mme rcompense1. Ainsi les Prophtes et les Aptres, et les martyrs et nous, et
ceux qui viendront aprs nous jusqu la consommation des sicles, nous
recevrons alors le salut ternel, afin que, contemplant la gloire de Dieu, et le
voyant face face, nous le bnissions dans lternit sans dfaillance, sans la
peine cuisante de liniquit, sans aucune altration du pch; nous bnirons Dieu
sans soupirer davantage, nous attachant celui aprs lequel nous avons soupir
jusqu la fin, et dont lesprance faisait notre joie. Nous serons alors dans la
cit bienheureuse o Dieu sera notre bien, Dieu sera notre lumire, Dieu sera
notre nourriture, Dieu sera notre vie. Tout ce qui est notre bien, pendant que
nous travaillons dans notre exil, nous le trouverons en Dieu. En lui sera ce repos
dont nous ne pouvons nous souvenir quavec douleur. Car il nous rappelle ce
sabbat dont le souvenir a inspir tant de paroles, dont nous devons tant parler
encore, que notre coeur, sinon notre bouche, doit chanter toujours; car le silence
de la bouche ntouffe point les cris du coeur.
1. Matt. XX, 9.