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DISCOURS SUR LE PSAUME XLI


SERMON AU PEUPLE
LES SOUPIRS DE LGLISE
Ce cerf altr dsigne les membres de lEglise, qui sont les fils de Cor ou du
Calvaire. Le dsir de la vie ternelle a de lanalogie avec les moeurs des cerfs
qui sont agiles, qui tuent les serpents, ce qui leur occasionne une grande soif, qui
se soulagent mutuellement du fardeau de leur tte. Le cerf du psaume se nourrit
de ses larmes, quand on lui dit : O est ton Dieu? Il le trouve dans les rgions
spirituelles de la mditation, en slevant jusquaux saintes harmonies qui lui
font dsirer le ciel. Il safflige dtre encore ici-bas, il seffraie des abmes. Il
veut aller au ciel par lesprance, par lhumilit et surtout par la prire, qui est le
meilleur des sacrifices.
1. Il y a longtemps, mes frres, que mon me voudrait spanouir avec vous dans
la parole de Dieu, et vous saluer en celui qui est notre secours et notre salut.
Ecoutez donc par notre intermdiaire ce que dit le Seigneur, et avec nous
rjouissez-vous en lui, en sa parole, en sa vrit, en sa charit. Le Psaume dont
nous voulons vous parler aujourdhui, est en accord avec lardeur de vos dsirs.
Cest par un saint dsir en effet quil commence; et le chantre scrie : Comme
le cerf altr brame aprs les sources deau vive, ainsi mon me soupire aprs
vous, mon Dieu ! 1 . Qui donc parle ainsi ? Cest nous, si nous voulons.
Pourquoi chercher ailleurs celui qui parle, quand tu peux tre toi-mme ce que tu
cherches? Toutefois, ce nest point un seul homme, mais bien tout un corps.
Cest le corps du Christ, ou lEglise 2. Il est vrai quon ne trouve point le mme
dsir chez tous ceux qui entrent dans lEglise : et nanmoins ceux qui ont got
combien le Seigneur est doux, et retrouv cette douceur dans ce cantique, ne
doivent pas croire que cette faveur est pour eux seuls ; mais quils se persuadent
que cette semence est rpandue dans le champ du Seigneur, par toute la terre, et
que les chrtiens disent avec une certaine unit : Comme le cerf altr brame
aprs les sources deau vive, ainsi mon me soupire aprs vous, mon Dieu .
On peut en effet, sans erreur, appliquer ces paroles aux catchumnes, qui
sempressent darriver la grce du baptme. De l tient quon leur chante
solennellement ce
1. Ps. LI, 2 . 2. Colos. I, 24
psaume, afin quils soupirent aprs cette source de la rmission des pchs.
Comme le cerf brame aprs les fontaines deau vive . Quil en soit ainsi, et que
cette interprtation, qui est vraie, quautorisent nos solennits, soit reue dans
lEglise. Toutefois, mes frres, il me semble que le baptme nassouvit pas chez
les fidles cet ardent dsir; quil ne sert qu lattiser davantage, sils savent bien
en quel lieu ils voyagent comme trangers, et o leur plerinage doit aboutir.

2. Voici donc le titre du psaume: Pour la fin, pour lintelligence, psaume aux
fils de Cor 1 . Dautres titres encore font mention des fils de Cor 2, et il me
souvient de vous en avoir parl, de vous avoir expliqu le sens de cette
dnomination; et pourtant, il faut dire un mot de ce titre: ce que nous en avons
dit auparavant ne doit pas nous empcher den parler; tous ntaient pas prsents
toutes les fois que nous en avons parl. Que Cor ait t un homme, comme il
est vrai, et quil ait eu des enfants appels fils de Cor 3 pour nous, cherchons la
figure quil nous drobe et faisons ressortir les mystres dont ce nom est charg.
Car cest dans le sens dun profond mystre que lon appelle les chrtiens fils de
Cor. Comment fils de Cor? fils de lEpoux, fils du Christ. Les chrtiens sont
appels aussi fils de lEpoux 4.Comment donc le Christ serait-il Cor? Cest que
Cor signifie lendroit chauve ou Calvaire. Mais ceci parat encore bien loign.
Je demandais pourquoi le Christ est appel Cor, et je cherche plus encore
1. Ps. LI, 1. 2. Id. XLIII-XLVIII. 3. Num. XXVI, 11 Matt. IX, 15.
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les rapports du Christ avec le mot chauve ou Calvaire. Or, le lieu du Calvaire o
il fut crucifi 1, ne vous vient-il pas en pense ? Il vous vient assurment. Donc
les fils de lpoux, les fils de ses douleurs, les fils rachets par son sang, les fils
de sa croix, qui portent grav sur leur front, ce que ses ennemis dsirent sur le
Calvaire, sont appels fils de Cor. Cest pour eux, pour leur donner
lintelligence, que nous chantons ce Psaume. Stimulons donc notre intelligence,
et comprenons-le, puisquil est chant pour nous. Que nous faut-il comprendre?
En le chantant quelle intelligence veut-on nous en donner? Jose bien dire: Les
perfections invisibles de Dieu sont devenues visibles depuis la cration du
monde, par tout ce qui a t fait 2. Entrez donc avec moi, mes frres, dans une
sainte avidit, prenez part mon dsir. Aimons ensemble, ayons soif ensemble et
courons ensemble aux sources de lintelligence. Soupirons comme le cerf aprs
cette fontaine; et, sans parler de cette source de la rmission des pchs, aprs
laquelle soupirent nos catchumnes, soupirons, nous qui sommes baptiss,
aprs cette autre fontaine dont lEcriture dit ailleurs : Cest en vous quest la
source de la vie . Source qui est aussi une lumire, puisque cest votre
lumire que nous verrons la lumire 3 . Si donc il est source et lumire, il est
aussi intelligence, car il apaise dans une me la soif de la science; et quiconque a
de lintelligence est clair par une certaine lumire, qui nest ni corporelle, ni
charnelle, ni extrieure, mais intrieure. Il y a donc, mes frres, une certaine
lumire intrieure qui manque lhomme dpourvu dintelligence. Aussi
lAptre conjure-t-il ainsi ceux qui soupirent aprs cette source deau vive, et
qui en gotent quelque peu: Dsormais, ne marchez plus comme les Gentils,
qui savancent dans la vanit de leurs penses, qui ont lesprit plein de tnbres,
entirement loigns de. la vie de Dieu, cause de lignorance qui est en eux et
de laveuglement de leur cur 4. Si donc leur intelligence est obscurcie, cest-dire sils sont dans les tnbres parce quils ne comprennent point, il suit de l

que lintelligence est une lumire. Cours donc la fontaine, soupire aprs les
sources deau vive. Cest en Dieu
1. Matt. XXVII, 33. 2. Rom. I,20. 3. Ps. XXXV, 10. 4. Eph. IV, 17, 18.
quest la source de la vie et la source intarissable : cest de son flambeau que
nous vient une lumire qui ne sobscurcira jamais. Soupire aprs cette lumire,
aprs cette fontaine, lumire que tes yeux ne connaissent point, lumire
laquelle tu dois prparer loeil de ton me, fontaine o ne peut se dsaltrer que
la soif intrieure. Cours cette fontaine, soupire aprs ses eaux ; mais ny cours
point dune manire telle quelle, ni comme tout animal peut y courir; cours-y
comme le cerf. Quest-ce dire, comme le cerf? Quil ny ait rien de pesant dans
ta course, mais quelle soit lgre, que tes dsirs soient vifs. Le cerf est pour
nous un modle de vitesse.
3. Peut-tre nest-ce point lagilit seule. ment, mais dautres qualits encore que
lEcriture veut nous signaler chez les cerfs. Ecoutez ce quils ont encore de
spcial. Ils tuent les serpents; et, aprs les avoir tus, ils sont brls dune soif
plus ardente, la mort des serpents les prcipite plus rapidement encore vers les
fontaines. Pour toi, les serpents sont tes vices : donne la mort aux serpents de
liniquit, et tu nen auras que plus soif de la vrit. Lavarice souffle peut-tre
ton me une parole de tnbres, elle siffle contrairement la parole de Dieu,
contrairement au prcepte du Seigneur. Et comme lon te dit: Ddaigne un tel
gain, ne commets point liniquit si tu prfres liniquit, au lieu de ddaigner
un gain temporel, tu aimes mieux tre mordu par le serpent que le tuer toimme. Mais dans cette faveur que tu as pour tes vices, pour tes convoitises, pour
ta cupidit, en un mot pour ton serpent, comment reconnatrai-je ce dsir qui te
prcipitera vers les sources deau vive ? Surcharg du poison de la malice,
comment pourras-tu recourir aux sources de la sagesse? Extermine donc en toi
ce qui est contraire la vrit;et quand il ny aura plus chez toi nulle convoitise
mauvaise, nen demeure point l, comme sil ne te restait rien dsirer. Il y a
toujours quelque point o tu dois tlever; si dj tu as obtenu de navoir plus
aucune entrave en toi-mme. Mais situes du nombre des cerfs, tu me diras peuttre: Dieu sait que je ne suis point avare ni dsireux du bien dautrui, que je ne
brle point des feux de ladultre, que je ne sens en mon me ni haine ni envie
contre qui que ce soit, et autres choses semblables. Tu me diras encore :
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Je nai point ces dfauts; et tu cherches peut-tre o sera ton plaisir. Dsire ce
qui pourra te plaire, soupire aprs les sources deau vive. Dieu a de quoi te
rassasier, te combler, quand tu viendrais lui avec la soif et lagilit du cerf qui
a tu des serpents.
4. Il est encore une remarque faire au sujet du cerf. On dit que les cerfs, et
quelques-uns affirment lavoir vu, car on noserait rien crire de semblable si on
ne lavait vu ; on dit donc que des cerfs marchant en troupes, ou cherchant la
nage dautres contres, appuient lun sur lautre le poids de leurs ttes; sorte que
lun ouvre la marche, que ceux qui suivent reposent leurs ttes sur lui; et de

mme ceux qui suivent sur ceux qui les devancent, et , ainsi jusquau dernier;
que le dernier, fatigu au premier rang du poids de sa tte, revient derrire, afin
de laisser au suivant le fardeau quil portait, et de se rendre de sa fatigue, en
donnant sa tte porter, comme le faisaient les autres. Cest ainsi que tour
tour, portant ce quils ont de trop lourd, ils achvent le voyage sans se quitter.
Nest-ce point au cerf que lAptre fait allusion quand il dit: Portez
mutuellement vos fardeaux, et vous accomplirez la loi du Christ 1 ?
5.Un tel cerf, affermi dans la foi, qui voit ne point ce quil croit, qui dsire
comprendre ce quil aime, souffre des contradictions de qui ne sont point des
cerfs, qui ont lintelligence obscurcie, qui sont plongs dans les tnbres
intrieures et aveugls par de coupables convoitises. Ils vont mme jusqu dire
insolemment lhomme de foi qui ne peut montrer ce quil croit: O est donc
ton Dieu 2 ? Ecoutons ce qua oppos ces paroles ce cerf quil nous faut
imiter, si le nous pouvons. Dabord il exprime lardeur de sa soif : Comme le
cerf , dit-il, brame aprs eau de fontaine, ainsi mon me soupire aprs vous,
mon Dieu . Mais est-ce pour sy baigner que le cerf brame aprs les eaux?
jusque-l nous ne savons si cest pour y ou sy baigner. Ecoute ce qui suit et ne
questionne plus: Mon me a soif de vous, qui tes le Dieu vivant . Cette
parole : Comme le cerf brame aprs leau des
fontaines, ainsi, mon me soupire aprs vous, mon Dieu 3 , je la rpte ici:
Mon me a soif de vous, Dieu, source de vie .
1. Gal. VI, 2. 3. Ps. XLI, 4. 3. Id, 2, 3.
Quelle est la cause de sa soif? Quand apparatrai-je devant la face de Dieu?
Arriver, apparatre : voil ce qui attise ma soif. Jai soif dans mon plerinage,
soif dans ma course : je serai dsaltr mon arrive. Mais, quand arriveraije? Ce qui est court aux yeux de Dieu, est bien long pour mes dsirs. Quand
apparatrai-je devant la face de Dieu ? Cest ce mme dsir qui lui fait pousser
ailleurs cette exclamation : Je nai fait au Seigneur quune seule demande,
cest dhabiter tous les jours de ma vie dans la maison du Seigneur . Pourquoi?
Afin , dit-il, de contempler la beaut du Seigneur. Quand viendraije et apparatrai-je devant la face de Dieu?
6. Pendant que je nourris ces desseins, que je cours, que je suis en chemin, avant
darriver, avant dapparatre : Mes larmes nuit et jour ont t ma nourriture,
alors quon me dit chaque jour: O est ton Dieu 2? Mes larmes , dit le
Prophte, taient pour moi un pain, non pas une amertume. Elles mtaient
dlicieuses, ces larmes; et, comme dans ma soif pour ces eaux vives, je ne
pouvais en boire, je buvais avidement mes larmes. Il ne dit point: Mes larmes
sont devenues pour moi un breuvage, de peur quil ne paraisse les dsirer
comme les eaux vives; mais en conservant cette soif qui me brle, qui me porte
vers les sources deau, mes larmes sont ma nourriture, avant que jarrive. Et ces
larmes, dont il se nourrit, redoublent assurment sa soif pour les eaux. Chaque
jour, en effet, comme chaque nuit, mes larmes sont ma nourriture. Les hommes
prennent pendant le jour cet aliment appel du pain; ils dorment la nuit; mais le

pain des larmes se mange la nuit comme le jour; soit que par nuit et jour vous
entendiez le temps de cette vie, soit que le jour vous dsigne la flicit, et la nuit
les afflictions dici-bas. Que je sois donc heureux ou malheureux ici-bas, dit le
Prophte, je verse les larmes dun saint dsir, et ce dsir insatiable ne me quitte
point; et le bonheur de cette vie est un malheur pour moi, jusqu ce que
japparaisse devant la face de Dieu. Pourquoi mobliger bnir le jour o la joie
du monde vient me sourire? Nest-ce pas une joie trompeuse? Nest-elle point
insaisissable, caduque et mortelle? Nest-elle point
1. Ps, XXVI, 4. 2. Id. XLI, 414, XLI, 4.
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DISCOURS SUR
sans dure, volage, passagre? Noffre-t-elle pas la dception plus que le plaisir?
Pourquoi donc, au milieu mme de cette joie, mes larmes ne seraient-elles pas
mon pain? Quel que soit en effet le bonheur terrestre qui brille autour de nous,
tant que nous habitons notre corps, nous sommes exils loin du Seigneur 1; et
chaque jour on me dit : O est ton Dieu? Quun paen me parle ainsi, ne puis-je
pas, mon tour, lui dire : O est ton Dieu? Il me montre son Dieu du doigt. Du
doigt il me dsigne une pierre et dit: Voil mon Dieu. Mais encore, o est ton
Dieu? Que je raille sa pierre, il rougit de me lavoir montre: et, dtournant les
yeux de cette pierre, il regarde le ciel, et mindiquant du doigt peut-tre le soleil,
il me dit encore Voil mon Dieu. Mais enfin, o est ton Dieu? Loeil de son
corps a trouv de quoi me montrer; pour moi, ce nest point que je naie un Dieu
montrer, mais le paen na pas ces yeux auxquels je puisse le dsigner. Il a pu
dsigner mon oeil corporel le soleil pour son Dieu, mais moi, quel oeil
montrerai-je le Crateur du soleil?
7. Toutefois, force dentendre chaque jour: O est ton Dieu? et de me
nourrir chaque jour de mes larmes, jai mdit jour et nuit cette parole : O est
ton Dieu? et mon tour jai cherch mon Dieu, afin dessayer si je ne pourrais
point non-seulement croire, mais encore voir quelque chose. Je vois en effet les
oeuvres de Dieu, et non le Dieu qui les a faites. Mais puisque je soupire comme
le cerf aprs les sources deau vive, et quen Dieu est la source de la vie, et que
notre psaume a pour titre: Intelligence pour les fils de Cor , et que les
perfections invisibles de Dieu deviennent visibles par la cration du monde : que
ferai-je pour trouver Dieu? Je considrerai la terre; mais la terre a t faite. Jy
trouve sans doute une beaut admirable; mais elle a un auteur. Il y a dans les
plantes et dans les animaux des merveilles sans nombre; mais tout cela est
loeuvre dun Crateur. Jenvisage les vastes plaines de la mer, elle
mpouvante; je ladmire, mais je cherche celui qui la cre. Je regarde les
cieux, la beaut des astres, jadmire cet clat du soleil suffisant pour clairer le
jour, et la lune qui nous soulage des tnbres de la nuit; tout cela est admirable,
tout cela digne dloges,
1. II Cor. V 6.

tout cela nous ravit, car ce ne sont point des beauts de la terre, mais des beauts
des cieux; mais ma soif ne stanche point; jadmire tout cela, je le chante, mais
jai toujours soif de celui qui a fait tout cela. Je rentre donc en moi-mme, et je
me demande ce que je suis, moi qui veux approfondir tout cela: je trouve que
jai une me et un corps; un corps que je dirige, une me qui me conduit; un
corps pour servir, une me pour commander. Je vois dans lme une supriorit
sur le corps, et je comprends que cest lme et non le corps qui peut discerner
toutes ces choses: et cependant je reconnais que cest par le corps que jai pu
voir tout ce que jai vu. Jadmirais la terre, mes yeux lavaient vue; jadmirais la
mer, mes yeux lavaient vue; le ciel, les astres, le soleil, la lune, je ne les connais
que des yeux. Ces yeux, membres de mon corps, sont les fentres de lme. Il y
a intrieurement quelquun qui regarde partes fentres, qui sont ouvertes sans
profit, si la pense est absorbe ailleurs. Ce nest point avec ces yeux quil faut
chercher mon Dieu, lauteur de tout ce que mes yeux aperoivent. Que mon me
considre donc par elle-mme, sil y a quelque chose que les yeux ne voient
point, comme ils voient les couleurs et la lumire, quelque chose que je
nentende point par les oreilles, comme jentends le chant elle bruit, quelque
chose que je ne sente point par les narines, comme les odeurs, que ne discerne
point le palais ni la langue, comme les saveurs, que je ne distingue point partout
le corps, comme je sens ce qui est dur, mon, froid, chaud, doux, pre; mais sil y
a quelque chose que je voie intrieurement. Quest-ce dire, voir
intrieurement? Cest--dire quelque chose, qui ne soit ni la couleur, ni le son, ni
lodeur, ni la saveur, rai le chaud, ni le froid, ni la duret, ni la mollesse. Que
lon me dise un peu de quelle couleur est la sagesse. Quand nous pensons la
justice, et que sa beaut remplit dj notre me, quel son a frapp mes oreilles?
Quelle vapeur sest leve jusqu mon odorat? Quen est-il venu ma bouche?
Quest-ce que la main a pris plaisir toucher? Cette justice est toute intrieure,
elle est belle, on la loue, on la voit, Et quand les yeux du corps seraient dans les
tnbres, lesprit nen jouit pas moins de sa lumire. Que voyait Tobie, quand
cet aveugle donnait son fils, qui voyait la lumire, des (451) conseils pour la
conduite de sa vie 1 ? Il y a donc quelque chose de visible pour lesprit qui
domine, qui gouverne, qui habite le corps; quelque chose quil ne connat ni par
les yeux du corps, ni par les oreilles, ni par les narines, ni par le palais, ni par le
contact du corps, mais par lui-mme; et ce quil connat par lui-mme est bien
suprieur ce quil connat par son esclave. Cela est indubitable; car lesprit se
connat par lui-mme; et, pour se connatre, il se voit. Mais, pour se voir, il na
point recours aux yeux du corps; il fait mme abstraction de tous les sens du
corps comme dautant dobstacles et dembarras, afin de rentrer en lui-mme, de
se voir en lui-mme, de se connatre par lui-mme. Mais Dieu est-il donc
quelque chose de semblable notre me? lieu sans doute ne peut tre vu que de
lesprit, mais non la manire de lesprit. Car cette me cherche quelque chose
qui est Dieu, et dont on ne puisse lui dire insolemment: O est ton Dieu? Elle
cherche une vrit immuable, nue substance indfectible. Or, telle nest pas

notre me qui a ses dfauts, ses progrs, qui menait et qui ignore, qui se souvient
et qui oublie, qui veut aujourdhui, qui ne veut plus demain, Or, Dieu nest point
assujetti au changement. Si Dieu tait assujetti au changement, ils
minsulteraient bon droit, ceux qui me disent: O est ton Dieu?
8. Cherchant donc mon Dieu dans les choses visibles et corporelles, et ne le
trouvant point; cherchant encore en moi sa substance, assume sil tait de mme
nature que moi, et ne ly trouvant pas plus, je sens que mon Dieu est suprieur
mon me. Donc, afin de latteindre : Jai mdit ces choses et rpandu mon
me au-dessus de moi 2 . Quand mon esprit pourrait-il atteindre ce que lon
doit chercher dans des rgions suprieures, sil ne se rpandait au-dessus de luimme? A demeurer en lui-mme, il ne versait que lui; et en se voyant il ne
verrait point Dieu. Que mes insulteurs me disent maintenant : O est ton Dieu?
oui, quils me disent: pour moi, tant que je ne verrai point, tant que je suis
loign, je me nourris suit et jour de mes larmes. Quils me disent encore: O
est ton Dieu? je cherche mon dieu dans tous les corps, soit terrestres, soit
clestes, et ne le trouve point; je le cherche
1. Tob. IV, 2. 2. Ps XLI, 5.
dans la substance de mon me, et ne le trouve point; et toutefois, jai rsolu de
chercher mon Dieu, et de comprendre par1les cratures visibles les beauts
invisibles de Dieu 1; et jai rpandu mon me au-dessus de moi ; il ne me
reste plus rien atteindre, si ce nest mon Dieu; cest l, cest au-dessus de mon
me quest la demeure de mon Dieu; cest l quil habite, cest de l quil me
regarde, de l quil ma cr, de l quil me dirige, de l quil me conseille, de l
quil me stimule, de l quil mappelle, de l quil me redresse, de l quil me
conduit, de l quil me fait aboutir.
9. En effet, lui qui a dans le secret une maison infiniment leve, a aussi son
tabernacle sur la terre; et ce tabernacle, cest son Eglise, encore trangre. Cest
l quil faut chercher Dieu, parce que dans ce tabernacle on trouve le chemin qui
conduit son palais. Quand je rpandais mon me dans les rgions suprieures,
pour chercher mon Dieu, quel tait mon dessein? dentrer dans le tabernacle
du Seigneur . Car je ne puis errer en dehors de ce tabernacle en cherchant mon
Dieu. Parce que jentrerai dans le lieu de votre tabernacle admirable, jusqu la
maison de Dieu . Jentrerai donc dans le lieu de cette tente admirable, jusqu
la maison de Dieu. Combien nai-je pas admirer dans ce tabernacle? Voici
toutes les merveilles quil prsente mon admiration. Ce tabernacle de Dieu sur
la terre, ce sont les mes des fidles; jadmire en eux la subordination des
membres, car le pch ne rgne plus en eux pour les assouplir ses convoitises;
ils ne font pas de leurs membres des instruments diniquit pour servir au pch,
mais ils les font servir au Dieu vivant par leurs bonnes oeuvres. Jadmire les
membres du corps devenus des armes pour lme qui sert Dieu 2. Je jette les
yeux sur cette me soumise Dieu, et qui rgle toutes les oeuvres de son
activit, qui met un frein ses convoitises, qui repousse lignorance, qui studie
supporter ce quil y a de dur et de difficile, qui se maintient pour les autres

dans la justice et dans la charit. Jadmire dans une me toutes ces vertus; mais
je ne suis encore que dans le tabernacle. Je mlve encore au del; et quelles
que soient les merveilles du tabernacle, je suis dans la stupeur quand jarrive la
maison de
1. Rom. I, 20. 2. Id. VI, 12, 13.
452
Dieu. Cest de ce palais que le Psalmiste parlait ailleurs, quand, stant pos
cette question difficile et pineuse : Pourquoi les mchants sont presque toujours
heureux sur la terre, et les bons malheureux, il scriait : Jai mdit pour
savoir, et mes yeux nont vu quun grand travail, jusqu ce que jentre dans la
maison de Dieu, et que jaie vu la fin des pervers 1 . Telle est donc la source
de lintelligence, le sanctuaire de Dieu, la maison de Dieu. Cest l que le
Prophte a compris la fin dernire, et quil a pu rsoudre la question du bonheur
des mchants et des souffrances des justes. Quelle solution y a-t-il donne? Cest
que les mchants pargns ici-bas, sont rservs des chtiments sans fin; et que
les bons qui souffrent, sont prouvs pour tre mis ensuite en possession de
lhritage ternel. Voil ce que le Prophte a connu dans le sanctuaire de Dieu;
telle est la fin des choses quil a comprises. Il sest donc lev jusquau
sanctuaire pour arriver la maison de Dieu; toutefois, en admirant les merveilles
du tabernacle, il est arriv la maison de Dieu, en suivant je ne sais quelle
douceur, quel charme intrieur et cach, comme si une suave harmonie
sexhalait de la maison de Dieu. Or, comme il marchait dans le tabernacle,
domin par cette harmonie de lintrieur, cdant lenchantement, suivant cette
harmonie de loreille et slevant au-dessus de tout bruit de la chair et du sang, il
est arriv jusqu la maison de Dieu. Car il nous raconte ainsi sa marche et la
voie quil a tenue, comme si nous lui disions : Tu admirais le tabernacle de Dieu
sur la terre; comment es-tu arriv au secret de la maison de Dieu? Cest , ditil, au son de lallgresse et de la louange, au son des cantiques des ftes .
Quand les hommes clbrent ici-bas les ftes de la dbauche, ils ont la coutume
dtablir devant leur demeure des orchestres, des joueurs de harpe, ou toute
symphonie quia des attraits, des stimulants pour la dbauche. Or, quand nous
passons par l, que disons-nous de ces bruits? Que fait-on l? Et on nous rpond
quil y a quelque fte. On y clbre, dit-on, quelque naissance, quelque mariage;
on tche de donner un prtexte ces chants ridicules, de couvrir dune excuse
une telle dbauche. Dans la maison de Dieu, cest une fle continuelle. Or, on
ny clbre rien de ce
1. Ps. LXXII, 16, 17.
qui passe. Cette fte ternelle, cest le choeur des anges : voir Dieu dcouvert,
cest une joie sans dfaut. Tel est ce jour de fte que nouvre aucune entre, que
ne vient clore aucune fin. Cette fte ternelle et sans fin a, pour les oreilles du
coeur, je ne sais quoi de sonore et de ravissant, si toutefois cela nest couvert par
le bruit du monde. Pour celui qui marche dans ce tabernacle, et qui mdite sur
les merveilles de Dieu pour la rdemption des fidles, il y a dans le concert de

cette fte, un charme doreille qui lentrane comme le cerf aux sources deau
vive.
10. Cependant, mes frres, tant que nous sommes en ce corps mortel, nous
sommes loigns du Seigneur 1, et le corps qui se corrompt aggrave lme, et
cette demeure terrestre abat lesprit capable des plus hautes penses 2 et bien
que sur la route nous dissipions des nuages par la vivacit de nos dsirs, que
nous parvenions parfois cette harmonie et concevoir par nos efforts quelque
chose de ce qui est dans la maison de Dieu, nanmoins le poids de nos faiblesses
nous fait retomber dans notre torpeur ordinaire, et nous rentrons dans nos
habitudes. Et, de mme que nous avions trouv de quoi nous rjouir, nous
retrouvons ici-bas de quoi gmir. Ce cerf, en effet, qui a jour et nuit ses larmes
pour nourriture, pouss par son dsir vers les sources deau vive ou vers les
dlices intrieures de Dieu, et qui rpand son me dans les rgions suprieures,
pour atteindre plus haut que son me, qui marche dans le lieu dun tabernacle
merveilleux, et qui se laisse aller aux ravissements dune harmonie spirituelle et
intelligible qui lui fait mpriser tout ce qui est extrieur pour les charmes
intrieurs, ce cerf est encore un homme, il gmit encore ici-bas, il porte encore
une chair fragile, il est encore expos aux scandales du inonde. Il se regarde
alors comme venant des rgions suprieures, et se voyant dans ce lieu de
douleur, comparant cet tat prsent les choses quil est all voir, quil a vues
avant de revenir, il scrie: Pourquoi tant de tristesse, mon me, et do te
vient ce trouble 3? Dj noue avons got les charmes dune joie intrieure,
voil que la perspicacit de lesprit a pu pntrer jusqu limmuable, quoique
en passant et seulement comme lclair; pourquoi me troubler encore,
1. II Cor. V, 6. 2. Sag IX, 15. 3. Ps. 33.1, 6.
453
et do vient ta tristesse? Car ton Dieu nest pour toi lobjet daucun doute. Tu
ne manques pas de rponse contre ceux qui te disent : O est ton Dieu? Jai
dj pressenti limmuable, pourquoi me troubler encore? Espre en Dieu e. Et
comme si sou me lui rpondait dans le silence : Pourquoi te troubl-je, sinon
parce que je ne suis pas encore o lon gote la douceur ineffable, et o je nai
fait que passer? Puis-je boire sans crainte ires fontaines? Nai-je plus redouter
aucun scandale? Mes passions sont-elles vaincues, domptes, au point de me
laisser en sret? le diable, mon ennemi, na-t-il pas toujours lil ouvert sur
moi? Chaque jour ne tend-il pas des piges pour me surprendre? Tu ne veux
point que je te trouble, quand je suis encore en ce monde, exile loin de la
demeure de mon Dieu! Mais, espre en Dieu , rpond-il son me qui le
trouble, et qui semble justifier ce trouble par les misres dont le monde est
rempli. En attendant, habite l en esprance. Car lesprance qui verrait ne
serait plus une esprance; et si nous esprons ce que nous ne voyons pas encore,
nous lattendons par la patience 1.
11. Espre en Dieu. Pourquoi, Espre? Parce que je le confesserai encore
. Comment le confesseras-tu? Je confesserai quil est mon aDieu, le Sauveur

qui fixe mes regards 2 . Le salut ne peut me venir de moi-mme, je ta publie, je


le proclame; cest mon Dieu, qui est le Sauveur que jenvisage. Comme sil
craignait de perdre ce quil connat en partie, il regarde avec inquitude que le
serpent ne vienne point se glisser. Il ne dit pas encore : Je suis tout fait sauv.
Car, possdant les prmices de lesprit, nous gmissons intrieurement, en
attendant que nous soyons adopts et dlivrs de notre corps 3. Quand le salut
sera parfait en nous, nous aurons la vie ternelle dans la maison de Dieu, nous
bnirons jamais celui qui le prophte chantait: Bienheureux ceux qui
habitent votre maison, ils vous bniront dans les sicles des sicles4 . Nous
navons pas encore ce bonheur, parce que nous ne possdons pas encore ce salut
qui nous est promis; mais je chante le Seigneur dans mon esprance, et je lui dis:
Mon Dieu est le Sauveur qui fixe mes regards; car lesprance nous sauve,
1. Rom. VIII, 24, 25. 2. Ps XLI, 7. 3. Rom. VIII, 23. 4. Ps. LXXXIII, 5.
et lesprance quon verrait ne serait point une esprance . Persvre, afin
darriver; cours, jusqu ce que vienne le salut. Ecoute le langage que ton Dieu
te tient lintrieur: Attends le Seigneur, que ton coeur saffermisse et attende
le Seigneur 1; car celui-l sera sauv qui aura persvr jusqu la fin 2.
Pourquoi donc cette tristesse, mon me, et pourquoi me troubler? Espre dans
le Seigneur, car je le confesserai de nouveau. Et voici la confession que je
ferai : Cest mon Dieu, qui est le Sauveur que jenvisage.
12. Mon me sest trouble en moi-mme 2 . Est-ce en Dieu quelle sest
trouble? Non, cest en moi. Elle tait raffermie en voyant limmuable, elle sest
trouble en voyant ce qui est assujti au changement. Je sais que la justice de
Dieu demeure ternellement; quant la mienne, je ne sais si elle subsistera.
Cette parole de lAptre meffraie: Que celui qui est ferme prenne garde de
tomber 4 . Donc, parce quil ny a en moi aucune stabilit, et que je ne puis
esprer en moi, mon me se trouble en moi . Veux-tu quelle ne se trouble
point? Quelle ne demeure pas en toi; mais dis: Seigneur, jlve mon me
vers vous 5. Ecoute plus clairement encore. Nespre jamais de toi, mais de ton
Dieu. Si tu comptes en effet sur toi-mme, ton me se trouble, car elle ne trouve
rien qui la rassure ton sujet. Donc puisque mon me se trouble en moi, que me
reste-t-il sinon lhumilit, afin que mon me ne prsume point delle-mme?
Que lui reste-t-il, sinon de sanantir afin de mriter dtre leve? De ne rien
sattribuer, afin que Dieu lui donne ce qui sera utile? Donc, parce que mon me
se trouble en moi, et que ce trouble vient de lorgueil: Alors je me suis souvenu
de vous, Seigneur, dans la terre du Jourdain, sur la colline dHermon 6 . Do
mest venu ce souvenir de vous? Dune petite hauteur, dans la terre du Jourdain.
Peut-tre veut-il dire du baptme, o Dieu accorde la rmission des pchs. Nul
en effet ne court la rmission des pchs, sil ne se dplat lui-mme; nul ne
court la rmission du pch quen savouant pcheur; et nul ne savoue
pcheur quen shumiliant devant Dieu. Donc, u je me suis souvenu de vous
1. Ps. XXVI, 14. 2. Matt. X, 22; XXIV,13. 3. Ps. LI, 7. 4. I Cor. X, 12.
5. Ps. XXIV, 1. 6. Ps. XL, 7.

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dans la terre du Jourdain , non pas sur une haute montagne, mais sur une
colline peu leve , afin que vous, Dieu, vous fassiez de cette faible colline
une haute montagne : parce que celui qui slve sera humili, et quiconque
sabaisse sera lev 1 . Mais si tu cherches la signification des noms, Jourdain
signifie descente. Descends alors, afin que tu sois relev; ne tlve point, pour
ntre pas bris. Quant Hermon, cette faible colline , Hermon signifie
anathme. Sois donc anathme tes yeux, par lhorreur que tu auras de toimme; car cest dplaire Dieu que te plaire toi-mme. Donc, parce que le
Seigneur nous donne tout ce que nous avons de bon, parce quil est bon luimme, et non parce que nous sommes dignes; parce quil est misricordieux et
non parce que nous lavons mrit: Je me suis souvenu de Dieu, de la terre du
Jourdain, de la colline dHermon ; et, parce quil sen souvient avec humilit, il
mritera dtre lev et de jouir de Dieu; car ce nest point slever que se
glorifier en Dieu 2.
13. Un abme appelle un autre abme, dans le bruit de vos cataractes 3 . Je
pourrai sans doute achever le psaume, avec le secours de votre attention dont je
vois la ferveur. Jai droit de plaindre un peu moins la peine que vous avez de
mcouter, quand vous voyez vous-mmes les sueurs et le travail que jendure
pour vous parler. En me voyant souffrir, vous y prenez part assurment, puisque
cest pour vous et non pour moi que je travaille. Ecoutez donc, puisque cest
votre dsir, je le vois. Un abme appelle un autre abme au bruit de vos
cataractes : cest Dieu quil parle ainsi, celui qui sest souvenu de lui dans la
terre du Jourdain et dHermon; cest avec admiration quil scrie : Un abme
appelle un autre abme au bruit de vos cataractes . Quel abme appelle et quel
abme est appel? Le sens de ces paroles est vraiment un abme. On nomme
abme une profondeur impntrable, incomprhensible, et ce nom se donne
ordinairement aux grandes eaux. Il y a l une hauteur et une profondeur que lon
ne peut mesurer compltement. Enfin il est dit en un certain endroit : Vos
jugements sont un profond abme 4 ; lEcriture voulant nous
1. Luc, XIV, 11; XVIII, 14. 2. I Cor. I, 3. 3. Ps. XLI, 8. 4. Id. XXXV, 7.
montrer par l quon ne saurait comprendre les jugements de Dieu. Quel abme
appelle et quel abme est appel? Si labme est une profondeur, pensons-nous
que le coeur de lhomme ne soit point un abme? Quoi de plus profond que cet
abme? Les hommes peuvent parler, on peut les voir agir dans leurs mouvements
extrieurs, ls entendre dans leurs discours. Mais de qui peut-on pntrer les
penses, et voir le coeur dcouvert? Qui peut comprendre ce quil porte dans
son me, ce quil pense dans son me, ce quil mdite, ce quil combine dans
son me, ce quil dsire et ce quil repousse dans son me ? Je pense que lon
peut appeler un abme ces hommes dont il est dit ailleurs: Lhomme slvera
au fate de son coeur, et Dieu plus haut encore 1 . Si donc lhomme est un
abme ; comment labme appelle-t-il un abme? Est-ce un homme qui appelle
un autre homme ? Lappelle-t-il comme on invoque le Seigneur? Non, mais le

mot invocat signifie appeler prs de soi. Quelquun a dit en effet : Il appelle la
mort 2; cest--dire, il vit de telle sorte quil appelle la mort. Car il nest
personne qui fasse une prire pour invoquer la mort; mais, pour les hommes,
vivre mal, cest linvoquer, lappeler eux Labme appelle donc labme , un
homme appelle un autre homme. On apprend ainsi la sagesse, on sinstruit de la
foi, quand labme appelle un autre abme. Ils appellent un abme ces saints
prdicateurs de la parole de Dieu. Ceux-ci ne sont-ils pas des abmes ? Pour te
montrer quils sont des abmes leur tour, lAptre a dit: Peu mimporte que je
sois jug par vous, ou devant le tribunal de lhomme ; mais coute plus loin
quel abme il constitue: Mais je ne me juge point moi-mme 3 . Croiriez-vous
quil y ait en lhomme une telle profondeur, quelle se drobe ses propres
yeux? Quelle profondeur de faiblesse tait cache en saint Pierre, quand,
aveugl sur tout ce qui se passait en son me, il promettait si tmrairement de
mourir avec son Matre 4 ! Quel abme ntait-il point! Abme cependant
dcouvert aux yeux de Dieu. Car alors le Christ lui montrait en lui ce quil
ignorait lui-mme. Donc tout homme est un abme, quelles que soient sa saintet
et sa
1. Ps. LXIII, 7, 8. 2. Esop. fab. VI. 3. I Cor. IV, 3. 4. Jean, XIII, 37.
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justice, quelques progrs quil ait faits dans la vertu, et il appelle un autre abme,
quand il instruit un autre homme de quelque article de foi, ou de quelque vrit
qui concerne la vie ternelle. Mais labme nest utile labme quil appelle,
que quand cela se fait au bruit de vos cataractes, Dieu. Labme appelle un
abme, un homme gagne un autre homme: non par sa propre voix, mais par la
voix de vos cataractes .
14. Ecoutez un autre sens: Labme appelle un autre abme, au bruit de vos
cataractes . Pour moi qui tremble quand mon me est trouble en moi, je suis
saisi deffroi cause de vos jugements. Car vos jugements sont des abmes
profonds 1 ; or, labme appelle un autre abme. Car cette chair mortelle,
calamiteuse, pcheresse, pleine dafflictions et de scandales, assujettie aux
convoitises, est dj un effet de votre jugement, puisque vous avez dit au
pcheur: Tu mourras de mort ; et encore: A la sueur de ton front tu mangeras
ton pain 2 . Tel est le premier abme les jugements de Dieu. Mais si les
hommes viennent vivre dans le dsordre, labme alors appelle un autre
abme ; parce quils passent de chtiments en chtiments, de tnbres en
tnbres, de profondeur en profondeur, de supplice en supplice, et des brasiers
de la convoitise aux brasiers de lenfer. Cest l peut-tre ce que craignait celui
qui dit ici : Mon me est trouble en moi ; aussi me suis-je souvenu de vous,
mon Dieu, dans les terres du Jourdain et dHermon . Je dois tre humble ; car je
crains vos jugements: ces jugements me glacent deffroi, aussi mon me en
est-elle trouble en moi-mme. Et quels sont vos jugements que je redoute?
Faut-il donc peu craindre dtre jug par vous? Ils sont terribles vos jugements,
ils sont svres, insupportables, et plt Dieu quil ny et rien que cela: Un

abme appelle un autre abme dans le bruit de vos cataractes ; vous nous
menacez, sous nous dites quaprs les eaux de cette vie il nous reste craindre
une autre damnation : Au bruit de vos cataractes labme appelle un autre
abme. O irai-je pour chapper vos regards, o fuirai-je devant votre esprit 3
, si labme appelle un autre abme, si, aprs ces peines, jen dois craindre de
plus douloureuses ?
1. Ps. XXIV, 7. 2. Gen. II, 17 ; II, 19. 3. Ps. CXXXVIII, 7.
15. Toutes vos eaux souleves, tous vos flots ont pass sur moi 1 . Vos flots
dans les maux que jendure; vos eaux souleves, dans les menaces que vous me
faites. Tout ce que je souffre est un de vos flots; toute menace de votre part est
un soulvement des eaux. Dans vos flots, cest labme, qui appelle dans ces
eaux suspendues un autre abme. Ainsi mes douleurs actuelles, voil tous vos
flots: les chtiments dont je suis menac, ce sont l vos eaux suspendues qui ont
pass sur moi. Une menace qui ne svit pas encore, cest un bras suspendu. Mais
comme vous devez nous dlivrer, jai dit mon me: Espre en Dieu, car je
confesserai de nouveau quil est un Sauveur mes yeux, quil est mon Dieu 2 .
Plus nos maux sont frquents, plus sera douce votre misricorde.
16. Cest pourquoi le Prophte ajoute : Pendant le jour le Seigneur annonce sa
misricorde, et il la fait sentir pendant la nuit 3 . Nul ne peut couter, sil est
dans la douleur. Veillez donc sur vous dans la prosprit ; coutez dans le
bonheur ; lorsque tout est calme, instruisez-vous des rgles de la sagesse et
recueillez la parole de Dieu comme une nourriture. Lorsquun homme est dans
laffliction, il doit se nourrir de ce quil a entendu dans le calme. Car cest dans
les jours de paix que le Seigneur promet sa misricorde celui qui le sert
fidlement ; il te promet alors de te dlivrer, mais ce nest que pendant la nuit
quil te donne cette misricorde promise pendant le jour. Quand viendra la
tribulation , son secours ne te fera point dfaut. Car il est dit en certain endroit:
La divine misricorde, au jour de la tribulation, est comme la nue de la pluie au
temps de la scheresse 4. Pendant le jour le Seigneur promet cette misricorde,
quil fait sentir pendant la nuit e. Il ne te fait sentir son secours, que sil
tarrive quelque affliction, do te puisse tirer celui qui te la promis pendant le
jour. De l vient quil nous avertit dimiter la fourmi 5. De mme, en effet, que
le jour marque la prosprit de cette vie, et que la nuit marque ladversit; de
mme, en dautres endroits, cest lt qui dsigne la. vie heureuse, comme
lhiver dsigne le malheur. Or, que fait la fourmi? Pendant lt, elle fuit des
provisions qui doivent lui servir
1. Ps. XLI, 8. 2. Ibid. 6. 3. Ibid. 9. 4. Eccli. XXXV, 26. 5. Prov. VI,
6.
456
pendant lhiver. Donc, au moment de lt, quand vous tes heureux et dans le
calme, coutez la parole du Seigneur. Comment, en effet, vous serait-il possible,
au milieu des temptes de ce monde, de traverser toute cette mer sans aucune
tribulation? Comment cela pourrait-il se faire? Quel homme la dj fait? Si cela

est arriv quelquun, cette paix est encore plus craindre. Le Seigneur
promet pendant le jour la misricorde quil fait u sentir pendant la nuit .
17. Que fais-tu donc dans ton plerinage? Oui, que fais-tu? Jai dans mon me
une prire pour le Dieu de ma vie 1 . Voil ce que je fais ici-bas, pauvre cerf
altr, soupirant aprs les fontaines deau vive, au souvenir de cette voie qui ma
conduit travers le tabernacle, jusqu la maison de Dieu, Quand cette chair
corruptible appesantit mon me 2:
Jai en moi une prire pour le Dieu de ma vie . Je nirai pas, en effet, acheter
au-del des mers des prsents pour les offrir mon Dieu; pour quil mcoute
plus favorablement, je nirai point sur des vaisseaux chercher au loin de lencens
et des aromates, et je ne prendrai, dans mon troupeau, ni veau ni blier. Jai
dans mon me une prire pour le Dieu de ma vie . Jai dans lme une victime
immoler; dans lme, de lencens lui offrir; dans lme encore, un sacrifice
pour flchir mon Dieu: Une me brise par la douleur est un sacrifice agrable
Dieu 3 . Or, vois quel est ce sacrifice dune me brise, que jai en moi : Je
dirai Dieu : Vous tes mon soutien, pourquoi mavez-vous oubli ? car je
souffre ici-bas comme si vous maviez oubli. Toutefois vous mexercez par ces
douleurs; et je sais que si vous diffrez, vous ne me ravissez point lobjet de vos
promesses; et nanmoins, pourquoi mavez-vous oubli ? Notre chef a dit luimme en notre nom O Dieu, mon Dieu, pourquoi mavez-vous abandonn 4 ?
Je dirai mon Dieu : Vous tes mon soutien, pourquoi mavez-vous oubli?
18. Pourquoi mavez-vous repouss ? loin de ces sources profondes de
lintelligence et de limmuable vrit. Pourquoi me repousser? Pourquoi me
rejeter dans ces bas-fonds, quand le poids si lourd de mon iniquit me faisait
soupirer aprs le ciel? Cest le
1. Ps. LI, 10. 2. Sag. IX, 15. 3. Ps. L, 19. 4. Ps. XXI, 2 ; Matt, XXVII,
46.
mme qui dit ailleurs: Jai dit dans mon extase ; dans cette mme extase sans
doute o il a vu je ne sais-quoi de sublime. Jai dit dans mon extase: Me voil
rejet loin de vos regards1. Il compare les lieux o il se trouve avec ces rgions
auxquelles il stait lev, et alors il se voit rejet loin des regards du Seigneur,
comme il dit ici: Pourquoi me repousser loin de vous? Pourquoi march-je
dans ma tristesse, pendant que mon ennemi mafflige, pendant quil brise mes os
2 , ce tentateur, qui est le diable, au milieu des scandales, qui vont toujours
croissant, et qui refroidissent la charit de beaucoup 3? Quand nous voyons dans
lEglise les vaillants succomber bien souvent sous les scandales, le corps du
Christ ne dit-il point: Pourquoi lennemi a-t-il bris mes os? Car ces os, ce
sont les forts qui parfois succombent eux-mmes la tentation. A la vue de ces
malheurs, tout membre du Christ ne scrie-t-il pas avec la voix du Christ:
Pourquoi me rejeter? pourquoi march-je dans la tristesse, quand mon ennemi
mafflige et brise mes os? Non content de sen prendre ma chair, il brise
encore mes os ; en sorte que ceux dont on attendait de la rsistance, vous les

voyez cder lpreuve; et alors, en voyant succomber les forts, les faibles sont
dans le dsespoir. Quels dangers pour nous, mes frres!
19. A la perscution ils ajoutent linjure . Voici encore ces dfis insolents :
Chaque jour ils me disent: O est ton Dieu 4? Cest principalement dans les
preuves de lEglise, quils nous rptent: O est ton Dieu? Combien les
martyrs ont entendu ces dfis, pendant quils souffraient courageusement pour
lamour du Christ? combien de fois on leur a dit : O est votre Dieu? Quil vous
dlivre, sil peut. Les hommes voyaient au dehors leurs tourments, ils ne
voyaient pas leurs couronnes lintrieur. A la perscution ils ajoutent linjure,
en me disant chaque jour: O est ton Dieu ? Et moi, que rpondrai-je ces
provocations, quand mon me est trouble en moi-mme; que lui dirai-je, sinon:
Pourquoi cette tristesse, mon me, et pourquoi me troubler 5? Et comme si
elle me rpondait:
Veux-tu que je ne te cause aucun trouble, au
1. Ps. XXX, 23. 2. Id. XLI, 11 3. Matt. XXIV, 12. 4. Ps, XLI, 11. 5.
Id. 12.
457
milieu de tant de maux? Quand je soupire aprs les biens, quand je suis dvore
par la soif et le malheur, pourrais-je ne pas te troubler ? Espre en Dieu, parce
que je le confesserai de nouveau . Et il rpte cette confession, pour saffermir
dans lesprance : Il est mes yeux un Sauveur, il est mon Dieu.