Vous êtes sur la page 1sur 21

55

DISCOURS SUR LE PSAUME LV


PRCH CARTHAGE.
CONFIANCE DURANT LPREUVE.
Comme David, comme le Sauveur surtout, les justes sont ici-bas tourments par
les pcheurs; malgr leurs souffrances, ils sont labri de la crainte, ils sont
confiants et tranquilles, parce quen ralit leurs ennemis ne peuvent leur faire
de mal; parce que la tribulation nous perfectionne et nous rend pareils JsusChrist; parce que les mchants se convertiront eux-mmes plus tard, sous
linfluence de la colre divine et de leur propre humilit; parce quenfin Dieu
est un bon Pre, qui rcompensera les justes de leur affectueux dvouement
pour lui. Assurs de leur dlivrance comme sils en taient dj les tmoins, ils
sattachent au Seigneur dune manire plus parfaite, et lui offrent leur coeur
comme une louange digne de lui.
1. Lorsque nous sommes sur le point dentrer dans une maison, nous portons nos
regards sur le frontispice, afin dy lire le nom de celui qui lhabite et de celui
qui elle appartient; par l, nous vitons de pntrer mal propos o il ne faut
pas, et de nous tenir par timidit en dehors dune maison o nous pourrions
entrer. De mme quau portail de cette habitation se trouve cette inscription : Cet
immeuble appartient tel ou tel propritaire, ainsi lisons-nous en tte de ce
psaume le titre suivant: Pour la fin; pour le peu ple qui sest loign des saints;
David, pour linscription du titre, lorsque les trangers le prirent dans Geth .
Voyons quel est ce peuple qui sest loign des saints, pour linscription du titre.
Ce psaume a trait David, et, vous le savez dj, ce nom doit tre entendu dans
un sens spirituel, car il est, vrai dire, question ici de celui-l seul dont lAptre
a dit: Le Christ est la fin de la loi pour la justification de ceux qui croient 1.
Aussi, quand tu lis: Pour la fin , porte tes regards vers le Christ, dans la
crainte de tarrter en chemin et de ne point parvenir au but. Car nimporte o tu
tarrtes, si tu ne tes pas encore lev jusquau Christ, la sainte Ecriture ne te dit
rien autre chose que ceci : Marche! car, dans lendroit o tu es, la scurit te se
trouve pas encore. Il est un lieu o lon peut stablir en toute sret; il est une
pierre sur laquelle slve une maison solide qui na rien craindre ni de la
pluie, ni de la tempte. Les fleuves ont rompu leurs digues, et leurs eaux
furieuses sont venues la battre en brche, et elle ne sest pas croule, parce
quelle tait btie sur la pierre 2 ; et cette
1. Rom. X, 4. 2. Matt. VII, 25.
pierre, ctait le Christ 1. Cest le Christ qui est dsign sous le nom de David,
car il a t dit de lui : Il est n, selon la chair, de la race de David 2 .

2. Quel est donc ce peuple qui sest loign des saints, pour linscription du
titre?Ce titre lui-mme va nous le dire. Pendant la passion du Seigneur, au
moment o il fut attach la croix, on crivit une inscription, car il y en avait
une l, et elle tait crite en hbreu, en grec et en latin : Voici le roi des Juifs
ces trois langues taient comme trois tmoins appels confirmer lauthenticit
de ce titre, parce que toute parole tire son autorit de la dposition de deux ou
trois tmoins 3. A la lecture de ce titre, les Juifs sindignrent et dirent Pilate :
Garde-toi dcrire : Cest le Roi des Juifs; mais: Il sest dit le Roi des Juifs .
Ecris donc ses paroles, et ncris pas que ce quil a dit est vrai. Mais parce que
ces paroles dun autre psaume sont vraies Ne change rien linscription du
titre , Pilate rpondit : Ce que jai crit est crite. Comme sil avait voulu dire
: Si vous aimez la fausset, moi je naltre pas la vrit. Les Juifs regardrent
cette rponse comme un outrage; ils en devinrent furieux et scrirent: Nous
navons point dautre roi que Csar 5 ; et parce quils se trouvaient offenss de
la teneur de linscription, ils sloignrent des saints. Que ceux qui reconnaissent
et disent que Jsus-Christ est leur Roi, sapprochent des saints et sattachent
fortement au Saint par excellence; mais que ceux qui ont protest contre
linscription place au-dessus du Christ, qui ont refus de reconnatre
1. I Cor. X, 4. 2. Rom. I, 3. 3. Deut. XIX, 15. 4. Ps. LVI, 1. 5. Jean,
XIX, 15, 22.
602
Dieu pour leur Roi et qui lui ont prfr un homme, que ceux-l soient rejets
loin des saints! Une nation qui met son bonheur obir un homme, une nation
qui repousse bien loin delle la royale autorit du Seigneur, une nation qui oublie
que se soumettre la royaut de Dieu, cest rgner soi-mme et exercer sur ses
passions un empire souverain, cette nation sest constitue dans un tat de
complet loignement lgard des saints. Par consquent, mes frres, vous ne
devez point regarder les Juifs comme seuls coupables dune pareille faute; ils en
ont donn le premier exemple, et, en considrant leur conduite, chacun devrait y
voir un cueil viter. Ils ont ouvertement reni Jsus-Christ comme Roi; ils ont
choisi Csar. Sans doute Csar est un roi, mais un roi homme parmi dautres
hommes, pour gouverner tes choses de la terre; or, il y a un autre Roi, qui exerce
son empire sur les choses du ciel. La puissance de lun ne dpasse point les
limites de cette vie passagre; celle de lautre embrasse lternit. Celui-ci
appartient au ciel, celui-l la ferre; le roi de ce monde est soumis au Roi du
ciel; le Roi du ciel est suprieur tout. En demandant Csar pour roi, les Juifs
nont donc point pch; leur crime a consist ne point accepter la royaut du
Christ. Il y en a beaucoup maintenant pour ne pas reconnatre la puissance
souveraine du Christ, qui rgne dans les cieux et gouverne toutes choses. Voil
ceux qui nous fout souffrir, et nous trouvons dans ce psaume de quoi nous
affermir contre eux. Il faut ncessairement que nous ayons souffrir de leur part
jusqu la fin; il nen serait pas de mme si Dieu ne le jugeait utile pour nous.
Toute tentation est, en effet, une preuve, et toute preuve porte ses fruits; car,

dordinaire, lhomme signore lui-mme; il ne sait ni ce dont il est capable, ni ce


dont il est incapable; tantt il prsume tort de lui-mme, et parfois il doute de
ses forces quand il na pas lieu de sen dfier; une tentation se prsente: cest
pour lui un moyen de sinterroger sur sa valeur relle et de se connatre tel quil
est. Dieu le connaissait, mais il ne se connaissait pas lui-mme. Par un sentiment
de confiance prsomptueuse, Pierre avait cru que ce quil navait pas encore se
trouvait en lui; il stait imagin quil tait assez fort pour persvrer jusqu la
mort dans la fidlit Notre-Seigneur Jsus-Christ; Pierre ignorait combien il
tait faible, mais Dieu le savait. On lui rpondit quil se trompait et quil tait
encore incapable dun pareil dvouement. Celui qui lui parlait de la sorte lavait
cr et devait lui donner le courage ncessaire un pareil sacrifice; le Sauveur
savait quil navait pas encore communiqu cette grce Pierre ; Pierre ignorait
quil ne lavait pas encore reue; le moment de la tentation arriv, il renia son
Matre, puis il pleura, et enfin il reut la force den haut 1. Nous navons rien de
nous-mmes; il nous faut donc demander, mais nous ne savons ce que nous
devons demander; nous recevons la grce de Dieu, mais nous ignorons la
ncessit de lui tmoigner notre reconnaissance; par consquent les tentations et
les peines sont toujours indispensables dans le cours de notre vie, pour nous
instruire; mais nos tribulations ne peuvent avoir dautre cause que les hommes
spars des saints. Remarquez-le bien, mes frres, cette sparation nest pas
physique et corporelle; elle est toute spirituelle et morale. Il arrive souvent, en
effet, quun homme, trs-loign de toi par la distance des lieux, se trouve
nanmoins en parfaite union avec toi, parce quil aime ce que tu aimes. Il peut se
faire aussi que ton voisin soit uni de coeur avec toi, parce que vos mutuelles
affections se portent sur le mme objet; mais par une raison tout oppose, il
arrivera quun habitant de la mme maison soit bien loign de toi, parce quil
aime le monde et que tu aimes Dieu.
3. Mais quel est le sens de ces autres paroles, qui appartiennent encore au titre et
le compltent : Les Allophyles se sont saisis de David dans Geth . Geth tait
une ville des Allophyles, cest--dire des trangers, dun peuple loign des
saints; ds lors quils sont trangers, au lieu de se rapprocher des saints, ils sen
loignent; et tous ceux qui refusent de reconnatre le Christ pour leur Roi,
deviennent des trangers. Pourquoi cela? Parce que la vigne, autrefois plante
par la main du Seigneur, ne donna que des fruits amers et mrita ainsi dentendre
le Seigneur lui adresser ce reproche : Vigne trangre, pourquoi tes fruits sontils devenus amers 2 ? Dieu ne lui a pas dit : Tu es ma vigne, parce que, si elle
et t sa vigne, les fruits quelle donna eussent t remplis de douceur; et parce
1. Luc, XXII, 35-62, 2. Jrm. II, 21.
que ses fruits devinrent amers, elle cessa dtre la vigne du Seigneur; elle devint
trangre pour lui. Les Allophyles se saisirent donc de la personne de
David . De fait, lEcriture nous raconte que David, fils de Jess, roi dIsral, se
retira chez les Allophyles pour chapper aux poursuites de Sal 1; il entra dans
leur ville et mme dans le palais de leur roi; mais elle ne nous dit pas quils

laient retenu prisonnier. Les Allophyles ont donc retenu et retiennent encore
dans Geth notre vritable David, Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui est n de la
race du roi dIsral. Nous avons dit que Geth tait une ville. Si nous cherchons
connatre le sens de ce nom, nous trouverons quil signifie pressoir. Jsus-Christ,
notre Chef, le Sauveur de tout le corps, qui est n dune Vierge, qui a t attach
la croix, et qui nous montre dj, dans le mystre de sa chair ressuscite,
lesprance et le modle de notre propre rsurrection, Jsus-Christ se trouve
encore ici-bas; il y est prsent dans son corps, et ce corps cest lEglise. Le corps
est intimement uni son Chef, et le Chef, parlant au nom du corps, scrie :
Saul, Saul , pourquoi me perscutes-tu 2? Et le corps est dans son Chef, selon
cette parole de lAptre : Il nous a ressuscits avec lui, et il nous a fait asseoir
avec lui dans le ciel 3 . Nous sommes assis avec lui dans le ciel, et il souffre
avec nous sur la terre; cest en esprance que nous sommes avec lui dans le ciel,
et cest par charit quil souffre avec nous sur la terre. En vertu de cette mutuelle
union, qui semble ne faire de nous et de Jsus-Christ quun seul homme, lpoux
et lpouse ne sont plus quune seule chair ; voil pourquoi le Sauveur a dit: Ils
ne sont plus deux, mais ils sont une seule chair 4 . Comment donc le Christ estil retenu prisonnier dans Geth ? Son corps, cest--dire son Eglise, est enferm
dans le pressoir ? Quest-ce dire, dans le pressoir? pans les tribulations. Mais il
y a un avantage tre serr dans le pressoir. A la vigne, le raisin nest pas press;
il y apparat dans son entier, mais il nen sort rien. On le porte au pressoir, on ly
foule, on ly crase, ou semble lui faire tort; mais le tort apparent quon lui cause
est loin dtre inutile : sans cela le raisin demeurerait strile.
1. I Rois, XXI, 10. 2. Act. IX, 4, 3. Eph. II, 6. 4. Matt. XIX, 6. 5.
Eph. I, 22, 23.
603
4.Les hommes qui se sont loigns des saints les font souffrir. Que ceux-ci lisent
donc attentivement ce psaume; quils sy reconnaissent; et, puisquils sont sujets
aux tribulations dont il parle, quils rptent la prire du Prophte, Il nest pas
ncessaire que celui qui nendure rien redise les paroles du Psalmiste; je ny
astreins nullement les chrtiens placs en dehors des tourments de la vie; mais
quils prennent garde de sloigner des saints en voulant scarter de la
souffrance. Chacun de nous doit penser son ennemi; et, sil est chrtien, son
ennemi cest le monde. Toutefois, en entendant lexplication de ce psaume, ne
reportons point nos penses sur nos inimitis particulires, car nous devons le
savoir, nous navons pas combattre contre la chair et le sang, mais contre les
princes, les puissances et les esprits de malice, ou, en dautres termes, contre le
dmon et ses anges 1. La raison eu est facile saisir: quand des hommes nous
tourmentent, cest le dmon qui leur en suggre la pense, qui anime leur
volont et les tourne sa guise comme des vases qui lui appartiennent. Ne
loublions donc pas, nous avons deux ennemis; lun visible et lautre invisible;
lhomme que nous voyons et le dmon que nous-ne voyons pas. Aimons
lhomme, mettons-nous en garde contre le dmon; prions pour lhomme, prions

contre le dmon, et disons Dieu : Seigneur, prenez piti de moi, parce que
lhomme ma foul aux pieds . Si un homme te foule aux pieds et tcrase, ne
crains rien, pourvu que tu produises du vin, car tu nes devenu raisin que pour
tre ainsi cras. Ayez piti de moi, Seigneur, parce que lhomme ma foul
aux pieds. Lhomme, qui sest loign des saints, ma fait la guerre et ma
tourment pendant tout le jour . Mais pourquoi ne pas entendre du dmon ces
dernires paroles? Serait-ce parce quon ne la jamais dsign sous le nom
dhomme? LEvangile ferait-il erreur quand il dit : Lhomme ennemi a fait cela
2? Quoiquil ne soit pas homme, il peut donc, en une certaine manire,
sappeler de ce nom. Ainsi parlait le Psalmiste, et il avait en vue, soit le dmon,
soit le peuple qui stait loign des saints, soit chacun de ceux qui lavaient
suivi, cest--dire les hommes dont le dmon se sert pour tourmenter le peuple
de Dieu, ce peuple
1. Eph. VI, 12. 2. Matt. XIII, 28,
604
inviolablement attach aux justes, au Saint des saints, au Roi dont la dign,it
suprme, consacre par linscription de la croix, a suffi remplir dindignation
ses ennemis, les repousser et les sparer de lui; mais quelles que soient les
personnes entrevues par le Prophte, il doit dire: Prenez piti de moi, Seigneur,
car lhomme ma foul aux pieds. Ce mauvais traitement ne doit en rien
diminuer son nergie; toujours il doit garder le souvenir de celui quil invoque et
dont lexemple soutient son courage. La premire grappe de raisin serre dans le
pressoir fut le Christ; et quand les tortures de la passion eurent cras cette
grappe, il en sortit ce qui rend si prcieuse et si belle cette coupe qui enivre 1
. En considrant son chef, le corps donc doit dire : Prenez piti de moi,
Seigneur, parce que lhomme ma foul aux pieds; il ma fait la guerre et ma
afflig pendant tout le jour . Pendant tout le jour , toujours. Que personne
ne se dise : Au temps de nos anctres on souffrait beaucoup; ce temps est pass,
on ne souffre plus aujourdhui. Si tu penses que, de nos jours, il ny ait rien
endurer, tu nas pas encore commenc vivre en chrtien; car o serait la vrit
de ces paroles de lAptre : Tous ceux qui veulent vivre avec pit dans le
Christ souffriront perscution 2 . Si donc tu ne souffres aucun mauvais
traitement cause du Christ, nest-il pas craindre que tu naies pas encore
commenc vivre pieusement en lui? Lorsque tu auras embrass une vie pieuse
et chrtienne, alors tu seras entr dans le pressoir; prpare-toi tre cras.
Puisses-tu alors ne pas tre un raisin dessch ! Puisses-tu, sous la presse,
donner abondance de vin!
5. Pendant tout le jour mes ennemis mont foul aux pieds 5 . Mes ennemis
sont ceux qui se sont spars des justes. Nous avons expliqu ces mots. Je
craindrai la hauteur du jour. Que veut dire: La hauteur du jour? Cette
expression est peut-tre bien leve pour notre intelligence; chose facile
comprendre, puisquil est question de la hauteur du jour. Des hommes se sont
loigns des saints: ils ont peut-tre agi de la sorte, parce quils nont pu

parvenir jusqu la hauteur du jour , dont les douze aptres sont les heures
brillantes; aussi se sont-ils gars dans le jour, ceux qui ont attach le Sauveur
la croix, ne
1. Ps. XXII, 5. 2. II Tim. III, 12. 3. Ps. LV, 3.
voyant en lui quun homme ordinaire. Mais pourquoi ont-ils t plongs dans les
tnbres et se sont-ils, en consquence, loigns des saints? Le jour luisait dans
les hauteurs, et ils nont pas connu celui qui sy drobait leurs regards; sils
avaient connu ce Roi de gloire; ils ne lauraient jamais crucifi 1. Eblouis par
lclat de ce jour, ils se sont loigns des saints, ils en sont devenus les ennemis,
ils les tourmentent et les crasent comme on crase le raisin dans le pressoir. On
peut encore donner un autre sens ce passage: La hauteur du jour a fait que
mes ennemis mont foul aux pieds pendant tout le jour , cest--dire toujours.
La hauteur du jours, ou bien lorgueil fastueux des hommes. Quand ils
foulent aux pieds les justes, ils sont plus levs queux, et ceux qui sont fouls
aux pieds sont au-dessous de ceux qui les crasent. Toutefois, que la hauteur des
hommes sous les pieds desquels tu te trouves ne te fasse pas trembler, car elle
est phmre; elle nest que dun jour, sa dure ne sera pas ternelle.
6. Parce que le grand nombre de ceux qui me font la guerre, sera dans la
crainte. Quand seront-ils saisis de crainte? Lorsque aura pass le jour de leur
lvation, car ils ne slvent que pour un temps, et ensuite la crainte les saisira.
Pour moi, Seigneur, jesprerai en vous. Le Prophte ne dit point : Pour moi,
je ne craindrai pas; mais: Le grand nombre de ceux qui me font la guerre, sera
dans la crainte . Lorsque sera venu le jour du jugement, alors toutes les nations
de la terre se lamenteront 2; et quand le signe du Fils de lhomme aura paru dans
les cieux, la tranquillit des justes sera parfaite, car, en ce moment, ils verront se
raliser ce quils espraient, ce quils dsiraient, ce dont ils demandaient
laccomplissement; pour les autres, le temps de la pnitence sera entirement
coul, parce que, au moment o ils auraient pu se repentir dune manire utile,
leur coeur se sera endurci contre les avertissements de Dieu. Pourront-ils lever
un mur pour se garantir contre ses jugements?
Admire la pit de celui qui parle ici, et, si tu fais partie de son corps, imite-le.
Aprs avoir dit: Le grand nombre de ceux qui me font la guerre sera dans la
crainte , il najoute pas : Pour moi, je ne craindrai point, car il redoute de
laisser supposer que
1. I Cor, II, 8. 2. Matt. XX, 31.
605
la cause de sa fermet se trouve en lui-mme et dans ses propres forces; il a peur
de slever dans le temps et de voir son orgueil passager le priver de tout droit
au repos ternel; il veut donc faire bien comprendre do lui vient sa fermet.
Pour moi , dit-il, jesprerai en vous, Seigneur. Il nexprime pas ici un
sentiment de prsomption, il indique le motif de son assurance. Si je nprouve
aucune crainte, ce pourrait tre un effet de lendurcissement de mon coeur, car il
en est beaucoup chez qui un orgueil dmesur touffe toute apprhension.

Que votre charit veuille bien y rflchir; autre chose est la sant du corps, autre
chose son insensibilit, autre chose encore son immortalit. La sant parfaite est,
en effet, limmortalit. On nomme encore ainsi, dans un certain sens,
lexemption dinfirmits dont nous jouissons dans le cours de notre vie mortelle.
Ne pas tre malade sappelle avoir la sant; simple vue, le mdecin dclare
quon en jouit; aussitt que commence la maladie, la sant est altre; elle est
rtablie, ds que la gurison se manifeste. Il est donc facile de le remarquer et de
vous en convaincre; le corps humain peut passer par ces trois tats diffrents: la
sant, linsensibilit et limmortalit 1. En sant, il est exempt de maladie;
nanmoins, il souffrirait si lon venait le froisser ou le tourmenter. La douleur
nexiste point pour celui qui en a perdu le sentiment; plus il devient tranger la
souffrance, plus dangereux est son tat. Quant limmortalit, elle ne connat,
non plus, aucune douleur; pour elle, la corruption est comme anantie; le corps
corruptible sest revtu dincorruptibilit, le corps mortel sest revtu
dimmortalit . Nulle souffrance, ni dans un corps parvenu limmortalit, ni
dans un corps devenu insensible. Que lhomme insensible ne se croie point pour
cela immortel; celui qui souffre est plus prs de limmortalit que celui chez qui
se trouve teint le sentiment de la douleur.
Tu rencontres un homme altier, orgueilleux et insolent, qui sest mis dans
lesprit de ne rien craindre; le crois-tu plus fort que celui qui a dit: Nous ne
trouvons que combats au dehors, et au dedans que sujets de crainte 2? Le
crois-tu plus fort que notre Chef, que notre Seigneur Dieu, qui a dit
1. I Cor. XV, 53, 54. 2. II Cor. VII, 5.
Mon me est triste jusqu la mort 1? Non, un pareil homme nest pas plus
fort. Que son insensibilit aie te charme pas, car, au lieu de se revtir
dimmortalit, il sest dpouill de tout sentiment. Nanmoins, une affectueuse
amiti ne peut Mre trangre ton me, et IEcriture blme ceux qui ont le coeur
sec; quun sentiment plein de vigueur tanime donc et te fasse dire : Qui est-ce
qui est faible, sans que je le sois moi-mme? qui est-ce qui est scandalis, sans
que je brle 2 ? Si saint Paul ft rest tranger au scandale et la perte des
faibles, sa raideur et son insensibilit te sembleraient-elles les meilleures
dispositions possibles? Loin de l. Tu ny verrais point un signe de la tranquillit
de son me; ce serait un irrcusable tmoignage de sa stupidit. Sans aucun
doute, mes frres, lorsque nous serons parvenus ce lieu fortun, cette.
demeure dsirable, cette flicit souveraine, cette patrie cleste, o notre me
tranquille sera plonge dans une quitude et une joie ternelles, nous ny serons
sujets aucune douleur, parce quil ny aura l rien qui puisse nous faire souffrir.
Le grand nombre , dit le Psalmiste, de ceux qui me font la guerre, sera saisi
de crainte. Les hommes stupides, qui ne craignent rien aujourdhui, seront alors
eux-mmes troubls par lpouvante, car la terreur qui semparera deux, sera si
grande quelle brisera et broiera leur coeur, si endurci quil soit. Le grand
nombre de ceux qui me font la guerre sera saisi de crainte; pour moi, Seigneur,
jesprerai en vous .

7. En Dieu je me louerai de mes paroles; jai plac mes esprances dans le


Seigneur, je ne craindrai point ce que lhomme pourra me faire 3. Pourquoi?
Parce que jesprerai en Dieu. Pourquoi? Parce quen Dieu je me louerai de mes
paroles. Si cest en toi que tu loues tes paroles, je ne te dis pas dtre exempt de
crainte, car il est impossible quil en soit ainsi pour toi; si, en effet, tu prononces
des paroles de mensonge, ces paroles tappartiendront en propre, par cela mme
quelles seront menteuses; si, au contraire, elles sont lexpression de la vrit, et
que, pourtant, tu les attribues ton mrite, au lieu dy voir un effet de la grce
divine, elles seront vraies en elles-mmes, mais tu seras un menteur. Si, enfin, tu
reconnais que tu ne peux rien dire
1. Matt. XXVI, 38. 2. II Cor. XI, 29. 3. Ps. LV, 5.
606
de convenable dans la sagesse de Dieu et dans la foi de la vrit, moins den
avoir reu le pouvoir de celui dont il est dit : Quas-tu, que tu naies point reu
1 ? alors, tu loues tes paroles en Dieu, afin dtre lou par la parole de Dieu. En
honorant, comme venant de Dieu, les dons quil ta dpartis, tu honores Dieu
lui-mme, et le Seigneur, qui ta fait ce que tu es, thonorera aussi; mais, ds que
tu honores, comme venant de toi et non pas de Dieu, ce quil ta donn, tu
tloignes du Saint des saints, de la mme manire que les Allophyles se sont
loigns des justes. Donc, en Dieu je louerai mes paroles . Si ce sont mes
paroles que je loue, comment puis-je les louer en Dieu? Ce sont mes
paroles, et je les louerai en Dieu . Je les louerai en Dieu , parce quelles
me viennent de lui; ce sont mes paroles, parce quil ma fait la grce de les
prononcer. Tout en me les inspirant, il a voulu quelles devinssent les miennes,
ds lors que jaimerais celui de qui elles viennent; il me les a inspires; donc,
elles mappartiennent. Sil nen tait ainsi, comment pourrions-nous dire :
Donnez-nous aujourdhui notre pain quotidien 2? Comment disons-nous que ce
pain est ntre, puisque nous prions quon nous le donne? Si tu demandes
Dieu ton pain, tes mains ne resteront pas vides, et tu ne feras point preuve
dingratitude en disant que ce pain est le tien. Si tu ne disais pas: Notre pain ,
cest que tu ne laurais pas encore reu de la munificence divine; si, au contraire,
tu dis quil est toi en ce sens quil viendrait de toi, tu perds le don de Dieu,
parce que tu te montres ingrat lgard de celui qui tavait combl de ses
bienfaits. Je louerai donc mes paroles en Dieu , parce quil est le principe
de tous les discours conformes la vrit. Je louerai mes paroles , parce que
jtais altr et que jai puis cette source pour y tancher ma soif. En Dieu,
je louerai mes paroles; jai plac mes esprances dans le Seigneur, et je ne
craindrai point ce que lhomme pourra me faire . Nes-tu pas lhomme qui
disait tout lheure : Seigneur, prenez piti de moi, parce que lhomme ma
foul aux pieds; durant tout le jour il ma fait la guerre et ma tourment?
Comment dis-tu maintenant : Je ne craindrai pas ce que lhomme pourra me
faire ? Que te fera t-il?
1. I Cor. IV, 7. 2. Matt. VI, 11.

Tu as dit, il ny a quun instant : Il ma foul aux pieds, il ma accabl de


tribulations . Agir ainsi ton gard, nest-ce rien? Le Prophte porte ses
regards sur le vin qui coule du pressoir, et il rpond : Oui, lhomme ma foul
aux pieds ; oui, il ma accabl de tribulations , mais, en dfinitive, que peutil me faire? Jtais une grappe de raisin; je deviendrai du vin. Jai plac mes
esprances en Dieu ; je ne craindrai point ce que lhomme pourra me faire .
8. Durant tout le jour ils avaient mes paroles en abomination 1 . Il en est
ainsi, vous ne lignorez pas. Dites la vrit, prchez-la: Annoncez le Christ aux
paens, montrez lEglise aux hrtiques, parlez tous du salut; ils sinsurgent
contre mes paroles; ils les prennent en abomination. En agissant de la sorte,
qui sattaquent-ils, sinon celui en qui je louerai mes discours? Tout le
jour, ils avaient mes paroles en abomination . Il devrait leur suffire de les
dtester, sans rien faire de plus que les dcrier et les rejeter; mais non, ces
paroles coulent de la plus pure source de la vrit ; quand ils les dtestent et les
rejettent, comment agissent-ils lgard de celui qui les a inspires? Le voici :
Tous leurs desseins mon gard ne tendaient quau mal . Ils ont un suprme
dgot pour le pain; peuvent-ils aimer beaucoup le vase dans lequel on le leur
prsente? Tous leurs desseins mon gard ne tendaient quau mal . Sils ont
tenu cette conduite envers le Sauveur, le corps doit accepter ce que la tte a
accept elle-mme, afin de ne point sen sparer. Ton Sauveur a t mpris, et
tu voudrais tre honor de ceux qui se sont loigns des saints ! Il ne convient
pas que tu cherches obtenir ce qui ne lui a pas t donn. Le disciple nest
pas au-dessus de son matre, ni le serviteur au-dessus de son Seigneur 2 . Sils
ont donn le nom de Belzbub au Pre de famille, bien plus forte raison
devront-ils le donner ses domestiques! Tous leurs desseins mon gard
taient tourns au mal .
9. Ils habiteront comme trangers, et ils se cacheront 3 . Habiter un pays
comme tranger, cest voyager hors de son propre pays; ceux quon nomme
habitants trangers, demeurent dans un pays qui nest pas
1.Ps. LV, 6. 2. Matt. X, 21, 25. 3. Ps. LV, 7.
le leur. Tout homme est, ici-bas, un voyageur en pays tranger; vous nous y
voyez, parce que nous sommes entirement couverts de chair ; mais cette
enveloppe charnelle vous empche dapercevoir le fond de nos coeurs. Voil
pourquoi lAptre a dit: Ne jugez pas avant le temps, jusqu ce que vienne le
Seigneur qui clairera les tnbres les plus secrtes, et qui fera voir dcouvert
les penses du coeur; et, alors, chacun recevra de Dieu sa gloire et sa
rcompense 1 . En attendant ce grand jour, pendant le cours de ce plerinage
terrestre, chacun de nous porte son coeur en lui-mme, et tous les coeurs sont un
livre ferm pour tous les autres. Par consquent, ils habiteront comme des
trangers et ils se cacheront ceux dont les desseins sont mchants lgard du
juste quils perscutent. Ils voyagent en ce lieu dexil; ils y sont revtus de chair;
aussi cachent-ils leur fourberie dans le secret de leur coeur; ils y renferment
toutes leurs penses mauvaises. Pourquoi? Parce que cette vie est un voyage en

pays tranger. Quils mettent tous leurs soins dguiser leurs penses; un jour
viendra o ce quils cachent sera tal aux regard de tous, o ils ne pourront
plus se cacher eux-mmes.
On peut encore donner un autre sens ces paroles : Ils se cacheront. Cette
seconde explication plaira peut-tre davantage. Les hommes qui se sont spars
des saints, sintroduisent parfois dans leurs rangs, revtus du manteau de
lhypocrisie, et le mal quils font au corps du Christ est dautant plus dplorable
quon ne peut les viter, comme sils lui taient entirement trangers. Dans le
rcit de ses tribulations lAptre place, au nombre de ses plus pnibles, celles
qui lui sont venues des hypocrites: Prils des eaux, dit-il; prils des voleurs,
prils du ct de ma nation, prils de la part des gentils, prils dans la ville,
prils dans les dserts, prils sur mer, et il ajoute : Prils de la part des faux
frres 2. Ils sont surtout craindre, ceux dont il est dit dans un autre psaume:
Ils entraient pour voir 3 . Ils entrent pour soir, et personne ne peut leur dire :
Nentre pas pour voir. Car sil entre, cest en qualit de frre, et non comme
tranger : on ne sen dfie pas. Ils habiteront donc comme trangers, et ils se
cacheront. Puisquils entrent
1. I Cor. IV, 5. 2 II Cor. XI, 26. 3. Ps. XL, 7.
607
dans lEglise, comme dans une grande maison, sans intention dy demeurer
toujours, ils y habiteront comme trangers. Le Seigneur a voulu nous faire
comprendre que de tels pcheurs sont des esclaves, car, suivant loracle
vanglique, celui qui commet le pch est lesclave du pch ; cest
pourquoi il y est dit : Le serviteur ne demeurera pas toujours dans la maison,
mais le fils y demeurera ternellement 1. Celui qui entre dans lEglise en
qualit denfant, ny restera pas comme tranger, mais il y demeurera jusqu la
fin 2. Mais celui qui y pntre comme un esclave, comme un fourbe, comme un
pcheur, qui nobit que sous le regard du matre, qui cherche drober,
accuser, blmer, celui-l ny entre que comme tranger, il ny demeurera pas
dune manire fixe et permanente. Mes frres, de pareilles gens ne doivent nous
inspirer aucune crainte : Jai plac en Dieu mon esprance : je ne craindrai pas
ce que lhomme pourra me faire. Quils entrent dans notre maison, quils y
sjournent, quils usent de dissimulation, quils cachent leurs penses, peu
importe : ils ne sont que chair. Pour toi, mets tes esprances dans le Seigneur, et
la chair ne sera pas capable de te faire du mal. Mais lhomme maccable
dafflictions, il me foule aux pieds. . Puisque tu es raisin, si tu es cras, tu
donneras du vin : les peines que tu auras endurer, porteront des fruits, car un
autre verra ta patience et limitera. Pour apprendre supporter ceux qui te font
souffrir, nas-tu pas toi-mme port tes regards sur ton chef, sur cette premire
grappe de raisin, sur le Sauveur, en la compagnie de qui lhomme, cest--dire,
le tratre Judas est entr pour voir, a tabli son sjour et sest cach? Pourquoi
craindrais-tu les hypocrites, qui entrent dans lEglise, y demeurent et sy
cachent? Tu nas aucun motif de le faire. Judas, le pre de ces fourbes, a vcu

dans la socit du Sauveur, et Jsus le connaissait: Judas vivait avec lui comme
fin tranger, et, quoiquil dguist avec soin ses intentions perverses, les secrets
de son coeur ntaient nullement un mystre pour son matre : il fut choisi, et
puisque tu devais ignorer de quels hommes il faudrait tloigner, le Christ a
voulu te faire trouver, dans sa propre conduite, un sujet de consolation. Il aurait
pu ne pas choisir Judas, car il le con naissait:
1. Jean, VIII, 34, 35. Matt. X, 22 ; XXIV, 13.
608
navait-il pas dit, en effet, ses disciples: Est-ce que je ne vous ai pas choisis
tous les douze? Et pourtant, il y en a un parmi vous qui est un dmon 1. De l
pourrait-on infrer que le dmon a t choisi? Et si Notre-Seigneur ne la pas
choisi, comment les Aptres se sont-ils trouvs au nombre de douze, au lieu de
ne se trouver quau nombre de onze? Comme les autres, Judas a t choisi, mais
dans un autre but. Les onze ont t choisis pour tre prouvs; Judas la t pour
tenter. Tu devais ignorer de quels hommes mchants il faudrait tloigner, de
quels fourbes et de quels hypocrites il te faudrait prendre garde; tu ne devais pas
connatre ceux qui habiteraient avec toi comme trangers, et te dguiseraient
leurs penses perverses : comment le Sauveur aurait-il pu te servir dexemple,
sil ne tavait dit : Jai eu lun dentre eux en ma compagnie ; je tai donn
davance un modle en ma personne ; jai support, jai voulu souffrir ct de
moi un homme dont les dguisements mtaient parfaitement connus, et, par l,
te donner une consolation pour les circonstances o tu ne saurais distinguer tes
ennemis? Un hypocrite ma fait souffrir: un hypocrite agira de mme ton
gard; pour tre plus fort, pour te tourmenter davantage, on taccusera, on
timputera des crimes imaginaires; je suppose que ces calomnies prvalent
contre toi : seras-tu seul victime de ces procds coupables? Nen ai-je pas t
moi-mme la victime? Oui, les calomnies des mchants ont prvalu contre moi,
et, toutefois, elles ne mont point ravi le ciel. Quoique le corps du Sauveur ft
dj enseveli, de faux tmoins se prsentrent encore pour dposer contre lui : ce
navait pas t assez, pour ses ennemis, de le calomnier devant les tribunaux; ils
voulurent le fltrir encore jusque dans son tombeau. Ayant reu de largent
comme prix de leur mensonge, ils firent cette dposition: Pendant que nous
dormions, ses disciples sont venus et lont enlev 2. Il fallait vraiment que ces
Juifs fussent devenus aveugles, pour croire un tmoignage aussi incroyable,
pour croire au tmoignage de gens endormis. Ou bien, les tmoins ne dormaient
pas, et alors, on ne devait pas ajouter foi leurs paroles, puisquelles taient
mensongres : ou bien, ils dormaient rellement; et, alors, comment
1. Jean, VI, 71. 2. Matt. XXVIII, 13.
ont-ils pu voir ce qui se passait? Ils habiteront comme des trangers et ils se
cacheront. Ils auront beau demeurer et se cacher, que pourront-ils faire? Pour
moi, jai mis en Dieu mon esprance: je ne craindrai point ce que lhomme
pourra me faire .

10. Ils observeront toutes mes dmarches . Les hommes, qui habitent comme
trangers et se cachent, ne le font que pour voir o la faiblesse humaine nous
fera tomber : ils sont attentifs chacun de nos pas, et, ds que nous venons
tomber, ils saisissent nos pieds, afin de nous faire prir : ou bien, ils mettent leur
pied devant nous pour nous jeter terre; ou bien encore, et surtout, ils
sefforcent de trouver, en notre conduite, un prtexte accusations. Quel est
celui qui ne tombe jamais en faute? Y a-t-il rien de plus facile, surtout quand on
parle? Car nest-il pas crit: Si quelquun ne pche point par la langue, il est
parfait 1? Qui est-ce qui osera se dire ou se croire arriv la perfection? Il est
donc indubitable quon pche en parlant. Ceux qui demeurent parmi nous
comme trangers et qui sy cachent, examinent toutes nos paroles : ils
singnient nous tendre des piges et lancer contre nous dinextricables
mensonges, au milieu desquels ils sembarrassent eux-mmes, avant dy
embarrasser les autres : par l, ils se prennent dabord eux-mmes, et prissent
les premiers dans les lacets o ils prtendaient prendre et faire prir les autres.
Lhomme expos leurs artifices, rentre dans son propre coeur, et de l, il lve
ses penses vers Dieu, et il apprend dire: En Dieu, je louerai mes discours.
Tout ce que jai dit de bon et de vrai, je lai dit pour Dieu, et sous son
inspiration; et si, par hasard, jai dit ce que je ne devais pas dire, cest comme
homme que je lai dit, mais comme homme soumis Dieu, ce Dieu qui
soutient celui qui marche dans le chemin droit, qui rappelle par ses menaces
celui qui sgare, qui pardonne celui qui reconnat ses fautes, qui lui fait
rtracter ses paroles imprudentes, qui le relve de ses chutes. Car le juste
tombera et se relvera sept fois, mais les impies persvreront dans le mal 2.
Quaucun dentre nous ne craigne donc ces hommes hypocrites, acharns nous
suivre, scruter nos paroles, je dirais presque, compter les syllabes qui
schappent de nos lvres. Quaucun de nous ne redoute les violateurs
1. Jean, III, 2. 2. Prov. XXIV, 6.
609
des divins commandements. Il singnie trouver en toi quelque chose de
rprhensible : se servir de toi pour croire en Jsus-Christ, cest le moindre de
ses soucis. Examine avec soin les discours de celui que tu reprends; vois sils ne
renferment pas des avis salutaires pour toi. Mais les discours dun homme qui
pche en parlant, peuvent-ils renfermer des conseils qui me soient utiles?
Lavantage que tu pourrais en retirer, ce serait peut-tre de te montrer moins
censeur de paroles, et de recueillir plus soigneusement les bonnes
recommandations. Ils observeront toutes mes dmarches.
11. Comme mon me la dj endure . Je parle de ce que jai dj endur : je
parle par exprience. Comme mon me la dj endur, ils habiteront comme
trangers et se cacheront. Que mon me supporte donc, et ceux du dehors, qui
aboient contre moi comme des chiens furieux, et ceux qui, au dedans, me
drobent leurs penses. La tentation qui vient du dehors, ressemble un torrent
imptueux : puisse-t-elle te trouver fortement attach la pierre ! Quelle vienne

nous frapper, mais puisse-t-elle aussi nous laisser debout! Ce sera la preuve que
notre maison est btie sur la pierre 1. Si lennemi est au dedans, il y habitera
comme tranger et sy cachera : puisse-t-il tre auprs de nous, comme la paille
est auprs du froment! On amnera les boeufs pour battre laire : la tentation
servira de flau; tu seras spar de la paille, et celle-ci se trouvera brise.
12. Vous les sauverez pour rien 2 . Le Prophte nous apprend prier pour nos
ennemis. Ils habiteront comme des trangers et se cacheront, parce quils sont
des fourbes, des hypocrites, des trompeurs : prie pour eux et ne dis pas : Cet
homme est si mchant, si corrompu ! Dieu le ramnera-t-il au bien? Ne
dsespre pas de lui : fais attention celui que tu pries, et non celui pour lequel
tu pries. Tu vois la dangereuse maladie de lun : ne vois-tu pas, chez lautre, le
pouvoir de gurir? Ils habiteront comme des trangers, et se cacheront, comme
mon me la dj prouv. Supporte-les, prie pour eux, et tu verras
laccomplissement de ces paroles : Vous les sauverez pour rien . Les sauver,
ce nest rien pour vous , Seigneur, car il ne vous en aucun effort. Leur misrable
tat ne
1. Matt. VII, 25. 2. Ps. LV, 8.
laisse aux hommes aucun espoir, et dun mot, vous les gurissez; leur gurison
sera pour nous un sujet dtonnement, et, pourtant, elle ne vous cotera rien.
Vous les sauverez pour rien. On peut expliquer ces paroles dune autre
manire : Vous les sauverez sans aucun mrite de leur part. Auparavant ,dit
saint Paul, jai t un blasphmateur, un perscuteur et un homme injuste 1 .
Les prtres lui donnaient des lettres, afin que, partout o il rencontrerait des
chrtiens, il pt les emmener et les jeter en prison 2. Et, pour mieux russir dans
sa coupable mission, il habitait dabord comme tranger, et se cachait. Certes,
chez lui, il ny avait aucun mrite: on ne pouvait y trouver que des motifs de
condamnation; il navait aucune bonne oeuvre offrir Dieu. Nanmoins il fut
sauv. Vous les sauverez gratuitement . Ils namneront dans votre temple, ni
boucs, ni bliers, ni taureaux ; ils ny apporteront ni offrandes, ni parfums ; ils
ne rpandront point sur votre autel la liqueur dune bonne conscience. Eu eux
vous ne trouverez que rudesse, corruption et horreur; et, puisquils ne
mriteront, sous aucun rapport, que vous les sauviez, vous les sauverez pour
rien ; cest--dire que vous leur donnerez gratuitement votre grce. Quels
mrites le larron pouvait-il offrir sur la Croix? Dun repaire de brigands il avait
pass au pied dun tribunal; du tribunal, on lavait conduit la potence; de la
potence, il entra au paradis 3. Il leva la voix, parce quil avait crus. Mais qui
est-ce qui lui avait donn la foi, sinon le Sauveur crucifi ct de lui? Vous
les sauverez pour rien .
13. Vous conduirez les peuples dans votre colre. Vous vous irritez et vous
les conduisez; vous les punissez et vous les sauvez: vous les pouvantez et vous
les rtablissez dans la tranquille paix de la justice. Que veulent dire, en effet, ces
paroles : Vous les conduirez dans votre colre? Vous semez des tribulations
sous chacun de leurs pas, afin que, plongs dans la peine, les hommes aient

recours vous, au lieu de se laisser sduire par de folles joies et une scurit
trompeuse. Il semblerait que vous tes irrit, et, de fait, vous agissez en pre. Un
enfant qui mprise les ordres paternels, attire sur lui la colre de lauteur de ses
jours ou le soufflette,
1. Tim. I, 17 2. Act. IX, 2. 2. Luc, XXVI, 43 3. Ps. CXV, 10.
on le frappe, on lui tire les oreilles, on le trane par les bras, on le conduit
lcole. Vous conduirez les peuples dans votre colre. Combien sont entrs
dans la maison de Dieu, combien ont contribu la remplir, qui sy sont trouvs
amens par sa colre! Accabls de tribulations, ils se sont vus remplis de foi. La
tribulation nous secoue, comme on secoue un vase pour en faire sortir les
immondices quil contient, et alors la grce vient remplir notre me. Vous
conduirez les peuples dans votre colre.
14. Seigneur, je vous ai fait connatre ma vie . Vous mavez accord le
bienfait de la vie: voil pourquoi je vous lai fait connatre. Est-ce que Dieu
ignore quel don il ta fait? Pourquoi donc le lui annonces-tu ? Aurais-tu la
prtention de lui apprendre quelque chose? Non, sans doute. Pourquoi donc le
Prophte dit-il: Je vous ai fait connatre ? Serait-ce, Seigneur, parce que cette
connaissance pourrait vous tre utile? Quel avantage le Seigneur pourrait-il en
tirer ? Dieu y gagne pour sa gloire. Quand laptre saint Paul disait: Jai t
dabord un blasphmateur, un pcheur, un homme injuste , comment faisait-il
connatre sa vie? Il la faisait connatre en ajoutant: Mais jai obtenu
misricorde 1 . Il a annonc sa vie, non pour lui-mme, mais pour Dieu: car il
la annonce de manire en amener dautres la foi ; il la annonce, non pour
son propre avantage, mais pour lavantage de la cause de Dieu. En effet, il
ajoute: Car Jsus-Christ est mort et il est ressuscit, afin que celui qui vit ne
vive plus pour lui-mme, mais pour celui qui est mort en faveur de tous 2 . Si
tu vis, ce nest pas de toi-mme que tu tiens ce bienfait, parce que cest Dieu qui
te la accord; fais-le donc connatre, non pour toi, mais pour lui; ne cherche
point ton intrt, ne vis pas pour toi : vis pour celui qui est mort en faveur de
tous. LAptre, parlant de certains rprouvs, ne dit-il pas : Ils cherchent tous
leur avantage, et ils oublient les intrts de Jsus-Christ ? Si, de la connaissance
que tu donnes de ta vie, tu cherches tirer ton utilit personnelle au lieu den
tirer celle des autres, cest pour toi que tu la fais connatre, et non pour Dieu.
Mais situ lannonces de manire exciter le prochain la recevoir lui-mme de
la main qui te la donne, tu lannonces pour la gloire de
1. I Tim. I, 13. II Cor. V, 25. 3. Phil. II, 21.
ton bienfaiteur ; aussi recevras-tu une plus ample rcompense, par cela mme
que le don de Dieu na pas trouv en toi un ingrat. Seigneur, je vous ai fait
connatre ma vie, vous avez mis mes larmes en votre prsence . Vous avez
exauc ma prire. Selon la promesse que vous men avez faite . Votre
conduite envers moi a rpondu vos promesses. Vous maviez dit que vous
couteriez le cri de ma douleur : jai cru votre parole, jai pleur, et vous
mavez exauc. Par vos promesses vous avez montr une misricorde infinie

mon gard, et vous avez manifest votre infaillible vracit par votre fidlit
les accomplir. Selon la promesse que vous men aviez faite .
15. Que mes ennemis retournent en arrire 1 . Cest pour leur bien, et non
pour leur malheur, que le Prophte exprime ce dsir: la cause de leur
persvrance dans le mal se trouve dans leur persistance marcher toujours
devant eux. Tu engages ton ennemi bien vivre, se corriger : il mprise tes
conseils, il rejette bien loin tes avis : Voil, dit-il, un grand personnage pour me
donner des conseils! Voil un grand docteur pour minstruire ! Il prtend
lemporter sur toi, et, parce quil se regarde comme suprieur toi, il ne se
corrige pas. Il ne remarque pas que tes paroles ne sont pas de toi; il ne remarque
pas que tu fais connatre ta vie, non pour toi-mme, mais pour Dieu : il veut
marcher le premier, et il ne se corrige pas: il serait avantageux pour lui de se
retourner en arrire, et de marcher la suite de celui quil voudrait prcder.
Avant sa passion, le Sauveur entretenait ses disciples des douleurs quil devait
alors endurer; Pierre, saisi dhorreur, scria: Non. Seigneur, il nen sera pas
ainsi . Il avait dit, peu de temps auparavant : Vous tes le Christ, Fils du Dieu
vivant , et il avait reconnu sa divinit ; et dj il tremblait de le voir mourir,
comme sil ne voyait plus en lui quun homme. Mais le Seigneur tait venu en
ce monde pour souffrir, et nous ne pouvions arriver au salut qu la condition
dtre rachets au prix de son sang. Au moment o Pierre avait confess
hautement sa divinit, Jsus lavait flicit et lui avait dit: Ce nest ni la chair
ni le sang qui te lont rvl, mais cest mon Pre, qui est dans le ciel. Cest
pourquoi tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et les portes
1. Ps. LV, 10.
611
de lenfer ne la vaincront pas, et je te donnerai les clefs du royaume des cieux
. Voyez quelle rcompense il accorde cette confession pleine de vrit, de
dvouement et de foi: Vous tes le Christ, Fils du Dieu vivant . Ds que le
Sauveur parla de sa passion ses disciples, Pierre eut peur de le voir mourir;
toutefois, sa mort tait la condition essentielle de notre salut; il scria donc:
Non, Seigneur, il nen sera pas ainsi . Et Jsus, qui lui avait dit, quelques
instants auparavant : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise , lui
rpondit alors: Arrire, Satan, arrire: tu es pour moi un scandale . Comment
lhomme que lon avait appel Pierre, et proclam bienheureux, est-il devenu si
vite digne de recevoir le surnom de Satan? Parce que , ajouta le Sauveur, tu
nas point de got pour les choses de Dieu: tu nen as que pour les choses de
lhomme 1 . Quelques instants plus tt il gotait les choses de Dieu, car ni la
chair ni le sang ne tont rvl cela, mais mon Pre, qui est dans le ciel . Quand
il louait ses paroles en Dieu, on ne lappelait que du nom de Pierre: il mrita
celui de Satan, ds quil parla de lui-mme, sous linfluence de la faiblesse de
lhomme et dune affection charnelle, parce quainsi il mettait obstacle son
salut personnel et celui des autres. Il voulut avoir le pas sur le divin Matre, et
donner au guide cleste des conseils inspirs par une sagesse tout humaine.

Non, Seigneur, il nen sera pas ainsi. Tu dis: Non , et tu ajoutes: Seigneur?
Sil est le Seigneur, nagit-il pas avec une souveraine puissance ? Sil est le
matre, ne sait-il pas ce quil doit faire, ce quil doit enseigner? Nanmoins, tu
prtends conduire ton guide, instruire ton matre, donner des ordres ton
Seigneur, dicter Dieu tes volonts. Tu veux primer le Trs-Haut! Arrire !
Un souhait plus utile ses ennemis pouvait-il sortir de la bouche du Prophte:
Que mes ennemis retournent en s arrire ? mais quils ne restent pas derrire.
Quils retournent en arrire, afin de ne plus marcher les premiers, mais de
manire marcher toujours et ne pas rester derrire. Que mes ennemis
retournent en arrire .
16. Quel que soit le jour o je vous invoque, je sais que vous tes mon Dieu .
1. Matt. XVI, 16-23.
Admirable science! Le Prophte ne dit pas: Je sais que vous tes Dieu; il dit:
Je sais que vous tes mon Dieu! Oui, il est ton Dieu, car il te vient en aide.
Oui, il est ton Dieu, car tu lui appartiens. Voil pourquoi il est crit:
Bienheureux est le peuple qui a pour Dieu le Seigneur ! Pourquoi est-il dit:
Qui a pour Dieu le Seigneur? O est lhomme dont il ne soit pas le Dieu ? Il
est le Dieu de tous, mais particulirement de ceux qui laiment, qui sattachent
lui, qui le possdent et ladorent ; ils font, en quelque sorte, partie de sa maison;
ils sont comme les membres de sa grande famille, puisquils ont t rachets au
prix du sang de son Fils unique. O ineffable bont de Dieu! Nous lui
appartenons, et il est devenu notre hritage ! Les trangers, qui ont t loigns
des justes, ne sont pour lui que des enfants dont il ne soccupe pas. Voyez ce
quen dit ailleurs le Psalmiste : Mon Dieu, dlivrez-moi de la puissance des
enfants trangers, dont la bouche a publi la vanit, et dont la droite est une
droite dinjustice . Remarque leur grandeur: grandeur dun jour! gloire
orgueilleuse et phmre ! Leurs enfants ressemblent des plantes nouvelles:
leurs filles sont ornes comme un temple . Il donne la description du bonheur
de ce monde, de ce bonheur dont les apparences trompeuses sduisent lhomme,
auquel on attache le plus grand prix, que lon prfre la vritable, lternelle
flicit. Ceux qui ngligent les biens durables, deviennent par l mme des
enfants trangers: ce ne sont plus des enfants de Dieu. Le Prophte continue
Leurs fils ressemblent des plantes nouvelles leurs filles sont ornes comme
des temples leurs celliers sont remplis ; ils regorgent et se dversent lun dans
lautre: leurs brebis sont fcondes et de produits abondants: leurs vaches sont
grasses: la clture de leurs hritages nest ni brise ni ouverte tout venant: on
nentend aucun cri dans leurs places publiques . Que lisons-nous ensuite? Ils
ont proclam bienheureux le peuple qui possde de tels avantages . Mais qui
est-ce qui tient ce langage? des enfants trangers, dont la bouche publie la
vanit. Et toi, que dis-tu? Bienheureux le peuple qui a pour Dieu le Seigneur
1 . Il nenvisage aucun des bienfaits
1. Ps. CXLIII, 11-15.
612

que dispense aux hommes la main du Seigneur : il na en vue que le Dieu qui se
donne lui-mme. Mes frres, tous les biens numrs par les enfants trangers,
Dieu les donne : il les accorde mme aux trangers, mme aux mchants, mme
aux blasphmateurs, car il fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants :
il fait tomber la pluie sur les justes et sur les pcheurs : il les accorde parfois aux
bons ; parfois aussi il les leur refuse, comme il les donne et les refuse aux
mchants; mais, tandis quil rserve ceux-ci un feu ternel, il se rserve luimme pour ceux-l. Il y a donc un mal exclusivement rserv aux pcheurs,
comme il y a un bien spcialement destin aux justes; et, enfin, comme
intermdiaire entre ce bien et ce mal, il y a des biens et des maux rpartis
indistinctement entre les uns et les autres.
17. Aimons donc Dieu, mes frres; aimons-le dun amour chaste et pur. Notre
affection nest pas pure, si nous aimons Dieu pour la rcompense que nous en
attendons. H quoi! si nous servons Dieu, nen recevons-nous pas une
rcompense? Oui, et cette rcompense sera le Dieu lui-mme que nous servons :
il sera notre rcompense, car nous le verrons tel quil est 2. Vois en , quoi
consiste cette rcompense qui test rserve. Quest-ce que Notre-Seigneur
Jsus-Christ dit ceux qui laiment? Celui qui maime, garde mes
commandements: celui qui maime, sera aim de mon Pre, etje laimerai. Que
lui donnerez-vous donc ? Je me montrerai lui 3 Si tu naimes pas Dieu,
cette rcompense te paratra de mince valeur : aime-le, quil soit lobjet de tes
dsirs les plus ardents, sers-le gratuitement comme tu as t rachet par lui, car,
sous aucun rapport, tu navais mrit quil mourt pour toi: considre toutes les
grces dont il ta combl; brle du dsir de le possder, et alors, tu ne lui
demanderas rien autre chose que lui-mme : il te suffira, Si avare que tu puisses
tre, Dieu te suffit. Ton dsir de possder va peut-tre jusqu vouloir devenir le
matre de toute la terre, peut-tre mme du ciel. Celui qui a cr lun et lautre
est plus grand que tous les deux. Mes frres, oserai-je le dire ? Que les mariages
dici-bas vous apprennent en quoi consiste un amour chaste et pur : ces mariages
se ressentent ncessairement de linfirmit
1. Matt. V, 45. 12. 2. I Jean, III, 2. 3. Jean, XIV, 23.
humaine. Celui-l naime pas son pouse, qui sunit elle pour sa dot; et celle-l
naime pas son poux, qui laime uniquement cause des quelques prsents ou
des grands biens quelle en a reus. On a vu souvent un mari, dabord fortun,
devenir ensuite trs-pauvre: une multitude dhommes se sont vus proscrits. A
partir de ce jour de chastes pouses les ont chris davantage. Le malheur des
maris a souvent servi dpreuve pour reconnatre la puret des unions conjugales
: afin de montrer quelles naimaient personne autre, des femmes, loin
dabandonner leurs maris, se sont alors plus fortement attaches eux. Si donc
une femme aime son mari, qui nest pourtant quun homme, dune manire si
dsintresse et si pure; si un homme saffectionne si gratuitement, et dune
amiti si chaste, une femme qui nest que chair, comment devons-nous aimer
Dieu, ce vritable et sincre Epoux des mes, qui leur communique le pouvoir

dengendrer pour la vie ternelle, et qui ne permet pas aux ntres de demeurer
striles ? Aimons-le donc si vivement, que nous nen aimions pas dautre, et
alors se ralisera en nous cette parole que nous avons rcite et chante, et qui,
vrai dire, se trouve tre la ntre : Quel que soit le jour o je vous invoque, je
sais que vous tes mon Dieu . Invoquer Dieu, cest linvoquer tout seul : aussi,
comment certains autres hommes ont-ils agi, daprs lEcriture? Ils nont pas
invoqu Dieu . Pourtant ils croyaient linvoquer, puisquils le priaient de leur
accorder des hritages, daugmenter leur fortune, de prolonger leur vie, de
veiller sur tous leurs autres intrts temporels. En quels termes lEcriture parle-telle de pareilles gens? Ils nont pas invoqu Dieu; aussi la crainte les a-t-elle
saisis l o il ny avait rien craindre 1. Que veulent dire ces paroles: Quand
il ny avait rien craindre? Ils tremblaient de se voir dpouills de leur argent,
de remarquer, dans leur maison, une moins grande quantit de meubles, de vivre
en ce monde moins longtemps quils ne le pensaient. Mais la crainte les a
saisis l o ils navaient rien craindre . Ne voyons-nous pas l lhistoire des
Juifs? Si nous le laissons vivre, les Romains viendront et ruineront notre ville
. Ils ont trembl quand ils na vaient rien craindre. Je sais que vous tes
1. Ps. XIII, 5.
613
mon Dieu . Richesses inapprciables du coeur ! ineffable lumire des yeux de
lme ! confiance et scurit bien dignes dadmiration! Je sais que vous tes
mon Dieu .
18. Je me louerai en Dieu de mes paroles; je louerai en Dieu mes discours. Jai
mis en Dieu mon esprance; je ne craindrai point ce que lhomme pourra me
faire 1. Nous avons dj donn le sens de ces paroles.
19. Mon Dieu, jai en moi les voeux que je vous offrirai, et les louanges que je
chanterai en votre honneur 2 Faites des voeux au Seigneur votre Dieu, et
accomplissez-les 3. Quels voeux lui ferez-vous? que lui rendrez-vous?
immolerez-vous en son honneur des animaux comme ceux quon lui offrait
jadis? Non, il ne faut rien lui offrir de pareil; tu as assez en toi-mme lui
consacrer et lui rendre. Tire du fond de ton coeur, comme dun coffre prcieux,
lencens de la louange; offre-lui le sacrifice de la foi dans le riche sanctuaire
dune bonne conscience; embrase du feu de la charit tout ce que tu lui offriras.
Oui, tu trouveras en toi-mme les voeux que tu dois offrir Dieu en sacrifice de
louanges. Mais, pourquoi le louer? quel bienfait ta-t-il accord? Parce que
vous avez dlivr mon me de la mort . Cest l la vie que le Prophte fait
connatre Dieu : Seigneur, je vous ai fait connatre ma vie . Qutais-je, en
effet? Jtais mort, et la cause de ma mort se trouvait en moi-mme. Et par votre
grce qui suis-je? Je suis vivant. Cest pourquoi, Seigneur, jai en moi les
voeux que je vous offrirai et les louanges que je chanterai en votre honneur .
Jaime mon Dieu, personne ne me lenlvera; personne, non plus, ne sera
capable de me ravir ce que je veux lui offrir, car mes prsents sont renferms
dans mon coeur. Ctait donc bien juste titre que le Psalmiste disait tout

lheure, dans le sentiment dune noble confiance : Quest-ce que lhomme


pourrait me faire? Quil me perscute, quil me fasse librement souffrir, quil
vienne bout daccomplir tous les mauvais desseins quil forme contre moi, que
pourra-t-il menlever? Sil me dpouille de mon or, de mon argent, de mes
troupeaux, de mes esclaves, de mes servantes, de mes proprits, de mes
maisons, de tout ce que je possde, pourra-t-il aussi menlever les voeux qui
sont en moi, les louanges que je veux
1. Ps. LV, 11. 2. Id. 12. 3.Id. LXXV, 12.
chanter en lhonneur de Dieu? Satan fut autoris tenter le saint homme Job, en
un clin doeil il lui enleva tout; il le dpouilla de la fortune quil possdait, le
priva d ses domaines et fit mourir tous ses hritiers. Toutes ces pertes, Job ne
les subit point lune aprs lautre, mais toutes ensemble, tout dun coup,
subitement; il apprit au mme moment tous ses malheurs. Dpouill de tout, il
resta seul; toutefois il y avait encore dans son coeur des voeux pour Dieu; il sy
trouvait des louanges chanter en lhonneur du Trs-Haut ; le coffre prcieux de
ce coeur juste demeura labri des atteintes du dmon; il tait rempli
doffrandes pour lEternel. Voici ce qui y tait renferm, voici ce quil en fit
sortir; coute bien : Le Seigneur me lavait donn, le Seigneur me la t; rien
ne sest fait sans la volont de Dieu; que son saint nom soit bni . O richesses
intrieures, sur lesquelles le dmon ne peut tendre la main ! Il offrait en
sacrifice Dieu ce que Dieu lui avait donn; le Seigneur lavait enrichi, et ctait
avec ces richesses quil faisait au Seigneur loffrande la plus agrable. Dieu te
demande des louanges; il veut que tu confesses son nom; lui offriras-tu
quelques-uns des fruits de ton champ? Cest lui qui a fait tomber sur ce champ
les pluies qui lont fcond. Lui donneras-lu une partie de tes trsors? Cest
encore lui qui ten a gratifi. Pourras-tu vraiment lui offrir une chose que tu
naies pas reue de sa munificence? Y a-t-il rien dont tu ne doives lui tre
reconnaissant ? Enfin, lui donneras-tu quelque chose qui vienne de ton coeur?
Cest de lui que te sont venues la foi, lesprance et la charit; voil loffrande
par excellence, voil le vrai sacrifice lui faire. Lennemi est mme de
tenlever tout le reste malgr toi; ces dons intrieurs, il ne te les ravira pas,
moins que tu ny consentes. Les biens extrieurs, on peut en tre priv malgr
soi; on voudrait possder de lor et lon en perd; on voudrait avoir une maison et
on en est dpouill; mais, moins de le mpriser, personne ne peut tre
dpouill du don de la foi.
20. Seigneur, jai en moi les voeux que je vous offrirai et les louanges que je
chanterai en votre honneur, parce que vous avez dlivr mon me de la mort, et
mes yeux de toute larme, et mes pieds de toute chute, afin que je vous plaise
dans la lumire des
1. Job, 1, 12, 21. 2. I Cor. IV, 7.
614
vivants 1. Il nest pas tonnant que ces paroles dplaisent aux enfants trangers
qui se sont loigns des justes, puisque la lumire des vivants ne brille point

leurs yeux, et quainsi ils ne peuvent voir ce qui plat Dieu. La lumire des
vivants, cest la lumire des immortels, cest le flambeau des saints. Celui qui
nest point plong dans les tnbres plat if Dieu dans la lumire des saints. On
examine un homme et tout ce quil a, et nanmoins on ne le connat pas; mais en
lui il ny a pas de mystre pour Dieu; parfois le dmon lui-mme ne le connat
pas, et sil ne le tente pas, il se voit rduit ignorer quel il est. Cest ce qui est
arriv pour le saint homme Job, dont je parlais tout lheure. Dieu le connaissait
parfaitement et rendait tmoignage sa vertu ; le dmon ne le connaissait pas;
aussi disait-il: Est-ce gratuitement que Job sert son Dieu ? Voyez la
manire dont il cherche irriter Dieu; cest le sublime du genre; voyez ce quil
lui reproche. Devant Dieu Job tait un bon serviteur, un homme soumis en toutes
choses et parfait en toutes ses oeuvres. Parce quil tait riche et que labondance
et la joie se trouvaient dans sa maison, le dmon fit cette remarque que, si Job
servait fidlement le Seigneur, ctait sans doute cause de tous les biens quil
en avait reus. Est-ce gratuitement que Job sert son Dieu? Chez lui, lamour
gratuit pour Dieu tait la vraie lumire, la lumire des vivants. Dieu, qui lisait
dans le coeur de son serviteur, y voyait cet amour pur, et ce coeur clair de la
lumire des vivants tait pour lui un objet de complaisance; et le dmon
lignorait, parce quil tait plong dans les tnbres. Le Seigneur donna donc au
dmoii le pouvoir de tenter Job, non pour acqurir par lintermdiaire de celui-ci
une connaissance quil avait dj, mais pour mettre sous nos yeux un modle
imiter. Sil nen avait pas t ainsi, verrions-nous dans ce saint homme un
exemple que nous devons et voulons suivre? La tentation eut lieu; Job perdit
tout ce quil possdait: ses biens, ses serviteurs, ses enfants; tout, except Dieu,
lui fut enlev; il resta donc seul. Toutefois , Satan lui avait laiss sa femme;
mais, de sa part, tait-ce un acte de commisration? il se souvenait de celle qui
lavait aid sduire Adam; sil laissa Job son pouse, ce fut titre de soutien
pour lui1. Ps. LV,13.
mme, et non titre de consolation pour sa gnreuse victime. Rempli de Dieu,
possdant en son me les voeux et les louanges quil voulait offrir lEternel,
Job fit voir quil servait le Seigneur gratuitement, dune manire dsintresse,
et quaprs avoir tout perdu il tait toujours le mme, parce quil possdait
encore Celui dont la munificence lavait enrichi. Le Seigneur mavait tout
donn, il me la t; rien ne sest fait sans la volont du Seigneur: que son saint
nom soit bni! Couvert de plaies depuis les pieds jusqu la tte, mais lme
saine, clair de la lumire des vivants, de la lumire qui brillait dans son coeur,
il rpondit aux infernales suggestions de sa femme : Tu as parl comme une
femme qui a perdu le sens 1, cest--dire, comme une femme que nclaire
point la lumire des vivants, car la lumire des vivants cest la sagesse, et les
tnbres des insenss cest la folie. Tu as parl comme une femme qui a perdu
le sens . Tu vois mon corps, mais tu naperois pas le flambeau qui illumine
mon coeur. Naurait-elle pas d alors aimer son mari dun amour plus vif ? Elle

laurait pu, mais ses yeux taient incapables de contempler la beaut intrieure
de cette me dlite; elle ignorait combien ce coeur tait agrable Dieu, en
raison des voeux et des louanges dont il tait rempli et quil voulait offrir au
Tout-Puissant. Admirable impossibilit pour le dmon, de ravir ce trsor si
prcieux! Merveilleuse conservation de ce bien intrieur que Job possdait et
voulait possder plus parfaitement encore en marchant de vertus en vertus ! Mes
frres, puissent tous ces exemples nous porter aimer Dieu gratuitement,
placer toujours en lui notre esprance, et ne craindre ni les hommes ni les
dmons! Ni les uns ni les autres ne peuvent agir contre nous sans la permission
de Dieu, et jamais Dieu ne permet que ce qui peut nous tre utile. Supportons les
mchants et soyons bons, car nous avons t mchants nous-mmes, et ceux-l
encore dont nous osons nous permettre de dsesprer, Dieu les sauvera pour
rien. Ne dsesprons donc du salut de personne; prions pour tous ceux qui nous
font souffrir, et ne nous loignons jamais de Dieu. Quil soit notre richesse, notre
esprance et notre salut; il est ici-bas notre consolateur, au ciel il sera notre
1. Job, II, 10.
615
rcompense; sur la terre et dans le ciel il nous donnera la vie dont il est la
source, et dont il est crit : Je suis la voie, la vrit et la vie 1 . Ainsi
pourrons-nous lui plaire ici-bas dans la lumire de la foi; au ciel, en sa prsence,
dans la lumire de son visage, dans la lumire des vivants.
1. Jean, XIV, 6.