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SERMONS DE SAINT AUGUSTIN


QUATRIME SRIE.
DISCOURS SUR LE PSAUME LXI.
SERMON AU PEUPLE.
SOUMISSION A DIEU.
Spar des mchants par la dignit de sa vocation, le chrtien, comme lEglise
entire, se voit perscut par eux, tantt dune manire sanglante, tantt par des
procds violents et toujours honteux pour ceux qui les emploient. La lutte entre
Babylone et la eit de Dieu, entre les justes et les pcheurs, durera jusqu la fin
des sicles. Nanmoins, il reste soumis Dieu : loin de se venger, il souhaite et
demande la conversion de ses adversaires; il attend de Dieu son secours en ce
monde et sa gloire en lautre. Voil les seuls biens rels quon puisse dsirer;
aussi, dans sa charit, sefforce-t-il de dtourner ses ennemis de lamour des
faux biens du monde et de les rapprocher de Dieu: l, ils apprendront .
connatre la vrit qui claire lhomme, et pratiquer la vertu qui le sauve.
1. La grce de Dieu, qui rpand sur nous ses dlices afin de fconder notre terre
1, nous fait trouver dans ltude et lintelligence de la parole sainte un plaisir si
suave, que nous nous sentons presss, nous, de vous lexpliquer, et vous, de
lentendre. Je le remarque avec bon-. heuretje men rjouis; vous nprouvez
aucun ennui nous couter: vous apportez mme nos discours un got intrieur
trs-prononc, et, sous son influence, loin de repousser cette salutaire nourriture
de vos mes, vous la recevez avidement, et vous en faites votre profit. Aussi
vous entretiendrons-nous encore aujourdhui, pour vous expliquer, autant que le
Seigneur nous le permettra, le psaume que nous venons de chanter. Voici son
titre:
Pour la fin, pour Idithun, psaume David .
1. Ps. LXXXIV, 13.
Je me souviens de vous avoir dj indiqu le sens du mot Idithun. Si jentre bien
dans la pense de lauteur, et si je rends bien toute la force de lexpression
hbraque, je le traduirai dans notre langue par ces autres mots: Homme qui les
dpasse. Celui dont les paroles vont nous occuper, en dpasse donc dautres;
puis, du lieu lev o il est parvenu, il jette sur eux un regard de ddain. Voyons
donc jusquo il sest avanc: cherchons connatre ceux quil a dpasss, et
lendroit o il sest arrt encore, quoiquil en ait dpass plusieurs: cherchons
connatre cette demeure invisible, o il trouve sa scurit, cet abri tranquille du

haut duquel il contemple le spectacle qui stend ses pieds, cette maison
spirituelle en dehors de laquelle il se penche, non pour sexposer une chute
dangereuse, mais pour (2) appeler lui les hommes indolents quil a devancs,
et leur dpeindre les dlices de sa retraite. Il a march plus vite queux; il sest
lev au-dessus deux: quelquun nanmoins est encore plus lev que lui; aussi
veut-il dabord nous faire entendre sous lgide de qui il se trouve, et nous
persuader que sil en a dpass dautres, cest la preuve de la rapidit de sa
marche, mais non un sujet dorgueil pour lui.
2. Voyez, dabord, en quel endroit il a trouv la scurit; car il dit: Est-ce que
mon me ne sera pas soumise Dieu? Il avait appris que celui qui slve
sera humili, et que celui qui shumilie sera lev 1 . Il craint de ressentir les
atteintes de lorgueil, et cette crainte le fait trembler ; non-seulement il ne se
prvaut pas de son lvation et ne mprise pas ce quil voit au-dessous de lui,
mais il shumilie en prsence du Dieu qui le domine; aussi rpond-il aux
envieux, qui gmissent davoir t distancs par lui, et qui semblent lui faire des
menaces: Mon me ne sera-t-elle pas soumise Dieu? Parce que je vous ai
devancs, est-ce pour vous un motif de me tendre des piges ? Vous voulez
mabattre par vos injures ou me tromper par vos artifices; croyez-vous que la
pense de mon lvation au-dessus de vous me fait oublier celui c1ui se trouve
au-dessus de moi? Mon me ne sera-t-elle pas soumise Dieu? Tant que je
marche, si haut que je monte, si grande que soit la distance qui nous spare les
uns des autres, je me trouverai toujours infrieur Dieu; jamais je ne mlverai
contre lui. Cest donc en toute scurit que je mlve au-dessus de tout le reste,
puisque celui-l me tient dans sa dpendance, qui est suprieur toutes choses.
Mon me ne sera-t-elle pas soumise Dieu? Cest de lui que vient mon salut;
cest lui qui est mon Dieu et mon Sauveur: il est mon protecteur, je ne serai plus
branl . Je sais quel est celui qui se trouve au-dessus de moi, qui tend une
main secourable et misricordieuse ceux qui le connaissent, dont les ailes
protectrices moffrent un abri sr Je ne serai plus branl . Pour vous, dit-il
quelques-uns, en les devanant,vous faites tous vos efforts pour mbranler;
mais que le pied de lorgueil ne me fasse point tomber . Car de l vient que
saccomplit aussi cet autre passage du mme psaume: Et que la main des
1. Matth. XXIII, 12.
mchants ne mbranle point 1 ; passage conforme celui-ci: Je ne serai
plus branl.
Ces paroles: Que la main des mchants ne mbranle pas , correspondent en
effet
celles-ci: Je ne serai plus branl ; comme le verset: Que le pied de
lorgueil ne me fasse point tomber , correspond cet autre: Mon me ne serat-elle point soumise au Seigneur?
3. Plac en un lieu lev, fortifi et sr, trouvant dans le Seigneur son refuge, et
en Dieu sa scurit comme dans une forteresse inexpugnable, cet homme porte
ses regards sur ceux quil a devancs, il semble les dfier, de mme que sil tait

labri dune haute tour, suivant cette parole des livres saints qui a trait sa
personne: Vous tes comme une tour imprenable en face de vos ennemis 2 . Il
jette donc les yeux sur eux, et leur dit: Jusques quand accablerez-vous un
homme? Vous laccablez dun insupportable fardeau, par vos insultes, vos
outrages, les piges que vous lui tendez et vos mauvais traitements: le fardeau
que vous lui imposez, ses forces sont peine suffisantes le porter; pour nen
tre pas surcharg, il se tient dans la soumission lgard de son Crateur.
Jusques quand accablerez-vous un homme? Si vous ne voyez en moi quun
homme, travaillez tous me donner la mort. Ecrasez-moi, faites-moi souffrir,
donnez-moi le coup de la mort . Jetez-vous sur moi comme sur une muraille
qui penche, comme sur une maison qui tombe de vtust . Employez toutes vos
forces mbranler et me renverser. Mais na-t-il pas dit: Je ne serai plus
branl? O est leffet de ses paroles? Je ne serai plus branl ; pourquoi?
Parce que Dieu me sauve et me protge . Vous tes des hommes, et, comme
tels, vous pouvez accabler un homme en le surchargeant mais avez-vous un
pouvoir quelconque sur le Dieu qui est devenu son protecteur?
4. Donnez-lui tous la mort . Quel est lhomme dont le corps ait assez
dtendue pour recevoir les coups de tous? Ne loublions pas: en nous se
personnifie lEglise, le corps de Jsus-Christ; tte et corps, tout ensemble, JsusChrist ne forme quun seul homme. Le Sauveur du corps et ses membres sont
deux en une mme chair 3 ; ils sont deux, et, pourtant, mmes plaintes, mmes
souffrances, et, aprs le rgne du
1. Ps. XXXV, 12. 2. Ps. LX, 4. 3. Gen. II, 24; Eph. V, 31.
3
pch, mme repos ternel. Le Christ, considr dans sa personne particulire,
nest pas seul souffrir: si nous le considrons dans son ensemble, il ny a que
lui pour souffrir. Si, en effet, le Sauveur tapparat comme tte et corps tout
ensemble, lui seul est soumis lpreuve; mais situ ne vois en lui que la tte,
cette preuve a lieu en dautres que lui. Si, en ce cas, lpreuve natteignait que
Jsus-Christ en qualit de chef, comment laptre saint Paul, lun de ses
membres, dirait-il avec vrit qu il supple, dans sa chair, ce qui manque
aux souffrances du Sauveur 1? Qui que tu sois, ds lors que tu entends mes
paroles, lors mme que tu ne tes entendrais pas encore (mais tu dois les entendre
si tu appartiens au corps du Christ), qui que tu sois, sache-le bien: par cela mme
que tu fais partie des membres du Sauveur, les souffrances que te font endurer
ceux qui ne sont pas de ce nombre, supplent linsuffisance de celles du
Sauveur. Il y manquait quelque chose, tu ly ajoutes: tu en combles la mesure,
sans quil y ait surabondance en elles: tu souffres dans la proportion de ce
quattendait de toi le Sauveur, qui a souffert en sa propre personne, cest--dire
comme notre chef, et qui souffre dans ses membres, cest--dire encore, en nousmmes. Nous composons tous ensemble une sorte de rpublique, an bonheur de
laquelle nous contribuons selon nos moyens et notre devoir; et, dans la mesure
de nos forces, nous formons comme un faisceau commun de souffrances. La

somme de toutes ces souffrances narrivera sa perfection qu la fin des temps.


Jusques quand accablerez-vous un homme? Tout ce que les Prophtes ont
souffert, depuis le jour o le juste Abel a perdu la vie jusquau jour o a t
rpandu le sang de Zacharie 2, a pes sur cet homme, parce quavant
lIncarnation du Fils de Dieu il a exist des membres du Christ: il en avait t
ainsi de ce patriarche qui, au moment de sa naissance, montra sa main avant de
montrer sa tte 3, quoique sa main ft parfaitement unie sa tte et ne ft quun
avec elle. Mes frres,nallez pas vous imaginer que tous ces justes qui ont
souffert perscution de la part des mchants naient pas t du nombre des
membres de Jsus-Christ; et ce que je dis des justes du Nouveau Testament, je le
dis aussi
1. Coloss. 24. 2. Matth. XXIII, 35. 3. Gen. XXXVIII, 27.
de ceux qui ont t envoys par Dieu avant lavnement du Sauveur pour
lannoncer. Pourrait-il, en effet, ne pas appartenir au corps du Christ, celui qui
appartient cette cit dont le Christ est le roi? Cette cit sainte,cette Jrusalem
cleste est une, et elle na quun roi, et son roi cest le Christ; car il lui parle
ainsi: Un homme appellera Sion sa mre ; il lappellera sa mre, parce quil
est homme. Car un homme appellera Sion sa mre, et cet homme n t form en
elle, et cet homme est le Trs-Haut qui la fonde 1 . Le roi de Sion, qui la
fonde, le Trs-Haut sest fait homme en elle, et le plus humble de tous les
hommes. Dans les temps qui ont prcd sa venue, il a envoy quelques-uns de
ses membres pour annoncer quil viendrait; puis il les a suivis, uni eux par les
liens les plus troits. Rappelle-toi les circonstances de la naissance de ce
patriarche, dont je parlais tout lheure, et qui a prfigur le corps mystique du
Sauveur. Sa main tait sortie du sein maternel avant sa tte, et pourtant elle tait
toujours unie la tte, et sous sa dpendance. En exaltant lexcellence du
premier peuple de Dieu, et en gmissant du malheur quavaient eu les branches
naturelles dtre retranches de larbre, lAptre a dit du Sauveur 2:
Ladoption des enfants de Dieu leur appartient: sa gloire, son alliance, son culte,
sa loi et ses promesses; leurs pres sont les patriarches, et cest de leurs pres
quest sorti,selon la chair, Jsus-Christ mme, qui est le Dieu suprieur tout, et
bni dans tous les sicles. Jsus-Christ est donc n deux, comme de Sion,
selon la chair , parce qu il sest fait homme en elle ; parce que le Christ,
Dieu lev au-dessus de tout, est bni dans tous les sicles ; parce qu il est le
Trs-Haut, et quil la fonde . Parce qu il est n deux, le Sauveur est fils de
David : il en est le Seigneur, parce qu il est le Dieu suprieur tout, et que
tous les sicles le bnissent 3. Les paroles du Psalmiste, que nous venons de
citer, appartiennent donc tous ceux qui ont fait partie des habitants de cette
ville depuis le jour du meurtre du juste Abel jusqu celui de lassassinat de
Zacharie: par le sang innocent du Prcurseur des Aptres, des martyrs, des
chrtiens fidles, de toutes les parties de cette ville, de tous les membres de cet
homme qui est le Christ, un cri se fait
1. Ps. LXXXVI, 5. 2. Rom. XI, 21. 3. Rom. IX, 4,5.

4
entendre, cri unique: Jusques quand accablerez-vous un seul homme ?
Faites-le tous mourir . Nous verrons si vous pouvez le dtruire et lanantir;
nous verrons si vous tes capables deffacer son nom de la mmoire des
hommes! O peuples, nous verrons si vous ne nourrissez pas de vains projets 1,
lorsque vous dites: Quand mourra-t-il? quand son nom sera-t-il effac de
dessus la terre 2? Jetez-vous sur cet homme, comme sur une muraille qui
penche, comme sur une vieille maison qui va tomber en ruines ; poussez-le
avec violence. Ecoutez ce quil a dit tout lheure : Dieu me protge, aussi ne
serai-je plus branl ; comme la vague pousse devant elle un monceau de sable,
ainsi mont pouss les mchants; mais le Seigneur ma reu dans ses bras 3.
5. Ils ont conspir en eux-mmes pour mter ma gloire 4. Obligs de cder
aux violences des mchants, les chrtiens tombent sous les coups de leurs
perscuteurs, et nanmoins ils restent victorieux: le sang des martyrs est une
semence fconde qui multiplie les fidles; les ennemis de notre religion se
voient forcs de respecter ses disciples le temps de les faire mourir est pass.
Cependant ils ont conspir en eux-mmes pour mter ma gloire. Aujourdhui
il est impossible de rpandre le sang chrtien , on sacharne les dshonorer. La
gloire qui sattache leur nom est pour les impies la source dintolrables
tourments intrieurs: autrefois vendu par ses frres, transport loin de son pays
au milieu de nations figures par lEgypte, jet honteusement en prison, accus
par le faux tmoignage dune femme, ce nouveau Joseph, ce Joseph spirituel,
lEglise, a vu se raliser en lui cette parole prophtique: Le glaive a transperc
son me 5 mais aujourdhui il est parvenu au fate de la gloire; loin dtre
soumis ses frres, et vendu par eux, il soulage leur disette par labondance du
froment quil leur distribue 6. Son humilit, sa chastet, son incorruptibilit, ses
afflictions, ses souffrances, lui ont fait remporter la victoire sur ses ennemis : ils
sont tmoins de lhonneur qui lentoure, et cet honneur, ils voudraient len
dpouiller. Ce passage de la sainte Ecriture: Le pcheur verra , est prsent
leur pense. Ils ne
1. Ps. II, 1. 2. Ps. XL, 6. 3. Ps. CXVII, 13. 4. Ps. LXI, 5. 5. Ps. CIV,
18. 6. Gen. XXXVII, XXXIX, XLI.
peuvent pas ne pas voir, puisquune ville, place sur la montagne, se trouve
forcment expose tous les regards 1. Le pcheur verra donc et frmira
de colre; il grincera des dents, et schera de dsespoir 2 . Ils cachent dans le
secret de leur coeur, mais leur visage ne trahit point au dehors la mchancet qui
les porte au mal et la colre: voil pourquoi le corps du Christ dpeint ainsi
leurs penses : Ils ont conspir en eux-mmes pour mter ma gloire . Car ils
nosent pas dire ce quils pensent. Quoiquils nous souhaitent du mal,
souhaitons-leur du bien: Seigneur, jugez les: faites-les tomber du haut de leurs
penses 3. Y aurait-il, pour eux, rien de plus utile et de meilleur, que de tomber
de lendroit o ils se trouvent, o ils se sont levs pour faire le mal? Cette chute

leur inspirant des penses tontes diffrentes, ils pourraient dire avec le
Psalmiste: Vous avez affermi mes pieds sur la pierre 4 .
6. Cependant ils ont conspir en eux-mmes pour me ravir ma gloire . Tous
se sont-ils dclars contre un seul ? Un seul sest-il dclar contre tous? Tous se
sont-ils levs contre tous? Un seul la-t-il fait contre un seul? Quand le Prophte
dit: Vous accablez un homme , il ne parle que dun seul; et quand il ajoute:
Faites-le tous mourir, il indique une conspiration de tous contre un seul; lilais
cest, vrai dire, une conspiration de tous contre tous, puisquelle est dirige
contre tous les chrtiens unis en un seul corps.
Maintenant, des diverses erreurs opposes au Christ, de ses diffrents ennemis,
peut-on dire quils ne font quun, ou doit-on les dsigner sous le nom de tous?
Oui, jose dire quils ne font quun, car il y a une seule ville et une seule ville,
un seul peuple et un seul peuple, un seul roi et un seul roi. Et quand je dis: Il y
aune seule ville et une seule ville, jentends une seule Babylone et une seule
Jrusalem. Quon leur donne dautres noms mystrieux, peu importe; car, eu
ralit, il ny a que deux villes, lune qui a pour roi le dmon, lautre que
gouverne le Christ. Il y a, dans lEvangile, un passage qui me frappe
singulirement et dont le sens ne vous chappe point; le voici : Plusieurs
personnes avaient t invites aux noces, sans distinction aucune entre les bons
et les mchants, et la salle du
1. Matth. V, 14. 2. Ps. CXI, 10. 3. Ps. V, 11. 4. Ps. XXXIX. 3.
5
festin se trouvait remplie de convives, car des serviteurs avaient t envoys de
tous cts avec ordre damener au repas tous ceux quils trouveraient, sans faire
attention ceux qui le mritaient et ceux qui en taient indignes: le roi entra
alors pour voir ceux qui taient table; et, apercevant un homme qui navait
point la robe nuptiale, il lui adressa ces paroles que vous connaissez: Mon ami,
pourquoi es-tu venu ici, puisque tu nas pas la robe nuptiale? Celui-ci garda le
silence . Le roi commanda quon lui lit les pieds et les mains, et quon le jett
dans les tnbres extrieures. Ce malheureux fut donc enlev de vive force de la
salle du festin et prcipit dans les tourments. Quel tait cet homme? Quelle
place tenait-il, quel nombre reprsentait-il au milieu de cette foule de convives?
Le Seigneur a voulu nous faire comprendre que cet homme reprsentait lui
seul un corps compos dun grand nombre de membres; aprs nous avoir dit que
le roi donna ordre de jeter cet homme hors de la salle, et de le prcipiter dans les
tourments quil avait mrits, il a, en effet, immdiatement ajout:
Car il y en a beaucoup dappels, et peu dlus 1 . Comment? Vous avez
invit au festin une foule dhommes: un grand nombre sy sont rendus: vous
avez command, vous avez fait annoncer partout le repas des noces, le nombre
des convis sest dmesurment accru 2, la chambre nuptiale sest trouve
remplie de convives, un seul dentre eux a t exclu de lassemble, et vous
dites: Il y en a beaucoup dappels, et peu dlus? Ne serait-il pas plus exact
de dire: Tous sont appels, il y en a beaucoup dlus: un seul a t renvoy. Si le

Seigneur disait : Beaucoup ont t appels; la plupart dentre eux ont t choisis;
quelques-uns dentre eux ont t rprouvs, il serait assez naturel de penser que
ce petit nombre dhommes rprouvs se trouvent reprsents par lhomme qui
fut seul exclu ; mas ce nest pas ainsi quil sexprime; il dit dabord quun seul
des invits a t renvoy, puis il ajoute: Il y en a beaucoup dappels et peu
dlus . Si ceux qui sont rests dans la salle du festin ne sont pas les lus, o les
trouver? Lhomme rprouv en a t chass, les lus y sont rests: il y a peu
dlus, parce que ce malheureux rprouv en reprsente, dans sa
1. Matth. XXII, 10-14. 2. Ps. XXXIX, 6.
personne, une multitude dautres. Tous ceux dont les dsirs ne slvent pas audessus de ce bas monde, qui prfrent Dieu les joies de la terre, qui cherchent
leur avantage, et non la gloire de Jsus-Christ 1, tous ceux-l sont les citoyens
dune seule et mme ville, de la Babylone mystique quia pour roi le dmon; de
mme, cette autre ville, que le Christ gouverne, se compose de toutes les
personnes animes de sentiments clestes, dont les penses sont toutes
spirituelles, qui vivent ici-bas avec tremblement, dans la crainte doffenser Dieu;
quiseforcent de ne point com mettre le pch, et ne rougissent point davour
leurs fautes lorsquelles ont eu le malheur den commettre: en un mot, elle
compte pour habitants les hommes humbles et doux, les chrtiens qui sont
devenus saints, justes, pieux et bons. Babylone a paru la premire en ce monde;
mais si elle lemporte par son anciennet, elle est loin de lemporter sous le
rapport de lexcellence et de la gloire: elle est donc lane Jrusalem est plus
nouvelle; son existence date dune poque moins loigne de nous. La premire
remonte Can, la seconde Abel. A chacune de ces deux villes appartient une
socit dhommes dun caractre particulier, que gouverne un roi diffrent de
lautre ; toujours opposes lune lautre, ces deux socits lutteront ensemble
jusqu la fin du monde; aujourdhui leurs membres se trouvent confondus
ensemble, mais alors aura lieu leur sparation: les uns seront placs droite, et
les autres gauche; aux uns lon dira: Venez, bnis de mon a Pre, possdez le
royaume qui vous a t prpar ds le commencement du monde; et aux autres:
Allez au feu ternel, qui a t prpar pour le dmon et ses anges 2. Elev, le
jour de son triomphe, au-dessus de tout, le Roi de la Ville sainte, le Christ dira
ses sujets : Venez, bnis de mon Pre, possdez le royaume qui vous a t
prpar ds le commencement du monde . A ceux qui seront sa gauche, aux
habitants de la ville des pcheurs, il tiendra un autre langage Allez au feu
ternel. Fera-t-il une distinction entre le roi de cette ville et ses sujets ? Non,
car il ajoutera: Qui a t prpar pour le dmon et ses anges .
7. Attention, mes frres; attention, je vous en prie: ce serait pour moi un
vritable plaisir
1. Philip. II, 21. 2. Matth. XXV, 34, 41.
6
de vous parler encore quelques instants de cette cit sainte, dont la pense fait le
charme de mon me. En effet, cit de Dieu, on ma dit de toi de bien belles

choses 1. Si jamais, Jrusalem, ton souvenir sefface de ma mmoire, que ma


main droite tombe elle-mme en oubli 2 ! Cette ville, dont le souvenir mest si
doux, est vraiment notre patrie: je ne dis pas assez, elle est notre seule patrie;
tout ce qui se trouve en dehors delle nest pour nous quun triste lieu dexil. Je
ne vous entretiendrai donc pas de choses qui vous soient inconnues: vous
approuverez ce que je vais vous dire, car je ne ferai que raviver vos souvenirs ;
vous connaissez davance lobjet de mes enseignements. LAptre a dit: Ce
qui est spirituel na pas t form le premier; ce qui est animal la t dabord:
ensuite est venu ce qui est spirituel 3 . Puisque Can est n le premier, et
quAbel est venu au monde aprs lui, Babylone est donc la plus ancienne 4.
Mais, comme les deux fils dAdam que nous venons de nommer, lan sera
lesclave du plus jeune ; de mme si Babylone lemporte sur .Jrusalem par
lanciennet, Jrusalem est bien suprieure Babylone par la dignit 5. Mais
pourquoi celle-ci a-t-elle exist avant celle-l? LAptre nous le dit: Ce qui est
spirituel na pas t form le premier : ce qui est animal la t dabord; ensuite
est venu ce qui est spirituel . Et pourquoi Jrusalem lemporte-t-elle en dignit
sur Babylone? Parce que lan sera lesclave du plus jeune . La sainte Ecriture
nous apprend que Can btit une ville 6. On en tait alors au commencement de
toutes choses: les hommes navaient encore accompli aucun travail : nulle autre
ville nexistait. Il est pour toi facile de le comprendre: Can et Abel comptaient
dj un grand nombre de descendants: leurs familles staient suffisamment
tendues pour pouvoir composer une socit et former la population dune ville.
Lan des deux frres btit donc une ville, une poque o il ny en avait pas
dautre. Jrusalem, la ville sainte, cit et royaume de Dieu, ombre et figure de
lavenir, Jrusalem fut btie ensuite. Grand et ineffable mystre, indiqu dans
ces paroles de saint Paul: Ce qui est spirituel na pas t form le premier; ce
qui est animal la t dabord; ensuite
1. Ps. LXXXVI, 3. 2. Ps. CXXXVI, 5. 3. I Cor. XV, 46. 4. Gen. IV, 1,
2. 5. Gen. XXV, 23. 6. Gen. IV, 17.
est venu ce qui est spirituel . Can fut donc le premier difier une cit, et il
ldifia quand il nen existait pas encore dautre. Mais, au moment o Jrusalem
fut construite, on en voyait dj une; elle porta dabord le nom de Jbus, do est
venu ses habitants celui de Jbusens. Cette ville tomba au pouvoir des
ennemis: ils la soumirent leur puissance et la dtruisirent, et sur ses ruines,
avec ses dbris, on en leva une nouvelle: ctait Jrusalem, la vision de paix, la
cit de Dieu 1. Parce quon est enfant dAdam, on nest point pour cela citoyen
de Jrusalem ses descendants tranent leur suite les chanes du pch, et
comme consquence de leur tat de pch, ils en subissent la peine, ils sont
condamns mourir. La vieille ville de Jbus les compte donc, en un sens, au
nombre de ses habitants; mais sils veulent appartenir au peuple de Dieu, il faut
quen eux le vieil homme soit dtruit et fasse place au nouveau; com prenezvous maintenant pour. quoi Can a bti une ville une poque o il ny en avait
pas encore? Chacun de nous est dabord sujet aux passions mauvaises et la

mort, pour devenir bon ensuite: car, de mme que plusieurs sont devenus
pcheurs par la dsobissance dun seul, ainsi par lobissance dun seul
plusieurs deviendront justes 2. Nous mourons tous en Adam 3 , et chacun de
nous tire de lui son origine. Passons donc Jrusalem; le vieil homme sera
dtruit en nous, et le nouveau y sera difi. Comme il aurait pu parler aux
Jbusens au moment de la ruine de leur ville et de la construction de Jrusalem,
lAptre nous parle nous-mmes, et nous dit : Dpouillez-vous du vieil
homme, et revtez-vous de lhomme nouveau 4 . Et tous ceux dentre nous
qui. font maintenant partie de Jrusalem, et qui brillent de lclat de la grce,
saint Paul dit encore: Autrefois vous avez t tnbres; mais aujourdhui,
vous tes lumire dans le Seigneur 5 . La cit des mchants est donc aussi
ancienne que le monde : elle durera jusqu la consommation des sicles ; les
habitants de la cit de Dieu ne sont que des pcheurs convertis.
8. Les habitants de ces deux villes sont maintenant confondus ensemble; la fin
des temps ils seront spars: une lutte acharne rgne
1. Jos. XVIII, 28. 2. Rom. V, 19. 3. I Cor. XV, 22. 4. Colos. III, 9, 10.
5. Eph. V, 8.
7
entre eux tous, car les uns combattent pour liniquit et les autres pour la justice;
ceux-ci pour la vrit, ceux-l pour la vanit. Par suite de ce mlange temporaire
des bons et des mchants, il arrive que des citoyens de Babylone dirigent les
affaires de Jrusalem, comme parfois les habitants de Jrusalem ont entre les
mains la direction des affaires de Babylone. La preuve de ce que javance vous
parat difficile apporter; la voici nanmoins: Prenez patience; des exemples
vous en convaincront. Suivant le langage de lAptre, tout ce qui arrivait au
peuple juif tait figure: et tout a t crit pour nous servir dinstruction, nous
qui nous sommes rencontrs la fin des temps 1 . Portez donc votre attention et
vos regards sur ce premier peuple qui a t limage du peuple suivant, du peuple
chrtien ,et vous toucherez du doigt la preuve de mes paroles. Il y eut
Jrusalem de mauvais rois, tout le monde le sait: on en connat le nom et le
nombre. Ils taient donc tous, sans exception , des citoyens de Babylone , et
pourtant ils gouvernaient Jrusalem, en dpit de leur mchancet: ils devaient,
plus tard, en tre loigns pour partager le sort des dmons. Par contre, nous
voyons la tte de ladministration de Babylone des habitants de la cit de Dieu.
Vaincu par le prodige dela fournaise ardente, Nabuchodonosor na-t-il point
confi le gouvernement de son royaume aux trois jeunes hbreux ? Les satrapes
eux-mmes ne leur taient-ils pas soumis? En ralit, lautorit suprieure a
donc t exerce Babylone par des habitants de Jrusalem 2. Remarquez-le,
mes frres : le mme fait se reproduit encore, et de nos jours, dans lEglise. En
effet, le Sauveur a dit : Faites ce quils enseignent, mais ne les imitez pas .
Tous ceux auxquels sappliquent ces paroles, sont des citoyens de Babylone, qui
dirigent les affaires de Jrusalem, De fait , sils ntaient en rien chargs de
ladministration de cette ville, dirait-on deux: Faites ce quils disent? Ils sont

assis sur la chaire de Mose . Et, dautre part, sils taient du nombre des
citoyens de Jrusalem, et destins rgner ternellement dans les cieux avec
Jsus-Christ, ajouterait-on: Ne les imitez pas 3? Non ; puisque cette sentence
sera prononce contre eux: Retirez-vous de moi, vous tous qui tes des
ouvriers
1. I Cor. X, 11. 2. Dan, III, 97. 3. Matth. XXIII, 2, 3.
diniquit 1 . Vous le voyez donc, les habitants de la cit des mchants se
trouvent parfois mme de grer les affaires de la cit des justes. Assurons-nous
maintenant que le rle rempli par les uns lest aussi quelquefois par les autres.
Tout gouvernement de ce monde doit prir un jour; sa puissance disparatra le
jour o se manifestera cette puissance royale laquelle nous faisons allusion,
quand nous disons dans notre prire: Que votre rgne arrive 2 , et dont il a t
prdit: Et son rgne naura pas de fin 3 . Ce gouvernement terrestre a donc
sa tte des citoyens sortis de nos rangs. Que de fidles, en effet, que de justes,
dans les villes quils habitent, remplissent les fonctions de magistrats, de juges,
de ducs et de comtes, et sont revtus de lautorit royale ! Ils sont tous vertueux
et bons; ils ne pensent quaux choses admirables que lon dit de vous,
bienheureuse cit 4! Pour eux, tout ce quils font dans cette passagre Babylone
est un embarras et une entrave: le docteur de la Cit de Dieu leur commande de
garder la fidlit leurs suprieurs, soit au roi, comme ayant une autorit
souveraine, soit aux gouverneurs, comme envoys de sa part pour punir ceux qui
font mal, et traiter favorablement ceux qui font bien . Sils servent des matres,
ils doivent leur obir 5 : chrtiens, ils doivent se montrer soumis aux paens;
parmi eux lhomme vertueux est oblig de se montrer fidle mme aux
mchants, quoique sa sujtion leur gard soit purement temporaire, et que sa
destine soit de rgner ternellement. Ainsi en sera-t-il jusquau moment o
liniquit arrivera son terme 6. Les serviteurs omit donc lordre de supporter
lautorit de leurs matres, mme lorsquelle se montre injuste et mchante : il
faut que les citoyens de Jrusalem supportent les habitants de Babylone, et leur
montrent, si jose parler ainsi, plus de dfrence que sils appartenaient euxmmes la socit des pcheurs, car en eux doit saccomplir cette parole du
Sauveur: Si lon te commande de marcher lespace de mille pas, fais-en deux
mille 7 . Cest cette Babylone, rpandue eu tous lieux, disperse jusquaux
extrmits de la terre, confondue, pour le moment, avec Jrusalem, cest elle
que sadressent les paroles du
1. Luc, XIII, 27. 2. Matth. VI, 10. 3. Luc, I, 33. 4. Ps. LXXXVI, 3. 5.
I Pierre, II, 13, 18. 6. Ps. LVI, 2. 7. Matth. V, 41.
8
Psalmiste: Jusques quand accablerez-vous un seul homme ? Faites-le tous
mourir . Vous tous qui tes en dehors comme des pines dans les buissons,
comme des arbres striles dans les forts, vous qui tenez au dedans la place de
livraie ou de la paille; qui que vous soyez, spars dj des bons ou mls
encore avec eux, ou destins exercer encore la patience des justes, et vous en

voir un jour forcment loigns, faites-les tous mourir; jetez-vous sur moi
comme sur un mur qui penche, comme sur une maison qui tombe en ruine. Ils
ont conspir en eux-mmes pour me ravir mon honneur . Ils ne lont pas dit; ils
se sont contents de le penser. Ils ont conspir en eux-mmes pour me ravir
mon honneur .
9. Dans lexcs de ma soif, jai couru . Ils me rendaient le mal pour le bien 1.
Ils me faisaient mourir, ils me repoussaient; pour moi, javais soif de leur salut;
ils voulaient me ravir ma gloire, et moi je brlais du dsir den faire les membres
de mon corps. Effectivement, lorsque nous buvons, que faisons-nous si ce nest
dintroduire dans notre corps, et de faire passer jusqu lextrmit de nos
membres, une humidit et une fracheur qui se trouvent hors de nous ? Ainsi agit
Mose avec la tte du veau dor. Cette tte avait une signification prophtique et
cachait un grand mystre, car elle reprsentait la socit des mchants, qui par
leur amour excessif des avantages temporels ne ressemblent que trop aux jeunes
boeufs dont la plus grande jouissance consiste manger lherbe des champs 2.
Car toute chair nest que de lherbe 3 . Parmi les Isralites, il y avait, comme
je lai dit, une socit dimpies. Vivement irrit de leur idoltrie, Mose jeta dans
le feu la tte du veau dor, la fit rduire en poussire, et jeta cette poussire dans
de leau quil fit ensuite boire au peuple 4. La colre du lgislateur des Isralites
fut elle-mme une prophtie. Cette socit des impies est jete par Dieu dans le
creuset des tribulations, et par sa parole il la rduit en poussire: car, peu peu
se dissipe leur union, elle suse insensiblement, pareille un vtement qui
vieillit; tous ceux qui deviennent chrtiens sen sparent: ce sont, en quelque
sorte, des grains de poussire qui se dtachent de lensemble:
1. Ps XXXIV, 12. 2. Ps. CV, 20. 3. Isae, XL, 6. 4. Exode, XXXII, 20.
unis les uns aux autres, ils sont les ennemis de la foi; ds quils sloignent les
uns des autres, ils lembrassent avec empressement. Pouvait-il y avoir un signe
plus clair des effets du baptme ? A laide de leau baptismale les hommes ne
devaient-ils pas entrer dans le corps de cette Jrusalem spirituelle, dont le peuple
juif tait limage? La socit des pcheurs a t jete dans leau, et ce mlange
nest-il pas devenu comme un breuvage destin aux enfants dAdam? Tel est le
breuvage aprs lequel, dans lardeur de sa soif, soupirera jusqu la fin celui qui
parle en ce psaume : il a soif , il slance , il boit une multitude dmes, et,
pourtant, sa soif ne sera jamais tanche: voil pourquoi il disait la Samaritaine
: Femme, jai soif, donne-moi boire 1. Elle reconnut auprs du puits que le
Christ avait soif, et ce fut lui qui la dsaltra ; elle reconnut la premire de quelle
nature tait la soif du Fils de Dieu, et, par sa foi, elle ltancha. Attach la
croix, il dit : Jai soif 2 , et nanmoins les Juifs ne lui donnrent point le
breuvage qui pouvait le dsaltrer. Il avait soif de leur salut, et ils ne lui offrirent
que du vinaigre. Au lieu de lui donner de ce vin nouveau qui doit remplir des
outres nouvelles, ils lui apportrent du vin si vieux quil en tait gt et
corrompu 3. Au vin corrompu on donne indiffremment le nom de vin vieux et
celui de vinaigre; par l on dsigne ceux qui demeurent dans le vieil homme, et

dont il a t dit: Pour eux, il ny a pas de changement 4 . Jamais ils ne seront


dtruits comme les Jbusens, jamais on ne se servira deux pour btir Jrusalem
5.
10. A lexemple de son divin chef, lEglise court altre, depuis le
commencement du monde, et jusqu la fin des temps la soif la poussera courir
toujours. Naurait-on pas le droit de lui dire: O corps sacr de Jsus-Christ,
sainte Eglise du Sauveur,do vous vient cette soif brlante? que vous manque-til? H quoi! vous jouissez ici-bas dune gloire sans gale; vous tes environne
de lclat le plus brlant; vous tes parvenue au fate de la grandeur; manqueraitil encore quelque chose aux prrogatives dont le Seigneur vous a enrichie
jusqu prsent? Vous voyez saccomplir en vous cette prophtie : Tous les rois
de la
1. Jean, IV, 7. 2. Jean, XIX, 28. 3. Matth. IX, 17. 4. Ps. LIV, 20. 5. II
Rois, V, 6.
9
terre ladoreront, et toutes les nations seront soumises son empire 1. Pouvezvous dsirer davantage? Que souhaitez-vous encore? La multitude des peuples
qui vous obissent ne vous suffit-elle pas? Hlas, rpondrait-elle, de quels
peuples me parlez-vous? Ils me bnissaient du bout des lvres, et, dans le fond
du coeur, ils me maudissaient. Il y a beaucoup dappels et peu dlus 2. Une
femme afflige dun flux de sang toucha la frange du vtement de Jsus, et se
trouva gurie : le Sauveur stait aperu quelle le touchait, car il avait senti
quune vertu tait sortie de lui pour la gurir; il stonna de laction que cette
femme stait permise, et dit ses disciples : Qui est-ce qui ma touch ?
Tout surpris dune question pareille, ils lui rpondirent : Une foule norme se
presse autour de vous, et vous demandez qui est-ce qui a pu vous toucher? Et
il ajouta: Quelquun ma touch 3, comme sil avait voulu dire: La foule me
presse, mais une seule personne ma touch. Ceux qui, dans les solennits de ,
Jrusalem, remplissent nos glises, profitent des ftes de Babylone pour remplir
les thtres : cette foule immense sert, respecte et honore la foi de Jsus-Christ;
mais de quelles personnes se compose-t-elle? De chrtiens qui participent aux
sacrements du Sauveur, et qui, nanmoins, dtestent ses commandements; de
gens qui ne reoivent pas ces sacrements de la loi nouvelle, parce quils sont
encore juifs ou paens : ils honorent, ils louent, ils prchent la foi de JsusChrist; mais, en ralit, ils ne la bnissent que du bout des lvres . Je ne
marrte pas leurs paroles, dit lEglise: Celui qui ma clair de sa divine
lumire sait qu ils me maudissent dans le secret de leur cur . Ils me
maudissent, ds lors quils cherchent me ravir ma gloire.
11. O Idithun, corps de Jsus-Christ, qui distancez ces impies, quelle sera votre
ligne de conduite au milieu de tant de scandales? Que ferez-vous? Vous
laisserez-vous aller au dcouragement ? Ne persvrerez-vous pas jusqu la
fin? Quoiquil ait t dit que, quand liniquit abondera, on verra se refroidir la

charit , ncouterez-vous pas ces autres paroles: Celui qui persvrera


jusqu la fin sera sauv 4? Les auriez-vous
1. Ps. LXXI, 11 2. Matth. XXII, 14. 3. Marc, V, 25-31. 4. Matth. XXIV,
13, 12.
inutilement devancs ? Et vos penses ne slveraient-elles plus vers le ciel 1?
Les pcheurs sont affectionns aux choses de la terre; citoyens et habitants de ce
monde, ils nont de got que pour lui; ils ne sont que de la terre; les serpents
trouvent en eux leur nourriture. Que ferez-vous donc au milieu deux? Leurs
penses et leurs oeuvres sont opposes aux miennes; ils se jettent sur moi et
cherchent me renverser, comme on cherche renverser un mur qui a perdu son
aplomb: en dpit de leurs efforts, je leur apparais toujours droit et ferme; alors
ils singnient me ravir ma gloire: de leur bouche sortent mes louanges, et ils
me maudissent dans le secret de leurs mes : partout o ils le peuvent, ils
creusent des piges sous mes pas, et ils ne manquent aucune occasion de me
calomnier: Quoi quil en soit, mon me restera soumise au Seigneur 2 . Qui
est-ce qui pourra supporter tant de luttes ouvertes et caches? Comment ne point
dfaillir au milieu dun si grand nombre dennemis connus et de faux frres?
Comment rsister de si difficiles preuves? Un homme en est-il capable? Et
sil en a la force, est-ce en lui-mme quil la trouve? Oh! si jai devanc mes
ennemis, je ne men prvaus pas, car je ne veux pas que Dieu me frappe et
mhumilie. Mon me sera soumise au Seigneur, car cest de lui que me vient
ma patience . Au milieu de tant de scandales, qui est-ce qui peut me soutenir,
sinon lattente de ce que nous esprons sans le voir encore 3? La douleur
maccable aujourdhui, bientt sonnera pour moi lheure du repos. La tribulation
est maintenant mon partage: plus tard, je recouvrerai mon innocence. Lor brillet-il de tout son clat dans le creuset du joaillier? On le verra dans toute sa
beaut, quand on lemploiera former un collier ou dautres ornements; mais,
auparavant, il lui faut passer par le creuset, pour se dbarrasser de tout alliage et
paratre au grand jour dans toute sa splendeur. Au creuset il y a de la paille, de
lor et du feu: le souffle de lorfvre sy fait sentir, le feu prend la paille et
purifie lor; la paille est rduite en cendres : lalliage se spare de lor. Le
creuset, cest le monde; la paille nest autre que les pcheurs: les justes tiennent
la place de lor, la tribulation fait loffice du feu ; le joaillier, cest Dieu : ce que
veut le
1. Philipp. III, 20. 2. Ps. LXI, 6. 3. Rom, VIII, 25.
10
joaillier, je le fais ; partout o il me place, je my tiens: mon devoir est de
souffrir : Dieu, de me purifier; la paille prendra feu, elle semblera destine
me brler et me consumer; mais, en dfinitive, elle se rduira en cendres; pour
moi, je sortirai des flammes dbarrass de toutes souillures. Comment cela?
Parce que mon me sera soumise Dieu, et que ma patience vient de lui .
12. Quel est celui qui vous donne la patience? Il est mon Dieu et mon Sauveur;
il est mon protecteur, et je ne serai point branl 1 . Il est mon Dieu , voil

pourquoi il mappelle; il est mon Sauveur, aussi me justifie-t-il: Il est mon


protecteur , il me glorifiera donc: sur la terre ont lieu ma vocation et ma
justification; ma glorification se fera dans le ciel jamais je nen sortirai ; icibas je me trouve dans un lieu dexil, o je naurai point de sjour permanent:
plus tard, je men loignerai pour entrer dans une demeure ternelle. Je ne suis
maintenant auprs de vous quun tranger sur la terre, lexemple de tous mes
anctres 2. Je sortirai donc du lieu de mon plerinage ; mais mon habitation
cleste, je ne la quitterai pas.
13. Jattends de Dieu mon salut et ma gloire 3 . En Dieu je trouverai mon
salut et ma gloire, jy puiserai lun et lautre: le salut, parce que sa grce me
spare des impies et me rend juste 4; la gloire, parce quaprs mavoir justifi, il
me conduira lhonneur des lus. En effet, Dieu a appel ceux quil a
prdestins ; et pourquoi les a-t-il appels? Il a justifi ceux quil a appels,
et ceux quil a justifis, il les a combls de gloire 5 . La justification aboutit au
salut, et la glorification lhonneur ternel. Quil en soit ainsi de la glorification,
il est inutile de le prouver, cela est vident. Pour ce qui concerne la justification,
nous allons essayer de le dmontrer. Cette dmonstration est dautant plus facile
que nous la trouvons dans IEvangile. Certaines personnes qui se croyaient
justes, blmaient le Sauveur de ce quil sasseyait la table des pcheurs, et
prenait ses repas avec des publicains et des hommes de moeurs relches. Que
rpondit le Sauveur ces personnes orgueilleuses, ces forts de la terre qui
slevaient avec tant dinsolence, ces gens qui se glorifiaient de la sant
1. Ps. LXI, 7. 2. Ps. XXXVIII, 13. 3. Ps. LXI, 8. 4. Rom. IV, 5. Rom.
VIII, 30.
plus factice que relle de leur me? Ceux qui se portent bien nont pas besoin
de mdecin: il nest ncessaire que pour les malades u. A ses yeux, quels
hommes se portent bien? quels hommes sont malades ? Le voici, car il ajoute:
Si je suis venu, cest pour appeler, non pas les justes, mais les pcheurs 1.
Suivantlui, ceux qui jouissent dune bonne sant, ce sont les justes; or, au lieu
dtre effectivement justes, les Pharisiens se contentaient de croire quils
ltaient: aussi, en concevaient-ils de lorgueil, et partaient-ils de l pour
reprocher aux malades la prsence et les soins du mdecin: toutefois, ils
devinrent eux-mmes si malades, quils firent mourir ce mdecin. Quoi quil en
soit, le Sauveur donna aux justes le nom de sains, et celui de malades aux
pcheurs. Celui qui a devanc les impies, sexprime donc ainsi : Dieu lui-mme
est lauteur de ma justification, et si plus tard je suis glorifi, il en sera encore la
cause: Jattends de Dieu mon salut et nia gloire ; mon salut, pour tre
sauv ; ma gloire , pour tre glorifi. Mais puisque je ne saurais parvenir, ds
maintenant, la gloire, que me reste-t-il pour le moment? En Dieu, je
trouverai du secours, car il sera la source de mon esprance , jusquau jour o
je parviendrai la justification et au salut; car nous ne sommes sauvs que par
lesprance, et lon nespre pas ce que lon voit 2, jusquau jour o jentrerai
dans cette gloire ineffable, dans le royaume du Pre ternel, o les justes

brilleront de lclat du soleil 3. En attendant ce jour fortun, Idithun se trouve


environn de tentations, diniquits, de scandales, dhommes qui le combattent
ouvertement, qui sefforcent de le tromper par leurs paroles menteuses, qui le
bnissent de bouche et le maudissent de coeur, qui veulent lui ravir sa gloire; il
scrie: En Dieu je trouverai mon Sauveur , parce quil soutient ceux qui
combattent. Contre qui avons-nous combattre? Nous avons combattre, non
contre des hommes de chair et de sang, mais contre les principauts et les
puissances 4. En Dieu donc je trouverai mon secours : il est la source de mon
esprance . Jespre, car les biens quil ma promis ne sont pas devenus mon
partage : je crois, parce que je ne vois pas encore lobjet de ma foi. Lorsque
1. Matth. IX, 12, 13. 2. Rom. VIII, 24. 3. Matth. XIII, 43. 4. Eph. VI,
12.
11
enfin je le possderai , je serai sauv et glorifi; avant que luise pour nous ce
jour fortun, Dieu ne nous abandonnera pas quoiquil diffre de nous accorder
ses dons ternels, il nen est pas moins mon soutien et la source de mon
esprance.
14. O peuples, esprez tous en lui 1 . Imitez Idithun; devancez vos ennemis:
laissez
bien loin derrire vous ceux qui vous rsistent, qui sopposent votre marche
vers le ciel, qui vous hassent. O peuples, esprez tous en lui, rpandez vos
coeurs en sa prsence . Ne vous laissez point aller au dcouragement, quand on
vous dira: O est donc votre Dieu? Mes larmes, a dit le Prophte, sont
devenues mon pain durant le jour et pendant la nuit, parce quon me dit tous les
jours: O est ton Dieu? Et il a ajout: Jai fait de cela le sujet de mes
rflexions, et jai rpandu mon me pour llever au-dessus de moi 2 , Jai
gard le souvenir de ce que jai entendu: O est ton Dieu? je me le suis
rappel, et jai rpandu mon me pour llever au-dessus de moi . Je cherchais
Dieu, et, pour parvenir jusqu lui, je suis sorti de moi-mme, jai rpandu mon
me et lai leve au-dessus de moi. O peuples, esprez donc tous en lui;
rpandez vos coeurs en sa prsence , et, pour cela, priez, confessez vos fautes,
livrez-vous lesprance. Ne retenez pas vos coeurs, ne les emprisonnez pas en
eux-mmes, rpandez-les en sa prsence ; pour les rpandre ainsi, vous ne les
perdrez pas, Car il est mon protecteur . Sil te protge, que craindrais-tu
rpandre le tien? Dcharge-toi de toutes tes peines sur le Seigneur 3, et mets en
lui ton esprance. Rpandez vos coeurs en sa prsence; il est notre soutien .
Pourquoi craindre les calomniateurs et les mdisants qui vous environnent? Dieu
les dteste 4. Sils le peuvent, ils vous attaquent ouvertement: quand ils en sont
incapables, ils vous tendent des piges: ils feignent de vous louer: en ralit, ils
vous maudissent, parce quils sont vos ennemis; mais, encore une fois, pourquoi
les craindre? Dieu est notre soutien . Sont-ils de force lutter avec lui? Sontils plus puissants que lui? Dieu est notre soutien . Soyez donc tranquilles. Si

Dieu est pour nous, qui est-ce qui sera contre nous 5?. Rpandez vos coeurs en
sa prsence , en
1. Ps. LXI, 9. 2. Ps. XLI, 4, 5. 3. Ps. LIV, 23. 4. Rom. I, 29, 30 5.
Rom. VIII, 31.
vous approchant de lui, en levant vos mes jusqu lui. Dieu est notre soutien
.
15. Puisque vous tes parvenus en lieu sr, puisque vous tes protgs contre
vos ennemis par une tour inexpugnable, prenez piti de ceux qui vous inspiraient
de la crainte vous, aussi, vous devez prouver les ardeurs de la soif, et courir:
placs dans la forteresse, regardez les adversaires dun oeil de commisration, et
dites: Toutefois, les hommes sont vains, les enfants des hommes sont
menteurs 1 . Enfants des hommes, jusques quand aurez-vous le coeur pesant?
Vous tes vains, enfants des hommes, vous tes menteurs: pourquoi donc aimezvous la vanit ? Pourquoi allez-vous la recherche du mensonge 2 ? Tenez-leur
ce langage imprgn de compassion et de sagesse. Si vous avez devanc vos
ennemis, si vous les aimez, si vous ne prtendez dtruire en eux le vieil homme
qualla dy faire natre lhomme nouveau, si vous aimez celui qui juge les
nations et relve les ruines 3, tenez-leur ce langage; mais, en leur parlant de la
sorte, ne vous laissez point conduire par les sentiments de haine, ne cherchez
point rendre le mal pour le mal 4. Les enfants des hommes sont trompeurs
dans leurs balances; ils saccordent ensemble dans la vanit . Ils sont en grand
nombre, mais en dfinitive ils ne font quun, et lhomme qui les reprsente tous
dans sa personne, est celui-l mme qui a t chass du festin des noces 5 . Ils
sont tous daccord pour rechercher les avantages de ce monde; ils sont tous
charnels et ne veulent que les plaisirs de la chair; et sils esprent quelque chose
pour lavenir, leurs esprances sont aussi toutes charnelles. Diviss, pour tout le
reste, en une multitude de partis diffrents, ils ne font plus quun ds quil sagit
de la vanit. Leurs erreurs sont innombrables, et se manifestent avec une
surprenante varit de formes: un royaume ainsi divis ne saurait subsister
longtemps 6; mais, en eux tous on remarque un penchant gal et pareil de tous
points pour la vanit et le mensonge, un dvouement absolu pour le mme roi,
pour ce matre avec lequel ils seront ternellement condamns au feu 7. Ils
saccordent ensemble dans la vanit .
16. Mais voyez quelle soif Idithun ressent
1. Ps. LXI, 10. 2. Ps. IV, 3. 3. Ps. CIX, 6. 4. Rom. XII, 17. 5. Matth.
XXII, 13. 6. Matth. XII, 25. 7. Matth. XXV, 41.
12
leur endroit : voyez avec quelle ardeur il court vers eux dans lexcs de sa soif.
Altr du dsir de leur salut, il se tourne vers eux et leur dit : Ne mettez point
votre esprance dans liniquit . Pour moi, je mets la mienne en Dieu. Ne
mettez point votre esprance dans liniquit 1.Vous tous qui ne voulez ni vous
approcher, ni marcher plus vite que les mchants, prenez garde; ne mettez
point votre esprance dans liniquit . Je vous ai devancs: jai plac mon

esprance dans le Seigneur: liniquit se trouve-t-elle en lui 2? Ne mettez


point votre esprance dans liniquit. Faisons ceci; agissons encore de telle
autre manire; pensons aussi cela: tendons telle embche: voil bien le langage
de ceux qui saccordent dans la vanit. Pour toi, tu es altr; par ceux qui ont
dj servi tancher ta soif, tu as appris connatre ceux qui nourrissent contre
toi de pareilles penses. Ne mettez point votre esprance dans liniquit . Elle
est vaine, ce nest rien ; la puissance nappartient qu la justice. On peut, pour
quelque temps, obscurcir la vrit: jamais on ne sera mme den triompher
compltement. Liniquit peut momentanment fleurir, mais son clat est de
courte dure. Ne mettez point votre esprance dans liniquit, ne dsirez
point commettre la rapine . Tu nes pas riche, et tu veux temparer du bien
dautrui? Que gagnes-tu? Que perds-tu? O ruineux bnfice! Tu gagnes de
largent, et tu perds la justice. Ne dsirez point commettre la rapine. Je
suis pauvre, je nai rien.Voil pourquoi tu veux te rendre voleur? Tu vois ce
que tu drobes, et tu ne vois pas de qui tu deviens la proie? Ignores-tu donc que
lennemi rde autour de toi comme un lion rugissant, et quil cherche te
dvorer 3? Le bien dautrui que tu veux tapproprier , est dans une souricire ; tu
le prends et tu es pris. O pauvre, ne dsire donc point commettre la rapine; que
tes dsirs se portent vers Dieu, car de lui nous viennent les choses ncessaires
la vie 4. Il ta cr, il te nourrira. Le voleur reoit de lui sa nourriture, et il
laisserait mourir de faim un innocent? Il pourvoira la subsistance, car il fait
lever le soleil sur les bons et sur les mchants, et tomber la pluie sur les justes et
les pcheurs 5. Si sa main bienfaisante souvre
1. Ps. LXI, 11. 2. Rom. IX, 14. 3. I Pierre, V, 8. 4. I Tim. VI, 17. 5.
Matth. V, 45.
pour ceux qui doivent tre rprouvs, se fermera-t-elle pour les futurs lus ? Ne
dsirez donc point commettre la rapine. Ceci soit dit au pauvre, qui peut-tre ne
devient voleur que sous linfluence de la ncessit. Voici maintenant pour le
riche. Je nprouve, dit-il, aucun besoin de manquer la probit: rien ne me
manque; je me trouve dans labondance. O riche, prte aussi loreille la voix
du Prophte: Si vous possdez dabondantes richesses, ny attachez pas votre
coeur. Lun est riche, lautre na rien; que celui-ci ne cherche pas sapproprier
les biens qui ne sont pas lni;que celui-l ne saffectionne pas ce quil
possde. Si vous avez dabondantes richesses, ny attachez pas votre coeur .
Cest--dire, si elles surabondent chez toi, si elles semblent y couler comme de
source, puissent-elles ne point tinspirer une folle confiance en toi-mme !
Puisses-tu ne pas y accoler ton coeur! Si tu as dabondantes richesses,
prends-y garde: tu nas pas moins craindre que le pauvre. Ne vois-tu pas, en
effet, que si tu leur donnes tes affections, tu passeras comme elles? Tu es riche,
tu ne dsires plus rien, parce que ta fortune est grande. Ecoute lAptre parlant
Timothe: Recommande aux riches de ce monde de ne point tre orgueilleux
; et, pour expliquer ces paroles du Psalmiste: Ny attachez pas votre cur , il
ajoute: Et de ne pas mettre leur confiance en des biens incertains 1. Si vous

avez dabondantes richesses, ny attachez donc pas votre coeur : ny


mettez pas votre confiance, nen concevez nul orgueil; quelles ne soient point le
mobile de vos esprances, car on dirait de vous : Voil un homme qui na pas
attendu de Dieu son secours, mais qui a plac sa confiance dans ses grandes
richesses, et mis sa force dans la vanit 2 . O vous, enfants des hommes, qui
tes vains et menteurs, ne commettez point de rapines, et, sites richesses
abondent chez vous, ny attachez pas votre coeur; naimez donc plus la va imit,
ne cherchez plus le mensonge ! Heureux lhomme qui a mis son esprance dans
le Seigneur Dieu, et qui ne porte son attention ni sur la vanit, ni sur les
trompeuses folies du monde 3! Vous aspirez devenir trompeurs, vous voulez
commettre une fraude? De quoi vous servez-vous? De fausses balances. Car, dit
le Psalmiste, les enfants
1. I Tim. VI, 17. 2. Ps. LI, 9. 3. Ps. XXXIX, 5.
13
des hommes trompent avec leurs balances. Ils cherchent induire les autres en
erreur en se servant de fausses balances. Vous trompez, par de mensongres
apparences, ceux qui vous regardent; mais il y en n un autre pour peser: il y en a
un autre pour juger du poids; lignorez-vous? Celui pour lequel vous employez
une balance fausse ne saperoit pas de votre supercherie; mais elle est connue
de celui qui vous pse tous les deux suivant les rgles de son incorruptible
justice. Ne dsirez donc ni fraude ni rapine; ne mettez donc pas davantage votre
esprance dans ce que vous possdez ; .je vous en avertis, je vous en prviens.
Tel est le langage que vous tient Idithun.
17. Mais continuons : Dieu a parl une fois, et jai entendu ces deux choses: la
puissance est Dieu, et la misricorde vous appartient, Seigneur; vous rendrez
chacun selon ses oeuvres 1 .Voil ce que dit Idithun. Du lieu lev o il tait
parvenu, il a entendu une voix et il nous a rpt ce quelle lui a dit. Mes frres,
ses paroles me surprennent et me troublent ; aussi, je vous en conjure, veuillez
me prter toute votre attention, car je vais vous faire part de la crainte et de
lesprance quelles minspirent. Par la grce de Dieu nous sommes parvenu
vous expliquer ce psaume dans tout son entier; nous navons plus dvelopper
que le dernier verset, et quand nous laurons fait, il ne nous en restera pius rien
dire. Veuillez donc vous joindre moi; efforons-nous de comprendre ce
passage, autant, du moins, que nous le pourrons. Sil mest impossible den
pntrer parfaitement le sens, et quun autre parmi vous en soit capable, jen
ressentirai plus de joie que denvie. Il est difiicile de comprendre comment,
aprs avoir dit dabord que Dieu a parl une fois , le Prophte ajoute que,
nanmoins, il a entendu deux choses . Si, en effet, il avait dit: Le Seigneur a
parl une fois, et jai entendu une chose, la difficult serait moiti rsolue;
nous naurions plus qu pntrer le sens de ces paroles : Dieu a parl une
seule fois . Nous avons donc deux questions traiter: lune relative ces mots:
Dieu a parl une fois ; lautre concernant ces paroles : Jai entendu deux
choses, et la contradiction qui semble exister entre ces deux passages.

18. Dieu a parl une fois . Que dis-tu,


1. Ps. LXI, 12, 13.
Idithun? Toi qui as devanc les impies, est-ce bien ton langage? Dieu a parl
une seule fois? Je consulte lEcriture, et elle me dit en un autre endroit: Dieu
a parl souvent, et en plusieurs manires nos pres, par les Prophtes 1
Pourquoi donc dire: Dieu a parl une seule fois? Nest-ce pas ce mme Dieu
qui a parl Adam ds le commencement du monde? Nest-ce pas le mme
Dieu qui a parl Can, No, Abraham, Isaac, Jacob, Mose et tous les
Prophtes? A lui seul, Mose na-t-il pas souvent entendu la parole du Seigneur?
Dieu a donc convers avec plusieurs hommes, et bien des fois. Il a aussi parl
son Fils, pendant quil vivait sur la terre; il lui a dit: Tu es mon fils biens aim
2 . Il a encore parl aux Aptres et tous les saints; et si sa voix ne retentissait
pas du haut du ciel, elle se faisait, du moins, entendre au fond du coeur; car cest
l que le Seigneur sadresse particulirement aux hommes pour les instruire.
Aussi David disait-il: Jcouterai ce que le Seigneur Dieu me dira dans le
secret de mon me, parce quil adressera des paroles de paix son peuple 3 .
Quest-ce donc dire: Dieu a parl une seule fois? Idithun stait lev bien
haut, puisquil tait parvenu lendroit o Dieu na parl quune fois. Je vais, en
deux mots, expliquer votre charit ma pense tout entire. Sur la terre, sans
doute , au milieu des hommes, Dieu a pari maintes fois, en diffrentes
manires, en plusieurs endroits, par lorgane dune foule de cratures diverses;
mais, en lui-mme, il na parl quune fois, parce quil na engendr quun
Verbe. Idithun, en devanant ses ennemis, stait donc lev, par la force
pntrante, par la vivacit , pleine de hardiesse et de confiance, de son esprit, audessus de ce monde et de tout ce quil renferme ; il stait lev au-dessus des
airs et des nuages, du sein desquels le Seigneur avait parl souvent et une
multitude dhommes: il stait lev par lessor puissant de sa foi, mme audessus des anges: car, pareil laigle, il avanait toujours, et, mprisant les
rgions terrestres, il slanait par-del les nues qui enveloppent lunivers, et
dont la Sagesse a dit : Jai couvert toute la terre dune nue 4 . Aprs avoir
laiss bien loin derrire
1. Hbr. I, 1. 2. Matth. III, 17. 3. Ps. LXXXIV, 9. 4. Eccli. XXIV, 6.
14
lui toutes les cratures, brlant du dsir de trouver Dieu, rpandant son me audessus de lui, il tait enfin parvenu un ciel pur; il tait arriv jusquau
Principe,jusquau Verbe, Dieu en Dieu: alors il trouva lunique Verbe dun Pre
unique; alors il comprit que Dieu na parl quune fois, alors il vit le Verbe, par
qui tout a t fait 1, et en qui toutes choses subsistent ensemble, dans leur entier,
sans ingalit aucune. Car Dieu savait parfaitement ce quil faisait par son
Verbe, et puisquil le savait, ce quil faisait tait donc en lui avant dexister. Si
les choses, quil a cres, ne se trouvaient pas en lui, avant de sortir du nant,
comment aurait-il pu connatre ce quil faisait ? Mais est-il possible de dire que
Dieu faisait des choses sans les connatre davance? Les cratures taient donc

en lui comme dans leur archtype. Si, maintenant, on ne peut avoir la


connaissance dun objet quaprs sa cration, par quel moyen a-t-il eu cette
connaissance? Remarquez-le, mes frres, ce sont les cratures seules, cest vous,
ce sont les hommes sortis du nant et placs en ce bas monde, qui ne connaissent
pas les oeuvres de Dieu, tant quelles nont pas apparu leurs regards; pour le
Crateur, elles navaient rien de cach, mme quand elles taient encore au
nombre des tres possibles:
lorsquil les a faites, il les connaissait donc. Avant leur cration, toutes choses
taient, par consquent, dans le Verbe, qui les a faites. Et depuis le jour o elles
sont sorties du nant, elles sont encore dans le mme Verbe, mats elles ne sont
de la mme manire ni dans le Verbe, ni dans le monde: elles sont, en effet, dans
ltat o elles se trouvent, tout autres que dans lide de lEternel artiste qui les a
cres. Qui est-ce qui pourra expliquer de tels mystres ? Nous essayons de le
faire; mais suivez Idithun, et voyez vous mmes.
19. Dieu na parl quune fois: nous lavons dmontr de notre mieux; voyons
maintenant comment Idithun a entendu deux choses : Jai entendu deux choses
. De ces paroles il ne suit pas ncessairement quil nait entendu que deux
choses: Jai , dit-il, entendu deux choses . Tirons-en donc cette seule
consquence: Il a entendu deux choses quil nous est utile de savoir. Peut-tre en
a-t-il entendu beaucoup dautres
1. Jean, I, 3.
quil est inutile de nous dire. Le Seigneur ne sest-il pas exprim en ce sens ?
Jai beaucoup de choses vous dire, mais vous ne pouvez maintenant les
comprendre 1 . Que veut donc dire le Prophte par ces paroles: Jai entendu
deux choses? Je vous les ferai connatre; mais, faites-y bien attention, si je
vous parle, ce ne sera pas en mon nom, mais de la part de celui que jai entendu.
Dieu a parl une seule fois ; il na engendr quun seul Verbe, son Fils
unique, Dieu comme lui. Toutes choses sont en ce Verbe, parce que tout a t fait
par lui: il na engendr quun seul Verbe, en qui sont cachs tous les trsors de la
sagesse et de la science 2. Il na engendr quun seul Verbe, il na parl quune
seule fois. En lui, jai entendu les deux choses que je vais vous dire: elles
ne viennent pas de moi, je ne vous les rapporterai donc pas comme de moi: voil
pourquoi je vous dis que je les ai entendues. Lami de lpoux se tient ct
de lui et lcoute 3, afin de dire la vrit. Il lcoute, afin de ne point parler de
lui-mme, et de ne pas dire de faussets 4. Tu nauras donc point le droit de me
dire: Qui es-tu, pour me parler ainsi ? Pourquoi me tiens-tu ce langage, car jai
entendu ces deux choses : je ten parle, parce que je les ai entendues, comme jai
appris que Dieu a parl une seule fois. Jai entendu ces deux choses, quil test
ncessaire de savoir: force de mlever au-dessus de toutes les cratures, je
suis parvenu jusquau Verbe unique de Dieu, et jai appris en lui que le Seigneur
a parl une seule fois: tu ne dois donc pas mpriser mes paroles.
20. Quil nous rapporte donc enfin ces deux choses, car il nous importe
singulirement de les connatre. La puissance est Dieu : Seigneur, la

misricorde vous appartient. La puissance et la misricorde, sont-ce bien l les


deux choses dont il a. entendu parler? Oui, sans doute: comprenez donc bien ce
que cest que la puissance et la misricorde de Dieu; Toutes les Ecritures se
rapportent, vrai dire, ces deux points. Telles sont les causes de la mission des
Prophtes, de la vocation des patriarches, de la promulgation de la loi, de
lIncarnation mme de Notre-Seigneur
1. Jean, XVI, 12. 2. Coloss. II, 3. 3. Jean, III, 29. 4. Jean, VIII, 44.
15
Jsus-Christ, du ministre des Aptres, de la prdication et de la glorification de
la parole de Dieu dans lEglise: oui, en voil les deux causes: la puissance et la
misricorde divines. Craignez sa puissance , aimez sa misricorde. Nayez pas
en sa misricorde une confiance telle que vous mprisiez sa puissance: ne
redoutez pas, non plus, sa puissance, au point de perdre toute confiance en sa
misricorde. Lune et lautre se trouvent en lui un gal degr. Il humilie celuici, il lve celui-l; par sa puissance il abaisse lun, il lve lautre par sa
misricorde 1. Dieu voulant manifester sa juste colre et faire voir sa
puissance, souffre, avec une patience infinie, les vases de colre destins la
perdition . Voil pour sa puissance; voici pour sa misricorde : Afin de faire
connatre les richesses de sa bont envers les vases de misricorde quil a
prpars pour la gloire. Cest donc le propre de sa puissance de condamner les
pcheurs. Et personne nosera lui dire: Quavez-vous fait? Car, homme, qui
es-tu pour te permettre daccuser Dieu 2? Que sa puissance tinspire donc la
crainte, et te fasse trembler; mais que sa misricorde anime ta confiance. Le
dmon, lui aussi, est une puissance; mais le plus souvent, quand il veut faire du
mal, il est rduit limpuissance, parce quil dpend dun pouvoir suprieur. De
fait, si le dmon pouvait faire autant de niai quil le dsire, tous les justes
disparatraient; il ne laisserait pas un fidle en ce monde. Par lintermdiaire des
vases de perdition, il se prcipite sur eux comme sur un mur qui penche;
toutefois il ne lbranle quautant que Dieu le lui permet: le Seigneur lui-mme
soutiendra ce mur, afin quil ne croule pas; car, en donnant au dmon le pouvoir
de tenter lhomme, il accorde celui-ci son bienveillant secours. Le pouvoir
dprouver les justes nappartient donc Satan que dans une certaine mesure.
Vous nous ferez boire avec mesure les larmes qui couleront de nos yeux , dit le
Prophte 3. Parce que Satan a reu lautorisation de te maltraiter, nen conois
aucune apprhension, car tu as un Sauveur rempli de bont pour toi. Si donc il te
tente, cest pour ton bien cest pour texercer , tprouver et taider te connatre
toi-mme. Do peut, en effet,
1. Ps. LXXIV, 8. 2. Rom. IX, 22, 23, 26. 3. Ps. LXXIX, 6.
nous venir la tranquillit, sinon de la puissance et de la misricorde divines? O
pouvons-nous trouver la scurit, sinon cette source fconde? Car lAptre a
dit: Dieu est fidle , et il ne permet pas que vous soyez tents au-dessus de vos
forces 1 .

21. A Dieu donc appartient la puissance. Car toute puissance vient de Dieu 2 ;
ne dis donc pas : Pourquoi le Seigneur donne-t-il au dmon une pareille
puissance? Ne devait-il pas lui refuser tout pouvoir ? Celui qui accorde la
puissance est-il dpourvu de justice? Tu peux murmurer injustement contre lui;
pour lui, jamais il ne perdra lquit. Y a-t-il de linjustice en Dieu? Non 3. Il
faut bien ten persuader: puisse ton ennemi ne jamais russir ten faire perdre
la mmoire! Les motifs qui portent Dieu agir de telle ou telle manire, tu peux
ne pas les connatre; mais il est sr que la justice mme ne peut se rendre
coupable dinjustice. Tu accuses le Seigneur dinjustice: mais discutons
ensemble un instant, et prte-moi ton attention. Tu laccuses dinjustice:connaistu les rgles de la justice ? Pour porter une telle accusation sans blesser le droit,
il est indispensable de savoir toutes les lois de la justice: il faut comparer
ensemble lquit et linjustice. Comment, en effet, saurais-tu quune chose est
injuste, si tu ne sais pas ce qui est juste? Qui est-ce qui sait si ce que tu appelles
un procd inique nest pas de tous points conforme aux rgles du droit?
Non, dis-tu, je maintiens mon opinion. Et tu le soutiens avec autant de fermet
que si tu le voyais de tes propres yeux; tu te prononces avec autant dassurance
dans le sens de linjustice, que si tu tenais en tes mains linfaillible rgle de la
justice et que lappliquant la conduite de Dieu, tu aperusses une diffrence
entre les deux. A tentendre, ne croirait-on pas avoir devant soi uu expert charg
de discerner entre la ligne droite et celle qui ne lest pas? Je tadresse donc cette
question: Comment sais-tu que telle chose est juste? O est cette rgle de justice
dont la prsence tapprend que telle autre est injuste? Do vient ce je ne sais
quoi, dont ton me se trouve de toutes parts imprgne, mme au sein des
tnbres, ce je ne sais quoi qui claire ton esprit? Do sort notre rgle de justice
? Naurait-elle ni source ni
1. I Cor. X, 13. 2. Rom. XIII, 1. 3. Rom. IX, 14.
16
principe? Diras-tu quelle a son principe en toi-mme? Es-tu capable de te la
donner? Personne ne peut te donner ce quil na pas. Si donc tu es injuste, tu ne
peux devenir juste quen te conformant une rgle immuable de justice; tu
deviens injuste ds que tu ten loignes: si tu ten approches, tu deviens
quitable. Que tu ten loignes, que tu ten approches, elle est toujours la mme.
O rside-t-elle donc? Sur la terre? Non. Si tu cherchais y trouver de lor ou
des pierres prcieuses, la bonne heure; mais, ne loublie pas, nous parlons de la
justice. La chercheras-tu dans la vaste profondeur des mers, au sein des nuages,
dans les toiles, parmi les Anges? Sans doute, elle habite au milieu des Anges,
mais ils la puisent eux-mmes sa source; elle se trouve en chacun deux, et elle
ne procde toutefois que dun seul principe. Elve donc tes regards, monte au
ciel, dirige-toi vers lendroit o Dieu na parl quune fois, et tu trouveras la
source de la justice l ou se trouve la source de la vie. Parce quen vous,
Seigneur, est la source de la vie 1. De ce quavec tes faibles lumires tu crois
pouvoir prononcer entre le juste et linjustice, il ne suit nullement que linjustice

se rencontre en Dieu: trop souvent tu te trompes dans tes apprciations; mais


quand elles sont justes, quoi le dois-tu, sinon un rayon de la justice divine qui
est descendu sur toi? En lui donc se trouve la source de la justice. Ne cherche
pas liniquit o lon rencontre la pure lumire. Il est trs-possible que tu ignores
la raison des choses. Sil en est ainsi, accuse ton ignorance ; souviens-toi de ce
que tu es: pense ces deux choses: La puissance est Dieu; Seigneur, la
misricorde vous appartient. Ne cherche point connatre ce qui est au-dessus
de toi: ne sonde point la profondeur des conseils divins qui dpassent les bornes
de ton intelligence; quil te suffise de connatre les commandements du
Seigneur, et que jamais tu nen perdes le souvenir 2 . A ces commandements se
rapportent les deux choses entendues par Idithun: La puissance est Dieu; et,
Seigneur, la misricorde vous appartient. Ne crains pas ton ennemi; il ne te fera
jamais que ce quil a reu le pouvoir de te faire : crains plutt celui qui
appartient la puissance suprme : redoute celui qui peut
1. Ps. XXXV, 10. 2. Eccli. III, 22.
faire tout ce quil veut, dont les oeuvres, loin dtre entaches dinjustice, sont,
au contraire, marques au coin de la plus intgre justice. Nous supposions
injuste telle ou telle chose: mais ds lors que Dieu la faite, sa justice est
dmontre.
22. Quand un homme fait mourir un innocent, fait-il bien ou mal ? Certes, il fait
mal. Pourquoi Dieu lui permet-il dagir ainsi?Avant de faire cette question, ne
devrais-tu pas te souvenir que tu dois Dieu ce commandement : Partage ton
pain avec le pauvre abrite ceux qui nont point dasile, donne des vtements
celui qui en manque 1? La justice, de ta part, consiste observer cette
prescription divine : Lavez-vous de vos taches, purifiez-vous : dpouillez-vous
de votre malignit, loignez-la de mes yeux apprenez faire le bien, rendre
justice lorphelin et la veuve; puis vous viendrez, et nous discuterons
ensemble, dit le Seigneur 2 . Tu prtends discuter avec Dieu commence par te
rendre digue dengager cette discussion, en accomplissant tes devoirs, et alors tu
demanderas au Tout-Puissant raison de ses actes. O homme, il ne mappartient
pas de te faire connatre les desseins de lEternel : je nen ai pas le pouvoir ; je
me borne te dire que le meurtre dun innocent est un crime, et que ce crime
naurait pas lieu, si Dieu ne le permettait pas ; et de ce quun homme se soit
rendu coupable dune telle faute, il ne suit pas du tout que le Seigneur ait
particip cette iniquit en la permettant. Sans examiner la cause de cet homme,
au sort duquel tu tintresses si vivement, et dont la mort te fait verser des
larmes : je pourrais te dire ds maintenant quil naurait pas t assassin, sil
navait pas t coupable, et, par l, je me trouverais en opposition avec toi,
puisque tu soutiens son innocence : encore une fois, je pourrais te fire cette
rponse ; car, pour appuyer ton assertion sur une base sre, pour dire avec
apparence de raison, que cet homme a t injustement mis mort, il faudrait
avoir pralablement scrut son coeur jusque dans les plus secrets replis, examin
fond tous ses actes, et dissqu chacune de ses penses: or, tu ne las pas fait :

je serais donc mme de clore ici la discussion. Mais tu me parles dun


juste;quon a pu, sans contredit et sans aucun doute,
1. Isae, LVIII, 7. 2. Isae, I, 16-18,
appeler de ce nom : dun juste qui navait commis aucune faute, et que,
nanmoins, les pcheurs ont fait mourir, quun tratre a livr aux mains de ses
ennemis: tu me donnes pour exemple le Christ lui-mme : certes, nous ne
pouvons dire quil y ait eu en lui aucun pch , puisquil payait des dettes quil
navait pas contractes 1. Que rpondre cette objection ? Je te tiens, me
diras-tu. Moi aussi je te tiens. Tu me proposes une difficult relativement au
Christ : il me servira lui-mme la rsoudre. Nous savons quels ont t les
desseins de Dieu lgard de son Fils : il a lui-mme pris soin de dissiper cet
gard notre ignorance. Puis donc que tu connais les motifs pour lesquels le
Seigneur a permis des sclrats de faire mourir son Fils, et que ses desseins
sont de nature obtenir ton assentiment, et, si tu es juste, ne point te rvolter,
tu dois croire aussi qu lgard des autres Dieu a ses vues, quoique tu ne les
connaisses pas.
Mes frres, il a fallu le sang dun juste pour effacer la cdule de nos pchs:
nous avions besoin dun exemple de patience et dhumilit : le signe de la croix
tait ncessaire pour triompher du dmon et de ses anges 2. Il tait indispensable
pour nous que Notre Seigneur souffrit, car il a rachet le monde par sa passion.
De quels bienfaits ses souffrances ont t pour nous la source ! Toutefois, le
Sauveur, le juste par excellence, ne les aurait jamais endures, si les pcheurs ne
lavaient attach la croix. Mais est-ce bien ses bourreaux quil faut imputer
les heureux rsultats de sa mort ? Non: ils lont voulue, Dieu la permise: la
volont seule de faire prir Jsus-Christ aurait suffi les rendre criminels mais
Dieu naurait point permis une pareille mort, sil y et eu injustice le faire. Les
Juifs ont voulu tuer le Sauveur : supposons quun obstacle se soit oppos la
perptration d leur crime, seraient-ils pour cela innocents ? Personne noserait
ni le penser ni le dire. Car le Seigneur examine le juste et le pcheur 3 , et il
pntre jusque dans les penses de limpie 4 . Il recherche, non pas ce quon a
pu taire, mais ce quon a voulu faire. Si donc les Juifs avaient voulu faire mourir
le
1. Ps. LXVIII, 5. 2. Coloss. II, 14, 15. 3. Ps. X, 6. 4. Sag. 1, 9.
Christ, sans pouvoir toutefois parvenir leurs fins, ils nen seraient pas moins
coupables; mais tu naurais pas reu les bienfaits dont sa passion a t la source.
Les impies ont donc agi de manire le faire condamner: Dieu a permis cette
condamnation, afin doprer ton salut. Ce que limpie a voulu faire, lui est
imput crime ; ce que Dieu a permis est venu de sa puissance : la volont des
Juifs a t contraire aux lois de la justice : la permission que Dieu leur a donne
y a t conforme. Aussi, mes frres, le sclrat qui a trahi le Sauveur, Juda et les
bourreaux du Christ, taient, les uns et les autres, des mchants, des impies et
des pcheurs; tous taient dignes de condamnation : et, pourtant, le Pre na
pas pargn son propre Fils, niais il la livr pour nous tous 1. Distingue,

discerne, si tu le peux : offre Dieu les voeux que tu as faits avec tin sage
discernement 2. Vois ce qua fait le Juif prvaricateur : vois ce qua fait le Dieu
juste : lun a voulu faire mourir le Christ, lautre la permis : la conduite de
celui-ci est digne de louanges, la conduite de celui-l mrite le blme le plus
svre. Condamnons les intentions perverses des pcheurs : glorifions les
desseins quitables du Trs-Haut. Le Christ est mort : quel mal a-t-il prouv?
Ceux qui ont travaill sa perte, se sont perdus eux-mmes. Mais, pour lui, ils
nont pu lui causer aucun dommage, mme en le livrant au dernier supplice. En
mourant dans sa chair, il a port la mort le coup de grce, il nous a enseign la
patience, et nous a donn, dans sa rsurrection, le modle de la ntre. Quelle
prcieuse occasion de faire le bien les mchants ont-ils fournie au juste, en le
faisant mourir? Taider par sa grce faire le bien, tirer le bien du mal mme
que tu fais, nest-ce pas une des preuves les plus sensibles de la grandeur de
Dieu? Ne ten tonne pas. Quand il permet de faire le mal, ce nest point sans
motifs : il ne le fait, du reste, quavec poids, nombre et mesure : sa conduite est
labri de tout reproche. Pour toi, fais seulement tous tes efforts pour lui
appartenir; mets eu lui ta confiance; quil soit ton soutien et ton salut; quen lui
tu trouves un asile inviolable, une imprenable forteresse; quil soit ton refuge, et
il ne permettra pas que tu sois tent au-dessus de tes forces, et il ten fera sortir
avec
1. Rom. VIII, 32. 2. Ps. LXV, 13.
18
avantage, en sorte que tu seras mme de supporter lpreuve 1. Lorsque tu es
prouv par la tentation, tu dois voir en cela laction de sa puissance; mais sa
misricorde se manifeste, quand il ne permet pas que tu soit tent au-del de tes
forces. La puissance est Dieu, et vous, Seigneur, appartient la misricorde :
aussi vous rendrez chacun selon ses oeuvres .
Aprs lexplication de ce psaume, comme on montrait au milieu du peuple un
homme qui stait livr lastrologie judiciaire, Augustin ajouta :
Dans lardeur de sa soif, lEglise veut faire entrer aussi dans son corps, lhomme
que vous avez sous les yeux. Ds lors il vous est facile de comprendre combien
il en est parmi les chrtiens pour la bnir du bout des lvres, et la maudire du
fond du coeur. Autrefois chrtien fidle, il revient aujourdhui elle dans les
sentiments de pnitence et de crainte salutaire que lui inspire la puissance
divine, et vient se jeter dans les bras de la misricorde du Tout-Puissant. Dabord
fidle sa foi et ses devoirs, il a t sduit par lennemi, et il est devenu
astrologue. Aprs avoir t lui-mme sduit, il a sduit les autres; aprs avoir t
tromp, il sest fait trompeur; il en a attir son erreur; il les a jets dans
lillusion, il a profr quantit de mensonges contre le Dieu qui a donn aux
hommes le pouvoir de faire le bien, et non celui de faire le mal. Il disait que
ladultre et lhomicide ne sont pas leffet de notre volont; que Vnus est
lauteur du premier, et Mars du second ; il ajoutait que la source de la justice se
trouve, non pas en Dieu, mais en .Jupiter : enfin, mille autres blasphmes

abominables sont sortis de sa bouche. A combien de chrtiens il a extorqu de


largent? Vous vous en feriez difficilement une ide. Que de fidles ont achet
ses mensonges ! Pourtant, nous leur disions: Enfants des hommes, jusques
quand aurez-vous le coeur lourd? Pourquoi aimez-vous la vanit et cherchezvous le mensonge 2? Maintenant, sil faut len croire, il dteste le mensonge et
reconnat quavant den tromper tant dautres il avait t lui-mme la dupe du
dmon. Nous pensons, mues Frres, quune grande frayeur a t la cause de sa
conversion. Quajouterons-nous? Si cet astrologue abandonnait
1. I Cor. X, 13. 2. Ps. IV, 3.
aujourdhui le paganisme pour entrer dans lEglise, nous en ressentirions, sans
doute, une grande joie; mais ne devrions-nous pas craindre que le mobile de sa
conversion ft un secret dsir dentrer dans la clricature ? Celui-ci est pnitent;
il ne demande quindulgence et pardon. Ouvrez donc les yeux sur lui; dilatez vos
coeurs en faveur de cet homme repentant, nous vous en conjurons: celui que
vous voyez, aimez-le du fond de vos entrailles ; portez incessamment sur lui vos
regards. Considrez-le bien ; apprenez le connatre, et partout o il ira,
montrez-le ceux de vos frres qui ne sont point ici : ces soins et cette vigilance
seront, de votre part, une oeuvre de misricorde, qui empchera ce sducteur de
se dtourner du bien et de redevenir lennemi de la vrit. Soyez ses gardiens;
que ses discours et sa conduite naient rien de cach pour vous : votre
tmoignage servira nous assurer quil est vraiment revenu Dieu. Ainsi plac
sous votre surveillance, ainsi recommand votre compassion, il naura plus
rien de cach pour vous. Vous savez, par les Actes des Aptres, quun grand
nombre dhommes perdus, cest--dire exerant la mme profession, et
soutenant des doctrines perverses, apportrent aux pieds des disciples du
Sauveur tous leurs livres : on en brla alors un si grand nombre, que lEcrivain
sacr a cru devoir les estimer, et en consigner la valeur dans son rcit 1. Il la
fait, sans doute, pour la plus grande gloire de Dieu et pour empcher de tels
hommes de dsesprer de la bont de celui qui sait, quand il le veut, chercher ce
qui tait perdu 2. Celui-ci tait perdu; mais Dieu la cherch, il la retrouv, il la
ramen; cet homme rapporte avec lui, pour les faire brler, des livres qui
devaient le condamner au feu ternel; du foyer ardent o ils seront bientt
consums, il tirera pour son me un vritable rafrachissement. Sachez-le
pourtant, mes frres, il y a longtemps quil frappe la porte de lEglise, il avait
commenc le faire avant Pques : ds avant Pques, il demandait lEglise
chrtienne un remde ses maux. Mais comme lart dont il a fait profession, le
rendait un peu suspect de mensonge et de dissimulation, nous avons cru devoir
diffrer de le recevoir, dans la crainte dtre tromp; mais, enfin, nous lavons
reu, pour ne pas lexposer une
1. Act. XIX, 19. 2. Luc, XV, 32.
19

nouvelle et plus dangereuse tentation. Offrez donc Dieu, pour lui, vos prires
par la mdiation du Sauveur. Que chacun de vous conjure aujourdhui le
Seigneur de
lui faire misricorde; car nous savons, et nous en sommes sr, que vos prires
effacent toutes ses impits. Que Dieu soit avec vous !