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DISCOURS SUR LE PSAUME LXII.


SERMON AU PEUPLE.
DVOUEMENT A DIEU.
Ce psaume est une prophtie, qui concerne le Messie personnifi dans ses
membres. Figur par David, le chrtien se trouve, en cette vie, comme dans un
dsert aride , o rien ne saurait satisfaire ses dsirs ; aussi a-t-il soin de sunir
Dieu par ses penses, ses affections et ses esprances. Pour sa rcompense, il
reoit les consolations divines en ce monde, et jouira, dans lautre, de
lternelle batitude. Au souvenir de ses immortelles destines, il redouble ses
prires et ses bonnes uvres pour obtenir les bndictions clestes, la sagesse,
la vigueur de lme, la possession de Dieu, et dans le sentiment de tranquillit
que lui inspire sa confiance en Dieu, il oublie ses preuves et dlie ses ennemis.
1. Il en est peut-tre parmi vous, qui ne connaissent pas encore suffisamment le
Christ; car celui qui a rpandu son sang pour tous les hommes, choisit ses
serviteurs dans tous les rangs de la socit; cest pourquoi je veux aujourdhui
vous parler de manire tre agrable ceux qui ont dj la science de la
religion, et instruire ceux-l mmes qui nont pas encore du Sauveur une
connaissance parfaite. Les psaumes que nous chantons ont t composs et crits
sous linspiration de lEsprit-Saint bien avant lpoque o Notre-Seigneur JsusChrist est n de la Vierge Marie. David, auteur de ces psaumes, rgna sur la
nation juive ; ctait, de tous les peuples de lunivers, le seul qui reconnt lunit
de Dieu, et ladort, dans cette conviction, comme le Crateur du ciel, de la
terre, de la mer, et de tous les tres visibles ou invisibles quils ~renferment.
Pour les autres nations, elles se prosternaient, non pas aux pieds du divin Auteur
de lunivers, mais devant des cratures ou devant des idoles fabriques de mains
dhommes ; ainsi, elles rendaient le culte suprme au soleil, la lune, aux
toiles, la mer, aux montagnes ou aux arbres. Ce sont autant de merveilles
sorties des mains du Trs-Haut, et dans la pense de lEternel elles doivent nous
porter ladorer lui-mme; knais nous ne serons jamais en droit den faire
lobjet de notre culte et de les adorer sa place. David rgna donc sur le peuple
juif; et il fut la souche de cette famille au sein de laquelle Notre-Seigneur JsusChrist prit naissance par la Vierge Marie 1; car celle qui est devenue la Mre du
Sauveur, descendait de la race royale de David 2. Ce saint roi composa nos
psaumes, et, dans ses admirables cantiques, il annona le Christ, qui ne devait
venir que bien plus tard en ce monde ; les Prophtes ont aussi prdit ce qui le
concernait, longtemps avant que la Vierge Marie lui donnt le jour selon la
chair ; ils ont prdit ce qui devait arriver de notre temps, et tes vnements dont
nous lisons aujourdhui le rcit; nous en sommes les tmoins oculaires; et

laccomplissement de leurs prdictions doit nous remplir de joie. Ces saints


personnages ont annonc davance ce qui fait le sujet de nos esprances les plus
vives; ils ne pouvaient en contempler laccomplissement que dans un esprit
prophtique, puisquils en taient si loigns; pour nous, nous en lisons
lhistoire, nous en entendons le narr ; nous nous en entretenons, et, dans
lunivers entier, nous trouvons la preuve vidente que toutes les paroles
contenues dans lEcriture se sont littralement vrifies. Y en aurait-il parmi
nous un seul pour ne pas se rjouir? Tant
1. Rom. 1,3. 2. Luc, 11, 7.
de prdictions importantes se sont ralises jusqu nos jours ! Ne doivent-elles
pas nous donner lespoir bien fond que toutes les autres saccompliront
infailliblement? Cest un fait dont vous ne pouvez douter, mes frres, puisquil
se passe sous vos yeux ; le monde entier, lunivers, toutes les nations, les
peuples de tous les pays sempressent de connatre Jsus-Christ, et embrassent la
foi chrtienne; vous voyez comme partout svanouissent les superstitions
paennes ; il suffit douvrir les yeux pour sen convaincre ntes-vous pas, en
effet, tmoins de la vrit de ce que nous vous lisons ? Les vnements, que
vous tes mme de constater, parce quils ont lieu devant vous, ont t prdits
de temps immmorial ; nous lisons les crits o ils ont t consigns davance,
et nous assistons, en mme temps, la ralisation de ces crits. Dautres
vnements ne se sont pas encore produits, que les Prophtes ont nanmoins
aussi annoncs ; ainsi, il est prdit quaprs tre venu ici-bas pour subir le
jugement des hommes , Notre-Seigneur Jsus-Christ y reviendra pour les juger
son tour; quaprs avoir paru sur la terre au sein des humiliations, il apparatra
plus tard environn de gloire ; quaprs avoir donn aux hommes lexemple de
la patience, il reviendra un jour pour les juger selon leurs mrites, et rendre aux
justes et aux pcheurs suivant leurs oeuvres. Ces vnements, ce retour du
Sauveur, du souverain Juge des vivants et des morts, qui font le sujet de notre
esprance, nous devons les croire. Quand, en effet, nous voyons, de manire ne
pouvoir en douter, laccomplissement dun si grand nombre de prophties, est-il
pour nous bien difficile de croire celles qui ne sont pas encore ralises ? Ne
serait-ce pas, en vrit, le comble de la dmence, de refuser sa foi quelques
prdictions non encore vrifies par lvnement, lorsque tant dautres
prononces si bu gtern ps davance, se trouvent dj justifies par les faits?
2. Le psaume qui nous occupe en ce moment a donc trait la personne de NotreSeigneur Jsus-Christ, considr comme chef et corps de lEglise tout ensemble.
Comme chef, il est le fils de Marie, qui a souffert, qui a t enseveli, qui est
ressuscit et mont au ciel, qui est assis la droite du Pre, et intercde pour
nous auprs de lui. Il est notre chef, nous sommes ses membres ; car il est le
chef de lEglise, qui est rpandue par toute la terre; elle est son corps : ce corps
appartiennent non-seulement les fidles aujourdhui vivants, mais encore ceux
qui ont exist avant nous, et ceux qui viendront aprs nous jusqu la
consommation des sicles; la tte de ce corps, cest le Christ qui est mont aux

cieux 1.Nous ne pouvons donc ignorer quel est le chef de lEglise,quel en est le
corps: Jsus-Christ est le chef; le corps, cest nous. Aussi, quand nous entendons
parler le Sauveur, nous devons reconnatre dans ses paroles, celles du chef et
celles de ses membres ; car tout ce quil a souffert, nous le souffrons en lui et
avec lui, et tout ce que nous souffrons, il le souffre cri nous et avec nous. Dans
le corps humain, la tte souffre-t-elle sans que la main partage ses douleurs ? La
main, son tour, peut-elle endurer quelque douleur, sans que la tte en ressente
aussi les atteintes? Le mal qui torture le pied, ne torture-t-il pas en mme temps
la tte? Aussi, quun de nos membres vienne souffrir, tous nos autres membres
se htent pour ainsi dire, de compatir ses douleurs, et par l mme de
contribuer les allger do je conclus avec raison, que si nous avons souffert en
sa personne quand il souffrait, il souffre aussi en nous lorsque nous souffrons;
quoique mont au ciel, et assis la droite de son Pre, il partage les tribulations,
les preuves, les extrmits et les tourments o son Eglise se trouve expose, o
elle doit se purifier, comme lor se purifie dans le creuset. Que nous ayons
souffert en sa personne , jen trouve la preuve dans les ptres de saint Paul : Si
vous tes morts avec Jsus-Christ ce bas monde, pourquoi le laissez-vous vous
imposer des lois, comme si vous tiez encore vivants 2?. Notre vieil
homme , dit-il ailleurs, a t crucifi avec lui, afin que la chair du pch ft
dtruite en nous. 3 Si donc nous sommes morts avec le Christ,
nous sommes aussi ressuscits avec lui. Cest pourquoi , ajoute le mme
Aptre, si vous tes ressuscits avec Jsus-Christ, recherchez ce qui est au ciel,
o Jsus-Christ est assis la droite de Dieu ; nayez daffection que pour les
choses du ciel, et non pour celles de la terre 4 . Nous sommes donc morts et
ressuscits avec le Christ; jajoute quil meurt lui-mme et ressuscite avec nous ;
car ne loublions pas, il est tout
1. Coloss. I, 18. 2. Coloss. II 20. 3. Rom. VI, 6. 4. Coloss.III, 1.
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la fois le chef et le corps de son Eglise; par consquent, ses paroles sont les
ntres comme nos paroles sont les siennes. Ecoutons donc les diffrents versets
de ce psaume, et reconnaissons-y les paroles du Christ lui-mme.
3. Voici quel en est le titre : Pour David, quand il tait dans le dsert dIdume
1 . Par le mot dIdume, on entend ce monde; car les habitants de ces contres
taient un peuple nomade, et adoraient les idoles : on nentend donc pas ce mot
dans un bon sens; et, puisquil en est ainsi, il signifie la vie prsente, o nous
sommes prouvs par tant de peines et de si vives douleurs. Le inonde est vrai
dire un dsert, o lon prouve une soif ardente ; aussi allez-vous entendre les
cris plaintifs dun homme tortur par la soif au sein dun dsert. Si, son
exemple, nous endurons le mme tourment, comme lui aussi nous aurons, plus
tard, le bonheur de voir notre soif tanche. Quiconque, en effet, ressentira les
ardeurs de la soif, sera dsaltr dans le sjour ternel; car, dit le Seigneur,
bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice, parce quils seront rassasis
2 . En ce monde nous ne devons point chercher nous rassasier: il nous faut

avoir soif: nous ne serons rassasis quau ciel; aujourdhui, pour que nous ne
tombions pas cmi dfaillance dans le dsert de cette vie, le Seigneur rpand en
nos coeurs la divine rose de sa parole, et nous empche dtre entirement
consums par lardeur de notre soif; par l, nous conservons le got et le dsir de
ce qui peut ltancher : nous sommes altrs et nous pouvons nous rafrachir au
moyen de la grce que Dieu nous accorde. Nanmoins, nous prouvons le
tourment de la soif: dans cette situation pnible, notre me sadresse Dieu; que
lui dit-elle? :
4. O Dieu, mon Dieu, mon coeur veille et slve vers vous ds le point du
jour 3. Quest-ce que veiller? Cest ne pas dormir. Quest-ce que dormir? Il y a
un sommeil de lme, et il y a un sommeil du corps. Cest pour nous tous une
indispensable ncessit de dormir corporellement : priv de ce repos bienfaisant,
lhomme se fatigue, le corps perd ses forces, car il est trop faible pour supporter
longtemps laction dun esprit vif et appliqu des choses srieuses laissez
votre me
1. Ps. LXII, 1. 2. Matth. V, 6. 3. Ps. LXII, 2
toute sa libert; quelle soccupe continuellement: vous verrez bientt que votre
corps est incapable de soutenir une pareille preuve, parce quil participe la
faiblesse de la matire ; il succombera infailliblement sous le poids du travail ;
il. prira. Aussi, Dieu a-t-il accord notre enveloppe mortelle le sommeil qui
doit rparer ses forces, et lui permettre de supporter la fatigante activit de notre
me. Mais prenons garde de laisser notre me sendormir aussi, car le sommeil
de lme est chose mauvaise. Celui du corps est bon , puisquil contribue en
rparer les forces, entretenir sa vigueur : quant au sommeil de lme, il
consiste oublier Dieu, et toute me qui perd le souvenir du Crateur, sy trouve
plonge. Ctait des personnes de ce caractre que lAptre parlait en quelque
endroit de ses ptres : elles avaient oubli leur Dieu, et, dans leur sommeil, elles
songeaient adorer les idoles. Les adorateurs des faux dieux ne ressemblent-ils
pas, en effet, des gens qui rvent de choses vaines ? Que leur me se rveille,
aussitt elle reconnat son Crateur, elle nadore plus les divinits quelle a ellemme fabriques. LAptre, parlant ces sortes de personnes, sexprime donc
ainsi : Lve-toi, toi qui dors; sors dentre les morts, et Jsus-Christ tclairera
1. Par ces paroles, saint Paul voulait-il veiller un homme endormi du sommeil
du corps? Non; son intention tait de faire sortir du sommeil de lme des
chrtiens quil dsirait voir clairs de la lumire du Christ. Le Prophte ntait
point plong dans cet assoupissement spirituel, quand il disait
O Dieu, mon Dieu, je veille et mlve vers vous ds le point du jour. Ton
coeur ne serait pas veill si le point du jour ntait venu dissiper le sommeil de
ton me. Le Christ claire les mes, et les empche ainsi de rester endormies
elles sassoupissent, ds que les rayons de sa lumire ne parviennent plus
jusqu elles. Cest pourquoi le Psalmiste lui dit ailleurs : Eclairez mes yeux,
Seigneur, afin que je ne mendorme point dun sommeil de mort 2 . Car si les
mes se dtournent elles-mmes de la lumire divine, celle-ci les environne de

son clat mais elles ne laperoivent point parce quelles dorment. Il en est de
ces mes comme dune personne qui sendort au milieu du jour; le
1. Eph. V,14. 2. Ps. XII,4.
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soleil est lev, il brille de tous ses feux, et, pourtant, la personne dont nous
parlons se trouve comme plonge dans les tnbres, parce qutant assoupie, elle
ne remarque en aucune manire la splendeur du jour qui lenvironne. Ainsi, le
Sauveur est ct de certains chrtiens : la vrit leur est annonce, mais leur
me est encore ensevelie dans le sommeil. Si vous tes vous-mmes veills,
vous leur direz donc sans cesse : Toi, qui dors, lve-toi et sors dentre les
morts, et le Christ tclairera . Par toute votre vie, par votre conduite, vous
devez prouver aux autres que vous veillez dans le Christ ; les paens, qui
dorment, sen apercevront : ils se rveilleront au bruit de vos veilles , ils
sortiront de leur assoupissement , et commenceront dire avec vous en JsusChrist O Dieu, mon Dieu, je veille et mlve a vers vous ds le point du
jour.
5. Mon me a soif de vous . Voil ce que produit le sjour du dsert dIdume.
Voyez de quelle soif le Prophte est tourment voyez ce quil y a de bien dans
cette soif. Mon me a soif de vous . Il en est qui ont soif, mais ce nest pas de
Dieu quils sont altrs. Quiconque souhaite vivement possder un objet, est
brl par lardeur de ses dsirs, qui sont, vrai dire, la soif de son me. Et
remarquez, je vous prie, combien de dsirs se partagent le coeur humain. Lun
voudrait de lor, lautre de largent, celui-ci des proprits, celui-l des hritages
ou des richesses considrables, ou de nombreux troupeaux, ou bien encore, une
maison spacieuse, des honneurs, une pouse, des enfants: vous le voyez, les
dsirs qui remplissent le coeur de lhomme, sont innombrables: il en est
dessch et consum; aussi, quil est petit le nombre de ceux qui savent dire
Dieu Seigneur, mon me a soif de vous! peine en trouverait-on pour tenir
ce langage, car les hommes ont soif de ce monde, ils ne comprennent point
quils se trouvent au dsert dIdume et que leur me devrait y avoir soif de
Dieu. Mon me a soit de vous : tel doit tre notre langage; oui, nous devons
tous rpter ces paroles, parce quen Jsus-Christ nous ne devons faire quun
coeur et quune me : puisse notre me tre altre de Dieu dans le dsert
dIdume !
6. Seigneur, dit le Prophte, mon me a soif de vous: mon corps lui-mme
sche du dsir de vous voir. Cest trop peu que mon me soit altre : il faut
que mon corps prouve aussi le mme tourment. Mais comment, en quel sens
peut-il partager les tortures de mon coeur, puisque un corps altr il faut de
leau pour se rafrachir, et que le coeur ne peut tancher sa soif qu la source de
la sagesse? Cest cette fontaine sacre que nos mes seront dsaltres, selon
cette autre parole du Psalmiste : Ils seront enivrs des biens de votre maison, et
vous les rassasierez du torrent de vos dlices 1 . Nous devons donc avoir soif
de la sagesse etde la justice, et nous nen serons pleinement rassasis qu la fin

de notre vie, au moment o Dieu nous mettra en possession des biens quil nous
a promis. Le Seigneur nous a promis de nous lever au mme rang que les anges
2: ils ne souffrent pas, comme nous, de la faim et de la soif, car ils se nourrissent
dun aliment immortel : la vrit, la lumire, la justice fait leur nourriture. Cest
pourquoi, rien ne manque leur bonheur : du sein de cette innarrable flicit,
du haut de cette Jrusalem cleste quils habitent, et dont nous sommes encore
exils, ils portent sur nous leurs regards, ils nous plaignent de ce que nous
sommes ainsi loigns du sjour du bonheur: par lordre de Dieu, ils viennent
notre aide pour nous faire parvenir plus srement un jour cette ternelle patrie
qui doit nous runir les uns aux autres, et o nous puiserons dans le Seigneur,
comme en une source fconde, la vrit et lternit qui doivent mettre le
comble nos dsirs. Mon corps lui-mme, dit le Prophte, sche du dsir
de vous voir, parce que, Dieu la dit, notre chair ressuscitera dentre les morts.
A notre me donc est promise la batitude cleste; notre corps, la rsurrection.
Oui, nous ressusciterons dans notre chair: le Seigneur nous en fait la promesse
formelle. Ecoutez-le donc bien; apprenez-le, et ne loubliez pas : voil le sujet
de notre esprance: voil pourquoi nous sommes chrtiens. Car nous navons
pas embrass la foi pour acqurir un bonheur terrestre, qui devient souvent
lapanage des voleurs et des sclrats : nous sommes chrtiens, et, comme tels,
nous avons le droit et le devoir de prtendre un bonheur bien diffrent : nous
entrerons en possession de ce bonheur quand se seront entirement
1. Ps. XXXV, 9. 2. Luc, XX, 36.
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couls les temps rservs lexistence de ce monde. La rsurrection de la chair,
voil ce que nous attendons, voil ce que Dieu nous promet; et elle se fera de
manire qu la fin des sicles, le corps aujourdhui habit par notre me,
reviendra la vie. La grandeur de ce mystre ne doit point effrayer votre foi, car
le Dieu qui nous a cr lorsque nous nexistions pas encore, trouvera-t-il une
difficult insurmontable nous rtablir dans ltat o nous nous trouvons
aujourdhui? Vous navez donc aucun motif de douter de la ralit des
promesses divines, par cela mme que vous voyez les morts se corrompre, et
tomber en cendres et en poussire. De ce quon brle le corps dun dfunt, ou de
ce que des chiens le dvorent, il ne suit nullement quil ne doive pas ressusciter :
vous auriez tort de le croire, parce que ces cadavres ont beau tre dchirs ou
rduits en cendres, ils sont toujours relativement Dieu dans leur entier : ils ne
font, en effet, que retourner et retomber dans ces lments du monde, du sein
desquels le Seigneur les avait primitivement tirs pour en former notre corps
nous ne pouvons plus les apercevoir; mais le Seigneur sait o il les reprendra
pour nous les rendre, comme, avant de nous crer, il a su o les prendre pour
nous les donner. Tel sera donc le caractre de cette rsurrection, que notre corps
daujourdhui, qui est destin sortir plus tard vivant dentre les morts, ne sera
plus, comme maintenant, sujet la corruption. Aujourdhui, par une
consquence ncessaire de la fragilit de notre chair mortelle, il faut que nous

mangions sous peine dprouver le tourment de la faim et de perdre nos forces :


il faut que nous buvions, ou que nous ressentions les ardeurs de la soif, et la
dfaillance : il est indispensable pour nous de nous reposer, parce quautrement
nous tomberions en langueur, et que le sommeil nous accablerait bientt.
Dautre part, si nous consacrons au sommeil trop de temps, nous nous
affaiblissons: cest pour nous une imprieuse ncessit de sortir de notre
assoupissement. Quoique nous buvions et mangions uniquement pour rparer
nos forces, si nos repas sont prolongs, au lieu de nous fortifier, ils nuisent
notre sant. Restons droits trop longtemps, nous nous fatiguons, il faut nous
asseoir : que nous demeurions, au contraire, trop longtemps assis, la fatigue
vient la rescousse, et nous oblige nous lever. Remarquez-le encore : notre
corps ne demeure jamais dans le mme tat. De lenfance nous passons avec une
rapidit extrme la jeunesse : tu crois encore rencontrer un enfant, que dj tu
ne le reconnais plus, il est dj devenu grand : cette premire jeunesse succde
aussi vite ladolescence : la jeunesse a disparu, et tu nen saurais plus trouver les
traces : lhomme fait se forme la suite de ladolescence, que tu chercherais
inutilement retrouver. Enfin, lge mr fait place la vieillesse, sans laisser
aucun vestige de son passage, et le vieillard meurt, et tu nen vois plus rien. Nos
diffrents ges nont donc pas de stabilit : nous ne nous arrtons nulle part, et,
partout, nous rencontrons fatigue, lassitude et corruption. Lobjet de nos
esprances, la glorieuse rsurrection que le Seigneur nous promet, voil ce qui
nous soutient au milieu de nos innombrables dfaillances; aussi prouvons-nous
une soif ardente pour ce bienheureux sjour, o nous serons revtus
dincorruptibilit; aussi, notre corps soupire-t-il lui-mme vivement aprs le jour
o il verra Dieu. Plus il souffre au sein de cette Idume, dans la solitude de ce
dsert, plus ses dsirs senflamment; plus il se fatigue, plus il souhaite dentrer
dans la demeure de son ternel repos.
7. Mes frres, on peut encore dire, en un autre sens, que le corps mme du
vritable chrtien, du fidle sincre, a soif de Dieu, ds ce monde. Si, en effet, il
a besoin de pain, deau, de vin, dargent, du secours dune bte de somme, il les
demande Dieu, et il ne les demande, ni aux dmons, ni, aux idoles, ni je ne
sais quelles puissances de ce monde. H en est qui, pendant le cours de leur vie,
au moment o ils souffrent de la faim, abandonnent le vrai Dieu pour sadresser
Mercure ou Jupiter, ou cette- fausse divinit laquelle ils donnent le nom
de Cleste ou quelquautre dmon semblable : ds lors que, dans leur dtresse,
ils ont recours de pareils soutiens, il est vident que leur corps na point soif du
Tout-Puissant. Pour ceux dentre nous, qui soupirent aprs lui, ils doivent le
faire, tout la fois, par leur me et par leur corps : par leur me, car Dieu lui
donne une nourriture qui lui est propre, cest--dire, sa parole sainte : par leur
corps, puisque le Seigneur lui procure les aliments (23) ncessaires: par lune et
par lautre, parce quil les a crs tous les deux. Pour tes besoins matriels, tu
sollicites le secours des dmons : est-ce quaprs avoir tir ton me du nant, le
Trs-Haut leur alaiss le soin de crer ton corps? Ne loublie pas, ton me et ton

corps ont un auteur commun; cest le matre de lunivers : ils sont tous deux
sortis de ses mains; tous deux galement en reoivent leur nourriture: aussi fautil quils ressentent pour Dieu une soif gate, et que dans la multitude
innombrable de leurs souffrances, ils soient pareillement et tout ensemble
rassasis.
8. Notre me et notre corps soupirent donc ardemment, non aprs une crature
quelconque, mais aprs vous, Seigneur, qui tes notre Dieu ; or en quel lieu se
trouvent-ils pour prouver cette soif qui les dvore? Le voici : Cest dans un
pays dsert, o lon ne trouve ni chemin ni fontaine. Nous lavons dj dit :
lIdume, ce dsert dont il est parl au titre de notre psaume, nest autre que ce
bas monde. Cest un pays dsert , o nhabite aucun homme; mais il y a plus:
on ny trouve ni chemin ni fontaine . Si seulement on rencontrait un chemin
dans ce dsert: si seulement lhomme qui sy trouve engag tait mme dy
apercevoir une issue. Mais non : on ny rencontre personne, la prsence dun de
ses semblables ny vient point rjouir et rconforter le malheureux voyageur : il
ne sait pas mme par o il pourra en sortir; il est donc condamn y rester
malgr lui. Si, du moins, en ce triste lieu dexil o il se voit forc de demeurer il
pouvait trouver une source deau vive pour sy rafrachir. O laffreux dsert ! O
lhorrible, leffrayant , sjour! Pourtant, le Seigneur a pris piti de notre
infortune; il a trac pour nous une voie dans le dsert de notre vie, il nous a
donn Notre-Seigneur Jsus-Christ 1. Pour nous consoler dans ce dsolant
plerinage, des prdicateurs de sa parole ont t envoys par lui vers nous; il
nous a donn de leau pour nous dsaltrer dans cette aride solitude, car il a
rempli ses Aptres de lEsprit-Saint qui est devenu en eux une source deau
vive, jaillissant jusqu la vie ternelle 2. Nous avons donc ici-bas tout ce que
nous pouvons dsirer : toutefois, ces secours prcieux accords notre faiblesse,
ce nest point le dsert qui nous les fournit. Aussi, le Psalmiste
1. Jean, XIV, 6. 2. Jean, IV, 14.
nous a-t-il dabord parl des privations pnibles auxquelles nous condamne le
dsert. Si, aprs avoir reu son charitable avertissement, tu viens trouver pour
ta consolation, ou des compagnons bienveillants, ou une route sre, ou encore
des sources abondantes, tu devras conclure que le dsert est incapable de te
procurer de pareils adoucissements tes peines, et quil faut en rendre grces
celui qui a bien voulu ne pas te dlaisser dans la solitude.
9. Ainsi, jai paru en votre prsence dans votre sanctuaire, afin de voir votre
gloire et votre puissance . Dabord, mon me a ressenti les ardeurs de la soif
dans la solitude du dsert; mon corps a partag ses tourments dans cette terre o
lon ne rencontre ni hommes, ni chemins, ni fontaines : Aussi, jai paru en
votre prsence, dans votre sanctuaire, pour voir votre gloire et votre puissance .
Nul ne peut entrer en possession du vritable bien qui est Dieu, sil na dabord
prouv les tortures de la soif au milieu du dsert de la vie, au sein des peines de
ce monde o il se trouve plong. Jai paru , dit le Prophte, en votre
prsence, dans votre sanctuaire . On trouve dans votre sanctuaire les plus

douces consolations. Jai paru en votre prsence; quest-ce dire? Afin que
vous me voyiez, et vous mavez vu, afin que je pusse vous contempler mon
tour. Jai paru devant vous pour voir . David ne dit pas : Jai paru devaut
vous, afin que vous voyiez; mais il dit : Jai paru en votre prsence pour voir
moi-mme votre puissance et votre gloire . Cest pourquoi lAptre
sexprime ainsi : Maintenant nous connaissons Dieu, ou plutt, il nous
connat 1 . Vous avez dabord apparu devant Dieu, afin que Dieu pt ensuite
apparatre devant vous. Pour contempler votre puissance et votre gloire . Que
dans ce dsert, dans cette solitude, lhomme prtende en tirer et en recevoir son
secours, jamais il ne sera admis contempler la puissance et la gloire du TrsHaut. Il y demeurera condamn mourir de soif, car il ny rencontrera ni
chemins, ni consolations, ni sources deaux vives qui le dsaltrent et
lempchent de prir. Si, au contraire, il lve vers Dieu ses regards, et que, du
fond de son coeur, il lui dise : Mon me a soif de vous, Seigneur,
1. Gal. IV, 9.
et mon corps partage ses dsirs ; si, au milieu de ses privations, il nattend de
personne autre que Dieu ladoucissement de ses peines et les choses ncessaires
la vie; si, enfin, il souhaite vivement le jour o,suivant la promesse divine, son
corps sortira vivant du tombeau, il trouvera les plus abondantes consolations
dans le souvenir quil aura gard du Tout-Puissant.
10. Mes frres, avant le jour de sa bienheureuse rsurrection, pendant le cours de
sa vie mortelle et de sa fragile existence, notre corps trouve des adoucissements
ses maux dans le pain, leau, les fruits, le vin, lhuile, qui entretiennent en lui
la vie, et nons sont tel point ncessaires, que sils nous font dfaut, nous ne
tardons pas succomber : il y trouve une sorte de bonheur, quoiquil ne soit
point encore parvenu jouir de cette sant parfaite au sein de laquelle il ne
ressentira ni privations, ni douleurs. Ainsi en est-il de notre me, mme quand
elle est encore unie notre corps, mme au milieu des preuves et des dangers de
ce monde, et des infirmits inhrentes sa nature : elle aussi trouve son
soulagement dans la parole sainte, dans la prire et les entretiens spirituels. Pour
elle, comme pour notre corps, il y a donc ici-bas quelque diversion ses peines
Mais lorsquaura eu lieu notre rsurrection, quand notre corps ne rclamera plus
de jouissances matrielles, il habitera le sjour de limmortalit, et sy trouvera
tabli pourjamais: alors aussi un aliment divin deviendra la nourriture de notre
me : elle sera sustente par le Verbe ternel, qui a fait toutes choses 1. Cest
donc pour nous un devoir de rendre grces au Tout-Puissant de ce quil ne nous
abandonne pas notre malheureux sort; il nous donne, en effet, les choses
ncessaires la vie du corps et celle de lme ; et hors mme quil nous
prouve en ne pourvoyant pas tous nos besoins, il veut seulement nous instruire
et nous porter laimer davantage; ainsi, au lieu de nous laisser corrompre par
les plaisirs sensuels, nous conservons de lui un souvenir salutaire. Parfois, il
nous retire ce qui nous est ncessaire, il nous frappe, mais pour nous apprendre

quil est toujours notre matre et quil ne cesse dtre notre Pre, soit quil nous
bnisse, soit quil nous chtie. Sa providence nous rserve un magnifique
1. Jean, I, 3.
et inamissible hritage. Eh quoi ! si tu veux lguer ton fils une coupe, un
cellier ou un autre objet quelconque, tu lui conseilles den faire un bon usage, et
pour lui inspirer la sagesse , pour lempcher dabuser de tes biens, et lexciter
mnager des objets quil lui faudra pourtant, comme toi, abandonner plus tard
dautres, tu lui infliges de svres corrections , et tu prtendrais nen pas
recevoir de notre Pre cleste ! Et tu ne voudrais pas tre prpar par les
privations et les preuves, la possession de linamissible hritage quil nous
rserve ! Cet hritage nest autre que Dieu lui-mme; nous le possderons et il
nous possdera ternellement.
11. Apparaissons donc devant Dieu, dans son sanctuaire, afin quil nous
apparaisse son tour; que la saintet et la vivacit de nos dsirs nous transporte
jusquaux pieds de son trne, et alors nous serons les tmoins de la puissance et
de la gloire de son Fils. Il ne sest encore manifest qu un petit nombre
dhommes; que les autres pntrent dans son sanctuaire, et ils ly contempleront.
Beaucoup simaginent quil na t quun homme, puisque, suivant le
tmoignage des Aptres du christianisme, il est n dune femme, quil a t
crucifi et quil est mort, quil a convers, bu et mang avec les hommes, et quil
a agi la manire des autres : ils ne voient en lui quun homme comme un autre;
et, pourtant, vous en avez la preuve dans le passage de lEvangile quon vous
lisait tout lheure, il a tabli sa grandeur divine quand il a dit : Mon Pre et
moi, nous ne sommes quun 1 .Voil celui qui sest abaiss jusqu se faire
homme pour nous relever du sein de notre faiblesse! Cest le souverain Matre
de lunivers! Cest lgal du Pre ternel! Voil comment le Seigneur nous a
aims, avant mme que nous laimions! Si, avant daimer notre Dieu, nous
avons reu de lui un tmoignage dineffable affection dans la Personne de son
gal, de son Fils, qui sest fait homme comme nous, que ne devons-nous pas
attendre de lui pour le moment o nous laimerons ternellement? Parce que le
Fils de Dieu est devenu semblable nous, beaucoup de personnes en conoivent
je ne sais quelle basse ide; la raison en est facile saisir, cest quelles nont
point pntr dans son
1. Jean, I, 30.
26
sanctuaire, cest quil ne leur a encore manifest ni sa puissance ni sa gloire; en
dautres termes, elles nont point encore purifi leur coeur; par consquent, elles
ne comprennent point la grandeur de sa puissance; elles ne lui rendent point
grces de ce que, malgr sa majest infinie, il est descendu jusqu nous, pour y
natre et y souffrir dans lhumiliation; elles sont, en un mot, incapables de
contempler sa puissance et sa gloire.
12. Car votre misricorde vaut mieux que toutes les vies 1 . Il y a, en ce
monde, pour lhomme, des manires de vivre de plus dun genre ; mais, dans le

ciel, Dieu ne nous en rserve que dune sorte; et quand il nous laccordera, ce
sera, non en raison de nos mrites, mais par un effet de sa misricorde. Car pour
mriter une pareille faveur,quavons-nous fait? En vertu de quelles bonnes
oeuvres avons-nous prvenu les dons et les grces du Seigneur? A-t-il trouv en
nous des actes de vertu rcompenser? Ou plutt, ny a-t-il pas trouv des
fautes punir? Ah, sans doute il aurait pu, sans injustice, nous punir, car il nous
a pardonn bien des chutes; et nest-ce pas justice que de chtier un pcheur? Et
puisquil aurait pu, sans blesser nos droits, nous frapper cause de nos pchs;
a donc t de sa part une grande preuve de misricorde de ne pas nous punir,
de nous justifier, de changer notre malice en bont, et notre impit en un
vritable esprit de religion. La misricorde du Seigneur vaut donc mieux que
toutes les vies . De quelles vies parte le Prophte? De celles quembrassent les
hommes. Celui-ci choisit la vie du commerant, celui-l la vie du cultivateur :
lun prfre lexistence du banquier; lautre, celle du soldat : chacun se dcide
suivant son got, dune manire ou dune autre. Voil donc divers genres de vie,
mais votre misricorde est prfrable toutes les vies . Ce que vous accordez
aux convertis, vaut mieux que ce que choisissent les mchants. Vous nous
mettez en possession dune vie bien autrement prcieuse quetoutes celles que
nous aurions pu choisir dans le monde. Parce que votre misricorde est
prfrable toutes les vies, ma bouche chantera vos louanges. Vos louanges ne
sortiraient point de mes lvres, si votre misricorde ne me prvenait: elles ne
sont donc quun. effet de votre gnreuse
1. Ps. LXII, 4.
bont mon gard : non, je ne serais nullement capable de vous bnir, si vous ne
men donniez vous-mme le pouvoir. Parce que votre misricorde est
prfrable toutes les vies, ma bouche chantera vos louanges .
13. De la sorte je vous bnirai en cette vie, et je lverai mes mains vers vous
en invoquant votre saint nom 1 . Je vous bnirai de la sorte dans ma vie :
cest--dire, dans la vie dont vous mavez gratifi ; non pas dans la vie que jai
choisie parmi toutes celles que se partagent mes semblables, et pour des motifs
mondains, mais dans celle que vous mavez misricordieusement accorde, afin
que je vous bnisse. Je vous bnirai de la sorte dans ma vie . Quel sens
donner ces mots, de la sorte? Jattribuerai, non mes mrites, mais votre
bont pour moi, cette vie au sein de laquelle je chanterai vos louanges. Et je
lverai mes mains en invoquant votre saint, nom . Prie donc, et durant ce pieux
exercice lve tes mains. Attach la croix, Notre-Seigneur a lev ses mains en
notre faveur : Il a tendu les bras pour nous. Sil a agi ainsi en sa douloureuse
passion, ctait afin de nous faire tendre les ntres vers les bonnes oeuvres: sa
croix a donc t pour nous une source de grces. Jsus a lev ses mains vers le
ciel : il sest offert lui-mme pour nous en sacrifice Dieu son Pre, et, par l, il
a effac toutes nos fautes. Levons donc nous-mmes les ntres vers le trne du
Tout-Puissant dans lexercice de la prire, afin quoccupes oprer toutes
sortes de bonnes oeuvres, elles ne se fatiguent point inutilement stendre vers

le ciel. Que fait, en effet, celui qui lve ses mains vers Dieu? Cest pour nous
un devoir de le faire et de prier le souverain Matre, car, je veux , dit
lAptre, que les hommes prient en tout lieu, et lvent vers le ciel leurs mains
pures, avec un esprit loign de toute colre et de toute contention 2. Pourquoi
ce devoir? Pourquoi ce commandement? Afin quau moment o nous lverons
nos bras vers Dieu, le souvenir de nos actions se prsente nous. Tu agis ainsi
pour demander ce que tu dsires par l, tu penses les employer au bien, pour ne
pas avoir rougir de cette action Et jlverai mes mains, en invoquant votre
saint nom . Cest ainsi quen priant nous
1. Ps. LXII, 5 2. I Tim, II, 8.
nous soutenons dans cette Idume, dans ce dsert, dans ce pays o lon ne trouve
ni chemins ni fontaines, dans cette solitude affreuse o le Christ sest fait notre
voie 1; voie, nanmoins, qui ne nous est pas venue de cette terre maudite.
Jlverai mes mains en invoquant votre saint nom .
14. Mais quand jlverai mes mains pour invoquer votre saint nom, que vous
dirai-je? Que pourrai-je vous demander? Mes frres, toutes les fois que vous
levez vos mains vers le trne de lEternel, rflchissez ce que vous allez lui
demander; car, ne loubliez pas, vous vous adressez au Tout-Puissant. Ne
sollicitez de sa part rien de ce que lui demandent ceux qui nont pas encore la foi
: il faut que lobjet de votre prire soit digne de lui et de vous. Voyez quels biens
le Seigneur accorde mme aux impies; et tu demanderais ton Dieu des
richesses? Mais nen comble-t-il pas les sclrats eux-mmes , ceux qui ne
croient pas en lui? Ce quil donne aux mchants mrite-t-il vraiment ta
considration? Ne sois donc pas tonn, si les bienfaits accords par la
Providence aux pcheurs sont peu de chose, puisquils sont dignes de pareilles
gens ; nattribue donc aucun prix aux faveurs que Dieu leur dpartit. Sans doute,
tous les biens temporels viennent du Crateur; pourtant, veuillez y faire
attention, les dons quil rpand sur les impies comme sur les justes, doivent tre
considrs comme tant de mince valeur: il nous en rserve de bien autres.
Toutefois, que les uns nous apprennent juger sainement des autres. Voyez quels
bienfaits il rpand sur ceux qui loffensent. Il fait luire sur eux les rayons du
soleil ; mais, remarquez-le, les bons et les mchants se trouvent, en cela,
galement favoriss. Il fait descendre sur leurs proprits les ondes du ciel,
comme sur le reste de la terre. Qui est-ce qui pourrait dire la fcondit que ces
pluies apportent avec elles! Nanmoins, elles sont encore le partage des justes et
des pcheurs, car nous lisons dans lEvangile : Il fait lever son soleil sur les
bons et sur les mchants, et fait tomber la pluie sur les justes et sur les pcheurs
2. La chaleur et la lumire du soleil, labondance des pluies, et tous les biens,
dont elles sont la source, nous devons les demander Dieu, parce quils nous
sont ncessaires; mais ces bienfaits de la Providence ne doivent pas se
1. Jean, XIV, 6. 2. Matth V, 45.
borner nos dsirs, parce quils sont communs ceux qui servent le Seigneur et
ceux qui loffensent. Quel doit donc tre lobjet de nos prires, au moment o

nous levons nos mains vers le ciel? Le Psalmiste nous lindique autant, du
moins, que la chose lui est possible. Pourquoi avoir dit : Autant que la chose lui
est possible? Autant quune bouche dhomme est capable de le dire une oreille
humaine : car lEsprit-Saint se sert ici de lintermdiaire din homme et de
certaines comparaisons pour se mettre la porte des plus ignorants, et mme
des enfants. Que dit donc le Prophte? Que demande-t-il? Jlverai mes
mains vers vous en invoquant votre saint nom . Quobtiendra-t-il? Mon me
sera remplie et comme engraisse de vos bndictions . Pensez-vous, mes
frres, quil sollicite pour son me une sorte dembonpoint matriel? oh! non, il
ne borne pas ses dsirs si peu de chose : il ne souhaite ni bliers ni porcs
engraisss; il ne ressemble point ces hommes, qui entrent dans une taverne,
pour y demander des mets aussi substantiels et sy rassasier ; et si nous le
croyions capable de pareille chose, en vrit serions-nous dignes dcouter la
parole sainte? Nous devons donc entendre ce verset dans un sens spirituel. Il y a
une sorte de graisse propre notre me : cet aliment, qui satisfait
surabondamment ses besoins, nest autre que la sagesse. Les mes auxquelles
elle fait dfaut, maigrissent en quelque sorte, et dprissent tel point que
bientt elles se trouvent trop faibles pour oprer nimporte quelle bonne oeuvre.
Mais pourquoi cette faiblesse extrme dans la pratique des vertus chrtiennes?
Parce que lembonpoint qui rsulte pour elles dune alimentation riche, leur fait
dfaut, Laptre saint Paul nous parle de cet tat de luxuriante sant spirituelle,
et recommande chacun de nous de faire le bien coute ses paroles, les voici :
Dieu aime celui qui donne de bon coeur et avec joie 1. Cette vigueur, o notre
me la puise-t.elle, sinon en Dieu, comme une source abondante? Mais questce que cette nergie en comparaison de celle que le Seigneur nous accordera
dans le ciel, lorsquil sera lui-mme notre nourriture? Pendant le cours de cette
vie passagre, sur cette terre dexil, nous ne pouvons pas dire ce que nous serons
1. II Cor. IX, 7.
28
pendant lternit; aujourdhui, pendant que nous levons nos mains vers Dieu,
nous lui demandons peut-tre cette surabondance, au sein de laquelle nous
serons un jour rassasis, o disparatra tout fait notre indigence; o, enfin, nous
ne dsirerons plus rien, parce que nous possderons tout ce qui peut ici-bas
enflammer nos dsirs, tout ce que nous aimons comme tant digne de nos
affections. Dj nos anctres sont morts, mais Dieu est toujours vivant: nous ne
pouvons, par consquent, jouir toujours de la prsence de nos pres; mais dans
le ciel, dans la vritable patrie, nous serons toujours en la prsence du Dieu
vivant, de notre Pre cleste. Ds lors que notre patrie dici-bas est terrestre, tant
de plaisirs quelle nous offre, nous en sortirons un jour: dautres hommes y
natront ncessairement, et ils apparatront sur la scne de ce monde, pour en
loigner leurs parents, qui lhabitent aujourdhui. Un enfant ne reoit lexistence
que iour dire lauteur de ses jours : Que fais-tu ici? Venir aprs dautres, natre,
et chasser devant nous ceux qui nous ont prcds dans le chemin de la vie,

voil notre destine sur la terre : au ciel, nous vivons tous simultanment, sans
nous rein placer les uns les autres, parce que personne ne cdera sa place et
personne ne sera l pour la prendre. O bienheureuse patrie! qui est-ce qui
pourrait en dpeindre les charmes? Sur la terre tu aimes les richesses? Au ciel, tu
possderas Dieu lui-mme. Tu prouves un indicible plaisir te dsaltrer une
source deau vive? Y a-t-il rien de plus limpide ou de plus pur que la source de
la sagesse ternelle? Le Seigneur, qui a cr lunivers, te tiendra lieu de tout ce
que tu peux aimer. Mon me sera remplie et comme engraisse de vos
bndictions, et mes lvres souvriront avec bonheur pour vous louer. Au milieu
de ce dsert, jlverai mes mains vers vous en invoquant votre saint nom: et
mon me sera remplie et comme engraisse de vos bndictions, et mes lvres
souvriront avec bonheur pour vous louer. Pendant que la soif nous tourmente,
cest pour nous un devoir de prier; quand nous nen souffrirons plus, au lieu de
prier Dieu, nous le louerons: Et mes lvres souvriront avec bonheur pour vous
louer .
15. Je me souviendrai de vous sur ma couche, et, ds le matin, je mditerai vos
merveilles, parce que vous tes mon protecteur 1 . Ce lit du Prophte, cest son
repos. Puisse celui qui jouit du repos, ne pas oublier le Seigneur! Plaise Dieu
que celui qui est tranquille, ne se laisse pas corrompre, et ne perde point le
souvenir du Tout-Puissant! Et ds lors quil en sera ainsi, il gardera le souvenir
du Seigneur dans tout ce quil fra. Par le point du jour il entend les actions de
lhomme, parce que, ds le matin, chacun se met au travail. Que dit-il donc? ou
plutt, que veut-il dire par ces paroles : Je me souviendrai de vous sur ma
couche, et ds le matin je mditerai vos merveilles? Il veut dire : Si je ne me
souviens pas de vous sur nia couche, je ne serai pas davantage dispos, ds Je
matin, niditer vos merveilles; car celui qui oublie Dieu au sein du repos,
pensera-t-il lui au moment dagir? Mais lhomme qui eu garde le souvenir
pendant le repos, ne loublie pas non plus clans laction ; car il craint alors de
tomber en dfaillance. Et ds le matin je mditerai vos merveilles, parce que
vous tes mon protecteur . De fait, si Dieu ne venait notre secours, jamais
nous ne serions capables doprer le bien et daccomplir nos devoirs. Nos
actions doivent tre marques au coin de lhonntet : et puisque Jsus-Christ
nous instruit de ce que nous avons faire, notre conduite doit tre lumineuse et
pure. LAptre nous en avertit : Celui qui fait mal , dit-il, agit dans les
tnbres, et non pas aux premiers rayons du soleil. Ceux qui senivrent,
senivrent pendant la nuit; et ceux qui dorment, dorment pendant la nuit: pour
nous, qui sommes des enfants de lumire, soyons sobres. Il nous recommande
de vivre honntement, et de marcher la lumire du jour. Marchons avec
honntet, comme au grand jour 2. Parce que, ajoute-t-il, vous tes les
enfants du jour et de la lumire, et non les enfants de la nuit et des tnbres 3 .
Quels sont ces enfants de la nuit et des tnbres? Ce sont ceux qui font toujours
le mal. Et ils sont tel point des enfants de la nuit, quils craignent de laisser
voir leurs oeuvres : ils ne font le mal en public, que quand beaucoup dautres

agissent de la sorte : et lorsquils sont presque seuls le faire, ils se cachent.


Pour commettre
1. Ps. LXII, 7, 8. 2. Rom. XIII, 13. 1 Thess. V, 5-8.
29
publiquement le pch, on se trouve, la vrit, expos la lumire du soleil,
mais on est plong dans les tnbres du coeur. Il ny a donc, pour agir ds le
matin, que ceux qui se conduisent chrtiennement. Celui qui se souvient du
Christ pendant le repos, sen souvient aussi pendant le cours de toutes ses
actions, et le Sauveur lui vient en aide pour laccomplissement de ses devoirs,
afin que sa faiblesse ne lentrane point des chutes dplorables. Je me
souviendrai de vous sur ma couche, et, ds le matin, je mditerai vos merveilles,
parce que vous tes mon protecteur .
16. Et je tressaillerai de joie lombre de vos ailes . Mes bonnes oeuvres me
jettent
en des transports de joie, parce que vos ailes sont tendues sur moi. Je ne suis
quun petit
oiseau : si vous ne me protgez, le vautour menlvera. Sadressant Jrusalem,
cette ville qui la fait mourir sur la croix, Notre-Seigneur dit quelque part :
Jrusalem, Jrusalem, combien de fois jai voulu rassembler tes enfants, comme
la poule rassemble ses petits sous ses ailes 1! Nous sommes petits: que Dieu
donc nous garde lombre de ses ailes! Et quand nous serons devenus grands, il
nous sera encore utile dtre protgs par le Seigneur, et de nous tenir toujours,
comme si nous tions petits, sous ses ailes, parce quil sera toujours plus grand
que nous : jamais nous ne parviendrons lgaler, nimporte quelle hauteur
nous puissions parvenir. Que personne donc ne dise : Daigne le Seigneur tendre
sur moi sa protection, parce que je suis petit! car, aucune poque, on ne pourra
arriver un tel point de grandeur, quon soit mme de se suffire sans lui. Sans
le secours de Dieu, tu nes rien. Aussi devons-nous dsirer son incessant
secours, et si nous savons nous montrer petits son gard, nous trouverons en
lui la source dune vritable grandeur. Et je tressaillerai de joie lombre de
vos ailes.
17. Mon me sest troitement uni vous pour vous suivre 2 . Voyez le
Prophte comme il sattache fortement Dieu, sous linfluence de ses dsirs et
de la soif qui le tourmente! Puissions-nous prouver nous-mmes ses sentiments
affectueux pour le Seigneur! Puissent ces sentiments germer dans
1. Matth. XXIII, 37. 2. Ps. LXII, 9.
vos coeurs, y recevoir la rose de la grce, y grandir, y arriver un tel degr de
vigueur que vous puissiez dire du fond de votre tre: Mon me sest unie
troitement au Seigneur pour le suivre . Quel est donc ce lien troit, et si josais
parler ainsi, cette glu qui nous unit Dieu? Cest la charit. Si seulement cette
charit, cette glu tablissait lunion entre le Tout-Puissant et ton me, et la faisait
venir aprs Dieu ! Je dis aprs Dieu, et non avec lui, parce quil doit te prcder,
et tu dois le suivre; car quiconque veut marcher devant lui, prtend vivre au gr

de ses propres caprices et dans lindpendance lgard de lEternel. Aussi


Pierre fut-il repouss, pour avoir os donner des conseils Jsus-Christ la veille
de sa passion. Alors, cet Aptre tait encore faible et ignorant : il ne savait pas
encore de quelle utilit devait tre, pour le genre humain, le douloureux sacrifice
du Sauveur. Notre-Seigneur, qui tait venu en ce monde pour nous racheter du
prix de son sang, prdit ses disciples les circonstances diverses de son agonie
et de sa mort. Pierre fut saisi dpouvante en apprenant de la bouche mme de
Jsus que son Matre allait bientt mourir; il simaginait que le Christ vivrait
toujours tel quil le voyait, car il ne voyait rien que dun oeil charnel, et son
affection pour le Sauveur tait tout humaine. Aussi scria-t-il: Mais, non,
Seigneur, il nen sera pas ainsi : vous prendrez piti de vous-mme , Arrire,
Satan, arrire, rpondit Jsus : loin de goter les choses de Dieu, tu nas de
got que pour celles du monde 1 . Quel est le sens de ces mots : Tu nas de
got que pour les choses de ce monde ? Le voici : Tu veux marcher devant
moi; cest pourquoi retourne en arrire, et,au lieu de m prcder, tu me suivras.
A la suite du Sauveur, il pourrait dire : Mon me sest unie troitement vous
pour vous suivre .
Le Psalmiste ajoute avec raison : Et votre main droite ma soutenu. Mon me
sest unie troitement vous pour vous suivre, et votre main droite ma soutenu
. Jsus-Christ a tenu ce langage en nous, cest--dire, dans lhomme dont il
stait revtu pour nous racheter; lEglise le dit elle-mme dans la personne de
Jsus-Christ son chef, car elle a dj souffert ici-bas de cruelles perscutions, et
en souffre aujourdhui encore
1. Matth. XVI, 22, 23.
30
dans chacun de ses enfants. O est le parfait chrtien, qui nprouve toutes
sortes de tentations? Tous les jours, le dmon et ses anges le tourmentent pour le
pervertir; dans ce but, ils emploient tour tour les dsirs mauvais, les passions
coupables, la promesse du gain, la crainte des pertes temporelles, lesprance de
la vie, la peur de la mort, linimiti dun grand de la terre, lamiti dun prince.
Le dmon ne nglige rien pour nous faire perdre lamiti de Dieu : aussi vivonsnous en de continuelles perscutions : aussi rencontrons-nous, dans Satan et ses
anges, dinfatigables ennemis; mais pourquoi trembler? Si lesprit infernal est
pareil un vautour, ne sommes-nous point cachs sous les ailes dune poule
divine, et peut-il nous atteindre?Cette poule, qui nous rassemble sous ses ailes,
jouit dune force invincible. Sans doute, elle est devenue faible pour nous; mais
Notre-Seigneur Jsus-Christ, la sagesse de Dieu incarne, trouve en lui-mme
une force irrsistible. On peut donc attribuer lEglise, comme au Christ, ces
paroles : Mon me sest unie troitement vous pour vous suivre, et votre
main droite ma soutenu .
18. Mes ennemis ont inutilement cherch perdre mon me 1 . Quel mal
mont caus ceux qui cherchaient me perdre? Si seulement ils cherchaient mon
me pour sunir elle par les liens dune mme foi ! Mais non ils lont cherche

pour me lter. Et toutefois, quoi pouvaient aboutir leurs efforts? taient-ils


capables de dtruire le lien, la glu, qui la tenaient unie Dieu? En effet, qui
nous sparera de lamour de Jsus-Christ? Sera-ce laffliction, ou lpreuve avec
ses ennuis, ou la perscution, ou la faim, ou la nudit, ou le glaive 2? Votre main
droite ma soutenu. La force du lien qui mattache vous, Seigneur, et votre
main toute-puissante ont paralys leurs efforts, et cest inutilement quils ont
cherch perdre mon me. Ces ennemis dont parle le Psalmiste, dsignent, si
lon veut, ceux qui ont perscut ou voudraient perscuter 1Eglise; mais ils
reprsentent particulirement les Juifs, qui ont cherch perdre lme du Christ,
soit comme chef, puisquils lont crucifi, soit comme corps, en perscutant
aprs la mort du Sauveur ses premiers disciples. Ils ont cherch perdre mon
me : ils seront prcipits
1. Ps. LXII,10. 2. Rom. VII, 35.
dans les profondeurs de la terre . Dans la crainte de perdre la terre, ils ont
attach la croix le Fils de Dieu; cest pourquoi ils ont t prcipits dans les
profondeurs de la terre. Par ces profondeurs de la terre , que peut-on
entendre? Les passions, les dsirs terrestres, Il vaut bien mieux vivre sur la terre,
que de senfoncer dans ses abmes sous linfluence des passions mondaines.
Quiconque, en effet, sabandonne aux dsirs terrestres, contrairement ses
intrts ternels, se place sous la terre, car il la prfre rellement son me; il
la met au-dessus de lui, il se constitue en dessous delle. Notre-Seigneur oprait
dinnombrables prodiges, attir par un spectacle si nouveau, le peuple se
prcipitait sur ses pas; dans la crainte de perdre la terre, on entendit les Juifs
scrier Si nous le laissons vivre, les Romains viendront, et ils nous enlveront
notre ville et notre pays 1. Ils ont craint de perdre la terre, etidu mme coup ils
se sont jets dans ses abmes, et ce quils craignaient leur est arriv. La mort du
Sauveur leur parut le moyen le plus sr de ntre pas dpossds de leur terre, et
ce fut prcisment elle qui causa leur ruine. Le Christ leur avait dit On vous
tera votre royaume, pour le donner un peuple qui accomplira les devoirs de la
justice 2 . En consquence de cette menace, ils le mirent mort; des malheurs
sans fin, des perscutions atroces suivirent de prs leur dicide. Vaincus par les
empereurs romains et les rois des nations trangres, chasss du pays mme qui
fut tmoin du supplice sanglant du Christ, ils ont laiss leur patrie au pouvoir
des chrtiens: le crucifi y rgne aujourdhui, partout retentissent ses louanges;
on ny rencontre plus un seul Juif: tous ses ennemis ont disparu. La Jude na
plus dautres habitants que les disciples du Sauveur. Les Juifs ont eu peur de se
voir enlever leur pays par les Romains: tour viter cette catastrophe, ils ont clou
Jsus-Christ la croix, et, en punition de leur crime, les Romains sont venus les
dpouiller de leur royaume. Donc, mes ennemis seront prcipits dans les
profondeurs de la terre .
19. Ils tomberont sous le tranchant du glaive 3. Laccomplissement de cette
prophtie a eu lieu dune manire frappante lgard des Juifs: leurs ennemis
sont venus

1. Jean, XI, 48. 2. Matth. XXI, 43. 3. Ps. LIII, 11.


31
et les ont extermins. Ils seront la proie des renards. Sous ce nom se trouvent
dsigns les rois qui gouvernaient le monde au moment o la nation juive fut
dtruite. Ecoutez bien, mes frres; apprenez et coin prenez que le Prophte
donne ces rois le nom de renards. Le Sauveur lui-mme a ainsi appel le roi
Hrode : Allez, dites ce renard 1. Voyez, et remarquez-le attentivement : les
Juifs nont pas voulu du Christ pour leur roi, et ils sont devenus la proie des
renards, Au moment o Pilate, gouverneur de la Jude pour les Romains, cda
aux vocifrations des Juifs et condamna Jsus mort, il leur dit Voulez-vous
donc que je crucifie votre roi? Car on lappelait le Roi des Juifs, et il ltait
effectivement. Ceux-ci lui refusrent ce titre, et rpondirent : Nous navons
pas dautre roi que Csar 2. Ils repoussrent la domination dun Agneau, pour
se soumettre celle dun renard: ce fut donc avec justice quils devinrent la
proie des renards.
20. Mais le roi 3; le Prophte veut parler ici du roi que les Juifs ont loign
deux pour se soumettre un renard : Mais le roi , cest donc dire, le
vritable roi, dont la puissance a t consacre par linscription place sur
linstrument de son supplice: inscription crite en hbreu, en grec et en latin, et
conue en ces termes : Voici le Roi des Juifs . Par elle, tous les tmoins de la
mort du Sauveur ont pu connatre la gloire du roi des Juifs, comme aussi se
convaincre du crime honteux de ces dicides qui ont repouss leur vrai Matre
pour se plier sous le joug dun renard, du Csar romain. Mais le Roi mettra sa
joie en Dieu ; pour eux, ils deviendront la proie des renards, mais le roi se
rjouira dans le Seigneur . Ils avaient cru remporter une clatante victoire sur
leur roi en le condamnant la mort de la croix, et voil que par son supplice
sanglant, il a rachet lunivers. Mais le Roi se
1. Luc, XIII, 32. 2. Jean, XIX, 15. 3. Ps. LXII, 12.
rjouira dans le Seigneur, et tous ceux qui jurent par son nom, seront honors .
Pourquoi ceux qui jurent par son nom, seront-ils honors ? Parce quils
auront choisi le Christ pour leur roi, au lieu de choisir un renard: parce quau
moment o les Juifs loutrageaient, Jsus-Christ a pay le prix de notre ranon.
Nous lui appartenons donc puisquil nous a rachets, et qu cause de nous il a
vaincu le monde, non par la force des armes, muais avec le bois drisoire de sa
croix. Mais le roi se rjouira dans le Seigneur, et tous ceux qui jurent par son
nom, seront honors . Qui est-ce qui jure par son nom? Tous ceux qui lui
consacrent leur vie; tous ceux qui lui font des promesses et les accomplissent;
tous ceux qui se font chrtiens. Voil ce que le Prophte veut dire par ces
paroles: Ceux qui jurent par son nom, seront honors. La bouche des mchants
sera ferme pour toujours. Quelles iniques paroles les Juifs ont prononces!
Quels mchants discours ont tenus les Juifs et ceux qui ont dfendu le culte des
idoles en perscutant les chrtiens ! Par les mauvais traitements quils faisaient
subir aux disciples du Sauveur, ils simaginaient pouvoir en finir bientt avec

eux, et pendant ce temps-l le nombre des chrtiens augmenta sensiblement,


tandis quils disparurent eux-mmes, et quil nen resta pas de traces. La
bouche des mchants sera ferme pour toujours. Aujourdhui, il ny a personne
pour oser parler en public contre Jsus-Christ: tous redoutent sa puissance,
parce que la bouche des mchants sera ferme pour toujours. Quand le Sauveur
tait revtu de la faiblesse de lAgneau, les renards taient remplis de hardiesse
pour lattaquer et linsulter; mais ils gardent le silence depuis quil est devenu le
lion de la tribu de Juda, et quil a vaincu 1. Car la bouche des mchants sera
ferme pour toujours .
1. Apoc. V, 5.