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A LA TIERRA DE LOS MACAS

JUAN PABLO VELIN

A LA TIERRA DE LOS MACAS


Primera edicin

Juan Pablo Veln Corts (Ecuador)

1000 ejemplares

Diagramacin
Selva Ztudio
Foto de Portada
Carlos Jaramillo
Impresin
Selva Ztudio
Macas - Ecuador

A LA TIERRA DE LOS MACAS

Juan Pablo Veln

Macas, Ecuador, 2011

Dedicatoria
Este libro se lo dedico al pueblo Macabeo. Un pueblo que se ha forjado
a base de machete, yunque, y trabajo duro bajo el inclemente sol al
igual que sus torrenciales aguas. Que ha hundido sus pies en el lodo y
ha domado a esta naturaleza cascarrabias para forjar esta tierra llamada
Macas. Aqu muchos nacimos, otros llegaron, algunos vivimos y quizs
algn da otros tengan la satisfaccin de regresar.

"A la tierra de los Macas"


Era como la dcada de los 40 y el trabajo estaba de mal en peor. La mayora de
moradores tenan que hacer peripecias para comer las tres veces al da, ahorrar
un poco o viajar de un destino a otro; esto ltimo porque las carreteras del pas
todava ni existan, tocaba trajinar en mua o a caballo por esos senderos con
miles y miles de empalizadas, espadaa al hombro y lodazales. De cruzar los ros
ni hablar, pues en esos tiempos solamente a puro ayuda del tambero y plegarias
se poda alcanzar algn casero o poblado.
La situacin era mucho ms preocupante cuando se necesitaba hacer un recorrido
a la Amazonia, con esos ros endemoniados, que incluso decan algunos les
gustaba tragar almas sin respetar edad o clase social, para solamente as
apaciguar su ira. Una vez saciados calmaban su clera y permitan que pase
cualquier transente; esto, siempre y cuando las almas no hubieran sido malvadas,
porque de ser as no paraba de llover por das, siendo imposible encontrar los
cuerpos de los ahogados.
Algunos viajeros comentaban que al cruzar por ciertas aguas de esa inhspita selva
tenan que hacerlo en completo silencio, sin lanzar piedras al ro o carcajadas al viento,
ya que de lo contrario el cielo se oscureca, las nubes los cubran, la tempestad se
precipitaba y el peligro aumentaba.
As era la realidad de nuestro pas, que entre dictaduras, regmenes totalitarios
y uno que otro presidente populista se bata una sociedad que quera dejar atrs
las sombras de un pasado colonial, aunque sin darse cuenta o quizs de manera
intencionada reproducan las mismas atrocidades que se quera olvidar.
Esto dio paso al ya conocido populismo, que tambin es parte de la historia de
nuestro pas; algunos dirn que hasta es la esencia misma para hacer poltica. A
pesar de aquello, los populistas no duraban mucho en el poder, debido a que la
gente se cansaba por las promesas incumplidas, o los mismos que rodeaban al
mandatario fraguaban su derrocamiento. Claro, una vez que se haba zaqueado
el famoso botn. Es curioso pero luego de la cada, estos lderes carismticos
eran llamados nuevamente a participar en los comicios y la historia se volva a
repetir. Tal vez por la ignorancia de nuestros paisanos.
En especial, se recuerda a un seor alto, delgado, que por su hbito a la lectura
llevaba unos grandes anteojos. Segn, dicen algunos entendidos en el arte de la
poltica, no haba ninguno ms apto. A propsito, si le hubieran escuchado hablar.
Cuentan que en una ocasin hasta haba ofrecido un puente sobre un lugar que
no tena ro; esto lo haba realizado en una concentracin poltica desde un balcn, y ante la observacin de un presente por tamao disparate, frunciendo el
ceo y haciendo una pausa prometi sin ms reparos llevar el ro hasta ese lugar,
por lo que todos terminaron aplaudiendo y gritando viva seor presidente!

Oswaldo Delgado viva en este mundo de ensueos y contradicciones. l se


haba graduado en el Normal Rural de Pelileo aprendiendo un poco de todo,
porque en ese entonces la educacin s era integral, es decir, se estudiaba las dos
jornadas terminando las clases a las cuatro de la tarde y por las noches lo nico
que se poda hacer era dedicarse a culminar las tareas, incluso hasta el amanecer.
Las materias eran tericas y prcticas por lo que muchos jvenes al finalizar el
bachillerato saban algn oficio, se iniciaban como docentes en su parroquia si
tenan un buen padrino, o caso contrario les tocaba aventurarse en algn lugar
de ese gran territorio postergado por alfabetizar.
Oswaldo estaba en sus 20 aos, haba terminado el colegio en donde aprendi las
letras, a tocar la guitarra, la aritmtica, la agricultura, la religin y hasta cortar el
cabello. Para la mayora de jvenes esto era un privilegio muy difcil de alcanzar,
y se asimilaba a culminar la universidad en nuestros das. A pesar de aquello, al
finalizar el bachillerato los jvenes con un pequeo o mejor dicho con un gran
empujn del destino podan ingresar a las filas del magisterio, a la funcin
pblica o si no les quedaba de otra a trabajar en el extenso campo rural, puesto
que la agricultura y la ganadera eran las principales actividades para la sobrevivencia
de estos pueblos. En el caso de las damas, ellas podan dedicarse a la costura debido
a que muchas se graduaban en la rama de corte y confeccin, que era la nica
carrera que a propsito se les permita estudiar por aquel entonces. Despus de
todo, para que tanto estudio si slo van a cuidar a los guambras y a los animales
decan los mayores.
El sueo de aquel muchacho era entrar a la escuela de bellas artes, pero en esos
das no se entenda para que era til eso, tambin se pensaba que era una escusa
para los holgazanes. A pesar de aquel ambiente hostil a las artes, Oswaldo le
plante esta posibilidad un da a Pastoriza Ros, su madre.
_ Madre... me enter que existe un instituto para estudiar pintura y bellas artes en
Quito.
_ Caramba Oswaldo, ser pintor es para vivir chupndose las mangas de la camisa.
Eso es para perder el tiempo. Las bellas artes son una finalidad sin fin.
_ Pero la pintura y la escultura me encanta madre! Mis profesores dicen que podra
ser un gran artista y que tengo talento.
_ Eso no se discute en esta casa mi seor, y es ms no quisiera volver hablar del tema.
La educacin en esos tiempos estaba vinculada al rea rural, al campo, y el arte
era para la gente que tena buenas posibilidades econmicas o no tena nada
ms que hacer. Del asunto en mencin no se volvi a tratar en casa de Oswaldo,
aunque la espinita estaba incrustada entre sus pensamientos.

Por esos aos, se haba importado maestros de otros pases como Chile o Europa
para que enrumben a nuestro pas por la va del anhelado desarrollo. Disque se
quera salir del crculo de dependencia en el que se haba cado, puesto que
primero decan algunos "nos subyugaron los espaoles, luego los gringos y
despus se preguntaban quin vendr? Tal vez nosotros mismos"; pero, ese
es el peor de los colonialismos, porque entre iguales unos pocos tienen ms,
entre iguales unos pocos someten al otro, entre iguales solo unos cuantos tienen
la verdad causando esto el resentimiento, la hostilidad y el oprobio.
A pesar de todos los problemas en el mbito educativo, la formacin era rigurosa;
comentaba alguien, que los educadores tenan la costumbre de dar una parcela a
cada estudiante y en cuatro meses pedan que se le entregue hortalizas o frutas, en
caso de que no lo hicieran tendran un psimo resultado en la nota final.
Para ir al lugar de trabajo o a la moya como la denominaban, hacan cuadrar a
los muchachos como a militares y se les deca con fuerte voz: herramientas al
hombro, de frente mar, y todos a un solo paso tararac-tactac, tararac-tactaac,
desfilaban por aquellas calles empinadas de Pelileo.
La disciplina era algo fundamental en el quehacer educativo de esos das. La
voz del maestro era la primera y la ltima que se escuchaba dentro del aula,
inclusive fuera. Ningn alumno se atreva a contradecirla. Ni siquiera los padres
de familia. Ellos encomendaban a sus hijos y les delegaban toda la autoridad
para que el profesor inclusive los discipline durante su ausencia. Algunos mayores
decan que la letra con sangre entra y que eso los haba forjado como buenos ciudadanos.
Oswaldo estaba desempleado, con una que otra deuda dems y buscando de un
lado a otro cualquier puerta que le abriera el destino. Despus de todo crea que
esperando sentado, nada podra pasar.
Por otra parte, lo que le faltaba de dinero le sobraba de ilusin, porque se haba
aturdido ciegamente con una muchachita unos aos menor a l. La dama en
cuestin era Rub Villalva, quien era hija de un antiguo profesor del muchacho.
El color de los ojos de aquella bella dama era como el color de esa enigmtica
piedra, que haca honor a su nombre. Su tez era blanca y su pelo largo pareca
un manto porque no acostumbraba a cortrselo. El joven se haba enamorado
perdidamente desde que la vio por primera vez hace como un ao hadendo
compras con su madre en la plaza central. A la semana de ese encuentro que lo
dej sonmbulo por varias noches, le envi una carta. Esta carta se la escribi
por horas con la ayuda de su hermano mayor, para luego hacerla entregar con
una amiga que tenan en comn. En la carta le expresaba todos sus sentimientos
y finalizaba con el siguiente verso.
_ "Linda seorita, reglame tus sueos que la vida entera te quiero dedicar;
comparte conmigo tu bella existencia y gritar al mundo que es mo tu besar"

La siguiente semana fue de una espera aterradora; no saba qu respuesta obtendra a


sus palabras, esto porque las palabras crean mundos y Oswaldo quera formar un
mundo de sueos e ilusiones junto a Rub. La vea pasar y se haca el desentendido,
aunque de manera disimulada poda observar un pequeo hoyuelo en su mejilla y
una sonrisa tmida, mientras se alejaba con un contoneo coqueto de aquel lugar.
Despus de quince das obtuvo Oswaldo una carta de respuesta. La misma amiga
en comn se la vino a dejar. El papel tena un olor a rosas frescas. Abri lentamente la carta. Dentro de ella haba un juego de palabras. En la primera parte
una pequea estrofa deca:
_Le vi y me gust su semblante, le sus palabras y llam mi atencin, pregunt
acerca de usted y los comentarios le fueron favorables, ms ahora quiero constatar
si su amor es puro y sincero.
Oswaldo era un joven que promediaba los veinte aos de edad. Su pelo liso era
de de color castao y se peinaba al estilo cadete, lo cual era muy usual para esos
das. El guambra era un tanto flaco, pero las palabras le faltaban al momento de
platicar.
Luego de que Oswaldo recibiera la carta de Rub, se encontraban los domingos
despus de misa en una plazoleta tras la catedral. Ella deca a sus padres que
necesitaba confesar sus pecados, pero terminaba confesando a Oswaldo todo lo
concerniente a sus temores, alegras y tristezas, entre otros pormenores, por lo
que con el pasar de los meses sus corazones terminaron perdidamente entrelazados.
Al fin y al cabo as comienza el amor.
Como se mencion anteriormente, luego de algunos inviernos y algunas
primaveras en las que Oswaldo y Rub profundizaron en las turbulentas
aguas del amor. El joven se dijo para sus adentros:
_ sta es la mujer con la que deseo pasar el resto de mi vida, es alegre, sencilla,
trabajadora y creo que con un poco de esfuerzo podr darle todo lo que se merece.
Creo que hasta me inspira a ser un hombre mucho mejor.
Los padres de Rub no saban acerca de este buen romance; el cul era mantenido
en secreto por la rigidez y el castigo que se daba en aquellos tiempos, cuando al
menos los taitas de las damas el noviazgo no lo aprobaban. Oswaldo un da de
entre tantos le manifest a Rub lo siguiente:
_ Prepara a tus padres, diles que les ir a visitar sta noche, les contar de nuestro
amor y de que quiero que nos comprometamos... No puedo vivir sin ti, quiero
que nos casemos y pasemos el resto de nuestros das juntos. Ms les vale a
tus padres que nos den su bendicin, porque si es que sus padres no lo hacen,
preparar dos caballos que estarn esperando junto al ro en la colina. Te
esperar al amanecer, esto en caso de que las cosas no salgan como quisiera.

Rub senta alegra en su corazn, ms call y parti temerosa luego de esa


conversacin. No saba cmo sus padres podran reaccionar. El matrimonio
en aquellos aos era un asunto serio, tan serio que incluso se lo arreglaba sin
la intervencin de los jvenes involucrados. Tal vez debido a su inexperiencia
e inmadurez segn decan los mayores. Rub le coment todo lo que tena que
decir a su madre, sta a su vez se lo dio a conocer a su padre. El escenario estaba
listo.
Oswaldo por su parte, con unos pocos ahorros que tena se compr una camisa
nueva, un ramo de flores y un traguito de uva que le cost dos sucres. Eso era bastante
porque por un da de trabajo a un jornalero se le pagaba cuarenta centavos de sucre. Les
pidi a sus hermanos mayores que lo acompaaran en vista de que tena pensado
iniciar la noche con una buena serenata, de preferencia rancheras para eso de
alegrar los corazones se deca.
Junto a Oswaldo llegaron Hctor y Juan, sus dos hermanos. Era luna llena, pero
las nubes no permitan divisarla en todo su esplendor. Una luz estaba prendida
dentro de la casita que se encontraba a las afueras del poblado. Comenzaron a
cantar y se escuchaba a la distancia "esos luceros verdes reflejan nuestro amor.
Seorita... haz robado con una sola mirada m alma y tambin m corazn".
Unos perros ladraban a lo lejos. Mientras afinaban la guitarra, el violn y el
guitarrn para comenzar a tocar la siguiente tonada, vieron que la puerta
se abra lentamente y dejaba salir un destello de luz; el aire estaba fro, una
silueta grande daba unos pasos y deambulaba por el corredor. Lo prximo
que se vio era un chispazo que sala de una carabina... un estruendo que
en el silencio de la noche atemorizaba hasta el ms osado de los caballeros.
Una guitarra cay al suelo y se despedaz, los hermanos de Oswaldo haban
desaparecido del lugar. Los ladridos enmudecieron. Ah estaba Oswaldo, sin
saber qu hacer. Rub miraba todo lo que pasaba por una hendija en la pared
de madera desde el interior de su dormitorio. El padre de Rub con carabina en
mano observaba firmemente a los ojos del joven y le deca:
_ Mi Rub no tiene edad para andar enamorndose y peor comprometindose.
Adems, no estoy interesado en su propuesta indio y mierda, as que no pierda
ms el tiempo y regrese por donde lleg antes de que pierda la paciencia y cambie
de parecer.
Oswaldo lo miraba con rabia, frustracin y tristeza mientras tomaba lo que quedaba
de la guitarra que uno de sus hermanos haba dejado caer al escapar del lugar. Al
mismo tiempo responda con voz agitada y temblorosa:
_ No le he venido a dar serenos a usted, he venido a cantarle a su hija... Pues bien,
guarde no ms a su hijita, cudele apropiadamente, pnganle en un altarcito con
velitas para que no le d el viento, que no le d el sol, que no le d el polvo, cudele
como una estampita para que nadie le pueda tocar, para que nadie la pueda
enamorar. Yo me voy sacudiendo los zapatos.

Camin cabizbajo de regreso al pueblo, a paso lento y con la mirada perdida,


mientras el padre de Rub cual guardin no se mova de la entrada hasta que la
silueta de Oswaldo se perdiera por completo. En el camino encontr a Hctor y
Juan en unos matorrales y les coment lo sucedido con voz entrecortada. Esto
mientras se limpiaba un poco del lodo que se haba impregnado en su camisa
nueva de algodn. Una que otra lgrima se desparramaba por su mejilla. A pesar
de aquello Oswaldo no se resign y mientras se secaba sus penas, maquinaba sus
ideas para cumplir con el plan tal cual se lo haban comentado a Rub. Se despidi
de los suyos y llev dos caballos junto al ro en la colina. De esto no saban nada
los de su estirpe.
Cabalg de prisa por la empinada pendiente, quera poner en orden sus ideas
pero nada de esto ocurra. Con su mano derecha sostena la cuerda del otro
animal. Estos respiraban con fuerza, debido a su paso agitado. Al llegar salt
sbitamente de la bestia y divis hacia el horizonte buscando alguna seal en
esa intensa noche.
Desde aquella parte alta del poblado se divisaba la casa de Rub. La neblina
estaba espesa, pero una luz segua brotando en el interior del hogar. Esper unas
horas, pero el cansancio lo venci y cay dormido junto al ramo de flores que le
haba comprado a la jovencita.
Se escuch unos ruidos a los pocos minutos, Rub acariciaba sus mejillas o al
menos eso pareca. La abraz junto a su pecho, ms ella no hablaba o no la poda
entender. Se levant y se senta cmo flotando; tomo a sus caballos, los montaron
y salieron sin rumbo fijo bajo la compaa de la oscura noche. Cabalgaron sin
tiempo y sin espacio, atravesando valles encantados, colinas empinadas y pueblos
desolados. Todo haba sido tan de prisa que se detuvieron por un instante de
un segundo, se miraron y la mujer lo acarici nuevamente. El la bes, y esto era
un gran logro, puesto que por primera vez lo haca. No haba miradas, no haba
temores, y tampoco esas sombras que te atan al ayer. El beso se prolongaba y la
pasin arda en el cuerpo, hasta que repentinamente el trinar de las aves y la brisa
del amanecer obligaron a Oswaldo abrir los ojos. l segua recostado junto a su
caballo el cual le lama su rostro todo entero. Se sent de repente, mientras
empujaba al animal. Luego se puso de pie y mir a su alrededor, pero la mujer ya
no estaba. Todo haba sido un maldito sueo se deca para sus adentros, mientras
escupa la saliva con la que le haba embarrado la bestia sobre su rostro.

Captulo II
Al regresar a casa pareca un sonmbulo. La residencia de la madre de Oswaldo
era de barro y madera. En la cocina las paredes de adobe se descascaraban por
lo vieja que estaban. Tena una pequea sala para recibir visitas, dos cuartos de
madera que era el uno para doa Pastoriza y el otro para todos sus tres hijos
varones. En el corredor que daba al patio haba una hamaca; dej desfallecer su.
cuerpo y mientras miraba haca las colinas, por sus mejillas grandes surcos de
lgrimas abran senderos haca la nostalgia. Adems, balbuceaba algunas palabras:
_ "El hombre no es derrotado por sus oponentes, sino por s mismo" No me
puedo dejar vencer por uno de los ms grandes enemigos que tengo. "Yo mismo"
Era invierno en aquellos das, las lluvias se prolongaban por semanas y parece
que hasta el cielo acompaaba a Oswaldo en su reciente desventura. As es ese
sentimiento indomable llamado amor. Te retuerce hasta las entraas, te desvalija
de tus sueos y sacude el cauce de la corriente para desembocarte en riberas
desconocidas. Sin embargo, una vida usada cometiendo errores no es solo ms
honorable, sino que es ms til que una vida usada no haciendo nada.
El joven mientras estaba recostado en la hamaca recordaba a su abuela en esas
tardes pintadas solamente por el artista supremo con pinceladas anaranjadas,
nubes rasgadas, un sol apaciguado, mientras se abrigaba en su silla larga y de
madera. Ella narraba a los de su prole en un crculo que se formaba a su alrededor;
historias mezcladas con algo de magia, mitologa y verdad. Hablaba, mientras su
rostro se arrugaba por el pasar despreciable del tiempo.
_ En el campo de la vida hijitos mos, algn momento se encontrarn ante dos
senderos. El uno es hermoso, amplio, lleno de rosas, rboles frutales, olor fragrant,
por el cual todo viviente quisiera transitar. Pero t escucha y se prudente, no escojas
el camino fcil. No observes con tus ojos terrenales, ms bien cirralos y observa
atentamente con la mirada de la eternidad. Todos lo pueden hacer, aunque
la mayora est cegada por tanta bambalina que le encierra a su alrededor.
Algunos inclusive ya no distinguen entre lo que es real y no lo es! El otro
camino; est ms adelante, con maleza y lleno de espinas por lo que es difcil
de divisar, es angosto y a primera vista tiene un aire de tormento. A pesar de
las apariencias ese camino es el que debes seguir, porque luego de sobrellevar
aquellas asperezas, podrs granjearte de aquel regalo para quienes no dejaron de
pelear su buena batalla por el sendero de la vida y la eternidad. Espero que algn
da lo puedan entender mis queridos pequeos, porque los seres humanos a
pesar de nuestra grandeza no entendemos lo que en realidad somos, por aquello
intentamos hacer todo lo opuesto a nuestro ser.

Regresaba en s y la desesperanza del joven volva a darle batalla. Desfalleca


porque a Rub pareca que se la haba tragado la mismsima tierra. Una amiga le
comento que su padre se la llev a una finca que tenan a dos horas montando a
lomo de caballo ro arriba. All pasaran algunas semanas o hasta meses por lo
que el muchacho no saba qu hacer.
Por esos das haba arribado al pueblo su to Edmundo, hermano de su difunto
padre, quin aos atrs mientras regresaba a casa con mercadera de otra
provincia, al pasar por un ro bravo, ste se los haba tragado; al tambero, a la
embarcacin y a toda su tripulacin. Durante esa semana del siniestro se intensificaron las lluvias, el ro bramaba contra las peas por lo que la bsqueda
inclusive fue paralizada. Nunca ms se supo nada de ellos por lo que en casa
era prohibido mencionar el tema. Desde aquel entonces, l y sus hermanos
tuvieron que trabajar duro para solventar los gastos y ayudar a doa Pastoriza,
su madre. Por aquella razn es que tambin los primeros varones tuvieron que
dejar el estudio, ms a dios gracias el ultimito siquiera termin.
El to Edmundo era un hombre alegre, de caminar altivo, mirada dormilona
aunque picara. l siempre tena un piropo para una dama, un buen chiste que
contar y una carcajada contagiosa para aquellos que degustan de los placeres
terrenales. En la cena, reuni a la pequea familia y les entusiasmo con las
historias de sus aventuras. Esto porque trabajaba para el gobierno y tena la
obligacin de recorrer el pas llevando las buenas nuevas a los pueblos olvidados.
Adems, recababa informacin sobre los problemas ms apremiantes que desde
la capital no se los poda vislumbrar.
El to Edmundo luego de aquel suculento caldo de gallina criolla que se peg;
le propuso a Oswaldo que le diera algunos documentos, al fin y al cabo era el
nico de sus hermanos que se haba graduado. Tambin le propuso que lo acompaara a Quito. l estaba de regreso para presentar sus informes y al contar con
amigos en los ministerios, podra brindarle una mano al nico hijo de Pastoriza
que haba logrado finalizar el bachillerato, porque desde que muri su padre los
hermanos mayores tuvieron que hacerse cargo de las deudas y el trabajo en el
campo. El joven acept sin vacilacin la propuesta aunque para sus adentros era
una salida a los pensamientos turbios que lo acongojaban.
Al siguiente da de aquella conversacin, zarparon para la capital el to Edmundo
y Oswaldo rumbo a la capital del pas. Al llegar a Quito se instalaron en una
pequea casita que alquilaba su to en el centro de la ciudad. Luego de aquella
noche, descansaron plcidamente porque al siguiente da les esperaba mltiples
actividades por resolver.
Ya en la maana suban las escaleras de un edificio cuatro veces ms grande que
las edificaciones que Oswaldo estaba acostumbrado a ver. Junto a ellos pasaban
personas que iban en direccin opuesta, y otros que por estar habituados al clima
y a las alturas, casi los atrepellaban sin ni siquiera saludar. El to Edmundo comentaba:

_ En esta selva llamada ciudad, cada ser humano vive su pequeo mundo; es ms,
hasta jurara que estamos perdiendo ese sentimiento de humanidad. Mientras
ms concreto hay, ms de piedra es nuestro corazn. El tiempo pasa de
prisa, las rosas no florecen, los jilgueros no cantan su cancin. Aqu es
muy difcil que alguien se interese por ti sin antes ponerte precio, aunque, cmo
en todo tambin tenemos excepciones. Por estos "pequeos detalles" a veces
extrao nuestro pueblucho caray...
Luego de unos minutos llegaron a una seccin del edificio. En la misma haba
distintas mesas grandes y de madera. Sobre estas unas mquinas de escribir,
papeles que casi cubran a las personas que se encontraban redactando algn
oficio. Por los alrededores, un seor con tirantes sobre sus anchos pantalones,
calvo y de fuerte voz dictaba unas oraciones a una jovencita que copiaba todo lo
que le deca.
_ Saludos cordiales Licenciado Patricio Vera! manifest el to Edmundo Delgado
abruptamente. l seor par de hablar y dirigindose a paso acelerado hacia los
visitantes estrech sus manos.
_ Saludos Edmundo, espero que no te hayas enseado por el oriente, ya hace
bastante rato que te fuiste.
_ Es un gusto verte nuevamente y aunque extrao mi tierra, la vida ya est hecha
por estos lugares, as que a lo hecho pecho. Te presento a m sobrino Oswaldo
Delgado, lo traje desde el centro del pas, y de l precisamente te quera comentar.
Pero antes, mira lo que tengo. Es un "chuchuguazo" de esos que slo en esos
pueblos olvidados por el tiempo, la distancia y el Estado lo saben hacer.
_ Gracias amigo!, por eso siempre espero con ansias t regreso. Pero dime, en
que te soy til?
Edmundo habl por unos treinta minutos en una oficina amplia con decenas
de sillas que estaban vacas para ese entonces. Le expuso la necesidad que tena
Oswaldo de trabajar por lo que le entreg la carpeta del muchacho que no era
mucha cosa, puesto que slo tena el ttulo de bachiller. Al finalizar la pltica,
escribi a mano y firm personalmente una hoja, la coloc al inici de los
documentos y luego dijo:
_ Por tratarse de ti amigo, t sobrino ya tiene trabajo, aunque hay un solo cargo
y esto es para un pequeo poblado en Shito-Loja. Desde ya le advierto jovencito
que cinco profesores regresaron sin llegar al puesto, porque dicen que hay que
pasar unos ros y desde ah vienen volviendo del miedo estos maricones.
_ No se preocupe mi seor, yo no soy de los de ese tipo. Ser medio flaquito, pero
eso si bien varoncito. Luego de esto todos los presentes soltaron una carcajada.

_ Bueno mi joven amigo vamos a necesitar que entregue todos estos papeles ms
unas cinco fotografas en la oficina de personal; una para mamita, otra para el
seguro, otra para su tarjeta, otra para la historia y otra para su noviecita para que
le ponga unas velitas porque por un buen rato ya no la podr visitar. Esto ltimo
lo deca en un tono burln mientras le guiaba un ojo.
Al siguiente da muy por la maana, Oswaldo regres con las fotografas y se
diriga a la oficina de personal, cuando de repente fue interceptado por el Lie.
Patricio.
_ Oiga, esperece un ratito jovencito! Qu santo es el que le ilumina a usted?
Vea este telegrama que nos llega hace un ratito. Por Riobamba, un poco ms all.
Ms bien cerca de Macas dira yo pone la renuncia una profesora, que disque se
ha casado con un milico. As que si no tiene inconvenientes para all lo vamos
a enviar.
Se despidieron con un abrazo, mientras Oswaldo le estrechaba la mano dndole
un fuerte gracias. El papeleo tom algunas semanas debido a la burocracia
centralista de esos das, porque todo se aglutinaba en la capital del pas. El
joven, por su parte sali calificado para impartir la docencia en la provincia de
Morona Santiago, particularmente en el poblado de General Lenidas Proao.
En sus adentros senta temor y curiosidad por lo desconocido. No saba dnde
quedaba ese extrao lugar. En los mapas de aquel entonces ni siquiera apareca
ese sitio. La Amazonia era considerada como un mito, pero estaba listo para
afrontar aquel desafo. Despus de todo necesitaba trabajar.
Con la orden para ingresar al magisterio y luego de dejar toda la documentacin
en orden se despidi de su to Edmundo con un fuerte abrazo... tom su
contrato en mano ms algunos sucres que le haba provisto su pariente y
parti de regreso a casa.
Al llegar a Pelileo le cont todo lo que haba pasado a su madre y hermanos. Casi
no tuvo tiempo de despedirse porque ese mismo da parti, sin embargo, doa
Pastoriza le dio la bendicin hacindole la seal de la cruz sobre su rostro y las
lgrimas le salan sin hacer ningn esfuerzo.
Les dio un fuerte abrazo a sus hermanos y con esto las nostalgias tambin
quedaban atrs. Tom en dos sacos sus cosas, las acomod en su potro y sali
rumbo a lo desconocido, rumbo a la selva inhspita, rumbo a oriente como se
lo conoca por aquellos das.
De joven haba escuchado algunas historias como las del "dorado". Decan que
en algn lugar de la Amazonia se encontraban guardados grandes tesoros,
resguardados por mujeres esbeltas, altas, de tez blanca con cabellera color
del sol y mirada como de rayo en una noche de tormenta. Estas eran conocidas como las amazonas. Segn algunos relatos decan que se extirpaban un seno,
esto para tener mayor destreza en el manejo del arco y la flecha.

10

Los pocos que haban sobrevivido a su presencia, lograban contar y brindar informacin acerca de estas enigmticas mujeres. No convivan con varones y eran
una tribu guerrera, sin embargo, a los hombres s los utilizaban para procrear.
Secuestraban a los machos de otras tribus y por semanas vivan orgas, fiestas
y largas noches de bohemia. Una vez que conceban, a sus hijos machos los
hacan tributarios o mensajeros. Esto porque tenan que recorrer diversos
poblados cobrando impuestos y recolectando regalos para sus madres. A
estos seres se los llamaba los "pie de montaa".
Una situacin espeluznante en estas tribus era el hecho de que s por mala suerte
los varones tenan alguna deficiencia fsica, estos eran asesinados o devueltos a
sus respectivas hordas. A las mujeres por otra parte las dejaban vivir y las hacan
guerreras s tenan las mismas caractersticas de sus madres, porque caso contrario
corran con la misma suerte que los varones. Las que se quedaban en la tribu eran
entrenadas en el arte de la guerra y continuaban de esta manera con la estirpe de
generacin en generacin. Pero esto no le preocupaba a Oswaldo, porque para sus
adentros se deca son slo historias.
El recorrido que aquel muchacho de piel blanca tena que realizar desde su ciudad
natal hacia Morona Santiago era de aproximadamente unos ocho das a lomo de
caballo. Era necesario tomar un atajo y conectarse a la va que una a Riobamba, la
capital chimboracense con la poblacin de Guamote. De Guamote para adentro se
haca indispensable atravesar muchas penurias ms si queran llegar a su destino: "la tierra de los Macas". Aqu algn representante de educacin tendra la
obligacin de ubicarlo como docente rural segn el documento que llevaba.
Exista otra ruta, eso s mucho ms corta, la cual se realizaba en un carro hasta
la Shell, desde donde se tomaba un vuelo a cargo de una compaa llamada
VIOSA, la misma que tena un costo muy elevado para cualquier joven que an
ni comenzaba su vida laboral. Es por aquello que el muchacho no tuvo ms
remedio que optar por la primera opcin.
En la poca colonial, los conquistadores haban utilizado la va de Guamote-Atillo-Zuac-Macas, para asediar la inhspita jungla. Es por esto que sobre estos
senderos han quedado historias de sufrimiento, invasin, dolor y comercio.
Hacer un viaje por esa tupida selva en aquel entonces, era ms que una hazaa
bravia, por lo que no cualquiera lo poda realizar. Para l aventurero, comerciante o el que no tena otra opcin, necesitaba pensarlo dos veces y planificarlo
con premeditacin, organizando todas las cosas con dos y hasta tres das de
antemano.
El joven ya llevaba un da de recorrido desde su ltimo encuentro con su familia
en su Pelileo natal. En un descanso improvisado, donde acostumbraban aquedarse los viajeros par Oswaldo. Procedi a dar de beber agua a su potro Sultn.
Se sac sus botas de caucho y se lav la cabeza en un riachuelo que quedaba
cerca de aquella posada. Una vez recuperadas las fuerzas, se acerc a una pareja
que parecan ser esposos y le saludaban con una amable atencin.

11

_ Saludos jovencito, para donde va, deca la mujer de cara educada y tierna.
_ Me dirijo a la "tierra de los Macas"
_ Todava falta mucho, dijo con una voz gruesa su marido. Mejor pase,
tome asiento... srvase un buen caldo de gallina. Eso le ayudar a recobrar
el semblante ca.
La dama le haca extensivo en un pilchi la anhelada chicha para el viajero
cansado y le invitaba a pasar. Este lugar era un sitio obligatorio para agarrar
nuevos bros y continuar el camino a los que estaban de paso. En la entrada del
lugar haba un letrero de madera con palabras escritas a carbn que decan "El
tambo de Don Filomeno". Haba un amplio patio con gallinas que picoteaban en
busca de su alimento de aqu para all. A un costado de la pequea casa de madera
y cubierto por un techo de paja se encontraba un trapiche, resguardndose de las
aguas torrenciales. Tras la casa haba un riachuelo, en donde animales calmaban
su sed y los visitantes se aseaban, adems de proveerse de un poco de agua para
el resto del recorrido.
Eran casi las seis de la tarde cuando Oswaldo entr a la posada. Otros viajeros
estaban sentados probando una porcin grande del famoso caldo de gallina de
doa Elisita como le decan con cario los del lugar, y tambin los forneos al
acostumbrarse a su nombre por las repetidas ocasiones en a que era solicitada.
ste reconfortante y suculento alimento era servido en un plato hondo de barro
con una taza de agua caliente que no saba el muchacho qu diablos era?
Al otro lado de la mesa de donde se encontraba el joven, estaba un grupo de
varones sentados sobre la "cutanga". Estos, no llevaban zapatos para as descansar
los pies. Haban dejado sus sombreros junto a su asiento de madera en el que
entraban aproximadamente unas tres personas. Frente a ellos, otros tres y en la
mesa todos coman mientras conversaban y rean.
Oswaldo de manera recelosa, alzaba su pilchi con agua caliente. Al percatarse de
esto don Florencio, con voz fuerte le dijo:
_ Hey jovencito!, parece que usted nunca ha tomado la exquisita guayusa. Tal
vez no conoce de sus poderes mgicos. Beba sin miedo que sta es un santo
remedio para la impotencia sexual o la infertilidad. Por eso es que los macabeos,
tenemos como mnimo de ocho a diez guaguas y con la misma mujer. No
pensar mal...!
Los que le acompaaban en a mesa rean a carcajadas. Parece que la guayusa,
pero la guayusa con punta haba alegrado sus corazones. La guayusa con punta
segn explicaba doa Eliza que se haba incorporado a la conversa:

12

_ Es una bebida de carcter social, porque se la toma entre amigos o en alguna


reunin comunitaria. La guayusa, es adems considerada como una bebida diurtica que se la puede beber a cualquier hora del da como un complemento con
cualquier comida. Sin embargo, siempre se le atribuye poderes especiales porque
por ejemplo si luego de tener hijos la mujer no tiene leche para amamantarlos. Es
solamente necesario un poco de guayusa caliente y leche de vaca que ingiera la
madre y al poco rato la leche materna le saldr por borbotones.
_ Y cmo se la prepara?... respondi rpidamente el joven.
_ Esta planta la tenemos y cosechamos en nuestras huertas. Tomamos unas
cuantas ramas de guayusa fresca, sacamos sus hojas y las retorcemos en dos,
tres y hasta cuatros litros de agua, todo depende del nmero de personas que la
deseen. Luego se pone una tasa de miel de caa de azcar y con el primer hervor
le sacamos del fuego. Yo tengo mi "guaysamanga" porque en esa me sale mucho
mejor, y cuando estn mis hijitas, si refriegan las hojas en sus piernas, como esa
guayusita no hay dos. Esto deca doa Elisa mientras sonrea haciendo relucir
su buena dentadura.
Le brindaron a Oswaldo una guayusa con punta como muestra de amistad. El
joven tomo un pequeo "pilche" hizo una mueca disimulada y sonro. Don
Florencio segua hablando y deca:
_ La guayusa del oriente tiene un aroma sin igual; todos la toman alegres, en un
pilche y con miel de caa de azcar para as vivir muchos das mejor.
Mientras pasaba esta tertulia alegre Doa Eliza prenda el candil y un mechero,
esto porque ya oscureca y el sol se dispona a descansar.
En eso Oswaldo pregunto:
_ Qu utilizan en sus pies para trasladarse por estos difciles senderos mis seores?
_ Nosotros los Macabeos!, responda don Luchito; andamos a pata Hucha, aunque para movilizarnos a otra ciudad utilizamos las "chaquicaras" ca, y mientras
la recoga del suelo continuaba su explicacin. La chaquicara, como usted puede
ver guambrito es del cuero de res, eso s secado por varios das para que se vuelva
maciza e impenetrable. Si quiere mtale un espino y vera con sus propios ojos
que no se la puede traspasar. Este cuero disecado se ajusta al pie y por medio
de cordones, que son hechos del mismo cuero del ganado lo mantenemos bien
apretado. Esto nos ayuda a realizar viajes sin mayor molestia, aunque en los
primeros das sale uno que otro callo, pero luego y con el pasar del tiempo a
todo uno se acostumbra ca.
La noche se alegraba al calor de la Guayusa con punta. Sobre la pared colgaba
una guitarra. Oswaldo la pidi prestada y al poco rato todos cantaban rancheras,
pasillos y pasacalles a viva voz. Doa Elisa, pidi que el joven le acompaara
con la guitarra para recordar una cancin que siempre le escuchaba a su buena
amiga doa Panchita Jaramillo.

13

"Recoge tu negra penumbra callada


historias que nadie podr relatar,
noche macabea de los chaquianes
de las barbacoas, serenos y amor,
de nevado claro, de rayos y truenos,
noches de tinieblas, a vece temor.
Noche de veladas por seres que fueron
tras una randimpa en la eternidad.
Noches de jolgorio en las navidades,
Noches que durmieron, no despertarn."
Evocando a la nostalgia doa Eliza recordaba aquellas noches en Macas. Recordaba
el aroma de la guayusa y la canela; senta por su cuerpo las brisas del torrentoso
Upano mientras sus ojos se llenaban de agua, de esa agua cristalina que sabe a mar.
Otro de los presentes en aquella tertulia era Don Florencio Gonzales, quin
tena ascendencia colombiana y un cario vehemente por el Carchi la tierra
donde haba crecido, sin embargo, por eso del comercio termin conociendo
el oriente y su corazn se incrusto a esta tierra. l lleg a este lugar desconocido
por muchos en busca de oro, ishpingo, canela y otras especies. Pero segn cuentan
algunos mayores, una enfermedad se le peg por varios meses y no pudo regresar.
l no estaba acostumbrado a esos mosquitos bravos que penetran hasta cuando uno
estaba puesto un pantaln. El invierno por otra parte se prolongaba con semanas
enteras de torrenciales aguas y durante las mismas tocaba trabajar o realizar
largos recorridos con productos de la zona a otro lugar. Todo esto termin por
socavar la salud del paisa Florencio, quin tuvo que resignarse a esperar
mientras recuperaba fuerzas. Una vez que mejor, dicen que no pudo viajar
nuevamente para su pas porque se haba quedado en deuda con aquellas personas
que sin conocerlo le dieron asilo, cario y medicina natural.
Bajo la luz del candil Oswaldo relataba de su travesa a estos mayores, pero
continu cantando para dar un gustito a don Florencio.
Cant la famosa y conocida cancin "soy del Carch"i, tierra linda, tierra hermosa donde yo nac; unas lgrimas se arrancaron de esos grandes ojos negros
del mayor, por lo que pidi que brinden otra vez por aquella tierra. Mientras
seguan conversando don Florencio se enter que aquel joven llegaba como
docente rural a la provincia de Morona Santiago, por lo que de manera clida
le dijo:
_ Traiga todos sus documentos guambrito, que usted se viene para nuestra bella
tierra, "la tierra de los Macas". Le comento que mi hermano es pagador en el
Ministerio de Educacin y se lleva ms que bien con el Ministro. Mi hija tambin se va a graduar y les voy a traer un nombramiento tanto para ella como
para usted porque me ha cado bien. As que no te olvides de buscarme a m
regreso de Quito en Macas jovencito.

14

_ Gracias don Florencio, no s qu decir.


_ No digas nada hijo, y ms bien vamos todos a dormir que maana tendremos
un largo recorrido.
Doa Eliza indicaba el lugar donde deban reposar los peregrinos mientras se
acomodaban y apagaban los mechones. Con el pasar de los minutos todos haban
cado dormidos como piedras. Se escuchaban fuertes ronquidos y entre sueos las
horas pasaban cul segundos.
A la maana siguiente la neblina se esparca lentamente por el patio, el fro haca
de las suyas y todos se despertaban con el cantar de los gallos del corral.Seran las
seis de la maana y doa Elisita estaba ya en pie sirviendo una jarra de guayusa
de la cual se desprenda mucho vapor, un plato con chifles de verde, yuca frita y
una buena troncha de carne. Oswaldo bostezaba mientras levantaba sus brazos.
Todava estaba oscuro por la ventana y no se divisaba muy bien. Comieron rpido
lo que pudieron, cancelaron lo justo en el "Tambo de Don Filomeno" y montaron
sus potros y yeguas. Los unos que iban con destino a Riobamba arriaban a los
"huagras", alistaban sus "maitos" que venan envueltos en hojas de "shiguango" y
se despedan. Oswaldo por su parte tena como nico fin llegar a la "tierra de los
Macas". Se dieron un fuerte apretn de manos y con cierta tristeza en los corazones
cada viajero tom su camino.
Recorri varias horas por esas empalizadas endemoniadas. En algunas ocasiones
hasta las pezuas del caballo resbalaban. El lugar que dejaba atrs era el pramo
de Atillo, o eso al menos le haban dicho los viajeros. Un punto neurlgico porque
era la entrada a la Amazonia y el paso obligado hacia la serrana. Los moradores
de la "tierra de los Macas", al igual que espaoles y otros nativos del lugar haban
ocupado estas vas desde tiempos inmemorables. Esta fue por dcadas la nica
puerta que permiti la entrada de forneos en bsqueda de tesoros; pero debido
a lo inhspito del lugar, unos no pudieron llegar, otros fueron asesinados por los
espritus de la selva y en el mejor de los casos algunos formaron poblados y all
echaron sus races.
Pasaron algunos das desde aquel encuentro en el Tambo de don Filomeno. Los das
parecan semanas en la inmensidad de la jungla. Oswaldo viajaba acompaado por
su soledad y miles de pensamientos que le increpaban:
_ Qu haces t aqu en medio de esta endemoniada selva? Por qu mejor no
regresas?
_ Moviendo la cabeza como quin se quitaba el sueo, hablaba en voz alta. No
quiero volver!... Quiero dejar todo atrs y comenzar una nueva vida!...
_ No seas tonto le decan sus pensamientos. Sobre t espalda veo toda esa desilusin,
frustracin e ira que te acompaa a donde quiera que vayas.
Es ms hasta
traspasa t semblante.
_ No te preocupes porque esas sombras se quitan con los das, y con el pasar de
los aos ni siquiera me he de acordar.

15

Mientras divagaba en este dialogo interno, vio a lo lejos unas casas dispersas
construidas con pind maraen, chonta y paja. Algunas ya tenan zinc por lo
que brillaban a la distancia. Pareca un lugar para proveerse de alimentos y
productos para el viaje. En ese momento no le apeteca hacer un alto, as que
prosigui su camino. Es ms no entr al pequeo poblado, sino que se desvi
para no encontrarse con ningn transente.
Oswaldo procedi a sacarse su bufanda y la leva, la misma que la haba utilizado
por muchos aos porque era un recuerdo de su padre. La temperatura suba
unos grados a medida que aquel forneo se adentraba en aquella selva tupida. El
fango era profundo en ciertos tramos de esa odisea y al caballo tocaba arrearlo
para que avance unos pocos metros. El animal refunfuaba a cada paso, el joven
con el lodo a las canillas y con la soga al hombro prosegua sin vacilacin. Eran
momentos aguerridos y necesarios de este recorrido.
Entre tramo y tramo se vea pasar hombres y mujeres curtidos por el sol tropical,
quienes eran de transitar rpido y poco hablar. Uno le respondi el saludo y le
dio a conocer que ya estaba cerca el cruce del ro. Oswaldo galop ms de prisa
porque ansiaba ver en lo que se haba convertido aquel riachuelo que kilmetros
arriba le sirvi para enjuagarse un poco su rostro, calmar la sed de su alma y
tomar nuevos bros. Al finalizar la tarde, la caminata haba dado resultados por
lo que se qued atnito al vislumbrar un caudaloso ro que se divida en tres
brazos. Golpeaba cmo un ventarrn el agua contra las rocas y peascos. No
haba puente por lo que a las orillas decenas de personas se aglutinaban para
probar suerte y pasar por medio de una pequea canoa.
Al alzar la vista, el joven divis decenas de reses de ganado. La canoa con
su
respectivo tambero haba salido desde la otra direccin; tal vez, venan
comerciantes con rumbo a Riobamba. Junto a la embarcacin algunos jalaban sus animales obligndoles a nadar ro abajo. Aquellos canoeros dirigan y
resguardaban la vida de sus coterrneos, inclusive al costo de la suya propia.
El hombre que diriga la embarcacin tena un sombrero, adems de un rostro
lleno de
surcos que le haban producido los intensos veranos. Con fuertes
gritos junto a su ayudante pareca que poco a poco se acercaban a la orilla. Del
otro lado una muchedumbre exaltada aguardaban impacientes.
Mientras el forastero arreglaba su caballo con preocupacin en su semblante y
sudoracin sobre sus manos; una seora con canas, aunque con paoleta sobre
su cabeza se le acerc diciendo:
_ No hay por qu temer... dicen que como "el tambero de don Silverio no hay
dos". El va para las bodas de plata en este oficio. Adems, mi difunto esposo
deca que ese material de huashiqui con lo que hacen las canoas en esta zona es
apropiado para la humedad y aguanta hasta unos cincuenta quintales.
Llegaban los pasajeros. El tambero saltaba rpidamente y con una soga aseguraba
la canoa junto a un gran tronco cerca del ro. Bajaban ya en tierra los viajeros, y
las huagras comenzaban a dar paso firme en la orilla. Se escuchaba el bullicio, los
saludos y el mugir de los animales.

16

Don Silverio gritaba:


_ Estn todos!... Seguro y estn todititos!
Siiii, respondan algunas voces al unsono.
_ Ms les vale mis manacanas, porque ya esta tarde y no quiero zambullirme en
estas fras aguas.
_ Veo uno que otro afuerano que estn de visita por el lugar. Mientras mencionaba esto pasaba su mirada por la figura de Oswaldo, aunque con tono alegre y
amable.
El ayudante de don Silverio cargaba sacos a la canoa y ubicaba presurosamente a
los viajeros. El joven peregrino se acomod en la parte frontal de la embarcacin
ya que era el nico medio de transporte para conectar a pueblos que estaban
separados por esas chucaras aguas. Una vez instalados y listos para el cruce,
todos pagaban al ayudante cinco reales, algunos ms; un sucre por ejemplo, pero
esto se deba a la mayor carga que llevaban.
Don Silverio prestaba su servicio de manera privada, aunque haba otro que
no costaba ni un cntimo porque lo financiaba el Ilustre Municipio, el Consejo
Provincial o el Ejrcito por lo que el tambero reciba un sueldo de 35 sucres,
que era un dinerazo para ese entonces. Lo malo de esto es que al ser un servicio
pblico, ste no era tan confiable y a veces no haba atencin, justo como en
aquel da.
Oswaldo, agarro su soguilla, la cual le permitira mantenerse cerca de su inseparable amigo Sultn. Al finalizar el trajn, un total de unas ocho personas haban
subido a bordo. La viuda con la que haba intercambiado palabras el joven moj
sus dedos con el agua del ro, se santigu y entre murmullos se le escuchaba.
Dios mo, Jesusito, Virgen Pursima protgeme... cudame de estas aguas
torrentosas. No sers malita y protgeme por favor.
Algunos siguieron su ejemplo, se persignaron y realizaron una oracin. Don
Silverio dio la orden de salida y con el empujn del ayudante, comenzaron esta
feroz marcha. Sultn pataleaba, mientras la canoa tomaba velocidad. Se adentraban en la corriente mientras las olas golpeaban la canoa. Algo de agua salpicaba
dentro de la embarcacin y por ah alguien chistaba:
_ "Aura ca que haremos!, bravo ha estado ro"
El tambero mientras estocaba a la correntada responda:
_ Tranquilos! Tranquilos alardosos! todava es verano, el cauce no ha cambiado
ca... avanzaremos a cruzar.
Un seor alto, de cuerpo delgado y semblante educado se haba sentado junto a
Oswaldo.

17

_ Buenas tardes mi joven amigo. Si no lo conoca, ya sabe que este es el caudaloso


Upano...! Se lo respeta mucho por esta zona. Aqu han ofrendado sus vidas ricos,
pobres, ilustrados, hombres valientes al igual que mujeres temerarias.
Lamentablemente todos estos crmenes han quedado en la impunidad porque no hay ninguna autoridad o institucin de justicia que lo puedan juzgar.
_ No hay ningn puente por aqu?, inquiri el joven rpidamente.
_ Sabe que se lo han intentado hacer, pero el cauce cambia con los inviernos
destruyendo estas pretensiones. Por otra parte al gobierno creo que le da igual, al
fin y al cabo piensan que por aqu slo transitan salvajes y armadillos. Adems,
como usted podr notar sta sera una obra faranica y se necesita de mucha
cushqui como dicen por ac.
_ Espero que hoy crucemos sin mayor novedad...
_ As parece que ser... As parece que ser...
La canoa iba a mitad del recorrido, los tamberos no llevaban chaquiras ni botas.
Esto porque en caso de cualquier voltereta, deban estar prestos para lanzarse
contra la iracunda corriente y as rescatar lo que fuera posible, especialmente a
las mujeres y a los nios. Sus pantalones estaban recogidos a media canilla. Un
remo largo permita que se mantenga el tambero y su ayudante al mando de la
pequea embarcacin. Silenciosos y poco expresivos permanecan a bordo los
pasajeros durante la travesa; esto porque guardaban respeto y reverencia a las
aguas caudalosas de ese traicionero ro.
Avanzaban de prisa, cada uno remando a un extremo de la embarcacin. El
tiempo se detuvo por un instante, pero con cada estocada que se le daba a la
corriente, los peregrinos iban acercndose al bado. Ya en la orilla, nuevamente
se repeta la faena, se aseguraba el transporte de huashiqui y cada alma respiraba
con una sensacin de alivio.
Era como las 5 de la tarde, el sol proceda a esconderse tras un montculo de
tierra que pareca un silencioso guardin que vigilaba sus fronteras. Sultn
saa del agua tropezando con algunas piedras mientras se dibujaban las sonrisas
entre los presentes. Sus ojos parecan agradecer por estar vivos.
Oswaldo tom a su potro, lo acarici mientras le deca:
_ Bien hecho mi buen amigo mientras se escuchaba un relinchar y el animal se
sacuda las gotas que resbalaban por su cuerpo.
Continuaban caminando un brazo ms del ro a pie. Esta parte no era peligrosa y
el agua llegaba solamente hasta la rodilla. La dbil corriente refrescaba al cansado
forastero. Al mirar cielo arriba Oswaldo divis un remolino de golondrinas que
jugaban en el firmamento. Unas iban en el sentido de las agujas del reloj y otras
en direccin contraria. Si se persegua a una sola de estas aves, la mirada se
perda en este danzar milenario. De repente Sultn se sobresalt y por algunos
segundos Oswaldo perdi la concentracin. Al levantar nuevamente su mirada,
las golondrinas haban partido, tal vez se haba hecho la hora de descansar.

18

La tarde caa y con sta la luz que los haba cobijado durante todo ese largo da,
porque en la selva los minutos parecen horas y las horas das. Unos mayores le
haban comentado al joven que para llegar a la "tierra de los Macas" ya faltaba
muy poco. Subi a su potro, arregl el "shilingo" que le permita mantenerse al
ritmo del animal; zapateo en la panza de Sultn y enseguida corretearon cuesta
arriba mientras alzaba la mano para despedirse de los dems.
Los mosquinos eran bravos, especialmente cuando comenzaba a oscurecer.
Seguan su camino por aquellos chaquianes empalizados rodeados con los
tonos ms variados de verdes impregnados en los unchipos, la chuca, la guayusa,
la malicahua, la malva y las palmeras entre otras plantas de la regin. Esta es
nuestra selva, nuestra Amazonia, reflexionaba para sus adentros aquel jinete
quin estaba inquieto por llegar esa misma noche a su destino. Los distintos
sonidos de insectos, aves, y cientos de otros animales atemorizaban el corazn
de aquel forastero que por primera vez dejaba sus huellas por el lugar.
Oswaldo cruz otros pequeos riachuelos de menor intensidad que eran en
realidad mucho ms fciles de maniobrar. Uno que otro pececito salpicaba
de emocin. Un animal parecido a un roedor que nunca antes lo haba visto,
cruz por el camino saltando en cuatro patas. Rpidamente se escondi entre la maleza que abundaba en los alrededores. Tomo un poco de fuerzas
y nuevam ente aceler el paso de sultn. Las estrellas comenzaban a divisarse
en el firmamento al igual que unas lucirnagas que titilaban por el bosque. Esa
noche era noche de luna llena. No muy lejos, unas ventanas abiertas de par en
par permitan distinguir la luz que se desprenda de los candiles, o tal vez de
una fogata que a base de lea calentaba algn hogar.

19

CN

Captulo
Al entrar a la tierra de los Macas, Oswaldo tuvo una sensacin de paz puesto que
las calles estaban silenciosas, la brisa recorra por su rostro y haban cientos de
palmeras a su alrededor. Las calles eran amplias y sin veredas, aunque todava
de tierra. La noche estaba avanzada. Continu junto a Sultn a paso ms lento.
En aquellas callejuelas no haba alumbrado pblico y uno que otro perro aullaba
al escuchar los cascos del animal. Las casas tenan un toque rstico, los pilares
estaban hechos a base de chontas, el techo era de paja toquilla y las paredes
estaban cubiertas con caa guadua. Los patios parecan amplios pero mantenan
una lnea divisoria a la calle con una planta conocida como pind maran,
lo cual les daba un toque mgico y misterioso. Todas las casitas parecan tener
el mismo estilo, aunque una que otra ya tena madera y zinc. "La tierra de los
Macas" luca como un poblado olvidado por el tiempo, una fotografa que se la
mantiene para el recuerdo, un lugar donde el Estado todava no haba llegado. l
joven a pesar de todo se mantena atento y escudriaba presuroso un lugar para
hospedarse por aquella noche.
De repente Oswaldo alz su mirada y llam su atencin una casita parecida a las
otras, pero de la cual se desprenda luz de su interior. En la parte frontal haba un
corredor amplio con una silla larga de madera, y una hamaca que permaneca
inmvil. Hizo un alto, amarr al animal junto a una estaca y grit.
_ Buenas noches!... Buenas noches!...
_ Cul es el alboroto carajo? Respondi una voz ronca que se acercaba
recorriendo a paso lento hasta la puerta...
La puerta de madera tena una pequea soguilla, la misma que se enganchaba
a un clavo en forma de U a la pared, para as cerrarla y que no la empujara el
viento. Al abrirse sta, Oswaldo observ a un hombre ancho y de vestir formal
que sala con una pequea vela en su mano.
_ Buenas noches mi seor y disculpe la molestia. Ser posible que me alquile un
lugar para dormir esta noche.
_ De donde viene guambrito...
_ Desde el centro del pas y acabo de llegar... No conozco a nadie en esta ciudad,
pero don Florencio Gonzlez me dijo que cuando llegue por estas tierras pregunte
por l. Adems, maana tengo que presentarme con alguien que sea el responsable de educacin para que me coloquen como profesor en algn lugar cerca
de Macas.

21

_ Bueno alardoso, pase... pase no ms. No hay mucho espacio pero ah le acomodo.
_ Muchas gracias mi seor...
_ Piedad, Piedad!... Arrejunta ms lea en el "nina cucho" y calienta ese sancocho
que tenemos visitas.
_ Shhhhhhhh. No grites Dionisio, que los guaguas estn bien acurrucados ca.
_Estos guambras manavali, hoy no me ayudaron ni a mudar a los huagras y ya
estn roncando...
_ Tome asiento forasterito deca clidamente la mujer. Por lo que oigo viene de
profesor. Por aqu tanta falta que hacen. Cada vez hay ms guaguas pero menos
profesores.
_ Piedad, sirve unas guayusitas. A propsito jovencito cmo dijo que se llama?
_ Mi nombre es Oswaldo Delgado, vengo desde Pelileo dejando a mi familia,
los buenos recuerdos y los malos tambin. La noche de hoy me encuentro aqu,
pero el da de maana no s a dnde me tocar ir.
_ Pues bien mis seores, antes de que sigan conversando tomen guayisita y pasen a la mesa que ya est listo el caldito.
Se sentaron cerca del fogn de lea, sobre el cual estaba una gran olla de barro en
donde la familia preparaba los alimentos. Esto daba calor a la habitacin adems
de permitir preparar los alimentos. En las paredes colgaban algunas changuinas.
La mesa era rstica y de madera, al igual que los troncos que servan para sentarse a comer. Sobre la misma haba yuca cocinada sobre una hoja de bijahua.
Oswaldo se quemaba sus labios mientras digera la sopa a grandes sorbos. Unos
pilches realizados con los poros de la zona servan para pasar las bebidas, los
platos eran de barro y las cucharas de madera.
_ Gracias por esta rica sopa, me reanim hasta el alma... Cunto les debo mis
estimados amigos?
_ Deje no ms joven Oswaldo, para nosotros tener visitas es de buen augurio.
Por eso ha sido que el colibr entr esta maana, Dionisio ca!
_ Cierto es... pero tarde se hace Piedad, mejor nos acostamos que maana es
mircoles, los guaguas tienen escuela y hay que levantarse de madrugada.
_ Venga; venga joven amigo, aqu hay lugar.
En una esquina de la casa haba una pequea cama de madera. La pareja le
provey de unas cobijas grandes para que estas a su vez le sirvan de colchn. Se
acost, se apagaron las velas y el mechn, por lo que a los pocos segundos qued
profundamente dormido.

22

A la madrugada senta que se levantaba, abra la puerta porque por la ventana


se divisaba una luz en las afueras. El fro lo haca tiritar y la neblina opacaba
su mirar. A pesar de aquello sus pies continuaban acercndose hacia la luz y al
calor. De repente una ave grotesca se le avalancha sobre su espalda. El la sacude y corre porque no saba qu era? La desesperacin lo invade y se esfuerza
mucho ms; sin embargo, siente que no avanza. La luz todava est distante. El
animal nuevamente se abalanza sobre su cuerpo y en esta ocasin lo tumba al
piso. Se levanta y sigue corriendo. Luego de un largo tiempo llega al lugar donde
existe lumbre. Una sombra de mujer esta tarareando una cancin que no la logra
recordar. La neblina no permite que sus ojos la divisen. El la llama pero parece
que no la escucha, es ms ni l se puede escuchar. En un pequeo pestaear la
neblina se dispersa; la luz comienza a vencer la oscuridad y la sombra ya no est.
Oswaldo gira su cabeza en todas direcciones como para encontrarla. De repente
un sonido se vuelve cada vez ms y ms ensordecedor hasta que finalmente lo
hace despertar.
En la cocina todo tarareaba desde las cinco de la madrugada. El humo se
desprenda de la lea que era atizada constantemente por doa Piedad. Adems,
serva para mantener en buen estado el techo de paja. Todos se levantaban con
el estruendo que se haca; el sonido de la paila, el movimiento del aventador y
los pasos agitados de los ms pequeos. Los nios ms grandes acompaaron a
su padre para alimentar a los "huagras". Las mujercitas fieles al trabajo del hogar,
aprendan y ayudaban a su madre.
Oswaldo se desperezaba, mientras las ms pequeas se acercaban a curiosear. Se
aproximaban a la cama y cuando el muchacho las miraba estas huan despavoridas haca donde doa Piedad. Se sent Oswaldo una vez que hubo recuperado
algo de fuerzas. Salud a todos los presentes de manera general, mientras se
arreglaba su pelo alborotado.
_Disculpe por bulla, pero a estas horas acostumbramos levantarnos.
_No se preocupe doa piedad, al que madruga Dios le ayuda reza el refrn.
_ Si busca agua para desempolvarse, tiene que salir al patio de atrs.
_ Eso es lo que necesito para poderme enjuagar.
El joven camin con la ropa que haba llegado, es ms del cansancio ni siquiera
se la haba quitado. Sali al patio posterior y con el fro de la maana procedi a
desprenderse del sudor acumulado durante ese largo recorrido. No haba mucha
agua y tena que hacer lo posible para refregarse todo su cuerpo con el jabn de
rosas que se utilizaba en la zona, y que segn los moradores ayudaba a mantener
la piel siempre reluciente. Durante unos cuatro das no haba podido tomar un
buen bao, aunque de forma rpida se refrescaba en uno que otro riachuelo
que encontraba durante su largo recorrido. Luego de un rato se senta diferente,
sin manchas de lodo sobre su piel, con otro aroma y listo para tomar un buen
desayuno.

23

_Sala el sol tras una larga y azulada cordillera. El cielo comenzaba a despejarse
y se llenaba de calor la ciudad. El joven tomo su "shigra" de donde saco algo de
ropa limpia y se cambi. Camin haca la cocina, los nios estaban sentados
echndole diente a su pedazo de yuca con carne. Dionisio haba llegado de
revisar a las huagras y su semblante haba cambiado repentinamente por lo
que pareca molesto.
_ Piedad! La vacona que estaba por parir, se ha enredado y ha muerto
_ Aura ca, que haremos Dionisio!
_ Ya la desposte; parece que no se ha daado, traje algo para los guambras y lo
dems hay que cambiar con maz, man, gallinas o pescado de los vecinos.
_ As se har Dionisio
Mientras segua esta pltica, Oswaldo dej caer su shigra... Sin darse cuenta
hizo un ruido inesperado por lo que la conversacin de los adultos tom otra
direccin.
_ Mi amigo forastero, no lo vi! Buenos das!, tome asiento por aqu...
_ Buenos das don Dionisio y doa Piedad! Buenos das nios!...
_ Saluden a las visitas guambras manacanas...
_ Buenos das respondan todos casi a una voz
Se sentaron a la mesa con la excepcin de doa piedad quin recorra de lado a
lado poniendo la guayusa, los chifles y la carne frita. Toda una delicia en la mitad
de esa tupida selva.
_ Upa, Upa... Ha esta guayusa le falta miel caramba
_ Deca con las justas avance a parar la guaysamanga, porque miel ha estado en
las ltimas "Dioni".
_ Bueno, hoy traer un poco ms. To Patuco tiene por montones.
Los nios solo sonrean al ver al forneo, ms todos guardaban silencio mientras hablaban los mayores. Doa Piedad tomo su lugar al frente de su marido en
la mesa; los pequeos estaban a un costado, al igual que Oswaldo aunque ste
se mantena cerca de su anfitrin. Don Dionisio se santigu mientras todos
seguan su ejemplo.
_ En el nombre del Padre, del Hijo, del espritu Santo deca mientras continuaba
con la oracin del padre nuestro. Al finalizar la misma todos repetan amen, y se
procedi a tomar el desayuno.

24

Me encomendaron que llegue a Macas, y que desde aqu parta a Proao con
este documento firmado desde el Ministerio de Educacin. Parece que una profesora ha renunciado y por esas cosas de la vida me han puesto como su remplazo.
_ Cierto es... La guambra era bien alaja, pero se cas con un milico y disque
ahora le han dado el pase a la capital, as que se va. Estos militares caramba, nos
estn diezmando a nuestras mujeres hermosas ca. Lo peor de todo es que era un
rupango badulaqui por lo que espero que le vaya bien a la profesora.
_ Gracias a ese matrimonio el destino me ha trado hasta estas tierras don
Dionisio.
_ As son los designios de Dios hijo, indescifrables, aunque todo nuestro universo
por alguna razn est interrelacionado.
Los nios tomaban sus cuadernos, se arrodillaban ante su padre y madre para
pedirles la bendicin, estos les dibujaban una seal de la cruz sobre sus rostros
y salan en un correteo desenfrenado rumbo a la escuelita. Ninguno de ellos
usaba zapatos por lo que corran a pata Hucha, dejando que sus pies se encarnen
a la tierra que los vio nacer. Oswaldo se despeda de sus anfitriones no sin antes
pedir que le expliquen cmo llegar hacia la delegacin de educacin. Sac el
joven unos sucres para cancelar ala pareja por Ja estada, pero estos se rehusaron
vehementemente a recibir.
_ Hasta otra oportunidad amigos y muchas gracias por todo.
_ Hasta pronto forastero, cuando pase por Macas, vendr no ms...
_ As lo har.
Tomo a su fiel amigo, lo mont y a paso lento caminaba por esas calles que
resplandecan con la luz del sol. Eran calles de tierra; las mujeres transitaban
con changuinas sobre su cabeza, los varones con machetes japa sobre su cintura.
Regresaban tal vez de sus fincas y otros de misa. Los nios correteaban por
aquellas calles amplias y polvorientas. Algunas personas se asomaban a la
puerta para ver al extrao pasar. Una iglesia grande y de madera se poda divisar
cerca a la plaza central. Era la construccin ms llamativa por esos alrededores.
La misma haba sido hecha de madera y pareca un gran gigante protegiendo
la ciudad. Un campanario en la cspide y una cruz al final la hacan sobresalir
inclusive sobre las largas palmeras. La campana por su parte anunciaba el inicio
y el fin de la misa de aurora. Con esto toda la ciudad se levantaba, y cuando
alguien parta al ms all las campanas anunciaban tambin su despedida.
En unos minutos lleg a un pequeo cuartucho donde funcionaba la delegacin
de educacin. Aqu convers con un funcionario pblico, que era el nico que
trabajaba en ese lugar. Aquel seor de bigotes respingados le sello los documentos
y anot todos sus datos personales en una cartilla. Luego procedi a darle algunas
indicaciones, adems de la ubicacin de Proao y del lugar donde impartira las
clases. Luego de ste rpido encuentro se despidieron con un apretn de manos.

25

Paso a paso Oswaldo y Sultn se alejaban de este poblado de aproximadamente


unas cuarenta y cinco casitas. Salan por la parte norte rumbo a Proao. l joven
quera llegar a su lugar de trabajo lo ms pronto posible para ponerse a disposicin del
director. En el camino se encontr con otro muchacho de similar edad. Cargaba
una bodoquera; que era un tubo delgado y largo, el cual serva para la casera
con cervatanas de aves o animales pequeos. No llevaba mucha ropa, solo algo
que tapaba sus partes ntimas. Al comienzo sinti algo de temor, pero ante la
indiferencia del otro se tranquiliz. Desde el caballo le profiri un saludo pero el
desconocido no se inmutaba, no responda. Al pasar unos segundos dijo algo pero
Oswaldo no lo poda entender... Pareca otra lengua, es ms eran
sonidos
que nunca antes haba escuchado. Siguieron as por algunos minutos, pero sin
ningn resultado. Ante esto, cada uno prosigui por su camino y al poco tiempo
la distancia los separ.
Luego de atravesar algunas empalizadas y lodazales, Oswaldo se encontr ante
una cordillerita, la misma que tena un camino que se haca mucho ms estrecho.
Para la izquierda era abismo al igual que para la derecha. Sultn segua al joven
a unos metros de distancia, porque Oswaldo se baj de su animal para poder
guiarlo. Iban a paso lento y cabizbajos porque haba granillo en el suelo, adems
era necesario avanzar con cautela. En una curva con cada pronunciada por la
ley de gravedad aceleraron el paso, pero a corta distancia se sinti el aliento
de una bestia salvaje. Era un oso que suba lentamente por el mismo sendero
sin percatarse de la presencia del forneo. El joven al alzar la cabeza mir a la
bestia de pelo negro como la noche y dientes filudos como el metal, titubeo a
unos metros de distancia y resbalo. En dos pies se deslizaba involuntariamente
por el granillo. De repente el oso alz su mirada y exhal un bramido, Oswaldo
mientras palideca alz sus brazos y grit desesperadamente. Se acercaban los
cuerpos. Estaban a un metro de distancia. De repente el oso se paro en dos patas,
se enroll en su cuerpo por lo que pareca una bola de tierra, y sin titubear se
lanz a un costado del sendero rodando quebrada abajo. Los latidos del corazn de Oswaldo se desprendan de su pecho, el miedo recin haca presa de su
vctima por lo que se qued sentado por algunos minutos mientras recuperaba
el aliento, aunque ai parecer el oso se haba llevado la peor parte porque el grito
de Oswaldo casi lo mata del susto. La maana continuaba avanzando, pero no
quedaba otra opcin que continuar.
El susto haba pasado y el color regres al rostro del muchacho mientras sultn
continuaba a su lado. El caminar se haca cansado y sin darse cuenta ya era
ms de medio da. Todo esto quedaba guardado en su corazn, puesto que no
tena ms que a su bestia de compaa. Durante la segunda jornada de trabajo el
nuevo profesor lleg a este poblado naciente. Haba unas quince casitas que se
juntaban alrededor de la que haca de iglesia. Sin embargo, era la ms vistosa por
lo que se encamin directo a una vivienda con un letrero que deca: ESCUELA
DE PROAO, "LA VIDA ES LA MS GRANDE ACADEMIA"

26

Captulo IV
Al entrar en aquella escuelita encontr a una veintena de nios correteando y
jugando con algaraba. Un hombre con sotana circulaba por la cancha de tierra
por lo que se acerc al clrigo y lo llam.
_ Buenas tardes padre!, soy Oswaldo, a quin enviaron para remplazar a la
profesora.
_ Pues bien muchacho, bienvenido y gracias al cielo ya que aqu tenemos mucho
para hacer.
_ Comenzars desde maana temprano. A las seis en punto iniciamos con la
misa. A las siete el desayuno, y a las siete y treinta las clases. Esto es de lunes a
viernes. A propsito tiene dnde quedarse?
_ No, acabo de llegar!
_ Me lo imagine. Tenemos un cuarto extra en la pequea misin. Esto en caso
de que lleguen visitas o sacerdotes, pero por el momento puedes quedarte ah.
_ Gracias padre, pero cul es su nombre?
_ Perdn por no presentarme, mi nombre es Isidoro Formaggio y estar ayudando
hasta finalizar el ao escolar... Bueno hijo; mejor te indico t habitacin para
que te asees, te cambies y comas algo que buena falta te hace.
_ Muchas gracias padre.
Al da siguiente, Oswaldo sigui con el cronograma establecido. Al repicar las
campanas, corri a la misa de las seis en donde escucho por una larga hora
y
entre bostezos el ritual establecido por aos de tradicin. La liturgia se la
respetaba aunque no llegaba al alma, a la razn o al corazn. A pesar de aquello
las personas se guan por las costumbres, andan por caminos que parecen rectos
pero su fin podra ser el menos esperado. Esto claro, cuando priman las tradiciones
de los hombres, antes que la palabra de Dios.
Entre rezo y rezo, una que otra oracin repetitiva y un poco de himnos se
termin la santa misa. Oswaldo sali de prisa, puesto que sus pensamientos se
haban concentrado en el desayuno. Esto porque el hambre de viajero es cual
fiera que ha salido de su jaula y busca a quin devorar. El tiempo pas de prisa, y
sin darse cuenta la campana de la escuela sonaba sin parar. El padre Isidoro, con
su mano derecha la tambaleaba de un lado a otro, mientras los pequeos corran
descalzos y presurosos por llegar en primer lugar.

27

En las afueras de cada aula se iban formando los nios. El aula estaba hecha
de
guadua, quinche, paja y el piso de pura tierra. Los pupitres que se podan
observar desde fuera eran de grandes tablones que servan como mesas y sillas
largas, en donde entraban tres alumnos, inclusive unito ms. El padre Isidoro,
present al nuevo profesor, entre el murmullo y las risas de los pequeos. En
total eran veinticinco estudiantes de primero, segundo y tercer grado. No haba
ms profesores y l sera el encargado de impartir todas las materias a todos los
chicos de diferentes grados. Luego ingresaron de manera ordenada, mientras
Oswaldo responda afectuosamente al saludo de cada uno.
Dentro del aula Oswaldo Delgado salud:
_ Buenos das chicos
_ Buenos das profesor, respondieron todos al unsono.
_ Pues bien, como ustedes saben ser su nuevo maestro por estos dos meses
que falta de clases. As que vamos a preparar una pequea pruebita para saber
en dnde se quedaron. Esto no tiene calificacin, as que no se preocupen si no
vinieron repasando. Sin embargo, antes que me olvide, mi nombre es Oswaldo
como les mencion el padre Isidoro y quisiera que cada uno de ustedes se ponga
de pie y me d el suyo para conocerlo personalmente.
_ En orden se iban levantando y decan Pedro, Amancio, Cristbal, Anbal,
Bosco etc.
Bosco luego de que todos se presentaron levant la mano y pregunt:
_ Que nos tomar en la prueba profesor, porque no hemos estudiado nada.
_ Bueno, quiero saber cmo estn en matemticas, geografa, gramtica y
lectura, as que saquen papel y lpiz que vamos a comenzar. La prueba dur
unas dos horas y al finalizar uno a uno iban entregando sus hojitas. Nadie hizo
mucha bulla y tampoco se quejaron, lo cual era un buen augurio.
_ Bien mis jvenes alumnos, maana tendr un diagnstico para saber desde
donde tendremos que partir en este fantstico viaje llamado enseanza. Espero
que nadie se canse del recorrido, que nadie abandone el barco y que todos puedan
llegar a la meta al culminar el ao escolar. Estoy para servirles y espero que ustedes den lo mejor de cada uno. En este recorrido descubriremos que unos sern
buenos para la pintura, otros para las matemticas y otros para la lectura. Esto ser
un desafo para que comiencen a dar los pasos adecuados haca el encuentro con
su destino. A propsito y antes que me olvide el da de maana elegirn al presidente del aula, el mismo que se escoger de aquellos nios que vienen limpios,
peinados y con sus cuadernos bien forrados. Esto es todo por hoy, as que nos
vemos el da de maana.
Sentado en el aula, luego de que se fueron todas esas almas curiosas, Oswaldo
pensaba para sus adentros.

28

No me imaginaba que por estos lugares hubiera poblados pequeos de


civilizacin. Lamentablemente el ambiente es spero, no existe las comodidades,
llegar aqu desde otros sitios es casi un milagro de Dios; y pensar que estoy aqu,
con que objeto?, cul es mi propsito? solamente espero que el tiempo responda
estas interrogantes.
En la tarde a eso de las seis haba terminado de revisar aquella prueba furtiva
que le devel la realidad de sus alumnos. De repente sonaron las campanas de la
Iglesia. Se escucharon tres toques acompaados de siete repliques y un redoble.
Se paraliz por un momento el sonido y luego se repiti el mismo intervalo de
sonidos. Oswaldo sali a preguntar qu era lo que pasaba?, entre uno y otro
paso termin llegando a la puerta de entrada en la Iglesia. Esta era una construccin gigantesca para ese pequeo poblado, aunque en realidad tena slo
dos pisos. Uno a uno, iban llegando a este lugar. Unas mujeres vestan de negro
y llevaban con sigo grandes paoletas que tapaban casi todo su rostro. Otros
traan rosarios y algunos venan con flores.
Al fondo de la iglesia un bulto blanco yaca sobre una pequea mesa. El
ambiente oscuro y lgubre manifestaba la tristeza. Una mujer desconsolada
abrazaba el cadver mientras amigos y familiares la sobrecogan para llevarla a
su lugar. Entre paso y paso, Oswaldo se acercaba al tumulto, observaba que el
cuerpo inerte estaba vestido de una tnica blanca, un sombrero pequeo cubra
su cabeza y un pauelo su rostro. Una trenza tejida de ramos benditos servan
de cordn para amarrar al muerto desde la cintura. El cordn meda aparentemente unos dos metros, los mismos que tenan siete nudos. Mientras el profesor
observaba todo esto, una mujer de avanzada edad se le acerc al joven y le dijo:
_ Esos nudos que est mirando son para que los espritus malos no se le acerquen al finadito. Como usted sabr el nmero siete simboliza la perfeccin de
Dios; por eso mismo Cre todo lo que conocemos en siete das, la tierra, los
mares, los cielos, los animales, las plantas, a usted y a m para que lo cuidemos.
En cada nudo se reza un padre nuestro, un ave mara y un gloria al padre hasta
terminar los nudos. El resto del cordn sirve para hacerle una cruz en el pecho
como la que vemos, y con esto se reza por las almas del purgatorio. No ve que
algunas se quedan limpiando sus pecados, anles de entrar a la presencia de San
Pedro.
Mientras escuchaba a la dama, ste la reconoca, puesto que con esos grandes
chales que cubran su rostro era difcil de distinguir.
_ Buenas tardes seora, nos volvemos a encontrar desde aquella vez en el
cruce del ro. Bueno, veo que en estos poblados ustedes son muy "religiosos". He
escuchado que cuando las personas mueren, como usted dice se van al purgatorio,
y para sacarlas se pide oraciones, dinero para las misas o para indulgencias,
las mismas que serviran para pagar por los pecados, y as el alma sera dejada
en libertad para irse directito al cielo. Pero ser posible comprar la entrada al
cielo? sto es algo que todava se me hace muy difcil entender.

29

_ No tengo todas las respuestas profesor, pero estas tradiciones son parte de
nuestra vida, de nuestra cultura. Si se nos arrebata esto qu nos queda?
_ La verdad es que en todas partes se cree en un dios, la cuestin es ser nuestra
forma a correcta?, ser ese dios el verdadero?, o lo estaremos haciendo a nuestra
imagen y semejanza? Por otra parte la muerte sigue siendo un misterio porque
no sabemos que hay ms all, o acaso alguien ha regresado para podernos contar.
Bueno, adems debemos reflexionar sobre el hecho de que muchos de los que
estn aqu presentes tambin podran estar muertos; aunque con la leve diferencia de que estaran muertos en vida, por lo que no es necesario ya esperar el
fatal final.
_ Las muchas letras le turban los pensamientos profesor, por eso algunas cosas
que no entendemos es mejor creerlas por fe y nada ms. Al fin y al cabo cuando
no existe una explicacin natural, lo sobrenatural es una opcin vlida.
_ Podra ser as, aunque preferira encontrar una explicacin lgica porque no
necesariamente la fe tiene que ser ciega.
Los lloros y la tristeza se impregnaban en el ambiente. Rostros sin esperanza es
lo que se poda vislumbrar. Cuando no se entiende algo es muy difcil de aceptar;
por otra parte cmo entender el dolor que causa no saber que existe ms all?,
aunque tambin es cierto que cuando alguien cercano se va deja un vaco que no
es fcil de llenar. La muerte, adems es un lmite al libre albedro del hombre, es
un lmite a su orgullo y es un camino por el cual todos debemos transitar.
Las campanas seguan repicando al son de la despedida. De pronto los ms
cercanos al difunto se aproximaron al cadver. Se predisponan a ponerlo en
una caja para trasladarlo al panten. Lo levantaban entre hombros y con la cabeza
sobrecogida, lagrimas por las mejillas, gritos y sollozos, salan tras el fretro.
La muerte sin lugar a dudas es un hecho que nos hace pensar. Nos hace pensar
en lo corto de nuestros das. En que venimos sin nada y nos vamos de igual
forma. Eso creo que nos debera dar un poquito de humildad. Con el tiempo
los nombres de ios que se han ido se olvidan y lo nico que queda es un grato
recuerdo si ste hubiera existido, caso contrario lo malo se entierra tambin con
el difunto.
Salan las personas de la iglesia mientras Oswaldo se retiraba pensativo del
santuario. Caminaba con direccin hacia su cuarto. Lo nico que se le cruzaba por
la mente en ese momento era la idea de reposar. Lleg a su pequeo dormitorio, en
donde estaba una cama justo para una persona, las sbanas limpias y en orden.
En la pared un pequeo ropero en donde haba acomodado algunas
camisas
para tratar de evitar que se arruguen. Una vela grande brindaba luz sobre la
mesa junto a la cama. En ella unos libros y papeles estaban desparramados. Su
cuerpo se derrumb sobre el lugar de descanso, mientras el correr del tic-tac se
desvaneca.

30

El sonido maanero de las campanas le hizo abruptamente despertar. Esa noche


recuper todas las energas de aquel largo viaje. No se haba dado cuenta hasta
ese entonces lo agotado que se encontraba. En la maana se salto la rutina de
ir a la iglesia, esto porque en la batalla contra su cama y las cobijas, ellas fueron
superiores cediendo algunos minutos ms para disfrutar de aquel anhelado sueo.
Sin embargo; el hambre es ms fuerte y sta lo dobleg por lo que unos minutos
antes de las siete estuvo sentado en su sitio, esperando llenar su estomago con esos
deliciosos platos del oriente.
_ Buenos das Oswaldo, cmo est ese desayuno?
_ Muy rico padre Isidoro, ac en el oriente si saben alimentarse bien.
_ Esta es una tierra bendita Oswaldo, pero no muchos lo saben y creo que es
mejor que se mantenga as.
_ S! porque caso contrario no pasara ni una dcada para que todas estas maravillas
sean reducidas a escombros. Esto claro en nombre del bendito desarrollo.
_ Bueno hijo, termina pronto que ya casi es hora de empezar.
El padre hablaba de forma pausada y con acento, debido a su procedencia Italiana.
Despus de todo muchos de los curas que llegaron a esta tierra tenan ese origen.
Para los desayunos y las dems comidas los alumnos trabajaban en la segunda
jornada de clases que se daba en horas de la tarde. Aqu los jvenes se dedicaban
al cuidado de la huerta y del ganado. Con esto aprendan un oficio y devengaban
en algo el estudio.
Al iniciar clases Oswaldo observ que muchos de sus alumnos haban venido ms
radiantes que el da anterior. Sus palabras haban afectado esas mentes abiertas
al conocimiento. A pesar de aquello le llam la atencin la apariencia de un nio
el cual estaba todo desalineado, con su ropa sucia, su camisa desplanchada y
desarreglada. En sus pies haba niguas que carcoman sus pequeos deditos y
los piojos merodeaban por su cabeza. No era una imagen agradable, es ms era
un tanto grotesca. Sus manos tenan las uas largas y sucias, ms Oswaldo no
mencion este hecho.
_ Pues bien, creo que todos estn listos para elegir al nuevo presidente. De los
que estn mejor presentados favoreceremos a uno slo, as que entre todos
vamos a decidir quin ser el presidente durante el prximo mes.
Ese da por unanimidad el nio Bosco qued como presidente del curso para
todo el mes siguiente. Su camisa estaba resplandeciente al igual que su pantaln.
En el bolsillo de su camisa llevaba un pauelo rojo que llamaba mucho la atencin.
Sus pies estaban limpios, a pesar de que andaban a pata Hucha por ese lugar.
Bosco sonrea de alegra y se comprometa a ser de apoyo en todo lo que necesite
su profesor y compaeros.

31

Con el pasar de los das todos los nios comenzaron a venir mucho mejor
arreglados. La tcnica del profesor Oswaldo estaba dando resultado. Sin
embargo, el nio Martnez era la excepcin puesto que en nada su aspecto
haba mejorado. Todo esto afectaba su relacin con los dems alumnos
porque no muchos se le queran acercar y en los tiempos libres tena la
tendencia a no compartir ni su soledad.
Martnez, segn comentaban los vecinos era un nio "irqui" que se haba quedado
hurfano de madre. Ella haba sufrido de algn tumor cerebral por varios aos, sin
atinar de qu se trataba. De joven la seorita Marianita Jaramillo haba sido una
dama muy hermosa, de rostro angelical y pulido por las mismas manos de nuestro
Creador. Cuentan que participo para ser reina de aquel poblado, pero en aquel
entonces las participantes que mayor cantidad de sucres reunan se convertan
en las ganadoras. Su padre debido a esta tradicin tuvo que vender unas buenas
baconas y con el dinero recaudado llenar el botn que llevaba el nombre de su hija.
Ante este hecho no cabe duda de que ella fuera aeclarada la reina del lugar para
aquel ao; aunque as su padre no hubiera hecho ese enorme obsequio, la corona
por mrito propio le perteneca. Adems, aos atrs su abuela fue declarada reina,
por lo que era algo que lo llevaba en la sangre.
Sin embargo, por esto de las guerras y del cuidar los lmites patrios, unos aos
antes haba llegado todo un destacamento de militares. Dentro de este grupo
apareci el cabo Martnez; alto y fornido como un roble, de aspecto simptico
aunque su temperamento se pareca a las lluvias torrenciales de aquella zona.
Este hombre de uniforme, enseguida encant a las jovencitas del poblado de
Macas. Marianita no fue la excepcin, por lo que cay en las garras del forneo,
y sin que se diera cuenta estaba esperando un nio de aquel milico por lo que
su familia le oblig a casarse. Estas son algunas de las trampas del amor; que las
avisadas y astutas logran esquivar, ms las ingenuas cual ave de campo se dejan
devorar por los colmillos del malvolo zorro.
Una vez casados los problemas se acrecentaron en la pareja, los golpes y el maltrato
era algo cotidiano en esta joven familia. Marianita callaba, y trataba de continuar
su vida con normalidad. A pesar de aquello la violencia se haca evidente, aunque
lamentablemente para aquellos das la mujer tena que respetar y amar a su pareja
hasta que la muerte los separe. Adems, el cabo Martnez por ser militar siempre
andaba armado siendo difcil que alguno de la familia pudiera intervenir; y a pesar
de las denuncias que se haba puesto por parte de los seres queridos de Marianita
en su contra, el espritu de cuerpo de los milicos lo protegan hasta el final.
Muchos en el pueblo creen que el tumor cerebral que tuviera Marianita, fue
producto de algn mal golpe que le propiciara ese salvaje, ese animal. Esto
porque inclusive el nio Martnez o Joselito como realmente es su nombre
estaba vivo de puro milagro. Dicen que cuando su madre estaba en los siete
meses y un poco ms; este le propici una golpiza hasta el punto de patearla en el
piso en su parte ms frgil, el vientre. Inmediatamente tuvo que ser intervenida
y el embarazo se adelant teniendo que parir ese mismo da con unas cuantas
comadronas a su alrededor.

32

Su cuerpo estaba ensangrentado y lleno de moretones por los golpes del militar.
Sin embargo, al escuchar el llanto de aquel nio que vena al mundo su dolor se
calmo, nuevas fuerzas le invadieron mientras sus lgrimas limpiaban su alma de
aquella vida llena de martirio.
As es como Joselito lleg a este pedacito de tierra. Aunque al poco tiempo y
producto de los graves dolores de cabeza de su madre, poco a poco perdiera la
razn. Posterior a esto y ha escasos meses de aquella escena, su alma se fue a un
sitio mucho mejor, en donde se enjuagan todas las lgrimas y el dolor deja de
existir. Se dice inclusive que en este sitio las calles son de oro, existen mansiones
para sus moradores y la alegra es algo que recorre por todo su ser.
El cabo Martnez al saber que sus das estaban contados huyo cual ave de rapia
a refundirse en algn destacamento dentro de la selva por lo que con el pasar de
los das nadie supo ms de l.
El pequeo Martnez, desde temprana edad tuvo que batirse solo y pasar de
mano en mano, ya que entre tos y familiares se turnaban para cuidarlo.
Lamentablemente el recuerdo que ste evocaba a su padre por el parecido fsico
no permita que sea bien recibido por los dems familiares, aunque claro est
que Joselito la nica culpa que cargaba por as decirlo, era la de llevar la sangre
de su progenitor.
De esto el profesor Oswaldo ya estaba enterado, porque "en pueblo pequeo
el infierno es grande", y todo se llega a saber. Esto es parte del entretenimiento
cultural de estos lugares recnditos. Narrar las historias exagerando un poco y
pasndolas de boca en boca. Lo malo de esto era que la pura realidad en algunas
ocasiones sobrepasaba con creces a la ficcin.
Al siguiente mes, el nio Martnez se le acerc al profesor Oswaldo para manifestarle lo siguiente:
_ Profesor, el prximo lunes quisiera que me elijan presidente.
_ T puedes ser presidente Joselito y mucho ms, pero necesitas venir mejor
presentado. Arreglar t camisa, limpiarte los pies y sacarte esas niguas.
_ Pero no tengo nadie que me ayude deca mientras se morda los labios para
no llorar.
_ Bueno hijo, vamos a ver qu se puede hacer. Anda tarde por donde yo paso,
hablar con la madre Ester para que te de cortando esas mangas, pero t forra
tus cuadernos y arrglate lo ms que puedas.
Sor Ester le ayud al pequeo arreglndole sus mangas de la camisa blanca. Se
las cort porque sta haba sido de su padre y de los pedazos que sobraron le
hizo dos pauelos.

33

Al siguiente lunes al ver a Joselito todos los nios quedaron admirados,


sorprendidos. Su camisa estaba impecable, sus pies limpios, los cuadernos
los traa todos forrados y su cabello estaba bien cortado y ordenado.
_ No hay duda dijo el profesor, el nio Martnez es el que tiene que ser nuestro nuevo
presidente. Aquel da todos los nios apoyaron esa mocin.
Seguan pasando los das, aunque en la espesura de la selva, el tiempo corra a un
ritmo diferente. Es decir ms lento de lo habitual. Eso le daba tiempo a Oswaldo para
luego de la doble jornada de clase ponerse a escribir y meditar.
La mirada de Oswaldo se perda en la oscura noche, tratando de olvidar
aquellos rencores que los haba guardado tiempo atrs en las montaas y
valles de su pueblo, debido aquella mujer que un da fue, ms no volvera a
ver. Los recuerdos se disipaban como la neblina con el amanecer, pero an
as opacaban levente sus pensamientos. Aquella noche se qued dormido
sobre la mesa con el mechn encendido de su lmpara mientras balbuceaba
algunas frases hacindole el juego a la nostalgia.
Al da siguiente como de costumbre fue presuroso a su clase y comenz a
explicar las reglas del juego para el concurso de oratoria que realizaran en
la escuela de Proao por motivo de su aniversario. Cumplan un ao ms de
vida institucional y se aprestaban a realizar un sin nmero de actos con el
padre Isidoro a la Cabeza. l cmo profesor tena que sacar un alumno que
represente a su clase para que concurse contra las escuelas invitadas. Para
esto el profesor Oswaldo organiz un concurso interno.
_ De hoy en quince das tendremos el concurso de oratoria por lo que todos me van
a presentar un ensayo la siguiente semana y lo leern en voz alta. Luego escogeremos
la mejor disertacin y el ganador saldr en representacin de todos. A propsito, el
tema que se abordar ser el de la familia y yo les ayudar a ir puliendo sus ideas.
Todos los chicos comenzaron su aventura literaria. Las palabras iban y venan en un
remolino de ideas sueltas que debido a su edad no se podan concretar. Sin embargo, el
profesor Oswaldo los orientaba; les ayudaba, adems de que como tarea sus padres deban
incorporarse al proyecto y apoyar en el trabajo final. Pasaban los das y en clases se
revisaban los escritos. El nio Martnez estaba un poco retrasado en el proyecto;
pero no importaba, a l precisamente haba que alentarle y ayudarle con ms ahinc.
Los garabatos de Joselito al inicio no tenan mucho sentido, pero con el pasar de los
das ese rompecabezas de ideas tomaba forma. Sus palabras estaban atravesadas por
un puado de dolor y otro de rencor, pero esto era saludable porque al exteriorizarlo
su alma se curaba y limpiaba.
Lleg el da esperado. Todos los pequeos disertaban, unos gritaban para que
sus palabras retumbaran hasta el mismo cielo. Otros ms tmidos balbuceaban
temblorosos para cumplir con la leccin. Uno tras uno reciba el aplauso que
encenda sus corazones tras terminar su lectura. Le lleg el turno a Martnez.

34

Estaba todo limpio y reluciente. Un cambio que lo haba mantenido da tras da desde
aquella ocasin en la que fue elegido como presidente.
Comenz saludando a su profesor y compaeros. Lina a una las palabras iban cobrando
sentido. Sus manos bailaban al unsono entre el juego de las entonaciones. Serva para
dar el nfasis que se requera. Ninguno de los otros nios lo haba utilizado y pareca una
cualidad innata aunque escondida en aquel pequeo.
_ Familia somos nosotros, todos aquellos que nos consideremos seres humanos
de verdad Oh no llevamos el mismo color de sangre! Tenemos ms similitudes
que diferencias, sin embargo estas ltimas son las que se mantienen. Qu es la
familia? Acaso aquellos que nos hieren, nos esclavizan, nos condenan al fracaso
y a la destruccin. No! Todo lo contrario, porque la familia es aquello que nos
rodea y protege. La familia es lo que perdura para siempre. Son los que comparten una sonrisa, las tristezas, los triunfos y las derrotas. Piel con piel caminan
junto a nuestra sombra sin importar nuestra condicin, capacidad o color, aunque
siempre con la esperanza de que algn da encontremos nuestro camino y cumplamos nuestro propsito para hacer de nuestra tierra un lugar mejor. Es por esto
necesario dejar de lado las diferencias y valorarnos por lo que somos. Humanos,
una creacin especial. Muchas Gracias.
Todos aplaudan mientras se paraban de sus pequeas sillas empotradas en la tierra.
El profesor miraba con satisfaccin a este pequeo grupo de nios con el sueo
palpable de que era posible una generacin mejor. Todos haban cumplido su tarea
y Oswaldo lagrimeaba porque se haba conmovido.
_ No hay duda, estoy orgulloso de cada uno de ustedes, pero por los fuertes aplausos en
la ltima exposicin creo que el seor Martnez ser quin nos represente la prxima
semana en el concurso de oratoria. Todos aplaudieron y ratificaron la decisin. En el
mundo de los nios a veces las cosas son mucho ms fciles que en el de los adultos.
La siguiente semana, fue un tiempo en donde Oswaldo pese a los preparativos de las
fiestas, estuvo siendo atacado por la nostalgia de su tierra. Se haba acostumbrado
a la comida del lugar pero le haca falta abrazar a quien le diera la vida, corretear
a caballo con sus hermanos, y respirar el aroma de esa mujer que regresaba como
un embrujo sobre sus sentidos. Los recuerdos se convertan en saetas dirigidas a su
corazn. Mejor cerraba los ojos en su pequeo cuarto, se dejaba desfallecer y lloraba
amargamente tendido sobre el suelo. La idea de dejarlo todo ah en esa espesa selva
se le cruzaba por sus pensamientos, ms su orgullo era lo que lo detena, era lo que
lo haca retroceder.
Los das transcurran ms apresurados que de costumbre para Oswaldo. Las clases
eran irregulares y haba mucha algaraba y juegos por las tardes luego de la primera
jornada de clases. Muchos eventos de carcter ldico eran autctonos del lugar debido
a lo difcil del acceso para llegar a estos poblados. No haba contacto con otros pueblos.

35

Tenan juegos de pelota, pero la misma era con una bola de caucho, la cual se
formaba con la leche de un rbol. Adems, tenan balones un tanto amorfos debido
a que la vejiga de res era inflada y puesta al sol, por lo que luego de algunas horas
estaba lista para utilizarla como baln. La imaginacin era grande por lo que se las
ingeniaban para pasar ratos amenos. Como no haba donde comprar juguetes, se
haca concursos entre padres e hijos para ver quien haca el mejor diseo. Estos con
un palo de balsa y una buena daga comenzaban sus tareas para elaborar aviones,
carros o algn artefacto que su ojo haba visto aunque sea por fotografa. Tambin se
jugaba el florn, las rondas, el ping pong y voleibol, todo esto trado desde fuera por
la influencia de los padres italianos y espaoles.
As pasaban las horas, hasta que lleg el da final. Ese da en el que se tena pensado
llevar a cabo el concurso de oratoria, para luego dar paso a una pequea sesin
solemne en donde estaran algunas autoridades del lugar. Entre estas el presidente
del Municipio de Macas, el presidente de la comunidad de Proao, profesores,
adems de los misioneros salesianos.
Los jvenes se alistaban tras la tarima. Todos esperaban nerviosos su turno. El padre
Isidoro se par sobre la plataforma improvisada de madera que le haban colocado
en la cancha de la escuelita. Con voz fuerte dio la bienvenida a todos los presentes.
Cantaron el Himno Nacional, aunque muchos de los participantes gritaban antes
que entonar. Eso no era lo importante sino demostrar el orgullo por su tierra. Recordemos que lo del nacionalismo estaba muy marcado por esos das, ya que la guerra
con los vecinos del sur siempre tena altivo el espritu patrio. Luego se dio a conocer
un largo historial adormecedor del establecimiento educativo y finalmente dieron
paso para que los pequeos que haban llegado para el concurso enfrenten al pblico
presente.
Algunos nios se quedaban en silencio. El pnico les paralizaba su lengua y todos los
dems miembros de su cuerpo. Otros se cean a su discurso memorizado das atrs.
Ocho chicos participaban en total. Le lleg el turno a Martnez. Su profesor haba
pulido algunos detalles, le haba enseado a dirigirse frente al pblico. La mmica
y el nfasis eran innatos en su persona. Caminaba sobre esa tarima de madera. En
agunas ocasiones gritaba para no perder a su pblico. Todos lo seguan. Sin duda,
los haba cautivado.
Al finalizar su exposicin primero se sinti un silencio absorto, luego gritos de
jbilo, acompaados por fuertes aplausos de admiracin. A pesar de aquello, una
imperceptible lgrima recorra su rostro. Entre los presentes no estaba ni pap, ni
mam y peor an algn familiar cercano. Se senta completamente solo a pesar de
los gritos de algaraba. El jurado deliberaba, aunque el resultado final pareca obvio.
Se tardaban ms que de costumbre. Luego de unos largos minutos los papeles con
los resultados fueron entregados para que el padre Isidoro diera lectura y anunciara
al ganador. Abri el documento y comenz por el tercer lugar. El pnico y la incertidumbre se sentan entre los participantes.

36

Se ley en voz alta el nombre de Luis Rivadeneira, por lo que todos aplaudieron
al tercer lugar. Continu con la lectura el padre Isidoro, pero sus manos estaban
sudorosas y su rostro plido. Paso un gran sorbo de saliva para tomar aliento y
dio lectura al siguiente nombre. Dijo "Joselo Martnez", ante el silencio y el sabor
agridulce que se senta entre los presentes. Sin embargo, uno a uno iba aplaudiendo levemente. Muchos cuchicheaban luego de este anuncio, otros tenan
rostros de sorpresa y repudio por el vil acto.
El profesor Oswaldo estaba ms rojo que de costumbre. El joven Martnez dio un
paso al frente aunque con su mirada clavada en el suelo. El padre Isidoro continu
con la lectura de los nombres pero perciba la incomodidad de los presentes.
_ El primer lugar es para... vamos a ver si revisamos bien... Es para... el seor
Vctor Estrada Zabala.
El murmullo recorra presuroso por los alrededores de esa escuela. El aire se tornaba
pesado y putrefacto. Un sector del pblico aplauda levemente como la llovizna que
precede a la tormenta, otros guardaban la compostura. El padre Isidoro agradeca a
los presentes mientras los invitaba a pasar a la recepcin final. El orden se disipaba
cual hormigas alborotadas. Los nios que haban quedado en los tres primeros lugares ms profesores, autoridades y curas eran guiados a un aula de madera en donde
los alimentos esperaban calmar el hambre.
El profesor Oswaldo le tom del brazo bruscamente al padre Isidoro.
_ Esto es una farsa! Qu paso con ese resultado final? Sabe que esto me huele mal,
por lo que quiero ver los puntajes y las calificaciones del jurado.
_ Profesor!, le recuerdo que soy la mxima autoridad de este plantel, por lo que creo
que se est extralimitndose en su tono de voz.
_ Todos los presentes saben que ese resultado es una equivocacin, tenemos que
rectificar, o qu tipo de ejemplo les daremos a estos pequeos?
_ Su percepcin est parcializada seor, porque el joven Martnez es su alumno y
esto no le permite ver las cosas claramente.
_ No estoy parcializado. Pero me parece una verdadera injusticia. Adems, Todos
sabemos que el padre del nio Estrada hace grandes colaboraciones a la iglesia de la
comunidad, por lo que eso s tuerce la balanza.
_ Tenga cuidado con sus palabras profesor. Eso que usted menciona es un insulto
hacia mi persona y a la misma Institucin. Los resultados estn dados y el jurado ha
calificado. No tengo porque darle ms explicaciones. Buenas tardes.
_ Al parecer Padre, cuando un hombre honesto se levanta contra los males sociales,
no acaba con el mal sino consigo mismo. El mal en nuestro sistema social es mucho
ms fuerte que un hroe, ya sea profesor, teniente poltico, cura, activista o lder.

37

El padre se marchaba presuroso hacia esa pequea construccin de madera por lo


que no escuch estas ltimas palabras. Todos los presentes ya se haban acomodado
y estaban a la espera del anfitrin principal. El profesor Oswaldo se march rumbo
a su cuarto y no participo de ese evento.
Ese fin de semana llova y llova sobre manera. Es por eso que se dice que en la
Amazonia se tiene dos tipos de climas, el uno con lluvias y el otro con diluvios.
Los ros crecan y golpeaban con furia carcomiendo a los peascos. Los moradores
reguarnecan en silencio dentro de sus covachas.
El domingo Oswaldo como de costumbre sali rumbo a la misa, paro frente a la Iglesia
ms no entr. Se qued frivolo observando la cruz que se ergua sobre la reluciente
construccin del pueblucho. Contino su camino por esas calles llenas de lodo y
agua. Sus pasos lo empujaron haca la media agua donde viva el pequeo. Se quedo
pensando por un momento y luego lo llam por su nombre. Nadie responda, ms
las fras gotas de agua lo golpeaban en todo su ser. Estas lo empapaban en cuerpo y
alma, refrescndolo por unos momentos.
Una sombra se escurra descalza por el filo de la casucha para guarecerse de la lluvia.
Era Martnez, que observaba a su profesor en silencio. Esa pausa enunciaba la tirana
del ser humano, la injusticia y el pecado que carcome al mundo adulto; un mundo
que envuelve a nuestros hijos, arrebatndoles la oportunidad de soar con algo mejor.
Esto porque los pequeos actos demuestran la maldad del corazn, enquistada en
aquellos que incluso profesan conocer a dios.
Paso a paso se acerco el hombre adulto al joven y puso su mano sobre su hombro.
_ No te preocupes Joselo! A veces la vida no es aparentemente justa. Los mejores
no siempre ganan u ocupan los sitiales principales. Pero, si te esfuerzas y haces las
cosas bien perseverando hasta el final, de seguro sers recompensado porque todos
cosechamos lo que sembramos. Para m al igual que muchos, t debiste ganar, pero
si aquello no fue justo no los juzguemos nosotros ya que la vida se encargar de darle
a cada uno lo que se merece.
El pequeo sonri ms no tena palabras. Le dio las gracias a su profesor por la visita
y camin presuroso hacia el lugar donde le daban posada. Aquella tarde lluviosa
el profesor quera gritar de rabia, ms no poda, a pesar de aquello se sent y en su
pequea mesa en una hoja arrugada escribi:
Sueo con un pas libre, en donde pueda trabajar no por mi afinidad poltica, credo,
sino por mi capacidad.
Sueo con un pas libre, donde no se me discrimine por el color de mi piel, por las
races de donde provengo o por no compartir una opinin.
Sueo con un pas libre, en donde el temor no me obligue a vender o callar mis
convicciones.

38

Sueo con un pas libre, de la opresin y la miseria.


Sueo con un pas libre, que de oportunidades a los suyos puesto que los ha visto
nacer.
Sueo con un pas libre, que permita a nuestros hijos abrigar la esperanza de un
maana mejor.
Sueo con un pas libre, que me garantice las libertades para as poder compartir.
Sueo con un pas libre, que no me respete por lo que pienso sino porque tengo
derecho a pensar.
Sueo con un pas libre, que me d la oportunidad para aprender de mis errores,
corregirlos y volver a comenzar.
Termino esos breves versos mientras recordaba que el fin del ao escolar se
acercaba en ese terruo. Luego de las fiestas del establecimiento educativo, los
exmenes finales se haran presentes, siendo una semana de exhaustivas actividades.
Los nios casi no tendran descanso por las dos jornadas de clases.
Dos das antes de finalizar el ao lectivo, mientras el profesor Oswaldo estaba en
su mesita de madera en el aula tomndoles la prueba de escritura, alguien toco la
puerta por lo que este sali para atender la llamada. En sus manos el visitante traa
un sobre cerrado.
_ Buenos das profesor Oswaldo. Vengo desde Macas para entregarle este documento que la Delegacin de Educacin y don Florencio me dijeron que se lo entregue
personalmente.
_ Don Florencio!... Hace mucho tiempo que no saba nada de l.
_ Estaba muy emocionado por saber su respuesta al documento que le entregu,
y de lo poco que pude entender solicitaban inmediatamente de su presencia en la
ciudad de Macas.
_ Gracias por las noticias. Lo voy a revisar en este instante y si me espera unos
minutos le dar mi respuesta para que la lleve de regreso, porque todava no s de
qu se trata aunque lo presiento.
Abri el documento mientras regresaba a su mesa de trabajo. Haba un
papel escrito a mquina y el otro con tinta. Ley el de tinta porque era el ms corto.
_ Estimado Oswaldo. Te escribe t amigo esperando que este tiempo en Proao le haya
resultado fructfero. Yo por mi parte como se acordar aquel da en el "tambo de don
Filomeno" cumpl mi palabra. Llev sus documentos y los de mi hija al Ministerio
de Educacin, por lo que les he trado el nombramiento para que los dos impartan
clases en Macas desde el prximo ao escolar. As es que espero su respuesta y que
llegue lo ms pronto posible a esta ciudad.
Atentamente, don Florencio.

39

El corazn de Oswaldo se alegraba aunque se turbaron sus pensamientos.


Revis el otro documento que ratificaba efectivamente las palabras de don
Florencio Gonzlez. Era el nombramiento para trabajar en la nueva escuelita
Eloy Alfaro de Macas, la misma que se estaba inaugurando desde el prximo
ao escolar por lo que necesitaban profesores para los alumnos que se iban
incorporando. Sin embargo, miraba a los nios mientras revisaba los papeles
que traa entre manos. No cavia dudas, una parte de l estaba en esa aula; luego
regres en s y pens en todo el esfuerzo de don Florencio para conseguirle el
trabajo por lo que no lo poda despreciar as no ms. El se haba comportado
como un hombre de honor al cumplir a cabalidad su palabra. Un compromiso que
no necesariamente estaba obligado a respetar. Sali nuevamente de la pequea
aula. En esta ocasin cerr la puerta tras sus pasos.
_ Seor, venga que quisiera mandarle este recado. Le la carta que me trajo. Dgale a
don Florencia que la prxima semana estoy all para discutirlo personalmente. Me
alegra mucho est noticia pero estoy terminado los exmenes con estos nios por lo
que se me hace imposible viajar.
_ As lo har profesor...
El seor que haba trado estas noticias se alejaba a paso rpido. Mont en una yegua
y poco a poco se perda en el horizonte. Oswaldo, nuevamente regres a su mesa de
madera, mientras jugaba en su cabeza con un sinfn de posibilidades. Los nios ni
pestaaban, porque se encontraban terminando la prueba asignada, aunque mientras
su profesor se descuid por unos minutos algunos aprovecharon para comprobar si
sus respuestas eran las correctas.
_ Bueno chicos se termin el tiempo, tienen un minuto para dejar sus exmenes
sobre la mesa. Eso ser todo por hoy porque quiero que vayan a sus casas y repasen
para maana el ltimo examen de matemticas.
Uno a uno los chicos iban saliendo de la pequea aulita. El profesor receptaba una pila
de hojas con diferentes garabatos para revisarlos por la tarde. Luego de que todos los
nios se fueron, l se qued divagando por algunas horas en aquellugar de enseanza.
La carta que le haba llegado era algo inesperado, de lo que ya se haba casi olvidado;
esto porque fue una conversacin en una noche de tertulia y en realidad nunca pens
que llegara a concretarse. Pero para sus adentros se deca, as de misteriosos son los
designios del Creador.
Al final del da lo haba decidido. Era el momento de partir si quera abrirse a
nuevas oportunidades. En ese pueblito olvidado por el tiempo y el Estado sera
muy difcil trabajar con los chicos; y aunque aspiraba desesperadamente cambiar sus realidades porque en algunos aspectos senta que lo estaba logrando,
las limitaciones eran
mucho mayores y varios de los pequeos no tendran
otra opcin que seguir partindose el lomo para vivir de la agricultura.

40

Su corazn se haba encariado con Joselo. Un nio que se encontraba al vaivn de


la suerte y la buena voluntad. Sus familiares por parte de la madre no lo queran y
de los del padre no se saba nada. Senta tristeza al dejarlo solo ante la intemperie del
mundo. A pesar de aquello en los ltimos meses haba dado grandes avances. Sus
notas mejoraron; haca todo el esfuerzo por llegar aseado, poco a poco haba ganado
uno que otro amigo. Recostado sobre su cama meditaba en estos detalles el profesor
Oswaldo.
_ Qu pasar si me voy?, de lo que puedo ver, a sus familiares les importa muy poco
el futuro de Joselo. Ser mejor que intente hablar con los que estn a su cargo para
considerar qu es lo que se puede hacer?
A la maana siguiente el profesor les tom el ltimo examen. Los nios estaban
tristes por el fin del ao, pero al mismo tiempo alegres por las vacaciones que se les
avecinaban. No dijeron ninguna palabra durante la prueba. Al finalizar cada uno se
acercaba y le entregaban a Oswaldo un presente. La mesa rpidamente se llen de
frutas, gallinas y cuyes preparados, miel, entre otros productos de la zona. Una que
otra lgrima le chorreaba por su mejilla. Era su primera experiencia como profesor,
pero senta que su destino lo haba encontrado y l tena que abrazarlo.
Se levanto lentamente de aquella silla de madera vieja. Recorri por el frente del aula
como rebuscando las palabras.
_ Hijos no los tengo!, pero ustedes lo han sido para m. Cada paso que han dado me
ha llenado de orgullo. El da de hoy culminamos una etapa ms de nuestras vidas,
pero habr muchas ms que rebasar. Este da es muy emotivo porque tengo que
decirles que dejo con ustedes una parte de m ser. Tengo que irme a otro lugar por
razones que no entendern. Sin embargo, estar cerca, muy cerca. Me encontrarn
en la "tierra de los Macas", por lo que me podrn ir a visitar.
Algunos nios agachaban sus cabezas, otros lo miraban fijamente. La decisin los
haba tomado por sorpresa y era el ltimo da de clases.
_ Gracias por todo nios. He aprendido tanto de ustedes. Todos han dado lo mejor
de s en esta aula por lo que este ao ninguno tendr que repetirlo.
Los chicos cambiaron sus rostros tristes por uno de alegra. Aplaudan al profesor
y murmuraban entre s. El presidente de la clase Joselo Martnez alzo la mano para
poder hablar.
_ Solo quisiera decirle gracias en nombre de todos. Por sus enseanzas, por tocar
nuestras vidas y ms que todo por ser parte de esta clase maestro.
Sus palabras se quebraban como cuando el hacha rompe al madero. No poda
hablar ms, as que se sent. Otros nios tambin pidieron permiso para agradecerle.
Las despedidas siempre son tristes porque quieres retener a las personas ms no es
posible. Estos ya no estn aunque el vnculo permanece, no lo consigues ver pero el
recuerdo perdura y con el pasar del tiempo todo se desvanece; queda atrs, pero de
vez en cuando un destello, un titilar permite que nuestro corazn se endulce con el
ms simple de los recuerdos.

41

Esa maana ru la ltima en esa escuela donde las insignias decan "LA VIDA ES LA
MS GRANDE ACADEMIA" Explic los motivos de su partida al padre Isidoro. Este
no le retuvo, tampoco le pidi que se quedar. A las almas jvenes hay que dejarlas
recorrer su propio camino.
Esa tarde arregl su insignificante equipaje; no tena ms que unas pocas paradas,
unos libros y apuntes que haba hecho durante su corta estancia. Todo eso lo meti
en un saco grande. Fue a recoger a su compaero de caminos Sultn. A este lo haba
encargado en la finca del pap del nio Bosco, Don Jacinto Rivadeneira. El tena
bastante tierra y comida para alimentar al animal. Se lo haba encargado porque casi
no lo utilizaba durante el tiempo que vivi como inquilino de la misma escuela.
Recorri nuevamente sus pasos hasta la pequea casucha de Joslo Martnez
Jaramillo. Una ta en tercer grado llamada Sara y un tanto lejana se haba hecho
cargo de l. Esta tuvo misericordia del muchacho a pesar de que en su hogar tampoco es que le sobraban los recursos, puesto que se bata con otros tres hijos que
necesitaban tambin comer. El esposo de Sara, don Jos Antonio era alcohlico, por
lo que no era de ayuda para la casa sino ms bien una carga. Como no le bastaba con
esto, trataba mal a sus hijos, a Joslo y a su pareja. Nadie se escapaba de su sarta de
insultos que se clavaban como saetas envenenadas directamente en el corazn.
El profesor llam desde la calle polvorienta. El verano comenzaba y el calor
era insoportable en algunas ocasiones en ese lugar; especialmente cuando se trabajaba en la huerta o la chacra.
_ Buenas Tardes!... Buenas Tardes!
_ S!... En que le puedo ayudar profesor.
_ Quera comentarle un asuntito mi seora Sara.
_ Dgame no ms profesor. Espero que no sea ningn problema con los guambras?
_ Vengo a despedirme de ustedes y de Joslo ya que viajo a Macas el da de maana.
_ Y que mal ha visto en este pueblo que se va tan prontito mi profesor.
_ Bueno, se me est dando la oportunidad de trabajar en una escuelita mucho ms
grande y con nombramiento. Creo que debo partir.
_ Si es as, le deseo mucha suerte. Ya le llamo a Joselito para que se despida. No me
ha dicho nada este guambra manavali de su partida.
_ Antes de eso quiero hacerle una consulta doa Sara. Sabe que me gustara ayudarle
con el cuidado de Joselo. Estoy saliendo para Macas y si usted me lo permite, l podra
venir con migo para buscarle por all una escuela, alojamiento y comida. De los gastos
no se preocupe, porque yo me las arreglo.

42

Pero profesor!, yo soy la que est hecho cargo del guagua, y no tenemos todas las
grandezas pero aqu l tiene lo necesario.
_ No digo lo contrario, pero podra aspirar a algo mejor. Adems; como me han
comentado l pasa un tiempo con alguien ac, luego lo mandan a otro lugar lo que le
va a generar serios problemas o trastornos. En otras palabras doa Sarita, en Macas
le conseguir un lugar para que se quede de manera estable, termine de estudiar y
pueda hacer algo por si mismo ya que no tiene pap ni mam, adems tampoco
usted podr ayudarle por todo un siempre.
_ Eso es cierto profesor, adems el Jos Antonio no le tiene afecto y le hace problema
por todo. Yo hago lo que puedo caramba, pero capaz que con usted estar mucho
mejor.
_ Hable con Joselo para ver qu es lo que piensa. Yo hablar con el padre Isidoro para
que no se preocupen y me den luego las calificaciones para poder matricularlo en la
otra escuelita. Adems, usted podr visitarlo cuando lo crea conveniente.
_ No se preocupe profesor, yo confi en usted y se cuanto a hecho por el muchacho.
_ Maana paso por aqu antes de partir y si al nio le gusta la idea, salimos rumbo
a Macas.
La tarde estaba cubierta por una gran nube gris que opacaba al sol y refrescaba
el ambiente. Se vea venir un fuerte aguacero. Por estas tierras el clima cambia
en cuestin de segundos. Oswaldo camino de regreso por esos surcos llenos de
tierra, piedra y lodo. Lleg a la Iglesia en busca del padre Isidoro. Esta no estaba muy
lejos de la escuela. Le explic lo que haba conversado con doa Sara. Espero unos
segundos durante un silencio litrgico y contrario a lo que pensaba, su reaccin fue
a favor de la iniciativa. No haba nada ms de que hablar, ahora solo quedaba esperar.
Todo esto mientras se despeda de algunas religiosas con las que haba estrechado
una amistad, moradores y padres de los pequeos.
Al siguiente da muy por la maana tomo el Shilingo y mont a Sultn. Su leva Jo
cubra del fro madrugador. En dos sacos de tela uno a cada lado del lomo firme
de sultn llevaba la mayora de sus pertenencias. La maana se aclaraba minuto
a minuto dejando el letargo de la noche anterior. El animal caminaba lentamente
mientras Oswaldo recordaba sus cortos das por el lugar. A lo lejos divis a Martnez
y doa Sara. Esperaban sentados sobre unas rocas fuera de su hogar. Apenas lo divis
el nio se levant presurosamente y doa Sara tom compostura.
_ Buenos das profesor. Aqu est Joselo. La idea de viajar a Macas con usted lo ha
entusiasmado. Le dejo en sus manos y mantngame informada o escriba cuando
pueda sobre el porvenir de mi pequeo angelito.

43

Su ta le daba la bendicin mientras l se inclinaba. Le dibujaba la seal de la cruz en


su rostro con la mano derecha. Subi al caballo con una sonrisa en sus labios. Tena
un pantaln cortado por la mitad, sus pequeas chaquicars y un pequeo bolso
donde haba puesto una que otra pertenencia. Los jinetes alzaron su mano en seal
de despedida mientras Sarita dejaba que sus lgrimas enjuaguen su pena. Parada
junto a esa calle desolada, miraba como se alejaban a paso lento pero decidido rumbo
a esa otra tierra, rumbo a esa otra vida.

44

Capitulo V
Luego de algunos largos minutos, el cielo se oscureci y por cantaros el agua los
empapaba. Con algunas hojas de pltano trataban de cubrirse ms tuvieron que
parar bajo un espeso rbol de guabas para tratar de escampar. As paso un poco de
tiempo y un poco ms hasta que se calm como por gracia de Dios aquella estampida
de lluvia. A pesar de aquello sus cuerpos sudaban y el calor no se haba ido, estaba
ah presente para acompaar durante el trajinar a los viajeros.
_ Profesor, por aqu s parece que cuando llueve se cae el cielo.
_ Y es as mi joven amigo, porque en nuestro oriente es donde ms llueve. Pero
adems, eso es lo que alimenta nuestros caudalosos ros, los mismos que son la
sangre de nuestro planeta tierra. La fuente de su vida.
Comenzaron a dar sus primeros pasos. Montaron a Sultn, pero el mismo
avanzaba ms lento. Sus pezuas se hundan en el lodo que tena por delante,
uno que otro tramo empalizado lo ayudaba a recuperar fuerzas para seguir. As
estuvieron por horas hasta poder pisar tierra un poco ms firme y galopar guindose
por unas fumarolas.
_ Estamos llegando a la tierra de los Macas, su aire es inconfundible! En Proao me
decan que esta gente se ha forjado a base de martillo, yunque y trabajo. Tuvieron
que domar a esta naturaleza cascarrabias. A leguas se percibe que lo estn logrando.
Eran como las doce del da y el calor haca sentir su presencia. Parecan latigazos que
golpeaban su cuerpo y desgarraban gruesas gotas de sudor al afuerano. Haba pocas
personas en las calles, pero igual miraban con inters al forastero. Las pocas calles
eran de tierra, limpias y llanas. Pararon en un bebedero junto a un pozo de agua
natural para que el animal y ellos saciaran su sed. Mientras estaban sentados escampando de los rayos del sol, una seorita de tez morena, rasgos finos, ojos encantadores y caminar veloz llam la atencin de los presentes, en especial la del profesor
Oswaldo. Su corazn comenz a palpitar muy rpido, el habla se le fue, por lo que no
mencionaba palabra hasta que ella los interrumpi.
_ Buenos das seor, buenos das nio. Si necesitan pueden utilizar este pequeo
balde para extraer agua de la fuente.
_ Le agradecemos mucho, pero ya hemos saciado nuestra sed. Esto lo mencionaba
mientras tragaba un sorbo grande de saliva.
_ Qu lo trae por ac?, porque se nota a leguas que es afuerano
_ Seorita, yo vengo de tierras lejanas, pero estuve radicado en Proao. Este nio es
Joselo, un amigo que lo traje de ese lugar para que viva por ac. Ahora que lo pienso,
le cuento que estoy en busca de una persona de Macas y como usted es lugarea de
seguro sabe donde lo puedo encontrar.

45

_ De quien se trata!
_ Se llama don Florencio. Un hombre no muy alto pero bien fornido. Ms bien
un poco pasadito de peso dira yo, porque como que con los aos le ha crecido la
barriga. Su carcter es ameno y jovial, adems de estar quedndose un poco calvo.
_ No me diga que usted me est hablando de don Florencio Gonzales!
_ El mismo! El mismo seorita!... Por ac creo que todos se conocen
_ S!, as es. Adems, ese gordito que usted menciona es mi adorado padre
El joven Oswaldo poco a poco cambio de coloracin. Su piel cada vez se haca ms
roja, queriendo por ese momento escapar. Sin embargo, no era posible. La jovencita
lo miraba fijamente a los ojos, hasta que se le escap una carcajada.
_ No se preocupe mi seor, usted ha hecho una descripcin justa de mi padre.
_ Lo siento... mi intencin era nicamente la de describirlo para dar con l.
_ Pues bien ya lo ha encontrado, y si quiere yo le llevar. No vivimos muy lejos del
pozo, y de paso aprovecho su caballo para llevar ms agua.
_ Vamos entonces, pero djeme que yo le ayude con esos baldes. No vaya a pensar
que soy un holgazn. Y a propsito podra saber cul es su nombre?
_ Me llamo Fernanda. Fernanda Gonzales Rivadeneira para servirle.
_ Yo soy Oswaldo Delgado, y me ha dado un gusto conocerla.
Recogieron algunos de los recipientes con agua y partieron con el nio. El alma
del joven se haba alegrado con la compaa de Fernanda. La miraba de reojo
mientras caminaba, su pelo caa hasta la media espalda y era de un color negro
aunque ondulado. Llevaba un vestido ms abajo de la media canilla y una blusa azul
que se la haba arremangado. Su sonrisa estaba siempre presente, por lo que era muy
fcil sentir su calidez. Luego de eso caminaron alrededor de unas seis cuadras hasta
llegar a una casa grande y de madera.
En la puerta los esperaba don Florencio. Se haba percatado de la compaa de
un forneo que vena junto a su hija, por lo que estaba presto para mandarle al
mismsimo infierno a cualquiera que intente coquetear a su pequea. Poco a poco
se acercaban los jvenes, adems del nio y el animal.
La casa era de dos pisos. Tena dos ventanas abiertas de par en par en cada piso,
aunque en la parte superior haba un pequeo balcn en cada una de ellas. El color
de la morada era azul y su techo de zinc oxidado tras aos de aguantar los fuertes
aguaceros y el inclemente sol. sta casa en realidad era una de las pocas, por no decir
casi la nica casa de madera porque todas las que se vea por ah eran de chonta y
quinche con techo de toquilla o turupanga.

46

En la parte frontal haba un sin nmero de hortalizas y plantas medicinales como la


yerba luisa, la menta, el toronjil dentro de un cerco hecho con pind maran.
Los ojos de don Florencio metro a metro iban reconociendo el rostro del forneo
porque ya no vea bien, por lo que en algo su colrico genio se tranquilizaba. Fernanda al ver a su padre parado frente a la puerta corri llena de alegra y lo abraz.
_ Qu andas haciendo con desconocidos mi princesita?
_ Pap!, es que me dio su descripcin y parece que lo conoce.
_ Veo que ya se encontr con mi hija jovencito. Espero que no se haga ilusiones porque de lo contrario va a comenzar muy mal su estada en Macas.
_ Don Florencio!, fue una casualidad que nos tropezramos junto al pozo. Lo nico
que le pregunte era por usted y para mi buena fortuna ella ha sido su hija por lo que
amablemente me ha trado hasta ac.
_ Si pap!, por esa razn me ofrec a traerlo hasta nuestra casa.
_ Veo que la suerte lo acompaa forasterito, pero an as tenga mucho cuidado y
recuerde que no se debe morder la mano del que le da de comer. Bueno, como le
mencion en la carta, sus servicios son requeridos en esta escuela creada hace poco
tiempo atrs. Veo que acept la propuesta.
_ S, acabo de explicarle todo al padre Isidoro por lo que he venido a arreglar mi
estancia en Macas, antes del inicio del prximo ao escolar.
_ Me parece bien, porque ese es un detalle que lo estaba pensando.
_ Por el momento le arreglaremos un cuartito aqu en mi casa para usted y para
el guambrito tambin. A propsito es algn familiar suyo o... No me dir que tan
rpido y ya ha hecho un guagua, o que se lo vinieron a devolver.
_ No es nada de lo que usted menciona don Florencio y le agradezco por todas estas
atenciones. A propsito el nio es uno de mis alumnos, pero esta es una historia que
ya se la explicar ms adelante.
_ Bueno, no hay todas las comodidades pero que caray, ser hasta ubicarlo en un
mejor lugar. No se hable ms y pasen a tomar una guayusa y algo de comer que
Michita se preparaba a servir... Mercedes, alista dos platos ms que estamos con
visitas!
Doa Mercedes Rivadeneira era oriunda del lugar, sin embargo, todos la conocan
como Michita. Siempre estaba activa y le gustaba cocinar. Se deca por ah que su
sazn era sin igual. Para cualquier evento especial como un matrimonio o bautizo
se le peda su colaboracin ante lo cual nunca se negaba. Su marido y sus hijos
disfrutaban cuando llegaba la hora de la comida.

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Ella trabajaba en la cocina con doa Bernardina Shiki, quien le indicaba algunos
secretos de la comida Shuar. Entre las dos haban hecho una larga amistad desde
su juventud y es por esto que tanto doa Michita dominaba la lengua Shuar y
Bernardina el castellano, a pesar de que entre estos pueblos haba un sin nmero
de disputas.
Pasaron todos a la mesa. Estaban como unas doce personas. Mientras conversaba
doa Michita con Bernardina, los ms pequeos correteaban de la cocina al comedor. Las mujeres de la casa ayudaban a poner los platos, mientras los varones
esperaban y cuchicheaban. La mesa era larga y de madera, dos tablones con unos
troncos de sostn a los lados de la misma que eran conocidos como las "cutangas"
servan para que la familia se siente alrededor de la misma. A la cabecera una silla
simplona de madera y otra igual en la parte posterior servan para que los jefes de
familia vigilaran todo el entorno.
_ Cmo ha estado su viaje profesor Oswaldo? Increp don Florencio
_ Bueno, la verdad me pareci mucho ms corto que la primera vez, adems como
vine con compaa se me hizo muy ameno.
_ Bueno, como podr notar aqu est presente casi toda mi prole. Somos doce
entre toditos. Mi mujer Michita, doa Bernardina quin nos acompaa por aos en
la casa. Mis cinco hijos varones; Pablo el mayor, Jos, Domingo, Gonzalo y Pedro.
Estos manacanas son precisamente los que me han sacado estas canas. Tres mujeres;
a mi Fernanda ya le conoci, tambin est Ins y la ms pequea Matilde. Adems,
tenemos a Don Policarpio o Taita Poli que en este momento est cosechando en la
chacra, pero al rato se hace presente, adems de mi persona.
_ Un gusto conocerlos a todos y vaya que aqu si tienen hijos por montn.
_ Como se lo expliqu tiempo atrs m guambrito; todo esto es por la famosa guayusa,
que te da fuerzas cmo de tigrillo por lo que dejas de ser un enclenque. Si toma
demasiado es ms que seguro que se ensea por ac. Su aroma es un hechizo para
Jos forneos y se lo digo por experiencia.
_ Bueno, al menos ya me voy acostumbrando a la idea.
Terminaron de servir los alimentos las mujeres de la casa. Doa Michita dirigi una
plegaria antes de proceder a ingerir los alimentos. Luego de hacer la seal de la cruz
todos comenzaron a comer el rico caldo de gallina de campo que se haba preparado.
Haba adems yuca, papachina y el infaltable aj sin el cual taita poli no poda digerir.
Mientras coman todos en la extensa mesa "Taita Poli" lleg, se escucho un silbido
en la entrada, se sacudi sus pies y camin a paso lento directito a su puesto. Todos
le saludaba con cario y afecto al padre de doa Michita. Este seor tena un aspecto
amigable, una sonrisa que estaba casi siempre presente y una mirada que irradiaba
paz. Vesta con una camisa arremangada, un sombrero pequeo de color negro que
cubra su cabeza y un pantaln de tela hasta la rodilla.

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_ Buenas, Buenas con todos mis manacanas... Michita!, este plato a simple vista
est para chuparse los dedos.
_ Gracias Taita Poli, ya estbamos extrandole en la mesa.
_ Hay carajo, a esta edad es difcil raipir igual como antes. Adems, las tripas se me
retorcan porque el "Punchi" ya me peda a gritos un sancochito.
La terminologa de don Policarpio el joven Oswaldo no la entenda completamente.
Tena unos modismos extraos, ms no deca nada. Todo eso era comn para los
moradores de estas tierras. Y es que por el hecho de ser un pueblo aislado; tanto por
el inclemente clima al igual que por los ros Jurumbaino y Upano que rodeaban a
ese pedazo de tierra, adems de no contar con vas de acceso, desemboco en que los
primeros patriarcas de la zona desarrollen cdigos autctonos de comunicacin que
estaban basados en su realidad y en su entorno.
Los "macabeos" como se los denominaba a los moradores de estas tierras desarrollaron
un sin nmero de artefactos para poder sobrevivir ante la inclemente naturaleza. Uno de
ellos se lo haca del cuero del ganado y permita proteger los pies por lo que lo bautizaron
con el nombre de "chaquicaras" Por ende para comprenderlos completamente
era
necesario convivir con ellos y ser muy observador de su entorno.
_ Y quin es este guambrito maipisiri que est por ah? Exclamaba Taita Poli
_ Este es el nuevo profesor taita Poli que junto a Fernanda estarn trabajando en la
nueva escuelita Eloy Alfaro.
_ Hay caramba, con esta educacin disque laica comentan que van a cambiar el pas
estos murganos de los liberales. No entienden que un pueblo sin taita Dios no es
nadie, se autodestruye. Pero qu le vamos hacer, esa es la historia del msero hombre.
_ Bueno Taita Poli, no hablemos ni de poltica peor de religin porque en eso no
nos vamos a poner de acuerdo. Adems, los tiempos cambian, no podernos vivir del
pasado en donde todo se solucionaba por medio de la religin con estos famosos
conservadores.
_ Disculpe que me entrometa amigos manifest el profesor, pero desde mi pensamiento creo que Dios es laico, porque no creo que se le pueda decir que solo en tal
o cul religin est presente, o peor an que solo los que asisten a tal o cul iglesia
sern salvos. Eso sera limitarlo o amoldarlo a nuestro reducido pensamiento.
_ Para no hablar ms del asunto tomen ms guayusita y queso con miel increp doa
Michita. Todos los rostros se llenaron de alegra por el anuncio y durante
varios
minutos el silencio se hizo presente mientras chicos y grandes le echaban diente a su
respectivo platillo. Una vez terminado el "punchf o almuerzo, Michita junto a sus
tres hijas y doa Bernardina levantaron la mesa y en cuestin de minutos arreglaron
la cocina. Don Policarpo se despidi para irse a la siesta de la tarde. Los hijos de
don Florencio salieron presurosos a ver a los huagras y Oswaldo con su anfitrin se
quedaron conversando acerca de su estada en aquel poblado.

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Fernanda, Ins y Matilde, una vez que terminaron las tareas del hogar se encerraron
en su cuarto a conversar de la inesperada visita. Durante ese periodo de tiempo Ins
le increpaba a Fernanda.
_ A m me parece simptico el joven profesor Fernanda, pero que te parece a ti
puesto que llegaste conversando desde el pozo.
_ Creo que es un poco tmido, pero de mi primera impresin eso es bueno ya que
los que me preocupan son aquellos que no tienen sangre en el rostro. Con esos
seorcitos uno no sabe a qu atenerse,
_ Pero te parece alhajito!
_ La verdad no es una maravilla, pero si est alhajito el profesor si eso es lo que te
interesa saber.
_ Lo saba, lo saba, y a propsito van a ser compaeros de trabajo en la nueva
escuelita?
_ Eso es lo que dice pap. Pero no quiero que ests con cuentos o que actes como
una "chiletara".
_ Yo creo que le gustas. En el comedor siempre terminaba vindote de reojo.
_ Lo crees! No me di cuenta.

_Qu te vas a dar cuenta si eres una mushpa despistada. Pero no te preocupes
que para eso estamos las hermanas. Matilde asenta con la cabeza mientras se
peinaba frente a un espejo ovalado que se desprenda del velador que acompaaba
la
recamara. En el cuarto haban tres camas de aproximadamente una plaza.
Todas estaban muy cerca la una de la otra, adems de un ropero donde las jovencitas
guardaban sus mejores prendas de vestir.
El humo de tabaco inundaba la casa. En el primer piso don Florencio absorba
a grandes sorbos su cigarro luego del exquisito punchi. Se haba recostado en su
hamaca del corredor hecha con materiales de la zona y el joven Oswaldo guareca
sentado frente a l en un gran tronco de madera que serva para las visitas.
_ Me alegro que haya tomado la decisin de venir a la tierra de los Macas, por lo que
hoy puede quedarse en mi humilde casita, pero maana ya le acomodaremos por
ah. Esto comentaba mientras echaba humo a borbotones por su boca.
_ Le agradezco en sobremanera. No s cmo pagarle todo lo que ha hecho por m.
_ Tranquilo hijo, que todo lo que se siembra en esta vida se cosecha. As es que no
me preocupa su paga. . . Lo que s me preocupa es esa maldita guerra. Dicen que los
peruanos andan avanzando por Loja y quieren parte de nuestra Amazonia.

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Es por eso que ya lo decidimos con mis hijos y los dos mayores se irn la prxima
semana a meter bala a esos shas mal paridos.
_ Yo espero que se llegue a una solucin pacfica, al fin y al cabo somos un solo
pueblo, el pueblo latinoamericano.
_ Con estos maltragados no se si se pueda dialogar. Adems, no s para qu quieren
tanto monte. De lo que si estoy seguro es que aqu les vamos a esperar a pura bala a
esos condenados, y si no hay balas aunque sea a punte machete carajo.
_ La Amazonia don Florencio, es uno de los rincones ms ricos de la tierra. Muchos
no lo saben, pero unos pocos s. Esto se lo digo porque mi to que trabaja para el
gobierno me lo comentaba. Adems, es por esta razn que ahora andan interesados
en que se colonicen estas tierras despobladas.
_ Puede que tenga razn mi joven amigo... puede que tenga razn.
_ Me deca que hasta se han descubierto ciertos minerales que podran ser toneladas
de oro y cobre.
_ Eso si justificara cualquier guerra. Con ms razn, mi hijo Pablo y Jos tendrn
que ir a servir a la patria. Le dijera que usted tambin se fuera, pero nuestros retoos
tienen que aprender aunque sea a leer y escribir. Esa es otra guerra que la tenemos
que combatir puertas adentro... La maldita ignorancia que nos tiene como estamos.
La tarde pasaba de manera lenta y apacible. El tiempo pareca que se detena en
aquel lugar. Se poda conversar de manera calmada y tranquila, sin la preocupacin
del tic-tac. Es ms no haba relojes, por lo que la nica forma de saber la hora exacta
era por la posicin del sol o por el sonido de las campanas de la iglesia a las seis de la
maana, doce del da y seis de la tarde.
Luego de algunas horas de parloteo en el corredor, Oswaldo se encamin a
su cuartito. Necesitaba descansar, ver a Joselo quien se haba adelantado por
el cansancio. En el camino se tropez con la seorita Fernanda nuevamente.
Su olor innato lo cautivaba, aunque no saba a qu perciba esa piel canela. Se
asemejaba a la naturaleza pura, al aroma impregnado de la guayusa mezclado
con esas aguas cristalinas.
l le saludo con una sonrisa mientras asenta con la cabeza, ella le devolva la sonrisa
aunque caminaba ms de prisa hacia la cocina. En esa ocasin no cruzaron palabra,
pero sus miradas comenzaban a intercambiar sus afectos.
Apenas lleg al cuarto encontr al pequeo dormido. Dej sus cosas junto a la cama,
se hizo un espacio en el lecho y se desplom. Al instante de aquello se qued dormido. La cama era algo pequea, pero tampoco los Gonzales Rivadeneira se esperaban
la visita de un nio ms. Sobre la cama una tela con cascaras secas de maz servan
para recostarse, estas claro que se encontraban al interior de la tela blanca que haba sido cosida por todos los contornos para que no se desparramen las mismas. El
cuarto estaba casi vaco, si no era por una mesa de madera que se encontraba en un
rincn y sobre la misma un mechn que alumbraba a la habitacin.

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Luego de algunas horas, pareca que la puerta rechinaba mientras se habra


lentamente. Una tenue luminosidad, aparentemente producto del reflejo de la
luna penetraba la oscura habitacin. Oswaldo habra sus ojos entre dormidos
y con ese pequeo reflejo de claridad busco a su lado, tanteo la cama pero el
nio no estaba, ms no se preocup. Segua rechinando la puerta al abrirse y
con sta una sombra con forma de mujer se introduca lentamente. El joven
no se mova, quera balbucear algo ms las palabras no las poda encontrar.
Se acerc a l, pero no reconoca a la silueta. Sin embargo, ese olor le recordaba
dentro de su ms profunda memoria a Fernanda. Se desprenda el perfume con
cada paso que daba. Un velo cubra parte de su rostro por lo que era mucho ms
difcil saber de quin se trataba. A pesar de aquello estaba tranquilo, su alma no
se inquietaba.
Cuando Oswaldo se levant un poco de la cama, de repente desapareci
esa figura dejando ahora s mucho ms perceptible el olor de su piel. El
aroma a guayusa y miel. El joven corri como para abalanzarse sobre la
puerta y detenerla, ms en un instante de un segundo desapareci. Una luz
se haca cada vez ms fuerte mientras se acercaba a la salida. Por la fuerza de la
misma sus ojos los tena que cerrar, ms al volverlos abrir observ nuevamente
que estaba en su cama. Junto a l se encontraba Joselito. No lo entenda, por los
que ech un vistazo a su alrededor. La noche haba pasado y la luz del sol se
introduca por la pequea ventana dndole completamente es su rostro.
Estaba confundido y los recuerdos se dispersaban como la neblina con el
amanecer. Se desperezaba mientras pensaba en lo que le deparaba aquel
da. Joselo tambin por la bulla abri sus parpados y se puso rpidamente
en pie. Los pensamientos del profesor estaban turbios por aquel recuerdo,
fantasa o ilusin nocturna. El da se llevaba los detalles ms ese nombre,
ese fragante olor se impregnaba con el pasar de los minutos cada vez ms
en su ser. Fernanda! Fernanda! retumbaba en su mente. Pareca un hechizo
que se habra lanzado directamente sobre l.
Para sacarse aquella picazn que le inquietaban sus pensamientos, tomo papel y
lpiz que los encontr en el cuarto y antes de que se le borre el recuerdo escribi.
Cuando te vi, supe que seras para m
Un regalo exquisito que la vida misma prepar;
Su aroma, es naturaleza viva y pura;
Su cabellera, impetuosa cual cascada cristalina;
Su mirada, un panal de vida
Y la fuente de mi respiracin.
Sus pasos dejan huellas,
Para que los mos los pudieran alcanzar,
Hasta que se entrelazaron sin querer un da,
Floreciendo juntos con la primavera.

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Esa maana Oswaldo no pudo ver a Fernanda. Ella haba salido desde muy
temprano con sus hermanas a cosechar en un terreno que tenan sus padres al
norte del pueblo. Sin embargo, luego del desayuno las horas pasaron cual aves
que se escapan de la tormenta.
Don Policarpio y Oswaldo salieron rumbo al Internado de los salesianos
ubicado en las proximidades de la iglesia, donde Joselito se quedara como
interno mientras comenzaban las clases. All explicaron la situacin del nio
quin se encontraba prcticamente hurfano de padre y madre. No hubo
objecin porque como estaban en vacaciones haba muchos
cupos libres
en la institucin. All estudiaban nios de diferentes lugares de esa provincia
amaznica, pero en su mayora eran nios indgenas. Para los lugareos o colonos
como se los denominaba tenan otros espacios, pero slo para los que venan
de fuera de Macas se guardaba el cupo en el internado. A los nios Shuar
se los sacaba de sus comunidades ofrecindoles a sus padres "civilizarlos"
Los curas adems pensaban en evangelizarlos, aunque con el tiempo se
dieron cuenta que era una tarea de gran envergadura. Durante el periodo
de vacaciones era cuando los nios regresaban con sus padres para de esa
manera no perder disque sus races culturales aunque en la realidad esto
era muy difcil de lograr.
Don Policarpio le acompao en esa ocasin al joven Oswaldo debido a su
cercana con los curas. Don Florencio prefera no pedir favor a los salesianos y
adems como nunca iba a misa, no quera que lo regaaran por su actitud. El
nio al entender que se quedara en aquel lugar no paraba de llorar mientras se
despeda de Oswaldo.
_ No te preocupes pequeo, te estar visitando continuamente. Adems, tengo
que organizarme y ouscar un lugar para vivir. Se obediente y ayuda en todo lo
que puedas que pronto nos volveremos a ver.
_ Pero profesor!, deca gimiendo. No me deje!... Siempre me abandonan! Las
lgrimas no le permitan pronunciar correctamente las palabras. Por qu siempre
es as?
_ Eso no va a pasar Joselo, este es un mejor lugar en donde tendrs alimento, un
cuarto y ropa mientras me las arreglo.
El profesor sec las lgrimas del pequeo y de l tambin. Taita Poli se despidi
y lentamente se alejaban del sitio esperando prontamente volverse a ver. El nio
yaca ah parado junto a la puerta, gimiendo desconsoladamente al ver que los
bultos se alejaban regresando la mirada cada cierto tiempo hacia atrs.
En su caminar se dirigieron a una casita de madera del seor Antonio Madero,
en donde se haba comenzado a adecuar y pintar las aulas. Al acercarse Oswaldo
y taita Poli, pudieron notar que algunas personas se haban reunido para hacer
minga y acondicionar el lugar para la escuelita. Otras personas pasaban y gritaban algunas consignas como: "herejes no queremos aqu", "laicos fuera".

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Esto llam la atencin de manera especial al joven profesor, quien no pens


encontrarse con este grado de hostilidad para la educacin no religiosa.
A una persona que estaba pintado en la parte de afuera, Oswaldo le increp:
Quin es el encargado de esta escuelita?
_ Usted puede hablar con doa Amanda Moncayo, puesto que ella ser la directora
de la escuela. Siga al fondo y pregunte por ah.
Faltaban todava un par de meses para iniciar el periodo escolar, pero al adentrarse
podan observar que no se perda el tiempo por lo que se adecuaban sillas y mesas. Se
arreglaba las tablas del piso, se lijaban algunas paredes y en otras se pegaban cuadros
con algunos mensajes alfaristas. La foto del viejo luchador yaca todava en el suelo
porque esperaban culminar el cuarto de la direccin, donde sera ubicado el flamante
retrato.
_ Caray! ah estas Amandita tan bonita como siempre. Buenos das... Te presento
al guambrn Oswaldo, quien tiene el nombramiento para trabajar aqu de profesor al igual que mi nietita Fernanda.
_ Buenos das don Poli! Seor Oswaldo, como podr ver todava nos falta mucho
por hacer. Adems, estamos luchando contra algunos opositores que no quieren
que el pensamiento ilumine la vida de nuestros retoos. As es que esperemos
comenzar sin ninguna novedad en el mes de octubre como est planeado.
_ Espero que as sea, puesto que acabo de renunciar a mi antiguo cargo de
profesor en Proao.
_ Bueno, as estn las cosas por aqu y no le puedo dar falsas expectativas. Ahhh,
quisiera que tambin me deje los documentos para iniciar la legalizacin de su
cargo, y si tiene algo de tiempo podra sernos de ayuda como voluntario por
aqu. Esto porque mientras ms pronto terminemos de arreglar todo, ms fcil
ser de iniciar con las matriculas.
_ Con gusto lo har, sin embargo acabo de llegar y preferira en estos das buscar
un lugar donde poder acomodarme.
La directora asinti con la cabeza mientras se despeda de sus visitas. Tom la
carpeta de Oswaldo, revis que est completa y nuevamente continu con sus
diligencias.
La educacin en la "tierra de los Macas" era incipiente. Comenz la misma con la
llegada de los Salesianos a estos lugares inhspitos. Ellos ingresaron a la Amazonia
zzz y las granadas su influencia se haca cada vez ms notable. Estos organizaban las
comunidades donde llegaban. Se iniciaba impartiendo educacin, catcquesis, servicio
de enfermera y luego se dedicaban a la ganadera, la agricultura y la produccin.

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Cuando Oswaldo lleg a esta tierra llena de exuberante vegetacin, se contaba con
un par de pequeas escuelitas improvisadas, pero que servan para impartir clases
durante los primeros aos de enseanza. La una se llamaba "escuela Salesiana 24
de Mayo", que brindaba la educacin solo a nios varones. La otra era la escuela
Dolores Sucre, en honor a una maestra guayaquilea destacada en distintas artes
pero que ninguno por estos lugares la conoca. A pesar de aquello, fue en esas
paredes de barro con suelo de tierra que las almas jvenes se embutan de sus
primeros conocimientos en el campo de la lectura, escritura, dictado, aritmtica
y religin. As, poco a poco estos pueblos iban alejndose del analfabetismo y del
oscuro mundo de la ignorancia.
La escuela Salesiana imparta clases solamente para los varones mientras que
la escuela Dolores Sucre estaba dedicada al cuidado de las mujercitas. En esta
ltima, la seorita Mercedes junto al apoyo de las golondrinitas o madres Sor
Dominga y Carolina eran las encargadas de esta desafiante aventura. El apodo
de golondrinitas les acuaron a las religiosas por su vestimenta. Esta era negra
en su totalidad con su pechera blanca, por lo que se parecan mucho a esas aves
que hacan sus nidos en la paja toquilla de los techos de las casitas en Macas.
Con el pasar de los aos las luchas entre los conservadores y los liberales se
intensificaron en el pas por lo que cuando los segundos llegaron al poder crearon
un sin nmero de escuelitas y colegios fiscales a lo largo y ancho del territorio
nacional. Sin embargo, como era de costumbre la plata para la Amazonia nunca
lleg. Es por esto que para la dcada de los cuarenta recin se intentaba en una
casita vieja y arrendada tratar de impartir la educacin laica como una alternativa al monopolio de la que ya exista para aquellos das.
Taita Poli caminaba lentamente con el afuerano de regreso a casa. Ya era un poco
tarde y solamente porque las tripas les apretaban se percataron que la hora de
comer ya se haba pasado.
_ Buenas tardes Jembaita, cmo andas picaflor, chichero y Cristbal? Este viernes
para ver si entonamos unas cuantas canciones deca taita Poli al caminar de regreso
a casa por las polvorientas calles de Macas.
_ Claro taita Poli! replicaban los que le encontraban por ah. Sin embargo, su
andar no se detena porque queran regresar pronto a casa.
_ Usted toca la guitarra don Poli?
_ Pues claro mi guambrito, y hasta quiero formar un grupito de msica ameno
para conquistar a las muchachonas. Ya tengo dos guitarras, la una es rstica hecha
con mi propio machete por lo que no suena muy bien. Pero la otra, un viajero
misterioso la trajo y mientras estaba de paso por estas tierras yo me enamor
solo con vera; su sonido me hechiz, as que la intercambie por una buena suma
de dinero, o mejor dicho se la cambi por oro, pero esa es otra historia.
_ A m tambin me encanta la msica, as es que en lo que pueda djeme ayudarlo.

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De paso pararon en el quiosco de mam Katica. Ah se venda chicha de caa,


otra de las bebidas apetecidas en esta zona. Por aqu no haba agua ardiente,
debido a que era sumamente difcil destilarla y extraerla, as que con sta bebida
se conformaban los transentes agotados por el ardiente sol.
_ Mam Katica! dme dos buenos vasos de su rica chichita caracho
_ Cmo esta taita Poli? Qu milagro verle?
_ Aqu, visitndole y respondiendo a sus plegarias. Denos una buena chichita
que quiero que este afuerano se vaya endulzando con las bondades de nuestra
tierra.
_ Con que no se me pongan ashposos no hay problema. Don Poli hgale
tambin probar esta carnecita cecinada con este rico aj y yuca al afuerano.
_ Ya se me hace agita a boca, dame un buen plato caramba y no se haga ms
alarde.
_ Pero el joven es familia suya don Poli?
_ No mi Katica, no ves que yo soy ms buen mozo. l es un nuevo profesor para
esa escuelita Eloy Alfaro.
_ No me haga rer. Pero qu bueno, que bueno que lleguen ms profesores...
Mam Katica era de contextura gruesa. En su pequeo kiosquito se reunan a
tomar chicha de caa, embutirse de algo y comadrear. Su personalidad era amena,
y su curiosidad haca que todo aquel que estuviera de paso terminara comentndole algn secreto. Es por esto que si se queran enterar de cualquier chisme por
pequeo que fuera en la tierra de los Macas, ella era la mujer indicada. Lo nico
malo es que era demasiado insistente para conseguir lo que buscaba, y su mayor
pecado consista en que ningn secreto se lo poda resguardar.
Paso una buena tanda de minutos hasta que nuestros queridos caminantes
regresaran a casa. Una vez en ella, Taita Poli lo llev hasta su cuarto al joven
profesor para indicarle aquella hermosa guitarra. El instrumento musical que lo
haba intercambiado por algunas pepitas de oro.
_ Puedo tomarla?
_ Pero con mucha cautela, porque esto es uno de mis ms grandes tesoros. Creo
que la quiero ms que a mi propia hija.
_ La guitarra es como la mujer; tiene que saberla acariciar, se le trata como a un
vaso frgil y es as como uno puede entonar cualquier meloda.
_ Ahh caray, eso si esta bueno.

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Suavemente comenz a entonar y jugar con las cuerdas. Los sonidos que se
desprendan poco a poco haca que una a una las hijas de Florencio comenzaran
a llegar. Se sentaron en la cama del abuelo mientras Oswaldo deleitaba a las
jovencitas con cualquier pedido musical.
Su memoria para la msica era prodigiosa. De todos los pedidos que le hacan,
completamente todos los complaca. Qu pena que este talento se hubiera
refundido en esta calurosa selva! Taita Policarpio estaba estupefacto, sus ojos y
boca muy abiertos no se retiraban de los dedos del profesor. Esos punteados, el
viejo no los haba escuchado jams. Sonaban cual ninfa al cantar en la madrugada.
Las jovencitas Fernanda e Ins, con sus labios rojizos y virginales sonrean
ante el placer que produce la msica. A veces acompaaban con sus palmas, en
otras con su suave voz en los coros. Se deleitaban de este concierto privado. De
pronto don Florencio tras el escuchar de la msica y las voces, se acerc para
mirar por la ventana.
_ Carajo guambras manacanas! Qu estn haciendo aqu ociosas? Se me van
ayudar a su madre.
Al escuchar la voz gruesa de su padre, una a una iba saliendo de la habitacin
agachada la cabeza y sin chistar. No se repiti la orden.
_ Florencio! Caramba! Qu manera de arruinar la tarde! Las nias han venido
a ver cmo practicamos con el joven algo de msica.
_ Estas carishinas tienen que ayudar a chapullar a su madre y no estar aqu de
juguetonas.
_ Puchicas, cuando te pones con esa cantaleta no se puede hablar caramba.
_ En esta casa soy la cabeza de hogar y tengo que poner orden.
Ese da el sol haba quemado la tierra de los Macas. La casa de don Florencio
pareca un horno a vapor. Se senta tambin esa humedad que hace sudar la
piel inclusive estando sentado en la hamaca. En estos das es cuando el sol se
pone sobre el enojo y los altercados se dan por cualquier pendejada. La brisa
del Upano y Jurumbaino que bordeaban la tierra de los Macas calmaban en algo
aquel ardor infernal porque de lo contrario todo el pueblo hubiera terminado
desolado.
Don Florencio sali de la habitacin de su suegro. Prendi su puro y desde su
corredor observaba el atardecer. Senta unos escalofros que los quera evitar,
ms su cuerpo no le obedeca. Sus sentidos estaban alertas, al fin y al cabo el
diablo sabe ms por viejo que por diablo.

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Las jovencitas corran de la cocina al comedor. En el "nina cucho" donde calentaba


el fogn se preparaba las grandes ollas de alimentos. ste lugar quedaba junto al
comedero pero a un costado de la casa. La seorita Fernanda e Ins ayudaban a su
madre y le comentaban de las habilidades musicales del joven profesor. Por esas
tierras muy pocos conocan algn instrumento de msica por lo que saberlo tocar
era casi un milagro. Pero la msica, esa si la conocan porque haba tocadiscos que
eran cuidados como reliquias y que con el correr de los acetatos se poda captar la
meloda. Es por medio de estos grandes artefactos que en estas tierras lejanas se
conoca a uno que otro artista.
El sol menguaba y se ocultaba tras un montculo de tierra que serva como
muralla para la ciudad. El sonido de los grillos, la luz de las lucirnagas, el
croar de las ranas, se intensificaba una vez que el astro rey se escondiera para
descansar. Las estrellas acompaaban a la noche. Eran millones de ellas que
titilaban a miles de kilmetros de aquel lugar. Cualquier humano se perda
tratando de seguirlas o contaras; unas se apagaban, otras se volvan a prender y
en ese juego de luces naturales se apreciaba la belleza de la creacin, adems de
hacerse evidente lo insignificante del caminar humano dentro de este inmenso
universo.

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Captulo VI
La semana siguiente lleg un escuadrn de militares. Todos en el pueblo se
inquietaron porque pensaban o pareca que la guerra ya estaba del otro lado del
ro. Durante la maana en un aeropuerto improvisado que lo iban mejorando poco
a poco practicaban unos hombres vestidos toditito de verde y de rostro pintado con
carbn. Ellos disparaban unos fusiles que repartan un sin nmero de municiones
a una velocidad que las escopetas con plvora no les podan igualar. Todos en el
poblado los primeros das se botaban al suelo o se escondan en sus covachas,
porque pareca que el enfrentamiento ya se estaba fraguando contra el enemigo.
Luego, luego se fueron acostumbrando al infernal ruido.
Pablo y Jos, los dos hijos mayores de Florencio se enlistaron por aquellos das al
pelotn. Queran servir a su patria y si es posible morir defendiendo a su tierra.
Los dos eran muy buenos cazadores, pero su experiencia en la milicia era rudimentaria puesto que las nicas armas que manejaban eran unas escopetas viejas
de su padre. En el agua era otra cosa, debido a que por estar amurallados por dos
ros antes de gatear aprendan los nios a nadar. Adems, esa era una necesidad
para la sobrevivencia porque cuando la cosecha era mala unas buenas carachas
y bocachicos llenaban e buche con un poco de yuca y sal.
Un da domingo se preparaba la armada para salir al siguiente da rumbo a
Patuca y de ah a la frontera en vuelos programados por las Fuerzas Armadas. Antes
de la partida se haba organizado para realizar una misa solemne y bendecir a esas
tropas para que Dios y la virgen los ampare en esa temeraria cruzada.
Todos se
acostaron temprano aquel domingo. La noche estaba oscura y la neblina opacaba
al pueblo. De repente y luego de algunas horas las campanas de la iglesia sonaban sin
parar. El pueblo se iba desperezando para asistir a la misa muy por la maana. Sin
embargo, al ver por la ventana no se divisaba mayor cosa. En la casa de los Gonzales
Rivadeneira todos por el continuo rechinar del metal se desperezaban y levantaban
todava soolientos.
Qu manera es esta de joder tan temprano con esos campanazos en las orejas!
Manifestaba don Florencio enojado.
_ Aprense!, vamos a misa mis guambras que nos atrasamos, exclamaba mama
Michita.
_No veo ni mis pasos en esta oscuridad, prendan ms candelabros carajo!
Los Gonzales incluido el profesor Oswaldo salieron rumbo a la Iglesia. La neblina
y el fro estaban por todas partes. No se poda ver a dos metros de distancia y los
perros aullaban por el sonar de las campanas. Iban llegando uno a uno a la capilla
pero las puertas del lugar estaban completamente amuralladas.

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_ Miren all arriba, miren al campanario! Es el loco Valentn!


_ Es cierto, as parece decan entre murmullos...
_ Qu manera de jodernos el da decan otros por ah, porque incluso ni los
rostros se poda ver bien.
Seran las cuatro de la maana y la misa comenzaba a las seis. Sin embargo,
el loco Valentn morador de estos lugares deambulaba en la noche y le hacan
dormir durante el da para que de esta forma no fastidie a los nios del pueblo,
porque los haca corretear para agarrarlos y estos le tenan pavor. Esa era una de
las formas en la que los padres de Valentn trataban de controlarlo para as evitar
problemas con los del lugar.
Le gritaban desde la plaza al loco Valentn:
_ Baja de ah, que te vas a matar!
_ Baja y deja de tocar esas campanas!, qu te pasa!, acaso ests loco! Decan
otros en tono burlesco.
Haba pasado como una hora y casi todo el pueblo se haba aglomerado en
las gradas de la iglesia pensando que es hora de acudir a misa. Pero al llegar a
las puertas se enteraban de que el loco Valentn estaba haciendo de las suyas
en el campanario. Algunos rean por esa pasada, otros profiriendo insultos se
regresaban a sus camas.
Los Gonzales una vez que se haba despejado la neblina y viendo de que ya
se acercaba la hora de la misa prefirieron esperar. Se sentaron en las gradas
que daban a la puerta de la iglesia, pusieron su candelero con un mechn para
calentarse y mientras la luna con el amanecer se desvaneca, estos conversaban
preocupados por la guerra y los ataques que habran sufrido tiempos atrs.
Otros tomaron la misma actitud, una vez que el loco Valentn vencido por el
sueo dejara de hacer ese infernal ruido.
_ Recuerdo hace como veinte aos atrs deca taita Poli, en una noche muy
oscura y silenciosa, porque hasta los perros preferan no aullar, qu los Jbaros
empuados con lanzas venenosas cruzaron el ro y se escabulleron por la
espesa selva hasta llegar ac. "A la tierra de los Macas". No recuerdo quin puso
el grito de alerta porque en esas pocas siempre estbamos vigilantes. Ante esto
corrimos con nuestras pocas escopetas y familias hasta este lugar santo donde
la virgencita nos poda ayudar. Nos resguardamos dentro del santuario porque
estbamos pocos hombres y no eran ms de unas quince familias las que vivamos
por estos sitios. Ellos en cambio eran como cien jbaros armados con lanzas
venenosas y bodoqueras. Ante esto, lo nico que quedaba era defenderse o rezar.

60

_ S don Policarpio!, eso en realidad pas porque mi abuelo Apolinario Rivadeneira que en paz descanse nos contaba esa misma historia una y otra vez.
_ De repente mientras las mujeres hacan sus plegarias cada una con su rosario, se
escucharon truenos y pareca como que una tormenta en las afueras del templo
estremeca el lugar. Los hombres vigilaban la entrada principal y las ventanas en
vista de que todos estaban ah adentro. El viento apagaba incluso los pocos candeleros que iluminaban el templo, pero los rayos cada cierto tiempo aunque sea por
unos segundos permitan ver las sombras de los dems. Se escuchaban voces afuera
y pasos, pero las mismas poco a poco iban menguando. De repente el silencio
nuevamente reinaba, el ziz-zag de los rayos ya no se divisaba y el estruendoso ruido
que causaban se dejo de sentir. Caramba. Qu nochesita aquella!
_ Pero qu paso luego taita Policarpio?
_ Lo que recuerdo guambras manacanas es que aguaitbamos por las ventanas
y no se vea un alma. Nos quedamos as en silencio por varios minutos, porque
pensbamos que poda ser una trampa. Mi primo Dionisio, cogi su escopeta y
exclam gritando: branme esa puerta! Luego de discutir por algunos minutos
se la abrieron. El sali en compaa de mi persona y aunque me temblaban las
piernas; por el temor a una emboscada, era peor quedarse ah esperando un
fatdico desenlace. Rodeamos este lugar y no haba nada, aunque las huellas de
un centenar de pisadas se observaba en el fango. Seguimos algunas, y pareca
que hubieran salido en una estampida rumbo al ro Upano. Regresamos y se lo
contamos a todos por lo que celebraron y con justa razn se crey que era un
milagro.
_ Y qu es lo que los hizo huir despavoridos?
_ Despus de algunos aos me contaron que a una misionera salesiana que
trabajaba con los jbaros, le haban preguntado acerca de una imagen que se
apareci en la puerta de la iglesia; una imagen de mujer con una cabellera larga
y corona de oro, montada en un corcel negro, el mismo que sacaba fuego cuando
exhalaba. En su mano llevaba una espada que resplandeca y con sta los desafiaba.
No les permita el paso, hasta el punto de hacerlos atemorizar por lo que salieron
en estampida de regreso al otro lado del ro. Es por esto que los macabeos en
homenaje a ese milagro juraron en recordatorio celebrar todos los cinco de agosto
la "Fiesta Jurada" en honor a la virgencita que nos hizo el milagro.
_ El profesor increp entonces la virgen defendi al pueblo de Macas y ahuyento
al pueblo Shuar? Pero, no es la virgen de ellos tambin?
_ As mismito fue mi joven Oswaldo, esto porque la virgen defiende las causas
justas y desde esa fecha hasta ahora no hemos tenido ataques. Gracias al cielo
hemos podido andar en paz, lo cual ha beneficiado a estos dos poblados.

61

La noche iba cediendo y la luz del sol comenzaba a salir por el Cutuc. Ms personas
llegaban y las puertas de la iglesia se habran de par en par. Los conscriptos venan a
rezar quizs sus ltimas plegarias antes de partir. Todos entraban y la iglesia se
llenaba, el miedo a la guerra se respiraba en el ambiente. Tras esa frontera, a lo
lejos se asomaba una franja azul donde el enemigo los esperaba. Quera tomar
la Amazonia, pero que equivocado estaba porque pensaba que nadie saldra a
reclamar. Pensaba que era tierra de nadie. Un lugar que sera fcil de dominar.
De repente decenas de hombres de la selva; casi semidesnudos, pintadas sus
caras con lanzas y cuchillas se haban aglomerado en las afueras de la iglesia.
Algn nio dio el aviso por lo que los conscriptos salieron cargando sus carabinas para ver qu pasaba. Desde la puerta de la iglesia se colocaron en posicin
apuntando a aquellos hombres, mientras la gente se amontonaba.
_ Venimos en son de paz.
_ Soy el capitn Orellana. Qu es lo que buscan tan temprano?
_ Queremos pelear juntos contra enemigo. Nosotros conocer selva como palma
de mano.
_ Si vienen a pelear y ayudarnos tendrn que obedecer mis rdenes.
_ Somos los "Arutam", slo dgame cuando partir y ah nosotros ir.
_ Alstense que enseguida nos vamos porque mientras ms hombres tengamos
ser mucho mejor. As que espero que se hayan despedido de sus mujeres...
Bueno, no me queda ms que decir bienvenidos a la batalla!
Ese da no importaba el color de la piel, el idioma o la etnia. Lo nico que
interesaba era que todos formaban parte de ese terruo por lo que se ofrendara
la vida si fuere necesario. Era necesario unirse y defenderse del invasor. Las
diferencias se esfumaban en ese momento, todos se sentan un solo hombre. No
haba ni cholo, ni indio, ni negro, ni blanco o mestizo. Por sus cuerpos corra
una sola sangre en esos momentos, la sangre de los ecuatorianos.
Ese da partieron muy por la maana un buen puado de hombres rumbo a
la
guerra. Entre ellos se despedan Pablo y Jos. No decan palabra alguna,
no
demostraban ninguna emocin. A ellos les ensearon que los Macabeos
no lloran, no gimen, no dan su brazo a torcer. Sus hermanas los abrazaban y su
madre lloraba por la partida. El viejo Florencio erguido y fumando un tabaco
los miraba mientras se marchaban pero no deca ni una sola palabra. A pesar de
aquello estaba llen de orgullo por los suyos. Para sus adentros se deca espero
que regresen, ms si no lo hacen que se lleven a todos los peruanos que puedan
a la tumba carajo.

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En ese poblado se organiz un comit de guerra con los pocos hombres que
quedaron. Lamentablemente no haba casi ni una sola arma, por lo que si los
peruanos llegaban tendran que defenderse aunque sea con los picos, machete o
palas. Se encarg a don Segismundo por tener un terreno cerca de los saesianos
y con vista al Upano, para que junto a su familia estn vigilantes las veinticuatro
horas. Si divisaba algo extrao, alguien tendra que correr hasta la iglesia y tocar
el campanario. Claro que se acord estar vigilantes del loco Valentn, para que
no les haga otra mala pasada como la de esa madrugada. Una vez que se delegaron algunas responsabilidades; todos caminaron rumbo a sus chacras, a ver a los
guagras y a sus casitas. Despus de todo, eso tampoco se poda descuidar.
De regreso, los Gonzales Rivadeneira se percataron que lea no haba para calentar ni una agua siquiera, razn por lo que le mandaron a Oswaldo junto con
Fernanda e Ins para que trajeran cortando un poco de troncos del sector de
pinduyacu que quedaba cerca de la playa. De camino a recoger la lea unos
afuranos aparecieron por ah y molestaban a las jovencitas.
_ Que lindas estn sus hermanas seor. Linda, bonita, regleme una sonrisa ya
que est muy seria.
_ Quines son estos Fernanda?
_ No lo s! Algunos vividores que han venido a Macas por la canela y tal vez
pensando que hay oro. Pero djamelo a m que estos badulaquis no se van a venir a burlar en nuestra tierra.
_ Hola mi bonita y qu fue de los zapatos que te di ayer?
Le deca esto mientras la intentaba abrazar y se burlaba porque la joven estaba
descalza. Esto derramo la ltima gota de paciencia que tena Fernanda debido a
que los muchachos de aquella poca acostumbraban andar a pata Hucha, porque prcticamente no haba zapatos en la zona y lo nico que tenan eran unas
chaquicaras que utilizaban para ir a la chacra o para ver el ganado.
La seorita Fernanda no aguant ms esas insolencias por lo que cogi una
gran piedra que estaba en el camino y le atin un certero golpe en la frente del
forneo. Ante este acto inesperado todos salieron en estampida corriendo por
los matorrales.
_ Y manacanas, ms les vale que no vuelvan por ac
_ Vamos rpido a ver la lea hermana! vayan a querer regresar
_ Estos cobardes no vuelven por otra, les conozco bien a los de su calaa
_ No me esperaba que hicieras eso Fernanda
_ En estas tierras Oswaldo tenemos que defendernos de las serpientes, de los
peligros de la selva y de muchos lobos como los del da de hoy.

63

_ Veo que en la tierra de los Macas, las mujeres son de armas tomar. Me imagino
que si les dejaran ir a la guerra con gusto lo haran, y a los peruanos les ira muy
mal.
_ As somos las "macabeas" pero con todo vamos pronto que han de necesitar
la lea para cocinar.
_ S! taita Florencio vaya a pensar mal... Vamos, vamos!
El regreso no se hizo tan ameno, porque cada uno llevaba un buen atado de lea.
Sin embargo, a paso rpido y sin chistar ni una sola palabra avanzaron a llegar
antes del medioda, por lo que rpido doa Michita y su comadre comenzaron
a preparar una suculenta sopa para que les aguante la tarde a sus comensales.
En la casa de don Florencia se senta la ausencia de Pablo y Jos, porque ahora
todos los dems hermanos junto con Oswaldo tenan que colaborar mucho ms
para avanzar con las tareas que se realizaba a diario. El afuerano durante toda esa
semana pas buscando un pequeo espacio para arrendar, ms no encontraba nada
cmodo. No quera seguir siendo una carga para la familia Gonzales Rivadeneira,
pero pasaba el tiempo y con los das se senta ms a gusto en aquella casa.
Oswaldo y Fernanda caminaban uno de esos das hacia el pozo en donde se
conocieron varias semanas atrs. El tiempo haba transcurrido de forma rpida
para el joven. Esos tiempos parecan como la neblina que se esfuma de prisa
con la llegada del astro rey. Mientras deambulaban las palpitaciones del joven
se aceleraban. Senta como si un espritu lo posea y perda el control del habla.
Quera decir tantas cosas ms su lengua se entorpeca, desvariaba y no poda
explicarle sus sentimientos a la seorita Fernanda. A propsito, ese da estaba
ms bonita que de costumbre porque se haba arreglado, se haba puesto su
mejor vestido porque era domingo y tenan que asistir a la santa misa. Era el
da para rezar por los cados en la guerra, el da para hacer plegarias por sus
hermanos.
_ Seorita Fernanda, yo se que son pocos los das que la conozco, pero ya parece
que fuera usted una vieja conocida. Lo de vieja es porque la siento muy cercana,
ms no porque lo fuera.
_ En serio profesor!
_ Bueno, no s cmo explicar pero cuando estoy cerca de usted las horas parecen
minutos, sonro ms que de costumbre y quisiera que el tiempo se detuviera
para tenerla viva en mi recuerdo.
_ Qu es lo que me quiere decir Oswaldo?
_ Le quiero decir que desde que la vi por primera vez en ste lugar, usted me
hechiz. Quiero que... quiero que... que... No s cmo decir.
Hable no ms!

64

Esto le deca mientras el muchacho sin que se percatar se le acercaba y sus


labios chocaron simultneamente. Se separaron por un segundo, sus ojos no
dejaban de verse, pero nuevamente sus labios se juntaron y en sta ocasin por
un tiempo ms prolongado. Esa tarde con un beso sellaron su compromiso. No
faltaban ms palabras, simplemente saban que sus vidas desde ese da quedaran
de alguna forma unidas.
Durante la noche la seorita Fernanda no pudo conciliar el sueo. Se le venan
miles de preguntas a la cabeza. Pensar que soy una chica que me beso con
cualquier afuerano?, estar jugando con migo Oswaldo? Si es as no sale vivo de
Macas! Pero que delicioso que fue su beso. Lo quisiera repetir unas mil veces. Sus
besos se asemejan a la llovizna que refrescan por las maanas nuestras tierras y las
hacen frtiles para cultivar.
En su cuarto Oswaldo por su parte dorma plcidamente, apenas se acost sobre
la cama su cuerpo se rindi ante Morfeo. Al siguiente da mientras coman una
rica carne al jugo con yuca, Oswaldo simplemente se conformaba contemplando
a su amada Fernanda, y muy de vez en cuando sacndole una leve sonrisa. Esto
porque la rigurosidad para el noviazgo en la tierra de los Macas era mucho
ms estricta que en su tierra natal. Don Florencio se la pasaba hablando de sus
andanzas, mientras todos escuchaban atentamente alrededor de la gran mesa
de madera.
Por la tarde, Taita Policarpio sali a cuidar y revisar los huagras en Pitaloma
donde tenan una gran finca los Gonzales Rivadeneira. Montado en su potro
cabalgaba con buena prosa por esos campos llenos de hierba verde. Como no
hubo novedades estuvo menos tiempo que de costumbre y se apresur a regresar
rumbo a casa a eso de cuatro de la tarde. De pronto un gran sonido por el aire se
acercaba a gran velocidad. Taita Policarpio avanz a ver de reojo una gran sombra
que se acercaba. Pareca un animaln que sobrevolaba muy de cerca por los rboles.
Aceler el paso del animal, sin embargo, el bulto lo alcanzaba rpidamente. Al
ver que no poda escapar y temiendo por su vida, opt por votarse a un lodazal
en donde esper hasta que el zumbido de aquella gran sombra con alas abiertas
pasar sobre l.
_ Ay caray! Qu animaln es el que anda por ah?, voy rpido a mi choza
porque rumbo a Macas creo va ese desgraciado, y mejor cargo la escopeta vaya
a ser peligroso este bandido.
Cabalg unos quince minutos y lleg a una pequea plaza que estaba ubicada
en el centro de la ciudad. Varias familias se haban preocupado por el estruendo,
unos se haban votado al piso, otros crean que la guerra haba llegado hasta sus
puertas.
_ Es un avin, un avin!, decan algunos por ah.
_ Vamos a la pista de tierra que est en construccin. Esa direccin le vi que
tom.

65

_ i Vamos pronto carajo!, vamos a ver qu pasa decan algunas voces ante el
estruendo.
La multitud de personas iban por decenas y como para una procesin caminaban
a esa pequea pista que estaba a medio terminar. Adems, en ese sitio nunca se
haba visto llegar ninguna maquina voladora. Nadie saba a ciencia cierta de que
se trataba ese animalon. Muchos se preguntaban cmo volar ese bandido?,
crean que hasta podra tratarse de un ave de mal agero.
Todo el poblado se haba congregado en pocos minutos alrededor de esa va
recta de piedras, lastre y muchos desniveles que servan como pista de aterrizaje.
Los nios haban dejado sus aulas de clases, los pocos burcratas como no tenan
mayor actividad fueron a curiosear. Una pequea e imperceptible llovizna caa
en el poblado. Al frente de la pista el Kilamo vigilaba atentamente tan intrpida
hazaa. Nadie se esperaba esta inesperada visita. El alcalde pareca preocupado
pero al mismo tiempo extasiado por saber qu novedades llegaban con aquel
artefacto que permitira tener mayor contacto con el resto de la Amazonia y el
pas. De pronto la nave se detuvo por completo y se abri una puerta pequea de
donde bajaron dos personas. El que pareca al mando traa una chaqueta con
insignias de metal y algo que cubra sobre su cabeza, muy parecido a un
sombrero aunque con un gran sello en la mitad.
_ Buenos das pueblo de Patuca! Soy el Coronel Edmundo Carvajal y les doy un
saludo en nombre de las gloriosas Fuerzas Armadas a las que sirvo. Aqu est mi
copiloto el seor Gustavo Chvez quien muy pronto terminar sus estudios en
derecho. Bueno, pero espero haber llegado a tiempo con el cargamento para la
milicia, porque en tiempo de guerra les ser necesario todos estos vveres que
hemos trado.
_ Buenos das Coronel, soy el seor Telmo Jaramillo, alcalde de este pueblo. Ante
su primera afirmacin me gustara aclararle que aqu es la "tierra de los Macas",
no Patuca como usted acaba de mencionar. A un da y medio de caballo est ese
otro poblado lleno de afuranos.
Pero esas fueron las coordenadas que nos dieron, a diez minutos de Shell
me explicaron que vera el esplendoroso ro Palora, a veinte minutos a
margen derecha el ro Upano y que luego divisara la poblacin de Patuca y la
pista. Nunca nos informaron de este poblado.
El avin que lleg a Macas era de combate y tena una capacidad para
unas ocho personas, sin embargo, solo dos eran los ocupantes porque el espacio
restante lo haban llenado de alimentos, armas y municiones. Abuelos, hombres,
mujeres, nios rpidamente estaban alrededor del artefacto tratando de curiosear
que es lo que ese pjaro de acero haba trado a la inhspita selva. Algo que
llam la atencin de algunos fue el rostro del copiloto don Gustavo Chvez,
quien tena varios puntos rojos en su cara, como si los mosquitos hubieran degustado de un gran banquete das atrs.

66

Una vez que se enter del craso error, el Coronel Carvajal se despidi rpidamente
de las personas en el poblado, quienes estaban atnitos ante tan inesperada visita.
Para este recorrido corto hasta Patuca invitaron al alcalde a vivir de esa experiencia.
La pista no estaba terminada pero subi a la nave la autoridad antes mencionada
con el Coronel. Tom la palanca; prendi la hlice de tres astas, y las llantas de
la avioneta comenzaron a moverse para coger pista. Se dirigi a la parte sur,
porque de sur a norte haba unos ciento cincuenta metros libres con mejores
posibilidades para poder tomar impulso y volar.
Todos se hacan a un lado para ver el despegue del pjaro metlico. Los nios
levantaban sus manos para despedirse, el motor de la mquina incrementaba
la potencia y el ruido que causaba era ensordecedor. Los alerones se abran y
aquel artefacto coga velocidad, cuando de repente un grito se escucho, los ojos
de los asistentes se abrieron de par en par y los rostros palidecan. No se sabe
a ciencia cierta qu es lo que pas?, pero mientras el avin tomaba altura toc
nuevamente tierra y en milsimas de segundo la cola se levant, el pico junto
con la hlice se clavaba contra el suelo y con una voltereta panza arriba quedaba
recostada aquella nave de guerra.
Los varones corran rpidamente a ver qu pasaba. La alegra de hace algunos
instantes se haba esfumado por completo y ahora el pesar se respiraba en el
ambiente. Unas manos empujaban aquella compuerta y gateando se movan a suelo
seguro. Era el copiloto. El estudiante de derecho Gustavo Chvez.
_ Todos estamos bien! El Coronel Edmundo Carvajal ya sale...
Gracias a Dios todos estamos vivos!, replic luego de varios segundos el
Coronel mientras gateaba a travs de la compuerta.
_ Chuta, estas mquinas del demonio no han sido tan seguras como uno pensara. Esta
ser mi primera y la nica vez que suba a uno de estos artefactos caray Adems,
espero que no sea un mal augurio...
El alcalde sala refunfuando, golpeado y adolorido. Esta era su primera vez, en
el apuro no se haba colocado el cinturn de seguridad razn por lo que haba
rodado por todo el pequeo aeroplano. De milagro y no se mata.
En ese estado los visitantes no podan hacer nada. Intentaron darle vuelta a
aquella mquina del aire, ms fue difcil y se corra el riesgo de romper partes
del artefacto. No hicieron ms intentos por lo que mejor comenzaron a idearse
cmo llegar con el cargamento hasta Patuca. La avioneta por su parte se haba
encariado con la tierra de los Macas, porque hasta que la repararon por completo
se qued cerca de dos meses.
Luego de algunas horas al Coronel Edmundo Carvajal y a su ayudante no les
qued de otra que pedir que se le arriende unas buenas yeguas y caballos para
cargar el pesado cargamento, y de esta manera avanzar a llegar al lugar que se les
haba encomendado.

67

Todos se despidieron de esas fugaces visitas y en su fuero interno quedaban con


ms dudas que certezas. Con ms preguntas que respuestas pues a lo lejos se vea
como los pilotos, cargueros y animales se perdan por el sur de aquella pista.
Todos regresaron a sus casas esa tarde excepto uno, en vista de que al avin se
lo dejo bajo el resguardo de Telsforo Jaramillo, quien debera informar sobre
cualquier anormalidad. Para esto le dieron unas cuantas monedas como anticipo
por su trabajo de celador. Sin embargo, al regreso de los pilotos le dijeron que la
paga sera mucho mayor.
El taita Policarpio estaba completamente anonadado por lo que sus ojos cargados
de aos haban visto casi al final de sus das. No crea que fuera posible volar con
semejante peso. Inclusive no comprenda cmo poda llevar ese pjaro mecnico
tanta carga. A la hora de la cena todos comentaban en casa de los Gonzales
Ribadeneira de lo sucedido aquel da.
_Con estos artefactos por fin podremos ver que es lo que ocurre fuera de la tierra
de los Macas, caray.
_ Padre, pero creo que ahora estaremos ms bien expuestos a todos los peligros
de all afuera respondi el joven Domingo.
_ Tarde o temprano iba a llegar este da y te aseguro hijo, cuando llega nunca se
est preparado.
_ Al comienzo cre que era un ave de rapia que me destripara las entraas,
caramba. Luego pens que estaba ashposo y por eso tena visiones, caray! Ese
sonido traqueteaba mis entraas, teniendo mejor que saltar al fango, para salvar
esta chulla vida.
_ Nosotras con mis hijas estbamos en la cutanga chapullando los granos, cuando
sentimos ese estruendo, virgen pursima! La tngana, la guaysamanga rodaron
por el piso. Sin pensarlo, ya estbamos bajo la mesa creyendo que era un temblor
o el fin del mismo mundo.
_ Mam!, pero el susto ms grande se lo llev el alcalde. Disque por saber que
se siente al volar casi termina trasquilado. Estaba toditito plido cuando gateaba
para salir de esa mquina. Creo que hasta se persigno si mal no recuerdo, manifest
la seorita Ins.

68

Captulo Vil
La tarde estaba fresca, ms de repente comenz a llover. Al comienzo leves gotas
de agua, hasta que pareca como que las compuertas del cielo alguien las hubiera
abierto de par en par, olvidndose de cerrarlas despus.
Aquella tarde paso lenta y sin prisa. Ya por la noche todos se recostaron a dormir
temprano aunque Ins comenz a sentirse un poco mal. Tena dolor de cabeza
y la temperatura de su cuerpo suba. Estara con unos treinta y nueve grados,
por lo que doa Michita y su comadre la mantenan fresca a puro pao de agua
fra. Esa noche le dieron un brebaje para que expulse la enfermedad, ms en la
madrugada la joven tiritaba de fro. La arroparon, pero a pesar de aquello su
cuerpo se escurra en sudor.
Apenas cantaba el gallo le llevaron donde el Chanalata, quin era enfermero del
ejrcito y estaba a punto de partir para prestar sus servicios a los combatientes
en un destacamento cerca de la frontera. l debido al difcil acceso de la medicina
a la zona y por sus dotes de investigador curaba con medicina natural, adems de
rudimentarios utensilios. Su nombre era Martn Chabla y no era de por esas
tierras, pero debido a la guerra se haba trasladado hasta Macas. Se saba poco
de l en realidad, aunque se deca que tena una esposa e hijos en la costa, y lo
de la medicina lo traa en la sangre porque siempre estaba presto para servir o
ayudar, inclusive de forma gratuita si el caso as lo ameritaba.
Cuando la vio en horas de la maana, la nia estaba mucho ms desmejorada.
Segua hirviendo en fiebre y muy arropada con chales de su madre. En su cuerpo
se vea unos puntitos que resaltaban sobre su tez delicada. Don Florencio, su madre
y su hermano Domingo la haban acompaado. Don Chanalata tena un pequeo
cuartito para atender a los pacientes civiles lejos del destacamento militar. Este
estaba ubicado a unas pocas cuadras de la Casa Municipal.
_ Qu es lo que tiene mi guambra, don Chanalata?, parece que alguna punchanoza
le ha picado o peor an se le ha pegado el * cuchapi"
_ A simple vista parece una infeccin, pero por mi experiencia esto podra ser
mucho ms grave.
_ De qu me hablas?... pero se pondr bien verdad!
_ El chanalata guardo un momento de silencio. Luego manifest, seores por
los sntomas y estas erupciones de color rojizo estaramos ante un posible caso
de viruela
_ Hable claro Chanalata!, qu mismo es eso de la viruela?

69

_ La viruela es una enfermedad que yo en lo personal no conozco su causa, pero


algunos de sus sntomas son el dolor de cabeza o espalda, diarrea, fiebre alta y
erupciones como las que su hija tiene en la cara y piel.
_ Cmo podemos curarla?
_ Salgamos un momento...
La dejaron a la joven en una pequea cama improvisada para los pacientes.
_ Su curacin es muy difcil, aunque hay una vacuna que se ha desarrollado para
tratar esta enfermedad y as evitar la muerte. Pero esta vacuna hay que mandarla
a traer de Quito, y eso tomar tiempo.
_ No entiendo, ella es saludable, cmo se le peg esto?
Esta enfermedad es muy contagiosa, y por eso la van a tener que poner
en cuarentena. Posiblemente tuvo contacto con alguna persona de fuera de
Macas. A todos los que estuvieron cerca de ella, o le toparon tendr que darles
un preparado que inclusive yo mismo lo tomar, aunque para venir al oriente me
obligaron a ponerme esa vacuna. Adems, le informar de este acontecimiento
de manera inmediata al Coronel Flores porque nos encontramos ante una posible peste, la misma que si no la enfrentamos a tiempo puede ser peor que esta
maldita guerra porque nos diezmar puertas adentro, en nuestra propia casa.
_ Pero... todos hemos estado en contacto con Ins, y no s quin la pudiera
contagiar
_ Florencio! Puede que haya sido el copiloto Chvez que lleg ayer a Macas
junto con el Coronel Carvajal. Estaba decado el maipisiri, y ahora que recuerdo
tambin tena esos puntos rojizos manifest doa Michita.
_ Me lo presenta... saba que esa mquina voladora era como un ave de mal
agero.
_ Don Florencio, esto es algo serio. Ese copiloto ya se fue?
_ Se fueron a Suca para luego trasladarse a Patuca, disque a dejar una carga que
trajeron para los milicos.
_ Yo enviar a un trabajador para que comunique lo que est pasando a
las autoridades del otro poblado, aunque espero que no sea demasiado tarde.
Mantnganse en su casa y eviten en lo posible el contacto con su hija, puede que
ustedes sean ms resistentes. Laven adems todas las sbanas y desinfecten todito lo
que Ins utiliz. Tomen tambin este brebaje que les prepar, y roguemos para que
no se haya propagado el virus.
_ Chanaata, pero... Ser suficiente!

70

_ Para la fiebre hiervan el agua de flores de malva y toronjil. Esto se lo ponen con
paos. Para el dolor de cabeza busquen las hojas de santa mara, aguacate y achote.
Calienten las hojas y pnganle sobre la frente. Esto la mantendr controlada. Lo
dems se lo dejamos a quienquiera que sea su dios.
A los pocos das la enfermedad no cedi a pesar de los esfuerzos del Chanalata y
Sor Gertrudis para tratar de salvar a la nia. Las campanas de la iglesia hicieron
correr con el viento el rumor de la muerte de la seorita Ins, quin se encontraba
en plena flor de la vida. La muerte es as, no respeta la edad o condicin social, no
respeta al rico o al pobre, tanto el bondadoso como el malvado tienen que regresar
al polvo, pero el momento y la hora nadie lo sabe porque la muerte nos visita
cuando a ella se le da la regalada gana.
Al entierro fueron unas cuantas personas porque el virus se haba esparcido, y
todos permanecan encerrados en sus casitas de chonta y paja. Ella, sin embargo, haba
sido la primera vctima y la impotencia se reflejaba en el rostro de su padre quien
como nunca guardaba silencio. La alegra de su corazn se haba esfumado. La
melancola y la depresin lo acompaaban. Ese da que tocaron las campanas
hicieron una pequea misa, la enterraron, pero no se dieron palabras ni despedidas. Todos sentan como un solo golpe el dolor. Su padre al regresar a casa se
acab l slo dos pomas de trago puro, por lo que se qued tendido en el corredor.
Nadie se le quera acercar, nadie saba que decir. Doa Michita, ms bien mantena
la fortaleza del hogar y atenda los quehaceres. Ella se desgarraba por dentro, ms
no lo poda demostrar.
La peste se expandi ms rpido de lo previsto. No se estaba preparado
para este acontecimiento atroz. Las autoridades hicieron todo lo posible al igual
que el ejrcito para que enviaran la medicina, pero no llegaba y los das pasaban
por lo que la muerte haca un festn en el poblado y disfrutaba de su banquete.
Don Florencio tom la decisin de salir de Macas y se fue a refugiar en un gran
pedazo de tierra que tena subiendo el Kilamo. Muchos hicieron lo mismo.
Otros cruzaron el ro y se refugiaron al otro lado del Upano. Por las calles en
"la tierra de los Macas" se vea una que otra persona y la mayora solo sacaban
sus cabezas por las ventanas, para ver si alguien informaba sobre la llegada del
medicamento. Gracias al cielo estos pobladores coman de lo que cultivaban en
sus pequeas huertas, lo que les daba un poco ms de tiempo.
En el da casi nadie sala, y si se lo hacan era para refugiarse por las afueras. Los
pocos que se quedaron, por las noches sembraban y en el da cosechaban un
pltano, una yuca, una lechuga o cualquier cosa que les permitiera sobrevivir.
Joselito Martnez por su parte se encontraba dentro de la misin y como no
se iniciaba el periodo escolar, estos pasaban casi enclaustrados. Nadie se haba
acercado a curiosear lo del incidente del avin por lo que se mantenan seguros.
Es ms, el pequeo ni se daba por enterado del riesgo ante el que se enfrentaban
los pobladores de Macas.

71

La pesadumbre y el duelo se respiraban por esas calles vacas y polvorientas. La


impotencia y el miedo se haban apoderado de las familias. Hasta se pensaba que
era un castigo divino, por lo que los mayores con su rosario y la biblia en mano
amanecan rezando plegarias que no tenan sentido, esto por causa del cansancio
y el hambre.
En el Kilamo Taita Policarpio tena una pequea cabana en donde se acomod
toda la familia. Caminaron con la carga al hombro por unas cuatro horas hasta
llegar al lugar. Cruzaron ese puente pasarela que permita el paso sobre el ro
Jurumbaino. La cuesta al Kilamo por medio monte se haca cada vez ms dura.
Los que llevaban la carga casi lloraban porque tenan que arrastrarla a cuestas.
Don Florencio, el profesor Oswaldo, Gonzalo y Pedro eran los que acarreaban lo
ms pesado. Al fin y al cabo no saban cunto tiempo se quedaran en el lugar por
lo que necesitaban estar preparados. Al divisar la cabana votaron las changuinas
y se acostaron tendidos. Sus pies ya no les respondan por lo que temblaban al
caminar.
Rufino, el vaquero que cuidaba las reses del sitio sali a recibirlos y tom uno
por uno los bultos. Las mujeres llegaron a la casucha y rpidamente la arreglaron
para dormir en aquella noche. Cerca del lugar haba reses que deambulaban,
adems de algunas gallinas que cacareaban porque se vena el anochecer.
En aquel sitio se las arreglaron como pudieron y sin chistar aquella noche todos
cayeron rendidos. Al da siguiente, como de costumbre doa Michita tarareaba
las ollas desde muy temprano al hacer el desayuno.
Oswaldo haba salido unos minutos antes en la madrugada a inspeccionar el
sitio. Desde ah a lo lejos se divisaba la "tierra de los Macas". Sus casitas en
silencio permanecan como una fotografa en blanco y negro a la distancia
llena de nostalgia. Camino un tanto ms, y se encontr con un riachuelo que
lo llev a un pequeo lago del cual se desprenda un olor pestilente. Sus aguas
eran hediondas, su color era caf oscuro y alrededor de las mismas cientos de
mariposas se congregaban en una danza extica. Oswaldo estaba extasiado.
Nunca haba visto tal variedad de colores en movimiento. Unas tenan forma de
quinde por su velocidad al volar, otras parecan culebras porque eran delgadas y
largas, unas pocas parecan pequeas y delicadas, algunas se diferenciaban porque tenan un solo color mientras que otras se asemejaban a un arcoris.
Al rato lleg Fernanda y lo tom de la mano. El sol sala frente a ellos para darles los
buenos das. Esa maana Oswaldo supo que no se desprendera de aquella mujer.
Fernanda puso su otra mano cerca de aquel pequeo lago y las mariposas la confundan con una rama del lugar, por lo que se asentaron sobre ella. Unos segundos
ms tarde se escuch la voz de Pedro que los llamaba para que se acercaran a la
choza.
En realidad no los necesitaban para nada a Oswaldo y Fernanda, sin embargo, su
madre no quera que los muchachos estuvieran solos. Eso es malo para la carne y
hasta los ms santos en arca abierta pecan pensaba para sus adentros..

72

Comieron aquella maana, pero por los recientes acontecimientos y las muertes
acaecidas, la conversacin era de igual forma lgubre o mejor dicho el silencio
primaba en la cabana.
Cerca del medio da Oswaldo acompao a Rufino a cortar lea para la reserva
de la semana. Todo en esos das se cocinaba en el fogn.
El vaquero mont a su caballo que se llamaba Cuchufleta y l a Sultn, quin no
gozaba por esos das de buena salud. Picaron con sus animalotes montaa arriba
para partir unos buenos troncos que sirvieran luego para preparar la sabrosa comida
con la sazn de doa Elisita. El caballo de Rufino no era de buena estirpe, sin
embargo caminaba erguido y con prosa.
_ A estos caballos chucaros guambra hay que saberlos domar. No hay potro ni
yegua que se me haya resistido caray. El suyo a propsito parece que anda un
poco cansado o rengo. Pero no se preocupe, all en la choza tengo unas yerbas
medicinales que les doy a mis caballos cuando tienen ese semblante.
_ Gracias mi seor.
_ Nada de seor, aqu en la montaa todos somos iguales ante el creador. Seor
hay slo uno y te aseguro que est en los cielos. Me conformo jovencito con que
me diga Rufino.
_ Si as lo prefiere no tengo ningn inconveniente. A propsito, por qu le puso
ese nombre tan raro a su potro?
_ Ver mi joven. Aos atrs en Macas, lleg un titiritero con unos muecos que
disque les haca hablar. Uno de ellos era negro y flaco, siendo su sobrenombre
cuchufleta. Esto me pareci gracioso y como mi potro era irqui y negro como la
noche, io bautice con ese nombre.
_ Pero, se nota que quiere mucho a estos animales.
_ Son mi vida en esta montaa desolada. Mi otra yegua se llama "Nadie Monta"
y ya lo averiguars. Todo lo que saben me lo deben a m, aunque creo que yo les
debo mucho ms porque en varias ocasiones me han salvado la vida. Recuerdo una
ocasin en que cruzamos el caudaloso Upano, porque me fui a ver una guambra
al otro lado y me qued como dos das en Sevilla, festejando y tomando agua
ardiente. De regreso al Kilamo, Don Silverio me hizo quedar tomando una chichita
antes de cruzar el ro de regreso a Macas, pero el Upano poco a poco iba creciendo.
Me desped del veterano, me santig y con mi potro me lance a la correntada.
El cuchufleta comenz a patalear, pero en medio ro ste me vota un chiflonazo
y me sac de la montura. Gracias a Dios me avance a envolver de la cola de este
potro que usted ve aqu y le dije: Cuchufleta, scame de aqu! Luego de algunos
minutos estuve ro abajo en la orilla. Me sent a llorar y me dije a mi mismo, por
esta mujer no voy a morir, as que jur por la virgen santsima no volver ms por
esa guambra. Hasta el da de hoy esa promesa la he cumplido mi joven amigo.

73

_ Vaya, ahora entiendo su aprecio por estos animales. Son unas bestias impresionantes,
fieles como un sabueso, hermosos como las mismas mujeres, fuertes como el toro
padrote y veloces tal cul leopardo.
Podr no tener para comer o para comprarle un vestido a mi prometida; pero a
mis animales no les falta su buen pasto, una linda montura y una buena sobada.
Adems, deben estar bien baaditos y bien herrados caray.
Mientras la peste diezmaba en la "tierra de los Macas", la guerra en la frontera
por otra parte segua su curso. Las decenas de jvenes que haban salido de la
ciudad, fueron trasladados en esos aviones grandes del ejrcito hasta el sector de
Taisha, Puerto Morona y Gualaquiza. Desde estos puntos entraban a la selva para
realizar las inspecciones de rutina. Pablo y Jos Gonzales Rivadeneira fueron llevados a
Taisha, donde inmediatamente se los coloc a orden del capitn Benavidez, quin
los puso a aserrar para contar con madera que servira en la construccin de las
cabanas para la armada.
Desde las siete de la maana hasta las cinco o seis de la tarde pasaban aserrando
cuando no haba escaramuzas. Cada conscripto a pesar del trabajo tena que
estar listo con su fusil en mano para contestar cualquier ataque sorpresa. A
pesar de esos sobresaltos, las balaceras y los bombardeos se daban mucho ms
al interior.
Otro de los problemas a los que se enfrentaban los hijos de don Florencio, era al de
esa maldita hambruna. La comida era escasa, no llegaban las provisiones y tenan
que sobrevivir con lo que encontrarn en aquella tupida selva. Su racionamiento
diario era de pltanos, yuca o en el mejor de los casos un aguadito de papas. Los
muchachos coman muquindes o pepas de potomo cuando no llegaban los vuelos
del ejrcito. El hambre casi los mataba porque en Macas estaban acostumbrados a
comer mucho mejor.
Un da a Jos mientras cuidaba algunos ganados del ejrcito, los mismos
que servan de alimento para los tenientes y capitanes, se le resbal la soga
que agarraba a una vacona. sta creo que se asust y como correteo cuando
todava no haba sido asegurada contra el rbol, la mano de Jos casi la pierde
porque debido a la fuerza el animal lo arrastr contra el tronco y un dedo
qued completamente fracturado.
El capitn del destacamento luego del incidente le manifest:
_Cabo Jos, sabemos que su mano derecha ha sido afectada por el tirn de ese
animal.
_ No mi capitn, sabe que fue slo un dedo.
_ Admiro su valor. Sin embargo, el mdico que lo atendi me ha dicho que usted
puede irse a casa cuando quiera, porque no podr pelear de igual manera.

74

_ No me voy seor capitn. Eso sera deshonroso para mi familia. Si tengo que
salir antes de hora, prefiero hacerlo en un atad. As que, por favor no me pida
eso capitn.
_ De estos soldados necesita nuestra patria carajo. Con unos mil de ese tipo ya
hubiramos ganado sta maldita guerra. Bueno mi cabo, si usted as lo decide,
bien por nuestro pas.
La guerra continuaba, aunque eran escaramuzas aisladas, porque ni los unos,
peor los otros tenan municiones, aviones de combate o bombarderos. A pesar de
aquello la gente de las fronteras andaba preocupada y todas las noches dorman
con carabina en mano pensando que cualquier rato los peruanos los invaden.
En Macas los oriundos se haban olvidado un tanto de ese tema, y si no era
porque llegaba una que otra carta de alguno de sus hijos, ni siquiera lo hubieran
comentado. La peste era lo que los preocupaba y aniquilaba ms rpido que
la misma guerra. Para ese entonces muy pocos quedaban en el poblado. Unos
haban salido a las fincas en Proao, Zua, Palora. Otros cruzaron los ros a
Sevilla y tambin al Kilamo. Unos pocos viajaron a Riobamba y Quito, dejando
vacas las polvorientas calles del lugar.
Pasaron como unos treinta das hasta que llegar la medicina. Esto gracias a que
se estaba en guerra y los militares viajaban constantemente por esos rumbos por
lo que pudieron trasladar lo necesario para contrarrestar el virus. La noticia se
comenz a esparcir porque unos brigadistas contratados por el gobierno con
mascarillas, guantes y trajes especiales visitaban las fincas, adems de los lugares
donde muchos se haban escondido. Estos les inyectaban la dosis necesaria para
que la enfermedad no les cause el efecto mortal.
La peste no le venci al pueblo macabeo. Poco a poco, se vea por las calles
desoladas personas que a paso lento se acercaban a sus covachas, huertos y patios
para ver lo que haba pasado. Eran caravanas enteras de familias que regresaban
para sentir la tierra, respirar de su aire y acariciar las gruesas gotas de lluvia que
caan durante el invierno en el mes de septiembre justo al inicio del ao escolar.
Oswaldo Delgado junto a sus amigos, esperaron unos das ms para estar
completamente seguros de que la peste ya no les pudiera agarrar. Despus de
todo se le haba llevado a Ins y no era justo perder otra vida ms.
Luego de ms de un mes de estancia en el Kilamo, la familia Gonzales Rivadeneira se
anim a regresar hacia Macas. Todo esto, luego de que inclusive a ese lugar llegaran
los profesionales de la salud para vacunarles. El retorno fue mucho ms sencillo
puesto que todo era de bajada y la carga era mucho ms ligera. Oswaldo, apenado
dejaba aquellos recuerdos y experiencias que compartiera con don Rufino, un
hombre de mayor edad pero al que le brotaba ese conocimiento popular.

75

Una vez en casa todas las cosas regresaban a la normalidad. La guerra terminaba
porque no tena sentido seguir disparndose entre hermanos con escopetas que
ya no tenan balas. Dicen por ah las malas lenguas que gracias a la diplomacia
lo que se defendi con tanto valor por nuestros soldados en la guerra se perdi
en unos minutos de conversacin por los diplomticos. Despus de todo para el
Ecuador de esos aos que era manejado desde Quito, la Amazonia era un mito
y no haba porque aferrarse a aquello.

76

Captulo VIII
Luego de algunos das y viendo que la calma regresa por esos alrededores Oswaldo
se arm de coraje para pedir la mano de Fernanda a don Florencio, quin se
haba convertido en el padre con el cul no pudo compartir la vida, debido a que
la muerte se lo arrebat antes de lo esperado. Todo esto luego de haber mantenido
un dilogo previo con la seorita en mencin.
Esa noche todo estaba calmado y esperaron a la hora de la cena para hacer el
anuncio. La casa estaba reluciente, esto porque la haban arreglado luego de su
prolongado abandono por varias semanas.
_ Antes de servirnos esta cena que preparamos con Fernanda, quisiera dar gracias
a Dios porque me ha guiado hasta este hogar que me acogi como a uno de los
suyos. Tambin creo que todos estamos agradecidos por haber salido librados de
esa peste que se ha llevado a muchos de los nuestros, por lo que su vaco ser muy
difcil de remplazar. Sin embargo y a pesar de todos estos desafos la vida contina, razn por lo que con Fernanda queremos celebrarla. Le he pedido primero
que me permitiera ser su prometido porque hasta ahora ella ha sido como una
hermana para m. Pero me ha respondido lo que es correcto, porque no puede
aceptar mi propuesta si antes sus padres no la aprueban y la bendicen.
_ fovencito, recientemente he perdido una flor de mi jardn, y ahora viene usted
a quererme robar mi primera rosa.
_ No lo vea de esa manera don Florencio. Yo creo que con este compromiso
usted ganar un hijo, y si fuese necesario trabajara el tiempo que usted
disponga en sus tierras para poder acceder a su bendicin.
_ Te he dado trabajo, comida y afecto, pero llevndote a mi hija es cmo me
pagas?
_ Florencio!... no te pongas quisquilloso. Nuestra hija ya no es una manacana.
Est en edad de casarse y procrear hijos. O acaso siempre quieres tenerla con
nosotros! Adems, a Oswaldo lo conocemos y se ha ganado nuestra consideracin.
_ Me parece que fue ayer cuando era solo una nia, y para m lo sigue siendo.
Fernanda!... no soy muy expresivo, pero quiero que seas una mujer feliz. Pero...
Qu es lo que t has decidido ante la propuesta del profesor?
_ Padre... yo te amo y te respeto. Sin embargo, a Oswaldo desde que lo vi esperando junto al pozo, algo brinc dentro de m ser. No s explicarlo. En todo este
tiempo lo he conocido y s que sus sentimientos son sinceros. Lo am y si me
casara con alguien quisiera que fuese con l.

77

_Ante eso no me puedo renegar caramba. Veo que ya eres una mujer hecha y
derecha. Pero usted mi jovencito, si en realidad quiere casarse con mi hija tendr
que trabajar con los huagras, por lo mnimo un ao, he dicho!
_ Eso no ser problema don Florencio. Lo har con gusto.
Aquel ao transcurri como si fuera unos pocos das para el profesor, porque
en realidad amaba a Fernanda. Y as le hubieran dicho que trabajara unos cinco
aos de igual forma lo hubiera hecho. Don Florencio Gonzales, se encontraba
sumamente contento porque sus reses se haban incrementado ms que las de
todos los vecinos del lugar, mientras el profesor cumpla con la promesa. Casi
a la par, los dos jvenes entraron ese ao al magisterio e impartan clases en
aquella escuelita fiscal llamada "Eloy Alfaro". Ese ao luego de duros trabajos
por parte del profesor Oswaldo, el padre aprob el matrimonio por lo que los
preparativos rpidamente se iniciaron.
Se organiz la boda para un siete de julio de mil novecientos cuarenta
y cinco. Sus hermanos Pablo y Jos Gonzales ya haban regresado de esa chusca
guerra y tenan cientos de historias para contar, sin embargo lo importante era
que regresaron sanos y salvos a casa.
Era un viernes cuando acudieron todos los de la familia de Fernanda ms
unos amigos cercanos a la tenencia poltica en donde se casaron por el civil.
Los parientes de Oswaldo, por va area avanzaron a llegar. Estaban su madre,
sus dos hermanos y el to que por cosas del destino, lo haba ayudado para que
llegara hasta ese poblado amaznico. El teniente poltico mencion algo como:
"por la autoridad que me otorga el Estado Ecuatoriano los declaro marido y mujer".
Firmaron el acta y los presentes aplaudieron.
Ese da regresaron pronto a casa porque doa Elisita, sus hijas y su amiga inseparable haban preparado un gran banquete para el almuerzo. Inclusive el teniente
poltico asisti a esa reunin. Don Florencio no desaprovech la oportunidad
para hacer un brindis.
_ Quiero en primer lugar agradecer la presencia de la familia de Oswaldo, quien
se ha ganado ese puestito de hijo. Hoy quisiera brindar por estas dos vidas que
se han unido para alegrarnos. Los desafos y problemas que vendrn sern muchos, ms recuerden que una cuerda de tres dobleces es muy difcil de romper.
En el matrimonio, tienen que entender que est el hombre y la mujer, pero sin
la presencia de nuestro creador esa unin no quedar bien sellada. Les pido
entonces que siempre lo tengan en vuestro hogar, porque solamente as podrn
amarse para la eternidad.
Todos aplaudieron y procedieron a deleitarse con los deliciosos platos que eran
apetecibles a la vista de cualquier viviente. Luego de esto, los preparativos continuaron para el da siguiente. Don Policarpio junto a sus nietos molan la caa
de azcar para la chicha. Doa Elisa, incluyendo Fernanda e Ins pelaban el
maz para tener listo el mote que servira en el caldo de novios.

78

Don Florencio, junto a Oswaldo y sus hermanos mataban las reses que
alimentaran por tres das de fiesta a los invitados.
La casa de los Gonzales Rivadeneira estaba de festejo y todos en minga ayudaban
a decorar y preparar los alimentos.
Esto porque cuando alguien se casaba, el poblado entero tena la obligacin de
participar en esos das de algaraba. Aqu no es que se mandaba invitaciones. Si
alguien en Macas juntaba sus vidas para siempre, todos los macabeos y afuranos
podan asistir y no haba escusa. Ms bien, dejar de ir podra haber sido considerado
como una falta de respeto o aprecio.
Lleg la tarde del da esperado, y el afuerano hasta casi unos minutos antes de la
boda estuvo correteando tratando de alistarlo todo para ese gran evento. Lleg
inclusive unos minutos atrasado y con la corbata fuera de lugar a la Iglesia. Un
cura que haba llegado de Riobamba medio apurado procedi a celebrar la misa.
Esto porque el de Macas se encontraba demacrado y enfermo.
Fernanda Gonzales Rivadeneira estaba toda vestida de blanco con un gran
velo que no permita que divisaran su rostro. Camin por medio de los
presentes quienes estaban todos elegantes para la ocasin. El profesor
Oswaldo se encontraba esperndola cerca del altar junto al sacerdote. Ella
llevaba un rosario en mano y el novio sobre la parte frontal de su chaqueta se
haba puesto una pequea medallita.
El cura pronunci unas palabras en latn y otras en espaol aunque con un fuerte
acento italiano, razn por lo que no se le entenda nada en absoluto. A pesar de
aquello, todos recitaban amn en las partes que ya se conoca que tocaba aquel
corillo. La misa dur una eternidad para los presentes, pero en especial para
los novios. Joselito, estaba de invitado de honor para aquella ocasin porque l
era quien llevaba los anillos. Luego de una hora y media de misa mencion el
cura algo parecido a "puede besar a la novia", razn por lo que rpidamente
Oswaldo Delgado aprovech lo mencionado y termin abalanzndose sobre su
ahora querida esposa.
Salieron de la Iglesia y todos aplaudan mientras se acercaban a felicitar a la nueva familia.
Muchos les acompaaron directamente a casa para festejar aquella unin. La
msica sonaba a lo lejos en el hogar de los Gonzales Rivadeneira y un corrillo
estribaba a la distancia:
Pues ya te has casado
Tendras razn
Ahora cumplirs
Con t obligacin
Mashalla, mashalla
Cachunlla, cachunlla.

79

La fiesta se prolong hasta el da siguiente, el siguiente y el siguiente. Muchos


se iban y otros llegaban con sus presentes. Ms adelante los que se haban ido
regresaban para compartir de aquella algaraba. "La tierra de los Macas" estaba
de fiesta y lejos a la distancia iban quedando aquellos das de penuria y dolor.
Luego de la algaraba Joselito pas a vivir con el profesor Oswaldo y su esposa,
la misma que lo acogi como a un hijo. Dej el internado y para esos das ya
se encontraban estudiando en la escuelita Eloy Alfaro, donde estaba destacando
como buen estudiante y por sus dotes de orador.
As pasaron las maanas, noches y ios aos, hasta que el hogar de los Delgado
Gonzles tom su propia rienda. Continuaron viviendo en esa exquisita tierra
de la guayusa y la canela por lo que un da viernes en donde el sol calentaba las
calles polvorientas de Macas lleg aquella carta desde lejanas tierras.
Las cartas en ese entonces llegaban desde Shell va area a ese recndito poblado.
Esto, porque era la forma ms rpida de poder comunicar noticias desde elexterior.
Don Oswaldo Delgado haba salido a un da habitual de trabajo. Su esposa estaba
en casa ya que por una recada de gripe tuvo que quedarse en cama. Joselito, quien
se haba instalado con la reciente familia delgado Gonzales haba salido temprano a
sus clases.
Alguien se acerco a tocar la puerta por lo que doa Fernanda a paso lento fue a
ver quin era. Don Jacinto con un fuerte grito daba su saludo maanero.
_ Buenos das Fernanda, le traigo algunas noticias para su marido. Aqu tengo
una carta con su nombre, parece que viene desde Ambato.
_ Djame no ms, que yo se la entrego... Y disclpeme que no le brinde nada,
pero me estoy recuperando de un fuerte resfro.
_ Hasta luego Fernanda, me voy no ms, vaya a contagiarme.
Fernanda se qued con la carta en sus manos. Regres a la cama y mientras
descansaba procedi abrir el documento porque le intrigaba el remitente que
le habra escrito desde Ambato a su mando. All no tenan familiares, peor
amigos. La letra era mala al igual que la caligrafa. Deca en la parte exterior
del sobre: Oswaldo Delgado, ciudad de Macas. Al abrir el papel, su rostro cada
vez iba cambiando de expresin al avanzar el recorrido de sus ojos por los
prrafos.
"Eres un desgraciado, maldito Oswaldo!, t por all dndote la gran vida
mientras que tus hijos no tienen ni un pedazo de pan para llevar a su barriga.
No eres capaz de enviar ni unos cuarenta sucres para que pueda pagar los
gastos de Miguel y Josefina que estn enfermos. Lo que siembras cosechas en
esta vida y ojala te pudrieras irresponsable, solo quisiste gozar conmigo y ahora
ni te acuerdas..."
As prosegua la carta, con un sin nmero de insultos y reclamos para con
Oswaldo. Fernanda por su parte haba cambiado su rostro convaleciente, por
uno de ira y resentimiento. Tomo un poco de fuerzas y se dedic a sacar todas
sus pertenencias. No se demor ni unos treinta minutos en alistar todo. Dejo el
documento sobre la mesa de la cocina, ms una nota que deca:

80

_ Hasta nunca Oswaldo, jams cre que pudieras hacerme esto. Hemos pasado
momentos hermosos al igual que pruebas difciles, pero t sabas que una traicin,
eso s no te lo tolero. Hasta nunca...
Al llegar Oswaldo a casa, luego de un da habitual en el trabajo se preocupo al no
encontrar a su esposa en el cuarto. Por su mente pasaron pensamientos como los de
que se podra haber apeorado, sali a comprar ms medicina o quizs ya mejor.
Mientras pensaba en esto lleg a la mesa y tom la nota que le haba dejado Fernanda.
Se qued perplejo, no la poda entender. Luego revis la carta y la ley de arriba
abajo. Nuevamente la revis, mir el nombre de a remitente que se encontraba al
final, deca Filomena Astudillo. Su rostro palideci, sus pensamientos se turbaron
mientras trataba de recordar aquel nombre.
A los pocos momentos sali corriendo a buscar a su esposa. Pregunt a sus vecinos,
amigos, familiares. Nadie la haba visto o no le queran dar razn. Pareca que la tierra se
la hubiera tragado. A dnde podra haberse ido en su estado convaleciente?, pensaba
mientras corra de un lugar a otro. De repente alguien mencion que la vio rumbo a
la pista. sta se encontraba ubicada en el centro de la ciudad, era de tierra y permita
aterrizar a pequeas avionetas para los traslados de emergencia o viajes espordicos
los das lunes y viernes. En ese mismo lugar recordarn que aos atrs la nave de
combate piloteada por Edmundo Carvajal se diera una voltereta. Oswaldo pregunt
al operador de la radio si haba visto a Fernanda por ah.
_ La seora Fernanda sali hace unos veinte minutos rumbo a Shell respondi el
joven.
Era demasiado tarde, ella haba partido y tendra que esperar hasta el prximo
viernes cuando se reanuden los vuelos para intentar encontrarla. Regres a casa
cabizbajo y taciturno. Segua pensando en aquella carta. Especialmente en el
nombre de su remitente. Ese da no almorz y ms bien se qued sentado sobre
un sof toda la tarde hasta bien entrada la noche dndole vueltas a este asunto.
Al oscurecer algo alumbr su mirada, se puso de pie y camin por la casa.
Record y viajo en el tiempo, un nombre se le vino a la cabeza. Era el de su
primo Oswaldo Delgado Ruiz, ya que sus padres debido a que nacieron casi
por el mismo da decidieron dejarlos como tocayos. La diferencia radicaba
entonces slo en el segundo apellido, siendo el de uno Ruiz y el del otro Ros.
Eso es!, se dijo para sus adentros, ste granuja es el culpable de todo este embrollo.
Esa noche durmi tranquilo y plcidamente, aunque sin la compaa de su amada
esposa.
El siguiente viernes dej encargado al nio Joselo con los padres de Fernanda,
tom uno de los primeros vuelos en avioneta. Una emergencia mdica permiti
que saliera muy por la maana rumbo a la Shell. Un coterrneo de esta zona fue
picado por una serpiente por lo que estaba siendo trasladado hacia el hospital Voz
Andes.

81

Este hecho circunstancial ms la amistad de un allegado que trabajaba en este


servicio permitieron que Oswaldo realizara este recorrido sin pagar un cntimo
por el mismo.
Entre sus memorias, Oswaldo recordaba que su primo Oswaldo Delgado Ruiz
haba hecho el servicio militar y luego se dedic a esa vida. Viva con disciplina
en lo profesional pero era completamente desorganizada en el hogar. Ahora,
esperaba explicar todo este mal entendido a su esposa Fernanda, la misma que
tomaba al toro por los cuernos cuando se trataba de enfrentar un problema. Al
llegar a Shell, rpidamente se moviliz hacia el Comando Militar que acampaba
en esa parroquia. Indag por el nombre de su primo. Casi toda la maana paso
en esta diligencia, pero al medio da un cabo se acerc y le dio la direccin exacta
del lugar donde prestaba los servicios su tocayo.
Lo haban mandado a un destacamento en el centro del pas y este se llamaba
Lulanguicho. El recorrido sera necesario hacerlo hasta Ambato, y de ah avanzar
hacia ese recndito lugar de la patria. Estaba relativamente cerca de Shell porque
para ese entonces ya haba una va carrozable que una a estos sitios. Oswaldo
tomo la decisin de seguir su camino hasta encontrar al causante de toda esta
desgracia. Antes de aquello se encamino donde una ta de su esposa Fernanda.
Esto porque le comentaron unos familiares que ah se estaba quedando a dormir.
Cmo cosa de buen augurio la encontr, pero no le daba crdito a lo que deca.
Esto lo motivo a marcharse y buscar una prueba fidedigna de que estaba en lo
cierto.
Una vez que lleg a la ciudad de Ambato se dirigi al destacamento militar de esa
zona, ah pidi hablar con el Coronel que estaba a cargo. Al reunirse le explic
de principio a fin como haba iniciado todo este enredo, por lo que el Coronel de
forma abrupta manifest:
_ Cabo Guartazaca, venga inmediatamente. Usted tranquilo Don Oswaldo, que
este asunto lo arreglamos hoy mismo.
Se acerc un joven delgado con el uniforme de militar. Tena la apariencia de un
adolescente un poco desnutrido. Se cuadro ante el Coronel.
_ Le tengo una misin urgente cabo. Vaya en este mismo instante, tome un vehculo
y proceda a traer lo ms pronto desde Lulanguicho al cabo Oswado Delgado Ruiz.
Es una orden!
El cabo sali apresuradamente de la oficina. El Coronel se haba condolido de la
triste situacin de aquel sujeto que irradiaba desesperacin en sus ojos negros.
Oswaldo esper largas horas en ese destacamento, mientras el cabo se encontraba
en la bsqueda vehemente de su primo.
Las horas parecan das durante esa aburrida espera. Los pensamientos continuaban atormentndolo. Y si no le encuentran? se deca para sus adentros, y si
no quiere venir?, escapar tal vez al intuir de que se trata.

82

El cabo Guartazaca lleg hasta Lulanguicho a una hora del destacamento principal.
Hicieron llamar al cabo Oswaldo Delgado Ruiz, por lo que desisti de cosechar
en la huerta algunos productos para la merienda de esa noche. Lleg donde el
cabo que lo estaba solicitando y se cuadro.
__ Cabo Oswaldo Delgado Ruiz? Cabo Oswaldo Delgado Ruiz?
__ S, quin pregunta?
_ Tengo la orden expresa del Coronel Escobar de llevarlo inmediatamente hacia
el destacamento principal.
_ Pas algo!
_ No tengo ms informacin, slo la orden de que lo traslade hasta ese lugar.
Enseguida empaquet sus pocas pertenencias, subi al jeep del ejrcito y salieron
antes de que caiga la noche. Mientras viajaba el cabo Oswaldo su alma se llenaba
de jbilo y emocin. Pensaba que por fin se haban condolido de l y por tanto
le daran de "franco".
Al llegar al campamento y bajarse del vehculo, el Coronel y Oswaldo lo interceptaron. No tuvo ni tiempo de saludar a quienes lo esperaban.
_ Que pasa mi cabo!, con que me anda haciendo puro pendejadas carajo. Cuadrarse!, y no me mire con esa cara de perro empachado. Es cierto que usted ha
dejado poniendo unos guaguas a la seora Filomena Astudillo. Dgame si eso
es cierto carajo!, y ms vale que no me mienta.
_ Si... si... mi coronel, manifestaba el cabo mientras agachaba la cabeza y su voz
se entrecortaba.
_ ste holgazn es uno de los que hace quedar mal a nuestro ejrcito. Ahora
mismo voy pedir su baja.
_ Tranquilo Coronel manifest el primo del cabo, tampoco le deje sin trabajo a
mi primo. Mejor conversemos ya que el va a necesitar platita para dar de comer
a sus hijos.
_ Qu tienes que decir mal tragado?, aqu esta t primo porque le has metido
en un problemn, yo de l pido que te fusilen.
_ Pero, qu es lo que hice?, no entiendo.
Le explicaron al cabo Oswaldo todo lo sucedido, por lo que luego de esa pltica
se comprometi a que le descuenten de su msero sueldo lo necesario para sus
hijos. Adems, ese mismo da acompa a su primo a la Shell para explicar todo
este mal entendido a la seora Fernanda.

83

Desde aquel entonces comentan los vecinos que doa Fernanda no ha vuelto a
desconfiar de su marido Oswado Delgado Ros, y a propsito los dos continan
viviendo junto a Joselito en aquella enigmtica tierra conocida como "la tierra
de los Macas".

FIN

84

Centres d'intérêt liés