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DISCOURS SUR LE PSAUME LXIV


SERMON AU PEUPLE.
LA DLIVRANCE.
Ezchiel et Jrmie chantent le retour de Babylone Jrusalem, do le crime
du Calvaire a de nouveau banni les Juifs. Babylone ou confusion est la ville de
Can, Jrusalem ou vision de la paie est la ville dAbel. Ces deux cits
mlanges ici-bas seront spares par Dieu au jugement, Jrusalem sa droite,
Babylone sa gauche. Nous sommes de Babylone par lamour du monde, et de
Jrusalem par lamour de Dieu. Ce Psaume est pour ceux qui commencent
sortir de Babylone, ou aimer Dieu, chanter Jrusalem, lhabiter par le
coeur. Ici-bas, quand nous soupirons aprs Jrusalem, la chair rsiste, mais la
mort sera dtruite et la charit fera de nous un holocauste. Toute chair ou tons
les hommes viendront au Seigneur; on leur a prch lidoltrie, mais Dieu leur
remettra leurs fautes par lexpiation du Calvaire, dont leffet est figur par
lentre du grand prtre seul dans le Saint des Saints, figure demeure
incomprise pour les Juifs incrdules. Bienheureux au contraire les hommes unis
Dieu par lincarnation. Dieu leur donnera dans sa maison le spectacle de la
justice. Cest le Christ qui doit nous exaucer, lui lespoir de la terre et non dune
partie, lespoir de la mer on du monde, o il nous prend dans ses filets. Soyons
les bons poissons. Dieu prpare les montagnes on les aptres, trouble le fond
des mers, ou les coeurs impies, les amne au bien. Le monde rvolt est vaincu.
Dieu visite la terre, larrose, laisse crotre livraie jusqu la moisson, fconde
le dsert, multiplie le bercail. Lhymne de joie.
1. Le titre du psaume nous fait connatre ici la voix dune sainte prophtie. Voici
cette inscription : Pour la fin, psaume de David, cantique de Jrmie et
dEzchiel au nom du peuple de la captivit, au moment du retour 1. Tous ne
savent point ce qui se passa chez nos pres au temps de la captivit de Babylone,
mais ceux-l seulement qui ont cout ou lu avec soin les saintes Ecritures, Le
peuple dIsral fut donc captif, emmen de Jrusalem, et rduit en servitude
Babylone 2. Mais le saint prophte Jrmie annona que ce peuple reviendrait
de cette captivit, aprs soixante et dix annes, quil rebtirait cette mme cit
de Jrusalem, dont il avait pleur la dvastation par ses ennemis 3. Or, en ce
mme temps il y avait, parmi ce peuple captif Babylone, des Prophtes, et
entre autres le prophte Ezchiel. Ce peuple donc attendait que fussent
accomplies les soixante-dix annes, selon la prophtie de Jrmie. Il arriva,
quaprs ces soixante-dix annes, le temple se releva de ses ruines, et une grande
partie de ce peuple revint de la captivit. Mais comme lAptre a dit : Toutes

ces choses qui leur arrivaient taient des figures; elles ont t crites pour nous
instruire, nous qui vivons la fin des temps 4, nous devons connatre
1. Ps. LXIV, 1. 2. IV Rois, XXIV, 25. 3. Jrm. XXIX, 11, et XXIX, 10.
4. I Cor. X, 11.
dabord ce qui est pour nous la captivit, ensuite la dlivrance; nous devons
connatre Babylone, dans laquelle nous sommes captifs, et Jrusalem, o nous
aspirons retourner. Ces deux cits sont rellement et littralement deux cits.
Cette Jrusalem, la vrit, nest plus habite par les Juifs. Aprs la mort du
Sauveur Sur la croix, ce crime fut veng par de grands flaux ; arrachs de ce
lieu, o leur fureur insolente, leur dlire impie avait clat contre leur mdecin,
ils furent disperss parmi les nations, et leur terre chut aux chrtiens: alors
saccomplit ce que leur avait dit le Seigneur : Cest pourquoi le royaume de
Dieu vous sera enlev, et donn un peuple pratiquant la justice 1 . En voyant
des foules si nombreuses la suite du Seigneur qui prchait le royaume des
cieux, et qui faisait des miracles, les princes de cette cit scrirent : Si nous
le laissons ainsi, chacun le suivra, et les Romains viendront et nous
extermineront nous et notre ville 2 . Afin de ne point perdre la ville, ils mirent
mort le Seigneur, et ils la perdirent prcisment cause de cette mort. Donc cette
cit de la terre tait la figure dune cit ternelle dans le ciel : mais ds que fut
prche au grand jour la cit ainsi figure, celle qui en tait lombre fut rejete:
aussi ny voit-on plus aujourdhui
1. Matth. XXI, 43. 2. Jean, XI, 48.
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ce temple qui avait t construit pour symboliser dans lavenir le corps du
Seigneur. Nous avons la lumire, la figure a pass: et toutefois nous sommes
encore dans une certaine captivit: Tant que nous sommes sous notre chairs,
dit lAptre, nous sommes loigns du Seigneur 1 .
2. Voyez aussi les noms de ces deux cits, Babylone et Jrusalem. Babylone
signifie confusion, et Jrusalem, vision de la paix. Fixez votre attention sur la
cit de confusion, pour comprendre la cit de la paix; supportez lune et soupirez
aprs lautre. A quoi pouvons-nous distinguer ces deux cits? Pouvons-nous les
sparer lune de lautre? Elles sont mlanges, et mlanges ds lorigine mme
du genre humain; elles doivent arriver ainsi jusqu la fin des sicles. Jrusalem
a commenc par Abel, Babylone par Can; cflr ls murailles de ces villes ne se
sont leves que plus tard. Cette Jrusalem tait dans la terre des Jbusens; car
elle sappelait dabord Jbus 2, et la race des Jbusens en fut chasse, quand le
peuple de Dieu, dlivr de 1Egypte, fut introduit sur la terre promise. Babylone
fut btie au milieu des rgions de la Perse, et leva longtemps sur les autres
nations sa tte orgueilleuse. Ces deux villes ont donc t bties des poques
fixes, afin dtre la figure de ces autres cits commences jadis, et qui doivent
durer jusqu la fin des sicles, mais se sparer la fin. Comment alors pouvonsnous les montrer, aujourdhui quelles sont mlanges ? Dieu saura les discerner
quand il mettra les uns sa droite, les autres sa gauche. Jrusalem occupera la

droite et Babylone la gauche. Jrusalem entendra ces paroles : Venez, bnis de


mon Pre, recevez le royaume qui vous a t prpar ds lorigine du monde.
Babylone sentendra dire : Allez au feu ternel prpar au diable et ses anges
3 . Toutefois, avec la lumire de Dieu, nous pouvons donner des marques pour
distinguer les pieux fidles, mme ds aujourdhui, et les citoyens de Jrusalem
des citoyens de Babylone. Ces deux cits subsistent par deux amours : Jrusalem
par lamour de Dieu, Babylone par lamour du monde. Que chacun interroge son
coeur, et il saura de quelle ville il est citoyen; et sil reconnat quil est de
Babylone, quil
1. II Cor. V, 6. 2. II Rois, V, 6 et Josu, XVIII, 28. 4. Matth, XXV, 34, 41.
extirpe de son coeur les convoitises pour y planter la charit; sil se reconnat au
contraire habitant de Jrusalem, quil endure la captivit et soupire aprs sa
dlivrance, Plusieurs, en effet, qui avaient pour mre la sainte Jrusalem, taient
retenus par leurs convoitises dans la corruption de Babylone, et leurs dsirs
corrompus en avaient fait des citoyens de cette ville: beaucoup en sont l
aujourdhui encore, et beaucoup aprs nous continueront en tre l sur cette
terre; mais le Seigneur, qui a fond Jrusalem, connat ceux quil a prdestins
pour entre les habitants, bien quil les voie encore sous le joug du dmon,
attendant quil les rachte par le sang du Christ : il les connat avant quils se
connaissent eux-mmes. Telle est donc lallgorie sous laquelle ce psaume est
chant. Aussi a-t-il dans son titre le nom de deux prophtes qui existaient aux
jours de la captivit, de Jrmie et dEzchiel qui chantaient, lorsquils
commenaient sortir . Commencer sortir, cest commencer aimer. Il en est
beaucoup en effet qui sortent secrtement, et les affections du coeur sont les
pieds de ceux qui sortent; et ils sortent de Babylone. Quest-ce dire, de
Babylone ? De la confusion. Comment sortir de Babylone ou de la confusion?
Ceux qui taient dabord mlangs par de semblables dsirs commencent se
distinguer par la charit; une fois spars, ils ne sont plus dans la confusion. Et
sils sont encore mlangs dune manire corporelle, du moins ils sont spars
par leurs saintes aspirations. Ecoutons donc maintenant, mes frres, coutons; et
que nos dsirs soient bien ceux de notre cit. Et quelle est donc la joie que nous
chante le Prophte ? Comment raviveren nous tet amour de notre cit quun trop
long loignement nous a fait oublier? Mais cest de l que notre Pre nous a
envoy ses lettres, que Dieu nous a fait parvenir ses saintes Ecritures, lettres qui
nous ont inspir le dsir du retour; car, aimer notre loignement, ctait passer
lennemi, et tourner le dos la patrie. Quel est donc lobjet de ces chants?
3. Cest en Sion, Dieu, quil convient de chanter votre gloire 1 . Sion est
notre patrie; car Sion nest autre que Jrusalem ; et vous devez connatre le sens
dun tel nom. De mme que Jrusalem signifie vision de la paix, de mme Sion
signifie regard, ou vision
1. Ps. LXIV, 2.
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et contemplation. Je ne sais quel spectacle si grand nous est promis; et ce


spectacle, cest Dieu lui-mme fondateur de la cit. Belle et splendide cit, dont
le fondateur est plus splendide encore : Il convient de chanter votre gloire,
Dieu , dit le Prophte. Mais o? En Sion , et non point Babylone.
Quiconque sest mis en devoir den sortir, chante alors Jrusalem dans son
coeur, daprs cette parole de lAptre Notre conversation est dans le ciel 1 .
Quoique nous vivions dans la chair , dit-il encore, nous ne combattons pas
selon la chair 2 . Dj nous sommes en Jrusalem par le dsir, dj nous avons
jet dans cette terre notr esprance comme une ancre, afin de ne point faire
naufrage sur cette mer. De mme, alors que nous disons avec raison quun
navire est terre ds quil est lancre, il flotte la vrit, mais il est en quelque
sorte amen terre, pour rsister aux vents et aux temptes; ainsi contre les
tentations de notre plerinage ici-bas, nous avons notre esprance fixe dans la
cit de Jrusalem, et qui nous empche dtre jets contre les cueils. Celui-l
donc chante en Sion, qui chante selon cette esprance ; quil dise alors : Cest
en Sion, Dieu,quil convient de chanter votre gloire: oui, en Sion, non point
Babylone. Mais peut-tre maintenant encore tes-vous Babylone. Jy suis,
nous rpond cet homme Plein damour, ce citoyen ; jy suis, mais de corps
seulement, et non de coeur. Ayant ainsi fait ces deux affirmations que jy suis de
corps et non de coeur: je ne chante point Babylone, car cest mon coeur qui
chante, et non point mon corps. Les citoyens de Babylone entendent, je le sais,
ma voix corporelle ; mais le fondateur de Jrusalem entend les chants de mon
coeur. De l vient que lAptre exhortait les habitants chanter des cantiques
damour pleins de lesprance de retourner cette splendide cit, vision de la
paix: Chantez, leur disait-il, chantez du fond de vos coeurs la gloire de
Dieu . Quest-ce dire : Chantez dans vos coeurs? Ne chantez point de cette
Babylone o vous tes ; mais chantez de cette patrie den haut que vous habitez
par lesprance. Donc, cest en Sion quil convient, Dieu, de chanter votre
gloire . Cest lhymne de Sion, et non lhymne de Babylone, qui vous est
agrable. Ceux qui
1. Philip. III, 20. 2. II Cor. X, 3. 3. Eph. V, 19.
chantent Babylone, sont citoyens de Babylone, et ne chantent point
pieusement, mme quand ils chantent lhymne de Dieu. Ecoute la parole de
lEcriture : La louange nest pas bonne dans la bouche du pcheur 1. Cest en
Sion, Dieu, quil convient de vous bnir.
4. Cest Jrusalem quon sacquittera des voeux quon vous aura faits . Icibas
nous faisons des voeux, l haut nous les acquitterons. Qui donc fait ici-bas des
voeux quil nacquitte point? Celui qui ne persvre pas jusqu la fin dans les
voeux quil a faits. Aussi le Psalmiste a-t-il dit ailleurs : Faites des voeux au
Seigneur votre Dieu, et accomplissez-les 2. Cest en Jrusalem que lon tiendra
ses voeux . Cest l que nous serons entirement, cest--dire corps et me, la
rsurrection des justes; cest l que nos voeux seront totalement accomplis ; non-

seulement notre me y sera, mais aussi notre chair, qui ne sera plus corruptible,
car nous ne serons plus Babylone, mais notre corps sera devenu cleste. Quel
changement nous est promis? Tous nous ressusciterons , dit lAptre, mais
nous ne serons pas tous changs . Il indique aussi ceux qui seront changs. En
un clin doeil, au son de la dernire trompette, car la trompette sonnera, et les
morts ressusciteront incorruptibles dsormais, cest--dire dans leur intgrit, et
nous serons changs . Plus loin il nous explique en quoi consistera ce
changement : Il faut , dit-il, que ce corps corruptible soit revtu
dincorruptibilit, et que ce corps mortel soit revtu dimmortalit, et aprs que
ce corps de corruption sera revtu dincorruptibilit, que ce corps de mort sera
revtu dimmortalit, cette parole de lEcriture saccomplira : La mort a t
absorbe dans sa victoire. O mort, o est donc ton aiguillon 3? Ds que
commencent se former en nous les prmices de lesprit qui nous font soupirer
aprs Jrusalem, nous ressentons en notre chair corruptible bien des rsistances
qui deviendront insensibles quand la mort sera absorbe dans sa victoire. La
paix rgnera, il ny aura plus de guerre. Or, le rgne de la paix sera aussi le rgne
de cette cit qui est la vision de la paix. La mort ne nous sera donc plus un
obstacle. Maintenant, combien navons-nous pas lutter contre la mort! De l
viennent
1. Eccli. XV, 9. 2. Ps. LXXV, 12. 3. I Cor. XV, 51-55.
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ces sensualits de la chair, qui nous suggrent tant de dsirs coupables; et quand
mme nous ny consentirions pas, il nous faut nanmoins lutter pour ny point
consentir. La convoitise de la chair nous a donc tout dabord conduits sans
rsistance, puis entrans malgr nos efforts. Puis est venu le secours de la grce,
et alors, sans pouvoir dsormais nous conduire ou nous entraner, elle a lutt
contre nous; et aprs la lutte viendra la victoire. Si elle te livre aujourdhui des
assauts, du moins quelle ne te renverse pas; et quand la mort sera absorbe dans
la victoire, la lutte alors cessera. Quest-il dit? La mort sera notre dernier
ennemi dtruit . Jaccomplirai mon voeu. Quel voeu? Le mme que
lholocauste. Or, on appelle holocauste ce qui est entirement consomm par le
feu; lholocauste est donc le sacrifice o tout est brl; car olon signifie
entirement, et kausis, brlure. Holocauste donc, brl entirement. Que cette
flamme nous gagne, flamme divine qui est en Jrusalem; que la charit nous
embrase jusqu la consomption de tout ce quil y a de mortel en nous, et que
tout ce qui nous fait obstacle sen aille en sacrifice au Seigneur. De l vient quil
est dit ailleurs:
Dans votre amour, Seigneur, rpandez vos bndictions sur Sion, afin que
slvent les murailles de Jrusalem; alors vous accepterez le sacrifice de justice,
les oblations et les holocaustes 2. Cest en Sion, mon Dieu, quil faut chanter
votre gloire, et nos voeux pour vous saccompliront en Jrusalem . Ici nous
cherchons si Jsus-Christ notre Seigneur et Sauveur ne nous serait point prsent
commue le roi de cette cit : chantons donc jusqu ce que nous arrivions

quelque donne plus claire. Dj je pourrais vous dire qui il est dit : Cest
vous, Dieu, quil convient de chanter dans Sion, et nos voeux pour vous
saccompliront en Jrusalem . Mais, si je le disais, ce serait moi plutt qu
lEcriture que lon croirait; et peut-tre ne me croirait-on pas. Ecoutons la suite.
5. Exaucez ma prire , dit le Prophte, cest vous que sadressera toute
chair 3 .
Et le Seigneur nous dit quil a reu la puissance sur toute chair 4. Il commence
donc paratre en roi, quand il est dit : Cest vous que toute chair doit
sadresser. Toute chair donc , dit le Prophte, doit sadresser
1. I Cor. XV, 26. 2. Ps. L, 20, 21. 3. Id. LXIV, 3. 4. Jean, XVII, 2.
vous . Pourquoi toute chair doit-elle venir lui? Parce quil a pris une chair.
O toute chair viendra-t-elle? Les prmices de la chair lui viennent dun sein
virginal : or, les prmices poses, le reste a d suivre, et lholocauste sachever.
Comment toute chair? Tout homme. Et comment tout homme? Veut-il nous
prdire que tous croiront en Jsus-Christ? Les impies, qui doivent tre damns,
ne seront-ils pas en grand nombre? Chaque jour bon nombre dincrdules ne
meurent-ils point dans leur infidlit? Com ment donc entendrons-nous: Toute
chair viendra vers vous? Toute chair, dit le Prophte, la chair de toute race : de
toute race donc la chair viendra vers nous. Quest-ce dire : la chair de toute
race? Est-il venu des pauvres, sans que vinssent aussi des riches? ou des
hommes dhumble condition, sans que vinssent aussi des grands? ou des
ignorants, sans que vinssent des savants? ou des hommes, sans que vinssent des
femmes? ou des matres, sans que vinssent des esclaves? ou des vieillards, sans
que vinssent des jeunes gens? ou des jeunes gens, sans que vinssent des
adolescents? ou des adolescents, sans que vinssent des enfants ?ou des enfants,
sans que lon apportt des nouveau-ns? ou des Juifs (car cest de l que vinrent
les Aptres, et tant de milliers dautres, qui furent croyants 1 aprs avoir t
perscuteurs), sans que vinssent des Grecs? ou des Grecs, sans que vinssent des
Romains? ou des Romains, sans que vinssent des barbares? Et qui peut
numrer toutes les nations qui viennent celui qui sadressent ces paroles:
Cest vous que toute chair doit venir? Exaucez ma prire, car toute chair doit
venir vous .
6. Les paroles des mchants ont prvalu sur nous, et vous nous pardonnerez
nos iniquits 2 Que signifie: Les paroles des mchants ont prvalu sur nous,
et vous nous pardonnerez nos iniquits ? . Que nous sommes ns sur cette terre,
et que. nous avons rencontr des mchants dont nous avons cout le langage.
Que lattention de votre charit maide expliquer ma pense. Tout homme
apprend la langue du pays, de la contre, de la ville o il est n; il est imbu de
ses moeurs, de sa vie. Comment un enfant n parmi les paens nadorerait-il pas
la pierre, quand ce culte lui est inocul par ses parents?
1. Act. II, 41. 2. Ps. LXIV, 4.
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Ce sont les paroles quil entend tout dabord: il a suc lerreur avec le lait ; et
comme ceux qui lui parlaient taient ses anctres, et que lenfant qui apprenait
parler tait tout jeune, comment ce jeune enfant pouvait-il ne point suivre
lautorit de ses anctres, et ne point regarder comme bien ce quil leur entendait
louer ? Donc les nations converties la foi du Christ, et se souvenant dans la
suite des impits de leurs anctres, pouvaient dire avec Jrmie : Vraiment
nos pres ont ador le mensonge et la vanit, qui ne leur ont servi de rien 1 :
parler ainsi, cest renoncer leur culte et aux sacrilges impits de leurs
anctres. Mais pour leur insinuer ce culte sacrilge, il a fallu la persuasion de
ceux qui leur paraissaient une autorit dautant plus plausible, quelle tait
consacre par un ge plus grand; quiconque veut quitter Babylone pour venir
Jrusalem, doit faire cet aveu et dire : Les discours des impies ont prvalu sur
nous. Nos guides nous ont enseign le mal et nous ont faits citoyens de
Babylone; nous avons abandonn le Crateur pour adorer la crature; nous
avons laiss celui qui nous a faits pour adorer ce que nous avons fait . Les
discours des impies ont prvalu sur nous ; mais pourtant ne nous ont pas
touffs. Pourquoi ? Vous nous pardonnerez nos iniquits . Que votre charit
veuille bien couter. Vous pardonnerez nos iniquits ; ne se dit qu un prtre
qui fait une offrande, pour lexpiation de limpit, et se rendre Dieu propice.
On dit que limpit nous est remise, quand Dieu se rend propice notre
impit. Quest-ce, pour Dieu, qutre propice notre impit? Cest nous la
remettre, nous en accorder le pardon. Mais, pour obtenir de Dieu le pardon, il
faut un sacrifice propitiatoire. Le Seigneur notre Dieu nous a donc envoy un
prtre qui est le ntre ; il a pris en nous de quoi offrir Dieu, cest--dire les
saintes prmices de notre chair dans le sein de la Vierge. Tel est lholocauste
quil a offert Dieu : il a tendu ses mains sur la croix, pour dire : Que ma
prire slve comme lencens en votre prsence, que mes mains leves soient
comme le sacrifice du soir 2. Car le Seigneur, vous le savez, fut mis en croix
vers le soir : et alors nos impits ont t pardonnes, autrement elles nous
eussent absorbs :.
. Jrm. XVI 19. 2. Ps. CXL, 2. 3. Matth. XXVII,46.
les discours des mchants ont prvalu sur nous: nous avions pour guides les
prdicateurs d,e Jupiter, de Saturne, de Mercure. Les discours des impies ont
prvalu sur nous . Mais que ferez-vous ? Vous serez indulgent pour nos
impits . Cest vous qui tes prtre et victime, qui offrez et qui tes loffrande.
Il est le prtre qui a pntr jusquau sanctuaire du voile qui est lintrieur, et
seul de tous ceux qui ont port une chair comme la ntre, il intercde pour nous
1. Voil ce que figurait chez le premier peuple, et dans le premier temple, cette
entre du grand prtre seul dans le Saint des saints, alors que tout le peuple tait
debout au dehors: et celui qui pntrait seul dans lintrieur du voile, offrait le
sacrifice pour le peuple qui se tenait au dehors 2. Pour qui le comprenait bien,
cest lesprit qui donne la vie; pour qui ne comprenait pas, cest la lettre qui tue.
Tout lheure, la lecture de lAptre, vous avez entendu : La lettre tue, mais

lesprit vivifie 3. Les Juifs, en effet, nont jamais compris ce qui avait lieu chez
ce peuple, et ne le savent pas mme aujourdhui. Car cest deux quil est dit :
Quand on lit Mose, il y a un voile sur leur coeur 4 . Or, ce voile est une figure:
la figure passera et fera place en eux la vrit. Mais quand ce voile disparatrat-il ? Ecoute lAptre: Quand ce peuple sera converti au Seigneur, le voile sera
lev 5. Donc, tandis quils ne sont point convertis au Seigneur, ils ont le coeur
voil en lisant Mose. Voil ce que figurait encore la face lumineuse de Mose,
en sorte que les enfants dIsral ne pouvaient fixer les yeux sur sa face vous
lavez entendu tout lheure dans la lecture ; et il y avait un voile entre la face
de Mose qui parlait, et le peuple qui coutait sa parole. Ils coutaient donc sa
parole travers le voile et sans voir sa face. Que dit alors lAptre? En sorte
que les enfants dIsral ne pouvaient fixer les yeux sur la face de Mose. Ils ne
pouvaient la contempler , dit-il, jusqu la fin 6 . Quest-ce dire : jusqu
la fin? Jusqu ce quils comprissent le Christ. Car, lAptre la dit : Le
Christ est la fin de la loi, pour justifier ceux qui croiront 7 . Il est vrai quil y a
une splendeur sur la face de Mose, face corporelle
et mortelle : or, cette splendeur pourrait-elle
1. Hbr. VI, 19, 20. 2. Id. IX, 7. 3. II Cor. III, 6. 4. Id. 15. 5. II Cor.
III, 16. 6. Ibid. 17. 7. Rom. X, 4.
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tre durable pour lternit? Assurment elle doit disparatre la mort. Mais la
splendeur de la gloire et de la batitude en Notre-Seigneur Jsus-Christ est
ternelle. Tout cela ntait quune figure qui passait avec le temps, et ce que
couvrait cette figure tait la vrit. Aussi les Juifs lisent, mais sans comprendre
le Christ; la porte de leur vue ne va point jusqu la fin, parce que le voile
quils rencontrent leur drobe la vue de la lumire intrieure. Vois ici le Christ
sous un voile. Notre-Seigneur lui-mme a dit: Si vous croyiez Mose, vous me
croiriez aussi car cest de moi quil a crit 1. Or, aprs que nos pchs nous
sont remis, ainsi que nos impits, par la vertu de ce sacrifice du soir, nous
passons au Seigneur, et le voile est lev:
cest pourquoi quand le Seigneur fut sur la croix, le voile du temple se dchira 2.
Exaucez ma prire, toute chair doit venir vous. Les discours des impies ont
prvalu sur nous, et vous nous remettrez nos impits .
7. Bienheureux celui que vous avez lu et adopt 3. Qui donc est choisi par
lui et adopt? Qui est lu par notre Sauveur Jsus-Christ? Ou bien lui-mme en
sa chair, en son humanit serait-il lu et adopt? Alors ce langage sadresserait
lui, comme Verbe de Dieu, qui tait ds le commencement, ainsi que le dit
lEvangliste: Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le
Verbe tait Dieu 4 ; car il est aussi Fils de Dieu, Verbe de Dieu, dont il est dit
encore: Toutes choses ont t faites par lui, et rien na t fait sans lui : en
sorte que ce serait lui, Fils de Dieu devenu prtre pour nous, aprs avoir adopt
une chair, que sadresserait cette parole : Bienheureux celui que vous avez lu
et adopt , cest--dire bienheureux lhomme dont vous vous tes revtu, qui a

commenc dans le temps, qui est n dune femme, le temple en quelque sorte de
celui qui est toujours ternel, et qui a t ternellement. Ou plutt le Christ
aurait-il adopt quelque bienheureux, et alors on dsignerait, non pas au pluriel,
mais au singulier celui quil a adopt? En effet, cest un seul quil a adopt, car
il nadopte que lunit. Il nadopte ni les schismes, ni les hrsies, qui se divisent
linfini; il ny a point la lunit que lon puisse adopter. Mais ceux
1. Jean, V, 46. 2. Matth. XXVII, 51. 3. Ps. LXIV, 5. 4. Jean, I, 1-3.
qui demeurent dans lunion du Christ, et qui sont ses membres, ne font en
quelque sorte quun seul homme, dont lAptre a dit: Jusqu ce que nous
parvenions tous lunit dans la connaissance du Fils de Dieu, ltat de
lhomme parfait, la mesure de lge de la plnitude du Christ 1 . Un seul
homme est donc adopt, qui a pour chef le Christ: Car le Christ est lui-mme
le chef de lhomme 2. Cest encore l cet homme bienheureux qui nest point
all dans les conseils des impies 3 , et le reste quon lit dans le Psaume: cest
lui qui est adopt. Mais il ne lest pas lexclusion de nous; car nous faisons
partie de ses membres, nous sommes gouverns par un mme chef, nous vivons
dans un mme esprit, nous dsirons tous la mme patrie. Voyons donc si ce qui
est dit du Christ, lest aussi de nous, et nous concerne; interrogeons nos
consciences, et pntrons cet amour; si ce-t amour est faible et nouvellement
clos, car il a bien pu clore dans quelque coeur, que celui-l arrache les pines
qui croissent auprs, cest--dire, les soucis du monde, de peur quils ne
viennent saccrotre et touffer le germe sacr. Bienheureux celui que vous
avez lu et adopt. Soyons en lui et nous serons adopts notre tour; soyons en
lui et nous serons lus.
8. Et que nous donnera-t-il? Cet lu , dit le Prophte, habitera dans vos
tabernacles . Telle est la Jrusalem que chantent ceux qui commencent sortir
de Babylone : Il habitera dans vos tabernacles; nous serons combls des biens
de votre maison 4 . Quels sont les biens de la maison de Dieu? Mes frres,
imaginons un palais bien riche, qui regorge de richesses, o tout soit en
abondance, o brillent des vases dor et dargent, qui renferme de nombreux
serviteurs, de grands troupeaux, beaucoup de chevaux ; un palais enfin
quembellissent les peintures, les marbres, les lambris dors, les colonnes, les
galeries, les appartements divers; voil ce que lon dsire, mais lorsquon est
encore dans la confusion de Babylone. Retranche tous ces dsirs, habitant de
Jrusalem, retranche tout cela ! Si tu dsires le retour, que la captivit nait point
de charmes pour toi. Es-tu sur le chemin du retour? Ne regarde point en arrire,
ne tarrte pas en chemin. Il ne manque pas dennemis qui te vanteront
1. Ephs. IV, 13. 2. I Cor. XI, 3. 3. Ps. I, 1. 4. Id. LXIV, 5.
la captivit, lloignement: que les discours des mchants ne prvalent plus sur
toi. Soupire aprs la maison de Dieu, soupire aprs les biens de sa maison; mais
ne dsire point ces biens que tu souhaites ordinairement dans ta demeure, ou
dans celle de ton voisin, ou mme dans celle de ton patron. Il est un autre bien
qui est propre la maison de Dieu. Quavons-nous besoin dnumrer les biens

de cette maison? Quil nous les indique celui qui chante son retour de Babylone:
Nous serons combls,dit-il, des biens de votre maison. Quels sont ces
biens? Nous avions lev les dsirs de notre coeur, jusqu lor, largent, et ce
quil y a de prcieux: ne dsirons rien de tout cela, cest une charge plutt quun
soulagement. Mditons donc ici-bas ces biens de Jrusalem, ces biens de la
maison du Seigneur, ces biens du temple du Seigneur ; car la maison du
Seigneur est le temple mme du Seigneur. Nous serons combls des biens de
votre maison ; et votre saint temple est admirable cause de la justice 1. Voil
les biens de la maison de Dieu. Le Prophte ne dit point : Votre saint temple est
admirable dans ses colonnes, admirable dans ses marbres, admirable dans ses
lambris dors; mais admirable cause de la justice. Vos yeux extrieurs peuvent
se fixer sur le marbre et lor, mais cest loeil intrieur qui voit la beaut de la
justice. Oui, dis-je, cest loeil intrieur que lclat de la justice est visible. Sil
ny arien de beau dans la justice, pourquoi aimer un vieillard juste? Quy a-t-il
dans son corps qui flatte le regard? Des membres courbs, un front couvert de
rides, une tte aux cheveux blancs, une faiblesse exhalant des plaintes
continuelles. Mais ce vieillard dcrpit nayant rien qui puisse plaire tes yeux,
charmera tes oreilles : par quelle mlodie? par quel chant? Si ses chants taient
beaux dans sa, jeunesse, avec lge tout a disparu. Le sonde sa parole aura peuttre des charmes pour toi, quand sa bouche dpouille de ses dents ne laisse
chapper que des sons incomplets? Toutefois sil est juste, sil nambitionne pas
le bien dautrui, sil trouve sur son bien une part pour le pauvre, sil a de bons
conseils, une rflexion sage, une foi pure, sil est prt immoler ses membres
dbiles pour rendre tmoignage la vrit, beaucoup de martyrs
1. Ps. LXIV, 6.
taient en effet des vieillards. Do viendra notre amour pour lui, quy a-t-il en
lui qui charme nos yeux? Rien absolument. Il y a donc une beaut de justice, que
voient les yeux de notre me, qui nous porte lamour, lenthousiasme: voil
ce qui eut des charmes pour les hommes, dans ces martyrs dont les membres
taient dchirs par les btes. Mais alors que tout tait souill de sang, que les
entrailles se rpandaient sous les morsures des btes, ntait-ce point l une
horreur pour les yeux? Quy avait-il daimable, sinon que ces membres dchirs
et hideux couvraient une beaut de justice parfaite. Tels sont les biens de la
maison de Dieu, prpare-toi ten rassasier. Mais pour ten rassasier en arrivant
dans ce palais, il te faut en avoir faim et soif dans ton plerinage ici-bas: que ce
soit donc l ta faim et ta soif, parce que tels sont les biens de Dieu. Ecoute ce roi
qui lon tient ce langage, qui est venu pour te ramener, qui sest fait lui-mme
ta voie 1. Que dit-il? Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice, parce
quils seront rassasis 2 . Le temple de Dieu est saint, admirable cause de la
justice. Et par le temple, mes frres, nimaginez rien que vous-mmes. Aimez la
justice, et vous tes le temple de Dieu.
9. Exaucez-nous, Dieu notre Sauveur . Il nous montre maintenant le Dieu
quil invoque. Notre Sauveur est, proprement parler, Notre-Seigneur Jsus-

Christ. Nous voyons plus clairement de qui le Prophte avait dit : Toute chair
doit aller vous. Exaucez-nous, Dieu notre Sauveur. Cet homme adopt peur
le temple de Dieu, est multiple, et nanmoins unique. Cest dans la personne
dun seul quil a dit: Dieu, exaucez ma prire . Et comme dans cet homme
unique, il y en a plusieurs, il dit maintenant: Exaucez-nous, Dieu notre
Sauveur. Ecoute plus clairement que cest de lui quil est question: Exauceznous, Dieu, notre Sauveur, vous, lespoir des confins de la terre et des les
lointaines . Voil pourquoi il est dit: Toute chair doit venir vous . Elle vient
de toutes parts. Vous tes lespoir de tous les confins de la terre , non pas
lesprance dun seul angle de terre, non pas lespoir de la Jude seulement, non
pas lespoir de lAfrique seule, non pas lespoir de la Pannonie,
1. Jean, XIV, 6. 2. Matth. V, 6.
non pas lespoir de lOrient ou de lOccident mais lespoir de tous les confins
de la terre et dans la mer bien loin ; oui, des confins de la terre. Et dans la
mer au loin : cest au loin, parce que cest dans la mer. La mer est ici la figure
die ce monde, amer cause de la salaison, troubl par les temptes, et o les
hommes guids par leurs convoitises coupables et dpraves, sont devenus des
poissons se dvorant les uns les autres. Voyez cette mer dangereuse, cette onde
amre, aux flots meurtriers; voyez de quels hommes elle est remplie. Qui
souhaite un hritage, autrement que par la mort dun autre? Qui convoite un
gain,sinon au dtriment dun autre? Combien veulent slever par la chute mme
des autres? Combien encore dsirent que les autres vendent leurs biens, afin de
les acheter? Quelle oppression mutuelle, comme on se dvore ds quon le peut !
Et quand un grand poisson en a dvor un plus petit, il est son tour dvor par
un plus grand encore. O poisson mchant, tu fais ta proie dun plus petit, et tu
deviens la proie dun plus grand. Voil ce qui arrive chaque jour et sous nos
yeux: nous en sommes tmoins, ayons-le en horreur. Gardons-nous den agir
ainsi, mes frres, car cest Dieu qui est lespoir des confins de la terre. Et sil
ntait pas aussi- lesprance, au loin sur la mer , il ne dirait pas ses
disciples: Je ferai de vous; des pcheurs dhommes 1 . Dj pris au milieu de
la mer dans les filets de la foi, rjouissons-nous dy nager encore travers ces
filets; car cette mer est houleuse encore, mais les filets dans lesquels nous
sommes engags seront tirs sur le rivage Ce rivage est le terme de la mer, et ds
lors la fin du monde pour nous. Jusque-l, mes frres, vivons saintement dans
ces filets; ne les dchirons point pour sortir dehors. Beaucoup dautres ont
rompu ces filets, et ont fait des schismes et sont alls au dehors. Ils ne pouvaient,
disaient-ils, souffrir les poissons mauvais enferms dans le filet; et voil quils
sont devenus pires encore que ceux quils disaient navoir pu tolrer. Ces filets,
en effet, ont pris de bons et de mauvais poissons; car le Seigneur a dit: Le
royaume des cieux est semblable un filet jet dans la mer, et qui rassemble
toutes sortes de poissons ; et lorsquil est plein on le retire, et, sasseyant sur le
rivage, on runit les
1. Matth. IV, 19.

bons dans un vase, et on jette les mauvais il en sera ainsi , continue-t-il, la


consommation des sicles . Voil quil nous montre le rivage, quil montre le
terme de la mer. Les anges viendront, et spareront les mauvais du milieu des
justes, et ils les jetteront dans la fournaise du feu : cest l quil y aura pleur et
grincement de dents 1. Courage donc, habitants de
Jrusalem, qui tes dans les filets, qui tes les bons poissons; tolrez les
mauvais, mais ne
brisez point les filets : Ils vous retiennent dans la mer, mais ils ne vous
retiendront plus au rivage. Celui qui est lesprance des confins de la terre, est
aussi lesprance au loin sur la mer . Or, comme cest sur la mer, cest au loin.
10. Il prpare les montagnes dans sa puissance 2: non pas dans leur
puissance. Cest lui en effet qui a prpar ces grands prdicateurs, quil appelle
des montagnes; humbles en eux-mmes, ils sont levs en lui. Il prpare donc
les montagnes dans sa puissance. Et que dit une de ces montagnes ? Nous
avons reu en nous-mmes une rponse de mort, afin de ne point mettre notre
confiance en nous-mmes, mais en Dieu qui ressuscite les morts 3. Mettre sa
confiance en soi-mme, et ne point la mettre dans le Christ, cest ntre point de
ces montagnes quil prpare dans sa puissance. Cest donc en sa puissance
quil prpare les montagnes. Il se revt de force. Je comprends la force: Mais
se revtir, quest-ce? Ceux qui placent le Christ au milieu deux,
lenvironnent , cest--dire quils sont pour lui comme un vtement. Nous
lavons tous communment, il est au milieu de nous : nous sommes pour lui un
vtement, nous tous qui croyons en lui; et comme notre foi nest point loeuvre
de nos forces, mais de sa puissance, il est donc revtu de sa force, mais non
de notre vertu.
11. Cest vous qui troublez le fond des mers 4 ,Voil ce quil a fait: son
oeuvre est visible. Il a prpar les montagnes dans sa puissance, et les a
envoyes prcher : il sest environn de foi dans sa force, et la mer sest
trouble, le sicle sest troubl, et sest mis perscuter les saints. Environn
de force, vous troublez le fond des mers . Le prophte
1. Matth. XIII, 47-50. 2. Ps. LXIV, 7. 3. II Cor. I, 9. 4. Ps. LXIV, 8.
ne dit point: Vous troublez la mer, mais le fond de la mer . Ce fond de la mer
cest le coeur des impies. De mme que cest jar le fond que lon bouleverse
avec plus de violence, parce que le fond contient tout ainsi tout ce qui est
loeuvre de la langue, des mains, des puissances diverses, pour perscuter
lEglise, vient du fond. Si la racine de liniquit ntait point dans le coeur, tout
cela ne marcherait point contre le Christ. Il a troubl le fond, peut-tre dessein
de lpuiser : car en certains flaux il a puis la mer jusquau fond, et en a fait
un dsert. Cest ce que dit un autre psaume : Il a fait de la mer une terre sche
1 . Tous les impies et les paens qui ont embrass la foi, taient la mer, et sont
devenus la terre : striles dabord cause de leau sale, ils sont devenus fertiles
en fruits de justice. Vous troublez le fond des mers: et qui supportera le bruit
de ses flots ? Quest-ce dire, qui supportera? Quel homme supportera le

bruit des flots, les injonctions des puissances du monde? Mais do vient quon
les supporte? Cest quil a prpar les montagnes dans sa puissance. Pourquoi
donc se demander qui les supportera? Il veut dire : Par nous-mmes nous ne
pourrions supporter ces perscutions, si Dieu ne nous en donnait la force.
Cest vous qui troublez le fond de la mer : et qui supportera le bruit de ses flots?

12. Les nations seront dans leffroi 2 . Dabord leffroi pour les nations ; mais
ces montagnes prpares dans la force du Christ, ont-elles t dans leffroi? La
mer sest trouble, elle sest rue contre ces montagnes ses lames ont t brises,
et les montagnes sont demeures inbranlables. Les nations seront dans le
trouble, toutes en proie la crainte . Dj la crainte sest empare de toutes;
ceux qui nagure taient troubls, sont maintenant dans leffroi. Les chrtiens,
sans rien craindre, ont inspir de la crainte. Ceux qui les perscutaient les
redoutent. Car il a vaincu celui qui est environn de sa puissance; et toute chair
vient lui, au point deffrayer les obstins sur leur petit nombre. Et tous ceux
qui habitent les confins de la terre, seront dans la crainte cause de vos miracles
. Car les Aptres ont opr des miracles qui ont jet dans la crainte et amen
la foi les confins de la terre.
1. Ps. LXV, 6. 2. Id. LXIV, 8. 3. Ib. 9.
13. Vous rpandrez la joie sur nos dmarches au matin et au soir 1, cest-dire:
vous nous les rendrez agrables. Que nous est-il promis ds cette vie? Vous
rpandrez la joie sur les dmarches du matin et du soir . Nous marchons en
effet le matin, comme nous marchons le soir. Le matin signifie la prosprit
du sicle, et le soir la tribulation du sicle, Que votre charit veuille bien le
remarquer, lune et lautre servent dpreuve notre me ; la corruption est
lcueil de la prosprit, comme labattement, de ladversit. Aussi le matin estil le symbole de la prosprit, parce que le matin a sa joie aprs les tristesses de
la nuit. Mais les tnbres sont tristes, alors que vient le soir : cest pourquoi au
soir du monde fut offert le sacrifice du soir. Gardons-nous donc de toute tristesse
le soir, et de toute corruption le matin. Voil je ne sais quel homme qui toffre un
bnfice pour tengager au mal, cest l le matin; une forte somme dargent te
sourit, cest le matin pour toi. Garde-toi de toute corruption, et tu auras une
heureuse issue. Or, situ as une issue, tu ne seras point pris au pige. Cette
promesse dun gain est en effet un appt sur un pige: tu es embarrass, tu ne
trouves point dissue; tu es pris au pige. Or, le Seigneur ton Dieu ta ouvert une
issue pour chapper au pige du gain, alors quil dit dans son coeur : Je suis ton
trsor. Ne tarrte pas aux promesses du monde, tuais aux promesses du Crateur
du monde : considre les promesses que fait le Seigneur, tes oeuvres de justice,
mprise celles que te fait un homme pour te dtourner de la justice et tamener
linjustice. Ne considre donc point les promesses du inonde,mais celles du
Crateur du monde; et tu pourras au matin tchapper par lissue que touvre
cette parole du Seigneur : Que sert lhomme de gagner le monde entier, sil

vient perdre son me 2? Mais celui qui na pu te corrompre en te promettant


de lor, ni tamener liniquit, va recourir aux menaces, il va devenir ton
ennemi, et te dire : Si tu nagis selon mon gr, moi jagirai, je ten ferai repentir,
tu auras en moi un ennemi. Quand il toffrait un gain, ctait le matin pour toi;
maintenant que le soir est venu, tu es triste. Mais celui qui ta donn une issue le
matin ten donnera une le soir encore. De mme quau flambeau du
1. Ps. LXIV, 9. 2. Matth. XVI, 26.
Seigneur, lu as mpris le matin du monde, que les souffrances du Seigneur te
fassent aussi mpriser le soir, et dire ton me: Que peut me faire cet homme,
que nait endur pour moi mon Dieu? Gardons la justice, et ne consentons pas
liniquit. Quil svisse contre ma chair, le pige sera bris, et je volerai vers
mon Dieu, qui me dit : Ne crains point ceux qui tuent le corps, mais qui ne
peuvent tuer lme 1 . Et mme au sujet du corps il nous donne une garantie, en
disant : Il ne prira pas un cheveu de votre tte 2 . Il donne ici cette
magnifique image : Vous mettrez la joie dans mes issues du matin et du soir .
Si ces dmarches en effet nont pour vous aucun charme, il vous en cotera peu
de sortir de l. Tu donneras tte baisse dans le gain qui test promis, si tu gotes
peu les promesses du Sauveur. Et derechef, tu cderas la tentation et la
crainte, si lu ne trouves tes dlices dans les douleurs quil a le premier endures,
pour te mnager une issue. Vous mettrez la joie dans nos dmarches du matin
et du soir.
14. Vous avez visit la terre et lavez enivre 3 . Par o a-t-il enivr la terre ?
Quelle est la splendeur de votre calice qui enivre 4! Vous avez visit la terre et
lavez enivre : vous avez envoy vos nuages qui ont panch la rose de la
vrit, et la terre a t enivre. Vous avez multipli ses richesses . Par quel
moyen avez-vous multipli ses richesses? Le fleuve du Seigneur a t rempli
deau . Quel est ce fleuve de Dieu? Le peuple de Dieu. Le premier peuple a t
rempli de manire arroser tout le reste de la terre. Ecoute le Seigneur qui
promet des eaux: Si quelquun a soif, quil vienne et quil boive. Quiconque
croit en moi, des fleuves deau vive couleront de son sein 5 . Sil y a des
ruisseaux, il ny a cependant quun fleuve; parce que dans lunit tous nen
forment quun seul. Il y a plusieurs Eglises, et nanmoins une seule Eglise,
plusieurs fidles et une seule pouse du Christ; ainsi plusieurs coulements ne
forment quun seul fleuve. Beaucoup disralites embrassrent la foi, et furent
remplis de lEsprit-Saint : puis ils se rpandirent dans les nations et
commencrent prcher la vrit; et ce fleuve de Dieu, qui a t rempli deau,
arrosa toute la terre.
1. Matth. X, 28. 2. Luc, XXI, 18. 3. Ps. LXIV, 10. 4. Id, XXII, 5. 6.
Jean, VII, 37, 38.
53
Vous avez ainsi prpar leur nourriture : parce que telle est votre prparation .
Ce nest point parce quils avaient bien mrit de vous, ceux qui vous avez
pardonn leurs pchs : leurs mrites taient mauvais; mais vous lavez fait

cause de votre misricorde: Comme cest ainsi que vous prparez, vous leur
avez prpar leur nourriture .
15. Arrosez ses sillons . Creusons dabord des sillons qui seront ensuite
arross
que notre coeur trop dur souvre au soc de la parole de Dieu. Arrosez ses
sillons, multipliez ses fruits . Voil ce que nous voyons; les hommes croient,
leur foi engendre dautres croyants , et ces croyants dautres croyants encore : il
ne suffit point lhomme dtre fidle et de gagner lunique ncessaire. Ainsi se
multiplie la semence; on jette quelques grains et des moissons surgissent.
Arrosez ses sillons, multipliez ses produits, et le germe tressaillera pntr de
ses roses 1 ; cest--dire, avant peut-tre quelle ne puisse recevoir toute leau
du fleuve, quand elle germera, elle tressaillera de sa rose, ou de ce qui lui est
convenable . Aux enfants, en effet, ainsi quaux faibles, on ne donne quune
faible rose des mystres, parce quils ne pourraient supporter la vrit dans sa
plnitude. Ecoulez quelle douce rose est donne aux enfants leur naissance,
ou quand, nouvellement ns, ils sont le moins coupables : Je nai pu, dit
lAptre, vous parler comme des hommes spirituels, mais comme des
hommes charnels, comme des enfants en Jsus-Christ 2 . Quand il dit : Des
enfants en Jsus-Christ , il parle denfants dj ns, mais incapables de goter
cette abondante sagesse, dont il dit : Nous prchons la sagesse aux parfaits 3 .
Quil se rjouisse de ses gouttes de rose, sa naissance et pendant son
accroissement; devenu parfait, il prendra la nourriture de la sagesse : de mme
que lon donne dabord du lait un enfant et quil devient capable de nourriture;
toutefois, cest de cette nourriture, dont il tait dabord incapable, que sest
form le lait. Et quand elle germera, elle se rjouira de quelques gouttes de
rose .
16. Vous bnirez la couronne des annes de votre bont 4 . Cest aujourdhui
le moment de semer, la semence crot, la moisson viendra ensuite. Et
aujourdhui, au milieu
1. Ps. LXIV, 11. 2. I Cor. III, 1. 3. Id. II, 6. 4. Ps. LXV, 12.
54
de ces semailles, lennemi est venu semer la zizanie; et voil que les mchants,
les faux chrtiens, ont germ au milieu des bons; ils leur ressemblaient par la
tige, mais non par le fruit. On appelle zizanie ces plantes qui leur naissance,
ressemblent au froment, comme livraie et la folle avoine et tant dautres qui
leur ressemblent dans leurs premires tiges. De l vient que le Seigneur parlait
ainsi propos de la zizanie rpandue Son ennemi vint et sema de la zizanie au
milieu du froment; or, aprs que lherbe eut pouss et produit son fruit, la zizanie
parut aussi. Donc cest lennemi qui est venu semer la zizanie : mais qua-t-il
fait au froment? Ce froment nest pas touff par livraie ; au contraire, on a
laiss livraie pour laisser crotre le froment. Car le matre lui-mme dit
quelques ouvriers qui voulaient arracher la zizanie : Laissez crotre lun et
lautre jusqu la moisson, de peur quen voulant arracher la zizanie vous

narrachiez aussi le froment; mais au temps de la moisson je dirai aux


moissonneurs : Arrachez dabord la zizanie, faites-en des gerbes pour les brler;
mais amassez le froment dans mon grenier 1. Cette fin de lanne est la
moisson du sicle. Vous bnirez la couronne des annes de votre bont .
Lorsque tu entends couronne, cela signifie lhonneur de la victoire. Triomphe du
dmon, et tu seras couronn. Vous bnirez la couronne des annes de votre
bont . Il nous remet encore la bont de Dieu sous les yeux , afin que nul ne se
glorifie de ses mrites.
17. Et vos campagnes seront pleines de fcondit, les confins du dsert
sengraisseront, et les collines auront une ceinture de joie 2. Les campagnes,
les collines, les confins du dsert, tout cela dsigne les mnies hommes. Dans les
plaines tout est de niveau; donc, cause de ce niveau, les peuples justes sont
compars des campagnes. Ce sont des collines cause de leur lvation; parce
que Dieu lve jusqu sa sublimit ceux qui shumilient. Les confins du dsert
dsignent toutes les nations. Pourquoi confins du dsert? Elles taient dsertes,
en effet, puisque nul prophte ne leur tait envoy; elles taient donc semblables
au dsert que nul homme ne traverse. Nulle parole de Dieu na t
1. Matth. XIII, 25-30. 2. Ps. LXIV, 13.
envoye aux Gentils. Les prophtes nont prch quau peuple dIsral. Alors
vint le Seigneur, le froment dont ce peuple dIsral embrassa la foi. Car le Christ
disait ses disciples : Vous dites que la moisson est encore loigne; levez les
yeux, et voyez les campagnes qui blanchissent pour la moisson 1. Il y eut donc
une premire moisson, il y en aura une seconde la fin des temps. La premire
moisson se composa de Juifs, parce que ctait eux que les Prophtes taient
envoys pour prcher lavnement du Sauveur. Cest pourquoi le Seigneur disait
ses disciples: Voyez comme les campagnes blanchissent pour la moisson :
ctaient les campagnes de la Jude. Dautres , leur dit-il encore, ont
travaill, et vous tes entrs dans leurs travaux 2 . Les prophtes ont travaill
pour semer, et vous, cest avec la faux que vous entrez dans leurs labeurs. La
premire moisson est donc faite, et cest de ce premier froment qui fut alors
purifi, que lon a ensemenc toute la terre, pour produire cette autre moisson
que lon doit recueillir la fin des temps. Dans cette seconde moisson, il a t
sem de livraie, de l le travail actuel. De mme que dans la premire moisson
les Prophtes travaillrent jusqu larrive du Sauveur : ainsi, daus cette
seconde, ont travaill les Aptres, et travaillent tous les prdicateurs de la vrit,
jusqu la fin des sicles, alors que le Seigneur enverra ses anges pour la rcolte.
Ctait donc tout dabord le dsert, mais les confins du dsert se sont
engraisss . Voil que dans les endroits o les Prophtes ne staient pas fait
entendre, on a reu le Seigneur des Prophtes : Les confins du dsert
sengraisseront, et les collines auront une ceinture de joie .
18. Les bliers dans les troupeaux ont t environns 3 : il faut sous-entendre
de joie . La joie qui faisait une ceinture aux collines, environnait aussi les
bliers. Et ces bliers sont les mmes que les collines. Collines cause de la

sublimit de la grce; bliers, comme chefs du bercail. Donc les bliers ou les
Aptres ont t environns de joie, ils ont tressailli devant leurs moissons, ils
nont pas travaill en vain ni prch inutilement. Donc les chefs des troupeaux
ont t environns, et les valles donneront des
1. Jean, IV, 35. 2. Id. 38. 3. Ps. LXIV, 14.
55
bls en abondance ; et les peuples humbles parieront des fruits nombreux Ils
crieront , et cause de ces cris ils produiront du froment en abondance. Que
doivent-ils crier? Ils chanteront une hymne . Autre chose est de crier contre
Dieu, et autre de chanter une hymne; autre de profrer des chants sacrilges,
autre de chanter les louanges de Dieu. Profrer le blasphme, cest produire des
pines; chanter une hymne, cest produire du froment.