Vous êtes sur la page 1sur 13

66

DISCOURS SUR LE PSAUME LXVI.


SERMON AU PEUPLE.
LA BNDICTION DE DIEU.
Cest le Seigneur qui nous bnit, parce quil nous cultive et quil habite en nous;
parce que, si nous travaillons avec lui par la grce, cest lui seul qui donne
laccroissement. Cest lui que nous devons demander la bndiction. Mais
pour nous bnir, nous donnera-t-il les biens de la terre ? Cest l une
bndiction qui ne vient que de lui, et toutefois il les donne aux bons et aux
mchants ne le servons donc point pour les obtenir, ne pleurons point sils nous
sont enlevs, le donateur nous reste. Le chrtien travaille au grand jour comme
la fourmi, et comme elle, jouit invisiblement. La bndiction de Dieu, cest sa
lumire qui fera resplendir en nous son image, cest la voie de Dieu ou JsusChrist bni chez tous les peuples. Cest 1 le salut. Nous chanterons alors le
cantique de lhomme nouveau; il ne restera rien du vieil homme. La terre
donnera dheureux fruits, ou des cohritiers du Christ. Appelons son avnement
et son rgne.
1. Dans les deux psaumes que nous avons exposs nagure, votre charit sen
souvient, nous avons exhort notre me bnir le Seigneur, et nos chants pieux
ont rpt O mon me, bnis le Seigneur 1 . De mme que dans ces psaumes
nous avons engag notre me bnir le Seigneur, de mme en celui-ci nous
devons dire : Que Dieu nous prenne en piti et quil nous bnisse 2. Que
notre me bnisse le Seigneur et que le Seigneur nous bnisse. Que nous
bnissions le Seigneur, nous grandissons; quil nous bnisse, nous grandissons
encore: lun et lautre nous sont utiles. Nos bndictions najoutent rien sa
majest, nos maldictions ny drogent en rien. Maudire le Seigneur, cest se
ravaler soi-mme ; le bnir, cest slever soi-mme. Cest le Seigneur qui nous
bnit le premier, il est juste que nous le bnissions ensuite. Lune de ces
bndictions est la pluie, lautre la rcolte. Elle est donc dvolue Dieu qui nous
donne la rose et la culture, comme la rcolte au laboureur. Ainsi chantons ses
louanges, non point avec une dvotion strile, non point dune voix sans porte,
mais dans la sincrit du coeur. Dieu est en effet appel cultivateur 3. LAptre a
dit : Vous tes le champ que Dieu cultive, ldifice quil btit 4 . Dans les
choses visibles de ce monde, la vigne nest pas un difice, ni ldifice une vigne;
quant nous, nous sommes la vigne du Seigneur, parce quil nous cultive pour
nous faire produire; nous sommes
1. Ps. CII, 1, et CIII, 1. 2. Id. LXVI, 2. 3. Jean, XV, 1. 4. I Cor. III. 9.
ldifice de Dieu, parce quen nous cultivant il habite en nous. Que dit en effet le
mme aptre? Jai plant, Apollo a arros, Dieu a donn laccroissement.

Donc celui qui plante nest rien, non plus que celui qui arrose, mais Dieu, qui
donne laccroissement 1 . Cest donc lui qui fait crotre. Mais les autres sont-ils
les agriculteurs? Car on appelle agriculteur celui qui plante, celui qui arrose; or,
lAptre a dit : Jai plant, Apollo a arros . Demandons comment lAptre
la fait. Il rpond: Non pas moi, mais la grce de Dieu avec moi 2 . Quelque
part que tu ailles, soit du ct des anges, cest Dieu qui te cultive; soit du ct
des Prophtes, cest Dieu qui te cultive; soit du ct des Aptres, je vois encore
que cest lui qui te cultive. Mais nous, que sommes-nous donc? Peut-tre les
ouvriers de ce cultivateur, et cela par les forces quil nous a dparties, par la
grce dont il nous a fait don. Cest donc lui qui nous cultive, lui qui nous donne
laccroissement. Mais tous les soins du vigneron pour sa vigne, se bornent la
bcher, la tailler, et aux autres travaux de la culture; quant faire pleuvoir sur
sa vigne, il ne le saurait. Sil peut quelquefois larroser, avec quoi le peut-il? II
conduira bien leau dans la rigole, mais cest Dieu qui donne la source deau.
Enfin, dans sa vigne, il ne peut faire crotre le sarment, il ne peut former du fruit,
il ne peut modifier les espces, il ne peut changer le temps de la germination.
Mais Dieu qui peut
1. I Cor. III, 6-9. 2. I Cor. XV, 10.
70
tout est notre agriculteur, et nous sommes en sret. Quelquun objectera peuttre: Vous
dites que cest Dieu qui nous cultive; et moi je soutiens que les Aptres sont
aussi des
agriculteurs, eux qui ont dit : Jai plant, Apollo a arros . Si je parle de moimme,
quon ne me croie point; si cest le Christ, malheur quiconque refuse de le
croire !
Que dit donc Notre-Seigneur Jsus-Christ? Je suis la vigne, et vous les
branches, mon Pre est le vigneron 1 . Que la terre soit donc aride, et quelle
crie la soif; car il est crit: Mon me, sans vous, est comme une terre sans
eau 2 . Que notre terre, qui est nous-mmes, soupire donc aprs la pluie, et
dise: Que le Seigneur nous prenne en piti, et quil nous bnisse .
2. Quil fasse resplendir son visage sur nous et quil nous bnisse 3 . On
demandera peut-tre ce que cest que nous bnir. Lhomme souhaite que Dieu
le bnisse en bien des manires: celui-ci demande pour bndiction que le
Seigneur comble sa maison des biens ncessaires cette vie ; celui-l voudrait
pour bndiction lexemption de toute maladie corporelle; cet autre, malade
peut-tre, demandera que Dieu le bnisse en lui rendant la sant; un autre encore
dsire des enfants, et dans son chagrin de nen voir point natre, voudrait pour
bndiction une postrit. Qui peut numrer toutes les manires dont les
hommes voudraient obtenir de Dieu ses bndictions? Et qui de nous peut dire
que ce nest point par une bndiction de Dieu que la campagne donne des
rcoltes, quune maison regorge de richesses temporelles, que nous possdons

une sant corporelle inaltrable, ou que nous la recouvrons aprs lavoir perdue?
La fcondit des pouses, les voeux chastes de ceux qui dsirent des enfants, qui
en est le matre, sinon le Seigneur notre Dieu? Lui qui a cr quand rien ntait,
maintient son oeuvre par les gnrations successives . Telle est loeuvre de Dieu,
le don de Dieu. Cest peu pour nous de dire: Voil loeuvre de Dieu, le don de
Dieu; mais lui seul fait ces oeuvres et ces dons. Peut-on dire, en effet, que Dieu
fait ces oeuvres, et quun autre sans tre Dieu les fait aussi? Cest Dieu qui les
fait, et qui les fait seul. Cest donc vainement quon le demande, soit aux
hommes, soit aux dmons; tout ce que reoivent les
1. Jean, XV, 5, 1. 2. Ps. CLXII, 6. 3. Ps. LXVI, 2.
ennemis de Dieu, ils le reoivent de lui; et quand ils lobtiennent aprs lavoir
demand dautres, cest de lui quils lobtiennent sans le savoir, De mme que,
sils sont chtis, et quils attribuent dautres ces chtiments, cest par lui
quils sont chtis leur insu:
de nime sils se fortifient, sils sont rassasis, sauvs, dlivrs, et que dans leur
ignorance ils lattribuent aux hommes, aux dmons ou aux anges : ceux-ci ne
peuvent rien que par celui qui a tout pouvoir. Si nous parlons ainsi mes frres,
cest afin que, si nous dsirons parfois les biens de la terre, ou pour subvenir
nos besoins, ou mme cause de notre faiblesse, nous ne les demandions qu
celui qui est la source de tout bien, le crateur elle rparateur de toutes choses.
3. Mais il y a certains dons que Dieu fait mme ses ennemis, dautres quil ne
rserve qu ses amis. Quels sont les dons quil fait ses ennemis? Ceux que je
viens dnumrer. Les bons, en effet, ne sont point seuls pour avoir des maisons
qui regorgent des biens de la terre, ils ne sont point seuls pour avoir la sant,
pour sortir de maladie, pour avoir des enfants, ni seuls pour avoir de largent, et
tout le reste qui est ncessaire pour cette vie du temps qui doit passer : les
mchants possdent tout cela, souvent mme les bons ne lont point; mais
souvent encore les mchants en prouvent la disette, et parfois plus que les bons;
parfois les bons plus que les mchants. Dieu a donc voulu que ces biens du
temps fussent mls; sil ne les donnait quaux bons seulement, les mchants
croiraient que cest pour ce motif quil faut adorer Dieu; et sil ne les donnait
quaux mchants, ceux des bons qui sont faibles craindraient den tre privs.
Notre me est en effet bien faible, et peu dispose au rgne de Dieu, et Dieu qui
nous cultive doit la nourrir. Tel arbre en effet qui peut braver les temptes, nest
sorti de terre que comme une herbe chtive. Ce vigneron divin sait donc bien
tailler et monder les arbres robustes j ainsi que donner des tuteurs ceux qui
sont nouvellement ns. Aussi, mes bien-aims, comme je vous le disais tout
lheure, si les biens ntaient lapanage que des bons seulement, tous se
convertiraient Dieu afin de les possder; et sils ntaient lapanage que des
mchants, les faibles craindraient que leur conversion ne les privt de ce qui
serait aux mchants seuls. (71) Dieu les a donc donns saris distinction aux bons
et aux mchants. Au contraire, que les bons seuls soient privs de ces biens, et
les faibles craindront alors de se convertir au Seigneur; et sil ny a que les

mchants pour en tre privs, on ne verrait de peine que dans le chtiment des
mchants. Donc, si Dieu les accorde aux bons, cest pour les consoler dans leur
plerinage; sil les accorde aux mchants, cest pour avertir les bons de dsirer
dautres biens qui ne leur seraient pas communs avec les mchants. Il les enlve
ensuite aux bons quand il lui plat, afin quils sondent leurs forces; et quils
sachent, eux qui lignoraient jusque-l, sils peuvent dire : Le Seigneur la
donn, le Seigneur la t : ainsi quil a plu au Seigneur, il a t fait; que le nom
du Seigneur soit bni 1. Voil une me qui bnit le Seigneur, qui a produit des
fruits, fertilise quelle tait par la rose des bndictions : Le Seigneur la
donn, le Seigneur la t . Il a soustrait les dons, mais non le donateur. Toute
me simple et bnie, qui ne sattache pas aux choses de la terre, qui ne se trane
point avec des ailes embarrasses par la glu, mais dont les deux ailes refltent
lclat des vertus dans la double meraude de la charit, slve en libert dans
les airs; elle se voit enlever ce quelle foulait, sans sy reposer aucunement, et dit
avec scurit : Le Seigneur la donn, le Seigneur la t : ainsi quil a plu au
Seigneur, il a t fait; que le nom du Seigneur soit bni . Il a donn, il a t:
celui qui a donn subsiste, et il te ce quil a donn que son nom soit bni. Cest
donc pour cela que ces biens sont parfois ts aux bons. Mais quun homme
faible ne vienne point nous dire : Quand pourrai-je avoir toute la force du saint
homme Job? Tu admires la force de larbre, parce que tu es nouvellement n; et
ce grand arbre, dont tu admires la force, ne fut quun roseau, sans celui qui te
couvre de ses branches et de son ombre. Craindrais-tu que ces biens ne te soient
enlevs, parce que tu es bon? Remarque alors quils sont enlevs aussi bien aux
mchants. Pourquoi donc retarder ta conversion? Ce que tu crains de perdre en
devenant bon, tu le perdras peut-tre en demeurant mauvais. Si tu les perds tant
vertueux, tu as pour consolateur celui qui te les a ts; ta cassette sera sans or,
mais ton coeur plein de foi:
1. Job, I, 21.
pauvre au dehors, tu seras riche lintrieur; tu porteras avec toi des richesses
que nul ne pourra tenlever, dusses-tu chapper nu au naufrage. Si donc, dans
ton impit, tu es expos quelque perte, pourquoi celte perte ne te rendrait-elle
pas bon, puisque tu vois aussi bien des mchants essuyer des perles? Mais leur
dsastre alors est bien plus grand; il ny a rien dans la maison, et moins encore
dans la conscience. Quun impie vienne perdre ces biens, il ne possde plus
rien lextrieur, et na rien non plus pour se reposer intrieurement. Il fuit les
lieux tmoins de son dsastre, et o jadis il talait orgueilleusement ses richesses
aux yeux des hom mes; il nose plus affronter les regards des autres, il ne peut
rentrer en lui-mme, o il ne trouve rien. Loin dimiter la fourmi, il ne sest
amass aucun grain pendant lt 1. Quai-je dit pendant lt? Quand la vie tait
calme pour lui, quand ce sicle tait pour lui souriant de prosprit, quand il
avait des loisirs, quand chacun vantait son bonheur, ctait alors lt pour lui. Il
et imit la fourmi, sil et entendu la parole de Dieu, sil et amass du grain,
sil ft rentr en lui-mme. Mais tait venue lpreuve de la tribulation, et

survenu lengourdissement de lhiver, la tempte de la crainte, le froid du


chagrin, ou quelque dommage, quelque danger pour la vie, la perte des siens,
quelque dshonneur, quelque humiliation; voil lhiver. La fourmi se retire alors
vers les approvisionnements quelle a faits pendant lt; l, dans son intrieur le
plus secret, o nul ne la voit, elle jouit du fruit de son travail dt. Quand, aux
beaux jours, elle faisait ses provisions, chacun la voyait; nul ne la voit quand elle
sen nourrit en hiver. Quest-ce que cela, mes Frres? Voyez la fourmi de Dieu :
chaque jour, son lever, elle court lglise de Dieu, elle prie, elle entend des
lectures, chante des hymnes, rflchit ce quelle a entendu, rentre en ellemme et fait une secrte provision des grains quelle amasse dans laire. Voil ce
que font ceux qui ont la sagesse dcouter ce que nous disons ici; chacun les voit
venir lglise, sortir de lglise, couter le sermon, couter la lecture, chercher
un livre, louvrir, le lire : tout cela se fait visiblement. Cest la fourmi qui
voyage, qui porte, qui fait des provisions, sous les yeux de ceux qui la regar
1. Prov. VI, 6, et XXX, 25.
72
regardent. Un jour viendra lhiver, et pour qui n vient-il pas? Arrive un accident,
la pauvret, Les autres plaignent cet homme dans sou malheur, et ne connaissent
point les provisions de cette fourmi. Malheur, disent-ils, celui-ci qui a fait cette
perte, celui-l qui en a fait une autre, quel est son courage, pensez-vous? Quel
est son accablement? Chacun mesure daprs soi-mme, compatit selon ses
forces, et se trompe en cela mme, quil veut appliquer celui quil ne connat
poini sa propre mesure. Tu vois un homme qui fuji une perte, ou qui subit une
humiliation, ou rduit lindigence: que crois-tu alors? Quil a commis quelque
crime, pour tre ainsi accabl. Que telle soit la pense, le sentiment de nies
ennemis. Ne sais-tu donc pas, homme, que tu es ton propre ennemi, quand aux
jours dt tu namasses point ce quil a amass? Maintenant cest la fourmi qui
se nourrit intrieurement de ses labeurs de lt; tu pouvais la voir amasser, tu ne
la vois pas se rassasier. Autant quil a plu Dieu de nous suggrer ces
rflexions, de soutenir notre faiblesse et noire humilit, nous vous expliquions,
selon notre pouvoir, pourquoi Dieu dorme indistinctement ses biens aux bons et
aux mchants, et les enlve aux mchants comme aux bons. Vous les donne-t-il,
nen soyez point orgueilleux; vous les enlve-t-il, nen soyez pas accabl. Tu
crains quil ne les retire; il peut les enlever au bon comme au mchant: il est
donc prfrable que tu sois bon, pour perdre ce qui est de Dieu; car alors Dieu te
reste. Quant ce mchant, je lui dirai pour lexhorter : Tu essuieras quelque
perte (qui est exempt de la mort de ses proches?) un malheur viendra fondre sur
toi, une calamit imprvue, le monde est plein, les exemples abondent : je
tavertis pendant lt, il ne manque pas de grains ramasser; vois la fourmi,
paresseux, amasse en t, puisque tu le peux : lhiver ne te permettra pas
damasser, mais seulement de manger tes provisions. Combien en est-il dont la
tribulation est telle quils ne peuvent ni lire, ni couter, ni peut-tre aborder ceux

qui les consoleraient? La fourmi est demeure dans ses galeries; quelle examine
si elle a fait pendant lt une provision qui la garantisse contre lhiver.
4. Maintenant que Dieu nous bnira, pourquoi nous bnira-t-il ? Quelle
bndiction
1. Prov. VI, 6; XXX, 25.
demande cette prire: Que Dieu nous bnisse? La bndiction quil rserve
ses amis, quil naccorde quaux bons. Ne dsire pas comme bien prcieux ce
que les mchants reoivent aussi : Dieu, dans sa bont, les accorde, lui qui fait
luire son soleil sur les bons et sur les mchants, et pleuvoir sur les justes et sur
les injustes 1 . Quy a-t-il donc de rserv pour les bons? de rserv pour les
justes? Que les rayons de sa face tombent sur nous . La lumire de ce soleil,
vous la rpandez sur les mchants comme sur les bons, rpandez sur nous la
lumire de votre face. Les bons et les mchants partagent avec les troupeaux la
vue de cette lumire. Mais bienheureux ceux dont le coeur est pur, parce quils
verront Dieu 2 . Que les rayons de sa face tombent sur nous . Il y a deux
manires dentendre cette parole, expliquons lune et lautre : rpandez sur nous
les rayons de votre face, montrez. nous votre visage. Car Dieu na pas besoin de
faire briller son visage, comme si ce visage tait parfois sans lumire; mais,
faites-le briller sur nous, afin que nous puissions voir ce qui nous tait drob, et
que ce qui est sans que nous le voyions, nous soit rvl ou brille sur nous. Ou
bien, rendez brillante sur nous votre image; comme sil disait : faites briller sur
nous votre visage; vous avez grav en nous votre face, vous nous avez fait
votre image et votre ressemblance 3; vous avez fait de nous votre monnaie;
mais votre image ne doit point demeurer dans lobscurit : envoyez un rayon de
votre sagesse, quelle dissipe nos tnbres, et que votre image brille enfin sur
nous; que nous sachions que nous sommes votre image, que nous entendions ce
qui est dit au Cantique des cantiques : A moins que tu ne te connaisses, la
plus belle des femmes 4 . Voil ce qui est dit lEglise: Puisses-tu te
connatre toi-mme. Quest-ce dire? Puisses-tu connatre que tu es limage
de Dieu. O me prcieuse de lEglise, rachete par le sang de lAgneau sans
tache, vois quelle est ta valeur, examine ce que lon a donn pour toi. Disons
donc et dsirons surtout que le Seigneur fasse rayonner son visage sur nous .
Nous portons en nous son image; de mme que lon voit la face des empereurs
dans leur statue, Dieu a mis aussi dans son image son visage
1. Matth. V, 45. 2. Id. 8. 3. Gen. I, 26. 4. Cant. I, 7.
73
sacr; mais les impies ne savent point que cette image de Dieu est en eux. Que
doivent-ils dire, afin que Dieu fasse rayonner cette face sur eux-mmes ? Cest
vous, Seigneur, qui allumerez mon flambeau; mon Dieu, clairez mes tnbres
1 . Je suis dans la nuit du pch; mais quun rayon de votre sagesse dissipe ces
tnbres paisses, que votre face devienne visible; et sil arrive cause de moi
quelque difformit, eh bien ! reformez vous-mme ce que vous avez form.
Que le Seigneur fasse briller en nous son visage .

5. Afin que nous connaissions votre voie sur la terre 2 . Sur la terre, icibas, en cette vie que nous connaissions votre voie. Quest-ce que votre
voie? Celle qui conduit vous. Que nous sachions o aller, que nous sachions
encore par o aller lun et lautre nous sont impossibles dans nos tnbres. Vous
tes loin de ceux qui voyagent, vous nous avez trac la route par laquelle nous
devons retourner vous : Que nous connaissions votre voie sur la terre .
Quelle est cette voie de Dieu, puisque nous dsirons de connatre votre voie
sur la terre? Cest nous de la chercher, sans pouvoir la connatre par nousmmes. Nous pouvons lapprendre de lEvangile : Je suis la voie , dit le
Seigneur; le Christ a donc dit : Je suis la voie. Craindrais-tu derrer ? Il ajoute,
et la vrit . Qui peut errer dans la vrit? On nest dans lerreur que pour
avoir dvi de la vrit. Le Christ est la vrit, le Christ est la voie : marche.
Crains-tu de mourir avant dy arriver? Je suis la vie :je suis, a-t-il dit, la
voie, la vrit et la vie 3. Comme sil disait : Que crains-tu ? Tu marches par
moi, tu marches vers moi, tu reposes en moi. Que veut dire alors le Prophte :
Que nous connaissions votre voie sur la terre , sinon que nous connaissions icibas votre Christ? Mais que le psaume rponde lui-mme; de peur que vous ne
pensiez quil faut chercher en dautres endroits de lEcriture un tmoignage qui
manquerait ici, il montre, en reprenant le verset, ce que signifie: Afin que nous
connaissions votre voie sur la terre ; et comme si tu demandais : sur quelle terre
et quelle voie ? Et votre salut , dit-il, dans toutes les nations . Tu demandes
en quelle terre? Ecoute Dans toutes les nations.
1. Ps. XVII, 29. 2. Id. LXVI, 3. 3. Jean, XIV, 6.
Tu demandes quelle voie? Ecoute encore: Votre salut. Est-ce pour lui-mme
que le Christ est le salut? Et que disait donc dans lEvangile ce vieillard Simon,
ce vieillard dont les annes se prolongent jusqu lenfance du Verbe? Voil que
ce vieillard prit dans ses mains le Verbe de Dieu enfant. Pourquoi celui qui a
daign habiter les entrailles dune vierge aurait-il ddaign dtre dans les bras
dun vieillard ? Il est donc dans les bras du vieillard tel quil fut dans le sein de
la Vierge; faible enfant dans les entrailles maternelles et dans les mains sniles,
pour nous donner la force, lui par qui tout a t fait (si tout est par lui, sa mre
est aussi par lui) : il est venu humble, infirme, et toutefois dune infirmit qui
doit changer : Car sil a t crucifi dans linfirmit de la chair, il vit
nanmoins dans la force de Dieu 1 , dit lAptre. Il tait donc dans les mains du
vieillard. Et que lui dit ce vieillard ? Que dit-il, en se flicitant dtre bientt
dlivr, en voyant quil tient dans ses bras celui par qui et en qui doit lui venir le
salut ? Seigneur , dit-il, laissez maintenant votre serviteur allez en paix,
puisque mes yeux ont vu votre salut 2. Que Dieu donc nous bnisse, quil ait
piti de nous, quil fasse briller sur nous les rayons de sa face, afin que nous
connaissions votre voie en cette vie. Sur quelle terre? Dans toutes les nations
. Quelle voie? Votre salut .
6. Quand la terre connatra ta voie de Dieu, quand toutes les nations connatront
le salut de Dieu, quarrivera-t-il? Que tous les peuples vous bnissent, mon

Dieu; que tous les peuples, dit le Prophte, publient vos louanges 3 . Voici
lhrtique : Jai, dit-il, des populations dans lAfrique; un autre telle autre
partie : Moi, jai des populations en Galatie. Fort bien; tu as des peuples en
Afrique, celui-ci en Galatie; et moi je cherche celui qui a des sectateurs partout.
Vous avez bien os tressaillir ces paroles : Que les peuples vous bnissent,
mon Dieu . Remarquez, dans le verset suivant, que le Prophte ne parle point
dune partie quelconque: Que tous les peuples publient vos louanges .
Marchez dans la voie avec toutes les nations, marchez dans la voie avec tous les
peuples, fils de la paix, fils de lEglise, qui
1. II Cor. XIII, 4. 2. Luc, II, 29, 30. 3. Ps. LXVI, 4.
74
est seule catholique ; marchez dans la voie, marchez en chantant des hymnes.
Voil ce que font les voyageurs pour allger leur fatigue. O vous donc, chantez
dans cette voie, je vous en supplie par la voie elle-mme, chantez dans cette
soie: chantez un cantique nouveau; que nul ne chante rien du vieil homme;
chantez les hymnes de la patrie, rien de vieux. Nouvelle voie, nouveau voyageur,
nouveau cantique. Ecoute lAptre qui texhorte chanter un cantique nouveau :
Si donc quelquun est Jsus-Christ, cest une nouvelle crature : le pass
nest plus, tout est devenu nouveau 1 . Chantez un cantique nouveau dans la
voie que vous connaissez sur la terres En quelle terre? Dans toutes les nations
. Donc le cantique nouveau nappartient point telle partie. Chanter dans une
partie, cest chanter le pass : quoi quil puisse chanter, cest le pass quil
chante, cest le vieil homme qui chante, il est divis, il est charnel. Il est
certainement charnel, autant quil est le vieil homme; autant il est lhomme
nouveau, autant il est lhomme spirituel. Voil ce que dit lAptre : Je nai pu
vous parler comme des hommes spirituels, mais seulement comme des
hommes charnels . Comment leur prouvera-t-il quils sont charnels? Quand
lun dit : Je suis Paul; et lautre : Je suis Apollo, ntes-vous pas,dit saint
Paul, des hommes charnels 2? Chantez donc en esprit un cantique nouveau
dans la voie sre. Ainsi chante le voyageur, souvent mme il chante pendant la
nuit. Autour de nous se font entendre des ennemis redoutables, ou plutt sans se
faire entendre ils gardent le silence, dautant plus redoutable que leur silence est
plus profond; et toutefois on chante bien quon redoute les voleurs. Combien
est-il plus sr pour toi de chanter dans le Christ ? Il ny a dans cette voie aucun
voleur, moins que tu nailles te jeter chez les voleurs, en quittant cette voie.
Chante, je le rpte, chante en sret un cantique nouveau dans le chemin que tu
connais sur la terre , cest--dire dans toutes les nations. Remarque bien
quil ne chante pas avec toi le cantique nouveau, celui qui ne veut tre que dans
une partie du monde. Chantez ,dit le Prophte, un cantique nouveau ; et il
continue : Que toute la terre chante le Seigneur 3. Que les peuples
1. II Cor. V, 17. 2. I Cor. III, 1, 4. 3. Ps. XCV, 1.
vous bnissent, mon Dieu. Ils ont trouv votre voie, quils vous confessent.
Chanter cest confesser, confesser tes fautes et la vertu de Dieu. Confesse ton

iniquit, confesse la grce de Dieu : accuse-toi, glorifie le Seigneur; rprime-toi,


et bnis-le, afin que quand il viendra il trouve que tu tes chti, et se donne toi
pour Sauveur. Pourquoi craindre de le confesser, vous qui avez trouv cette voie
dans tous les peuples ? Pourquoi craindre de le confesser, et dans cette
confession de chanter un cantique nouveau avec toute la terre, dans toute la
terre, et dans la paix catholique? Craindrais-tu davouer tes fautes Dieu, de
peur quil ne te condamne cause de tes aveux? Si tu te caches par dfaut
daveu, tu te confesseras pour tre condamn. Tu crains de faire des aveux, toi
que le dfaut daveu ne saurait cacher; tu seras condamn par ton silence, tandis
que laveu pourrait te sauver. Que les peuples vous confessent, mon Dieu,
que tous les peuples chantent vos louanges 1.
7. Et parce que cet aveu ne nous conduit pas au supplice, le Prophte continue :
Que les nations tressaillent et soient dans lallgresse ! Si laveu devant un
homme arrache des pleurs aux fripons, que laveu devant Dieu donne la joie aux
fidles. Au tribunal dun homme, on force un voleur laveu par la crainte et la
torture : souvent mme la crainte touffe cet aveu quarracherait la douleur : et
tel qui gmit dans les tourments, mais qui craint la mort aprs son aveu, supporte
la torture autant quil est possible; mais sil est vaincu par la douleur, son aveu
fait son arrt de mort. Pour lui donc il ny a nulle joie, nulle allgresse; avant
laveu, il est dchir par les ongles de fer, aprs laveu, il est condamn, livr au
bourreau; partout il est malheureux. Mais que les nations tressaillent et soient
dans lallgresse ! Quelle en sera la cause ? la confession. Pourquoi ? Parce
que cest au Dieu de bont quelles font des aveux; sil exige la confession, cest
pour dlivrer les humbles; sil damne celui qui refuse laveu, cest pour chtier
son orgueil. Sois donc dans la tristesse avant laveu, et aprs laveu dans la joie,
car tu seras guri. Le pus stait amass dans ta conscience, labcs tait form,
la douleur ne te laissait aucun repos: le mdecin
1. Ps. LXVI, 5.
applique le lnitif des paroles, souvent il tranche, il attaque lendroit douloureux
avec le fer de la chirurgie; reconnais alors la mains du mdecin; fais un aveu, et
que cet aveu fasse couler tout le pus de la plaie; tressaille ensuite et sois dans la
joie; le reste sera bientt guri. Que les peuples vous confessent, mon Dieu,
que tous les peuples vous bnissent ! Et cause de leur confession, que les
nations soient dans la joie et dans lallgresse, parce que vous jugez les peuples
dans lquit . Nul ne saurait vous tromper; quil se rjouisse dtre jug, celui
qui a craint son juge. Dans sa prvoyance, il a prvenu sa face par laveu 1; et
quand ce juge viendra, il jugera les peuples dans lquit. De quoi servira la ruse
de laccusateur ds que la conscience est tmoin, alors que tu seras l en
prsence de ta cause, et que le juge ne requiert aucun tmoin? Il ta envoy un
avocat: cause de lui et par lui fais ion aveu; prends en main ta cause, il est un
dfenseur pour le pnitent, un intercesseur pour celui qui avoue, et pour
linnocent un juge. Peux-tu craindre avec raison, quand cest ton avocat qui est
ton juge? Que les nations donc soient dans la joie, quelles tressaillent, parce

que vous jugez les peuples avec justice . Mais ils pourront redouter dtre mal
jugs; quils se laissent redresser et diriger par celui qui voit ce quils ont
juger. Quils soient redresss ici-bas, et quils ne craignent plus le jugement.
Voyez ce qui est dit dans un autre Psaume: Sauvez-moi, Seigneur, par votre
nom, et jugez-moi dans votre puissance 2. Que dit-il ? Si vous ne me sauvez
pas dabord en votre nom, jai tout craindre quand vous me jugerez dans votre
puissance; mais si votre nom est pour moi un nom de salut, comment craindre
celui qui me jugera dans sa puissance et dont le nom ma dabord sauv ? Ainsi
encore dans cet endroit: Que tous les peuples vous confessent! Et de peur
que vous nen veniez redouter cette confession, que les nations , dit-il,
soient dans la joie et dans lallgresse ! Pourquoi cette joie et cette
allgresse? Parce que vous jugez les peuples dans lquit . Nul contre nous ne
vous fait des prsents, nul ne peut vous corrompre, nul vous tromper. Sois donc
en sret, mon frre. Mais quas-tu
1. Ps. XCIV, 2. 2. Ps. LIII, 3.
pour ta dfense ? Nul ne peut corrompre Dieu, cest vident. Mais na-t-il pas
dautant plus craindre quil est plus corruptible? Quelle est donc la garantie de
sret ? Cette parole dj mise : O Dieu, sauvez-moi par votre nom, et jugezmoi dans votre puissance . De mme ici encore: Que les nations soient dans
la joie et dans lallgresse, parce que vous jugez les peuples dans lquit . Et
pour ter la crainte aux pcheurs, il ajoute : Et vous dirigez les nations sur
cette terre . Les nations taient dpraves, elles taient dans la voie de
perdition, elles taient corrompues; leur dpravation, leur perdition, leur
corruption leur faisait redouter lavnement du souverain Juge : sa main sest
montre, elle sest tendue misricordieuse sue les peuples, ils sont dirigs dans
la voie droite; comment craindre pour juge celui quelles ont vu les redresser?
Quelles sabandonnent sa main misricordieuse, puisquil dirige les nations
sur la terre. Sous sa direction, les peuples ont march dans la foi, ont tressailli en
lui, ont fait de bonnes oeuvres; et si dans leur navigation sur la mer, leau entre
parfois par les moindres fissures, si par quelque fente elle arrive dans la sentine,
en lpuisant chaque jour au moyen des bonnes oeuvres, de peur quelle nentre
davantage, et quarrivant au comble elle ne fasse sombrer le navire, en lpuisant
chaque jour par la prire, le jene, laumne, et surtout en disant avec un coeur
pur : Pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous
ont offenss 1; en parlant ainsi, marche en toute sret, tressaille dans ton
chemin, chante sur ta route. Ne crains point ton juge; il a t ton Sauveur avant
que tu fusses fidle. Tu tais impie, quand il ta cherch pour te racheter:
tabandonnera-t-il pour te perdre, maintenant que tu es rachet, lui qui dirige
les peuples en cette terre?
8. Le Prophte est dans la joie, il tressaille, il rpte pour nous exhorter les
mmes versets. Que les peuples vous confessent, mon Dieu, que tous les
peuples vous confessent: la terre a donn son fruit 2 . Quel fruit? Que tons

les peuples vous confessent ! La terre existait, elle tait couverte dpines alors
est venue la main de celui qui les
1. Matth. VI, 12. 2. Ps. LXVI, 6.
76
arrache, est venu lappel de sa majest et de sa misricorde; la terre a confess
Dieu, la terre a donn son fruit. Mais et-elle donn son fruit, si dj elle navait
reu la rose? La terre et-elle donn son fruit, si la divine misricorde ntait
venue den haut? Lisez-moi, di. ras-tu, quand la terre a reu la rose avant de
produire ses fruits. Ecoutez cette pluie du Seigneur: Faites pnitence; car le
royaume de Dieu approche 1 . Il a fait pleuvoir, et cette pluie est un tonnerre
qui pouvante: craignez-le quand il tonne, et recevez sa pluie. Aprs cette voix
de Dieu qui est tonnerre et pluie, aprs cette voix examinons ce passage de
lEvangile. Voil une femme de mauvaises moeurs, mal fame dans la cit, qui
se prcipite dans une maison trangre , o elle ntait point convie, niais o
lappelait un convi, non par la parole, mais par la grce. Cette malade savait
quelle avait une place dans la maison o venait sasseoir le mdecin. Elle entre
donc, cette pcheresse, mais elle nose aller qu ses pieds; elle pleure , donc
ses pieds, les arrose de ses larmes, les essuie de ses cheveux, les oint dun
parfum 2. Quy a-t-il dtonnant pour toi? La terre a donn son fruit. Voil ce
qui sest accompli, sous la pluie qui tombait de la bouche du Seigneur: voil des
faits que nous lisons dans lEvangile ; en tous les lieux o il a fait pleuvoir par
ses nues, en envoyant les Aptres qui ont prch la vrit. La terre a produit
des fruits abondants , et cette maison a rempli toute la terre.
9. Vois ce que dit ensuite le Prophte: Que Dieu nous bnisse, le Seigneur notre
Dieu; que notre Dieu nous bnisse 3 . Quil nous bnisse , ainsi que je lai
dit; quil nous bnisse, et nous bnisse encore, que sa bndiction soit un
accroissement. Que votre charit veuille bien le voir : dj la terre a produit son
fruit en Jrusalem. Cest l le berceau de lEglise : cest l quest venu lEspritSaint, quil a rempli ceux qui habitaient en un mme lieu ; l quont clat les
miracles, quon a parl toutes les langues 4. Ceux qui taient l furent remplis de
lEsprit de Dieu et se convertirent; en recevant avec crainte la pluie divine, ils
ont donn par la confession un fruit si prcieux, quils mettaient leurs biens en
commun, les distribuaient aux pauvres, eu sorte que nul ne revendiquait rien en
1. Matth. III, 2. 2. Luc, VII, 37,38. 3. Ps. LXVI, 7. 4. Act. 1-4.
propre, que tous les biens taient communs, et quils navaient quun coeur et
quune me en Dieu 1. Le Seigneur leur avait donn, en effet, le sang quils
avaient rpandu, il le leur avait donn avec son pardon, afin quils apprissent
boire ce sang rpandu par eux. Admirable fruit ! Oui, la terre donna l son
fruit, un fruit trs-beau, un fruit excellent. Ny a-t-il que cette terre pour avoir
donn son fruit? Que le Seigneur nous bnisse, le Seigneur notre Dieu; que
Dieu nous bnisse. Quil nous bnisse encore; car le sens dune bndiction est
surtout laccroissement. Prouvons-le par la Gense; vois les oeuvres de Dieu. Le
Seigneur fit la lumire, et il spara la lumire des tnbres; il appela jour la

lumire, et nuit les tnbres. Il nest pas dit: Il bnit la lumire; car cest la
mme lumire qui reparat dans lalternative des jours et des nuits. Il appela ciel
le firmament entre les eaux et les eaux ; il nest pas dit quil bnit le ciel. Il
spara les eaux de laride, il donna le nom de terre laride, et celui de mer aux
eaux rassembles ; il nest pas dit non plus que Dieu les bnit. Il en vint ensuite
aux tres qui devaient avoir la fcondit de la reproduction et vivre dans les
eaux. Ceux-ci, en effet, se multiplient dune manire tonnante, et Dieu les bnit
en disant : Croissez et multipliez, remplissez les eaux de la mer, et que les
oiseaux se multiplient sur la terre . De mme, quand il eut tout soumis
lempire de lhomme, quil avait cr son image, il est crit: Dieu les bnit
en disant: Croissez et multipliez, couvrez la face de la terre 2 . Donc, leffet
propre de la bndiction, est cette fcondit qui parvient couvrir la surface de
la terre. Ecoute encore dans ce psaume : Que Dieu nous bnisse, le Seigneur
notre Dieu; que Dieu nous bnisse. Et quelle sera la force de cette
bndiction ? Et quil soit rvr sur tous les confins de la terre . Telle est
donc, mes frres, la bndiction fconde qui nous vient de Dieu, au nom de
Jsus-Christ , quil a rempli de ses enfants la face de la terre, aprs les avoir
adopts pour son royaume comme les cohritiers de son Fils unique. Il na
engendr quun Fils unique, mais il na point voulu quil ft seul ; oui, dis-je, il
na point voulu quil demeurt seul, ce Fils unique engendr par lui. Il lui a fait
des frres, et lui a prpar des
1. Act. IV, 32. 2. Gen. I, 1-28.
77
cohritiers, sinon par la gnration, du moins par ladoption. Il lui a fait dabord
partager notre nature mortelle, afin que nous crussions que nous pouvons tre
participants de sa divinit.
10. Voyons donc, mes frres, quel est notre prix. Tout est prdit, tout est en
vidence, 1Evangile parcourt lunivers entier; le travail qui sopre aujourdhui
dans le genre humain, est un tmoignage formel, tout ce qui est prdit dans les
Ecritures saccomplit. De mme que tout ce qui est prdit jusquaujourdhui est
arriv, ainsi le reste saccomplira. Craignons le jour du jugement, car le
Seigneur viendra. Il est venu dans lhumilit, il viendra dans la gloire; il est venu
pour tre jug, il viendra pour juger. Reconnaissons-le dans son humilit, afin de
ne point redouter sa gloire; embrassons-le quand il est humble, afin de dsirer sa
grandeur. Car il viendra dans sa bont, si nous soupirons aprs lui. Or, ceux-l
soupirent aprs lui, qui croient en lui, qui gardent ses commandements.
Dussions-nous ne point le vouloir, il viendra. Dsirons donc son avnement,
puisquil viendra toujours malgr nous. Comment dsirer son avnement? Par
une vie sainte, et des actions pures. Que le pass nait pour nous aucun attrait, et
le prsent aucun charme ! Nimitons point le serpent qui se bouche loreille de
sa queue, ou qui appuie son oreille sur la terre 1; que le pass ne nous empche
point dcouter, que le prsent ne nous dtourne point de penser lavenir;
oublions le pass pour nous jeter vers ce qui est en avant 2. Ce qui nous occupe

aujourdhui, nous fait gmir aujourdhui, soupirer aujourdhui, parler


aujourdhui; ce que nous sentons quelque peu, sans pouvoir latteindre, nous
latteindrons, et nous en jouirons la rsurrection des justes. Notre jeunesse sera
renouvele comme celle de laigle 3, seulement brisons contre la pierre qui est le
Christ 4, ce que nous tenons du vieil homme. Quil y ait vrit, mes frres, dans
ce que lon raconte du serpent ou de laigle, que ce soit un adage rpandu chez
les hommes plutt quune vrit; les saintes Ecritures nen sont pas moins
vraies, et nont point sans motif parl de la sorte; mettons en pratique la
1. Ps. LVII, 5. 2. Philip. III, 13. 3. Ps. CIII, 5. 4. Id. CXXXVI, 9, et I
Cor X, 4.
leon quelles nous donnent, sans nous inquiter si le fait est rel. Sois donc tel
que ta jeunesse se puisse renouveler comme celle de laigle; et sache bien
quelle ne peut tre renouvele, qu la condition que le vieil homme qui est en
toi sera bris contre la pierre; cest--dire que sans le secours de la pierre, sans le
secours du Christ, tu ne peux arriver au renouvellement. Que la douceur de ta
vie passe ne te rende point sourd la voix de Dieu; que les biens prsents ne te
retiennent pas, ne tenlacent pas, ne te fassent point dire: Je nai pas le temps de
lire, le loisir dentendre. Cest l mettre son oreille contre la terre. Quil nen soit
pas ainsi de toi, mais deviens ce qui est le contraire selon toi, cest--dire, oublie
le pass, avance-toi vers lavenir, et brise le vieil homme contre la pierre. Et si
lon te propose des paraboles que tu retrouves dans les saintes Ecritures,
accepte-les avec foi; si tu ny vois quun adage, tu peux ny point croire. Peuttre en est-il ainsi, peut-tre non. Mais toi, fais-en ton profit, et que cette
parabole te conduise au salut. Tu ne veux point de cette parabole, fais ton salut
par une autre, mais fais-le toutefois; et attends avec scurit le royaume de Dieu,
afin que ta prire ne soit pas en opposition avec toi. Car toi, chrtien, quand tu
dis : Que votre rgne arrive, comment peux-tu bien dire: Que votre rgne
arrive 1? Examine ton coeur et vois bien: Que votre rgne arrive . Me voici,
rpondit; ne crains-tu rien? Nous lavons dit souvent votre charit; mais
prcher la vrit nest rien, si le coeur est en dsaccord avec la langue, et
entendre la vrit nest rien, si cette audition ne produit aucun fruit. Nous vous
parlons de cette chaire, comme dun lieu plus lev; mais nous sommes vos
pieds attrs par la crainte, il le sait ce Dieu qui se rend propice aux humbles;
car la voix de la louange a moins de charmes pour nous que la pit des
pnitents, que les oeuvres des coeurs droits. Combien encore vos progrs seuls
font notre seule joie; combien les louanges nous paraissent dangereuses, il le sait
celui qui doit nous tirer de tout danger; quil nous dlivre ainsi que vous de toute
tentation, et daigne enfin nous reconnatre, et nous couronner dans son royaume.
1. Matth. VI, 10.