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DISCOURS SUR LE PSAUME LXXV.


SERMON AU PEUPLE.
LA JUDE OU LGLISE DE DIEU.
Dieu est connu en Jude ou chez les hommes qui sont entrs dans la famille
dAbraham, par la foi. Parmi les douze fils de Jacob, Juda donna des rois la
nation, et Lvi des prtres. Ceux-ci neurent point de partage dans la terre de
Chanaan, et alors Joseph forma deux tribus. Comme lavait prdit Jacob, le
Christ est venu de Juda; cest le vrai roi que les Juifs nont vu que pour le
crucifier, que les Gentils ont ador sans lavoir vu. La Jude est ds lors dans
lEglise. Jude en effet signifie confession, et lhomme qui fait laveu de ses
fautes est en accord avec Dieu. Jusque-l nous sommes en guerre, et il nous
faudra combattre avec les armes de Dieu, jusqu la pacification dfinitive de la
rsurrection, qui dtruira nos convoitises ; et alors nous verrons Dieu en Sion
o il renverse les puissances ennemies. Dieu rpand sa lumire par les
montagnes, ou par les prdicateurs de la vrit . Mais cette vrit ne leur
appartient pas ; ds lors il ne faut suivre ni Donat, ni Maximien, ni mme Paul
ou Cphas, mais le Christ, et lhomme nest rien quen sattachant lui. Nous
sparer de lEglise, cest nous sparer de Dieu. A la prdication de lEvangile
les orgueilleux se sont endormis pour se rveiller les mains vides, ils nont pas
compris, comme Zache, lavantage quils pouvaient tirer de leurs richesses
pour la vie ternelle. Les cavaliers ou les orgueilleux se sont endormis, comme
Pharaon, par un effet de la colre de Dieu, et ne sveilleront que pour regretter
vainement leur vie. Mais lhomme qui voudra son salut, se confessera comme
Paul, le perscuteur; ce sera l sa premire pense, et sa seconde, ou les restes
de sa pense, sera de regretter son pch, de bnir Dieu qui noue tes pardonne.
Dans cette ferveur, nous faisons des voeux, mais alors il fait les accomplir. Les
voeux sont une perfection, maie ne regardons point en amre comme la ferme de
Loth. La vrit est le partage de tous, ce nest pas nous que nous devons de la
connatre, mais Dieu. Soyons humbles devant lui.
1. Les Juifs, dont la haine pour Notre-Seigneur Jsus-Christ est connue partout,
tirent un sujet de vanit du psaume que nous venons de chanter. Dieu est
connu dans la
eu Jude , nous disent-ils, son nom est grand en Isral 1 : ils reprochent aux
Gentils de ne point connatre le Seigneur,
1. Ps. LXXV, 2.
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et se font gloire dtre les seuls pour le connatre; car si le Prophte scrie :
Dieu est connu dans la Jude , il est donc inconnu ailleurs. Il est vrai que

Dieu est connu dans la iode, si nous comprenons bien ce quest la Jude. Et
nous aussi, nous avanons qu moins dtre dans la Jude, nul ne peut connatre
Dieu. Que dit nanmoins lAptre ? Le Juif est celui qui lest intrieurement,
qui est circoncis de coeur selon lesprit et non selon la lettre 1 . Les Juifs ont
donc reu la circoncision de la chair, et il y a des Juifs circoncis dans la chair,
dautres circoncis dans le coeur. Nos pres, saints pour la plupart, avaient la
circoncision de la chair, comme signe de leur foi, et la circoncision du coeur,
comme leffet de leur fol. Voil que leurs enfants ont dgnr de leur pit; ils
ne font valoir que leur nom et oublient leurs oeuvres; fils dgnrs de leurs
pres, ils sont Juifs selon la chair, et paens de coeur. Car on appelle Juifs ceux
qui sont ns dAbraham, qui eut pour fils Isaac, duquel est n Jacob, qui eut pour
fils les patriarches, et de ces douze patriarches est venu le peuple entier des
Juifs. Mais ce nom de Juifs ou Judens leur vient spcialement de Juda, lun des
douze fils de Jacob, patriarche comme les douze, dont la postrit rgna sur le
peuple des Juifs. Car ce peuple tait divis en douze tribus selon le nombre des
douze fils de Jacob: ces tribus sont en quelque sorte des curies, des socits
spares. Ce peuple avait donc douze tribus, et parmi ces douze tribus, celle de
Juda qui donnait des rois, et celle de Lvi qui donnait des prtres. Mais les
prtres occups au service du temple navaient aucune part dans la terre 2, et
nanmoins cette terre devait tre divise en douze parts; lexception que lon
faisait en faveur de la tribu de Lvi, cause de sa dignit, et rduit onze les
portions de cette terre, si les deux fils de Joseph ntaient venus complter le
nombre douze. Ecoutez comment cela se fit. Joseph tait un des douze fils de
Jacob; cest celui-l que ses frres vendirent pour lEgypte, et que sa chastet
porta au comble des honneurs, parce que Dieu bnit toutes ses actions ; lui qui
recueillit ses frres et son pre, extnus par la faim, et qui venaient en Egypte
chercher du pain. Ce Joseph eut deux fils, Ephram et Manass. Jacob, en
mourant, dclara quil adoptait ses deux petits
1. Rom. II, 29. 3. Nomb. XVIII, 20.
fils, et dit Joseph Ceux qui natront lavenir, seront vos enfants; ceux-ci
sont moi, ils partageront la terre avec leurs frres 1. Or, cette terre promise
ntait encore ni chue ce peuple, ni divise; niais il parlait ainsi par lesprit de
prophtie. Avec les deux fils de Joseph, on complta donc le nombre de douze,
car alors on arrivait treize ; puisque Joseph fournissait deux tribus, il y avait
alors treize tribus. Si donc nous exceptons du partage la tribu de Lvi, tribu
sacerdotale, occupe au service du temple, vivant de la dme quelle recevait des
tribus qui avaient une part dans les terres, nous retrouvons le nombre douze.
Dans ces douze, ctait la tribu de Juda qui donnait des rois. Il est vrai que, tout
dabord, le roi Sal fut tir dune autre tribu 2, mais il fut rprouv comme un
mauvais roi; vint alors David, de la tribu de Juda, et ce fut sa race, dans la tribu
de Juda, qui donna des rois 3, Voici ce quavait dit Jacob lorsquil bnissait ses
enfants Le prince ne sortira point de Juda, ni le chef de sa postrit, jusqu ce
que vienne celui qui est faite la promesse 4. Or, Notre-Seigneur Jsus-Christ

est de la tribu de Juda; car, ainsi que le dit lEcriture, et que vous venez de
lentendre, il est n de Marie, dans la famille de David 5. Mais dans sa
divinit qui le rend gal son pre, Notre-Seigneur Jsus-Christ est nonseulement avant les Juifs, mais avant Abraham 6, non-seulement avant
Abraham, mais avant Adam; non-seulement avant Adam,mais avant le ciel et la
terre, et avant les sicles Car tout a t fait par lui, et rien na t fait sans lui
7. Telle tait donc la prophtie de Jacob : Le Prince ne sortira point de la
famille de Juda, ni le chef de sa postrit, jusqu ce que vienne celui qui a reu
la promesse : parcourons les sicles, et nous trouverons que les Juifs ont
toujours eu des rois de la tribu de Juda, do leur est venu ce nom de Juifs; quils
nont eu aucun roi tranger avant cet Hrode, qui gouvernait quand le Sauveur
vint au monde . Avant lui tous les rois taient de la tribu de Juda, mais jusqu
celui qui avait reu la promesses. Aussi lavnement du Sauveur, le royaume
des Juifs fut dtruit et leur fut enlev. Ils nont plus de royaume aujourdhui,
parce
1. Gen. XLVIII, 5, 6. 2. I Rois, IX, 1. 3. Id. XVI, 12. 4. Gen. XLIX ,
10. 5. II Tim. II. 6. Jean , VIII , 58. 7. Id 1 3, 8. Luc, III, 1.
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quils ne veulent point reconnatre le vritable roi. Voyez, mes frres, sils
doivent porter encore le nom de Juifs, ou plutt, vous comprenez que ce nom ne
leur convient plus. Car ils ont eux-mmes abjur ce nom, au point quils ne
mritent plus ce nom de fils de Juda que selon la chair. O donc ont-ils abjur ce
nom? Ils ont blasphm, ils ont svi contre le Christ, cest--dire contre la race
de Juda, le sang de David. Pilate leur dit : Faut-il crucifier votre roi ? Ils
rpondent : Nous navons dautre roi que Csar 1. O peuple, qui portes le
nom de Juda, tu ne las plus; si tu nas dautre roi que Csar, le prince nest donc
plus en Juda : il est donc venu celui qui a reu la promesse . Ceux-l sont
plus vritablement fils de Juda, qui de Juifs sont devenus chrtiens: quant aux
fils de Juda qui nont pas cru au Christ, ils ont mrit de perdre jusqu leur
nom. La vritable Jude est donc lEglise qui croit en ce roi, issu de la tribu de
Juda. par la Vierge Marie : qui croit en celui dont lAptre parlait tout lheure
dans sa lettre Timothe : Souvenez vous que Notre-Seigneur Jsus-Christ, de
la race de David, est ressuscit selon lEvangile que jannonce 2 . Car David
est fils de Juda, et le Christ est fils de David. Or, en croyant au Christ nous
appartenons Juda: et nous avons connu le Christ, non pour lavoir vu des yeux,
mais nous le tenons par la foi. Quils ne nous insultent donc plus, ces Juifs qui
ne sont plus Juifs. Eux-mmes lont dit : Nous navons dautre roi que Csar
; il leur tait plus avantageux davoir pour roi le Christ de la race de David, de
la tribu de Juda. Mais comme le Christ issu de David selon la chair, est aussi
Dieu bni par-dessus tout dans les sicles, il est tout ensemble notre roi et notre
Dieu : notre roi parce que comme Christ, Seigneur et Sauveur, il est n selon la
chair dans la tribu de Juda ; notre Dieu, parce quil est avant Juda, avant le ciel
et la terre, puisque cest par lui qua t fait le monde spirituel comme le monde

visible. Or, si tout a t fait par lui , Marie aussi, dont il est n, a t faite par
lui. Ds lors, comment serait-il n comme le reste des hommes, Celui qui a fait
la mre dont il devait natre ? Il est donc aussi notre Seigneur, selon ce mot de
lAptre propos des Juifs : Ils ont pour pres les patriarches, de qui est sorti
selon la chair
1. Jean, XIX, 15. 2. II Tim. II, 8.
le Christ mme, le Dieu au-dessus de tontes choses, et bni dans tous les sicles
1 . Mais les Juifs nayant vu le Christ que pour le crucifier, nont pas vu en lui
un Dieu; les Gentils, au contraire, qui sans le voir ont cru en lui, lont reconnu
pour Dieu. Si donc ceux-ci ont compris le Seigneur qui se rconciliait le monde
dans le Christ 2, tandis que ceux-l lont crucifi, parce quils nont point
compris en lui un Dieu qui se cachait dans la chair, arrire cette Jude qui en
porte le nom et qui ne lest plus: et que la vritable Jude sapproche, elle qui
lon a dit : Approchez-vous de Dieu, et vous serez clairs, et la confusion ne
sera point sur votre visage . Le visage du vritable Juif naura point rougir.
Car ils ont entendu, et ils ont cru : et lEglise est devenue la vritable Jude, o
est connu le Christ, qui est homme de la ligne de David, et Dieu au-dessus de
David.
2. Dieu est connu dans la Jude, son nom est grand dans Isral . Nous devons
prendre Isral dans le mme sens que la Jude; de mme que les Juifs ne sont
lias les vrais fils de Juda, de mme ils ne sont pas le vritable Isralite. Que
signifie en effet Isralite ? Qui voit Dieu. Or, de quelle manire ont-ils vu Dieu,
ceux au milieu desquels il a vcu dans sa chair, et qui lont pris pour un homme
quils ont crucifi? A sa rsurrection il sest montr Dieu tous ceux auxquels il
lui plaisait de se faire voir. Ceux-l donc sont dignes dtre appels Isralites,
qui ont mrit de comprendre que le Christ tait un Dieu fait homme, sans
mpriser ce quils voyaient; mais en adorant ce quils ne voyaient pas. Sans voir
le Christ de leurs yeux, les Gentils lont vu en esprit, et leur humble foi a
embrass ce quils ne voyaient point. Alors ceux qui lont touch de leurs mai us
lont crucifi; ceux qui tont vu par la foi seulement, lont ador. Son nom est
grand en Isral. Veux-tu tre Isralite? Souviens-toi de celui dont le Seigneur a
dit: Voil un vrai Isralite, sans dguisement 4 . Si le vrai Isralite est sans
dguisement , les hommes de fraude et de mensonge ne sont point Isralites.
Quils ne disent donc point que Dieu est chez eux, que son nom est grand en
Isral. Quils prouvent dabord quils sont Isralites, et moi je leur accorderai
que son nom est grand en Isral .
1. Rom. IX, 5. 2. II Cor. V, 19. 3. Ps. XXXIII, 8. 4. Jean, I, 47.
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3. Son tabernacle est dans la paix, et sa demeure en Sion 1 . Sion est encore
pour les Juifs comme une patrie : la vritable Sion, cest lEglise chrtienne.
Voici en effet linterprtation quon nous donne des noms hbreux: Jude
signifie confession, et Isral qui voit Dieu. Or, Isral ne vient ici quaprs la

Jude : Dieu , dit le Prophte, est connu dans la Jude, son nom est grand
dans Isral . Veux-tu voir Dieu? Confesse tes fautes, et tu
prpareras en toi une place au Seigneur; car sa demeure est dans la paix .
Jusqu ce que tu aies fait laveu de tes fautes, tu es en guerre avec Dieu.
Comment ne pas tre en guerre, en effet, quand tu approuves ce qui lui dplat?
Il punit le voleur, et tu approuves le vol ; il punit livrogne, et tu approuves
livrognerie. Tu es en guerre avec Dieu, tu ne lui fais point une place dans ton
coeur; car sa demeure est dans la paix . Mais que faire pour tre en paix avec
Dieu ? Commence par laveu. Cest le mot du Psalmiste : Commencez, pour le
Seigneur, par laveu des fautes 2. Quest-ce dire : Commencez, pour le
Seigneur, par laveu des fautes? Commencez par vous rapprocher de Dieu.
Comment? En condamnant ce qui lui dplat. Ta vie dsordonne lui est
charge: si elle est agrable pour toi, tu es en dsaccord avec lui; si elle te dplat,
tu te rapproches de lui par laveu. Vois donc de combien de manires tu es en
dsaccord avec lui, puisque cest par cela mrite que tu lui dplais. O homme, tu
as t fait timage de Dieu. Mais ta vie perverse et dsordonne a dfigur
chez toi, a effac chez toi limage de ton crateur. Dans ce dsaccord, situ viens
te considrer et te dplaire, tu redeviens semblable Dieu, puis. que tu
dtestes ce quil dteste.
4. Mais, diras-tu, comment puis-je tre semblable Dieu, quand je me dplais
encore moi-mme? Aussi le Prophte a-t-il dit : Commencez .
Commence par confesser tes fautes au Seigneur; tu te perfectionneras dans la
paix; car tu es encore en guerre contre toi-mme. Tu dois combattre nonseulement contre les suggestions du dmon, contre ce prince de la puissance de
lair, qui rgne sur les fils de lincrdulit, contre le diable et ses anges, contre
les esprits de malice 3 ce nest pas seulement contre tout cela quil te faut
combattre, mais aussi contre toi-mme.
1. Ps. LXXV, 3. 2. Id. CXLVI, 7. 3. Ephs. VI, 12.
Comment contre toi-mme ? Contre tes habitudes mauvaises, contre les attaches
invtres de ta vie coupable, qui te ramnent toujours aux dsordres du pass,
te dtournant dune vie nouvelle. Cest orne vie nouvelle en quelque sorte, qui
test demande, et tu es le vieil homme. La joie dune vie nouvelle tlve, et le
poids du vieil homme te rabaisse : ce double mouvement est une guerre contre
toi-mme. Te har toi-mme, cest tunir Dieu, et cette union Dieu te donne la
force de vaincre, parce que tu as avec toi Celui qui est suprieur tout. Vois ce
que dit lAptre : Je suis soumis la loi de Dieu par lesprit, et la loi du
pch par la chair . Comment par lesprit? Parce que tu hais ta vie
dsordonne. Comment par la chair? Cest que tu nes pas exempt des
suggestions et des attraits du pch, mais ton coeur uni Dieu te fait vaincre ce
qui refuse en toi dobir. Tu avances dune part, tu es retard dautre part.
Trane-toi vers celui qui tlve en haut. Es-tu entran par le poids du vieil
homme? Redis dans tes cris: Malheureux homme que je suis! qui me dlivrera
de ce corps mortel ? Qui me dlivrera de ce corps qui mentrane ? Car ce

corps corruptible appesantit lme 2. Qui donc me dlivrera? La grce de


Dieu, par Jsus-Christ Notre-Seigneur 3 . Pourquoi te laisser dans une longue
guerre contre toi-mme, jusqu ce qe toute convoitise soit dtruite? Cest afin
que tu comprennes que ton chtiment est en toi, que tu as en toi-mme ton
propre flau; que ton coin bat soit de mme en toi. Cest ainsi que Dieu tir
vengeance des rbellions : pour navoir point voulu de la paix avec Dieu, le
pcheur est en guerre avec lui-mme. Mais tiens tes membres en garde contre tes
convoitises drgles. Dans lirritation, tiens-toi dans lunion de Dieu. Elle aura
bien pu slever, mais non trouver des armes. Lirritation a ses transports, toi tu
as des armes : quelle demeure dsarme, afin que ses vains soulvements lui
apprennent ne plus se soulever.
5. Je vous parle ainsi, mes frres, de peur que cette parole : Par la chair, je suis
soumis la loi du pch , ne vous fasse obir vos convoitises charnelles. Bien
quil soit impossible de nen point ressentir en cette vie, il ne faut point y
consentir pour cela,
1. Rom. VII, 25. 2. Sag. IX, 15. 3. Rom. VII, 25,
201
Aussi lAptre na-t-il pas dit: Que le pch nentre point dans votre corps
mortel. Il sait que dans un corps mortel il y aura toujours pch. Mais que dit-il
donc? Que le pch ne rgne point en votre corps mortel . Quest-ce dire,
quil ne rgne pas? Le mme saint Paul nous lexplique. En sorte, dit-il,
que vous lui obissiez dans ses tendances 1 . Il y a donc des tendances dans la
chair, elle a ses inclinations; mais tu nobis point ces tendances, tu nes pas
la remorque de ces inclinations, ta volont ny est point : le pch est en toi,
mais il a perdu son empire, puisquil ny rgne en aucune sorte. Alors sera
dtruite la mort, ta dernire ennemie 2. Que nous promet lAptre en disant que
lesprit en nous obit la loi de Dieu, tandis que la chair obit la loi du pch
3? Apprends quil nous promet que ces dsirs drgls steindront un jour dans
notre chair. Car elle ressuscitera et sera change; et quand cette chair mortelle
sera devenue un corps spirituel, alors nulle convoitise du sicle, nul attrait
charnel ne fera battre notre coeur, et ne nous dtournera de la contemplation de
Dieu. Ainsi donc saccomplira ce que dit lAptre : A la vrit, le corps est
mort cause du pch, mais lesprit est vivant cause de la justice. Si donc
lEsprit de celui qui a ressuscit Jsus-Christ habite en vous, celui qui a
ressuscit Jsus-Christ dentre les morts, rendra aussi la vie vos corps mortels
cause de son Esprit qui habite en vous 4. Donc aprs la rsurrection, le corps
jouira de cette paix o le Seigneur tablit sa demeure : mais faisons dabord
laveu de nos fautes. Dieu est connu dans la Jude . Confesse Dieu ce que
tu es, alors son nom sera grand en Isral . Tu ne vois pas Dieu tel quil est,
vois-le par la foi, et alors saccomplira cette parole : Et il fixe dans la paix sa
demeure, cest en Sion quil habite . Sion signifie contemplation. Que veut dire
contemplation? Nous contemplerons Dieu face face 5. Ici-bas on nous promet
Celui en qui nous croyons sans te voir. Quelle sera notre joie quand nous le

verrons? Mes frres, si la simple promesse nous fait ainsi tressaillir aujourdhui,
que sera-ce quand elle saccomplira? Car Dieu accomplira ce quil a promis. Et
qua-t-il
1. Rom. VI, 12. 2. I Cor. XV, 26. 3. Rom. VII, 25. 4. Id. VIII, 10, 11.
5. I Cor. XIII, 12.
promis? Lui-mme, que nous verrons face face, et dont la vue causera notre
joie: et rien autre chose naura pour nous des charmes, parce que rien nest
suprieur Celui qui a fait lui-mme tout ce qui peut nous plaire. Son
tabernacle est dans la paix et il habite en Sion : cest--dire que sa demeure
stablit dans une contemplation paisible, dans une vue bienheureuse, en Sion
.
6. Cest l quil a bris la puissance de larc, le bouclier, le glaive et la guerre 1
. O les a-t-il briss? Dans cette paix ternelle, cette paix parfaite. Et
maintenant, mes frres, ceux qui ont une foi saine, comprennent quils ne
doivent point prsumer deux-mmes; ils moussent en eux-mmes la pointe de
leurs glaives, et toute la force de leurs menaces. Cest l que Dieu a bris toutes
les forces dont ils attendaient un secours temporel, et cette guerre quils faisaient
Dieu en dfendant leurs pchs.
7. Cest vous qui rpandez une lumire admirable du haut des montagnes
ternelles 2 . Quelles sont ces montagnes ternelles? Celles que Dieu mme a
rendues ternelles ; quettes sont ces montagnes leves? les prdicateurs de la
vrit. Cest vous qui les clairez, mais du haut des montagnes ternelles : ces
hautes montagnes reoivent dabord votre lumire, et la terre se revt ensuite de
cette lumire quont reue les montagnes. Mais les grandes montagnes qui ont
reu la lumire sont les Aptres, les Aptres clairs des premiers rayons de
cette lumire naissante. Ont-ils retenti pour eux ce quils avaient reu? Point du
tout; afin de ne pas entendre cette parole: Mchant et lche serviteur, que ne
donnais-tu mon argent la banque 3? Si donc ils nont point retenu pour eux
ce quils avaient reu, mais lont prch lunivers entier, voil que des
montagnes ternelles vous avez rpandu la lumire . Vous avez rendu ces
montagnes ternelles, et par elles vous avez promis aux autres une vie sans fin.
Du haut des montagnes ternelles, cest vous qui avez rpandu une admirable
lumire . Cest vous, dit le Prophte avec poids et magnificence, cest vous
; afin que nul ne simagine que ce sont les montagnes qui lclairent. Il en est
plusieurs en effet qui ont cru que la lumire tait produite par les montagnes,
1. Ps. LXXV, 4. 2. Id. 5. 3. Matth. XXV, 26, 27
202
et ils se sont partag ces montagnes : et voil que les montagnes se sont
affaisses, et queux-mmes ont t briss. Quelques-uns se sont choisi Donat,
quelques autres ont suivi Maximien, celui-ci lun , celui-l lautre. Pourquoi
simaginer que le salut vient des hommes, et non de Dieu? O homme! la lumire
te vient au moyen des montagnes, mais celui qui claire, cest Dieu, et non point
les montagnes. Cest vous qui clairez , dit le Prophte, vous , et non les

montagnes. Cest vous qui rpandez la lumire , au moyen des montagnes


ternelles, il est vrai mais la lumire vient de vous. De l vient cette autre parole
du Psalmiste : Jai lev les yeux vers les montagnes, do me viendra le
secours . Quoi donc! est-ce dans les montagnes que tu espres, est-ce de l que
ton secours doit venir? Es-tu demeur sur les montagnes? Prends garde toi. Il y
a quelque chose au-dessus des montagnes; il y a, par-dessus les montagnes,
Celui que redoutent les montagnes. Jai lev les yeux vers les montagnes, do
me viendra le secours . Mais que dit ensuite le Prophte? Mon secours , a-til soin de dire, me viendra du Seigneur qui a fait le ciel et la terre 1 . Jai donc
lev les yeux vers les montagnes, parce que ces montagnes menseignent les
Ecritures; mais mon coeur espre en Celui qui claire toutes les montagnes.
8. Je vous parle ainsi, mes frres, afin que nul dentre vous ne mette son
esprance dans un homme. Car lhomme nest quelque chose quen sattachant
Celui qui la cr : ds quil sen retire, il nest plus rien, ft-il uni aux autres
hommes. Prends donc conseil dun homme, de manire ne voir que Celui qui
claire les hommes. Car toi-mme tu peux avoir accs auprs de Celui qui
tinstruit par un homme, car il ne ta pas rejet pour le faire approcher. Mais
celui qui sapproche vritablement de Dieu, de manire que Dieu habite en lui,
ne peut souffrir ceux qui ne mettent pas en lui seul leurs esprances. Aussi nous
en fut-il donn un exemple, quand les fidles se partagrent les Aptres, et se
divisrent en schismes, en disant : Moi je suis Paul, et moi Apollo, et moi
Cphas , ou Pierre. LAptre sapitoie sur eux, et leur dit : Le Christ est-il
donc divis? et se choisissant lui- mme pour shumilier devant
1. Ps. CXX, 1, 2.
eux, Paul a-t-il donc t crucifi pour vous , scrie-t-il, ou seriez-vous
baptiss au nom de Paul 1 ? O sainte montagne! qui ne cherche point sa gloire,
mais la gloire de Celui qui claire les montagnes. Il ne voulait point quon mit
son espoir en lui, mais en Celui en qui lui-mme esprait. Quiconque ds lors se
fera valoir aux yeux des peuples, de manire les sparer au moindre trouble
qui arrive, et se faire un Parti en divisant lEglise catholique, celui-l nest pas
une montagne claire par le Trs-Haut. Quest-il donc? Aveugl par lui-mme,
et non point clair par le Seigneur. Comment prouver la fidlit de ces
montagnes? Sil arrive dans lEglise quelque trouble contre les montagnes, soit
par les sditions des hommes charnels, soit par les faux soupons des autres
hommes, une montagne fidle repousse avec horreur tous ceux qui voudraient
se donner elle pour se sparer de lunit. Elle-mme demeurera dans lunit
quand elle ne souffrira point que lunit se divise son occasion. Pour ceux qui
sont diviss, ils ont tressailli de joie, quand le peuple a fait schisme avec
lunivers entier, pour suivre leur nom ; ils se sont levs, et ont t rejets. Que
ne shumiliaient-ils ! Dieu les et relevs. Puni sabaisse lui-mme quand il dit :
Paul a-t-il donc t crucifi pour vous? Et ailleurs Jai plant, A polio a
arros ; mais Dieu a donn laccroissement. Or, celui qui plante nest rien, non
plus que celui qui arrose, mais bien Dieu qui donne laccroissement 2. Ces

montagnes sont humbles en elles-mmes, leves aux yeux de Dieu; mais ceux
qui slvent en eux-mmes sont humilis par Dieu. Car celui qui slve sera
abaiss, et quiconque sabaisse sera humili 3 . Ces hommes, ds lors, qui
recherchent leur propre gloire, abreuvent de fiel les hommes pacifiques dans
lEglise. Les uns sefforcent de maintenir la paix, les autres de semer la
discorde. Or, que dit ce sujet un autre psaume? Que les hommes de fiel ne
slvent point en eux-mmes 4. Cest vous qui donnez la lumire , coutez
bien, vous qui donnez une lumire admirable du haut des montagnes ternelles
.
9. Les hommes au coeur insens ont t dans le trouble 5 . On a prch la
vrit,
1. I Cor. I, 12, 13. 2. Id. III , 6,7. 3. Luc, XIV, 11. 4. Ps. LXV, 7. 5.
Id. LXXV, 6.
203
annonc la vie ternelle aux hommes, et cette lumire que rpandaient les
montagnes, les hommes ont fait bon march de la vie prsente pour acqurir la
vie ternelle. Mais les hommes au coeur insens ont t dans le trouble .
Commuent se sont-ils troubls? Quand on a prch lEvangile. Quest-ce
donc que la vie ternelle? Qui donc est ressuscit dentre les morts.? Ainsi
parlaient avec surprise les Athniens, quand Paul leur annonait la rsurrection
des morts, quils prirent pour je ne sais quelle fable nouvelle 1. Mais comme il
parlait dune autre vie, que loeil na point vue, que loreille na pas entendue,
que le coeur de lhomme na point comprise 2, voil que des insenss ont t
dans le trouble . Or, que leur est-il arriv? Ils ont dormi leur sommeil, et
nont trouv dans leurs mains aucune de leurs richesses . Ils ont aim les biens
de cette vie, ils se sont endormis sur ces biens, et ces biens leur ont caus des
dlices, telles quen ressent un homme qui, dans son rve, trouve des trsors ;
tant quil ne sveille point, il est riche. Un songe la fait riche, le rveil va
lappauvrir. Le voila qui sest endormi sur la terre, et sur la terre dure, pauvre,
mendiant peut-tre; il sest vu en songe dans un lit dor ou divoire, et sur des
monceaux de plumes : tant quil dort, il est bien; mais son rveil il se retrouve
sur la terre dure o il stait endormi. Telle est limage des riches. Ils sont venus
en cette vie, o les ont tenus endormis les convoitises temporelles; ils se sont
trouvs au milieu des pompes et du luxe des richesses: ce luxe a pass devant
leurs yeux, et ils nont point compris combien ils pouvaient en devenir
meilleurs. Car, sils eussent connu une autre vie, ils sy seraient amass un
trsor, avec ce qui doit prir ici-bas : cest ce bien que connut Zache, chef des
publicains, quand il reut Jsus dans sa maison, et quil dit : Je donne la moiti
de mes biens aux pauvres, et si jai fait tort quelquun, je lui rendrai quatre fois
autant 3 . Il ntait point dans lillusion dun songe, mais dans la foi dun
homme veill. Aussi le Seigneur, qui tait venu comme un mdecin auprs dun
malade, annona la gurison de cet homme, en disant: Le salut est entr
aujourdhui dans cette maison, car celui-ci est aussi un enfant

1. Act. XVII, 18, 32. 2. I Cor, II, 9. 3. Luc, XIX.


dAbraham 1. Do nous apprenons que nous devenons enfants dAbraham en
imitant sa foi mais les Juifs ont dgnr de cette foi, en senorgueillissant dans
la chair. Ces hommes donc ont dormi leur sommeil, dans leurs richesses, et
ensuite ils nont rien trouv dans leurs main . Ils se sont endormis dans leurs
convoitises; ce sommeil leur plat, mais il passe, leur vie passe galement, et ils
se trouvent les mains vides, parce quils nont rien mis en dpt dans la main du
Christ. Veux-tu trouver un jour quelque chose dans ta main ? Ne mprise pas
maintenant la main du pauvre, et regarde les mains vides, si tu veux quun jour
tes mains soient pleines. Car le Seigneur la dit : Jai eu faim, et vous mavez
donn manger; jai eu soif, et vous mavez donn boire; jai t tranger, et
vous mavez recueilli , et le reste. Et ceux-ci : Quand est-ce que nous vous
avons vu ayant faim, ou soif, ou tranger? Alors le Sauveur leur rpond : Ce
que vomis avez fait au moindre des miens, cest moi que vous lavez fait 2 .
Il a voulu avoir faim dans les pauvres, Celui qui est riche dans les cieux; et toi,
homme, tu hsites donner lhomme, quand tu sais que lui donner, cest
donner au Christ, qui ta donn le premier ce que tu donnes ensuite? Mais les
riches ont dormi leur sommeil, et ensuite nont retrouv en leurs mains aucune
de leurs richesses .
10. A vos menaces, Dieu de Jacob, les cavaliers se sont assoupis 3 . Quels
sont ces hommes monts sur des chevaux? Ceux qui ont repouss lhumilit.
Monter cheval nest pas un pch, mais bien lever contre Dieu une tte
orgueilleuse, et alors se croire en honneur. Tu es donc cheval, riche; Dieu
tonne, et tu tendors. O colre menaante ! colre duni Dieu ! Ecoutez bien,
mes frres, ce quil nous faut craindre, La menace est un bruit, et dordinaire le
bruit tire les hommes du sommeil. Mais au contraire, sous le poids de menaces
divines, le Prophte scrie : Au bruit de vos menaces, Dieu de Jacob, les
cavaliers se sont assoupis . Tel tait le sommeil de Pharaon, qui montait sur des
chevaux 4. Son coeur ne se rveilla point, parce que ce mme coeur stait
endurci contre les menaces. Len1. Luc, XIX, 9. 2. Matth. XXV, 35-40. 3. Ps, LXXV, 7. 4. Exod. XIV, 8.
204
durcissement du coeur est un vrai sommeil. Voyez, mes frres, je vous en
supplie, combien il en est qui sont endormis profondment; dans lunivers entier
on prche lEvangile, on chante partout, Amen et Alleluia, et ils ne veulent point
condamner la vie du vieil homme, pour sveiller une vie nouvelle, Jadis
lEcriture sainte ntait quen Jude, aujourdhui elle est rcite dans tout
lunivers. Il ny avait quune nation o lon prcht le culte dun seul Dieu, o le
Crateur de toutes choses ft ador; et maintenant o nest-il point publi? Le
Christ est ressuscit; bafou sur la croix, il a mis sur le front des empereurs cette
mme croix, instrument de ses preuves; et lon sommeille encore ! Effrayante
colre du Seigneur, mes frres! Combien il est mieux pour nous dcouter celui
qui dit : Debout, toi qui dors, lve-toi dentre les morts, et le Christ sera ta

lumire 1. Mais qui coutera sa parole? Ceux qui ne montent point cheval.
Qui ne se grandit point sur des chevaux? Ceux qui ne slvent pas, qui ne se
font pas de leurs honneurs et de leur puissance, un certain pidestal. Au bruit
de vos menaces, Dieu de Jacob, les cavaliers se sont assoupis .
11. Vous tes terrible, et qui pourra vous rsister dans votre colre 2?
Aujourdhui quils dorment leur sommeil, ils ne comprennent point votre colre,
mais leffet de cette colre est leur sommeil mme. Un jour ils verront pour
lternit ce quils ne voient point aujourdhui dans leur assoupissement; quand
apparatra le Juge des vivants et des morts, alors qui pourra vous rsister dans
votre colre? ils discourent maintenant leur gr, ils disputent contre Dieu, et
osent dire : Quels sont les chrtiens? ou, qui est le Christ? ou bien : Quelle
ineptie de croire ce que lon ne voit pas, et de renoncer aux plaisirs que lon voit
de ses yeux, pour sopinitrer croire ce que les yeux ne voient point? Insenss,
vous rvez, vous aboyez, vous vous levez contre Dieu de toute la force de vos
blasphmes. Jusques quand, mon Dieu, jusques quand les pcheurs
pourront-ils se glorifier? Jusques quand se rpandront-ils en vains discours 3?
Mais quand cessera-t-on de rpondre et de questionner, sinon quand on rentrera
en soi-mme? Quand est-ce quils tourneront contre eux1. Ephs. V, 14. 2. Ps. LXXV, 8. 3. Id. XCIII, 3.
mmes ces dents acres dont ils nous dchirent maintenant, en raillant les
chrtiens, en jetant le ridicule sur la vie des saints? Ils ne se tourneront contre
eux-mmes, que quand saccomplira loracle de la sagesse : Ils diront alors en
eux-mmes, se repentant et gmissant dans langoisse de leur esprit ; ils diront
en voyant la gloire des saints : Les voil, ces hommes que nous avions en
mpris . O vous, qui dormez depuis si longtemps ! vous sortez de votre
sommeil, et vous vous trouvez les mains vides. Vous les voyez, au contraire,
ayant la gloire de Dieu pleines mains, ces pauvres que vous tourniez en
drision. Dites alors, alors que vous ne pouvez rsister la colre de Dieu, ni de
la main, ni de la langue, ni des paroles, ni de la pense; dites, quand vous verrez
dcouvert Celui que vous avez tourn en drision lorsquon vous annonait
son avnement; mais que diront-ils? Nous avons donc err loin de la voie de la
vrit, et la lumire de la justice na pas lui nos yeux, et le soleil ne sest point
lev pour nous. Comment le soleil de la justice se lverait-il pour des hommes
endormis? Mais ce sommeil est un effet de la colre et des menaces de Dieu.
Peut tre me dira-t-on: Mais si je ne montais pas cheval; et alors ils
saccuseront dtre monts sur des chevaux. Ecoutez-les sen prendre ces
chevaux sur lesquels ils ont dormi : Nous avons donc err loin de la vrit, et
la lumire de la vrit na point lui nos yeux, le soleil ne sest point lev pour
nous. Que nous a servi notre orgueil? que nous a procur lostentation de nos
richesses? Tout a pass comme une ombre .Te voil donc enfin rveill. Mais il
et mieux valu pour toi ne pas monter cheval, et ne point tassoupir alors que
tu devais tre veill, pour entendre la voix du Christ, qui et t la lumire.

Vous tes terrible, Seigneur, et qui peut vous rsister dans votre colre?
Quarrivera-t-il alors?
12. Du haut du ciel vous avez lanc vos jugements, la terre sen est mue, elle
est demeure dans le silence 2 . Elle qui se trouble, elle qui ose maintenant
parler, sera dans le silence et dans le repos. Mieux vaudrait pour elle le repos
aujourdhui et la joie au dernier jour.
1. Sag. V, 3, 6, 8, 9. 2. Ps. LXXV, 9.
205
13. La terre a trembl, elle est demeure dans la stupeur . Quand? Alors que
Dieu se levait pour le jugement, afin de sauver tous ceux qui ont le coeur doux 1
. Quels sont ces hommes au coeur doux? Ceux qui nont point mont sur
des chevaux frmissants, mais qui ont humblement confess leurs pchs. Afin
de sauver les hommes au coeur doux .
14. Cest pourquoi la pense de lhomme vous confessera, et les restes de cette
pense clbreront une fte en votre honneur. Unie pense dabord, et
ensuite les restes de cette pense Quelle est cette pense premire? Celle
qui commence, et la bonne pense est celle qui commence laccusation de
ses fautes. La confession nous unit au Christ. Mais cette confession elle-mme
ou cette premire pense laisse en nous comme des suites, et ces mmes
suites de la pense clbreront en votre honneur des solennits. La pense de
lhomme vous confessera, et les suites de cette pense clbreront des solennits
en votre honneur 2 Quelle sera donc la pense qui confessera? Une
dsapprobation de notre vie passe, qui prend dgot ce que nous avons t, et
nous fait ce que nous ntions pas encore: telle est la premire pense .
Toutefois, comme laveu de tes fautes qui est le fruit de ta premire pense , te
doit loigner du pch, saris te faire oublier que tu as t pcheur; avoir t
pcheur, cest l clbrer une fte en lhonneur de Dieu. Encore plus de clart.
La premire pense est laveu qui nous fait rompre avec le pass: mais
oublier les fautes dont nous avons t dlivrs, cest ne pas remercier Dieu, et ne
point clbrer une fte en son honneur. Voyez la premire pense de Saul
devenu aptre, et dj Paul. Il tait dabord Saut, quand une voix se fit entendre
du ciel, au moment o il perscutait le Christ, enlevait les chrtiens, et les
cherchait partout pour les traner la mort; il entendit cette voix du ciel: Saul,
Saul, pourquoi me perscuter 3? Environn de lumire et nanmoins frapp
daveuglement afin de ne voir qu lintrieur, il mit sa premire pense
dobissance. Il entendit ces paroles: Je suis Jsus de Nazareth que tu
perscutes. Seigneur , dit-il alors, que voulez-vous que je fasse 4?
1. Ps. LXXV, 10, 2. Id. 11. 3. Act. IX, 4. 4. Id. 5.
Cest l une pense de confession ; il appelle Seigneur Celui quil
perscutait. Comment les restes de cette pense seront-ils une fte ? Saint
Paul vous la dit lui-mme, dans la lecture que vous avez entendue :
Souvenez-vous que Jsus-Christ, de la race de David, est ressuscit selon
lEvangile que jannonce 1 . Quest-ce dire : Souvenez-vous ? Que cette

pense , qui vous a fait tout dabord avouer vos fautes, ne sefface point de
votre mmoire. Et voyez comme le mme Aptre se souvient du lardon qui lui a
t accord: Tout dabord , nous dit-il ailleurs, je fus un blasphmateur, un
perscuteur, un ennemi 2 . Mais dire: Je fus un blasphmateur , est-ce ltre
encore? Pour ntre plus blasphmateur, il eut tout dabord une pense de
confession : et pour se souvenir du pardon, il eut ces suites de la pense , et
ces suites furent une fte en lhonneur de Dieu.
15. Le Christ en effet, mes frres, nous a renouvels, il nous a pardonn nos
fautes et il a opr notre conversion. Oublier cette misricorde et Celui qui nous
la faite, cest oublier le don du Sauveur: mais quand nous noublions point le
don du Sauveur, Jsus-Christ nest-il pas chaque jour immol pour nous? Il la
t une fois; croire en lui, ctait l une premire pense ; les suites de
cette pense , sont de nous souvenir de Celui qui est venu en nous, de ce quil
nous a pardonn. Ces restes de notre pense, ou ce souvenir fait que Jsus-Christ
simmole chaque jour pour nous, et renouvelle chaque jour en nous cette
premire grce du renouvellement. Car le Seigneur nous a retremps dans le
baptme, et nous sommes devenus des hommes nouveaux, pleins de joie dans
lesprance, et de patience dans la tribulation . Et toutefois ne perdons pas le
souvenir de la grce qui nous a t faite. Si votre pense nest point
aujourdhui ce quelle a t, car votre premire pense a t de sortir du
pch, et si vous nen sortez pas maintenant que cette oeuvre est accomplie,
ayez en vous les restes de votre pense , et noubliez point Celui qui vous a
guris. Oublier que vous ftes blesss autrefois, cest navoir plus les restes de
votre pense. Que veut dire ici David, croyez-vous? Car il parle ici au nom de
tous. David
1. II Tim. II, 8. 2. I Tim, I,13. 3. Rom. XII, 12.
206
nonobstant sa saintet pcha gravement, et le prophte Nathan lui fut envoy
pour le rprimander. David confessa sa faute en disant: Jai pch 1 . Cette
pense daccusation fut sa premire pense . La pense de lhomme vous
confessera . Quels furent les restes de cette pense? Ce fut de dire: Mon
pch est toujours devant moi 2.Quelle fut donc sa premire pense? De
sortir du pch. Mais sil est sorti du pch, comment son pch peut-il tre
toujours devant lui, sinon quaprs lexcution de sa premire pens , les
restes de cette mme pense offrent Dieu une fte continuelle? Tel est le
souvenir que je vous supplie de garder, mes frres bien-aims: que tout pcheur
dlivr se souvienne de ce quil a t, quil conserve les restes de sa pense .
Car il supportera ceux qui sont gurir, sil se souvient davoir t guri. Que
chacun donc se souvienne de ce quil a t, quil voie sil ne lest point encore,
et il viendra en aide Celui qui est encore ce que lui-mme nest plus. Que si au
contraire il veut sappuyer de ses propres mrites, et repousser les pcheurs
comme indignes, et svir contre eux sans aucune piti, il monte alors cheval,
quil prenne garde lassoupissement. Ils se sont assoupis tous ceux qui sont

monts sur des chevaux . Mais voil quil descend de cheval, quil sest
humili : quil ny monte plus une seconde fois, cest--dire, quil ne slve
plus dans son orgueil. Comment cela se fera-t-il ? Si les restes de sa pense
sont pour Dieu une hymne de louanges.
16. Faites au Seigneur, votre Dieu, des voeux, et accomplissez-les 3 . Que
chacun fasse des voeux selon son pouvoir, et les accomplisse. Nallez point faire
des voeux que vous naccompliriez pas; niais que chacun proportionne ses
voeux son pouvoir et les accomplisse. Ne soyez point tides offrir des voeux;
car ce nest point par votre force que vous les accomplirez. Vous serez en dfaut
si vous comptez sur vous-mmes; mais faites des voeux, si vous comptez sur le
Dieu qui vous les faites, car alors vous les accomplirez. Faites au Seigneur
votre Dieu des voeux et accomplissez-les . Quels voeux devons-nous faire
communment Dieu? De croire en lui, desprer quil nous donnera la vie
ternelle, de vivre saintement dans la
1. II Rois, XC, 13. 2. Ps. L, 5. 3. Id. LXXV, 12.
vie commune tous les chrtiens. Car il est une manire de vivre commune
tous. Sabstenir du vol, nest pas un prcepte enjoint aux vierges, et dont serait
exempte une pouse ; ne pas commettre ladultre, est un prcepte commun
tous; viter les excs du vin, qui gorgent lme et souillent en nous le temple de
Dieu, est encore un prcepte pour tous ; il est aussi dfendu tous de ne point
senorgueillir, tous encore de ne point commettre lhomicide, de ne point har
son frre, de ne vouloir aucun mal personne. Voil des voeux obligatoires pour
tous. Mais il est encore des voeux particuliers chacun. Lun a fait voeu dtre
chaste dans le mariage, et de ne connatre aucune autre femme que la sienne; de
mme une femme a fait voeu de ne connatre que son mari. Quelques-uns, aprs
stre engags dans le mariage, ont fait voeu de nen plus user, de ne plus rien
dsirer ou supporter de semblable; dautres sont alls plus loin encore que ces
derniers. Dautres ont fait voeu, ds lenfance, de garder la virginit, et de ne pas
mme se permettre le mariage, que ces derniers staient permis: cest un voeu
plus parlait. Ceux-ci ont promis Dieu de faire de leur maison lasile de tous
nos frres qui peuvent leur venir : cest l un voeu agrable Dieu. Celui-l
promet de quitter son bien pour le donner aux pauvres, et de vivre en
communaut dans la compagnie des saints: cest encore un voeu mritoire,
Faites au Seigneur votre Dieu des voeux, et accomplissez-les . Que chacun
fasse tel voeu quil voudra: quil ait soin seulement daccomplir sa promesse.
Quiconque aprs avoir fait un voeu, regarde en arrire, est dj coupable. Voil
je ne sais quelle vierge qui veut se marier aprs avoir fait voeu de virginit. Que
veut-elle? Ce que veut toute autre tille. Que veut-elle encore? Ce que veut sa
mre. Est-elle donc si coupable ? Oui, sans doute. Pourquoi? Parce quelle avait
fait un voeu au Seigneur son Dieu. Que dit saint Paul propos de ces personnes?
Il dit aux jeunes veuves de se marier si elles veulent 1; et pourtant il ajoute un
certain endroit: Elle sera plus heureuse, si elle demeure veuve, et cest ce que

je lui conseille 2 . Il dit quelle sera plus heureuse de demeurer veuve, niais il
ne la condamne pas si elle veut se marier. Et que dit-il de celles qui ont fait
1. I Tim. V, 14 2. I Cor. VII, 40.
des voeux sans les accomplir? Elles encourent la condamnation , dit-il,
parce quelles ludent leur promesse dj faite 1 . Quest-ce dire, elles
ludent leur promesse dj faite? Elles ont fait no voeu quelles
naccomplissent point. Que nul de nos frres qui ont embrass la vie monastique
ne dise: Je me retire du monastre, car il ny aura pas que les moines pour aller
au ciel, et ceux qui ne sont point ici, ne laissent pas dtre Dieu. On lui
rpond : Ceux-l nont fait aucun voeu; toi, tu en as fait, et tu regardes en
arrire. Que dit le Seigneur en nous menaant du jour du jugement ? Souvenez
vous de la femme de Loth. Et il parle pour toits. Que fit la femme de Loth? Elle
chappe la ruine de Sodome, mais, chemin faisant, elle tourne la tte, et la
voil qui demeure o elle avait regard. Elle est change en statue de sel 3, et
devient une leon pour ceux qui la verront lavenir; afin quils deviennent
sages, ne soient point insipides, ne regardent point en arrire, ne donnent point
lexemple pernicieux qui les fixerait pour devenir un exemple aux autres. Voil
ce que nous disons aujourdhui quelques-uns de nos frres que nous voyons
saffaiblir eu quelque sorte dans leurs bonnes rsolutions : Voulez-vous donc
ressembler tel ou tel ? en leur citant ceux qui ont regard en arrire. Voila des
hommes fades en eux-mmes, et qui servent de condiment aux autres: on les cite
afin dintimider par leur exemple, et de prserver de leur chute. Faites au
Seigneur votre Dieu des voeux, et accomplissez-les . Cette femme de Loth est
pour tous un exemple. Quune femme marie veuille commettre ladultre, cest
l tourner la tte du lieu o elle tait arrive. Une veuve qui a fait voeu de
demeurer en cet tat, veut se marier, elle veut ce qui a t permis dautres qui
sont maris une seconde fois ; mais elle cela nest point permis, cest regarder
en arrire. Voila une vierge qui sest consacre Dieu, elle avait toutes les vertus
qui embellissent la virginit elle-mme, et sans lesquelles cette puret nest que
laideur. Que serait-ce en effet quune me corrompue dans une chair intacte?
Que dis je? Que serait-ce quune chair immacule, avec lintemprance du vin,
de lorgueil, de la colre, de la langue ? Car tout cela est condamn par Dieu.
Quelle se soit marie avant
1. I Tim. V, 12. 2. Luc, XVII, 32. 3. Gen. XIX, 26.
davoir fait des voeux, elle ntait point condamnable ; elle a choisi mieux, elle
sest leve au-dessus de ce qui lui tait permis; et voil que son orgueil la porte
des excs. Je le rpte, Il est permis de se marier avant davoir fait des voeux,
mais de senorgueillir, jamais. Toi donc, vierge de Dieu, tu as renonc au
mariage qui tait permis, et tu as de lorgueil, ce qui nest jamais permis.
Lhumilit dans une vierge est suprieure lhumilit dans une pouse ; mais
une pouse qui est humble est bien suprieure une vierge orgueilleuse. Quant
celle qui sest retourne vers le mariage, ce nest point pour avoir voulu se
marier quelle est condamnable, mais parce quelle stait leve au-dessus du

mariage, et quelle a regard en arrire comme la femme de Loth. Ne vous


attardez point, mues frres, qui le pouvez, vous qui Dieu domine daspirer un
tat plus lev: ce nest point pour vous dtourner des voeux, que je vous parle
de la sotte, mais pour vous faire accomplir ce que vous avez promis. Faites des
voeux au Seigneur votre Dieu, et accomplissez-les . Peut-tre que mon langage
ta dtourn des voeux que tu voulais taire. Mais coute ce que dit le Psalmiste.
Il ne dit point: Ne faites aucun voeu; mais au contraire : Faites des voeux et
accomplissez-les o. Voudrais-tu ne faire aucun voeu, parce quil est dit
Accomplissez-les ? Alors tu voulais en faire, mais pour ne point les accomplir?
Fais lun et lautre au contraire : Lun sera le fruit de ta bonne volont, lautre du
secours de Dieu. Considre Celui qui te conduit, et tu ne regarderas point en
arrire le lieu do il ta fait sortir. Ton guide est devant toi, le lieu do tu viens
est derrire toi. Aime ton guide. et tu nencourras pas sa condamnation en
regardant derrire. Faites des voeux au Seigneur votre Dieu, et accomplissezles .
17. Tous ceux qui lenvironnent, lui offriront des prsents. Qui est-ce qui
environne le Seigneur ? En quel lieu peut-tre celui-ci pour dire: Tous ceux qui
lenvironnent? Si tu as en pense Dieu le Pre, o peut ntre loint Celui qui
est prsent partout? Si cest le Fils dans sa nature divine, il est avec le Pre,
prsent partout : car il est la sagesse de Dieu, dont il est dit : Elle atteint
partout cause de sa puret 1 . Si tu envisages le Fils,
1. Sag. VII, 24.
208
comme revtu de notre chair, tel quon la vu parmi les hommes, il fut crucifi, il
est ressuscit, et nous savons quil est mont au ciel. Qui donc est autour de
Dieu ? Les anges. Et nous, noffrons-nous aucun prsent? Car le Prophte a dit :
Tous ceux qui lenvironnent lui offriront des prsents .Si Notre-Seigneur tait
enseveli quelque part sur ta terre, si son corps tait renferm dans quelque
tombeau comme celui des martyrs, nous remarquerions ceux qui seraient
lentour, et les peuples qui avoisineraient ce tombeau, ou ceux qui y viendraient
de toutes parts. Maintenant quil sest lev de la terre, il est au ciel. Que signifie
: Tous ceux qui lenvironnent lui offriront des prsents ? Je vais vous dire le
sens que Dieu daigne minspirer au sujet de ces paroles : sil sen prsente un
meilleur, il sera galement vous, car la vrit est de tout le monde : elle nest ni
vous ni moi, ni celui ci, ni celui-l, elle est commune tous. Peut-tre estelle au milieu de nous, afin dtre ainsi environne de tous ceux qui laiment. Ce
qui est commun tous, est au milieu de tous. Quest-ce donc au milieu?
Egalement loigne de tous, galement rapproche de tous. Ce qui nest pas au
milieu, parat un bien priv. Ce qui est public, se place au milieu, afin que tous
ceux qui viennent en aient une part, en soient clairs. Que nul ne dise: Ceci est
moi, de peur de sapproprier ce qui est au milieu pour tous. Quest-ce donc:
Tous ceux qui lenvironnent lui offriront des prsents ? Tous ceux qui
comprennent que la vrit est commune tous, qui ne tentent pas de se

lapproprier avec orgueil comme leur bien propre, lui offriront des prsents,
parce quils ont de lhumilit. Ceux, au contraire, qui semparent de ce qui est
commua tous, qui attirent sparment eux ce qui est au milieu, noffrent pas
des prsents Dieu; car tous ceux qui lenvironnent offrent les prsents au
Dieu terrible . Cest au Dieu terrible que lon fait des offrandes. Quils le
craignent ds lors, tous ceux qui lenvironnent. lis le craindront en effet, et le
loueront avec frayeur, car ils ne lenvironnent que pour latteindre, afin de le
possder en commun, den recevoir une lumire commune tous. Cest l
craindre Dieu. Chercher se lapproprier, de sorte quil ne soit plus le bien de
tous, cest le propre de lorgueil. Or, il est crit : Servez le Seigneur avec
crainte, et louez-le avec tremblement 1 . Donc ceux qui lenvironnent lui
offriront des prsents, car ceux-l sont humbles qui savent que la vrit est le
bien de tous.
18. A qui offriront-ils des prsents? Au Dieu terrible, celui qui te lesprit des
princes 2 . Lesprit des princes est un esprit dorgueil. Ceux-l ne sont pas de
lesprit de Dieu, qui regardent ce quils savent, non comme le bien de tous, mais
comme leur bien propre : il est, au contraire, celui qui se regarde lgal de
tous, qui se met au milieu afin que tous puisent en lui ce quils voudront et
autant quils voudront, non ce qui vient de lhomme, mais de Dieu, et ds lors ce
qui est eux puisquils sont de Dieu. Tous ceux-l donc ont lhumilit, car ils
ont chang leur esprit coutre lesprit de Dieu. Qui leur a fait perdre leur esprit ?
Celui qui le fait perdre aux princes, ainsi quil est dit dans un autre psaume :
Vous leur terez leur esprit et ils seront sans force, et ils retourneront dans leur
poussire. Vous enverrez votre esprit, et ils renatront, et la face de la terre sera
change 3. Quelquun a peut-tre compris une vrit; sil se lattribue en
propre, il a encore son esprit; il est souhaiter quil perde son esprit pour
acqurir lEsprit de Dieu; il senorgueillit encore avec les princes : il est bon
quil rentre dans sa poudre, et quil dise : Souvenez-vous, Seigneur, que nous
ne sommes que poussire 4. Si tu confesses que tu es poussire, de cette
poussire Dieu fera un homme. Tous ceux qui lenvironnent lui offrent des
prsents. Tous ceux qui sont humbles se prosternent devant lui pour ladorer. Ils
offrent des prsents au Dieu terrible. Sil est terrible, tressaillez avec crainte,
devant Celui qui te lesprit des rois , ou qui rprime laudace des orgueilleux.
il est terrible aux rois de la terre . Les rois de la terre sont redoutables en
effet, mais il est plus redoutable que tous les rois, Celui qui lest mme aux rois
de la terre. Sois un roi de la terre, et Dieu sera terrible pour toi. Mais, diras-tu,
comment serai-je un roi de la terre? Gouverne la terre, et tu seras un roi de la
terre. Loin de toi cette soif du pouvoir, qui te ferait jeter les yeux sur de vastes
provinces pour y dployer ta puissance; gouverne la terre que tu portes. Ecoute
lAptre
1. Ps. II, 11. 2. Id. LXXV, 13. 3. Id. CIII, 29, 30. 4. Id, CII, 14.
209

qui gouvernait la terre : Je combats, non comme frappant les airs; mais je
chtie mon corps et je le rduis en servitude, de peur quaprs avoir prch aux
autres, je ne sois rprouv moi-mme . Soyez donc, mes frres, soyez autour de
Dieu, afin de ne pas attribuer le mrite de la vrit celui qui vous lannonce,
quel quil soit: que cette vrit soit au milieu de vous comme le bien de tous.
Soyez humbles, et si vous comprenez quelque peu ce bien inapprciable, ne
vous en attribuez pas le mrite. Ce que nous pourrions comprendre mieux que
vous, est vous; et ce que vous pourriez mieux comprendre, est nous
galement; demeurons tous autour de Dieu et dans lhumilit. Et de la sorte en
faisant abngation de notre esprit, nous offrirons des prsents Celui qui est
redoutable aux rois de la terre, cest--dire ceux qui gouvernent leur chair,
dans la soumission au Crateur.
1. I Cor. IX, 26, 27.