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DISCOURS SUR LE PSAUME LXXX.


SERMON AU PEUPLE DE CARTHAGE.
LES PRESSOIRS DANS LGLISE.
On foule un pressoir et il en sort dune part une huile que lon conserve, dautre
part un mare que lon rejette. En cette vie lolive pend larbre qui porte ainsi
le marc et lhuile, la sparation aura lieu au jugement, linjustice est le marc, la
charit lhuile, et il y a aujourdhui injustice et charit. Le psaume est au
cinquime jour de la semaine, au jour o Dieu tira des eaux les cratures,
comme il tire les chrtiens des eaux du baptme, alors laffliction et le baptme
prparent le discernement ds ici-bas. Recevez donc les biens den haut et
donnez ceux den bas, la prdication joignez loeuvre temporelle; prchez
fortement chaque nouvelle lune ou nouvelle vie. Tel est le prcepte pour Jacob
et pour Joseph. Or, Joseph, qui signifie accroissement, saccrut en effet aprs le
passage de la mer Rouge, fleuve du baptme, et par le baptme le Christ prit
son accroissement chez les Gentils, en leur parlant une langue inconnue pour
eux. Isral fut dlivr dune dure servitude, comme les Gentils du pch.
Toutefois nous sommes prouvs aux eaux de la contradiction, et ces eaux sont
les peuples qui barrrent le passage Samson ou au Christ, et dont la fureur fut
brise, voil pour lhuile Voyons le marc. Il y a des dieux rcents chez les
paens, chez les hrtiques ariens et manichens qui, diviss en apparence sont
daccord dfigurer Dieu. Ce sont des renards se mnageant toujours une
issue. Jsus tendit aux Pharisiens leurs pres un pige sur chacune des issues.
Oui peut prendre au mme pige les Manichens, et attacher ces renards par la
queue, ou par une doctrine postrieure, et y mettre le feu pour les incendier.
Alors il ny aura plus dautre Dieu que celui qui est Isral ingrat a t livr aux
dsirs du coeur, de l tout ce qui est honteux, la servitude, la foi mentie, et le
chtiment ternel. En vain on se rassure parce que lon appartient au Christ ;
les crimes nentreront point dans le ciel. Le Christ fera donc le discernement,
Ceux qui auront pris le Christ pour base, et bti avec le crime seront exclus ;
ceux qui btissent avec lor, largent, sont les lus ; ceux qui btissent avec le
bois, la paille, ou avec des affections terrestres mais en demeurant attachs au
Christ, seront sauvs. Avec le froment et le miel de la sagesse, les ennemis du
Seigneur sont demeurs en arrire.
1. Nous avons entrepris, mes frres, de vous exposer ce psaume; puisse votre
calme aider notre voix qui est quelque peu sourde: mais lattention des auditeurs
me donnera des forces, avec le secours de Celui qui mordonne de parler. Ce
psaume pour titre: Jusqu la fin, pour les pressoirs, au cinquime jour de la
semaine, psaume pour Asaph lui-mme . Combien de mystres accumuls dans

un seul titre ! de manire nous montrer ds labord , lintrieur du psaume. En


parlant du pressoir, nattendez pas que nous vous disions rien des cuves, des
presses, des corbeilles: le psaume nen dit mot, ce qui nous indique tout
particulirement un mystre. En effet, si le psaume en parlait, il se trouverait des
hommes pour croire quon doit entendre ces pressoirs dans le sens littral, quil
ny faut rien voir de plus, quil ny a l rien de figuratif, rien qui dessine quelque
mystre; ce psaume, pourrait on dire, parle simplement des pressoirs, et vous
allez imaginer je ne sais quelle allgorie. La lecture ne vous a rien laiss
entendre de tout cela. Voyez donc dans ces pressoirs le mystre de lEglise,
aujourdhui sur la terre. Dans un pressoir, trois objets arrtent nos regards: une
presse, et de cette presse il sort, dune part ce quil faut garder, dautre part ce
quil faut rejeter. On presse donc, on foule, on crase sous le pressoir; et de l
sort invisiblement une huile qui se clarifie dans le vase, tandis quon voit le
marc couler dans les rues. Fixez votre attention sur ce spectacle grandiose. Car
Dieu ne cesse de nous donner de quoi contempler dans noire joie, et les folies du
cirque nont rien de comparable avec ces spectacles, qui sont lhuile pour nous,
tandis que le cirque est un marc impur. Vous entendez ces obstins coasser leurs
blasphmes, et nous dire que les dsastres sont plus frquents depuis le
christianisme; cest l, vous le savez, leur refrain layon. De l encore cet adage
ancien dej, qui date du christianisme: Dieu ne fait point pleuvoir, prenez-vousen aux Chrtiens. Ainsi disaient les anciens, aujourdhui on dit: Il pleut trop,
prenez-vous-en aux chrtiens. Il ne pleut pas, nous ne semons point; il pleut,
nous ne battons iuoint. Esprits aveugles qui senorgueillissent de ce qui devrait
les humilier, qui prfrent le blasphme la prire. Quand donc ils se livrent
ces discours, ces bravades, ces insolences, ces obstinations, et quils le
(256) font sans crainte, et hardiment, quils ne vous troublent point. Songez que
les pressoirs abondent, et tchez dtre lhuile. Que ce marc tout noirci
dignorance nous maudisse son gr, quil nous insulte sur les places publiques
o il est jet; mais toi, dans le secret de ton coeur, o pntre loeil de ton Pre
1, sois une huile clarifie dans la cuve. Tant que lolive pend larbre, elle est
parfois agite par la tempte, mais elle nest point crase sous le pressoir;
larbre porte la fois, et ce quil faut rejeter, et ce quil faut conserver: mais
quand elle est crase sous le pressoir, alors se fait la sparation, le
discernement; on garde lun, on jette lautre. Voulez-vous connatre la force de
ces pressoirs? Pour ne vous donner quun exemple des maux dont ils se rendent
coupables ceux-l mme qui en murmurent: Combien de vols de nos jours,
disent-ils, combien dinnocents opprims, combien de pillages du bien dautrui !
Dans ce pillage du bien dautrui, vous ne voyez que le marc; et vous ne
remarquez point lhuile ou la charit qui donne aux pauvres de son propre bien.
Il ny avait pas jadis tant de pillards des biens trangers; mais il ny avait pas
non plus tant de donateurs de leur propre bien. Sois donc une bonne fois plus
attentif ce pressoir, et ne tarrte pas ce qui coule au dehors, tu trouveras
mieux en cherchant. Examine, coute, et vois faire beaucoup ce qui attrista et

fit retourner ce jeune homme riche, quand le Seigneur lui parla. Un grand
nombre comprennent ce mot de lEvangile: Allez, vendez ce que vous
possdez, donnez-en le prix aux pauvres, et vous aurez un trsor dans le ciel,
puis venez et suivez-moi 2 . Combien nen vois-tu point pour agir de la sorte?
Il en est peu, dis-tu. Ceux l nanmoins sont lhuile, et ceux qui usent bien de ce
quils possdent, sont lhuile aussi : runis-les ensemble, et tu verras se remplir
les greniers du pre de famille. Tu vois un voleur tel que tu nen as jainas vu;
vois aussi des prodigues tels que tu nen as jamais vus de semblables. Bnis
donc les pressoirs; voil que saccomplit la prophtie de lApocalypse: Que le
juste devienne plus juste encore, et que celui qui est souill, se souille encore 3
. Les pressoirs sont dans ces mots : Que le juste devienne plus juste, et que
celui qui est souill, se souille encore .
1. Matth. VI, 6. 2. Id. XIX, 21. 3. Apoc. XXII, 11.
12. Que signifie ce cinquime du sabbat? Quel en est le sens? Ayons recours
aux premires oeuvres de Dieu, nous y trouverons peut-tre de quoi lucider ce
mystre. Le sabbat est le septime jour, alors que Dieu se reposa de tous ses
ouvrages 1. Le jour qui suit le sabbat se nomme le premier jour, que nous
appelons encore dimanche. Le second du sabbat est le second jour; le troisime
tin sabbat est le troisime jour; le quatrime du sabbat est le quatrime jour; le
cinquime du sabbat est le cinquime jour, depuis le dimanche; aprs vient le
sixime du sabbat, ou sixime jour, et le sabbat lui-mme est le septime jour.
Voyez donc qui sadresse le psaume. Il me semble quil sadresse ceux qui
ont reu le baptme. Or, le cinquime jour Dieu tira les cratures de la substance
des eaux; le cinquime jour donc, ou le cinquime du sabbat, Dieu dit: Que les
eaux produisent des cratures qui aient une me vivante 2 . Voyez donc en
vous-mmes, vous en qui les eaux ont produit des mes vivantes. Cest vous qui
appartenez aux pressoirs, et chez vous qui tes le produit des eaux, il y a aussi de
quoi garder, et de quoi rejeter. Car il en est beaucoup dont la vie ne rpond point
la saintet du baptme quils ont reu. Combien en est-il qui ont prfr
aujourdhui le cirque au thtre? Combien qui ont reu le baptme et qui
occupent des loges sur le thtre, ou se plaignent quon ne leur en fasse point?
Ce psaume est pour les pressoirs, ou cinquime jour du sabbat , cest--dire
quon le chante pour Asaph , ceux qui sont sous le pressoir de laffliction, et
au sacrement du baptme. Or, il y eut un homme du nom dAsaph, comme un
Idithun, un Cor, comme dautres noms que nous trouvons dans les titres des
psaumes. Toutefois la signification de ces noms indique souvent un mystre
cach. Asaph signifie en latin assemble. Donc, cest pour les pressoirs, au
cinquime du sabbat , que lon chante ce psaume Asaph , cest--dire,
cest pour laffliction, qui tablit le discernement, pour ceux qui ont reu dans
leau une naissance nouvelle, que lon chante notre psaume lassemble du
Seigneur. Le premier mot du titre nous montre ce quil faut entendre par ces
pressoirs: entrons maintenant, si cela vous est agrable, dans la maison o lon
1. Gen. II, 2 2. Id. I,20.

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travaille, cest--dire, pntrons dans lintrieur du pressoir. Entrons, examinons,
soyons dans la joie, dans la crainte; dsirons et fuyons. Car ce sont l les
sentiments qui vous vont assaillir dans lintrieur de cette maison, ou dans le
texte du psaume, quand nous commencerons vous le lire, et vous dire avec le
secours de Dieu, ce quil lui plaira de nous inspirer.
3. Vous donc, Asaph, sainte Eglise dc Dieu, Tressaillez dans le Seigneur
qui est notre soutien 2. Vous qui tes ici assembls aujourdhui, vous, lAsaph
du Seigneur, puisque cest pour Asaph ou pour vous que lon chante ce psaume,
tressaillez en Dieu qui est notre appui . Que dautres spanouissent au
cirque, vous, tressaillez en Dieu; que dautres tressaillent dans celui qui les
trompe, vous, tressaillez dans celui qui vous soutient; que dautres tressaillent
dans leur Dieu, qui est leur ventre, vous, tressaillez dans le Dieu qui vous
soutient. Poussez des cris devant le Dieu de Jacob . Vous aussi, vous
appartenez Jacob, vous tes mme Jacob, le plus jeune peuple que sert le
peuple an 1. Poussez des cris devant le Dieu de Jacob . Navez-vous point
de paroles pour vous exprimer, ne cessez pas de tressaillir; avez-vous des
paroles, chantez; nen avez-vous point, tressaillez. Lexcs de la joie, quand on
ne trouve pas dexpressions suffisantes, se rpand en tressaillements :
Tressaillez devant le Dieu de Jacob .
4. Recevez le psaltrion, et donnez du tambour 2 , Recevez et donnez .
Quest-ce dire recevez ? Quest-ce dire donnez? Recevez le
psaltrion et donnez du tambour . Saint Paul nous le dit quelque part dans ses
ptres, en se plaignant avec douleur, que nul ne lui avait fait aucune part
raison du don fait et reu 3 . Quel est ce
don fait et reu , sinon ce quil nous dit ailleurs : Si donc nous avons sem
parmi vous les biens spirituels, est-ce une grande chose, que nous recevions
quelque peu de vos biens temporels 4? Or, on fait le tambour avec un cuir, ce
qui tient la chair. Le psaume dsigne donc les biens spirituels, et le tambour les
biens du temps. Donc, peuple de Dieu, Eglise de Dieu, Recevez le
psaltrion, et donnez du tambour; recevez les biens de lesprit, donnez ceux du
temps.
1. Gen. XXV, 23. 2. Ps. LXXX, 1. 3. Philipp. IV, 15. 4. I Cor. IX, 11.
Cest l lexhortation que nous vous faisions la solennit de votre saint martyr,
de recevoir les biens de lme, et de donner les biens temporels. Ces difices, en
effet, que lon lve pour un temps, afin dy recevoir les vivants ou les morts,
sont ncessaires, mais dans cette vie qui scoule. Car aprs le jugement,
pourrons-nous emporter ces constructions au ciel? Et sans elles, pourtant, nous
ne pouvons faire ici-bas ce quil faut faire pour gagner le ciel. Si donc vous
dsirez recevoir les dons de lesprit, soyez empresss donner les biens
temporels. Recevez le psaltrion, et donnez du tambour ; recevez nos
instructions, et donnez vos oeuvres.

5. Le psaltrion est harmonieux avec la harpe . Il me souvient davoir expos


votre charit la diffrence entre le psaltrion et la harpe: ceux qui ont pris soin
de la retenir, Pourront la reconnatre; ceux qui ne lont point entendue, ou
retenue, pourront lapprendre. Ces deux instruments de musique, le psaltrion et
la harpe, ont cette diffrence, que le psaltrion a dans sa partie suprieure cette
concavit qui rend les cordes sonores: on touche en bas les cordes qui rsonnent
en haut. Dans la harpe, au contraire, ce bois concave est en bas. Lun donc parat
descendre du ciel, et lautre slever de la terre. Or, du ciel vient la prdication
de la parole de Dieu. Mais si nous convoitons les biens du ciel, ne demeurons
pas en arrire des oeuvres terrestres; car le psaltrion est,harmonieux, mais
daccord avec la harpe . Cest la rptition de ce qui est dit plus haut :
Recevez le psaume, et frappez du tambour . Ici le psaltrion est mis pour le
psaume, et la harpe au lieu du tambour. Toutefois, cest l pour nous un
avertissement de rpondre par des oeuvres temporelles la prdication de la
parole de Dieu.
6. Sonnez de la trompette 1. Cest--dire, prchez plus clairement et avec
plus de confiance, et ne craignez point, comme le dit quelque part un prophte :
Crie, et fais retentir ta voix, comme lclat de la trompette. Sonnez de la
trompette au commencement du mois de la trompette 2. Il tait ordonn de
sonner de la trompette au commencement de chaque mois. Les Juifs le font
encore aujourdhui, sans en comprendre le sens mystique. Tout commencement
de mois est une nouvelle lune, mais toute nouvelle
1. Ps. LXXX, 4. 2. Isa. LVIII, 1.
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lune est une vie nouvelle. Quest-ce quune nouvelle lune? Donc si quelquun
est Jsus-Christ, cest une nouvelle crature 1. Quest-ce dire: Sonnez de
la trompette au commencement du mois de la trompette 2? Prchez en toute
confiance une vie nouvelle, ne craignez point le bruit de lancienne vie.
7. Parce que cest la loi en Isral, cest un dcret tabli par Dieu pour Jacob 3
. La loi suppose un jugement. Car ceux qui ont pch contre la loi, seront jugs
par la loi 4. Celui-l mme qui a tabli la loi, le Christ Notre-Seigneur, Verbe fait
chair, est venu , dit-il, en ce monde pour exercer un jugement, afin que ceux
qui ne voient point voient, et que ceux qui voient deviennent aveugles 5.
Quest-ce dire, afin que ceux qui ne voient point voient, et que ceux qui
voient deviennent aveugles ; sinon afin que les humbles soient levs, et les
orgueilleux abaisss? Car ceux qui voient rellement ne seront point aveugls,
mais ceux qui croient voir seront convaincus daveuglement. Tel est leffet
mystrieux du pressoir, que ceux qui ne voyaient point voient, et e que ceux
qui voyaient deviennent aveugles.
8. Cest un monument tabli par le Seigneur dans la maison de Joseph 6 .
Courage, mes frres! Quest-ce que cria signifie? Joseph, en hbreu, signifie
accroissement. Il vous en souvient, mes frres, vous savez que Joseph fut vendu
en Egypte : cest le Christ qui passe chez les nations. Ce fut l que Joseph aprs

tant dhumiliations fut lev en gloire 7 ; comme le Christ aprs les douleurs des
martyrs fut en honneur dans le monde. Donc Joseph dsigne ici les nations; et il
est appel accroissement, parce que lpouse strile a plus denfants que celle
qui a un poux 8. Cest un monument tabli par le Seigneur dans la maison de
Joseph, lorsquil sortit de la terre dEgypte . Voyez ici, mes frres, le cinquime
jour du sabbat. Quand Joseph sortit de la terre dEgypte, cest--dire quand ce
peuple que Joseph avait multi pli, traversa la mer Rouge 9. Car alors les eaux
produisirent des mes vivantes 10. Car alors le passage du peuple travers la
mer Rouge ne figurait que le passage des fidles travers les eaux du baptme ;
nous
1. II Cor. V, 17. 2. Saint Augustin nexplique pas cette page du verset : Au
jour de vos grandes solennits . 3. Ps. LXXX, 5. 4. Rom, III, 12. 5.
Jean, IX, 39. 6. Ps. LXXX, 6. 7. Gen. XXXVII, 28; XLI, 37. 8. Isa.
LIV, I 9. Exod. XIV, 22-31. 10. Gen. I, 20.
en avons ce tmoignage de lAptre: Je ne veux pas, mes frres, vous laisser
ignorer ce que nos pres furent tous sous la nue, que tous passrent la mer, que
tous furent baptiss, sous la conduite de Mose, dans la nue et dans la mer 1.
Donc le passage de la mer Rouge navait dautre signification que le sacrement
du baptme; et les Egyptiens qui poursuivaient les Isralites figuraient la foule
de nos pchs passs. Vous voyez l des symboles transparents. Les Egyptiens
passent, ils poursuivent: nos pchs nous suivent, mais jusqu leau seulement.
Pourquoi donc, toi, qui es en retard, pourquoi redouter de venir au baptme du
Christ, de traverser la mer Rouge ? Pourquoi rouge? Consacre par le sang du
Seigneur. Pourquoi noser venir? Ta conscience serait-elle dchire par le
souvenir de quelque faute grave, en proie aux remords, et te dirait-elle que ta
faute est trop grave pour en esprer le pardon? Crains sans doute quil ne
demeure en toi quelque faute, quun seul Egyptien ne survive. Quand tu auras
travers la mer Rouge 2, et que tu seras dlivr de tes pchs par une main forte
et puissante, tu auras part aux mystres que tu ne connais. sais point, ainsi quil
en fut de Joseph, qui au sortir de lEgypte cri tendit une langue lui inconnue
. Tu entendras donc un langage que tu ne connaissais point, que savent et
entendent ceux qui aujourdhui tmoignent quils comprennent et quils
connaissent. Tu apprendras o tu dois lever ton coeur: et tout lheure quand
jen parlais, plusieurs dentre vous ont tmoign par leurs acclamations quils
comprenaient; les autres sont demeurs muets, parce quils entendaient une
langue pour eux inconnue. Courage donc! quils se htent, quils passent la mer,
quils apprennent. Il entendit une langue inconnue pour lui .
9. Il a dlivr ses paules des fardeaux 3. Qui a dlivr les paules du
fardeau , sinon celui qui a dit: Venez moi, vous tous qui tes accabls par le
travail et les fardeaux 4? Cest le mme sous une autre figure. Ce que faisait
dune part la perscution des Egyptiens, le fardeau des pchs le fait dautre
part. Il a dlivr ses paules du fardeau . Et comme si lon disait: De quel
fardeau? Ses mains , rpond le Prophte, servaient

1. I Cor. X, 1, 2. 2. Ps. CXXXV, 12. 3. Id. CXXX, 7. 4. Matth. XI, 28.


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la corbeille . Par corbeille il entend ici loeuvre des esclaves; ainsi nettoyer,
porter le fumier ou la terre, sont des oeuvres que font des esclaves au moyen
dune corbeille: or, tout homme qui commet le pch, devient esclave du pch;
et si le Fils de Dieu vient vous dlivrer, vous serez vraiment libres 1. Les
emplois abjects du monde sont bien dsigns par des corbeilles; mais ces
corbeilles, Dieu les remplit de morceaux de pain 2 : il remplit de morceaux de
pain douze corbeilles, parce quil a choisi ce quil y a de plus vil selon le monde,
pour confondre ce quil y a de plus lev 3. Mais quand Joseph servait la
corbeille, il y portait la terre, parce quil faisait des briques. Ses mains ont
servi la corbeille .
10. Dans la tribulation, tu mas invoqu, et je tai dlivr 4 . Toute conscience
chrtienne doit se reconnatre ici ; et si elle a saintement travers la mer Rouge
5, si dans sa fidlit croire et pratiquer, elle a compris une langue jusqualors
inconnue, quelle sache que Dieu la exauce dans la tribulation. Car cest une
grande tribulation que dtre accable sous le fardeau du pch. Quelle joie pour
une conscience qui en est dlivre! Te voil baptis, ta conscience, accable hier,
est soulage aujourdhui. Dieu ta exauc au jour de la tribulation, mais noublie
pas la tribulation qui taccablait. Avant dapprocher des eaux sacres, quelles
ntaient point tes inquitudes? Quels ntaient point tes jenes ? Et dans ton
coeur, quelle amertume ! combien de prires saintes et ferventes? Tes ennemis
sont tus, tes pchs dtruits. Tu mas invoqu dans la tribulation, et je tai
dlivr .
11. Je tai exauc dans le secret de la tempte, non de louragan des mers,
mais de la tempte du coeur. Je tai exauc dans le secret de la tempte ; je tai
mis lpreuve aux eaux de la contradiction 6. Cest l une vrit, mes frres:
celui qui a t exauc dans le secret de la tempte, doit tre prouv aux eaux de
la contradiction. Lorsquil a embrass la foi, quil a t baptis, quil est entr
dans les voies de Dieu, quil a fait couler comme une huile pure dans le vase
prpar, et quil sest spar de cette lie qui coule vulgairement dans les rues, il
trouve beaucoup de perscuteurs, beaucoup
1. Jean, VIII, 34, 36. 2. Matth. XIV, 20. 3. I Cor. I, 27. 4. Ps. LXII, 8.
5. Ibid. 5. Exod. XIV, 22.
dinsolents qui le mprisent, le dissuadent, le menacent ds quils le peuvent, qui
teffraient, et vont jusqu labattre. Cest l leau de la contradiction. Je ne
doute pas quil ny ait ici de ces menes, je nie persuade quil est ici des fidles,
que leurs amis voulaient entraner au cirque, je ne sais quelle niaiserie dans
cette solennit que nous clbrons ceux-ci peut-tre les ont au contraire amens
lEglise. Mais soit quils les aient amens ici, soit quils aient refus de les
suivre au cirque, ils ont t mis lpreuve aux eaux de la contradiction. Ne
rougis point dannoncer ce que tu sais, et de dfendre la foi contre les
blasphmateurs. Si en effet Dieu texauce dans le secret de l tempte, cest que

le coeur croit pour arriver la justice; situ es prouv aux eaux de la


contradiction, cest quil faut confesser de bouche pour arriver au salut 1. A quoi
est maintenant rduite cette eau de la contradiction ? Elle est presque dessche.
Nos pres en ont ressenti la violence quand les nations se soulevaient contre la
parole de Dieu, contre les mystres du Christ. Leau se troublait alors, car
lApocalypse nous montre que par les eaux il faut souvent entendre les peuples,
quand la vue des grandes eaux, et cette question : Quest-ce que cela? on
rpond : Ce sont les peuples 2 . Nos pres ont donc pass par les eaux de la
contradiction quand les nations frmirent, quand les peuples formrent de vains
complots, quand les rois de la terre se levrent, et que les princes se ligurent
contre le Seigneur et contre son Christ 3. Ce frmissement des peuples, ctait le
lion rugissant, barrant le passage Samson qui allait chercher une pouse chez
les trangers, cest--dire au Christ qui descendait chez les Gentils pour sunir
lEglise, Mais que fit le Seigneur? Il saisit ce lion redoutable, puis le broya, le
mit en pices : ce ne fut dans ses mains quun jeune chevreau. Qutait-ce que
toute la rage de ce peuple, sinon la langueur du pch? Dtruisez cette cruaut,
et les rois ne frmissent plus contre le Christ, les gentils ne lattaquent plus avec
cette colre : nous trouvons au contraire chez les nations des lois favorables
lEglise, cest le rayon de miel dans la gueule du lion 4. Pourquoi craindrais-je
cette eau de la contradiction qui est presque dessche? Elle se tairait presque, si
le marc
1. Rom. X, 10. 2. Apoc. XVII, 15. 3. Ps. II, 1, 2. 4. Jug. XIV, 5-8.
ne soulevait la contradiction. Quelle que soit la fureur des trangers, si du moins
les mchants dentre nous ne les secondaient point! Je tai entendu dans le
secret de la tempte, je tai mis lpreuve aux eaux de la contradiction .Vous
vous souvenez de ce qui est dit du Christ, quil est n pour la ruine de plusieurs,
comme pour la rsurrection de plusieurs, et pour tre un signe de contradiction
1. Nous le savons, et nous le voyons. La croix se dresse comme un signe, et on
la contredit. On contredit la gloire de la croix; mais la croix tait surmonte
dun titre que lon ne pouvait altrer. Car il est dit dans un psaume : Pour
linscription du titre, ne laltrez point 2 . Ctait l un signe de contradiction,
et les Juifs dirent Pilate : Ncrivez point roi des Juifs, mais crivez quil
sest dit roi des Juifs 3 . Alors la contradiction fut vaincue, et Pilate rpondit :
Ce que jai crit, je lai crit . Je tai exauc dans le secret de la tempte, je
tai mis lpreuve aux eaux de la contradiction .
12. Toutes les paroles du psaume, depuis le commencement jusqu ce verset,
nous les avons entendues de lhuile du pressoir. Le reste est plus dplorer et
plus craindre, car jusqu la fin il est question du marc du pressoir; et ce nest
peut-tre point sans raison que lon a plac ici une pause. Mais il est utile
dentendre ces paroles, afin que celui qui se trouve avec lhuile sen rjouisse, et
que celui qui est en danger de scouler comme le marc du pressoir, soi t sur ses
gardes. Ecoutez ces deux hommes: aimez lun, craignez dtre comme lautre.
Ecoute, mon peuple, je te parlerai, et te convaincrai 4 . Ce nest point un

peuple tranger, ce nest point un peuple qui nappartienne pas aux pressoirs,
que le Seigneur a dit : Jugez entre ma vigne et moi 5. Ecoute, mon peuple, je
te parlerai et te convaincrai .
13. Isral, si tu coutais ma voix, il ny aurait point chez toi un Dieu nouveau
6. Un Dieu rcent est un Dieu de frache date or, notre Dieu nest pas rcent, il
est de toute ternit, et sera dans lternit. Et si notre Christ est un homme
rcent, il est un Dieu ternel. Quy avait-il avant le commencement? Or, au
commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait
1. Luc, II, 34. 2. Ps. LIX, 1. 3. Jean, XII, 18-22. 4. Ps. LXXX, 9. 5.
Isa. V, 5. 6. Ps. LXXX, 10.
Dieu. Et le Verbe notre Dieu sest fait chair, afin dhabiter parmi nous 1. A Dieu
ne plaise quil y ait en quelquun de nous un Dieu rcent. Un Dieu rcent est une
pierre ou un fantme. Ce nest point une pierre, diras-tu, cest un Dieu dor ou
dargent. Cest bien avec raison que le Prophte a dit de ces divinits
prcieuses : Les idoles des nations sont largent et lor, Elles sont prcieuses,
puisquelles sont dor et dargent; elles sont prcieuses et brillantes, et pourtant
elles ont des yeux pour ne point voir 2. Voil des dieux rcents. Quoi de plus
rcent quun dieu sorti dune boutique? Bien que depuis plusieurs annes ils
soient couverts de toiles daraignes: tout ce qui nest pas ternel est rcent. Ceci
soit dit aux paens. Un autre prenant en vain le nom du Seigneur son Dieu, sest
fait du Christ une crature, un Christ infrieur et ingal au Pre qui la engendr,
un Christ quil appelle dune part Fils de Dieu, quand dautre part il nie quil soit
Fils de Dieu. Sil est en effet le Fils unique du Pre, il est tout ce quest le Pre,
et de toute ternit. Mais toi qui as imagin dans ton coeur une autre doctrine, tu
as fait un Dieu rcent. Un autre encore sest fait un Dieu qui combat contre les
puissances des tnbres, qui craint lenvahissement, qui se dfend contre la
corruption ; qui est corrompu en partie, et veut arriver lintgrit, sans pouvoir
lacqurir, puisquil tient ta corruption. Voil ce que disent les Manichens, qui
se font aussi dans leurs coeurs un Dieu rcent. Tel nest point notre Dieu, tel
nest point ton partage, Jacob. Ton Dieu est le Dieu qui a fait le ciel et la terre,
qui na pas besoin de tes biens, qui ne redoute pas les maux.
14. Beaucoup dhrtiques, linstar des paens, se sont fait eux-mmes des
dieux de toutes sortes, se sont form des idoles trangres ; et sils ne les ont
point places dans leurs temples, ils ont fait pire en les levant dans leurs coeurs,
et en se faisant eux-mmes les temples de divinits ridicules et mensongres,
Cest une oeuvre importante que briser ces idoles, et prparer en nous-mmes un
sanctuaire au Dieu vivant, et non de frache date. Tous ces hrtiques, diffrents
dopinions, se font aussi des divinits diffrentes ; ils dchirent par lerreur le
symbole de la foi, et semblent se combattre, tandis
1. Jean, I, 1, 51. 2. Ps. CXIII, 4, 5.
262
quils ne scartent point des penses terrestres, et que dans ces penses
terrestres ils sont tous daccord. Lopinion varie, la vanit est la mme. Cest

deux quil est dit dans un autre psaume: Ils se sont lis par la vanit 1 .
Diviss par la diversit de leurs erreurs, ils saccordent nanmoins dans une
mme vanit. Or, vous le savez, la vanit doit tre en arrire, dans loubli. Aussi
lAptre, oubliant ce qui est en arrire, cest--dire la vanit, pour savancer vers
ce qui est devant lui, ou la vrit, sefforce de remporter la palme laquelle Dieu
la appel den haut par Notre-Seigneur Jsus-Christ 2. Quoique ces hommes
soient donc diviss en apparence, ils sont trop daccord pour leur malheur. Cest
dans ce sens que Samson attacha les renards par la queue 3. Le renard avec ses
artifices est le symbole des hrtiques, pleins de ruse et de fourberie, se cachant,
pour mieux tromper, dans des tanires aux mille dtours, et qui suffoquent par
heur puanteur. Cest contre cette puanteur que saint Paul a dit : Nous sommes
en tout lieu la bonne odeur de Jsus-Christ 4 . Cest encore de ces renards quil
est dit dans les cantiques: Prenez-nous ces petits renards qui ravagent les
vignes, et qui se drobent dans des cavernes tortueuses . Prenez-les pour nous
, donnez-leur notre conviction ; car cest prendre un homme que le convaincre
derreur. Des renardeaux contredisaient un jour le Sauveur, et lui disaient : Par
quel pouvoir faites-vous ces miracles ; et vous , leur dit-il, rpondez-moi un
seul mot: do vient le baptme de Jean? Du ciel ou des hommes? Dans les
tanires des renards il y a ordinairement une entre et une sortie : or, voil que le
chasseur a plac ses piges sur chacune de ces issues. Dites-moi : vient-il du
ciel ou des hommes ? Ils comprennent que le pige est tendu de part et
dautre ; et ils se disent en eux-mmes: Si nous rpondons quil vient du ciel, il
nous dira : Pourquoi donc navez-vous point cru en lui ? Car Jean a rendu
tmoignage au Christ. Si nous disons quil vient de la terre, le peuple nous
lapidera, car on le regarde comme un Prophte . Flairant donc le pige qui les
menaait de part et dautre, ils rpondirent : Nous nen savons rien . Et le
Seigneur :
1. Ps. LXI, 10. 2. Philipp. III, 13, 14. 3. Juges, XV, 4. 4. II Cor. II, I5.
5. Cant. II, 15.
Ni moi non plus, je ne vous dis point par quel pouvoir jopre ces merveilles 1
. Vous allguez lignorance quand vous savez, et moi je ne vous enseigne point
cc que vous cherchez. Vous navez os sortir dans aucune direction, et vous tes
demeurs dans vos tnbres. Obissons donc, nous aussi, cette injonction du
Verbe de Dieu : Prenez ces renardeaux qui ravagent nos vignes . Voyons si
nous pourrons en prendre quelques uns : plaons nos piges sur chaque entre
du terrier, afin que le renard soit pris, quelque route quil suive. Ainsi le
Manichen se fait un dieu nouveau; il adore dans son coeur ce qui ne fut jamais;
posons-lui cette question: La substance divine est-elle corruptible ou
incorruptible? Prenez l parti que vous voudrez, lissue qui vous plaira ; mais
vous nchapperez point : si vous dites quelle est corruptible, vous serez
lapids, non par le peuple, mais bien par vous-mmes. Si vous dites que Dieu est
incorruptible, comment lincorruptible peut-il redouter le peuple des tnbres?
Que peut faire une race corruptible celui qui ne lest pas? Que pouvez-vous

rpondre, sinon : Nous ne savons ? Or, si vous rpondez ainsi, non par
fourberie, mais bien par ignorance, ne demeurez point dans les tnbres ; que le
renard se change en brebis, quil croie au Dieu invisible, incorruptible, au Dieu
qui nest point nouveau; au Dieu seul, et non au Dieu soleil, car nallons pas
ouvrir un autre terrier au renard qui senfuit. Et toutefois nous ne redoutons
point le nom de soleil, car il est dit dans nos saintes Ecritures, quil est un
soleil de justice, et que la sant est sous ses ailes 2 . On cherche dans lombre
un abri contre lardeur de ce soleil, on se retire sous ses ailes pour se dfendre de
ses feux : la sant est sous ses ailes. Tel est le soleil qui fera dire aux mchants :
Nous nous sommes donc gars du sentier de la vrit, et la lumire de la
justice na pas lui nos yeux, le soleil ne sest point lev pour nous . Ces
adorateurs du soleil diront : Le soleil ne sest point lev pour nous :
puisquen adorant ce soleil que Dieu fait lever sur les bons et sur les mchants,
ils nont point fait lever sur eux ce soleil qui claire les bons. Chacun deux se
fait donc, sa fantaisie, un Dieu rcent. Qui
1. Matth. XXI, 23-27 ; Luc, X, 2, etc. 3. Malach. IV, 2. 4. Sag. V, 6. 5.
Matth. V, 45.
263
empchera un coeur erron de se faire des fantmes sa guise ? Ils sont donc
tous des renards lis par la queue, cest--dire quils saccordent dans une mme
vanit. De l vient que notre Samson, qui en hbreu signifie leur soleil, ou le
soleil de ceux quil claire, et non de tous, commue celui qui se lve sur les bons
et sur les mchants, mais le soleil de quelques-uns, le soleil de justice, car il
figurait le Christ, attacha les renards par la queue, comme je commenais vous
le dire, et y mit une torche enflamme : ce feu devait porter lincendie, mais
dans les moissons des trangers. Donc les hrtiques, daccord dans des
enseignements postrieurs et comme lis par la queue, tranent aprs eux une
torche incendiaire, niais sans force pour nos moissons. Le Seigneur, en effet,
connat ceux qui sont lui, et tout homme qui invoque le nom du Seigneur, doit
se retirer de liniquit. Or, dans un grand palais, il y a non-seulement des vases
dargent et dor, mais aussi des vases de bois et dargile ; les uns sont en
honneur, les autres mpriss. Si donc un homme se prserve de toute impuret, il
sera un vase dhonneur, utile au Seigneur, et prpar pour toutes sortes de
bonnes uvres 2 ; et ds lors il ne craindra ni la queue des renards, ni leurs
torches enflammes. Mais revenons notre psaume. Si tu mcoutes , dit le
Prophte, il ny aura en toi aucun Dieu nouveau . Ce qui mtonne, cest que
le Prophte ait dit : En toi , in te, et non pas, a te, de ta faon, comme si
lidole tait quelque chose dextrieur lhomme : mais en toi dans ton
coeur, dans le travail de ton imagination, dans lerreur qui tgare, tu porteras
avec toi ton Dieu nouveau, en demeurant dans le vieil homme. Si donc tu veux
mcouter, moi , dit le Prophte, parce que je suis celui qui suis , il ny aura
en toi aucun Dieu nouveau; et tu nadoreras point un Dieu tranger . Si ce Dieu
tranger nest point en toi, tu ne ladoreras point. Si quelque faux dieu

naborde point ta pense, tu nadoreras point un Dieu forg par les hommes: Il
ny aura en toi aucun Dieu nouveau .
15. Cest moi qui suis en effet . Pourquoi veux-tu adorer ce qui nest pas? Je
suis le Seigneur ton Dieu 4 : parce que je suis
1. Juges, XV, 4. 2. II Tim. II, 19-21. 3. Exod. III, 14. 4. Ps. LXXX, 11.
celui qui suis. Cest moi, dit le Seigneur, qui suis dabord au-dessus de toute
crature; et de plus que nai-je point fait pour toi dans le temps? Cest moi qui
tai tir de lEgypte . Cette parole ne sadresse point Isral seulement, car
nous sommes tous tirs de la terre dEgypte, tous nous avons travers la mer
Rouge, et les ennemis qui nous poursuivaient ont pri dans les eaux. Ne soyons
point ingrats envers Dieu, nallons point oublier le Dieu qui subsiste, pour nous
faire des dieux nouveaux. Cest moi qui tai tir de la terre dEgypte,dit le
Seigneur, ouvre la bouche et je la remplirai . Tu es ltroit en toi-mme,
cause du dieu nouveau qui a envahi ton coeur : brise un vain simulacre et bannis
de ta conscience un Dieu fictif : Ouvre ta bouche par la confession et par
lamour; et je la remplirai , car cest en moi quest la source de vie 1.
16. Voil ce que dit en effet le Seigneur; mais quest-il dit ensuite? Et mon
peuple na pas entendu ma voix 2 . Dieu ne parlerait point de la sorte tout
autre qu son peuple. Car tout ce que dit la loi, nous savons quelle le dit ceux
qui sont sous la loi 3. Et mon peuple na pas entendu ma voix; Isral na pas
fait attention moi . Qui a manqu dattention? pour qui? Isral, pour moi .
O me ingrate, me qui existe par moi, me que jai appele, me que jai
amene lesprance, me que jai purifie de liniquit ! Isral na pas fait
attention moi . Ils sont baptiss, ils traversent la mer Rouge, mais ils
murmurent pendant la route, ils contredisent, ils se plaignent, ils se laissent
troubler par les sditions , ils nont quingratitude pour celui qui les a dlivrs
des poursuites de leurs ennemis, qui les a conduits pied sec, travers les eaux,
par le dsert, leur donnant la lumire pendant la nuit, lombre de la nue pendant
le jour : Et Isral na point fait attention moi .
17. Et je les ai livrs aux dsirs de leurs coeurs 4 . Voici le pressoir. Les
issues sont
ouvertes, le marc va couler. Et je les ai livrs , non point la pratique de mes
prceptes; mais cest aux dsirs de leurs coeurs que je les ai livrs. Cest la
plaie dont parle saint Paul : Dieu les a livrs aux dsirs de leurs coeurs 5. Je les
ai livrs aux
1. Ps. XXXV, 10. 2. Id. LXXX, 12. 3. Rom. III, 19. 4. Ps. LXXI, 13. 5.
Rom. I, 24.
264
convoitises de leurs coeurs, ils suivront leurs dsirs corrompus e. De l vient
tout ce qui vous fait horreur, si toutefois vous tes lhuile pure qui coule dans les
vases mystrieux du Seigneur; si toutefois vous aimez ces vases, de l vient tout
ce qui vous fait horreur, Les uns se font les champions du cirque, dautres de
lamphithtre, celui ci vante une loge sur la place publique, celui-l le thtre,

lun est dans un sens, lautre dans un autre sens, un troisime dfend ses dieux
nouveaux : Ils suivent la corruption de leurs penses .
18. Si mon peuple mavait cout, si Isral avait march dans mes voies 1
Peut-tre cet Isral se dit en lui-mme : De toute vidence, me voil
prvaricateur, voil que mon coeur mentrane dans ses convoitises ; mais que
faire ? cest l loeuvre du diable, cest loeuvre des dmons. Quest-ce que le
diable, et que sont les dmons? Tes ennemis assurment. Si Isral et march
dans mes voies, jaurais ananti tous ses ennemis 2 . Si mon peuple met
cout , dit le Seigneur; comment peut-il tre mon peuple sil ne mcoute
point? Si mon peuple met cout . Quest-ce que mon peuple? Isral
. Quest-ce dire sil met cout? Sil et march dans mes voies. Il
se plaint, il gmit sous loppression de ses ennemis; et jaurais rduit ses
ennemis au nant, jaurais tendu ma main sur ses perscuteurs .
19. Et maintenant quelle plainte peuvent-ils faire de leurs ennemis? Leurs plus
grands ennemis sont eux-mmes. Comment cela? Que dit ensuite le Prophte?
Vous vous plaignez de vos ennemis, et vous-mmes, qutes-vous? Les
ennemis du Seigneur ont menti la foi quils lui avaient donne 3. Renonces-tu
au dmon? Jy renonce. Et ils reviennent ce quils ont abjur. Et pourtant
quoi donc as-tu renonc, sinon aux actes mauvais, aux actes diaboliques, aux
actes que Dieu condamne, aux vols, aux rapines, aux parjures, aux homicides,
aux adultres, aux sacrilges, aux sacrifices abominables, aux vaines curiosits?
Cest tout cela que tu as renonc, et tout cela nanmoins te courbe et te.
domine. Ton nouvel tat devient pire que ton premier. Le chien retourne son
vomissement, et le pourceau lav son bourbier 4. Les ennemis du Seigneur
lui ont manqu de parole .
1. Ps. LXXX, 14. 2. Id. 15. 3. Id. 16. 4. II Pierre, II, 20, 22.
Admirable patience du Seigneur I Pourquoi ne sont-ils point renverss?
pourquoi le glaive. nen fait-il point justice? pourquoi la terre ne souvre-t-elle
point pour les engloutir? pourquoi ne sont-ils pas consums par le feu du ciel?
cest que la patience du Seigneur est grande. Seront-ils nanmoins impunis?
Loin de l. Quils ne se prvalent point sur la misricorde du Seigneur, jusqu
se promettre quil sera injuste en leur faveur. Ignores-tu que cette longanimit de
Dieu est un moyen de tamener la pnitence? Et toutefois, par la duret, par
limpnitence de ton coeur, tu amasses un trsor de colre, pour le jour de la
colre et de la manifestation du juste jugement de Dieu, qui rendra chacun
selon ses oeuvres 1. Il ne rend pas toujours ici-bas justice, il la rendra alors. Le
chtiment quil inflige ici-bas nest que pour un temps : ce quil doit infliger
alors, lincorrigible et limpnitent, sera ternel. Et pour comprendre quils
ne seront point impunis, coute ce qui suit : Les ennemis du Seigneur lui ont
manqu de parole . Mais, diras-tu, que leur a-t-il fait? Nont-ils pas la vie? ne
peuvent-ils respirer, ni jouir de la lumire? ne boivent. ils pas aux sources deau?
ne mangent-ils point des fruits de la terre? Leur chtiment sera dans lternit
.

20. Que personne donc ne se flatte dappartenir au pressoir; son avantage est
dtre lhuile du pressoir. Avec des actions criminelles qui ne peuvent entrer
dans le royaume des cieux, nallons pas nous le promettre, en disant : Jai le
signe du Christ, les sacrements du Christ, je ne serai point effac pour lternit;
et si je dois tre purifi, je serai sauv par le feu. Que dit en effet lAptre
propos de ceux qui sont sur la base? Nul ne peut poser dautre fondement que
celui qui a t pos, et ce fondement, cest Jsus-Christ . Mais, ajoutent-ils, que
dit ensuite lAptre ? Que chacun prenne garde ce quil btit sur ce
fondement. Lun btit en or, en argent, en pierres prcieuses; un autre en bois, en
foin, en chaume : le feu doit prouver louvrage de chacun, car le jour du
Seigneur le fera connatre, et il sera rvl par le feu. Celui qui aura bti un
ouvrage qui subsistera, en recevra la rcompense ; cest--dire celui qui aura
lev sur ce fondement un difice avec des oeuvres
1. Rom. II, 4-6.
265
de justice comme lor, largent, les pierres prcieuses . Mais celui qui aura
bti avec le pch, comme, le bois, le foin et la paille , cause du fondement,
il ne laissera pas dtre sauv, quoiquen passant par le feu 1 . Je prfre
lexcs de crainte, mes frres, et ne veux point vous donner une scurit
trompeuse. Je ne vous donnerai pas ce que je nai point, je vous effraie, parce
que je suis effray ; je vous donnerais plus de scurit, si jen avais moi-mme :
je crains le le feu ternel, Et leur chtiment sera dans ternit, dit le
Prophte; ce que je ne comprends que du feu ternel, dont lEcriture nous dit
ailleurs : Leur feu ne steindra pas, et le ver qui les ronge ne mourra point 2.
Mais cest des impies quil est parl, et non de moi, me dira quelquun; quelque
pcheur,quelque adultre, quelque trompeur, quelque voleur, quelque parjure
que je sois, jai pour base le Christ, je suis chrtien , je sais baptis ; je passerai
par le feu des expiations, mais je ne prirai point, cause du fondement. Encore
une fois, qui es-tu? Chrtien. Continue encore, que disais-tu? Coupable de vol,
dadultre et de tous ces crimes dont lAptre a dit, que ceux qui les
commettent ne possderont point le royaume des cieux 3 . Assurment, sans
tre corrig de ces crimes, sans en avoir fait pnitence, peux-tu bien te promettre
le royaume des cieux ? Je ne le pense point. Car ceux qui commettent ces
crimes nentreront point dans le royaume des cieux.Ignores-tu donc que la
patience de Dieu tamne a la pnitence 4? En te flattant dillusoires esprances,
par ta duret, par limpnitence de ton coeur, tu te fais une provision de colre
pour le jour de la colre et de la manifestation du juste jugement de Dieu, qui
rendra chacun selon ses oeuvres. Considre donc le juge qui doit venir. Il a
bien fait, et je lui en sais gr, de ne point nous avoir drob la sentence
dfinitive; il na point expuls les coupables pour tirer le voile ensuite. Il a voulu
nous dire, par avance, ce quil voulait faire. Toutes les nations seront
rassembles devant lui . Et quen fera-t-il? Il les sparera; il placera les uns

droite, les autres gauche 5. Y a-t-il donc une place rserve au milieu ? Que
dira-t-il ceux de droite? Venez, bnis
1. I Cor. III, 10-15. 2. Isa. LXVI, 24. 3. Gal. V, 21. 4. Rom. 1, 4. 5.
Matth. XXV, 32.
de mon Pre, recevez le royaume 1 . Et ceux de gauche ? Allez au feu
ternel, qui a t prpar pour le diable et ses anges 2 . Si le feu ne teffraie
point, que la compagnie teffraie. Si donc ces uvres ne doivent point possder
le royaume des cieux, ou plutt, non point les oeuvres, mais ceux qui les
commettent, car dans le feu il ny aura pas doeuvres semblables 3 ; et ceux qui
seront dvors dans les flammes ne commettront plus ni vol, ni adultre, mais
ceux qui les commettent ne possderont point le royaume de Dieu ; ces
coupables ne seront donc point la droite, en compagnie de ceux auxquels on
dira : Venez, bnis de mon Pre, recevez le royaume, puisque ceux qui
commettent ces crimes ne possderont point le royaume de Dieu . Mais sils ne
sont point la droite, il ne leur reste de place qu la gauche. Et que dira le juge
ceux de gauche? Allez au feu ternel; car leur chtiment sera dans
lternit .
21. Expliquez nous, me diras-tu, comment ceux qui btissent sur ce fondement,
avec le bois, le foin, la paille, ne doivent point prir, mais seront sauvs, et
cependant comme par le feu. Cest l un passage difficile, et nanmoins jen
dirai brivement ma pense. Mes frres, il y a des hommes qui ont pour le
monde un souverain mpris, qui nont aucun got pour les choses qui passent
avec le temps, qui ne sattachent par aucune affection aux oeuvres terrestres, qui
vivent dans la saintet, la chastet, la continence, la justice, qui ont peut tre
vendu tous leurs biens pour en donner le prix aux pauvres, ou bien qui possdent
comme sils ne possdaient pas, qui usent de ce monde comme sils nen usaient
pas 4. Mais il en est dautres qui ont quelque attache daffection pour les biens
que Dieu accorde notre faiblesse. Tel qui ne prend point le bien dautrui,
sattache au sien, de manire se troubler de la moindre perte. Il ne convoite
point lpouse dun autre, mais dans son affection pour la sienne, dans ses
rapports avec elle, il ne garde plus cette prescription divine qui est la gnration
des enfants. Il ne sempare point du bien des autres, mais en exigeant ce qui est
lui, il en vient avec ses frres un procs. Cest ces gens que sadresse le
reproche de lAptre Cest dj une faute bien grave que vous ayez des procs
entre
1. Matth. 34. 2. Id. 41. 3. Gal. V, 21. 4. I Cor. VII, 30, 31.
266
vous 1 Il ordonne toutefois que ces diffrends soient dcids dans lEglise, et
non ports aux tribunaux; et il les condamne comme des fautes. Car alors un
chrtien dispute pour des biens terrestres, beaucoup plus quil ne convient un
homme qui le ciel est promis, Ce nest pas tout son coeur quil lve Dieu,
mais il en trane une partie sur la terre. Enfin, sil se prsente une occasion
daller au martyre, ceux qui ont le Christ pour fondement et qui btissent avec

lor, largent, ou les pierres prcieuses 2, que disent-ils alors? Il mest bon de
mourir et dtre avec le Christ 3. Ils courent avec allgresse, et ne ressentent rien
ou que trs-peu de la faiblesse de la chair. Ceux au contraire qui aiment leurs
biens, leurs palais, sont dans un trouble trange; le foin, la paille et le bois sont
en feu. Ils ont donc sur le fondement, du loin, de la paille et du bois; mais dans
ce qui est permis, non dans ce qui est criminel. Je dis donc, mes frres, as-tu le
fondement? Attache-toi au ciel, et foule aux pieds la terre. En agissant ainsi tu ne
btis quen or, en argent, en pierres prcieuses. Mais si tu viens dire : Jaime
cette terre, je crains de la perdre; si cette perte qui te menace te cause de la
tristesse, la vrit tu ne prfres pas cette terre au Christ: car tel est ton
attachement pour elle, que si lon te disait : Que prfres-tu, de la terre ou du
Christ? malgr ton chagrin de la perdre, nanmoins tu prfrerais le Christ que
tu as choisi pour fondement : alors tu seras sauv, mais par le feu. Ecoute encore
: Tu ne peux conserver ton bien que par un faux tmoignage. Lviter, cest avoir
le Christ pour fondement, puisque la vrit la dit La bouche qui ment, tue
lme 4 . Donc ton amour pour la terre ne saurait te porter au larcin, ni au faux
tmoignage, ni lhomicide, ni au parjure, ni renoncer au Christ; si donc tu
abjures tout cela par amour du Christ, cest lui que tu as pour base. Et toutefois
ton attachement pour tes biens, ta douleur de les perdre, tont fait btir sur ce
fondement, non plus avec de lor, de largent, des pierres prcieuses; mais avec
du bois, du foin, de la paille. Tu seras donc sauv, lorsque ton difice
commencera brler, et ds lors comme par le feu. Que nul ne se persuade
quen levant sur ce fondement des adultres, des blasphmes, des sacrilges,
des idoltries, des
1. I Cor. VI, 7. 2. Id. III, 11. 3. Philipp. I, 23. 4. Sag. I, 11.
parjures, il pourra se sauver par le feu, comme si ctait l du bois, du foin et de
la paille mais celui-l seulement qui btit avec lamour des choses temporelles,
sur le fondement du royaume des cieux, ou plutt sur le Christ, cet amour des
biens de la terre brlera, et lui sera sauv, cause de la solidit du fondement.
22. Les ennemis du Seigneur lui ont menti , en disant : Je vais votre vigne,
sans toutefois y aller 1 : et leur chtiment sera non plus dans le temps, mais
dans lternit . Quels sont ces ennemis? Ceux quil a nourris du froment le
plus pur 2 . Vous savez quelle est cette fleur du froment dont se nourrissent
plusieurs de ses ennemis, qui trahissent leur foi envers lui. Il les a nourris de la
fleur du froment . Il leur a donn ses sacrements. Judas mme fut nourri de ce
pur froment, quand il reut le morceau de pain 3. Cet ennemi du Seigneur a trahi
sa foi, et son chtiment sera dans lternit. Il les a nourris de la fleur du
froment, et les a tu rassasis du miel de la pierre. Les ingrats! Et Dieu les a
nourris de la fleur du froment, et rassasis du miel de la pierre . Au dsert,
cependant, ce fut de leau, et non du miel, que Dieu fit jaillir du rocher 4. Le
miel est la sagesse qui pour le coeur est la plus douce de toutes les nourritures.
Combien donc parmi les ennemis du Seigneur trahissent sa foi, aprs avoir t
nourris non-seulement de la fleur du froment, mais aussi du miel de la pierre, ou

de la sagesse du Christ? Combien trouvent leurs dlices goter sa parole,


connatre ses sacrements, pntrer ses paraboles ! Combien sont ravis de ce
miel qui nest pas dun homme en effet, mais de la pierre. Or, la pierre tait le
Christ 5. Combien sont rassasis de ce miel, et scrient : Quelle douceur! Y a-til rien de comparable? Peut-on rien dire ou rien comprendre de plus doux? Et
pourtant, les ennemis du Seigneur lui ont menti. Je ne veux point marrter
davantage sur un sujet si affligeant ; et quoique le psaume se termine du ne
manire si effrayante, remontons de la fin au commencement, et retournons
Dieu : Tressaillez dans ce Dieu qui est votre soutien .
Exhortation venir lentendre le lendemain, et mpriser les jeux sculaires.
23. Les spectacles des choses divines que
1. Matth, XXI, 30. 2. Ps. LXXX, 17. 3. Jean, XIII, 26. 4. Exod, XVII, 6.
5. I Cor. X, 4.
267
vous admirez au nom du Christ, vous ont tenus sous la puissance de leur charme,
et vous ont disposs non-seulement dsirer, mais fuir. Ce sont l des
spectacles utiles, salutaires, qui difient sans dtruire; ou mieux, qui dtruisent et
qui difient; qui dtruisent les dieux nouveaux, pour difier notre toi, dans le
Dieu qui est vritable, ternel. Nous supplions donc votre charit de venir
demain encore. Dautres, nous dit-on, auront la mer dans le thtre, et nous, en
Jsus-Christ, le port du salut. Et comme aprs-demain, ou quatrime jour de la
semaine. Il nous sera impossible de nous assembler dans lglise de SaintCyprien, cause de la fte des saints martyrs, nous y reviendrons demain.