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Le Marathon des mots | 3

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Vendredi 19 juin 2015

Farouk MardamBey : Le soulvement


a rintroduit la politique en Syrie,
et les crivains y contribuent
entretien

essayiste francosyrien
Farouk MardamBey, n
Damas en 1944, direc
teur de la collection
Sindbad chez Actes Sud, est
un passeur de la littrature arabe
en France. Il suit avec attention
les bouleversements de la cra
tion syrienne engendrs, depuis
2011, par la guerre.
Beyrouth estelle toujours une
terre daccueil pour la produc
tion littraire syrienne ?
Oui, la plupart des textes que je
lis proviennent de Beyrouth, un
peu du Caire aussi. Ce nest pas
nouveau : depuis des dcennies,
beaucoup dauteurs syriens qui
ne pouvaient publier Damas
lont fait Beyrouth, comme
dautres crivains irakiens, saou
diens mme pendant les guer
res du Liban qui se sont succd.
Malgr la mainmise du Hezbol
lah sur le pays depuis quelques
annes, il reste un espace de li
bert qui nexiste pas ailleurs
dans le monde arabe. Il y a un sa
voirfaire, et les diteurs libanais
sont plus actifs dans la diffusion :
on peut trouver Casablanca, un
mois plus tard, un livre publi
Beyrouth.

Hyam Yared (cidessus), au caf Raouda,


Manara, au bord de la mer.
Charif Maladjani (cicontre), Furn
ElChebbak, son quartier denfance,
dans le sudest de Beyrouth.
MARIA TURCHENKOVA POUR LE MONDE

Pourtant Beyrouth, mme si


elle est un lieu de passage,
nest pas devenue une plate
forme pour les crivains
syriens exils
De rcentes restrictions de visa
ont contraint des auteurs partir,
regret. Ils avaient nou des liens
avec le milieu artisticolittraire
libanais, la vie quotidienne leur
semblait plus conforme leurs
attentes, davantage quen Europe.
Je pense au dramaturge Moham
mad Attar [auteur dune adapta
tion remarque de lAntigone, de
Sophocle, joue Beyrouth avec
des rfugies syriennes] ou au ro
mancier Omar Kaddour.

leurs dceptions bercent le rcit. Damas


manque Hala Kodmani ; la capitale sy
rienne fut pourtant longtemps pour elle
un repoussoir cause des mauvais sou
venirs son pre fut emprisonn, la fa
mille sexila. Des bruits de son enfance
lui restent les appels de vendeurs ambu
lants de glace, au tamarin, la rose ,
qui peraient le silence de la sieste de
laprsmidi, et le chant du muezzin de
Damas. Elle rve de marcher nouveau
dans le soleil et le parfum de jasmin des

Vous disiez rcemment pleurer


en pensant la Syrie. Quelles
motions vous inspirent
les rcits syriens que vous lisez
aujourdhui ?
Un
sentiment
dhorreur,
dabord, pour les rcits de prison.
Cette veine, qui sest dveloppe
en Syrie ds la fin des annes
1990, compte des textes trs forts,
comme La Coquille, de Moustafa
Khalif [Actes Sud, 2007. Lauteur a
pass treize ans dans les geles
syriennes], et dautres crits que
lintellectuel Yassin Al Haj Saleh a
bien analyss dans ses Rcits
dune Syrie oublie. Sortir la m
moire des prisons [Les Prairies or
dinaires, 2015]. Mais jprouve
aussi une forme de rjouissance
face lexplosion de crativit
aujourdhui. Tout nest pas tou
jours abouti sur le plan littraire,
mais de nombreux jeunes ont be
soin de sexprimer. Il ny a pas en
core de grand texte la hauteur

rues, dbarrasses des portraits ridi


cules et rvoltants de Bachar AlAssad
battant les murs de la ville, lors de son
sjour auprs de son pre hospitalis,
en 2008. Laissonslui la parole finale,
pendant quil sadresse sa fille : Merci
davoir ressuscit mes rves en pleine
mort, mais arrte de maccabler du quoti
dien de nos rvolutions arabes dvoyes
et surtout de notre Syrie martyrise. ()
Laissemoi me reposer sur vous, jusqu
lavnement de notre Syrie promise.

Le conflit syrien, un motif dengagement


DANS UN LIBAN FRAGILIS par la
guerre syrienne toute proche, et o
lconomie est mise mal, on pourrait
simaginer que la vie littraire est r
duite peau de chagrin. Ce nest pour
tant pas le constat que dressent les
crivains que nous avons rencontrs.
Depuis cinq ans, on assiste plutt un
regain de publications de romanciers
arabes et libanais, estime Charif Maj
dalani. Les crises peuvent au contraire
renforcer lenvie dcrire. Malgr le
contexte politique et scuritaire com
pliqu, la Maison internationale des
crivains de Beyrouth, projet dont
Charif Majdalani est lorigine, a t
inaugure en 2013. En mai, elle a

accueilli huit potes et performeurs


sexprimant en arabe, en franais ou en
anglais, pour deux jours de rencontres
autour de la posie.
En juillet, le coordinateur de latelier
dcriture panarabe Afaq, Jabbour
Douaihy, accompagnera dans le nord du
Liban dix aspirants romanciers venus
du monde arabe notamment du Sou
dan ou du Ymen. Ils ont t slection
ns parmi les travaux de plus de
150 candidats. Parmi les projets liba
nais, syriens, palestiniens, la guerre et
lerrance revenaient sans cesse. Cest nor
mal : on ne peut pas crire hors de la vie.
De ces trois terres, nous avons t rattra
ps par les destins tragiques, juge Jab

bour Douaihy. Mais il y a parfois un sen


timent de djvu. La guerre ne peut pas
tre le personnage principal, il faut un
grand effort dcriture et de style.
Egalement, le centre PEN Liban, que
prside Hyam Yared, organise des ren
contres dcrivains ; le conflit syrien est
aussi un motif dengagement, puisque la
structure sest mobilise pour soutenir
laccs lducation de petits rfugis.
Enfin, si ldition en arabe est la plus ac
tive la ville compte des centaines ddi
teurs, dont une dizaine de grandes mai
sons qui se consacrent la littrature ,
Beyrouth senorgueillit de son Salon du
livre francophone, dont la 23e dition est
attendue lautomne. l. s.

LAURENT
DENIMAL

de lvnement, mais cest nor


mal : ce qui se passe en Syrie est si
terrible quil faut du temps pour
le traduire en littrature.
Outre la svre censure qui lui
a t impose dans le pays, la
littrature syrienne atelle
souffert aussi dun manque
dintrt ltranger ?
Dans les annes 1960, on disait
toujours que la posie, cest la Sy
rie, lIrak, le Liban ; et le roman,
lEgypte. La littrature syrienne ap
paraissait empche, ligote. Des
raisons pratiques ont aussi limit
sa diffusion en France : les bons
romans publis en Syrie dans les
annes 19701990 sont des ro
mans de 700800 pages, donc in
traduisibles. Je pense Al Waba'
[ lpidmie ], de Hani AlRahib,
exploration en profondeur des
changements sociaux au sein de la
communaut alaouite, ou Qasr
AlMatar [ le chteau de pluie ],
de Mamdouh Azzam, que je consi
dre comme lun des meilleurs ro
mans arabes des annes 1990.
Des crivaines syriennes sont
invites au Marathon des
mots. Questce que les fem
mes ont chang lcriture ?
Ce nest pas un phnomne seu
lement syrien, mais plus vaste.
Prs de 200 livres sont prsents
chaque anne au Prix internatio
nal de la fiction arabe, le Booker
Prize arabe ; depuis quelque
temps, trois ou quatre des six
finalistes sont des crivaines. Pas
par souci de parit, mais parce
quelles se sont imposes dans le
paysage culturel arabe, du Maroc
lIrak, et mme dans la pnin
sule Arabique. Les femmes nont
pas les yeux dans leur poche. Elles
ont une libert de ton pour d
noncer la rpression patriarcale,
politique, sexuelle, la mainmise
des religieux sur la vie publique.
La rvolte estelle au cur
de lcriture romanesque
aujourdhui ?
La rvolution est le pivot de
lexpression des crivains, quils
soient en Syrie ou ailleurs : Samar
Yazbek, Paris, ou Rosa Yassin
Hassan, en Allemagne, qui vient
de terminer lun des premiers ro
mans sur le soulvement en Syrie.

Mais il y a aussi des crivains


lintrieur du pays qui se sont tus :
parler signifie tre incarcr ou
oblig de partir, ou rompre avec
sa communaut quand celleci est
proche du pouvoir. Je ne connais
pas dauteur important qui d
fende vraiment le rgime ; mais il
y en a qui ne sexpriment pas.
Pensezvous qumerge
une littrature de la guerre,
la manire libanaise ?
Forcment. La guerre a libr la
littrature libanaise de clichs qui
taient trs ancrs dans la cra
tion, arabophone ou franco
phone : le Liban pays de Cocagne,
modle de convivialit commu
nautaire La guerre a montr les
cts sordides de la socit qui
existent partout dans le monde. La
littrature a t oblige dvoquer
les horreurs vcues. Il ny a pas
plus affreux quune guerre civile.
En Syrie se droule quelque chose
de plus dur, de plus destructeur
encore. Je crois que cela va ajouter
une dimension tragique, au sens
fort, la littrature syrienne.
La littrature contribuetelle
la renaissance de la vie
politique, disparue sous le
rgime des Assad ?
Sans doute. Le soulvement a
rintroduit la politique en Syrie, et
les crivains y contribuent. Au
jourdhui, et cest nouveau, les Sy
riens parlent, jusqu la cacopho
nie ; de leurs problmes, de leurs
histoires, de ce quils ont cach
pendant trs longtemps, quils
nosaient pas dire. Les Syriens ont
t rduits au silence pendant
quarante ans ; on ne les voyait pas.
La Syrie tait Souria AlAssad ,
la Syrie des Assad , elle ntait
vue qu travers sa place gopoliti
que ; les Syriens avec leurs diffi
cults quotidiennes, leurs dsirs,
nexistaient pas, mme si des po
tes, des nouvellistes et des roman
ciers les voquaient dj. Mais qui
les lisait ltranger ?
Propos recueillis par L. S.
Samedi 27, 14 heures, Toulouse,
centre culturel Bellegarde :
Syrie, de Damas Alep .
Rencontre avec Farouk Mardam
Bey, Hala Kodmani, Franoise
Cloarec et Myriam Antaki.