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HALLAYS, Andr (1859-1930) : Strasbourg.- Paris : Emile-Paul, 1929.- 93 p.-1 f. de pl.

en
front. : couv. ill. ; 20 cm. - (Portrait de la France ; 26).
Saisie du texte et relecture : S. Pestel pour la collection lectronique de la Mdiathque Andr
Malraux de Lisieux (07.XII.2007)
Texte relu par : A. Guzou
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Strasbourg
par
Andr Hallays
~*~
A LA MMOIRE
DE
PIERRE BUCHER

~*~

LA BEAUT DE STRASBOURG
JE navais fait que traverser lAlsace au retour dun voyage en Allemagne et ne connaissais
gure que la cathdrale de Strasbourg et le muse de Colmar : je redoutais de me sentir un
tranger sur une terre autrefois franaise. Au printemps de 1903, la Socit industrielle de
Mulhouse minvita donner une confrence chez elle. Je me dcidai profiter de cette
occasion pour visiter le reste de lAlsace.
Quelques jours plus tard jarrivais Strasbourg. Le Dr Bucher que je ne connaissais point,
mattendait sur le quai de la gare, tenant la main un numro du Journal des Dbats : ctait
ce signe que je devais le reconnatre. Des Mulhousiens mavaient affirm quil serait pour moi
le plus obligeant et le plus sr des guides. Lorsquils avaient prononc son nom, je mtais
reprsent, je ne sais pourquoi, un vieux protestataire vnrable et barbu ; or, javais devant
moi un jeune homme la tournure alerte et lgante, la dmarche lastique, lair dun souslieutenant de chasseurs en civil. Ses yeux ardents et caressants trouaient un masque nergique,
imprieux et dlicat.
Monsieur votre pre, lui dis-je, a t bien bon de vous envoyer au-devant de moi.
Il clata de rire : Mais cest moi le docteur Bucher. Et il mentrana par les rues de
Strasbourg.
Tout de suite il me demanda quelles impressions je rapportais de ces premires journes
passes en Alsace ; il les confirma ou les rectifia, me fixa le programme des excursions que
jallais faire avec lui, me conta toute sa jeunesse, non par besoin dexpansion, mais pour
illustrer lhistoire morale de son pays. Il mexposa loeuvre quil poursuivait Strasbourg
avec les quelques amis ; enfin, par cent exemples tirs des moeurs et de lhistoire il me
convainquit que ceux-l calomniaient lAlsace qui la disaient infidle au souvenir de la
France. Nous nous trouvmes dailleurs beaucoup de communes amitis et de communes
admirations.
Jtais tomb dans les rets dun infatigable chasseur dhommes. Bien dautres que moi furent
par lui sduits et captivs. Nul ne pouvait se soustraire la sduction de cette nature
volontaire et passionne.
Aprs cette premire rencontre se noua entre Bucher et moi une solide amiti qui dura jusqu
sa mort, toujours plus troite, toujours plus affectueuse. Ds lors je revins souvent
Strasbourg : il mentretenait de ses projets et de ses esprances, il menseignait ne point
dsesprer de lavenir. Durant la guerre il mappela auprs de lui dans le poste o il mettait au
service de la patrie sa lucide nergie et sa profonde connaissance de lAllemagne. Aprs
larmistice jai t tmoin de ses efforts pour rvler la France aux Alsaciens et lAlsace aux
Franais. Depuis quil nest plus, cest sa pense, son souvenir qui me ramenrent
Strasbourg auprs de ceux qui conservent sa mmoire et tchent de continuer son oeuvre.
Son nom que jai voulu rappeler la premire page de ce petit livre reviendra souvent sous
ma plume. Pour moi Strasbourg sera toujours hant par le fantme de mon ami. Cest lui
que je dois davoir compris bien des choses dAlsace qui demeurent impntrables tant de
Franais. Je lui dois aussi davoir got le charme de Strasbourg, car ce patriote, trop tt
disparu pour sa province et pour la France, tait aussi un homme dun got dlicat, prompt
percevoir les finesses et les nuances dune oeuvre dart (1).

*
* *
Le plan de Strasbourg raconte clairement les origines et les accroissements de la ville. Ici,
depuis le jour o, en lan 5 de notre re, Drusus fonda, entre les deux bras de lIll, la colonie
d*Argentoratum*, le site a command le dveloppement de la ville, la gographie a gouvern
lhistoire. Ds le moyen ge, Strasbourg se rpandant hors de llot o staient fixs les
soldats de la huitime lgion, a pouss ses remparts au-del du foss dont lentourait la
rivire, mais jamais le centre de la vie urbaine ne sest dplac : la cathdrale slve au
travers de la via principalis du castrum romain. Autour de ce noyau primitif la ville a pu
librement staler dans la plaine rhnane, et, de sicle en sicle, de nouveaux quartiers se sont
crs, sans que la vivante harmonie de lensemble ait t trouble par de brutales destructions.
Le dernier agrandissement a t la construction, sous le rgime allemand, dune ville neuve
(un tiers de la superficie totale de Strasbourg), vers le nord-est, entre les vieux remparts et les
fortifications leves en 1874, ville de fonctionnaires, dofficiers, et de professeurs. Les lignes
du plan sont ingnieusement traces, certaines perspectives adroitement mnages ; mais
quelles architectures ! Les monuments publics comme le Palais imprial, les Ministres, le
Palais de la Dite dAlsace-Lorraine, la Bibliothque, lUniversit, la Poste, reprsentent les
aberrations successives par o passa lart allemand pendant les trente annes qui prcdrent
la dernire guerre. Quant aux maisons prives, sauf quelques pastiches de cottages anglais ou
de logis alsaciens, elles affectent en gnral les formes les plus saugrenues : la plupart, il est
vrai, dissimulent leurs cramiques ou leurs sculptures sous des verdures opportunes.
Heureusement cette ville de luxe na nulle part empit sur sa voisine ; les embellisseurs
sont rests chez eux. Ils ont donn quelques coups de pioche dans les quartiers anciens,
dmoli quelques maisons, effac de prcieux vestiges ; ils ont mme, travers le vieux
Strasbourg perc une large rue mlancolique que bordent des immeubles normes, dun
germanisme redoutable, mais ils nont pas eu le temps daltrer gravement la ville dautrefois.
Cette ville ancienne est peut tre la plus diverse qui soit en France, et son grand attrait tient
cette extrme varit. Ce qui frappe au premier coup doeil, ce sont les charmantes demeures
de la Renaissance o pendant des sicles vcurent les bourgeois et les marchands de
Strasbourg, leurs toitures dmesures perces dune infinit de lucarnes, leurs
encorbellements, leurs lignes et leurs saillies dsordonnes qui mnagent, chaque pas, la
surprise dun nouveau jeu de lumire ou lamusement dune silhouette imprvue ; mais au
milieu de ce dcor proprement alsacien, dexquises faades franaises du XVIIIe sicle
montrent la grce de leurs justes proportions. Et tous ces btiments dun got si diffrent
sharmonisent merveille, comme si, de sa flche imprieuse, la cathdrale dictait toute la
ville quelle commande, une loi dordre et de beaut.
Cette ville si propice la flnerie des artistes et des archologues est aussi la mieux tenue, la
plus police quon puisse voir. La vie moderne sy est installe dans le dcor du pass sans
rien lui retirer de sa sduction. Elle est divertissante et commode. On y sent le frmissement
dune capitale contenu par lhumeur raisonnable dun peuple actif et disciplin. La chausse
des grandes voies, des rues et mme des ruelles est sans cesse balaye, lave et rebalaye avec
une exactitude dont smerveillent les Parisiens. Et ce qui nous tonne encore davantage cest
de voir le respect du pass se concilier ici avec le souci de la propret. Dans la plupart de nos
vieilles villes, des municipalits amies du progrs nont pas encore trouv dautre moyen
dassainir que de dmolir : vandalisme. Dans de vieilles villes allemandes, des municipalits
amies de lesthtique singnient consciencieusement pasticher les styles du pass pour

unifier les architectures : pdantisme. Ici, grce au bon sens alsacien, la ville en se
modernisant na perdu ni son caractre ni son charme.
La beaut de Strasbourg mest apparue ds les premires promenades que je fis avec Bucher,
il y a vingt-cinq ans, lorsque, rue par rue, maison par maison, il me faisait les honneurs de la
ville. Un jour il me conduisit dans les magnifiques htels de la rue Brule, un autre, il me
signalait les jolies poutres sculptes des logis du Vieux-March-aux-Poissons. Il me menait
dans le quartier silencieux qui entoure lglise de la Madeleine ou dans cette trange petite
France dont les maisons branlantes, chres aux aquarellistes, ont t nagure quelque peu
rajeunies. Nous flnions sur le quai des Bateliers o, les lgantes maisons oriels de la rive
droite font face aux magnifiques architectures du chteau des Rohan, et nous nous amusions
de la gentillesse des jardinets rangs au bord de leau, derrire les maisons de la rue des
Veaux, et qui semblent narguer la majest du palais cardinalice. Bucher me guidait dans cette
pittoresque maison du quai Saint-Nicolas, o lui-mme et ses amis Dollinger avaient dispos,
avec quelle pit et quel got ! les collections du Muse Alsacien. Sur les Ponts Couverts il
me faisait goter longuement la grce toute hollandaise du paysage que composent les
maisons et les ombrages du canal du moulin Zorn
Passionnantes journes, qui le plus souvent sachevaient sous les grands arbres du parc de
lOrangerie. Mais plus jadmirais Strasbourg, plus jprouvais lamertume de me sentir dans
une ville dsormais trangre. Je ne dissimulais point Bucher cette triste pense. Il me
rptait avec une foi imperturbable : Ces richesses appartiennent la France, elle rentrera
dans son hritage quand elle le voudra. Et je rpliquais : Quand elle le mritera.
*
* *
Plus beau encore ma sembl Strasbourg quand jy suis revenu au mois de novembre 1918 et
my suis enfin trouv chez nous . Que de fois jai prononc alors le Nunc dimittis quand
sest droul devant mes yeux le prodigieux spectacle de lentre de nos soldats dans
Strasbourg : transports dun peuple ivre de libert qui chantait, dansait, sonnait ses cloches et
sanglotait de joie ; Marseillaises de la rue rpondant aux Te Deum des glises ; bndictions
des vieux, baisers des petits enfants, sourires des femmes ; clameurs de reconnaissance,
dadmiration et damour que coupaient de soudains silences presque religieux lorsquun
gnral franais venait incliner son pe devant Klber ; enfin, dans un dfil de parade et de
fte, derrire les canons et les poilus, toute lAlsace pare de ses vieux costumes, accourant
dans sa capitale pour offrir aux chefs de la France lhommage de son ternelle fidlit. Que de
fois, en ces jours de liesse et denthousiasme, je me suis cart de la foule pour me jeter dans
une rue troite du vieux Strasbourg o je savais retrouver, maintenant pavois du drapeau
tricolore, un vieux logis dont javais gard le charmant souvenir !
Dans les cinq annes qui suivirent, jai vu la ville se dbarrasser avec une hte extraordinaire
de lapparence germanique que lui avait impose un demi-sicle doccupation allemande. Je
ne parle point seulement de la physionomie des rues o chaque jour se multipliaient les
enseignes et les inscriptions franaises. Ctait le rythme mme de la vie qui se transformait et
devenait chaque jour plus libre, plus allgre. Cette mtamorphose chappait ceux qui
navaient point connu Strasbourg avant 1914, mais les Allemands qui revenaient en Alsace ne
pouvaient sy tromper. Lun deux M. Grauthoff crivait en 1924 : Laspect de la rue est
entirement franais ; des enseignes franaises ; des affiches franaises, des inscriptions
franaises sur les tramways. Les paysans et les gens gs parlent alsacien, les jeunes gens
parlent plusieurs langues, mais les personnes bien vtues parlent toutes franais. Je prends

mon coeur deux mains et me fais connatre comme allemand. Personne ne manifeste une
agrable surprise ; peine de sympathie. Je sens autour de moi comme un vide. Dun pas
lourd et lent je traverse la foule alerte et joyeuse, ma gorge se serre, jamais je ne me suis senti
aussi abandonn, aussi seul Lapidez-moi, mes compatriotes, je ne vous en jetterai pas
moins la face la vrit dont jai souffert l-bas : lAlsace ne veut pas de nous, les Alsaciens
sont perdus pour nous Il ny a pas de thtre allemand, de librairie allemande, de journal
allemand qui marque. Nulle part vous ne trouverez de littrature de chez nous
Lassimilation sest faite plus vite que ne lattendaient les Franais eux-mmes.
Depuis, le tableau sest assombri. Cet article parut dans la Vossische Zeitung le 4 juin 1924.
Quinze jours plus tard, la folle dclaration dun ministre mit nant loeuvre de sagesse
accomplie par la France pendant les cinq annes prcdentes. Le premier passant venu peut
aujourdhui le constater, dans Strasbourg on entend parler allemand bien plus souvent et
surtout bien plus haut, aux devantures des boutiques on lit moins dinscriptions franaises.
Ces signes ne sont pas ngligeables, ils prouvent le mcontentement des Alsaciens et laudace
croissante des Allemands naturaliss, mais ils ne prouvent rien de plus. Cette ville garde
lempreinte ineffaable, dont la France la marque au lendemain de larmistice, ou, pour
mieux dire, elle reste telle que les sicles lont modele : franaise de got et desprit, avec
quelques traits originaux qui sont alsaciens, et lui donnent sa particulire beaut. Elle nest ni
sera jamais une cit allemande.

LA CATHDRALE
SI ladmirable cathdrale, maternelle et tutlaire, ne dominait toute la ville, rien Strasbourg
nvoquerait le moyen ge, si ce nest quelques btiments transforms et restaurs. Ce sont la
Renaissance et le XVIIIe sicle qui ont ici laiss leur marque indlbile.
Strasbourg possde quelques glises anciennes, mais, depuis la Rforme, elles ont cruellement
souffert des discordes religieuses de lAlsace ; les deux cultes, catholique et protestant, se les
sont disputes ou partages : elles ont appartenu tantt lun, tantt lautre, souvent aux
deux la fois.
La triple abside de lglise Saint-tienne est un beau morceau darchitecture du XIIe sicle,
mais il est accol une nef sans grce et sans caractre, ancienne chapelle des Visitandines
qui, aprs la Rvolution, tait devenue un thtre, puis un cirque, puis un entrept de tabacs.
Saint-Thomas a conserv son vieux clocher roman, son abside et son transept du XIIIe sicle,
sa nef du XIVe, et lensemble de ldifice est dune grande majest ; mais lamnagement de
cette glise en temple luthrien, la nudit de ses murailles blanches, la lumire crue de
labside glacent limagination. Au fond du choeur qui semble fait pour abriter dautres
symboles et dautres images, cest un paradoxe de dcouvrir loeuvre somptueuse de Pigalle,
limage hroque du vainqueur de Fontenoy envisageant la mort dun oeil ferme et intrpide
, parmi des drapeaux, des trophes et des allgories.
Dans lglise Saint-Pierre-le-Jeune, on discerne encore les charmantes proportions dun joli
difice du XVe sicle, mais les architectes allemands du XIXe lont restaure leur manire :
ils lont badigeonne, au-dedans et au dehors, des couleurs les plus discordantes, ils y ont
accumul les pastiches les plus saugrenus, jusqu de fausses pierres tombales, et ils ont peint
de bleu et dargent les lambris exquis du XVIIIe sicle qui dcoraient labside. Aux Alsaciens
qui se plaignaient de tous ces peinturlurages ils rpondaient que lamour de la couleur
appartenait aux peuples jeunes et sains, que les rpugnances dune rtine franaise taient un
signe de dgnrescence.
Quant aux difices publics remontant au moyen ge, on nen rencontre plus que deux dans les
rues de Strasbourg : une partie de lancienne Douane, sur les bords de lIll, et un des deux
btiments de loeuvre Notre-Dame, celui qui est le plus voisin du Chteau des Rohan.
Cette oeuvre Notre-Dame date du XIIIe sicle et elle fonctionne encore de nos jours au mme
endroit, sous la mme forme. Les Strasbourgeois sont justement fiers de son anciennet.
Indpendante du clerg et mme des chanoines, plus municipale que religieuse, elle fut cre
pour runir les donations des fidles et subvenir la construction de la cathdrale. Le
monument achev, elle a pourvu lentretien et aux rparations. A loeuvre est attach un
atelier de tailleurs de pierres et de sculpteurs qui travaille exclusivement pour la cathdrale.
La tradition vieille de sept sicles sur laquelle repose une pareille institution, la grandeur des
services quelle a rendus lart et la ville, la continuit de leffort accompli, dans lombre
mme du monument, par tant de gnrations dartisans, commandent ladmiration et le
respect ; mais cela entrane aussi quelques inconvnients auxquels il serait, dailleurs, facile
de remdier, sans toucher loeuvre mme.
Pntrez dans la maison de loeuvre ; l, dans une salle basse du rez-de-chausse vous voyez,
aligns en rang doignons, les originaux des plus magnifiques statues de la cathdrale : la

Synagogue, les Vierges folles, les Vierges sages, etc Des copies excutes par les sculpteurs
de loeuvre de Notre-Dame ont pris leur place. Ne disons rien de la valeur des ces copies ;
mais considrez ces originaux et vous conviendrez quil ny avait aucune raison pour ne point
les laisser la place quils occupaient aux portails de la cathdrale.
Les critiques dart allemands - cest de leurs opinions que se prvalent les sculpteurs de
Strasbourg - disent : Nous navons pas le droit de laisser exposs aux intempries les chefsdoeuvre de la statuaire dautrefois. Ds quune statue prsente le moindre signe de caducit,
notre devoir est de la mettre labri dans un muse et de lui substituer une copie aussi fidle
que possible. Laspect du monument quelle dcorait nen sera point chang et la statue sera
tout jamais sauve. Durant la guerre, des Allemands ont mme eu la charit de nous faire
observer que, si nous avions pris cette prcaution pour les statues de Reims, le dsastre caus
par leurs obus et t bien attnu.
En France, cest la doctrine contraire que professe la commission des Monuments Historiques
: Nous devons, dit-on, prolonger par tous les moyens lexistence des sculptures qui sont
venues jusqu nous, mais en les laissant la place en vue de laquelle elles furent conues et
excutes. Ce principe ne peut flchir, lorsquil sagit dune sculpture faisant partie intgrante
dun monument, ce qui est le cas de toutes les sculptures des glises du moyen ge. Dailleurs
jamais il nentra dans la pense dun imagier du XIIIe sicle que son ouvrage dt tre un jour
relgu dans lombre dun muse : il a travaill pour difier les foules, non pour enrichir
lhistoire de lart . Ce serait un sacrilge de peupler nos cathdrales de fac-simils plus ou
moins exacts.
A cela les Strasbourgeois rpliquent quune pareille faon dentendre les restaurations
rduirait les sculpteurs de loeuvre Notre-Dame se croiser les bras. Cest un argument
mdiocre.
*
* *
La crypte de la cathdrale fut btie au XIe sicle, la flche termine en 1439. La construction
a donc dur prs de quatre sicles, et cependant, ce monument qui raconte toute lhistoire de
larchitecture du moyen ge, est un miracle dharmonie. (Le portail Saint-Laurent, avec ses
sculptures flamboyantes et manires de la fin du XVe sicle, est seul dtonner dans ce
prodigieux ensemble.) Les matres de loeuvre se succdaient, le got et les styles variaient ;
mais, tandis que, de sicle en sicle, la construction avanait vers le couchant, on et dit
quune main mystrieuse se chargeait den quilibrer les diffrentes parties, den accorder les
lignes, den conjuguer les formes.
Du fond de ldifice, du choeur surlev qui domine lglise, soffre le plus parlant, le plus
mouvant des spectacles. Cest de l quapparaissent clairement le plan et lhistoire de la
cathdrale.
Dans le choeur rgne la sombre et grave beaut de lart roman, car labside semi-circulaire, si
elle date seulement du XIIe sicle, reproduit les formes dun difice antrieur. Mais voici dans
le transept le mlange des deux styles : le gothique y voisine avec le roman. La muraille
orientale des deux croisillons prsente, au nord, un beau portail aveugl orn de bordures en
plein cintre, et, au sud, une arcature du mme style ; cependant les votes, formes de quatre
croises dogive, reposent, dans un bras, sur un chapiteau pilier roman, dans lautre, sur un
pilier gothique, le clbre Pilier des Anges, que flanquent quatre colonnes engages et que

dcorent dadmirables statues, chefs-doeuvre de la sculpture du XIIIe sicle. De toutes parts,


on devine des hsitations, des reprises, des repentirs, mais le conflit des styles se rsout sans
heurts ni disparates : tout se fond et saccorde. Tant de contrastes donnent aux architectures de
ce transept on ne sait quoi de dramatique qui rend plus merveilleuse encore la tranquille, la
pure lgance de la nef.
Par ses dimensions harmonieuses et si exactement proportionnes celles des bas cts, cette
nef est un des chefs-doeuvre de lart gothique tel quil venait alors de se rvler dans lIle-deFrance. La grce des faisceaux de colonnes qui, dun jet, montent jusqu la vote, la
dlicatesse du triforium, le dessin des fenestrages et bien dautres particularits attestent que
lauteur inconnu de cette nef sublime sinspira de la basilique de Saint-Denis. Plus frappant
encore est le caractre de la dcoration : observez la flore vraie et vivante qui orne les
chapiteaux, toujours plus vivante, toujours plus vraie mesure que les colonnes sloignent
des parties romanes du monument.
Aprs la dernire trave, deux normes piliers destins supporter les tours marquent lentre
du narthex, plus lev que la nef. Ici commence loeuvre dErwin de Steinbach, limmense
frontispice dont les fondements furent jets en 1276 devant la cathdrale encore inacheve.
Ce frontispice, que composent le narthex, les portails, les tours et la flche, cest la gloire de
Strasbourg. Qui peut rprimer un frisson de surprise et denthousiasme, quand, lentre de
la rue Mercire, il dcouvre brusquement, pour la premire fois, la faade grandiose et
ajoure, prodige de force et de grce ; la multitude dlicatement ordonne des arcs, des
arcatures, des sculptures, des rosaces et des clochetons ; les fines colonnettes dresses dtage
en tage devant les fentres et les baies aveugles, la manire dune claire-voie, et dont les
longues tiges donnent tant dlan et de lgret aux lignes de ldifice ; enfin la flche,
trange et magnifique, qui prolonge en plein ciel la tour du nord, masse de pierre toute
pntre dair et de lumire, lanterne aussi bien que pyramide, qui vibre et palpite tous les
souffles du vent ? (Victor Hugo.)
Si nous contemplons plus longuement ce dcor extraordinaire, surtout aux heures o il est
illumin par les rayons du soleil couchant, nous nous prenons parfois douter de notre
premire impression. La construction, qui, au XIVe sicle, fut intercale entre les deux tours
pour en assurer la solidit, semble terriblement massive : elle paissit et alourdit lensemble ;
Puis nous nous alarmons un peu de cette prodigalit dinventions, de ces excs de virtuosit ;
mais, toujours, lascendant du gnie dErwin chasse nos scrupules, rassure notre got.
Dailleurs, pour donner loeuvre son unit magnifique, il est ici un sortilge encore plus
puissant que lart des plus grands architectes : cest la couleur de la pierre dont fut bti
ldifice tout entier, de labside la faade, du sol la pointe de la flche. Une fois sorti de la
carrire, le grs rose des Vosges se revt dune teinte mtallique uniforme. Cest le secret de la
beaut des grands monuments de lAlsace et du plus illustre de tous, la cathdrale de
Strasbourg.
*
* *
Cet admirable monument est, pour tout le peuple de Strasbourg, lobjet dune sorte de
tendresse o nentre pas seulement un sentiment religieux. Les catholiques vnrent en lui un
lieu de prire consacr par les sicles et par la liturgie de leur glise ; mais tout citoyen laime
et le respecte comme le glorieux emblme de la cit. Il est rare quun Strasbourgeois traverse
le parvis sans jeter un regard dorgueil sur sa cathdrale. Du plus loin de la plaine dAlsace,

ses yeux cherchent la flche, et, layant dcouverte, brillent de joie. Quand, en 1908, le pilier
qui soutient la tour du nord vint flchir et que, pour en refaire les fondations dfectueuses, il
fallut tayer les votes dune partie du narthex, avec quelle inquitude les Strasbourgeois
suivirent ces grands et prilleux travaux ! et quelle fte, le jour o, louvrage termin, la
cathdrale apparut enfin dbarrasse des tais qui lavaient si longtemps dfigure !
Aujourdhui, la restauration des grandes orgues passionne tout Strasbourg.
Cest que lhistoire de la cathdrale et celle de la cit nen font quune. Tout le drame de la
Rforme sest jou sous les votes de cette glise. Dans la chaire de pierre dont les dais
finement sculpts abritent de si jolies statuettes, Jean Geiler de Kaysersberg a prch contre
les scandales qui dshonoraient le saint lieu, loubli de la charit, le relchement des moeurs.
Bientt, du haut de la mme chaire, sont tombes des paroles plus audacieuses encore, non
plus contre les abus, mais contre les dogmes mmes de lglise. Ds lors, la cathdrale est
devenue lenjeu dune lutte non moins politique que religieuse.
En 1518, des bourgeois affichent sur les portes de lglise les propositions de Luther contre
les indulgences. Le Magistrat, qui a pris le parti des rformateurs, intronise dans la cure de la
cathdrale Mathieu de Zell, prtre mari et excommuni par lvque. Les catholiques sont
refouls dans le choeur, tandis que les protestants occupent la nef et la chapelle Saint-Laurent.
Enfin, en 1529, convoqus par le Magistrat, les trois cents chevins de Strasbourg dcident de
suspendre la messe, jusqu ce que ceux qui la maintiennent aient prouv quelle est un
culte agrable Dieu . Les statues de la Vierge, objets de la dvotion populaire, disparaissent
des autels ; dautres images subissent le mme sort ; les pierres du pavage, qui taient
couvertes dpitaphes, sont brises.
Pendant neuf annes, la faveur de lIntrim dAugsbourg, les catholiques reprennent
possession de ldifice ; mais, un jour, une bande dmeutiers assaille lglise lheure de la
messe, se rpand dans la nef, brise tout et chasse les fidles. La cathdrale reste labandon.
Le Magistrat, qui na point renonc son dessein, la fait rouvrir et y installe le culte rform,
le 17 mai 1561. Cette fois, les protestants y demeurent cent vingt ans, jusqu la runion de
Strasbourg la France.
Mais, dans la capitulation quelle signe en 1681, la ville demande au roi le libre exercice de
la religion, comme il avait t depuis lanne 1624 jusques alors, avec toutes les glises et
coles Le roi y souscrit la rserve du corps de lglise Notre-Dame, appele autrement
le Dme, qui doit tre rendue aux catholiques .
Dsormais, le destin de la cathdrale semble fix jamais. Aujourdhui, le protestantisme
possde des temples nombreux, parmi lesquels Saint-Thomas, la plus ancienne et la plus
grandiose des glises de la ville ; mais je ne crois pas quon trouve Strasbourg dix
protestants pour souhaiter que la cathdrale soit rendue au culte rform.
*
* *
A la suite de la monarchie franaise, le got franais avait pass les Vosges. On sait de quelle
floraison doeuvres charmantes ou grandioses sest enrichie lAlsace au dix-huitime sicle.
Mais si sensibles quils fussent au style nouveau, le peuple et les bourgeois nen demeuraient
pas moins tendrement attachs aux monuments de leur pass, surtout leur vieille cathdrale.
Ils saccommodaient mal des procds sommaires de restauration dont on usait alors dans
toute la France. Quand ils virent les architectes dmolir le jub, sous prtexte

dembellissement, puis lever au milieu du choeur un autel de style baroque sous un norme
baldaquin port par des colonnes de marbre, ils protestrent avec vhmence. Plus tard, en
1761, lorsque dautres architectes savisrent de btir dans le choeur un dcor de bois et de
pltre, les plaintes se renouvelrent et le chapitre sopposa ces travaux de toutes ses forces.
Enfin - ceci est un trait tout alsacien - quand on dcida de raser les boutiques sordides qui
encombraient le parvis du Dme, larchitecte de la cathdrale, Jean-Laurent Goetz, voulut, en
1772, construire des boutiques sur les cts sud et nord du monument, dans une forme
dornement & dans un got analogue au reste de ldifice, en les entourant darcades de style
gothique. Comme son ide ne plut pas tout le monde, il sculpta, en guise de gargouilles, les
ttes emperruques de ses dtracteurs.
Les Strasbourgeois eurent bientt dfendre leur cathdrale contre un pril autrement
redoutable que le classicisme des architectes du dix-huitime sicle, le vandalisme des
rvolutionnaires. Jusqu la fin de 1793, lglise fut profane, souille, mais peine dgrade.
Le culte de la Raison sy installa sans causer de dommages irrparables. Mais, le 24 novembre
1793, la municipalit fut charge par les reprsentants en mission de faire abattre dans la
huitaine toutes les statues de pierre qui sont autour du temple de la Raison . Quand on sait
les rsistances, les arguments, les prtextes, les ajournements, les subterfuges grce auxquels
cette municipalit tenta dluder lordre des reprsentants, on peut mesurer la force du
sentiment qui la dtournait dun pareil sacrilge, car elle tait compose dardents
rvolutionnaires. Si le maire Monet se montra impitoyable, si nombre de sculptures furent
brises ou mutiles par des citoyens arms de marteaux, dautres, en bien plus grand nombre,
furent, soit pargnes, soit descelles et caches par ceux-l mmes quon avait chargs de
laffreuse besogne. La mme municipalit sauva, en la coiffant dun grand bonnet phrygien, la
flche quun Lyonnais voulait abattre comme offensant lgalit. Cependant la cathdrale
continua dtre le thtre de crmonies civiques, patriotiques et philosophiques, jusquau
jour o elle fut, en 1801, restitue au clerg catholique.
En 1870, elle subit une dernire preuve, mais, celle-l, les Strasbourgeois durent assister
impuissants. Du 14 aot au 27 septembre, la ville fut nuit et jour bombarde. La cathdrale ne
fut pas pargne. Comme le bombardement dura seulement quarante-quatre jours et que
lartillerie navait point encore fait les progrs quelle a, depuis, accomplis, les Allemands ne
purent faire subir Strasbourg le traitement quils devaient, un jour, infliger Reims : ils nen
taient qu leur premire cathdrale. Les obus nen firent pas moins de terribles dgts : le
feu dtruisit une partie de la charpente et des toitures, au-dessus du choeur et de la nef ; des
clochetons, des sculptures, des balustrades furent anantis ; la flche fut atteinte, une partie
des vitraux brise.
Si les traces de ce dsastre furent vite effaces, le souvenir en resta grav dans la mmoire des
Strasbourgeois. Je me rappelle que, peu de temps avant la dernire guerre, un vieillard ma
cont avec horreur la nuit du sige o il avait vu la cathdrale en feu.
*
* *
Tous ceux qui vcurent Strasbourg les triomphales journes de novembre 1918, comprirent
quelle place tient la cathdrale dans le coeur des Strasbourgeois. Cest sous les votes du
Dme que le peuple dAlsace a scell la nouvelle alliance.
Le 25 novembre, la parade militaire qui marqua lentre du marchal Ptain et de son arme,
venait de se terminer au milieu des acclamations. Aprs la revue, des dtachements de

cavalerie et des musiques militaires sacheminaient lentement parmi les remous dune cohue
en dlire. Dinnombrables bannires de socits, de corporations et dorphons, se balanaient
au-dessus de la houle humaine. Vers quatre heures, cette multitude reflua vers la cathdrale o
elle savait quun Te Deum allait tre clbr. Mle aux soldats elle sentassa dans la nef,
formant la haie le long du passage rserv aux gnraux et aux officiers. A cause des grands
travaux quavait exigs le flchissement dun des piliers, une fort dtais encombrait le
narthex et empchait douvrir la grande porte de la cathdrale. Le clerg et le chapitre
staient donc assembls dans le bas de lglise, prs du portail sud, pour attendre le marchal.
La surprise et lmotion que la grandeur de lvnement causait ces vieux prtres, se lisait
sur leurs visages ples et crisps. Quelques minutes se passrent, presque angoissantes. Enfin
le marchal parut la tte de son tat-major. Avec cette noble simplicit et ce magnifique
sang-froid qui jamais ne labandonnent, il couta les paroles de bienvenue que lui adressa un
des chanoines. Guid par larchiprtre et le doyen du chapitre, il traversa toute lglise et
gravit les degrs du choeur illumin. Des gnraux, les plus grands noms de larme, lui
faisaient escorte : derrire eux, des officiers et des fonctionnaires. Quand tous eurent pris
place dans le choeur, clata le Te Deum. Les voix mles et puissantes du choeur, les
grondements de lorgue remplissaient limmense vaisseau. Les Alsaciens et les soldats qui
occupaient la nef coutrent dans un religieux silence les sublimes accents du cantique de
gloire, de reconnaissance et de misricorde. Puis les chants cessrent, les lumires
steignirent et, sur le parvis, on entendit de nouveau la clameur populaire dont, jusque bien
avant dans la nuit, allaient retentir toutes les rues de Strasbourg. En ces jours piques, rien ne
fut plus grand ni plus mouvant que ce Te Deum, solennel comme un serment, chant dans
cette vieille cathdrale dont la nef fut, il y a sept sicles, construite limage de la basilique
royale de Saint-Denis.

LA VILLE DE LA RENAISSANCE
L'OEUVRE de la Renaissance est encore vivante dans toute la ville daujourdhui. Cest elle
qui donne Strasbourg cette physionomie pittoresque, irrgulire, divertissante, et que
beaucoup de passants mal renseigns qualifient imperturbablement de moyengeuse.
Deux beaux monuments du XVIe sicle : la Vieille Boucherie qui abrite maintenant les
collections dun muse historique et dont la cour en fer cheval forme une si jolie terrasse audessus de lIll ; le magnifique btiment qui slve sur la place Gutenberg et o sige
aujourdhui la Chambre de Commerce. Ce dernier difice est depuis longtemps priv des
peintures qui dcoraient jadis les bandeaux de sa faade, mais il a gard intacte sa sobre et
classique ordonnance o, entre de larges fentres, alternent des pilastres plats ou cannels.
Une haute toiture, perce de lucarnes lalsacienne, surmonte ce palais italien ; mais les deux
styles saccordent, lencontre de ce quon peut voir dans la plupart des ouvrages de la
Renaissance germanique. En Alsace, les architectures de cette poque portent toujours la
marque de lesprit avis dun peuple qui, ds lantiquit, sest familiaris avec la civilisation
latine et qui, au XVIe sicle, na point dcouvert, mais retrouv lItalie.
Strasbourg tait alors une rpublique gouverne par des Conseils et dont rasme disait, peuttre avec un peu dironie : Monarchie sans tyrannie, aristocratie sans factions, dmocratie
sans tumultes, fortune sans luxe, prosprit sans ostentation. Sous un pareil rgime, ce fut
dans la construction et le dcor des maisons prives que se donna carrire la fantaisie des
btisseurs. Ils sont innombrables, les vieux logis strasbourgeois de ce temps-l avec leurs
pignons aigus pans de bois, leur tage surplombant la rue, leurs poutres dangle sculptes,
leurs fentres aux cadres et aux meneaux finement moulurs, et leurs gentilles chauguettes
en saillie sur la faade, ces oriels quau XVIIIe sicle on dnomma balcons allemands
quand apparurent les premiers balcons dcouvert, les balcons la mode de France. Si lon
pousse la porte cintre dune de ces demeures, on aperoit dans la cour les ferronneries dun
puits, les balustres dune charmante galerie et une tourelle o monte la vis dun escalier.
Toutes ces vieilles maisons ne sont pas ici, comme ailleurs, un simple dcor conserv
lintention du touriste . Depuis quatre sicles la vie sy perptue, silencieuse et confortable.
Il faut admirer avec quel soin sont rpares, consolides, badigeonnes, toutes celles qua
pargnes l urbanisme moderne . Ce flau est, du reste, moins redouter Strasbourg que
dans bien dautres villes de France.
*
* *
Il se passera des sicles avant que tous ces tmoins du pass aient disparu. Ils sont
Strasbourg dautant plus nombreux que le style de la construction y resta le mme plus
longtemps. Une des plus charmantes maisons de bois de Strasbourg, le Pole des Marchaux
(sous le nom de marchaux se groupaient toutes les corporations qui travaillaient les mtaux,
depuis les marchaux ferrants jusquaux fondeurs de cloches) fut btie en 1657. Dans la rue
de lpine on voit, au fond dune cour, un dlicieux portail de la Renaissance : il fut lev en
1730. Il y a eu dans lhistoire de lart alsacien une longue priode o le got public est
demeur fidle aux traditions de la Renaissance. Mme aprs la runion de Strasbourg la
France, le style franais, celui quon a coutume de nommer le style Louis XIV, ne pntra que
lentement Strasbourg. Dj il rgnait souverainement en Allemagne, alors quil se heurtait
encore lesprit conservateur et particulariste des Strasbourgeois. Un des plus remarquables
monuments de Strasbourg, lHpital civil, qui fut bti en 1720 par larchitecte Mollinger, est
encore un compromis entre lart traditionnel de lAlsace et lart franais du XVIIe sicle.

Il est une particularit de construction laquelle les Alsaciens tenaient par-dessus tout et
laquelle ils ne renoncrent jamais, mme au XVIIIe sicle : cest llvation des combles audessous desquels stagent plusieurs schoirs superposs. Cest ce qui fait encore ltrange
beaut du spectacle quon dcouvre de la plateforme de la cathdrale, quand on voit dferler
de toutes parts les lames sombres et courtes de cet ocan de toitures.

LA VILLE DU XVIIIe SICLE


LA victoire du got franais nest complte que vers 1740. A partir de cette date, tous les
architectes, alsaciens, franais, mme allemands, sinspirent non pas du style en vogue Paris
mais de ce style dit de la Rgence qui, n la fin du rgne de Louis XIV, commence dj de
passer de mode dans la capitale : pareil retard a t souvent observ dans dautres provinces
de France. De mme, quand, Paris, amateurs et artistes, excds de labus des lignes courbes
dans la construction et le mobilier, reviendront la simplicit des formes antiques, lAlsace
restera fidle lart de la veille : elle nadoptera le Louis XVI quau moment de la
Rvolution. Mais, pendant ces cinquante annes, que doeuvres charmantes sont nes sur son
sol ! Il nest point de ville o se trouvent, en aussi grand nombre qu Strasbourg, de parfaits
modles de lart du XVIIIe sicle, et lon reste stupfait de cette boutade de Taine : Quelque
chose de terne, manque complet dlgance ; cest une ville de gens qui nont pas besoin de
finesse et de luxe. Jamais, sans doute, les Alsaciens ne se rsignrent imiter servilement
les oeuvres franaises : au premier coup doeil, il est facile de saisir dans leurs architectures
une nuance particulire, originale, rminiscence des constructions de la Renaissance ; mais
plus manifeste encore est la dlicatesse quils mirent adapter les formes franaises leur
climat et leur tradition. Jamais ils ne sont tombs dans les extravagances du rococo
allemand.
Aprs 1870, les Allemands voulurent ignorer tous ces monuments franais du XVIIIe sicle.
Sur la liste des difices classs dresse par leur service des monuments historiques, on en
trouvait seulement trois datant du XVIIIe sicle : lglise dEbersmunster sans doute parce
quelle prsente un caractre germanique assez accentu, lglise de la Madeleine
Strasbourg, qui, dtruite par un incendie, il y a une quarantaine dannes, tait en ralit une
construction neuve ; lglise de Guebwiller dont le classement remontait 1840. A
lUniversit, lInstitut de lhistoire de lart possdait une riche collection de moulages : parmi
les oeuvres reproduites, pas une sculpture franaise. Le parti pris tait vident de tenir les
Alsaciens dans lignorance de notre art et de leur en inspirer le mpris, car, on ne cessait de le
rpter, lesprit franais nest que dvergondage et futilit ; ses mivres lgances sont
indignes dun peuple fort.
Pdantisme duniversitaires, mais auquel sajoutait une certaine clairvoyance politique.
Ctait la vue de ces monuments franais qui avait form la sensibilit artistique des Alsaciens
et les avait tout jamais prservs de lemprise germanique. Chaque nouvel difice, chaque
nouvelle sculpture dont lAllemagne gratifiait la Terre dEmpire , y tait accueillie par des
gouailleries et des sarcasmes. Cette rpulsion instinctive, ceux qui lprouvaient nen
discernaient peut-tre pas les causes lointaines, mais un jour quelquun les discerna pour eux.
*
* *
Dans la lutte quil avait entreprise contre les pangermanistes, le Dr Bucher, qui lui-mme
sentait profondment le charme des oeuvres du XVIIIe sicle, devina de quel secours lui
pouvait tre le pass artistique de son pays.
Par les articles de sa Revue Alsacienne illustre*, par les confrences quil organisait
Strasbourg, il sefforait de rvler ses compatriotes le trsor quils avaient hrit de la
France. Je me rappelle une confrence la suite de laquelle parurent sur lcran des
photographies prises dans les rues de Strasbourg et reprsentant quelques faades du XVIIIe

sicle : les Strasbourgeois ne dissimulaient pas leur surprise de possder chez eux de si
prcieuses merveilles.
Je me souviens aussi des longues et dlicieuses promenades que je faisais alors travers la
ville, en compagnie ou, pour mieux dire, sous la conduite du Dr Dollinger. Celui-ci tait, aux
cts de Bucher, le plus fidle, le plus dvou, le plus actif des serviteurs de la cause franaise
; et que de services il a, depuis larmistice, rendus silencieusement sa patrie retrouve, cet
homme de bon conseil, srieux, rflchi, dune inexcusable modestie, le plus sage des
Alsaciens et le plus passionn des Franais ! rudit et lettr, il sait comme personne lhistoire
de sa province et mieux encore lhistoire de sa ville. En ce temps-l nous nous tions mis la
recherche des oeuvres du XVIIIe sicle disperses dans tous les quartiers de Strasbourg. Nous
nous arrtions, longtemps plants au bord des trottoirs, pour dvisager les masques
allgoriques dont des sculpteurs inconnus ont orn les clefs des portes et des fentres, les
faces joufflues des dieux marins, les ttes grimaantes des sauvages coiffs de plumes et les
frimousses minaudires des petites bergres qui sourient, une rose dans les cheveux ; nous
admirions les grosses consoles volutes, les fines ferronneries des impostes et des balcons,
les enseignes demi effaces dans leurs vieux cadres de pierre chantourne. Et soudain, entre
deux toitures de tuiles fauves, nous voyions jaillir la flche de la cathdrale !
Mon compagnon me disait ce quil savait de lge de ces maisons et de ceux qui les avaient
construites. Il hsitait souvent, malgr sa vaste connaissance du pass. La matire tait neuve :
personne ne stait encore avis de recenser et dtudier tous ces logis du XVIIIe sicle. Nous
avions lillusion de dcouvrir une ville inconnue. Depuis, toutes ces richesses ont t
inventories, et M. Haug, conservateur des muses de Strasbourg, a dbrouill lhistoire
complique de larchitecture en Alsace de 1681 1789.
Ce qui nous passionnait, ctait de retrouver la vieille France vivante dans le vieux
Strasbourg, aussi bien dans les admirables htels voisins du Broglie, le Grand Doyenn
(vch), lhtel de Hesse-Darmstadt (Htel de ville), lIntendance (Prfecture), lhtel des
Deux-Ponts (Gouvernement militaire), etc que dans des logis plus humbles dont la
nomenclature serait infinie.

LE CHATEAU DES ROHAN


Sauf lhtel de Soubise (aujourdhui Archives nationales), la France ne possde aucun
monument du XVIIIe sicle qui, par la beaut de son architecture et de son dcor, gale le
chteau des cardinaux de Rohan, Strasbourg. Les plans de cet difice ont t dessins par
Robert de Cotte et excuts par un architecte nomm Massol. Robert Le Lorrain, le mme qui
sculpta les admirables Chevaux du Soleil au-dessus de la porte des curies de lhtel de
Rohan, rue Vieille-du-Temple, est lauteur de la plupart des sculptures du chteau de
Strasbourg. La faade tourne vers la rivire montre une noblesse et une magnificence toutes
versaillaises. Le grand appartement est un modle achev du style de la Rgence : il
nexiste aucun ensemble dcoratif dun got plus pur, dune excution plus harmonieuse.
Le 8 aot 1791, ce chteau fut mis en vente comme bien dmigr : le dernier des cardinaux
de Rohan avait pass le Rhin et stait rfugi dans le duch de Bade, Ettenheim. La
commune de Strasbourg acheta le palais 129.000 livres, pour en faire une mairie, puis fit
vendre aux enchres les meubles somptueux qui garnissaient les appartements, mais
contrastaient avec la simplicit rpublicaine et rpugnaient lconomie que la
municipalit doit mettre dans son administration . Elle racheta cependant tout ce qui formait
le dcor du chteau : les tapisseries, les glaces, les vases de Chine et du Japon, les bustes
antiques, les armoires de la bibliothque. Aujourdhui, la plupart de ces objets se retrouvent,
soit dans les greniers du chteau, soit dans les salles de la mairie actuelle de Strasbourg, en
attendant quils reprennent leur place dans les appartements restaurs. Malheureusement, les
portraits des vques furent brls, des cussons briss, certains bronzes mis la fonte.
En 1806, la Ville donna le chteau lempereur. Le palais imprial devint, sous la
Restauration, palais royal. Louis-Philippe le rendit la ville ; mais celle-ci, pour sen
dbarrasser, en fit cadeau Napolon III.
Jusquen 1870, le monument avait t entretenu sur les fonds de la liste civile ; mais, lorsque
les Allemands eurent annex lAlsace, ils se montrrent peu soucieux de rparer le vieux
palais franais. Le Grand Appartement qui occupe tout le rez-de-chausse abrita la
bibliothque de la nouvelle Universit, la Bibliothque de Strasbourg avait t anantie par le
bombardement. Pour btir des rayonnages on massacra plafonds et boiseries. Puis, quand fut
difie une nouvelle bibliothque, on laissa les salles labandon : de temps en temps elles
servaient diverses expositions qui, chaque fois, y causaient de nouveaux dgts. Le service
des monuments historiques avait envahi une partie du chteau : la cour dhonneur tait
encombre de cercueils mrovingiens ; dans la chapelle et la bibliothque taient entasss des
briques, des ossements et de vieilles pierres. Voici les impressions dun visiteur qui parcourut
les salles du chteau en 1907 :
Quelle dsolation quand on pntre dans les magnifiques appartements du rez-de-chausse !
Loeuvre de larchitecte y est intacte : le vestibule avec ses lignes doucement arrondies, la
grande salle du Synode avec ses arcades, la longue enfilade des salons, ladmirable
bibliothque communiquant avec la chapelle, tout cet appartement dune beaut vraiment
royale nous merveille encore, malgr ltat lamentable o il est abandonn. Mais des
boiseries sont ventres, dautres pourrissent, des plafonds sont trous, des volets sont briss
et portent les traces du bombardement de Strasbourg ; des peintures ont t arraches et des
panneaux entiers sont en ruine.

Le gros oeuvre de ldifice tait mme atteint ; les toitures taient partout endommages, le
muse de peinture, log au premier tage du principal corps de logis, tait mal abrit des
intempries. Tel tait ltat du chteau des Rohan en 1907.
*
* *
A cette poque, la Ville de Strasbourg tait administre par M. Schwander, maire de carrire,
cest--dire fonctionnaire de lEmpire. De souche alsacienne et de modeste origine, il devait
tout lAllemagne : son instruction, sa culture, sa trs rapide fortune. Il avait dbut dans les
bureaux municipaux de Colmar, et, trs jeune, bien quil ne ft point mystre de ses opinions
socialistes, il avait t dsign pour la mairie de Strasbourg. Il tait dou dune intelligence
rapide et prcise, dune grande force de travail, dun remarquable talent de parole et dun sens
politique assez aiguis. Comme il connaissait fort bien ses compatriotes, il ne se dissimulait
pas quil existait une Vieille Alsace , rebelle aux entreprises du germanisme et quon ne
dsarmerait jamais si lon continuait dheurter ses gots et ses traditions. En sefforant
dattnuer cette opposition, il pensait alors servir lAllemagne. Ds les premires semaines de
la guerre, il manifesta violemment son patriotisme allemand ; plus tard, il quitta lAlsace pour
se rendre Berlin et y occuper un poste de sous-secrtaire dtat. Quand vint la dbcle, il
consentit accepter la fonction de statthalter en Alsace-Lorraine. Depuis, il est rest de lautre
ct du Rhin : ses qualits dadministrateur ont trouv leur emploi dans de grandes villes.
Parmi les rares Alsaciens qui ont suivi son exemple, il est peu prs le seul dont le
gouvernement du Reich ait pu faire autre chose quun agent de propagande ou un espion.
En 1907, Strasbourg, le reprsentant dclar de la Vieille Alsace , tait le Dr Bucher. M.
Schwander comprenait quil ne pouvait se passer ni de ses conseils, ni de son appui pour
poursuivre la politique quil jugeait ncessaire lAlsace et lAllemagne. De son ct,
convaincu que cette politique ne pouvait que servir les intrts de lAlsace et de la France,
Bucher tait prt la favoriser. Ils partaient de deux ides opposes : le premier croyait
fermement que lAlsace resterait tout jamais allemande, le second quelle redeviendrait
fatalement franaise. Provisoirement, ils unissaient leurs efforts, persuads quils travaillaient,
lun pour lAlsace allemande, lautre pour lAlsace franaise. Cest Bucher que les
vnements devaient donner raison.
Pour comprendre ce qui va suivre, il tait bon de rappeler quels hommes prirent alors
linitiative de la restauration du chteau des Rohan.
*
* *
Dans une sance du conseil municipal de Strasbourg, le Dr Theobald Ziegler, conseiller
municipal et professeur lUniversit, dclarait : Le traitement quon a fait subir au Chteau
depuis des annes est inqualifiable, barbare. Quand la bibliothque de lUniversit campait
(sic) au chteau, on a sans mnagement perc des murs et dtruit leur riche dcoration,
comme auraient fait des vandales (sic). On avait alors pour excuse le niveau trs bas o tait
tombe la comprhension artistique dans les annes 70. Mais, aujourdhui, on continue de tout
maltraiter. Et il rappelait que, nagure, pour installer une exposition dans le Grand
Appartement, on avait arrach des stucs et que lon conservait dans un muse les restes de
cette barbarie moderne . Le Dr Schwander interrompit le Dr Ziegler par ces simples mots
dits en franais : Vous prchez un converti. Et, sur-le-champ, le conseil avait dcid quune de

ses sous-commissions, laquelle seraient adjoints des spcialistes minents, tudierait la


restauration du chteau.
Bucher neut pas de peine faire comprendre au maire le danger qui menaait ce monument
tout franais si on le laissait tomber entre les mains des artistes et des thoriciens allemands :
ceux-ci ne manqueraient pas de le restaurer leur faon et transformeraient ce chef-doeuvre
de noblesse et dlgance en une contrefaon de rococo germanique. Nanmoins Bucher crut
devoir appeler la rescousse un de ses amis parisiens qui avait fait quelques recherches sur
les cardinaux de Rohan et leur chteau ; il lui demanda de donner sur ce sujet une confrence
Strasbourg, dans cette salle de la Ville de Paris o tant de confrenciers franais prirent la
parole pendant les dix annes qui prcdrent la guerre. M. Schwander y assista. Ds lors, il
fut officiellement dcid que la commission charge de donner son avis sur la restauration du
chteau comprendrait des Alsaciens, des Allemands et des Franais.
Cette commission se runit le 4 novembre 1907 au chteau des Rohan, dans la salle du
Cabinet des Estampes, sous la prsidence de M. Schwander. Elle tait ainsi compose, daprs
le procs-verbal que jai sous les yeux et dont je puis attester la parfaite fidlit, puisque
jtais prsent la sance : Justizrat Dr Blumstein ; Dr med. Bucher ; Professor Dr Dehio ;
Dr Haug, secrtaire de la Chambre de commerce ; Salomon, architecte ; Berningen,
architecte, conseiller municipal ; Professor Dr Ficker ; Professor Dr Henning ; Professor Dr
Graul, directeur du Kunstgewerbemuseum de Leipzig ; Geheimrat Dr Bode, directeur des
muses royaux de Berlin ; Professor (sic) L. Metman, directeur du Muse des arts dcoratifs
de Paris ; Raymond Koechlin, du Muse des arts dcoratifs de Paris ; Literat (sic) Andr
Hallays, de Paris ; Georges Hoentschel, Kunstdecorateur de Paris ; Director Dr Polaczek ;
Knauth, architecte de la cathdrale, et Regierungsrat Dominicus, adjoint au maire.
M. Raymond Koechlin, M. Louis Metman et moi, nous tions bien srs que Bucher net
jamais souffert quon nous convit Strasbourg sil navait t certain que nos ides y
seraient bien accueillies. Nanmoins, nous prouvions un peu de gne, mle beaucoup de
curiosit, en sigeant parmi tous ces professeurs que dominait de sa haute stature le
clbre Geheimrat Dr Bode. Nous nignorions ni le crdit dont ce directeur des muses
impriaux jouissait auprs de Guillaume II, ni la dictature artistique quil exerait alors en
Allemagne et ailleurs. Mais nous fmes bientt rassurs par la courtoisie de M. Schwander
et par lassentiment que donnrent toutes nos opinions M. Graul, conservateur du muse de
Leipzig, qui possdait une profonde connaissance de lart franais, M. Dehio, clbre en
France par ses travaux sur les origines de larchitecture ogivale, et M. Bode lui-mme qui, en
toute occasion, appuyait nos raisons.
La commission dcida que les toitures leves sur les cours de service du chteau depuis 1850
seraient dmolies et les anciennes faades latrales de la cour dhonneur reconstitues comme
elles taient au XVIIIe sicle ; que la restauration des toitures et des faades du chteau serait
entreprise et continue en mme temps que celle des appartements, enfin, que les premires
seraient confies M. Knauth, larchitecte de la cathdrale, et les secondes M. Hoentschel.
Celui-ci, qui avait dj restaur avec un got trs sr plusieurs chteaux de France, nous avait
accompagns Strasbourg. Il est mort il y a quelques annes.
Enfin, la commission jugea que, pour la remise en tat des appartements, M. Hoentschel
devrait employer autant que possible des ouvriers du pays. Sur ce dernier point, la discussion
fut assez vive. Appuy par MM. Bode et Graul, Bucher soutenait que seuls des ouvriers
parisiens taient capables dun pareil ouvrage. On sen tint une formule qui laissait
Hoentschel libre de choisir ses collaborateurs.

Un mois aprs, la Ville de Strasbourg tait en possession des devis tablis pour les travaux
darchitecture et de dcoration : les premiers slevaient 600.000 marks et les seconds
573.000 marks.
La ville vota 400.000 marks et le Landesausschuss 200.000 marks pour la rfection des
faades et des toitures. Dsireux de commencer en mme temps la remise en tat des
intrieurs, selon le programme adopt par la commission, le maire de Strasbourg crivit
lempereur pour obtenir la permission dmettre une loterie en Alsace-Lorraine et en Prusse. Il
terminait sa requte par ces curieuses considrations :
Par cela, la partie vieille alsacienne de la population serait amene nouveau comprendre
de faon tangible que le gouvernement et la population de lEmpire allemand sintressent, de
leur ct, la conservation des monuments de lAlsace-Lorraine lgus ces territoires par
leur pass, et sont prts, dans ce cas aussi, fournir une aide. Un pareil secours ne manquera
pas de susciter des sentiments de joyeuse gratitude, particulirement dans la partie la plus
cultive (gebildet) de la population autochtone qui est souvent encore tente de diriger ses
regards, principalement en matire artistique, vers la France.
Ces dernires lignes montraient clairement la pense politique qui avait guid le maire
Schwander dans cette entreprise artistique.
La lettre ne reut aucune rponse.
*
* *
Les fonds dont disposait la ville de Strasbourg tant insuffisants, il fut impossible de raliser
lensemble du programme : il fallut donc commencer les travaux darchitecture, assurment
les plus urgents, et ajourner les ouvrages de dcoration.
La restauration des btiments ne fut acheve quen 1912. Elle donna lieu quelques
critiques : on se plaignit, non sans raison, que la toiture de la bibliothque et t inutilement
surleve, on regretta la lourdeur de certaines sculptures qui avaient t entirement refaites et
quon aurait pu simplement rparer. Nanmoins, lensemble de ldifice avait peu prs
retrouv son aspect dautrefois.
Malheureusement la ville de Strasbourg navait toujours pas les crdits suffisants pour
entreprendre la restauration des appartements. On attendit Puis vinrent les annes de guerre.
Bref, quand nous entrmes en Alsace, lintrieur du monument se trouvait dans le mme tat
quen 1907, au moment o avait t dcide la restauration totale du chteau. Depuis onze
ans, la dgradation stait mme aggrave.
Il semblait que la France se dt elle-mme de rendre tout son clat cet difice
incomparable, modle achev dune grande rsidence princire au XVIIIe sicle. Nallait-elle
point faire disparatre jusquaux dernires traces des injures infliges par lincurie
systmatique des Allemands au plus beau des monuments franais dAlsace ?
A lheure mme o nous retrouvions lAlsace, ce monument nous devait tre cher entre tous ;
il tait le tmoin et lemblme du pacte ancien, car il fut difi par le premier des quatre
cardinaux de Rohan qui, doncle en neveu, se succdrent, pendant prs dun sicle, sur le
sige piscopal de Strasbourg. Ces prlats, souverains de cent vingt villes et villages, furent

les vritables ambassadeurs de lAlsace la Cour de France, et plus dune fois dfendirent les
privilges de la province ; mais ils contriburent aussi augmenter le prestige de la France par
la magnificence de leurs btiments et le luxe de leur cour. Goethe, merveill de la grandeur
du chteau de Saverne, le nommait lavant-poste ecclsiastique dune puissante monarchie
. Pour construire et orner les superbes rsidences de Saverne et de Strasbourg, les Rohan
avaient appel de Paris des architectes, des peintres, des sculpteurs, et ils avaient t ainsi les
initiateurs de lart franais en Alsace.
Et quels souvenirs sont attachs aux murailles mmes du palais ! Cest ici que Louis XV, se
rendant de Metz au sige de Fribourg, demeura cinq jours, lheure o la France entire
clbrait la convalescence de son roi par dincroyables transports damour et dallgresse.
Cest des fentres du Chteau quil regarda les Strasbourgeois en liesse manifester leur joie et
leur fidlit, les cortges populaires, les dfils de corporations, les joutes nautiques, la
cathdrale illumine, les feux dartifices, tous les divertissements reprsents par le graveur
Weis dans une suite destampes animes et spirituelles o revit le Strasbourg du XVIIIe
sicle.
Lart, lhistoire, la politique, tout conseillait donc dachever sans dlai la restauration dun
pareil monument. Dailleurs, notre empressement net-il pas t la meilleure manire de
remercier la ville de Strasbourg, qui, sous le rgime allemand, avait si clairement tmoign
son intrt au Chteau des Rohan ?
Ces raisons parurent si pressantes que, ds 1919, ladministration franaise classa le Chteau
au nombre des monuments historiques et dcida de poursuivre loeuvre commence par la
ville en 1907. Or, cest seulement en 1928 que lon sest mis srieusement la tche.
Pourquoi ?
Les causes de ce retard sont trs diverses. De sourds conflits slevrent entre les services
darchitecture de ltat et ceux de la ville de Strasbourg : dans la crainte de les envenimer, on
trouva plus commode de ne rien faire. Puis la Socit pour la conservation des monuments
historiques dAlsace se montrait peu presse de dmnager les objets quelle avait entasss
dans le Grand Appartement. La direction du Muse prhistorique et gallo-romain, si riche et
si mthodiquement class, qui occupe le rez-de-chausse du chteau, du ct de lIll,
rclamait de nouveaux locaux pour y transporter les dbris et les ossements accumuls dans la
chapelle et la bibliothque des cardinaux. Les menues difficults taient encore aggraves par
les incertitudes dun rgime administratif mal dfini et qui, en Alsace, a caus tant de
malentendus et datermoiements.
Aujourdhui, les salles sont enfin dbarrasses de toutes les curiosits htroclites qui les
avaient envahies depuis un demi-sicle, et lon a nettoy les murailles empoussires.
*
* *
La restauration projete est une oeuvre trs dlicate, elle demandera beaucoup de got et
surtout la ferme volont den faire, comme on dit, le moins possible. Ladmirable dcor de ces
appartements a souffert du vandalisme des Allemands : aprs 1870, certaines parties ont t
dfigures, mutiles : on pourra tenter de les refaire quand on sera bien certain de ne point
trahir la pense des artistes du XVIIIe sicle. Cependant, mieux vaudrait laisser subsister
quelques lacunes que daltrer lensemble par un raccord hasardeux. Tout est caprice dans le
dessin de ces ornements, et il serait dangereux de prendre un motif voisin pour modle dun

motif crer. Si larchitecte sen tient cette maxime que restaurer nest point remettre
neuf, les salles auront bientt repris lclat et llgance qui ravissaient la baronne
dOberkirch lorsquelle tait reue par le dernier et le plus fastueux des cardinaux de Rohan,
celui de laffaire du Collier.
En deux endroits seulement, il sera impossible de faire revivre le dcor primitif. Dans un des
salons, on est forc de conserver les peintures allgoriques substitues par la Rvolution aux
portraits des vques, quelle a dtruits. Dans la bibliothque, lancien plafond a disparu ds
le dbut du XIXe sicle, et, moins de refaire un plafond dans le style de la Rgence (ce qui
serait dsastreux), il faut se rsigner complter la corniche compose par Percier et
Fontaine, dont il reste encore dimportants fragments. Partout ailleurs, cest loeuvre mme de
Robert de Cotte que nous aurons sous les yeux.
Pour achever cette rsurrection, il suffira de remettre en place les tapisseries, les bustes, les
vases rests en la possession de la municipalit de Strasbourg. Les armoires de la bibliothque
ont t toutes conserves, moins une que, ds maintenant, on soccupe de rcuprer : elles
seront remises en place. Le garde-meuble national fournira sans doute les quelques tapisseries
qui pourraient tre ncessaires. Les conservateurs des muses de Strasbourg, qui ont dj fait
leurs preuves, ne seront pas embarrasss pour transformer le Grand Appartement en un
merveilleux muse de l art de la Rgence .
La France sacquittera ainsi dune dette quelle contracta le jour mme o elle reprit lAlsace.
Peut-tre et-elle pu montrer plus de hte. Les Strasbourgeois sont aujourdhui contents
dapprendre quon va enfin restaurer les salles du Chteau ; ils lauraient t davantage si, ds
1923, ils avaient pu admirer loeuvre acheve. Il est craindre quil en soit de cette
restauration comme dautres mesures excellentes, qui, pour avoir t diffres, nont point
produit tout leffet quon en pouvait esprer.

LUNIVERSIT
CE fut seulement en 1621 que lUniversit de Strasbourg reut de lEmpereur Ferdinand II ses
titres et ses privilges. En ralit elle remontait aux temps de lhumanisme et de la Rforme.
Ds son origine elle fut purement strasbourgeoise et purement luthrienne : double caractre
quelle conserva jusquau XIXe sicle.
Tout en chargeant le prteur royal de maintenir les droits et privilges de lUniversit,
Louis XIV lui confia aussi le soin de veiller ce que les charges, honneurs et dignits de
ladite Universit ne fussent accords qu des personnes capables et bien intentionnes au
service du roi. Cette tutelle impose lUniversit eut le sort de toutes les mesures de
contrainte qui furent alors prises en Alsace : en fait, elle fut bientt abroge par la tolrance du
pouvoir royal, la modration des fonctionnaires et lincoercible esprit dindpendance des
Alsaciens. Au dbut, il y eut quelques conflits entre les prteurs royaux et les recteurs qui euxmmes sentendaient assez mal avec le Magistrat de la ville. Les premires annes du rgime
franais furent peu favorables lUniversit, mais au XVIIIe sicle, elle brilla dun clat
incomparable.
A lheure o nos vieilles universits se mouraient de langueur, incapables de faire tte aux
audaces de la pense et de la science avec leurs mthodes surannes et leur appareil mdival,
discrdites par le ridicule de leur formalisme et le scandale de leur vnalit, un grand foyer
intellectuel sallumait Strasbourg. La France peut revendiquer cette gloire, car par son esprit
et ses matres cette universit tait essentiellement franaise, franaise comme ladmirable
parure de monuments et doeuvres dart dont se dcorait, dans le mme temps, lAlsace tout
entire.
Elle continua dtre luthrienne, car le roi de France navait pas touch son statut religieux.
Sur dix-huit professeurs, treize taient chanoines prbends de Saint-Thomas ; cinq autres
taient pays par le Magistrat ou les tudiants ; mais tous devaient jurer quils tenaient pour
vraie la doctrine de la confession dAugsbourg et y conformer leur vie. Aucun catholique,
encore moins aucun calviniste, ne pouvait enseigner lUniversit ; mais les tudiants
catholiques suivaient, pour le droit et la mdecine, les cours des professeurs luthriens ; en
1788 le nom dun juif apparat sur le registre des immatriculations. On voit quel esprit de
tolrance rgnait dans la vieille rpublique de Strasbourg, sous le roi Trs-Chrtien.
La Rvolution ne se montra pas plus tyrannique que la monarchie ; elle ninquita ni les
protestants, ni lUniversit, mais cette dernire nen sombra pas moins dans la tourmente et,
en 1808, elle fut remplace par des facults de droit, de lettres, de mdecine, de sciences,
auxquelles, sous la Restauration, fut adjointe une facult de thologie protestante.
Ces cinq facults vcurent cte cte jusquen 1870. Elles taient disperses dans divers
quartiers de la ville, loges sans faste, dotes dun maigre budget, mal outilles pour les
recherches scientifiques, mais des matres illustres occuprent les chaires de Strasbourg. Les
noms de Pasteur et Fustel de Coulanges suffisent illustrer ces facults franaises.
Le 24 mai 1871, avant mme que la situation de lAlsace-Lorraine ne ft dfinitivement
rgle, le Reichstag mettait le voeu quil ft cr Strasbourg une grande universit dont les
matres, choisis parmi les plus minents de lAllemagne, seraient les pionniers de lesprit
allemand . Cette universit fut inaugure le 1er mai 1872.

Ce jour-l, il y eut des harangues, des cortges, des hoch et des beuveries. Les tudiants
accoururent de toutes les parties de lEmpire avec leurs bannires, leurs insignes et leurs
rapires. Les Masures de Koenigsberg, les Teutons du Giessen, les Vandales et les Suves de
Heidelberg, dfilrent, botts, peronns et balafrs, par toutes les rues de Strasbourg. Le soir,
quand la retraite aux flambeaux passa sur la place Gutenberg, quelques coups de sifflet se
firent entendre dans la foule. Un peu plus loin, prs du Chteau, nouveau coup de sifflet. Cette
fois, ctait un vieillard dun patriotisme teuton irrcusable, le baron von und zu Aufsess,
fondateur du muse germanique de Nuremberg, qui, se sentant incommod aprs cette longue
journe de fte, sifflait son domestique comme il et siffl son chien. Deux juristes se
prcipitrent sur linfortun et se mirent en devoir de lassommer : lun tait le juge von der
Goltz qui, depuis, devint membre du Directoire de la Confession dAugsbourg, lautre le
professeur Carl Binding, auteur dune savante tude sur le droit barbare des Burgondes. Ils
rourent si bien le baron que celui-ci rendit lme trois jours aprs, non sans avoir consign
dans son journal cette remarque mlancolique : Cela est dun bien fcheux augure pour
lavenir de la nouvelle Universit. Cet incident ne diminua en rien la gat des universitaires
qui, le lendemain, se rendirent en plerinage Sainte-Odile. Ils pillrent les victuailles du
couvent, pouvantrent les religieuses, hurlrent de joie la vue de la plaine, clbrrent tous
les dieux du Walhalla et revinrent Strasbourg pour de nouvelles ripailles et de nouvelles
libations : la nuit se passa dans un tumultueux Commers. Ensuite chacun sen fut dans sa
Germanie avec ses bannires, ses insignes et ses rapires.
LUniversit de lEmpereur Guillaume se logea tant bien que mal dans les btiments nagure
occups par les facults franaises et dans quelques autres immeubles. La ville mit sa
disposition le Chteau des Rohan qui abrita les services administratifs et la bibliothque
universitaire. Cest en vue de cette installation que furent massacres sans vergogne les
merveilleuses dcorations dessines par Robert de Cotte. Mais ces locaux disperss et
inconfortables rpondaient mal aux vises ambitieuses des fondateurs de lUniversit. Aprs
de longues discussions sur le choix dun emplacement, on commena en 1875 dlever un
vaste ensemble de constructions dont la plus grande partie tait acheve au bout de neuf ans.
Il faut ici dissiper une illusion commune beaucoup de Franais qui se sont merveills de la
munificence de lEmpire lgard de lAlsace-Lorraine ; en ralit, la contribution de
lEmpire aux constructions et lentretien de lUniversit na jamais dpass le sixime de la
dpense ; cest le budget de lAlsace-Lorraine qui a support le reste.
*
* *
Les difices universitaires se partagent en deux groupes : la facult de mdecine, qui est
tablie dans lenceinte de lhpital, et les autres facults runies dans la partie orientale de la
ville, sur des terrains quoccupaient autrefois des fortifications et leurs glacis.
De toutes leurs institutions scientifiques, celle dont les Strasbourgeois se montrent le plus
fiers, est leur cole de mdecine. Soit dans lorganisation des services hospitaliers, soit dans
les tudes mdicales ils se vantent, non sans raison, davoir t des prcurseurs.
Ici lhpital civil et la facult ne forment quun seul et mme tablissement. Chaque institut et
chaque clinique sont logs dans un btiment particulier qui enferme des salles pour les
malades, un amphithtre pour les cours, des laboratoires, des salles dopration, et qui est
plac sous la direction dun mdecin-chef. Celui-ci est charg du soin des malades et de
lenseignement des tudiants.

A lentre se dressent, appuys lun des vieux bastions de la ville, les btiments de lancien
hpital que surmontent des grands combles lucarnes et que domine un joli campanile. En
arrire de ces constructions sont runis tous les services communs de ltablissement.
Disperss parmi des plantations, des jardins, et formant une grande cit, slvent les instituts
et les cliniques. Ces difices, admirablement appropris lhygine et ltude, portent trop
souvent les traces du got germanique : linstitut pour les maladies des oreilles, qui tait
encore inachev en 1918, tait un exemple fcheux du dlire architectonique qui svissait en
Allemagne la veille de la guerre ; lintrieur des cliniques, les surfaces ripolines taient
ornes de motifs saugrenus ; dans linstitut dhygine, on voyait des stucs lilas encadrs de
dsolants stucs verts. Ces laideurs ntaient pas irrparables ; quelques-unes sont maintenant
rpares. Dailleurs travers toutes les fentres apparaissent des verdures, des fleurs et des
fontaines, et ce dcor-l fait oublier celui des murailles.
Quant la ville universitaire o sont groupes les autres facults, elle se compose dun palais
o sont logs le droit, les lettres et la thologie, puis dune srie de pavillons, levs au milieu
de pelouses et dombrages et consacrs aux divers instituts scientifiques. Le plan gnral est
heureux, laspect des constructions lest beaucoup moins.
Une vaste place gazonne et plante prcde ldifice principal dont la faade correcte et
fastidieuse sinspire de lart classique ; elle date de lpoque o les architectes allemands
singniaient imiter les travaux de nos prix de Rome et ne songeaient pas encore combiner
le barokstyle avec le vieil allemand . Vu du dehors, ce palais parat si vaste que quatre
facults sembleraient devoir y vivre au large. Il nen est rien : de nouvelles constructions
furent indispensables. Le professeur Warth, de Carlsruhe, auteur de ce monument colossal,
tait sans rival dans lart de perdre de la place, de prodiguer les colonnes superflues et de
mettre de lombre o il faut de la lumire. Ce ne sont que vestibules et galeries autour dune
grande salle dont le plafond vitr verse un jour jauntre et mlancolique.
Lorsque les professeurs franais pntrrent dans leur domaine, ils dcouvrirent ces
dfectuosits et bien dautres : ils saperurent que cette magnifique Universit ntait pas
claire llectricit, que dans certains instituts le logement du directeur occupait la moiti
de limmeuble, que dans certains laboratoires le matriel tait surann et dlabr. Mais aprs
avoir constat toutes ces imperfections, ils smerveillrent, malgr tout, de tant de ressources
mises libralement la disposition des matres et des tudiants, ils songeaient la pauvre et
troite Sorbonne, et M. Lanson, appel Strasbourg ds le lendemain de larmistice, pour
inaugurer la chaire de littrature franaise, scriait : O ma France, ternellement hroque,
merveilleusement dbrouillarde et irrsistiblement pingre, qui sais bien parfois gaspiller, mais
qui ne sais pas dpenser, qui vis au jour le jour et calcules toujours trop juste, avec les
habitudes sculaires de gagne-petit.
*
* *
Ce reproche de pingrerie, la France ne la point mrit quand elle a eu conserver et
accrotre le magnifique outillage scientifique que la victoire venait de mettre entre ses mains.
Ds quil arriva Strasbourg, muni des pleins pouvoirs du gouvernement franais, M.
Alexandre Millerand montra quil avait compris limportance du rle rserv la nouvelle
Universit dans la nouvelle Alsace. Dailleurs il avait dans le Dr Bucher un collaborateur
incomparable , ce sont ses propres expressions, et, aux yeux de ce collaborateur, rien ntait
plus urgent que de constituer fortement et de doter largement lUniversit de Strasbourg. Ainsi
fut fait.

En outre, Bucher jugeait ncessaire de crer une grande association qui soutiendrait
lUniversit et pour laquelle on ferait appel non seulement aux Alsaciens mais la France
entire, car le succs de lUniversit intressait toute la nation : ctait l un des projets quil
avait mdits et prpars pendant la guerre. Il obtint sans peine de M. Millerand que le
gouvernement franais assurt un patrimoine immobilier aux Amis de lUniversit. Ensuite il
demanda M. Poincar de prendre la prsidence de cette socit, lorsquil quitterait llyse.
M. Poincar annona son acceptation, le jour o il vint Strasbourg pour inaugurer
lUniversit franaise.
Ce fut une admirable fte que cette inauguration, admirable par la noble ordonnance de la
crmonie, admirable par la sobre loquence des harangues. La fiert de renouer une tradition
rompue depuis un demi-sicle, la joie de sceller par une oeuvre de science et de civilisation la
runion de lAlsace la France, la conscience que la guerre continuerait dans le champ de la
pense, tous les sentiments qui faisaient battre les coeurs, toutes les ides qui obsdaient les
esprits, les discours de ce jour-l les traduisirent avec une fidlit, une convenance et une
force incomparables. De ces harangues, la plus mouvante fut celle de Bucher. Le dessein de
toute sa vie tait accompli. Avec quelle grave compassion il rappela les souffrances et les
sacrifices des Alsaciens ! Avec quelle allgresse il proclama, dans cette Universit, nagure
citadelle du pangermanisme, son inviolable attachement la France !
Ce qui peut-tre merveilla le plus vivement et les Alsaciens et les trangers venus en foule
apporter leurs voeux lUniversit franaise, ce fut lextraordinaire beaut du cadre o tait
clbre la fte. Le vestibule rectangulaire de ldifice allemand, lugubre et banal comme le
hall dune gare de chemin de fer, avait t transform en une salle de palais magnifique et
lumineuse. Les misrables architectures du rez-de-chausse disparaissaient sous de superbes
Gobelins, choisis dans la srie de lHistoire du Roi et juxtaposs avec lart le plus dlicat ; des
tentures bleu de roi o tincelaient des couronnes et des faisceaux dissimulaient les tristes
galeries du premier tage ; de souples guirlandes de feuillages et de lampes lectriques
voilaient le plafond vitr. Ce dcor solennel, sans rien de thtral, o se fondaient
harmonieusement les vives couleurs des robes universitaires, apparut tous les yeux comme
un chef-doeuvre parfait du got franais.
Ne sous de tels auspices, lUniversit na point du les esprances de ses fondateurs. Grce
aux talents et lactivit de ses professeurs et grce aux intelligentes largesses de ltat, elle a
bien rempli sa tche. LAlsace ne cesse daccabler les administrateurs franais de critiques qui
ne sont pas toutes injustifies, mais elle estime et respecte les matres de son Universit.
Celle-ci compte aujourdhui prs de trois mille tudiants. Cela prouvera aux pessimistes que,
depuis 1919, la France na point perdu sa peine Strasbourg.
NOTE
:
(1) On trouvera ici quelques impressions, quelques souvenirs, et non un portrait de
Strasbourg. Je ne prtends pas recommencer la peinture que M. Georges Delahache nous a
donne dans son trs beau livre. (Strasbourg, Paris, 1923.)