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Robinson Cruso

Daniel Defoe
1719
Traduction de Petrus Borel (1835)
dition Borel et Varenne (1836)

TABLE DES CHAPITRES


Premier tome :

Robinson
La tempte
Robinson Marchand de Guin
Robinson Captif
Premire Aiguade
Robinson et Xury vainqueurs dun Lion
Propositions des trois Colons
Naufrage
Seuls restes de l'quipage
Le radeau
La chambre du capitaine
La chvre et son chevreau
La chaise
Chasse du 3 Novembre
Le sac aux grains
Louragan
Le songe
La Sainte Bible
La savane
Vendanges
Souvenir denfance
La cage de Poll
Le gibet
La poterie
La pirogue
Rdaction du journal
Sjour sur la colline
Poor Robin Cruso, where are you ?
Robinson et sa cour
Le vestige
Les ossements
Embuscade
Digression historique
La caverne
Festin
Le fanal
Voyage au vaisseau naufrag
Le rve
Fin de la vie solitaire

Vendredi
ducation de Vendredi
Dieu
Hommes barbus au pays de Vendredi
Chantier de construction
Christianus
Vendredi et son pre
Prvoyance
Dbarquement du capitaine anglais
Offres de service
Translation des prisonniers
La capitulation
Reprise du navire
Dpart de lle
Deuxime tome :

Le vieux capitaine portugais


Dfaillance
Le guide attaqu par des loups
Vendredi montre danser lours
Combat avec les loups
Les deux neveux
Entretien de Robinson avec sa femme
Proposition du neveu
Le vaisseau incendi
Requte des incendis
La cabine
Retour dans lle
Batterie des insulaires
Brigandage des trois vauriens
Soumission des trois vauriens
Prise des trois fuyards
Nouvel attentat de Will Atkins
Captifs offerts en prsent
Loterie
Fuite la grotte
Dfense des deux anglais
Nouvelle incursion des indiens
Mort de faim !
Habitation de William Atkins
Distribution des outils
Confrence
Suite de la confrence
Arrive chez les anglais
Conversion de William Atkins
Mariages
Dialogue
Conversion de la femme dAtkins
Baptme de la femme dAtkins
La Bible
pisode de la cabine

Mort de Vendredi
Embarquement de bestiaux pour lle
Thomas Jeffrys
Thomas Jeffrys pendu
Saccagement du village indien
Mutinerie
Proposition du ngociant anglais
Rencontre du canonnier
Affaire des cinq chaloupes
Combat la poix
Le vieux pilote portugais
Arrive Quinchang
Le ngociant japonais
Voyage Nanking
Le Don Quichotte chinois
La Grande Muraille
Chameau vol
Les Tartares-Mongols
Cham-Chi-Thaungu
Destruction de Cham-Chi-Thaungu
Les Tongouses
Le prince moscovite
Le fils du prince moscovite
Dernire affaire

Note
Dans la prface de l'dition de rfrence, le traducteur Petrus Borel justifie son orthographe du
mot tous en touts et mousse (jeune marin) en mouce . Ces justifications ne semblent
pas satisfaisantes, mais lorthographe de ldition originale est conserve ici.

Robinson.
En 1632, je naquis York, dune bonne famille, mais qui ntait point de ce pays. Mon pre,
originaire de Brme, tabli premirement Hull, aprs avoir acquis de laisance et stre retir du
commerce, tait venu rsider York, o il stait alli, par ma mre, la famille R OBINSON, une des
meilleures de la province. Cest cette alliance que je devais mon double nom de ROBINSONKREUTZNAER ; mais, aujourdhui, par une corruption de mots assez commune en Angleterre, on
nous nomme, nous nous nommons et signons CRUSO. Cest ainsi que mes compagnons mont
toujours appel.
Javais deux frres : lan, lieutenant-colonel en Flandre, dun rgiment dinfanterie anglaise,
autrefois command par le fameux colonel Lockhart, fut tu la bataille de Dunkerque contre les
Espagnols ; que devint lautre ? jignore quelle fut sa destine ; mon pre et ma mre ne connurent
pas mieux la mienne.
Troisime fils de la famille, et nayant appris aucun mtier, ma tte commena de bonne heure
se remplir de penses vagabondes. Mon pre, qui tait un bon vieillard, mavait donn toute la
somme de savoir quen gnral on peut acqurir par lducation domestique et dans une cole
gratuite. Il voulait me faire avocat ; mais mon seul dsir tait daller sur mer, et cette inclination
mentranait si rsolument contre sa volont et ses ordres, et malgr mme toutes les prires et les
sollicitations de ma mre et de mes parents, quil semblait quil y et une fatalit dans cette
propension naturelle vers un avenir de misre.
Mon pre, homme grave et sage, me donnait de srieux et dexcellents conseils contre ce quil
prvoyait tre mon dessein. Un matin il mappela dans sa chambre, o il tait retenu par la goutte, et
me rprimanda chaleureusement ce sujet. [1]Quelle autre raison as-tu, me dit-il, quun
penchant aventureux, pour abandonner la maison paternelle et ta patrie, o tu pourrais tre pouss,
et o tu as lassurance de faire ta fortune avec de lapplication et de lindustrie, et lassurance dune
vie daisance et de plaisir ? Il ny a que les hommes dans ladversit ou les ambitieux qui sen vont
chercher aventure dans les pays trangers, pour slever par entreprise et se rendre fameux par des
actes en dehors de la voie commune. Ces choses sont de beaucoup trop au-dessus ou trop audessous de toi ; ton tat est le mdiocre, ou ce qui peut tre appel la premire condition du bas
tage ; une longue exprience me la fait reconnatre comme le meilleur dans le monde et le plus
convenable au bonheur. Il nest en proie ni aux misres, ni aux peines, ni aux travaux, ni aux
souffrances des artisans : il nest point troubl par lorgueil, le luxe, lambition et lenvie des hautes
classes. Tu peux juger du bonheur de cet tat ; cest celui de la vie que les autres hommes jalousent ;
les rois, souvent, ont gmi des cruelles consquences dtre ns pour les grandeurs, et ont souhait
dtre placs entre les deux extrmes, entre les grands et les petits ; enfin le sage la proclam le
juste point de la vraie flicit en implorant le Ciel de le prserver de la pauvret et de la richesse.
Remarque bien ceci, et tu le vrifieras toujours : les calamits de la vie sont le partage de la
plus haute et de la plus basse classe du genre humain ; la condition moyenne prouve le moins de
dsastres, et nest point expose autant de vicissitudes que le haut et le bas de la socit ; elle est
mme sujette moins de maladies et de troubles de corps et desprit que les deux autres, qui, par
leurs dbauches, leurs vices et leurs excs, ou par un trop rude travail, le manque du ncessaire, une
insuffisante nourriture et la faim, attirent sur eux des misres et des maux, naturelle consquence de
leur manire de vivre. La condition moyenne saccommode le mieux de toutes les vertus et de
toutes les jouissances : la paix et labondance sont les compagnes dune fortune mdiocre. La
temprance, la modration, la tranquillit, la sant, la socit, touts (*) les agrables divertissements
et touts(*) les plaisirs dsirables sont les bndictions rserves ce rang. Par cette voie, les hommes

quittent le monde dune faon douce, et passent doucement et uniment travers, sans tre accabls
de travaux des mains ou de lesprit ; sans tre vendus la vie de servitude pour le pain de chaque
jour ; sans tre harasss par des perplexits continuelles qui troublent la paix de lme et arrachent
le corps au repos ; sans tre dvors par les angoisses de lenvie ou la secrte et rongeante
convoitise de lambition ; au sein dheureuses circonstances, ils glissent tout mollement travers la
socit, et gotent sensiblement les douceurs de la vie sans les amertumes, ayant le sentiment de
leur bonheur et apprenant, par lexprience journalire, le connatre plus profondment.
Ensuite il me pria instamment et de la manire la plus affectueuse de ne pas faire le jeune
homme : Ne va pas te prcipiter, me disait-il, au milieu des maux contre lesquels la nature et ta
naissance semblent tavoir prmuni ; tu nes pas dans la ncessit daller chercher ton pain ; je te
veux du bien, je ferai touts(*) mes efforts pour te placer parfaitement dans la position de la vie quen
ce moment je te recommande. Si tu ntais pas aise et heureux dans le monde, ce serait par ta
destine ou tout fait par lerreur quil te faut viter ; je nen serais en rien responsable, ayant ainsi
satisfait mes devoirs en tclairant sur des projets que je sais tre ta ruine. En un mot,
jaccomplirais franchement mes bonnes promesses si tu voulais te fixer ici suivant mon souhait,
mais je ne voudrais pas tremper dans tes infortunes en favorisant ton loignement. Nas-tu pas
lexemple de ton frre an, auprs de qui jusai autrefois des mmes instances pour le dissuader
daller la guerre des Pays-Bas, instances qui ne purent lemporter sur ses jeunes dsirs le poussant
se jeter dans larme, o il trouva la mort. Je ne cesserai jamais de prier pour toi, toutefois
joserais te prdire, si tu faisais ce coup de tte, que Dieu ne te bnirait point, et que, dans lavenir,
manquant de toute assistance, tu aurais toute la latitude de rflchir sur le mpris de mes conseils.
Je remarquai vers la dernire partie de ce discours, qui tait vritablement prophtique,
quoique je ne suppose pas que mon pre en ait eu le sentiment ; je remarquai, dis-je, que des larmes
coulaient abondamment sur sa face, surtout lorsquil me parla de la perte de mon frre, et quil tait
si mu, en me prdisant que jaurais tout le loisir de me repentir, sans avoir personne pour
massister, quil sarrta court, puis ajouta : Jai le cur trop plein, je ne saurais ten dire
davantage.
Je fus sincrement touch de cette exhortation ; au reste, pouvait-il en tre autrement ? Je
rsolus donc de ne plus penser aller au loin, mais mtablir chez nous selon le dsir de mon pre.
Hlas ! en peu de jours tout cela svanouit, et bref, pour prvenir des nouvelles importunits
paternelles, quelques semaines aprs je me dterminai menfuir. Nanmoins, je ne fis rien la hte
comme my poussait ma premire ardeur, mais un jour que ma mre me parut un peu plus gaie que
de coutume, je la pris part et lui dis : [2] Je suis tellement proccup du dsir irrsistible de
courir le monde, que je ne pourrais rien embrasser avec assez de rsolution pour y russir ; mon
pre ferait mieux de me donner son consentement que de me placer dans la ncessit de passer
outre. Maintenant, je suis g de dix-huit ans, il est trop tard pour que jentre apprenti dans le
commerce ou clerc chez un procureur ; si je le faisais, je suis certain de ne pouvoir achever mon
temps, et avant mon engagement rempli de mvader de chez mon matre pour membarquer. Si
vous vouliez bien engager mon pre me laisser faire un voyage lointain, et que jen revienne
dgot, je ne bougerais plus, et je vous promettrais de rparer ce temps perdu par un redoublement
dassiduit.
Cette ouverture jeta ma mre en grande motion : Cela nest pas proposable, me rponditelle ; je me garderai bien den parler ton pre ; il connat trop bien tes vritables intrts pour
donner son assentiment une chose qui te serait si funeste. Je trouve trange que tu puisses encore y
songer aprs lentretien que tu as eu avec lui et laffabilit et les expressions tendres dont je sais
quil a us envers toi. En un mot, si tu veux absolument aller te perdre, je ny vois point de remde ;
mais tu peux tre assur de nobtenir jamais notre approbation. Pour ma part, je ne veux point
mettre la main luvre de ta destruction, et il ne sera jamais dit que ta mre se soit prte une
chose rprouve par ton pre.

Nonobstant ce refus, comme je lappris dans la suite, elle rapporta le tout mon pre, qui,
profondment affect, lui dit en soupirant : Ce garon pourrait tre heureux sil voulait
demeurer la maison ; mais, sil va courir le monde, il sera la crature la plus misrable qui ait
jamais t : je ny consentirai jamais.
Ce ne fut environ quun an aprs ceci que je mchappai, quoique cependant je continuasse
obstinment rester sourd toutes propositions dembrasser un tat, et quoique souvent je
reprochasse mon pre et ma mre leur inbranlable opposition, quand ils savaient trs-bien que
jtais entran par mes inclinations. Un jour, me trouvant Hull, o jtais all par hasard et sans
aucun dessein prmdit, tant l, dis-je, un de mes compagnons prt se rendre par mer Londres,
sur un vaisseau de son pre, me pressa de partir, avec lamorce ordinaire des marins, cest--dire
quil ne men coterait rien pour ma traverse. Je ne consultai plus mes parents ; je ne leur envoyai
aucun message ; mais, leur laissant lapprendre comme ils pourraient, sans demander la
bndiction de Dieu ou de mon pre, sans aucune considration des circonstances et des
consquences, malheureusement, Dieu sait ! le 1er septembre 1651 jallai bord dun vaisseau
charg pour Londres. Jamais infortunes de jeune aventurier, je pense, ne commencrent plus tt et
ne durrent plus longtemps que les miennes.
Comme le vaisseau sortait peine de lHumber, le vent sleva et les vagues senflrent
effroyablement. Je ntais jamais all sur mer auparavant ; je fus, dune faon indicible, malade de
corps et pouvant desprit. Je commenai alors rflchir srieusement sur ce que javais fait et
sur la justice divine qui frappait en moi un fils coupable. Tous les bons conseils de mes parents, les
larmes de mon pre, les paroles de ma mre, se prsentrent alors vivement en mon esprit ; et ma
conscience, qui ntait point encore arrive ce point de duret quelle atteignit plus tard, me
reprocha mon mpris de la sagesse et la violation de mes devoirs envers Dieu et mon pre.
Pendant ce temps la tempte croissait, et la mer devint trs grosse, quoique ce ne ft rien en
comparaison de ce que jai vu depuis, et mme seulement quelques jours aprs, cen fut assez pour
affecter un novice tel que moi. chaque vague je me croyais submerg, et chaque fois que le
vaisseau sabaissait entre deux lames, je le croyais englouti au fond de la mer. Dans cette agonie
desprit, je fis plusieurs fois le projet et le vu, sil plaisait Dieu de me sauver de ce voyage, et si
je pouvais remettre le pied sur la terre ferme, de ne plus le remettre bord dun navire, de men
aller tout droit chez mon pre, de mabandonner ses conseils, et de ne plus me jeter dans de telles
misres. Alors je vis pleinement lexcellence de ses observations sur la vie commune, et combien
doucement et confortablement il avait pass touts(*) ses jours, sans jamais avoir t expos, ni aux
temptes de locan ni aux disgrces de la terre ; et je rsolus, comme lenfant prodigue repentant,
de retourner la maison paternelle.
1.
P. B.
2.

Malgr notre respect pour le texte original, nous avons cru devoir nous permettre, ici, de faire le rcit direct.
Les guillemets ouvrant sont oublis dans ldition de rfrence - note de Bigon (Wikisource)

La tempte.
Ces sages et srieuses penses durrent tant que dura la tempte, et mme quelque temps
aprs ; mais le jour densuite le vent tant abattu et la mer plus calme, je commenai my
accoutumer un peu. Toutefois, jtais encore indispos du mal de mer, et je demeurai fort triste
pendant tout le jour. Mais lapproche de la nuit le temps sclaircit, le vent sapaisa tout fait, la
soire fut dlicieuse, et le soleil se coucha clatant pour se lever de mme le lendemain: une brise
lgre, un soleil embras resplendissant sur une mer unie, ce fut un beau spectacle, le plus beau que
jaie vu de ma vie.
Javais bien dormi pendant la nuit ; je ne ressentais plus de nauses, jtais vraiment dispos et
je contemplais, merveill, locan qui, la veille, avait t si courrouc et si terrible, et qui si peu de
temps aprs se montrait si calme et si agrable. Alors, de peur que mes bonnes rsolutions ne se
soutinssent, mon compagnon, qui mavait en vrit dbauch, vint moi :
Eh bien ! Bob, me dit-il en me frappant sur lpaule, comment a va-t-il ? Je gage que tu as
t effray, la nuit dernire, quand il ventait : ce ntait pourtant quune bouffe de vent ?
Vous nappelez cela quune bouffe de vent ? Ctait une horrible tourmente !
Une tourmente ? tu es fou ! tu appelles cela une tourmente ? Vraiment ce ntait rien du
tout. Donne-nous un bon vaisseau et une belle drive, nous nous moquerons bien dune pareille
rafale ; tu nes quun marin deau douce, Bob ; viens que nous fassions un bol de punch, et que nous
oubliions tout cela[1]. Vois quel temps charmant il fait cette heure ! Enfin, pour abrger cette triste
portion de mon histoire, nous suivmes le vieux train des gens de mer : on fit du punch, je
menivrai, et, dans une nuit de dbauches, je noyai toute ma repentance, toutes mes rflexions sur
ma conduite passe, et toutes mes rsolutions pour lavenir. De mme que locan avait rassrn sa
surface et tait rentr dans le repos aprs la tempte abattue, de mme, aprs le trouble de mes
penses vanoui, aprs la perte de mes craintes et de mes apprhensions, le courant de mes dsirs
habituels revint, et joubliai entirement les promesses et les vux que javais faits en ma dtresse.
Pourtant, la vrit, comme il arrive ordinairement en pareils cas, quelques intervalles de rflexions
et de bons sentiments reparaissaient encore ; mais je les chassais et je men gurissais comme dune
maladie, en madonnant et la boisson et lquipage. Bientt, jeus surmont le retour de ces
accs, cest ainsi que je les appelais, et en cinq ou six jours jobtins sur ma conscience une victoire
aussi complte quun jeune libertin rsolu touffer ses remords le pouvait dsirer. Mais il mtait
rserv de subir encore une preuve : la Providence, suivant sa loi ordinaire, avait rsolu de me
laisser entirement sans excuse. Puisque je ne voulais pas reconnatre ceci pour une dlivrance, la
prochaine devait tre telle que le plus mauvais bandit dentre nous confesserait tout la fois le
danger et la misricorde.
Le sixime jour de notre traverse, nous entrmes dans la rade dYarmouth. Le vent ayant t
contraire et le temps calme, nous navions fait que peu de chemin depuis la tempte. L, nous fmes
obligs de jeter lancre, et le vent continuant dtre contraire, cest--dire de souffler sud-ouest,
nous y demeurmes sept ou huit jours, durant lesquels beaucoup de vaisseaux de Newcastle vinrent
mouiller dans la mme rade, refuge commun des btiments qui attendent un vent favorable pour
gagner la Tamise.
Nous eussions, toutefois, relch moins longtemps, et nous eussions d, la faveur de la
mare, remonter la rivire, si le vent net t trop fort, et si au quatrime ou cinquime jour de
notre station, il net pas souffl violemment. Cependant, comme la rade tait rpute aussi bonne
quun port, comme le mouillage tait bon, et lappareil de notre ancre extrmement solide, nos gens
taient insouciants, et, sans la moindre apprhension du danger, ils passaient le temps dans le repos

et dans la joie, comme il est dusage sur mer. Mais le huitime jour au matin, le vent fora ; nous
mmes tous la main luvre ; nous calmes nos mts de hune et tnmes toutes choses closes et
serres, pour donner au vaisseau des mouvements aussi doux que possible. Vers midi, la mer devint
trs grosse, notre chteau de proue plongeait ; nous embarqumes plusieurs vagues, et il nous
sembla une ou deux fois que notre ancre ne tenait pas. Sur ce, le capitaine fit jeter lancre de veille,
de sorte que nous chassmes sur deux, aprs avoir fil nos cbles jusquau bout.
Dj une terrible tempte mugissait, et je commenais voir la stupfaction et la terreur sur le
visage des matelots eux-mmes. Quoique veillant sans relche la conservation du vaisseau,
comme il entrait ou sortait de sa cabine, et passait prs de moi, jentendis plusieurs fois le capitaine
profrer tout bas ces paroles et dautres semblables : Seigneur, ayez piti de nous ! Nous sommes
tous perdus, nous sommes tous morts !... Durant ces premires confusions, jtais stupide, tendu
dans ma cabine, au logement des matelots, et je ne saurais dcrire ltat de mon esprit. Je pouvais
difficilement rentrer dans mon premier repentir, que javais si manifestement foul aux pieds, et
contre lequel je mtais endurci. Je pensais que les affres de la mort taient passes, et que cet orage
ne serait rien, comme le premier. Mais quand, prs de moi, comme je le disais tantt, le capitaine
lui-mme scria : Nous sommes tous perdus ! je fus horriblement effray ; je sortis de ma
cabine et je regardai dehors. Jamais spectacle aussi terrible navait frapp mes yeux : locan
slevait comme des montagnes, et chaque instant fondait contre nous ; quand je pouvais
promener un regard aux alentours, je ne voyais que dtresse. Deux btiments pesamment chargs
qui mouillaient non loin de nous avaient coup leurs mts rez pied ; et nos gens scrirent quun
navire ancr un mille de nous venait de sancir sur ses amarres. Deux autres vaisseaux, arrachs
leurs ancres, hors de la rade allaient au large tout hasard, sans voiles ni mtures. Les btiments
lgers, fatiguant moins, taient en meilleure passe ; deux ou trois dentre eux qui drivaient
passrent tout contre nous, courant vent arrire avec leur civadire seulement.
Vers le soir, le second et le bosseman supplirent le capitaine, qui sy opposa fortement, de
laisser couper le mt de misaine ; mais le bosseman lui ayant protest que, sil ne le faisait pas, le
btiment coulerait fond, il y consentit. Quand le mt davant fut abattu, le grand mt, branl,
secouait si violemment le navire, quils furent obligs de le couper aussi et de faire pont ras.
Chacun peut juger dans quel tat je devais tre, moi, jeune marin, que prcdemment si peu de
chose avait jet en si grand effroi ; mais autant que je puis me rappeler de si loin les penses qui me
proccupaient alors, javais dix fois plus que la mort en horreur desprit, mon mpris de mes
premiers remords et mon retour aux premires rsolutions que javais prises si mchamment. Cette
horreur, jointe la terreur de la tempte, me mirent dans un tel tat, que je ne puis par des mots la
dpeindre. Mais le pis ntait pas encore advenu ; la tempte continua avec tant de furie, que les
marins eux-mmes confessrent nen avoir jamais vu de plus violente. Nous avions un bon navire,
mais il tait lourdement charg et calait tellement, qu chaque instant les matelots scriaient quil
allait couler bas. Sous un rapport ce fut un bonheur pour moi que je ne comprisse pas ce quils
entendaient par ce mot avant que je men fusse enquis. La tourmente tait si terrible que je vis,
chose rare, le capitaine, le contrematre et quelques autres plus judicieux que le reste, faire leurs
prires, sattendant tout moment que le vaisseau irait au fond. Au milieu de la nuit, pour surcrot
de dtresse, un des hommes quon avait envoys la visite, cria quune ouverture stait produite, et
un autre dit quil y avait quatre pieds deau dans la cale. Alors tous les bras furent appels la
pompe. ce seul mot, je mvanouis et je tombai la renverse sur le bord de mon Ut, sur lequel
jtais assis dans ma cabine. Toutefois les matelots me rveillrent et me dirent que si jusque-l je
navais t bon rien, jtais tout aussi capable de pomper quaucun autre. Je me levai ; jallai la
pompe et je travaillai de tout cur. Dans cette entrefaite, le capitaine apercevant quelques petits
btiments charbonniers qui, ne pouvant surmonter la tempte, taient forcs de glisser et de courir
au large, et passeraient prs de nous, ordonna de tirer un coup de canon en signal de dtresse. Moi
qui ne savais ce que cela signifiait, je fus tellement surpris, que je crus le vaisseau bris ou quil
tait advenu quelque autre chose pouvantable ; en un mot je fus si effray que je tombai en

dfaillance. Comme ctait dans un moment o chacun pensait sa propre vie, personne ne prit
garde moi, ni ce que jtais devenu ; seulement un autre prit ma place la pompe, et me
repoussa du pied lcart, pensant que jtais mort, et ce ne fut que longtemps aprs que je revins
moi.
On travaillait toujours, mais leau augmentant la cale, il y avait toute apparence que le
vaisseau coulerait bas. Et quoique la tourmente comment sabattre un peu, nanmoins il ntait
pas possible quil surnaget jusqu ce que nous atteignissions un port ; aussi le capitaine continuat-il faire tirer le canon de dtresse. Un petit btiment qui venait justement de passer devant nous
aventura une barque pour nous secourir. Ce fut avec le plus grand risque quelle approcha ; mais il
tait impossible que nous y allassions ou quelle parvnt jusquau flanc du vaisseau ; enfin, les
rameurs faisant un dernier effort et hasardant leur vie pour sauver la ntre, nos matelots leur
lancrent de lavant une corde avec une boue, et en filrent une grande longueur. Aprs beaucoup
de peines et de prils, ils la saisirent, nous les halmes jusque sous notre poupe, et nous
descendmes dans leur barque. Il et t inutile de prtendre atteindre leur btiment : aussi lavis
commun fut-il de laisser aller la barque en drive, et seulement de ramer le plus quon pourrait vers
la cte, notre capitaine promettant, si la barque venait se briser contre le rivage, den tenir compte
son patron. Ainsi, partie en ramant, partie en drivant vers le nord, notre bateau sen alla
obliquement presque jusqu Winterton Ness.
Il ny avait gure plus dun quart dheure que nous avions abandonn notre vaisseau quand
nous le vmes sabmer ; alors je compris pour la premire fois ce que signifiait couler bas. Mais, je
dois lavouer, javais lil trouble et je distinguais fort mal, quand les matelots me dirent quil
coulait, car, ds le moment que jallais, ou plutt, quon me mit dans la barque, jtais ananti par
leffroi, lhorreur et la crainte de ce qui mattendait encore.
Nos gens faisaient toujours force de rames pour approcher du rivage. Quand notre bateau
slevait au haut des vagues, nous lapercevions, et le long de la rive nous voyions une foule
nombreuse accourir pour nous assister lorsque nous serions proche.
1.
Ce passage a t dtestablement dfigur dans toutes les ditions passes et actuelles; nous le citons pour
donner une ide parfaite de leur valeur ngative. Il y a dans l'original anglais cette excellente phrase. But youre but
a fresh-water sailor, Bob ; come let us make a bowl of punch, and we'll forget all that. Vous n'tes qu'un marin d'eau
douce, Bob ; venez, que nous fassions un bowl de punch, et que nous oubliions tout cela. Voici ce qu'elle est devenue en
passant par la plume de nos traducteurs : Vous n'tes encore qu'un novice ; mettons-nous, faire du punch, et que les
plaisirs de Bacchus nous fassent entirement oublier la mauvaise humeur de Neptune. Daniel de Fo tait un homme
de got et de bon sens : cette phrase est une calomnie. P. B.

Robinson Marchand de Guin.[1]


Nous avancions lentement, et nous ne pmes aborder avant davoir pass le phare de
Winterton ; la cte senfonait louest vers Cromer, de sorte que la terre brisait un peu la violence
du vent. L, nous abordmes, et, non sans grande difficult, nous descendmes tous sains et saufs
sur la plage, et allmes pied Yarmouth, o, comme des infortuns, nous fmes traits avec
beaucoup dhumanit, et par les magistrats de la ville, qui nous assignrent de bons gtes, et par les
marchands et les armateurs, qui nous donnrent assez dargent pour nous rendre Londres ou pour
retourner Hull, suivant que nous le jugerions convenable.
Cest alors que je devais avoir le bon sens de revenir Hull et de rentrer chez nous ; jaurais
t heureux, et mon pre, emblme de la parabole de notre Sauveur, et mme tu le veau gras pour
moi2 ; car, ayant appris que le vaisseau sur lequel jtais avait fait naufrage dans la rade
dYarmouth, il fut longtemps avant davoir lassurance que je ntais pas noy.
Mais mon mauvais destin mentranait avec une obstination irrsistible ; et, bien que souvent
ma raison et mon bon jugement me criassent de revenir la maison, je navais pas la force de le
faire. Je ne saurais ni comment appeler cela, ni vouloir prtendre que ce soit un secret arrt
irrvocable qui nous pousse tre les instruments de notre propre destruction, quoique mme nous
en ayons la conscience, et que nous nous y prcipitions les yeux ouverts ; mais, vritablement, si ce
nest quelque dcret invitable me condamnant une vie de misre et quil mtait impossible de
braver, quelle chose et pu mentraner contre ma froide raison et les persuasions de mes penses
les plus intimes, et contre les deux avertissements si manifestes que javais reus dans ma premire
entreprise.
Mon camarade, qui dabord avait aid mon endurcissement, et qui tait le fils du capitaine, se
trouvait alors plus dcourag que moi. La premire fois quil me parla Yarmouth, ce qui ne fut pas
avant le second ou le troisime jour, car nous tions logs en divers quartiers de la ville ; la
premire fois, dis-je, quil sinforma de moi, son ton me parut altr : il me demanda dun air
mlancolique, en secouant la tte, comment je me portais, et dit son pre qui jtais, et que javais
fait ce voyage seulement pour essai, dans le dessein den entreprendre dautres plus lointains. Cet
homme se tourna vers moi, et, avec un accent de gravit et daffliction : Jeune homme, me dit-il,
vous ne devez plus retourner sur mer ; vous devez considrer ceci comme une marque certaine et
visible que vous ntes point appel faire un marin.
Mais vous, Monsieur, nirez-vous donc plus en mer ?
Le cas est bien diffrent, rpliqua-t-il : cest mon mtier et mon devoir ; au lieu que vous,
qui faisiez ce voyage comme essai, voyez quel avant-got le ciel vous a donn de ce quoi il
faudrait vous attendre si vous persistiez. Peut-tre cela nest-il advenu qu cause de vous,
semblable Jonas dans le vaisseau de Tarsi. Qui tes-vous, je vous prie ? et pourquoi vous tiezvous embarqu ?
Je lui contai en partie mon histoire. Sur la fin, il minterrompit et semporta dune trange
manire :
Quavais-je donc fait, scria-t-il, pour mriter davoir bord un pareil misrable ! Je ne
voudrais pas pour mille livres sterling remettre le pied sur le mme vaisseau que vous !

Ctait, en vrit, comme jai dit, un vritable garement de ses esprits encore troubls par le
sentiment de sa perte, et qui dpassait toutes les bornes de son autorit. Toutefois, il me parla
ensuite trs gravement, mexhortant retourner chez mon pre et ne plus tenter la Providence. Il
me dit quil devait mtre visible que le bras de Dieu tait contre moi. Enfin, jeune homme, me
dclara-t-il, comptez bien que si vous ne vous en retournez, en quelque lieu que vous alliez, vous ne
trouverez quadversit et dsastre jusqu ce que les prdictions de votre pre se soient accomplies
vos dpens.
Je lui rpondis peu de chose ; nous nous sparmes bientt aprs, et je ne le revis plus ; quelle
route prit-il ? je ne sais. Pour moi, ayant quelque argent dans ma poche, je men allai, par terre,
Londres. L, comme sur la route, jeus plusieurs combats avec moi-mme sur le genre de vie que je
devais prendre, ne sachant si je devais retourner chez nous ou retourner sur mer.
Quant mon retour au logis, la honte touffait les meilleurs mouvements de mon esprit, et lui
reprsentait incessamment combien je serais raill dans le voisinage et serais confus, non seulement
devant mon pre et ma mre, mais devant mme qui que ce ft. Do jai depuis souvent pris
occasion dobserver combien est sotte et inconsquente la conduite ordinaire des hommes et surtout
de la jeunesse, lgard de cette raison qui devrait les guider en pareils cas : quils nont pas honte
de pcher, mais quils lont de se repentir, quils ne sont pas honteux de laction qui devrait, bon
droit, les faire passer pour insenss, mais quils le sont du retour, qui seul peut les faire honorer
comme sages.
Toutefois je demeurai quelque temps dans cette situation, ne sachant quel parti prendre, ni
quelle carrire embrasser, ni quel genre de vie mener. Jprouvais toujours une rpugnance
invincible pour la maison paternelle ; et, comme je balanai longtemps, le souvenir de la dtresse o
javais t svanouissait, et avec lui mes faibles dsirs de retour, jusqu ce quenfin je les mis tout
fait de ct, et cherchai faire un voyage.
Cette maligne influence qui mavait premirement pouss hors de la maison paternelle, qui
mavait suggr lide extravagante et indtermine de faire fortune, et qui mavait inculqu si
fortement ces fantaisies que jtais devenu sourd aux bons avis, aux remontrances, et mme aux
ordres de mon pre ; cette mme influence, donc, quelle quelle ft, me fit concevoir la plus
malheureuse de toutes les entreprises, celle de monter bord dun vaisseau partant pour la cte
dAfrique, ou, comme nos marins disent vulgairement, pour un voyage de Guine.
Ce fut un grand malheur pour moi, dans toutes ces aventures, que je ne fisse point, bord, le
service comme un matelot ; la vrit jaurais travaill plus rudement que de coutume, mais en
mme temps je me serais instruit des devoirs et de loffice dun marin ; et, avec le temps, jaurais pu
me rendre apte faire un second ou un lieutenant, sinon un capitaine. Mais ma destine tait
toujours de choisir le pire ; parce que javais de largent en poche et de bons vtements sur le dos, je
voulais toujours aller bord comme un gentleman ; aussi je neus jamais aucune charge sur un
btiment et nappris jamais en remplir aucune.
Jeus la chance, ds mon arrive Londres, de tomber en assez bonne compagnie, ce qui
narrive pas toujours aux jeunes libertins sans jugement comme je ltais alors, le dmon ne tardant
pas gnralement leur dresser quelques embches ; mais pour moi il nen fut pas ainsi. Ma
premire connaissance fut un capitaine de vaisseau qui, tant all sur la cte de Guine avec un trs
grand succs, avait rsolu dy retourner ; ayant pris got ma socit, qui alors ntait pas du tout
dsagrable, et mayant entendu parler de mon projet de voir le monde, il me dit : Si vous voulez
faire le voyage avec moi, vous naurez aucune dpense, vous serez mon commensal et mon
compagnon ; et si vous vouliez emporter quelque chose avec vous, vous jouiriez de tous les
avantages que le commerce offrirait, et peut-tre y trouveriez-vous quelque profit.

Jacceptai loffre, et me liant dtroite amiti avec ce capitaine, qui tait un homme franc et
honnte, je fis ce voyage avec lui, risquant une petite somme, que, par sa probit dsintresse,
jaugmentai considrablement ; car je nemportai environ que pour quarante livres sterling de
verroteries et de babioles quil mavait conseill dacheter. Ces quarante livres sterling, je les avais
amasses par lassistance de quelques-uns de mes parents avec lesquels je correspondais, et qui, je
pense, avaient engag mon pre ou au moins ma mre contribuer dautant ma premire
entreprise.
Cest le seul voyage o je puis dire avoir t heureux dans toutes mes spculations et je le dois
lintgrit et lhonntet de mon ami le capitaine ; en outre jy acquis aussi une suffisante
connaissance des mathmatiques et des rgles de la navigation ; jappris faire lestime dun
vaisseau et prendre la hauteur ; bref entendre quelques-unes des choses quun homme de mer
doit ncessairement savoir. Autant mon capitaine prenait de plaisir minstruire, autant je prenais
de plaisir tudier ; et en un mot ce voyage me ft tout la fois marin et marchand. Pour ma
pacotille, je rapportai donc cinq livres neuf onces de poudre dor, qui me valurent, mon retour
Londres, peu prs trois cents livres sterling, et me remplirent de ces penses ambitieuses qui, plus
tard, consommrent ma ruine.
Nanmoins, jeus en ce voyage mes disgrces aussi ; je fus surtout continuellement malade et
jet dans une violente calenture [2], par la chaleur excessive du climat : notre principal trafic se
faisant sur la cte depuis le quinzime degr de latitude septentrionale jusqu lquateur.
Je voulais alors me faire marchand de Guine, et pour mon malheur, mon ami tant mort peu
de temps aprs son arrive, je rsolus dentreprendre encore ce voyage, et je membarquai sur le
mme navire avec celui qui, la premire fois, en avait t le second, et qui alors en avait obtenu le
commandement. Jamais traverse ne fut plus dplorable ; car bien que je nemportasse pas tout
fait cent livres sterling de ma nouvelle richesse, laissant deux cents livres confies la veuve de
mon ami, qui fut trs fidle dpositaire, je ne laissai pas de tomber en de terribles infortunes. Notre
vaisseau, cinglant vers les Canaries, ou plutt entre ces les et la cte dAfrique, fut surpris, laube
du jour, par un corsaire turc de Salle, qui nous donna la chasse avec toute la voile quil pouvait
faire. Pour le parer, nous formes aussi de voiles autant que nos vergues en purent dployer et nos
mts en purent charrier ; mais, voyant que le pirate gagnait sur nous, et quassurment avant peu
dheures il nous joindrait, nous nous prparmes au combat. Notre navire avait douze canons et
lcumeur en avait dix-huit.
Environ trois heures de laprs-midi, il entra dans nos eaux, et nous attaqua par mprise, juste
en travers de notre hanche, au lieu de nous enfiler par notre poupe, comme il le voulait. Nous
pointmes huit de nos canons de ce ct, et lui envoymes une borde qui le fit reculer, aprs avoir
rpondu notre feu et avoir fait faire une mousqueterie prs de deux cents hommes quil avait
bord. Toutefois, tout notre monde se tenant couvert, pas un de nous navait t touch. Il se prpara
nous attaquer derechef, et nous, derechef, nous dfendre ; mais cette fois, venant labordage
par lautre flanc, il jeta soixante hommes sur notre pont, qui aussitt couprent et hachrent nos
agrs. Nous les accablmes de coups de demi-piques, de coups de mousquets et de grenades dune
si rude manire, que deux fois nous les chassmes de notre pont. Enfin, pour abrger ce triste
endroit de notre histoire, notre vaisseau tant dsempar, trois de nos hommes tus et huit blesss,
nous fmes contraints de nous rendre, et nous fmes tous conduits prisonniers Salle, port
appartenant aux Maures.
L, je reus des traitements moins affreux que je ne lavais apprhend dabord. Je ne fus point
emmen dans le pays la cour de lEmpereur comme le reste de lquipage ; le capitaine du
corsaire me garda pour sa part de prise ; et, comme jtais jeune, agile et sa convenance, il me fit
son esclave.

1.
Il est probable quil y a une erreur dans ldition de Gallica qui a servi de support notre travail ; il faut
probablement lire GUINE. - Note du correcteur ELG
2.
Calenture : Espce de dlire auquel sont sujets les navigateurs qui vont dans la zone torride.

Robinson Captif.
ce changement subit de condition, qui, de marchand, me faisait misrable esclave, je fus
profondment accabl ; je me ressouvins alors du discours prophtique de mon pre : que je
deviendrais misrable et naurais personne pour me secourir ; je le crus ainsi tout fait accompli,
pensant que je ne pourrais jamais tre plus mal, que le bras de Dieu stait appesanti sur moi et que
jtais perdu sans ressource. Mais hlas ! ce ntait quun avant-got des misres qui devaient me
traverser, comme on le verra dans la suite de cette histoire.
Mon nouveau patron ou matre mavait pris avec lui dans sa maison ; jesprais aussi quil me
prendrait avec lui quand de nouveau il irait en mer, et que tt ou tard son sort serait dtre pris par
un vaisseau de guerre espagnol ou portugais, et qualors je recouvrerais ma libert ; mais cette
esprance svanouit bientt, car lorsquil retournait en course, il me laissait terre pour soigner
son petit jardin et faire la maison la besogne ordinaire des esclaves ; et quand il revenait de sa
croisire, il mordonnait de coucher dans sa cabine pour surveiller le navire.
L, je songeais sans cesse mon vasion et au moyen que je pourrais employer pour
leffectuer, mais je ne trouvai aucun expdient qui offrt la moindre probabilit, rien qui pt faire
supposer ce projet raisonnable ; car je navais pas une seule personne qui le communiquer, pour
quelle sembarqut avec moi ; ni compagnons desclavage, ni Anglais, ni Irlandais, ni cossais. De
sorte que pendant deux ans, quoique je me berasse souvent de ce rve, je nentrevis nanmoins
jamais la moindre chance favorable de le raliser.
Au bout de ce temps environ il se prsenta une circonstance singulire qui me remit en tte
mon ancien projet de faire quelque tentative pour recouvrer ma libert. Mon patron restant alors
plus longtemps que de coutume sans armer son vaisseau, et, ce que jappris, faute dargent, avait
pour habitude, rgulirement deux ou trois fois par semaine, quelquefois plus si le temps tait beau,
de prendre la pinasse du navire et de sen aller pcher dans la rade ; pour tirer la rame il
memmenait toujours avec lui, ainsi quun jeune Maurisque[1] ; nous le divertissions beaucoup, et je
me montrais fort adroit attraper le poisson ; si bien quil menvoyait quelquefois avec un Maure
de ses parents et le jeune garon, le Maurisque, comme on lappelait, pour lui pcher un plat de
poisson.
Une fois, il arriva qutant all la pche, un matin, par un grand calme, une brume sleva si
paisse que nous perdmes de vue le rivage, quoique nous nen fussions pas loigns dune demilieue. Ramant laventure, nous peinmes tout le jour et toute la nuit suivante ; et, quand vint le
matin, nous nous trouvmes avoir gagn le large au heu davoir gagn la rive, dont nous tions
carts au moins de deux lieues. Cependant nous latteignmes, la vrit non sans beaucoup
defforts et non sans quelque danger, car dans la matine le vent commena souffler assez fort, et
nous tions tous mourants de faim.
Or, notre patron, mis en garde par cette aventure, rsolut davoir plus soin de lui lavenir ;
ayant sa disposition la chaloupe de notre navire anglais quil avait captur, il se dtermina ne
plus aller la pche sans une boussole et quelques provisions, et il ordonna au charpentier de son
btiment, qui tait aussi un Anglais esclave, dy construire dans le milieu une chambre de parade ou
cabine semblable celle dun canot de plaisance, laissant assez de place derrire pour manier le
gouvernail et border les coutes, et assez de place devant pour quune personne ou deux pussent
manuvrer la voile. Cette chaloupe cinglait avec ce que nous appelons une voile dpaule de
mouton[2], quon amurait sur le fate de la cabine, qui tait basse et troite, et contenait seulement
une chambre coucher pour le patron et un ou deux esclaves, une table manger, et quelques

coffres pour mettre des bouteilles de certaines liqueurs sa convenance, et surtout son pain, son riz
et son caf.
Sur cette chaloupe, nous allions frquemment la pche ; et comme jtais trs habile lui
attraper du poisson, il ny allait jamais sans moi. Or, il advint quun jour, ayant projet de faire une
promenade dans ce bateau avec deux ou trois Maures de quelque distinction en cette place, il ft de
grands prparatifs, et, la veille, cet effet, envoya au bateau une plus grande quantit de provisions
que de coutume, et me commanda de tenir prt trois fusils avec de la poudre et du plomb, qui se
trouvaient bord de son vaisseau, parce quils se proposaient le plaisir de la chasse aussi bien que
celui de la pche.
Je prparai toutes choses selon ses ordres, et le lendemain au matin jattendais dans la
chaloupe, lave et pare avec guidon et flamme au vent, pour la digne rception de ses htes,
lorsque incontinent mon patron vint tout seul bord, et me dit que ses convives avaient remis la
partie, cause de quelques affaires qui leur taient survenues. Il menjoignit ensuite, suivant
lusage, daller sur ce bateau avec le Maure et le jeune garon pour pcher quelques poissons, parce
que ses amis devaient souper chez lui, me recommandant de revenir la maison aussitt que
jaurais fait une bonne capture. Je me mis en devoir dobir.
Cette occasion rveilla en mon esprit mes premires ides de libert ; car alors je me trouvais
sur le point davoir un petit navire mon commandement. Mon matre tant parti, je commenai
me munir, non dustensiles de pche, mais de provisions de voyage, quoique je ne susse ni ne
considrasse o je devais faire route, pour sortir de ce lieu, tout chemin mtant bon.
Mon premier soin fut de trouver un prtexte pour engager le Maure mettre bord quelque
chose pour notre subsistance. Je lui dis quil ne fallait pas que nous comptassions manger le pain de
notre patron. Cela est juste , rpliqua-t-il ; et il apporta une grande corbeille de rusk ou de
biscuit de mer de leur faon et trois jarres deau frache. Je savais o mon matre avait plac son
coffre liqueurs, qui, cela tait vident par sa structure, devait provenir dune prise faite sur les
Anglais. Jen transportai les bouteilles dans la chaloupe tandis que le Maure tait sur le rivage,
comme si elles eussent t mises l auparavant pour notre matre. Jy transportai aussi un gros bloc
de cire vierge qui pesait bien environ un demi-quintal, avec un paquet de fil ou ficelle, une hache,
une scie et un marteau, qui nous furent tous dun grand usage dans la suite, surtout le morceau de
cire pour faire des chandelles. Puis jessayai sur le Maure dune autre tromperie dans laquelle il
donna encore innocemment. Son nom tait Ismal, dont les Maures font Muly ou Moly ; ainsi
lappelai-je et lui dis-je :
Moly, les mousquets de notre patron sont bord de la chaloupe ; ne pourriez-vous pas
vous procurer un peu de poudre et de plomb de chasse, afin de tuer, pour nous autres, quelques
alcamies oiseau semblable notre courlieu, car je sais quil a laiss bord du navire les
provisions de la soute aux poudres.
Oui, dit-il, jen apporterai un peu.
Et en effet il apporta une grande poche de cuir contenant environ une livre et demie de poudre,
plutt plus que moins, et une autre poche pleine de plomb et de balles, pesant environ six livres, et il
mit le tout dans la chaloupe. Pendant ce temps, dans la grande cabine de mon matre, javais
dcouvert un peu de poudre dont jemplis une grosse bouteille qui stait trouve presque vide dans
le bahut, aprs avoir transvas ce qui y restait. Ainsi fournis de toutes choses ncessaires, nous
sortmes du havre pour aller la pche. A la forteresse qui est lentre du port on savait qui nous
tions, on ne prit point garde nous. peine tions-nous un mille en mer, nous amenmes notre
voile et nous nous mmes en devoir de pcher. Le vent soufflait nord-nord-est, ce qui tait contraire
mon dsir ; car sil avait souffl sud, jeusse t certain datterrir la cte dEspagne, ou au moins

datteindre la baie de Cadix ; mais ma rsolution tait, vente qui vente, de sortir de cet horrible heu,
et dabandonner le reste au destin.
Aprs que nous emes pch longtemps et rien pris ; car lorsque javais un poisson mon
hameon, pour quon ne pt le voir je ne le tirais point dehors :
Nous ne faisons rien, dis-je au Maure ; notre matre nentend pas tre servi comme a ; il
nous faut encore remonter plus au large.
Lui, ny voyant pas malice, y consentit, et se trouvant la proue, dploya les voiles. Comme je
tenais la barre du gouvernail, je conduisis lembarcation une lieue au-del ; alors je mis en panne
comme si je voulais pcher ; et, tandis que le jeune garon tenait le timon, jallai la proue vers le
Maure ; et, faisant comme si je me baissais pour ramasser quelque chose derrire lui, je le saisis par
surprise en passant mon bras entre ses jambes, et je le lanai brusquement hors du bord dans la mer.
Il se redressa aussitt, car il nageait comme un lige, et, mappelant, il me supplia de le reprendre
bord, et me jura quil irait dun bout lautre du monde avec moi. Comme il nageait avec une
grande vigueur aprs la chaloupe et quil faisait alors peu de vent, il maurait promptement atteint.
Sur ce, jallai dans la cabine, et, prenant une des arquebuses de chasse, je le couchai en joue et
lui dis :
Je ne vous ai pas fait de mal, et, si vous ne vous obstinez pas, je ne vous en ferai point. Vous
nagez bien assez pour regagner la rive ; la mer est calme, htez-vous dy aller, je ne vous frapperai
point ; mais si vous vous approchez du bateau, je vous tire une balle dans la tte, car je suis rsolu
recouvrer ma libert.
Alors il revira et nagea vers le rivage. Je ne doute point quil ne lait atteint facilement, car
ctait un excellent nageur.
Jeusse t plus satisfait davoir gard ce Maure et davoir noy le jeune garon ; mais, l, je ne
pouvais risquer de me confier lui. Quand il fut loign, je me tournai vers le jeune garon, appel
Xury, et je lui dis : Xury, si tu veux mtre fidle, je ferai de toi un homme ; mais si tu ne mets la
main sur ta face que tu seras sincre avec moi ce qui est jurer par Mahomet et la barbe de son
pre , il faut que je te jette aussi dans la mer.
Cet enfant me fit un sourire, et me parla si innocemment que je naurais pu me dfier de lui ;
puis il fit le serment de mtre fidle et de me suivre en tous lieux.
Tant que je fus en vue du Maure, qui tait la nage, je portai directement au large, prfrant
bouliner, afin quon pt croire que jtais all vers le dtroit [3], comme en vrit on et pu le
supposer de toute personne dans son bon sens ; car aurait-on pu imaginer que nous faisions route au
Sud, vers une cte vritablement barbare, o nous tions srs que toutes les peuplades de ngres
nous entoureraient de leurs canots et nous dsoleraient ; o nous ne pourrions aller au rivage sans
tre dvors par les btes sauvages ou par de plus impitoyables sauvages de lespce humaine.
Mais aussitt quil fit sombre, je changeai de route, et je gouvernai au sud-est, inclinant un peu
ma course vers lest, pour ne pas mloigner de la cte ; et, ayant un bon vent, une mer calme et
unie, je fis tellement de la voile, que le lendemain, trois heures de laprs-midi, quand je dcouvris
premirement la terre, je devais tre au moins cent cinquante milles au sud de Salle, tout fait audel des Etats de lEmpereur de Maroc, et mme de tout autre roi de par l, car nous ne vmes
personne.

1.
On appelle Moriscos, en espagnol, les Maures qui embrassrent le Christianisme, lorsque lEspagne fut
reconquise, et qui depuis en ont t chasss. P. B.
2.
Shoulder of mutton sail. Voile aurique.
3.
Straits mouth. Dtroit de Gibraltar.

Premire Aiguade.
Toutefois, la peur que javais des Maures tait si grande, et les apprhensions que javais de
tomber entre leurs mains taient si terribles, que je ne voulus ni ralentir, ni aller terre, ni laisser
tomber lancre. Le vent continuant tre favorable, je naviguai ainsi cinq jours durant ; mais
lorsquil eut tourn au sud, je conclus que si quelque vaisseau tait en chasse aprs moi, il devait
alors se retirer ; aussi hasardai-je datterrir et mouillai-je lancre lembouchure dune petite
rivire, je ne sais laquelle, je ne sais o, ni quelle latitude, dans quelle contre, ou quelle nation :
je ny vis pas ni ne dsirai point y voir aucun homme ; la chose importante dont javais besoin
ctait de leau frache. Nous entrmes dans cette crique sur le soir, nous dterminant daller terre
la nage sitt quil ferait sombre, et de reconnatre le pays. Mais aussitt quil fit entirement
obscur, nous entendmes un si pouvantable bruit daboiement, de hurlement et de rugissement de
btes farouches dont nous ne connaissions pas lespce, que le pauvre petit garon faillit en mourir
de frayeur, et me supplia de ne point descendre terre avant le jour.
Bien, Xury, lui dis-je, maintenant je nirai point, mais peut-tre au jour verrons-nous des
nommes qui seront plus mchants pour nous que des lions.
Alors nous tirer eux un coup de mousquet, dit en riant Xury, pour faire eux senfuir loin.
Tel tait langlais que Xury avait appris par la frquentation de nous autres esclaves.
Nanmoins, je fus aise de voir cet enfant si rsolu, et je lui donnai, pour le rconforter, un peu de
liqueur tire dune bouteille du coffre de notre patron. Aprs tout, lavis de Xury tait bon, et je le
suivis ; nous mouillmes notre petite ancre, et nous demeurmes tranquilles toute la nuit ; je dis
tranquilles parce que nous ne dormmes pas, car durant deux ou trois heures nous apermes des
cratures excessivement grandes et de diffrentes espces auxquelles nous ne savions quels noms
donner qui descendaient vers la rive et couraient dans leau, en se vautrant et se lavant pour le
plaisir de se rafrachir ; elles poussaient des hurlements et des meuglements si affreux que jamais,
en vrit, je nai rien ou de semblable.
Xury tait horriblement effray, et, de fait, je ltais aussi ; mais nous fmes tous deux plus
effrays encore quand nous entendmes une de ces normes cratures venir la nage vers notre
chaloupe. Nous ne pouvions la voir, mais nous pouvions reconnatre son soufflement que ce
devait tre une bte monstrueusement grosse et furieuse. Xury prtendait que ctait un lion, cela
pouvait bien tre ; tout ce que je sais, cest que le pauvre enfant me disait de lever lancre et de faire
force de rames.
Non pas, Xury, lui rpondis-je, il vaut mieux filer par le bout de notre cble avec une boue,
et nous loigner en mer ; car il ne pourra nous suivre fort loin.
Je neus pas plus tt parl ainsi que japerus cet animal quel quil ft deux portes
daviron, ce qui me surprit un peu. Nanmoins, aussitt jallai lentre de la cabine, je pris mon
mousquet et je fis feu sur lui : ce coup il tournoya et nagea de nouveau vers le rivage.
Il est impossible de dcrire le tumulte horrible, les cris affreux et les hurlements qui slevrent
sur le bord du rivage et dans lintrieur des terres, au bruit et au retentissement de mon mousquet ;
je pense avec quelque raison que ces cratures navaient auparavant jamais rien ou de pareil. Ceci
me fit voir que nous ne devions pas descendre sur cette cte pendant la nuit, et combien il serait
chanceux de sy hasarder pendant le jour, car tomber entre les mains de quelques sauvages tait,

pour nous, tout aussi redoutable que de tomber dans les griffes des lions et des tigres ; du moins
apprhendions-nous galement lun et lautre danger.
Quoi quil en ft, nous tions obligs daller quelque part laiguade ; il ne nous restait pas
bord une pinte deau ; mais quand ? mais o ? ctait l lembarras. Xury me dit que si je voulais le
laisser aller terre avec une des jarres, il dcouvrirait sil y avait de leau et men apporterait. Je lui
demandai pourquoi il y voulait aller ; pourquoi ne resterait-il pas dans la chaloupe, et moi-mme
nirais-je pas ? Cet enfant me rpondit avec tant daffection que je len aimai toujours depuis. Il me
dit : Si les sauvages hommes venir, eux manger moi, vous senfuir.
Bien, Xury, mcriai-je, nous irons tous deux, et si les hommes sauvages viennent, nous les
tuerons ; ils ne nous mangeront ni lun ni lautre.
Alors je donnai Xury un morceau de biscuit et boire une gorge de la liqueur tire du coffre
de notre patron, dont jai parl prcdemment ; puis, ayant hal la chaloupe aussi prs du rivage que
nous le jugions convenable, nous descendmes terre, nemportant seulement avec nous que nos
armes et deux jarres pour faire de leau.
Je neus garde daller hors de la vue de notre chaloupe, craignant une descente de canots de
sauvages sur la rivire ; mais le petit garon ayant aperu un lieu bas environ un mille dans les
terres, il y courut, et aussitt je le vis revenir vers moi. Je pensai quil tait poursuivi par quelque
sauvage ou pouvant par quelque bte froce ; je volai son secours ; mais quand je fus assez
proche de lui, je distinguai quelque chose qui pendait sur son paule : ctait un animal sur lequel il
avait tir, semblable un livre, mais dune couleur diffrente et plus long des jambes. Toutefois,
nous en fmes fort joyeux, car ce fut un excellent manger ; mais ce qui avait caus la grande joie du
pauvre Xury, ctait de mapporter la nouvelle quil avait trouv de la bonne eau sans rencontrer de
sauvages.
Nous vmes ensuite quil ne nous tait pas ncessaire de prendre tant de peine pour faire de
leau ; car un peu plus loin dans la crique o nous tions, nous trouvmes que leau qui, mare
basse, coulait un peu plus haut, tait douce. Ainsi nous emplmes nos jarres, nous nous rgalmes du
livre que nous avions tu, et nous nous prparmes reprendre notre route sans avoir dcouvert un
vestige humain dans cette portion de la contre.
Comme javais dj fait un voyage cette cte, je savais trs bien que les les Canaries et les
les du cap Vert ntaient pas loignes ; mais comme je navais pas dinstruments pour prendre
hauteur et connatre la latitude o nous tions, et ne sachant pas exactement ou au moins ne me
rappelant pas dans quelle latitude elles taient elles-mmes situes, je ne savais o les chercher ni
quand il faudrait, de leur ct, porter le cap au large ; sans cela, jaurais pu aisment trouver une de
ces les. En tenant le long de la cte jusqu ce que jarrivasse la partie o trafiquent les Anglais,
mon espoir tait de rencontrer en opration habituelle de commerce quelquun de leurs vaisseaux,
qui nous secourrait et nous prendrait bord.
Suivant mon calcul le plus exact, le lieu o jtais alors doit tre cette contre stendant entre
les possessions de lEmpereur de Maroc et la Nigritie ; contre inculte, peuple seulement par les
btes froces, les ngres layant abandonne et stant retirs plus au midi, de peur des Maures ; et
les Maures ddaignant de lhabiter cause de sa strilit ; mais en vrit les uns et les autres y ont
renonc parce quelle est le repaire dune quantit prodigieuse de tigres, de lions, de lopards et
dautres farouches cratures ; aussi ne sert-elle aux Maures que pour leurs chasses, o ils vont,
comme une arme, deux ou trois mille hommes la fois. De fait, durant prs de cent milles de suite
sur cette cte nous ne vmes pendant le jour quun pays agreste et dsert, et nentendmes pendant la
nuit que les hurlements et les rugissements des btes sauvages.

Une ou deux fois dans la journe je crus apercevoir le pic de Tnrife, qui est la haute cime du
mont Tnrife dans les Canaries, et jeus grande envie de maventurer au large dans lespoir de
latteindre ; mais layant essay deux fois, je fus repouss par les vents contraires ; et comme aussi
la mer tait trop grosse pour ma petite embarcation, je rsolus de continuer mon premier dessein de
ctoyer le rivage.
Aprs avoir quitt ce lieu, je fus plusieurs fois oblig daborder pour faire aiguade ; et une fois
entre autres quil tait de bon matin, nous vnmes mouiller sous une petite pointe de terre assez
leve, et la mare commenant monter, nous attendions tranquillement quelle nous portt plus
avant. Xury, qui, ce quil parat, avait plus que moi lil au guet, mappela doucement et me dit
que nous ferions mieux de nous loigner du rivage.
Car regardez l-bas, ajouta-t-il, ce monstre affreux tendu sur le flanc de cette colline, et
profondment endormi.
Je regardai au heu quil dsignait, et je vis un monstre pouvantable, en vrit, car ctait un
norme et terrible lion couch sur le penchant du rivage, lombre dune portion de la montagne,
qui, en quelque sorte, pendait presque au-dessus de lui.
Xury, lui dis-je, va terre, et tue-le.
Xury parut effray, et rpliqua : Moi tuer ! lui manger moi dune seule bouche.
Il voulait dire dune seule bouche. Toutefois, je ne dis plus rien ce garon ; seulement je lui
ordonnai de rester tranquille, et je pris notre plus gros fusil, qui tait presque du calibre dun
mousquet, et, aprs y avoir mis une bonne charge de poudre et deux lingots, je le posai terre ; puis
en chargeai un autre deux balles ; et le troisime, car nous en avions trois, je le chargeai de cinq
chevrotines. Je pointai du mieux que je pus ma premire arme pour le frapper la tte ; mais il tait
couch de telle faon, avec une patte passe un peu au-dessus de son mufle, que les lingots
latteignirent la jambe, prs du genou, et lui brisrent los. Il tressaillit dabord en grondant ; mais
sentant sa jambe brise, il se rabattit, puis il se dressa sur trois jambes, et jeta le plus effroyable
rugissement que jentendis jamais. Je fus un peu surpris de ne lavoir point frapp la tte.
Nanmoins je pris aussitt mon second mousquet, et quoiquil comment sloigner, je fis feu de
nouveau ; je latteignis la tte, et jeus le plaisir de le voir se laisser tomber silencieusement et se
roidir en luttant contre la mort. Xury prit alors du cur, et me demanda de le laisser aller terre.
Soit ; va , lui dis-je. Aussitt ce garon sauta leau, et tenant un petit mousquet dune main, il
nagea de lautre jusquau rivage. Puis, stant approch du lion, il lui posa le canon du mousquet
loreille et le lui dchargea aussi dans la tte, ce qui lexpdia tout fait.
Ctait vritablement une chasse pour nous, mais ce ntait pas du gibier, et jtais trs fch
de perdre trois charges de poudre et des balles sur une crature qui ntait bonne rien pour nous.
Xury, nanmoins, voulait en emporter quelque chose. Il vint donc bord, et me demanda de lui
donner la hache.
Pour quoi faire, Xury ? lui dis-je.
Moi trancher sa tte, rpondit-il.
Toutefois Xury ne put pas la lui trancher, mais il lui coupa une patte quil mapporta : elle tait
monstrueuse.
Cependant je rflchis que sa peau pourrait, dune faon ou dune autre, nous tre de quelque
valeur, et je rsolus de lcorcher si je le pouvais. Xury et moi nous mmes donc luvre ; mais

cette besogne Xury tait de beaucoup le meilleur ouvrier, car je ne savais comment my prendre. En
fait cela nous occupa tous deux durant la journe entire ; enfin nous en vnmes bout, et nous
tendmes la peau sur le toit de notre cabine. Le soleil la scha parfaitement en deux jours. Je men
servis ensuite pour me coucher dessus.
Aprs cette halte, nous navigumes continuellement vers le sud pendant dix ou douze jours,
usant avec parcimonie de nos provisions, qui commenaient diminuer beaucoup, et ne descendant
terre que lorsque nous y tions obligs pour aller laiguade. Mon dessein tait alors datteindre le
fleuve de Gambie ou le fleuve de Sngal, cest--dire aux environs du cap Vert, o jesprais
rencontrer quelque btiment europen ; le cas contraire chant, je ne savais plus quelle route tenir,
moins que je me misse la recherche des les ou que jallasse prir au milieu des Ngres.

Robinson et Xury vainqueurs d'un Lion.


Je savais que touts(*) les vaisseaux qui font voile pour la cte de Guine, le Brsil ou les Indes
Orientales, touchent ce cap ou ces les. En un mot, je plaais l toute lalternative de mon sort,
soit que je dusse rencontrer un btiment, soit que je dusse prir.
Quand jeus suivi cette rsolution pendant environ dix jours de plus, comme je lai dj dit, je
commenai mapercevoir que la cte tait habite, et en deux ou trois endroits que nous longions,
nous vmes des gens qui sarrtaient sur le rivage pour nous regarder ; nous pouvions aussi
distinguer quils taient entirement noirs et tout fait nus. Jeus une fois lenvie de descendre
terre vers eux ; mais Xury fut meilleur conseiller, et me dit : Pas aller ! Pas aller ! Je halai
cependant plus prs du rivage afin de pouvoir leur parler, et ils me suivirent pendant quelque temps
le long de la rive. Je remarquai quils navaient point darmes la main, un seul except qui portait
un long et mince bton, que Xury dit tre une lance quils pouvaient lancer fort loin avec beaucoup
de justesse. Je me tins donc distance, mais je causai avec eux, par gestes, aussi bien que je pus, et
particulirement pour leur demander quelque chose manger. Ils me firent signe darrter ma
chaloupe, et quils iraient me chercher quelque nourriture. Sur ce, jabaissai le haut de ma voile ; je
marrtai proche, et deux dentre eux coururent dans le pays, et en moins dune demi-heure
revinrent, apportant avec eux deux morceaux de viande sche et du grain, production de leur
contre. Ni Xury ni moi ne savions ce que ctait ; pourtant nous tions fort dsireux de le recevoir ;
mais comment y parvenir ? Ce fut l notre embarras. Je nosais point aller terre vers eux, qui
ntaient pas moins effrays de nous. Bref, ils prirent un dtour excellent pour nous tous ; ils
dposrent les provisions sur le rivage, et se retirrent une grande distance jusqu ce que nous les
emes toutes embarques, puis ils se rapprochrent de nous.
Nayant rien leur donner en change, nous leur faisions des signes de remerciements, quand
tout coup soffrit une merveilleuse occasion de les obliger. Tandis que nous tions arrts prs de
la cte, voici venir des montagnes deux normes cratures se poursuivant (nous sembla-t-il) avec
fureur. tait-ce le mle qui poursuivait la femelle ? taient-ils en bats ou en rage ? Il et t
impossible de le dire. tait-ce ordinaire ou trange ? Je ne sais. Toutefois, je pencherais plutt pour
le dernier, parce que ces animaux voraces napparaissent gure que la nuit, et parce que nous vmes
la foule horriblement pouvante, surtout les femmes. Lhomme qui portait la lance ou le dard ne
prit point la fuite leur aspect comme tout le reste. Nanmoins, ces deux cratures coururent droit
la mer, et, ne montrant nulle intention de se jeter sur un seul de ces Ngres, elles se plongrent dans
les flots et se mirent nager et l, comme si elles y taient venues pour leur divertissement. Enfin
un de ces animaux commena sapprocher de mon embarcation plus prs que je ne my serais
attendu dabord ; mais jtais en garde contre lui, car javais charg mon mousquet avec toute la
promptitude possible, et javais ordonn Xury de charger les autres. Ds quil fut la porte, je fis
feu, et je le frappai droit la tte. Aussitt il senfona dans leau, mais aussitt il reparut et plongea
et replongea, semblant lutter avec la vie : ce qui tait en effet, car immdiatement il se dirigea vers
le rivage et prit juste au moment de latteindre, tant cause des coups mortels quil avait reus que
de leau qui ltouffa.
Il serait impossible dexprimer ltonnement de ces pauvres gens au bruit et au feu de mon
mousquet. Quelques-uns dentre eux faillirent en mourir deffroi, et, comme morts, tombrent
contre terre dans la plus grande terreur. Mais quand ils eurent vu lanimal tu et enfonc sous leau,
et que je leur eus fait signe de revenir sur le bord, ils prirent du cur ; ils savancrent vers la rive et
se mirent sa recherche. Son sang, qui teignait leau, me le fit dcouvrir ; et, laide dune corde
dont je lentourai et que je donnai aux Ngres pour le haler, ils le tranrent au rivage. L, il se

trouva que ctait un lopard des plus curieux, parfaitement mouchet et superbe. Les Ngres
levaient leurs mains dans ladmiration de penser ce que pouvait tre ce avec quoi je lavais tu.
Lautre animal, effray par lclair et la dtonation de mon mousquet, regagna la rive la nage
et senfuit directement vers les montagnes do il tait venu, et je ne pus, cette distance,
reconnatre ce quil tait. Je maperus bientt que les Ngres taient disposs manger la chair du
lopard ; aussi voulus-je le leur faire accepter comme une faveur de ma part ; et, quand par mes
signes je leur eus fait savoir quils pouvaient le prendre, ils en furent trs reconnaissants. Aussitt ils
se mirent louvrage et lcorchrent avec un morceau de bois affil, aussi promptement, mme
plus promptement que nous ne pourrions le faire avec un couteau. Ils moffrirent de sa chair ;
jludai cette offre, affectant de vouloir la leur abandonner ; mais, par mes signes, leur demandant la
peau, quils me donnrent trs franchement, en mapportant en outre une grande quantit de leurs
victuailles, que jacceptai, quoiquelles me fussent inconnues. Alors je leur fis des signes pour avoir
de leau, et je leur montrai une de mes jarres en la tournant sens dessus dessous, pour faire voir
quelle tait vide et que javais besoin quelle ft remplie. Aussitt ils appelrent quelques-uns des
leurs, et deux femmes vinrent, apportant un grand vase de terre qui, je le suppose, tait cuite au
soleil. Ainsi que prcdemment, ils le dposrent, pour moi, sur le rivage. Jy envoyai Xury avec
mes jarres, et il les remplit toutes trois. Les femmes taient aussi compltement nues que les
hommes.
Jtais alors fourni deau, de racines et de grains, quels quils fussent ; je pris cong de mes
bons Ngres, et, sans mapprocher du rivage, je continuai ma course pendant onze jours environ,
avant que je visse devant moi la terre savancer bien avant dans locan la distance environ de
quatre ou cinq lieues. Comme la mer tait trs calme, je me mis au large pour gagner cette pointe.
Enfin, la doublant des lieues de la cte, je vis distinctement des terres lopposite ; alors je
conclus, au fait cela tait indubitable, que dun ct javais le cap Vert, et de lautre ces les qui lui
doivent leur nom. Toutefois elles taient fort loignes, et je ne savais pas trop ce quil fallait que je
fisse ; car si jtais surpris par un coup de vent, je pouvais fort bien natteindre ni lun ni lautre.
Dans cette perplexit, comme jtais fort pensif, jentrai dans la cabine et je massis, laissant
Xury la barre du gouvernail, quand subitement ce jeune garon scria : Matre ! matre ! un
vaisseau avec une voile !
La frayeur avait mis hors de lui-mme ce simple enfant, qui pensait quinfailliblement ctait
un des vaisseaux de son matre envoys notre poursuite, tandis que nous tions, comme je ne
lignorais pas, tout fait hors de son atteinte. Je mlanai de ma cabine, et non seulement je vis
immdiatement le navire, mais encore je reconnus quil tait portugais. Je le crus dabord destin
faire la traite des Ngres sur la cte de Guine ; mais quand jeus remarqu la route quil tenait, je
fus bientt convaincu quil avait tout autre destination, et que son dessein ntait pas de serrer la
terre. Alors, je portai le cap au large, et je forai de voile au plus prs, rsolu de lui parler sil tait
possible.
Avec toute la voile que je pouvais faire, je vis que jamais je ne viendrais dans ses eaux, et quil
serait pass avant que je pusse lui donner aucun signal. Mais aprs avoir forc tout rompre,
comme jallais perdre esprance, il maperut sans doute laide de ses lunettes dapproche ; et,
reconnaissant que ctait une embarcation europenne, quil supposa appartenir quelque vaisseau
naufrag, il diminua de voiles afin que je latteignisse. Ceci mencouragea, et comme javais bord
le pavillon de mon patron, je le hissai en berne en signal de dtresse et je tirai un coup de mousquet.
Ces deux choses furent remarques, car jappris plus tard quon avait vu la fume, bien quon net
pas entendu la dtonation. A ces signaux, le navire mit pour moi complaisamment en panne et tint la
cape. En trois heures environ je le joignis.

On me demanda en portugais, puis en espagnol, puis en franais, qui jtais ; mais je ne


comprenais aucune de ces langues. la fin, un matelot cossais qui se trouvait bord minterpella,
et je lui rpondis et lui dis que jtais anglais, et que je venais de mchapper de lesclavage des
Maures de Salle ; alors on minvita venir bord, et on my reut trs obligeamment avec tous mes
bagages.
Jtais dans une joie inexprimable, comme chacun peut le croire, dtre ainsi dlivr dune
condition que je regardais comme tout fait misrable et dsespre, et je mempressai doffrir au
capitaine du vaisseau tout ce que je possdais pour prix de ma dlivrance. Mais il me rpondit
gnreusement quil naccepterait rien de moi, et que tout ce que javais me serait rendu intact
mon arrive au Brsil.
Car, dit-il, je vous ai sauv la vie comme je serais fort aise quon me la sauvt. Peut-tre mestil rserv une fois ou une autre dtre secouru dans une semblable position. En outre, en vous
conduisant au Brsil, une si grande distance de votre pays, si jacceptais de vous ce que vous
pouvez avoir, vous y mourriez de faim, et alors je vous reprendrais la vie que je vous ai donne.
Non, non, senhor Inglez[1], cest--dire monsieur lAnglais, je veux vous y conduire par pure
commisration ; et ces choses-l vous y serviront payer votre subsistance et votre traverse de
retour.
Il fut aussi scrupuleux dans laccomplissement de ses promesses, quil avait t charitable dans
ses propositions ; car il dfendit aux matelots de toucher rien de ce qui mappartenait ; il prit alors
le tout en sa garde et men donna ensuite un exact inventaire, pour que je pusse tout recouvrer ; tout,
jusqu mes trois jarres de terre.
Quant ma chaloupe, elle tait fort bonne ; il le vit, et me proposa de lacheter pour lusage de
son navire, et me demanda ce que jen voudrais avoir. Je lui rpondis quil avait t, mon gard,
trop gnreux en toutes choses, pour que je me permisse de fixer aucun prix, et que je men
rapportais sa discrtion. Sur quoi, il me dit quil me ferait, de sa main, un billet de quatre-vingts
pices de huit payable au Brsil ; et que si, ce moment-l, quelquun men offrait davantage, il me
tiendrait compte de lexcdent. Il me proposa en outre soixante pices de huit pour mon garon
Xury. Jhsitai les accepter ; non que je rpugnasse le laisser au capitaine, mais vendre la
libert de ce pauvre enfant, qui mavait aid si fidlement recouvrer la mienne. Cependant,
lorsque je lui eus fait savoir ma raison, il la reconnut juste, et me proposa, pour accommodement, de
donner au jeune garon une obligation de le rendre libre au bout de dix ans sil voulait se faire
chrtien. Sur cela, Xury consentant le suivre, je labandonnai au capitaine.
Nous emes une trs heureuse navigation jusquau Brsil, et nous arrivmes la Bahia de
Todos los Santos, ou Baie de Tous les Saints, environ vingt-deux jours aprs. Jtais alors, pour la
seconde fois, dlivr de la plus misrable de toutes les conditions de la vie, et javais alors
considrer ce que prochainement je devais faire de moi.

Propositions des trois Colons.


La gnreuse conduite du capitaine mon gard ne saurait tre trop loue. Il ne voulut rien
recevoir pour mon passage ; il me donna vingt ducats pour la peau du lopard et quarante pour la
peau du lion que javais dans ma chaloupe. Il me fit remettre ponctuellement tout ce qui
mappartenait en son vaisseau, et tout ce que jtais dispos vendre il me lacheta ; tel que le bahut
aux bouteilles, deux de mes mousquets et un morceau restant du bloc de cire vierge, dont javais fait
des chandelles. En un mot, je tirai environ deux cent vingt pices de huit de toute ma cargaison, et,
avec ce capital, je mis pied terre au Brsil.
L, peu de temps aprs, le capitaine me recommanda dans la maison dun trs honnte homme,
comme lui-mme, qui avait ce quon appelle un engenho[1], cest--dire une plantation et une
sucrerie. Je vcus quelque temps chez lui, et, par ce moyen, je pris connaissance de la manire de
planter et de faire le sucre. Voyant la bonne vie que menaient les planteurs, et combien ils
senrichissaient promptement, je rsolus, si je pouvais en obtenir la licence, de mtablir parmi eux,
et de me faire planteur, prenant en mme temps la dtermination de chercher quelque moyen pour
recouvrer largent que javais laiss Londres. Dans ce dessein, ayant obtenu une sorte de lettre de
naturalisation, jachetai autant de terre inculte que mon argent me le permit, et je formai un plan
pour ma plantation et mon tablissement proportionn la somme que jesprais recevoir de
Londres.
Javais un voisin, un Portugais de Lisbonne, mais n de parents anglais ; son nom tait Wells,
et il se trouvait peu prs dans les mmes circonstances que moi. Je lappelle voisin parce que sa
plantation tait proche de la mienne, et que nous vivions trs amicalement. Mon avoir tait mince
aussi bien que le sien ; et, pendant environ deux annes, nous ne plantmes gure que pour notre
nourriture. Toutefois nous commencions faire des progrs, et notre terre commenait se
bonifier ; si bien que la troisime anne nous semmes du tabac et apprtmes lun et lautre une
grande pice de terre pour planter des cannes sucre lanne suivante. Mais tous les deux nous
avions besoin daide ; alors je sentis plus que jamais combien javais eu tort de me sparer de mon
garon Xury.
Mais hlas ! Avoir fait mal, pour moi qui ne faisais jamais bien, ce ntait pas chose tonnante ;
il ny avait dautre remde que de poursuivre. Je mtais impos une occupation tout fait loigne
de mon esprit naturel, et entirement contraire la vie que jaimais et pour laquelle javais
abandonn la maison de mon pre et mpris tous ses bons avis ; car jentrais prcisment dans la
condition moyenne, ce premier rang de la vie infrieure quautrefois il mavait recommand, et que,
rsolu suivre, jeusse pu de mme trouver chez nous sans mtre fatigu courir le monde.
Souvent, je me disais : Ce que je fais ici, jaurais pu le faire tout aussi bien en Angleterre, au
milieu de mes amis ; il tait inutile pour cela de parcourir deux mille lieues, et de venir parmi des
trangers, des sauvages, dans un dsert, et une telle distance que je rie puis recevoir de nouvelle
daucun lieu du monde, o lon a la moindre connaissance de moi.
Ainsi javais coutume de considrer ma position avec le plus grand regret. Je navais personne
avec qui converser, que de temps en temps mon voisin, point dautre ouvrage faire que par le
travail de mes mains, et je me disais souvent que je vivais tout fait comme un naufrag jet sur
quelque le dserte et entirement livr lui-mme. Combien cela tait juste, et combien tout
homme devrait rflchir que, tandis quil compare sa situation prsente dautres qui sont pires, le
Ciel pourrait lobliger en faire lchange, et le convaincre, par sa propre exprience, de sa flicit
premire ; combien il tait juste, dis-je, que cette vie rellement solitaire, dans une le rellement
dserte, et dont je mtais plaint, devnt mon lot ; moi qui lavais si souvent injustement compare

avec la vie que je menais alors, qui, si javais persvr, met en toute probabilit conduit une
grande prosprit et une grande richesse.
Javais peu prs dcid des mesures relatives la conduite de ma plantation, avant que mon
gracieux ami le capitaine du vaisseau, qui mavait recueilli en mer, sen retournt ; car son navire
demeura environ trois mois faire son chargement et ses prparatifs de voyage. Lorsque je lui
parlai du petit capital que javais laiss derrire moi Londres, il me donna cet amical et sincre
conseil : Senhor Inglez, me dit-il car il mappelait toujours ainsi , si vous voulez me donner,
pour moi, une procuration en forme, et pour la personne dpositaire de votre argent, Londres, des
lettes et des ordres denvoyer vos fonds Lisbonne, telles personnes que je vous dsignerai, et en
telles marchandises qui sont convenables ce pays-ci, je vous les apporterai, si Dieu veut, mon
retour ; mais comme les choses humaines sont toutes sujettes aux revers et aux dsastres, veuillez
ne me remettre des ordres que pour une centaine de livres sterling, que vous dites tre la moiti de
votre fonds, et que vous hasarderez premirement ; si bien que si cela arrive bon port, vous
pourrez ordonner du reste pareillement ; mais si cela choue, vous pourrez, au besoin, avoir recours
la seconde moiti.
Ce conseil tait salutaire et plein de considrations amicales ; je fus convaincu que ctait le
meilleur parti prendre ; et, en consquence, je prparai des lettres pour la dame qui javais confi
mon argent, et une procuration pour le capitaine, ainsi quil le dsirait.
Jcrivis la veuve du capitaine anglais une relation de toutes mes aventures, mon esclavage,
mon vasion, ma rencontre en mer avec le capitaine portugais, lhumanit de sa conduite, ltat dans
lequel jtais alors, avec toutes les instructions ncessaires pour la remise de mes fonds ; et, lorsque
cet honnte capitaine fut arriv Lisbonne, il trouva moyen, par lentremise dun des Anglais
ngociants en cette ville, denvoyer non seulement lordre, mais un rcit complet de mon histoire,
un marchand de Londres, qui le reporta si efficacement la veuve, que, non seulement elle dlivra
mon argent, mais, de sa propre cassette, elle envoya au capitaine portugais un trs riche cadeau,
pour son humanit et sa charit envers moi.
Le marchand de Londres convertit les cent livres sterling en marchandises anglaises, ainsi que
le capitaine le lui avait crit, et il les lui envoya en droiture Lisbonne, do il me les apporta toutes
en bon tat au Brsil ; parmi elles, sans ma recommandation car jtais trop novice en mes
affaires pour y avoir song, il avait pris soin de mettre toutes sortes doutils, dinstruments de fer
et dustensiles ncessaires pour ma plantation, qui me furent dun grand usage.
Je fus surpris agrablement quand cette cargaison arriva, et je crus ma fortune faite. Mon bon
munitionnaire le capitaine avait dpens les cinq livres sterling que mon amie lui avait envoyes en
prsent, me louer, pour le terme de six annes, un serviteur quil mamena, et il ne voulut rien
accepter sous aucune considration, si ce nest un peu de tabac, que je lobligeai recevoir comme
tant de ma propre rcolte.
Ce ne fut pas tout ; comme mes marchandises taient toutes de manufactures anglaises, tels
que draps, toffes, flanelle et autres choses particulirement estimes et recherches dans le pays, je
trouvai moyen de les vendre trs avantageusement, si bien que je puis dire que je quadruplai la
valeur de ma premire cargaison, et que je fus alors infiniment au-dessus de mon pauvre voisin,
quant la prosprit de ma plantation, car la premire chose que je fis ce fut dacheter un esclave
ngre, et de louer un serviteur europen : un autre, veux-je dire, outre celui que le capitaine mavait
amen de Lisbonne.
Mais le mauvais usage de la prosprit est souvent la vraie cause de nos plus grandes
adversits ; il en fut ainsi pour moi. Jeus, lanne suivante, beaucoup de succs dans ma
plantation ; je rcoltai sur mon propre terrain cinquante gros rouleaux de tabac, non compris ce que,

pour mon ncessaire, jen avais chang avec mes voisins, et ces cinquante rouleaux pesant chacun
environ cent livres, furent bien confectionns et mis en rserve pour le retour de la flotte de
Lisbonne. Alors, mes affaires et mes richesses saugmentant, ma tte commena tre pleine
dentreprises au-del de ma porte, semblables celles qui souvent causent la ruine des plus habiles
spculateurs.
Si je mtais maintenu dans la position o jtais alors, jeusse pu mattendre encore toutes
les choses heureuses pour lesquelles mon pre mavait si expressment recommand une vie
tranquille et retire, et desquelles il mavait si justement dit que la condition moyenne tait remplie.
Mais ce ntait pas l mon sort ; je devais tre derechef lagent obstin de mes propres misres ; je
devais accrotre ma faute, et doubler les reproches que dans mes afflictions futures jaurais le loisir
de me faire. Toutes ces infortunes prirent leur source dans mon attachement manifeste et opinitre
ma folle inclination de courir le monde, et dans mon abandon cette passion, contrairement la
plus vidente perspective darriver bien par lhonnte et simple poursuite de ce but et de ce genre
de vie, que la nature et la Providence concouraient moffrir pour laccomplissement de mes
devoirs.
Comme lors de ma rupture avec mes parents, de mme alors je ne pouvais plus tre satisfait, et
il fallait que je men allasse et que jabandonnasse lheureuse esprance que javais de faire bien
mes affaires et de devenir riche dans ma nouvelle plantation, seulement pour suivre un dsir
tmraire et immodr de mlever plus promptement que la nature des choses ne ladmettait. Ainsi
je me replongeai dans le plus profond gouffre de misre humaine o lhomme puisse jamais tomber,
et le seul peut-tre qui lui laisse la vie et un tat de sant dans le monde.
Pour arriver maintenant par les degrs logiques aux particularits de cette partie de mon
histoire, vous devez supposer quayant alors vcu peu prs quatre annes au Brsil, et
commenant prosprer et menrichir dans ma plantation, non seulement javais appris le
portugais, mais que javais li connaissance et amiti avec mes confrres les planteurs, ainsi
quavec les marchands de San Salvador, qui tait notre port.
Dans mes conversations avec eux, javais frquemment fait le rcit de mes deux voyages sur la
cte de Guine, de la manire dy trafiquer avec les Ngres, et de la facilit dy acheter pour des
babioles, telles que des grains de collier[2], des breloques, des couteaux, des ciseaux, des haches, des
verroteries et autres choses semblables, non seulement de la poudre dor, des graines de Guine, des
dents dlphants, etc. ; mais des Ngres pour le service du Brsil, et en grand nombre.
Ils coutaient toujours trs attentivement mes discours sur ce chapitre, mais plus spcialement
la partie o je parlais de la traite des Ngres, trafic non seulement peu avanc cette poque, mais
qui, tel quil tait, navait jamais t fait quavec lassientos, ou permission des rois dEspagne et de
Portugal, selon lusage reu du public, de sorte quon achetait peu de Ngres, et quils taient
excessivement chers.
Il advint quune fois, me trouvant en compagnie avec des marchands et des planteurs de ma
connaissance, je parlai de tout cela passionnment ; trois dentre eux vinrent auprs de moi le
lendemain au matin, et me dirent quils avaient beaucoup song ce dont je mtais entretenu avec
eux la soire prcdente, et quils venaient me faire une secrte proposition.

Naufrage.
Ils me dclarrent, aprs mavoir recommand la discrtion, quils avaient le dessein dquiper
un vaisseau pour la cte de Guine.
Nous avons tous, comme vous, des plantations, ajoutrent-ils, et nous navons rien tant
besoin que desclaves ; mais comme nous ne pouvons pas entreprendre ce commerce, puisquon ne
peut vendre publiquement les Ngres lorsquils sont dbarqus, nous ne dsirons faire quun seul
voyage, pour en ramener secrtement et les rpartir sur nos plantations.
En un mot, la question tait que si je voulais aller bord comme leur subrcargue [1], pour
diriger la traite sur la cte de Guine, jaurais ma portion contingente de Ngres sans fournir ma
quote-part dargent.
Cet t une belle proposition, il faut en convenir, si elle avait t faite quelquun qui net
pas eu gouverner un tablissement et une plantation soi appartenant, en beau chemin de devenir
considrables et dun excellent rapport ; mais pour moi, qui tais ainsi engag et tabli, qui navais
qu poursuivre, comme javais commenc, pendant trois ou quatre ans encore, et qu faire venir
dAngleterre mes autres cent livres sterling restant, pour tre alors, avec cette petite addition, peu
prs possesseur de trois ou quatre mille livres, qui accrotraient encore chaque jour ; mais pour moi,
dis-je, penser un pareil voyage, ctait la plus absurde chose dont un homme plac en de
semblables circonstances pouvait se rendre coupable.
Mais comme jtais n pour tre mon propre destructeur, il me fut aussi impossible de rsister
cette offre, quil me lavait t de matriser mes premires ides vagabondes lorsque les bons
conseils de mon pre chourent contre moi. En un mot, je leur dis que jirais de tout mon cur
sils voulaient se charger de conduire ma plantation durant mon absence, et en disposer ainsi que je
lordonnerais si je venais faire naufrage. Ils me le promirent, et ils sy engagrent par crit ou par
convention, et je fis un testament formel, disposant de ma plantation et de mes effets, en cas de
mort, et instituant mon lgataire universel, le capitaine de vaisseau qui mavait sauv la vie, comme
je lai narr plus haut, mais lobligeant disposer de mes biens suivant que je lavais prescrit dans
mon testament, cest--dire quil se rserverait pour lui-mme une moiti de leur produit, et que
lautre moiti serait embarque pour lAngleterre.
Bref, je pris toutes prcautions possibles pour garantir mes biens et entretenir ma plantation. Si
javais us de moiti autant de prudence considrer mon propre intrt, et me former un
jugement de ce que je devais faire ou ne pas faire, je ne me serais certainement jamais loign dune
entreprise aussi florissante ; je naurais point abandonn toutes les chances probables de menrichir,
pour un voyage sur mer o je serais expos tous les hasards communs ; pour ne rien dire des
raisons que javais de mattendre des infortunes personnelles.
Mais jtais entran, et jobis aveuglment ce que me dictait mon got plutt que ma
raison. Le btiment tant quip convenablement, la cargaison fournie et toutes choses faites
suivant laccord, par mes partenaires dans ce voyage, je membarquai la maleheure [2], le 1er
septembre 1659, huit ans aprs, jour pour jour, qu Hull, je mtais loign de mon pre et de ma
mre pour faire le rebelle leur autorit, et le fou quant mes propres intrts.
Notre vaisseau, denviron cent vingt tonneaux, portait six canons et quatorze hommes, non
compris le capitaine, son valet et moi. Nous navions gure bord dautre cargaison de
marchandises que des clincailleries[3] convenables pour notre commerce avec les Ngres, tels que
des grains de collier[4], des morceaux de verre, des coquilles, de mchantes babioles, surtout de
petits miroirs, des couteaux, des ciseaux, des cognes et autres choses semblables.

Le jour mme o jallai bord, nous mmes la voile, faisant route au nord le long de notre
cte, dans le dessein de cingler vers celle dAfrique, quand nous serions par les dix ou onze degrs
de latitude septentrionale ; ctait, ce quil parat, la manire de faire ce trajet cette poque. Nous
emes un fort bon temps, mais excessivement chaud, tout le long de notre cte jusqu la hauteur du
cap Saint-Augustin, o, gagnant le large, nous noymes la terre et portmes le cap, comme si nous
tions chargs pour lle Fernando de Noronha ; mais, tenant notre course au nord-est quart nord,
nous laissmes lest cette le et ses adjacentes. Aprs une navigation denviron douze jours, nous
avions doubl la ligne et nous tions, suivant notre dernire estime, par les sept degrs vingt-deux
minutes de latitude nord, quand un violent tourbillon ou un ouragan nous dsorienta entirement. Il
commena du sud-est, tourna peu prs au nord-ouest, et enfin se fixa au nord-est, do il se
dchana dune manire si terrible, que pendant douze jours de suite nous ne fmes que driver,
courant devant lui et nous laissant emporter partout o la fatalit et la furie des vents nous
poussaient. Durant ces douze jours, je nai pas besoin de dire que je mattendais chaque instant
tre englouti ; de fait, personne sur le vaisseau nesprait sauver sa vie.
Dans cette dtresse, nous emes, outre la terreur de la tempte, un de nos hommes mort de la
calenture, et un matelot et le domestique emports par une lame. Vers le douzime jour, le vent
mollissant un peu, le capitaine prit hauteur, le mieux quil put, et estima quil tait environ par les
onze degrs de latitude nord, mais quavec le cap Saint-Augustin, il avait vingt-deux degrs de
diffrence en longitude ouest ; de sorte quil se trouva avoir gagn la cte de la Guyane, ou partie
septentrionale du Brsil, au-del du fleuve des Amazones, vers lOrnoque, communment appel
la Grande Rivire. Alors il commena consulter avec moi sur la route quil devait prendre, car le
navire faisait plusieurs voies deau et tait tout fait dsempar. Il opinait pour rebrousser
directement vers les ctes du Brsil.
Jtais dun avis positivement contraire. Aprs avoir examin avec lui les cartes des ctes
maritimes de lAmrique, nous conclmes quil ny avait point de pays habit o nous pourrions
relcher avant que nous eussions atteint larchipel des Carabes. Nous rsolmes donc de faire voile
vers la Barbade, o nous esprions, en gardant la haute mer pour viter lentre du golfe de
Mexique, pouvoir aisment parvenir en quinze jours de navigation, dautant quil nous tait
impossible de faire notre voyage la cte dAfrique sans des secours, et pour notre vaisseau et pour
nous-mmes.
Dans ce dessein, nous changemes de route, et nous gouvernmes nord-ouest quart ouest, afin
datteindre une de nos les anglaises, o je comptais recevoir quelque assistance. Mais il en devait
tre autrement ; car, par les douze degrs dix-huit minutes de latitude, nous fmes assaillis par une
seconde tempte qui nous emporta avec la mme imptuosit vers louest, et nous poussa si loin
hors de toute route frquente, que si nos existences avaient t sauves quant la mer, nous
aurions eu plutt la chance dtre dvors par les sauvages que celle de retourner en notre pays.
En ces extrmits, le vent soufflait toujours avec violence, et la pointe du jour un de nos
hommes scria : Terre ! A peine nous tions-nous prcipits hors de la cabine, pour regarder
dans lespoir de reconnatre en quel endroit du monde nous tions, que notre navire donna contre un
banc de sable : son mouvement tant ainsi subitement arrt, la mer dferla sur lui dune telle
manire, que nous nous attendmes tous prir sur lheure, et que nous nous rfugimes vers le
gaillard darrire, pour nous mettre labri de lcume et des claboussures des vagues.
Il serait difficile quelquun qui ne se serait pas trouv en une pareille situation, de dcrire ou
de concevoir la consternation dun quipage dans de telles circonstances. Nous ne savions ni o
nous tions, ni vers quelle terre nous avions t pousss, ni si ctait une le ou un continent, ni si
elle tait habite ou inhabite. Et comme la fureur du vent tait toujours grande, quoique moindre,
nous ne pouvions pas mme esprer que le navire demeurerait quelques minutes sans se briser en
morceaux, moins que les vents, par une sorte de miracle, ne changeassent subitement. En un mot,

nous nous regardions les uns les autres, attendant la mort chaque instant, et nous prparant tous
pour un autre monde, car il ne nous restait rien ou que peu de chose faire en celui-ci. Toute notre
consolation prsente, tout notre rconfort, ctait que le vaisseau, contrairement notre attente, ne
se brisait pas encore, et que le capitaine disait que le vent commenait sabattre.
Bien que nous nous apermes en effet que le vent stait un peu apais, nanmoins notre
vaisseau ainsi chou sur le sable, tant trop engrav pour esprer de le remettre flot, nous tions
vraiment dans une situation horrible, et il ne nous restait plus qu songer sauver notre vie du
mieux que nous pourrions. Nous avions un canot notre poupe avant la tourmente, mais dabord il
stait dfonc force de heurter contre le gouvernail du navire, et, ensuite, ayant rompu ses
amarres, il avait t englouti ou emport au loin la drive ; nous ne pouvions donc pas compter sur
lui. Nous avions bien encore une chaloupe bord, mais la mettre la mer tait chose difficile ;
cependant il ny avait pas tergiverser, car nous nous imaginions chaque minute que le vaisseau
se brisait, et mme quelques-uns de nous affirmaient que dj il tait entrouvert.
Alors notre second se saisit de la chaloupe, et, avec laide des matelots, elle fut lance pardessus le flanc du navire. Nous y descendmes tous, nous abandonnant, onze que nous tions, la
merci de Dieu et de la tempte ; car, bien que la tourmente ft considrablement apaise, la mer,
nanmoins, slevait une hauteur effroyable contre le rivage, et pouvait bien tre appele dm wild
zee la mer sauvage , comme les Hollandais lappellent lorsquelle est orageuse.
Notre situation tait alors vraiment dplorable, nous voyions tous pleinement que la mer tait
trop grosse fx>iir que notre embarcation pt rsister, et quinvitablement nous serions engloutis.
Comment cingler, nous navions pas de voiles, et nous en aurions eu que nous nen aurions rien pu
faire. Nous nous mmes ramer vers la terre, mais avec le cur gros et comme des hommes
marchant au supplice. Aucun de nous nignorait que la chaloupe, en abordant, serait brise en mille
pices par le choc de la mer. Nanmoins aprs avoir recommand nos mes Dieu, de la manire la
plus fervente, nous htmes de nos propres mains notre destruction en ramant de toutes nos forces
vers la terre o dj le vent nous poussait.
Le rivage tait-il du roc ou du sable, tait-il plat ou escarp, nous lignorions. Il ne nous restait
quune faible lueur despoir, ctait datteindre une baie, une embouchure de fleuve, o par un
grand bonheur nous pourrions faire entrer notre barque, labriter du vent, et peut-tre mme trouver
le calme. Mais rien de tout cela napparaissait ; mais mesure que nous approchions de la rive, la
terre nous semblait plus redoutable que la mer.
Aprs avoir ram, ou plutt driv pendant une lieue et demie, ce que nous jugions, une
vague furieuse, slevant comme une montagne, vint, en roulant notre arrire, nous annoncer notre
coup de grce. Bref, elle nous saisit avec tant de furie que dun seul coup elle fit chavirer la
chaloupe et nous en jeta loin, spars les uns des autres, en nous laissant peine le temps de dire
mon Dieu ! car nous fmes tous engloutis en un moment.
1.
2.
3.
4.

Agent dsign par l'armateur pour rgir la comptabilit du navire. - Note du correcteur ELG
Mauvaise heure, heure dfavorable. - Note du correcteur ELG
Quincailleries. - Note du correcteur ELG
Ici, Saint-Hyacinthe, confondant encore bead avec bed, a traduit tels que des matelas.

Seuls Restes de l'quipage.


Rien ne saurait retracer quelle tait la confusion de mes penses lorsque jallai au fond de
leau. Quoique je nageasse trs bien, il me fut impossible de me dlivrer des flots pour prendre
respiration. La vague, mayant port ou plutt emport une longue distance vers le rivage, et
stant tale et retire, me laissa presque sec, mais demi touff par leau que javais avale.
Me voyant plus prs de la terre ferme que je ne my tais attendu, jeus assez de prsence desprit et
de force pour me dresser sur mes pieds, et mefforcer de gagner le rivage, avant quune autre vague
revnt et menlevt. Mais je sentis bientt que ctait impossible, car je vis la mer savancer derrire
moi furieuse et aussi haute quune grande montagne. Je navais ni le moyen ni la force de combattre
cet ennemi ; ma seule ressource tait de retenir mon haleine, et de mlever au-dessus de leau, et en
surnageant ainsi de prserver ma respiration, et de voguer vers la cte, sil mtait possible.
Japprhendais par-dessus tout que le flot, aprs mavoir transport, en venant, vers le rivage, ne me
rejett dans la mer en sen retournant.
La vague qui revint sur moi mensevelit tout dun coup, dans sa propre masse, la profondeur
de vingt ou trente pieds ; je me sentais emport avec une violence et une rapidit extrmes une
grande distance du ct de la terre. Je retenais mon souffle, et je nageais de toutes mes forces. Mais
jtais prs dtouffer, faute de respiration, quand je me sentis remonter, et quand, mon grand
soulagement, ma tte et mes mains percrent au-dessus de leau. Il me fut impossible de me
maintenir ainsi plus de deux secondes, cependant cela me fit un bien extrme, en me redonnant de
lair et du courage. Je fus derechef couvert deau assez longtemps, mais je tins bon ; et, sentant que
la lame talait et quelle commenait refluer, je coupai travers les vagues et je repris pied.
Pendant quelques instants je demeurai tranquille pour prendre haleine, et pour attendre que les eaux
se fussent loignes. Puis, alors, prenant mon lan, je courus toutes jambes vers le rivage. Mais cet
effort ne put me dlivrer de la furie de la mer, qui revenait fondre sur moi ; et, par deux fois, les
vagues menlevrent, et, comme prcdemment, mentranrent au loin, le rivage tant tout fait
plat.
La dernire de ces deux fois avait t bien prs de mtre fatale ; car la mer mayant emport
ainsi quauparavant, elle me mit terre ou plutt elle me jeta contre un quartier de roc, et avec une
telle force, quelle me laissa vanoui, dans limpossibilit de travailler ma dlivrance. Le coup,
ayant port sur mon flanc et sur ma poitrine, avait pour ainsi dire chass entirement le souffle de
mon corps ; et, si je lavais recouvr immdiatement, jaurais touff dans leau ; mais il me revint
un peu avant le retour des vagues, et voyant quelles allaient encore menvelopper, je rsolus de me
cramponner au rocher et de retenir mon haleine, jusqu ce quelles fussent retires. Comme la terre
tait proche, les lames ne slevaient plus aussi haut, et je ne quittai point prise quelles ne se
fussent abattues. Alors je repris ma course, et je mapprochai tellement de la terre, que la nouvelle
vague, quoiquelle me traverst, ne mengloutit point assez pour mentraner. Enfin, aprs un
dernier effort, je parvins la terre ferme, o, ma grande satisfaction, je gravis sur les rochers
escarps du rivage, et massis sur lherbe, dlivr de tous prils et labri de toute atteinte de
lOcan.
Jtais alors terre et en sret sur la rive ; je commenai regarder le ciel et remercier Dieu
de ce que ma vie tait sauve, dans un cas o, quelques minutes auparavant, il y avait peine lieu
desprer. Je crois quil serait impossible dexprimer au vif ce que sont les extases et les transports
dune me arrache, pour ainsi dire, du plus profond de la tombe. Aussi ne suis-je pas tonn de la
coutume damener un chirurgien pour tirer du sang au criminel qui on apporte des lettres de
sursance juste au moment o, la corde serre au cou, il est prs de recevoir la mort, afin que la
surprise ne chasse point les esprits vitaux de son cur, et ne le tue point.

Car le premier effet des joies et des afflictions soudaines est danantir.[1]
Absorb dans la contemplation de ma dlivrance, je me promenais et l sur le rivage, levant
les mains vers le ciel, faisant mille gestes et mille mouvements que je ne saurais dcrire ; songeant
tous mes compagnons qui taient noys, et que pas une me navait d tre sauve except moi ; car
je ne les revis jamais, ni eux, ni aucun vestige deux, si ce nest trois chapeaux, un bonnet et deux
souliers dpareills.
Alors je jetai les yeux sur le navire chou ; mais il tait si loign, et les brisants et lcume de
la lame taient si forts, qu peine pouvais-je le distinguer ; et je considrai, mon Dieu ! comment
il avait t possible que jeusse atteint le rivage.
Aprs avoir soulag mon esprit par tout ce quil y avait de consolant dans ma situation, je
commenai regarder lentour de moi, pour voir en quelle sorte de lieu jtais, et ce que javais
faire. Je sentis bientt mon contentement diminuer, et quen un mot ma dlivrance tait affreuse, car
jtais tremp et navais pas de vtements pour me changer, ni rien manger ou boire pour me
rconforter. Je navais non plus dautre perspective que celle de mourir de faim ou dtre dvor par
les btes froces. Ce qui maffligeait particulirement, ctait de ne point avoir darme pour chasser
et tuer quelques animaux pour ma subsistance, ou pour me dfendre contre nimporte quelles
cratures qui voudraient me tuer pour la leur. Bref, je navais rien sur moi, quun couteau, une pipe
tabac, et un peu de tabac dans une bote. Ctait l toute ma provision ; aussi tombai-je dans une si
terrible dsolation desprit, que pendant quelque temps je courus et l comme un insens. A la
tombe du jour, le cur plein de tristesse, je commenai considrer quel serait mon sort sil y
avait en cette contre des btes dvorantes, car je nignorais pas quelles sortent la nuit pour rder
et chercher leur proie.
La seule ressource qui soffrit alors ma pense fut de monter un arbre pais et touffu,
semblable un sapin, mais pineux, qui croissait prs de l, et o je rsolus de mtablir pour toute
la nuit, laissant au lendemain considrer de quelle mort il me faudrait mourir ; car je nentrevoyais
encore nul moyen dexistence. Je mloignai denviron un demi-quart de mille du rivage, afin de
voir si je ne trouverais point deau douce pour tancher ma soif : ma grande joie, jen rencontrai.
Aprs avoir bu, ayant mis un peu de tabac dans ma bouche pour prvenir la faim, jallai larbre, je
montai dedans, et je tchai de my placer de manire ne pas tomber si je venais mendormir ; et,
pour ma dfense, ayant coup un bton court, semblable un gourdin, je pris possession de mon
logement. Comme jtais extrmement fatigu, je tombai dans un profond sommeil, et je dormis
confortablement comme peu de personnes, je pense, leussent pu faire en ma situation, et je men
trouvai plus soulag que je crois lavoir jamais t dans une occasion de ce genre.
Lorsque je mveillai il faisait grand jour ; le temps tait clair, lorage tait abattu, la mer
ntait plus ni furieuse ni houleuse comme la veille. Mais quelle fui ma surprise en voyant que le
vaisseau avait t, par llvation de la mare, enlev, pendant la nuit, du banc de sable o il stait
engrav, et quil avait driv presque jusquau rcif dont jai parl plus haut, et contre lequel javais
t prcipit et meurtri. Il tait environ un mille du rivage, et comme il paraissait poser encore sur
sa quille, je souhaitai daller bord, afin de sauver au moins quelques choses ncessaires pour mon
usage.
Quand je fus descendu de mon appartement, cest--dire de larbre, je regardai encore
lentour de moi, et la premire chose que je dcouvris fut la chaloupe, gisant sur la terre, o le vent
et la mer lavaient lance, environ deux milles ma droite. Je marchai le long du rivage aussi loin
que je pus pour y arriver ; mais ayant trouv entre cette embarcation et moi un bras de mer qui avait
environ un demi-mille de largeur, je rebroussai chemin ; car jtais alors bien plus dsireux de
parvenir au btiment, o jesprais trouver quelque chose pour ma subsistance.

Un peu aprs midi, la mer tait trs calme et la mare si basse, que je pouvais avancer jusqu
un quart de mille du vaisseau. L, jprouvai un renouvellement de douleur ; car je vis clairement
que si nous fussions demeurs bord, nous eussions tous t sauvs, cest--dire que nous serions
tous venus terre sains et saufs, et que je naurais pas t si malheureux que dtre, comme je
ltais alors, entirement dnu de toute socit et de toute consolation. Ceci marracha de nouvelles
larmes des yeux ; mais ce ntait quun faible soulagement, et je rsolus datteindre le navire, sil
tait possible. Je me dshabillai, car la chaleur tait extrme, et me mis leau. Parvenu au
btiment, la grande difficult tait de savoir comment monter bord. Comme il posait sur terre et
slevait une grande hauteur hors de leau, il ny avait rien ma porte que je pusse saisir. Jen fis
deux fois le tour la nage, et, la seconde fois, japerus un petit bout de cordage, que je fus tonn
de navoir point vu dabord, et qui pendait au porte-haubans de misaine, assez bas pour que je pusse
latteindre, mais non sans grande difficult. A laide de cette corde je me hissai sur le gaillard
davant. L, je vis que le vaisseau tait bris, et quil y avait une grande quantit deau dans la cale,
mais qutant pos sur les accores dun banc de sable ferme, ou plutt de terre, il portait la poupe
extrmement haut et la proue si bas, quelle tait presque fleur deau ; de sorte que larrire tait
libre, et que tout ce quil y avait dans cette partie tait sec. On peut bien tre assur que ma premire
besogne fut de chercher voir ce qui tait avari et ce qui tait intact. Je trouvai dabord que toutes
les provisions du vaisseau taient en bon tat et navaient point souffert de leau ; et me sentant fort
dispos manger, jallais la soute au pain o je remplis mes poches de biscuits, que je mangeai en
moccupant autre chose ; car je navais pas de temps perdre. Je trouvai aussi du rhum dans la
grande chambre ; jen bus un long trait, ce qui, en vrit, ntait pas trop pour me donner du cur
louvrage. Alors il ne me manquait plus rien, quune barque pour me munir de bien des choses que
je prvoyais devoir mtre fort essentielles.
Il tait superflu de demeurer oisif souhaiter ce que je ne pouvais avoir ; la ncessit veilla
mon industrie. Nous avions bord plusieurs vergues, plusieurs mts de hune de rechange, et deux
ou trois espares[2] doubles ; je rsolus de commencer par cela me mettre luvre, et jlinguai
hors du bord tout ce qui ntait point trop pesant, attachant chaque pice avec une corde pour
quelle ne pt pas driver. Quand ceci fut fait, je descendis ct du btiment, et, les tirant moi, je
liai fortement ensemble quatre de ces pices par les deux bouts, le mieux quil me fut possible, pour
en former un radeau. Ayant pos en travers trois ou quatre bouts de bordage, je sentis que je pouvais
trs bien marcher dessus, mais quil ne pourrait pas porter une forte charge, cause de sa lgret.
Je me remis donc louvrage, et, avec la scie du charpentier, je coupai en trois, sur la longueur, un
mt de hune, et lajoutai mon radeau avec beaucoup de travail et de peine. Mais lesprance de me
procurer le ncessaire me poussait faire bien au-del de ce que jaurais t capable dexcuter en
toute autre occasion.
1.
For sudden joys, like griefs, confound at first.
2.
Espar : Longue pice de bois (ou de mtal ou de matire synthtique) utilise comme mt, bme, vergue, etc.
Autres orthographes historiques : esparre, espare. - Note du correcteur ELG

Le Radeau.
Mon radeau tait alors assez fort pour porter un poids raisonnable ; il ne sagissait plus que de
voir de quoi je le chargerais et comment je prserverais ce chargement du ressac de la mer ; jeus
bientt pris ma dtermination. Dabord, je mis tous les bordages et toutes les planches que je pus
atteindre ; puis, ayant bien song ce dont javais le plus besoin, je pris premirement trois coffres
de matelots, que javais forcs et vids, et je les descendis sur mon radeau. Le premier je le remplis
de provisions, savoir : du pain, du riz, trois fromages de Hollande, cinq pices de viande de chvre
sche, dont lquipage faisait sa principale nourriture, et un petit reste de bl dEurope mis part
pour quelques poules que nous avions embarques et qui avaient t tues. Il y avait aussi bord un
peu dorge et de froment ml ensemble ; mais je maperus, mon grand dsappointement, que ces
grains avaient t mangs ou gts par les rats. Quant aux liqueurs, je trouvai plusieurs caisses de
bouteilles appartenant notre patron, dans lesquelles taient quelques eaux cordiales ; et enfin
environ cinq ou six gallons darack ; mais je les arrimai sparment parce quil ntait pas
ncessaire de les mettre dans le coffre, et que, dailleurs, il ny avait plus de place pour elles. Tandis
que jtais occup ceci, je remarquai que la mare, quoique trs calme, commenait monter, et
jeus la mortification de voir flotter au large mon justaucorps, ma chemise et ma veste, que javais
laisss sur le sable du rivage. Quant mon haut-de-chausses, qui tait seulement de toile et ouvert
aux genoux, je lavais gard sur moi ainsi que mes bas pour nager jusqu bord. Quoi quil en soit,
cela mobligea daller la recherche des hardes. Jen trouvai suffisamment, mais je ne pris que ce
dont javais besoin pour le prsent ; car il y avait dautres choses que je convoitais bien davantage,
telles que des outils pour travailler terre. Ce ne fut quaprs une longue qute que je dcouvris le
coffre du charpentier, qui fut alors, en vrit, une capture plus profitable et dune bien plus grande
valeur, pour moi, que ne let t un plein vaisseau dor. Je le descendis sur mon radeau tel quil
tait, sans perdre mon temps regarder dedans, car je savais, en gnral, ce quil contenait.
Je pensai ensuite aux munitions et aux armes ; il y avait dans la grande chambre deux trs bons
fusils de chasse et deux pistolets ; je les mis dabord en rserve avec quelques poires poudre, un
petit sac de menu plomb et deux vieilles pes rouilles. Je savais quil existait bord trois barils de
poudre, mais jignorais o notre canonnier les avait rangs ; enfin je les trouvai aprs une longue
perquisition. Il y en avait un qui avait t mouill ; les deux autres taient secs et en bon tat, et je
les mis avec les armes sur mon radeau. Me croyant alors assez bien charg, je commenai songer
comment je devais conduire tout cela au rivage ; car je navais ni voile, ni aviron, ni gouvernail, et
la moindre bouffe de vent pouvait submerger tout mon quipage.
Trois choses relevaient mon courage : 1 une mer calme et unie ; 2 la mare montante et
portant la terre ; 3 le vent, qui tout faible quil tait, soufflait vers le rivage. Enfin, ayant trouv
deux ou trois rames rompues appartenant la chaloupe, et deux scies, une hache et un marteau, en
outre des outils qui taient dans le coffre, je me mis en mer avec ma cargaison. Jusqu un mille, ou
environ, mon radeau alla trs bien ; seulement je maperus quil drivait un peu au-del de
lendroit o dabord javais pris terre. Cela me fit juger quil y avait l un courant deau, et me fit
esprer, par consquent, de trouver une crique ou une rivire dont je pourrais faire usage comme
dun port, pour dbarquer mon chargement.
La chose tait ainsi que je lavais prsum. Je dcouvris devant moi une petite ouverture de
terre, et je vis la mare qui sy prcipitait. Je gouvernai donc mon radeau du mieux que je pus pour
le maintenir dans le milieu du courant ; mais l je faillis faire un second naufrage, qui, sil ft
advenu, maurait, coup sr, bris le cur. Cette cte mtant tout fait inconnue, jallai toucher
dun bout de mon radeau sur un banc de sable, et comme lautre bout ntait point ensabl, peu sen
fallut que toute ma cargaison ne glisst hors du train et ne tombt dans leau. Je fis tout mon

possible, en appuyant mon dos contre les coffres, pour les retenir leur place ; car tous mes efforts
eussent t insuffisants pour repousser le radeau ; je nosais pas, dailleurs, quitter la posture o
jtais. Soutenant ainsi les coffres de toutes mes forces, je demeurai dans cette position prs dune
demi-heure, durant laquelle la crue de la mare vint me remettre un peu plus de niveau. Leau
slevant toujours, quelque temps aprs, mon train surnagea de nouveau, et, avec la rame que
javais, je le poussai dans le chenal. Lorsque jeus t dross plus haut, je me trouvai enfin
lembouchure dune petite rivire, entre deux rives, sur un courant ou flux rapide qui remontait.
Cependant je cherchais des yeux, sur lun et lautre bord, une place convenable pour prendre terre ;
car, esprant, avec le temps, apercevoir quelque navire en mer, je ne voulais pas me laisser entraner
trop avant ; et cest pour cela que je rsolus de mtablir aussi prs de la cte que je le pourrais.
Enfin je dcouvris une petite anse sur la rive droite de la crique, vers laquelle, non sans
beaucoup de peine et de difficult, je conduisis mon radeau. Jen approchai si prs, que, touchant le
fond avec ma rame, jaurais pu ly pousser directement ; mais, le faisant, je courais de nouveau le
risque de submerger ma cargaison, parce que la cte tait escarpe ou tout au moins en pente assez
raide, et quil ny avait pas une place pour aborder, o, si lextrmit de mon train et port terre,
il net t lev aussi haut et inclin aussi bas de lautre ct que la premire fois, et net mis
encore mon chargement en danger. Tout ce que je pus faire, ce fut dattendre que la mare ft sa
plus grande hauteur, me servant dun aviron en guise dancre pour retenir mon radeau et lappuyer
contre le bord, proche dun terrain plat que jesprais voir inond, ce qui arriva effectivement. Si tt
que je trouvais assez deau mon radeau tirait environ un pied je le poussai sur le terrain plat,
o je lattachai ou amarrai en fichant dans la terre mes deux rames brises ; lune dun ct prs
dun bout, lautre du ct oppos prs de lautre bout, et je demeurai ainsi jusqu ce que le jusant
et laiss en sret, sur le rivage, mon radeau et toute ma cargaison.
Ensuite ma premire occupation fut de reconnatre le pays, et de chercher un endroit favorable
pour ma demeure et pour ranger mes bagages, et les mettre couvert de tout ce^ qui pourrait
advenir. Jignorais encore o jtais. tait-ce une le ou le continent ? tait-ce habit ou inhabit ?
tais-je ou ntais-je pas en danger des btes froces ? un mille de moi au plus, il y avait une
montagne trs haute et trs escarpe qui semblait en dominer plusieurs autres dont la chane
stendait au nord. Je pris un de mes fusils de chasse, un de mes pistolets et une poire poudre, et
arm de la sorte je men allai la dcouverte sur cette montagne. Aprs avoir, avec beaucoup de
peine et de difficult, gravi sur la cime, je compris, ma grande affliction, ma destine, cest--dire
que jtais dans une le au milieu de lOcan, do je napercevais dautre terre que des rcifs fort
loigns et deux petites les moindres que celle o jtais, situes trois lieues environ vers louest.
Je reconnus aussi que lle tait inculte, et que vraisemblablement elle ntait habite que par
des btes froces ; pourtant je nen apercevais aucune ; mais, en revanche, je voyais quantit
doiseaux dont je ne connaissais pas lespce. Je naurais pas mme pu, lorsque jen aurais tu,
distinguer ceux qui taient bons manger de ceux qui ne ltaient pas. En revenant, je tirai sur un
gros oiseau que je vis se poser sur un arbre, au bord dun grand bois ; ctait, je pense, le premier
coup de fusil qui et t tir en ce lieu depuis la cration du monde. Je neus pas plus tt fait feu,
que de toutes les parties du bois il sleva un nombre innombrable doiseaux de diverses espces,
faisant une rumeur confuse et criant chacun selon sa note accoutume. Pas un deux ntait dune
espce qui me ft connue. Quant lanimal que je tuai, je le pris pour une sorte de faucon ; il en
avait la couleur et le bec, mais non pas les serres ni les perons ; sa chair tait puante et ne valait
absolument rien.
Me contentant de cette dcouverte, je revins mon radeau et me mis louvrage pour le
dcharger. Cela me prit tout le reste du jour. Que ferais-je de moi la nuit ? O reposerai-je ? En
vrit je lignorais ; car je redoutais de coucher terre, ne sachant si quelque bte froce ne me
dvorerait pas. Comme jai eu lieu de le reconnatre depuis, ces craintes taient rellement mal
fondes.

Nanmoins, je me barricadai aussi bien que je pus avec les coffres et les planches que javais
apports sur le rivage, et je me fis une sorte de hutte pour mon logement de cette nuit-l. Quant
ma nourriture je ne savais pas encore comment jy supplerais, si ce nest que javais vu deux ou
trois animaux semblables des livres senfuir hors du bois o javais tir sur loiseau.
Alors je commenai rflchir que je pourrais encore enlever du vaisseau bien des choses qui
me seraient fort utiles, particulirement des cordages et des voiles, et autres objets qui pourraient
tre transports. Je rsolus donc de faire un nouveau voyage bord si ctait possible ; et, comme je
nignorais pas que la premire tourmente qui soufflerait briserait ncessairement le navire en mille
pices, je renonai rien entreprendre jusqu ce que jen eusse retir tout ce que je pourrais en
avoir. Alors je tins conseil, en mes penses veux-je dire, pour dcider si je me resservirais du mme
radeau. Cela me parut impraticable ; aussi me dterminai-je y retourner comme la premire fois,
quand la mare serait basse, ce que je fis ; seulement je me dshabillai avant de sortir de ma hutte,
ne conservant quune chemise raye[1], une paire de braies de toile et des escarpins.
Je me rendis pareillement bord et je prparai un second radeau. Ayant eu lexprience du
premier, je fis celui-ci plus lger et je le chargeai moins pesamment ; jemportais, toutefois, quantit
de choses dune trs grande utilit pour moi. Premirement, dans la soute aux rechanges du matre
charpentier, je trouvai deux ou trois sacs pleins de pointes et de clous, une grande tarire, une
douzaine ou deux de haches, et, de plus, cette chose dun si grand usage nomme meule aiguiser.
Je mis tout cela part, et jy runis beaucoup dobjets appartenant au canonnier, nommment deux
ou trois leviers de fer, deux barils de balles de mousquet, sept mousquets, un troisime fusil de
chasse, une petite quantit de poudre, un gros sac plein de cendre et un grand rouleau de feuilles de
plomb ; mais ce dernier tait si pesant que je ne pus le soulever pour le faire passer par-dessus le
bord.
En outre, je pris une voile de rechange du petit hunier, un hamac, un coucher complet et tous
les vtements que je pus trouver. Je chargeai donc mon second radeau de tout ceci, que jamenai
sain et sauf sur le rivage, ma trs grande satisfaction.
1.
Saint-Hyacinthe a commis deux erreurs religieusement conserves dans toutes les ditions et rptes par
touts(*) ses plagiaires ; il a traduit a chiquered shirt par une chemise dchire, et a pair of trowsers, haut-de-chausses la
matelote, par des caleons. P.B.

La Chambre du Capitaine
Durant mon absence javais craint que, pour le moins, mes provisions ne fussent dvores ;
mais, mon retour, je ne trouvai aucune trace de visiteur, seulement un animal semblable un chat
sauvage tait assis sur un des coffres. Lorsque je mavanai vers lui, il senfuit une petite distance,
puis sarrta tout court ; et sasseyant, trs calme et trs insouciant, il me regarda en face, comme
sil et eu envie de lier connaissance avec moi. Je le mis en joue ; mais comme il ne savait pas ce
que cela signifiait, il y resta parfaitement indiffrent, sans mme faire mine de sen aller. Sur ce je
lui jetai un morceau de biscuit, bien que, certes, je nen fusse pas fort prodigue, car ma provision
ntait pas considrable. Nimporte, je lui donnai ce morceau, et il sen approcha, le flaira, le
mangea, puis me regarda dun air daise pour en avoir encore ; mais je le remerciai, ne pouvant lui
en offrir davantage ; alors il se retira.
Ma seconde cargaison ayant gagn la terre, encore que jeusse t contraint douvrir les barils
et den emporter la poudre par paquets car ctaient de gros tonneaux fort lourds , je me mis
louvrage pour me faire une petite tente avec la voile, et des perches que je coupai cet effet. Sous
cette tente je rangeai tout ce qui pouvait se gter la pluie ou au soleil, et jempilai en cercle,
lentour, tous les coffres et tous les barils vides, pour la fortifier contre toute attaque soudaine, soit
dhommes soit de btes.
Cela fait, je barricadai en dedans, avec des planches, la porte de cette tente, et, en dehors, avec
une caisse vide pose debout ; puis jtendis terre un de mes couchers. Plaant mes pistolets
mon chevet et mon fusil ct de moi, je me mis au lit pour la premire fois, et dormis trs
paisiblement toute la nuit, car jtais accabl de fatigue. Je navais que fort peu repos la nuit
prcdente, et javais rudement travaill tout le jour, tant aller qurir bord toutes ces choses qu
les transporter terre.
Javais alors le plus grand magasin dobjets de toutes sortes, qui, sans doute, et jamais t
amass pour un seul homme, mais je ntais pas satisfait encore ; je pensais que tant que le navire
resterait lchouage, il tait de mon devoir den retirer tout ce que je pourrais. Chaque jour, donc,
jallais bord mare basse, et je rapportais une chose ou une autre ; nommment, la troisime fois
que je my rendis, jenlevai autant dagrs quil me fut possible, tous les petits cordages et le fil
voile, une pice de toile de rserve pour raccommoder les voiles au besoin, et le baril de poudre
mouille. Bref, jemportai toutes les voiles, depuis la premire jusqu la dernire ; seulement je fus
oblig de les couper en morceaux, pour en apporter la fois autant que possible. Dailleurs ce
ntait plus comme voilure, mais comme simple toile quelles devaient servir.
Ce qui me fit le plus de plaisir, ce fut quaprs cinq ou six voyages semblables, et lorsque je
pensais que le btiment ne contenait plus rien qui valt la peine que jy touchasse, je dcouvris une
grande barrique de biscuits[1], trois gros barils de rhum ou de liqueurs fortes, une caisse de sucre et
un baril de fine fleur de farine. Cela mtonna beaucoup parce que javais renonc trouver
dautres provisions que celles avaries par leau. Je vidai promptement la barrique de biscuit, jen
fis plusieurs parts, que jenveloppai dans quelques morceaux de voile que javais taills. Et, en un
mot, japportai encore tout cela heureusement terre.
Le lendemain je fis un autre voyage. Comme javais dpouill le vaisseau de tout ce qui tait
dun transport facile, je me mis aprs les cbles. Je coupais celui de grande toue en morceaux
proportionns mes forces ; et jen amassai deux autres ainsi quune aussire, et tous les ferrements
que je pus arracher. Alors je coupai la vergue de civadire et la vergue dartimon, et tout ce qui
pouvait me servir faire un grand radeau, pour charger tous ces pesants objets, et je partis. Mais ma
bonne chance commenait alors mabandonner : ce radeau tait si lourd et tellement surcharg,
quayant donn dans la petite anse o je dbarquais mes provisions, et ne pouvant pas le conduire

aussi adroitement que javais conduit les autres, il chavira, et me jeta dans leau avec toute ma
cargaison. Quant moi-mme, le mal ne fut pas grand, car jtais proche du rivage ; mais ma
cargaison fut perdue en grande partie, surtout le fer, que je comptais devoir mtre dun si grand
usage. Nanmoins, quand la mare se fut retire, je portai terre la plupart des morceaux de cble,
et quelque peu du fer, mais avec une peine infinie, car pour cela je fus oblig de plonger dans leau,
travail qui me fatiguait extrmement. Toutefois je ne laissais pas chaque jour de retourner bord, et
den rapporter tout ce que je pouvais.
Il y avait alors treize jours que jtais terre ; jtais all onze fois bord du vaisseau, et jen
avais enlev, durant cet intervalle, tout ce quil tait possible un seul homme demporter. Et je
crois vraiment, que si le temps calme et continu, jaurais amen tout le btiment pice pice.
Comme je me prparais aller bord pour la douzime fois, je sentis le vent qui commenait se
lever. Nanmoins, la mare basse, je my rendis ; et quoique je pensasse avoir parfaitement fouill
la chambre du capitaine, et que je ny crusse plus rien rencontrer, je dcouvris pourtant un meuble
garni de tiroirs, dans lun desquels je trouvai deux ou trois rasoirs, une paire de grands ciseaux, et
une douzaine environ de bons couteaux et de fourchettes puis, dans un autre, la valeur au moins
de trente-six livres sterling en espces dor et dargent, soit europennes soit brsiliennes, et entre
autres, quelques pices de huit.
la vue de cet argent je souris en moi-mme, et je mcriai : drogue ! quoi es-tu bonne ?
Tu ne vaux pas pour moi, non, tu ne vaux pas la peine que je me baisse pour te prendre ! Un seul de
ces couteaux est plus pour moi que cette somme.[2] Je nai nul besoin de toi ; demeure donc o tu es,
et va au fond de la mer, comme une crature qui ne mrite pas quon la sauve.
Je me ravisai cependant, je le pris, et, layant envelopp avec les autres objets dans un morceau
de toile, je songeai faire un nouveau radeau. Sur ces entrefaites, je maperus que le ciel tait
couvert, et que le vent commenait frachir. Au bout dun quart dheure il souffla un bon frais de
la cte. Je compris de suite quil tait inutile dessayer faire un radeau avec une brise venant de
terre, et que mon affaire tait de partir avant quil y et du flot, quautrement je pourrais bien ne
jamais revoir le rivage. Je me jetai donc leau, et je traversai la nage le chenal ouvert entre le
btiment et les sables, mais avec assez de difficult, cause des objets pesants que javais sur moi,
et du clapotage de la mer ; car le vent fora si brusquement, que la tempte se dchana avant mme
que la mare ft haute.
Mais jtais dj rentr chez moi, dans ma petite tente, et assis en scurit au milieu de toute
ma richesse. Il fit un gros temps toute la nuit ; et, le matin, quand je regardai en mer, le navire avait
disparu. Je fus un peu surpris ; mais je me remis aussitt par cette consolante rflexion, que je
navais point perdu de temps ni pargn aucune diligence pour en retirer tout ce qui pouvait mtre
utile ; et, quen fait, il y tait rest peu de choses que jeusse pu transporter quand mme jaurais eu
plus de temps.
Ds lors je dtournai mes penses du btiment et de ce qui pouvait en provenir, sans renoncer
toutefois aux dbris qui viendraient driver sur le rivage, comme, en effet, il en driva dans la
suite, mais qui furent pour moi de peu dutilit.
Mon esprit ne soccupa plus alors qu chercher les moyens de me mettre en sret, soit contre
les sauvages qui pourraient survenir, soit contre les btes froces, sil y en avait dans lle. Javais
plusieurs sentiments touchant laccomplissement de ce projet, et touchant la demeure que javais
me construire, soit que je me fisse une grotte sous terre ou une tente sur le sol. Bref je rsolus
davoir lun et lautre, et de telle sorte, qu coup sr la description nen sera point hors de propos.
Je reconnus dabord que le lieu o jtais ntait pas convenable pour mon tablissement.
Particulirement, parce que ctait un terrain bas et marcageux, proche de la mer, que je croyais ne

pas devoir tre sain, et plus particulirement encore parce quil ny avait point deau douce prs de
l. Je me dterminai donc chercher un coin de terre plus favorable.
Je devais considrer plusieurs choses dans le choix de ce site :
1. la salubrit, et leau douce dont je parlais tout lheure ;
2. labri contre la chaleur du soleil ;
3. la protection contre toutes cratures rapaces, hommes ou btes ;
4. la vue de la mer, afin que si Dieu envoyait quelque btiment dans ces parages, je pusse en
profiter pour ma dlivrance ; car je ne voulais point encore en bannir lespoir de mon cur.
En cherchant un lieu qui runt tous ces avantages, je trouvai une petite plaine situe au pied
dune colline dont le flanc, regardant cette esplanade, slevait pic comme la faade dune maison,
de sorte que rien ne pouvait venir moi de haut en bas. Sur le devant de ce rocher, il y avait un
enfoncement qui ressemblait lentre ou la porte dune cave ; mais il nexistait rellement
aucune caverne ni aucun chemin souterrain.
Ce fut sur cette pelouse, juste devant cette cavit, que je rsolus de mtablir. La plaine navait
pas plus de cent verges de largeur sur une longueur double, et formait devant ma porte un
boulingrin qui sen allait mourir sur la plage en pente douce et irrgulire. Cette situation tait au
nord-nord-ouest de la colline, de manire que chaque jour jtais labri de la chaleur, jusqu ce
que le soleil dclint louest quart sud, ou environ ; mais, alors, dans ces climats, il nest pas
loign de son coucher. Avant de dresser ma tente, je traai devant le creux du rocher un demicercle dont le rayon avait environ dix verges partir du roc, et le diamtre vingt verges depuis un
bout jusqu lautre.
Je plantai dans ce demi-cercle deux ranges de gros pieux que jenfonai en terre jusqu ce
quils fussent solides comme des pilotis. Leur gros bout, taill en pointe, slevait hors de terre la
hauteur de cinq pieds et demi ; entre les deux rangs il ny avait pas plus de dix pouces dintervalle.
Je pris ensuite les morceaux de cbles que javais coups bord du vaisseau, et je les posai les
uns sur les autres, dans lentre-deux de la double palissade, jusqu son sommet. Puis, en dedans du
demi-cercle, jajoutai dautres pieux denviron deux pieds et demi, sappuyant contre les premiers et
leur servant de contrefiches.
Cet ouvrage tait si fort que ni homme ni bte naurait pu le forcer ni le franchir. Il me cota
beaucoup de temps et de travail, surtout pour couper les pieux dans les bois, les porter pied
duvre et les enfoncer en terre.
1.
Hogshead, barrique contenant 60 gallons, environ 240 pintes ou un muid. Saint-Hyacinthe a donc fait
erreur en traduisant hogshead of bread, par un morceau de biscuit. P.B.
2.
One of those knives is worth all this heap. Saint-Hyacinthe a dnatur ainsi cette phrase : Un seul de ces
couteaux est plus estimable que les trsors de Crsus.

La Chvre et son chevreau


Pour entrer dans la place je fis, non pas une porte, mais une petite chelle avec laquelle je
passais pardessus ce rempart. Quand jtais en dedans, je lenlevais et la tirais moi. Je me croyais
ainsi parfaitement dfendu et fortifi contre le monde entier, et je dormais donc en toute scurit
pendant la nuit, ce quautrement je naurais pu faire. Pourtant, comme je le reconnus dans la suite, il
ntait nullement besoin de toutes ces prcautions contre des ennemis que je mtais imagin avoir
redouter.
Dans ce retranchement ou cette forteresse, je transportai avec beaucoup de peine toutes mes
richesses, tous mes vivres, toutes mes munitions et provisions, dont plus haut vous avez eu le dtail,
et je me dressai une vaste tente que je fis double, pour me garantir des pluies qui sont excessives en
cette rgion pendant certain temps de lanne ; cest--dire que jtablis dabord une tente de
mdiocre grandeur ; ensuite une plus spacieuse par-dessus, recouverte dune grande toile
goudronne que javais mise en rserve avec les voiles.
Ds lors je cessai pour un temps de coucher dans le lit que javais apport terre, prfrant un
fort bon hamac qui avait appartenu au capitaine de notre vaisseau.
Ayant apport dans cette tente toutes mes provisions et tout ce qui pouvait se gter
lhumidit, et ayant ainsi renferm tous mes biens, je condamnai le passage que, jusqualors, javais
laiss ouvert, et je passai et repassai avec ma petite chelle, comme je lai dit.
Cela fait, je commenai creuser dans le roc, et transportant travers ma tente la terre et les
pierres que jen tirais, jen formai une sorte de terrasse qui leva le sol denviron un pied et demi en
dedans de la palissade. Ainsi, justement derrire ma tente, je me fis une grotte qui me servait
comme cellier pour ma maison.
Il men cota beaucoup de travail et beaucoup de temps avant que je pusse porter leur
perfection ces diffrents ouvrages ; cest ce qui moblige reprendre quelques faits qui fixrent une
partie de mon attention durant ce temps. Un jour, lorsque ma tente et ma grotte nexistaient encore
quen projet, il arriva quun nuage sombre et pais fondit en pluie dorage, et que soudain un clair
en jaillit, suivi selon son effet naturel, dun grand coup de tonnerre. La foudre mpouvanta moins
que cette pense, qui traversa mon esprit avec la rapidit mme de lclair : O ma poudre !... Le
cur me manqua quand je songeai que toute ma poudre pouvait sauter dun seul coup ; ma poudre,
mon unique moyen de pourvoir ma dfense et ma nourriture. Il sen fallait de beaucoup que je
fusse aussi inquiet sur mon propre danger, et cependant si la poudre et pris feu, je naurais pas eu
le temps de reconnatre do venait le coup qui me frappait.
Cette pense fit une telle impression sur moi, quaussitt lorage pass, je suspendis mes
travaux, ma btisse, et mes fortifications, et me mis faire des sacs et des botes pour diviser ma
poudre par petites quantits ; esprant quainsi spare, quoi quil pt advenir, tout ne pourrait
senflammer la fois ; puis je dispersai ces paquets de telle faon quil aurait t impossible que le
feu se communiqut de lun lautre. Jachevai cette besogne en quinze jours environ ; et je crois
que ma poudre, qui pesait bien en tout deux cent quarante livres, ne fut pas divise en moins de cent
paquets. Quant au baril qui avait t mouill, il ne me donnait aucune crainte ; aussi le plaai-je
dans ma nouvelle grotte, que par fantaisie jappelais ma cuisine ; et quant au reste, je le cachai une
grande hauteur et profondeur, dans des trous de rochers, couvert de la pluie, et que jeus grand
soin de remarquer.
Tandis que jtais occup ce travail, je sortais au moins une fois chaque jour avec mon fusil,
soit pour me rcrer, soit pour voir si je ne pourrais pas tuer quelque animal pour ma nourriture, soit

enfin pour reconnatre autant quil me serait possible quelles taient les productions de lle. Ds ma
premire exploration je dcouvris quil y avait des chvres, ce qui me causa une grande joie ; mais
cette joie fut modre par un dsappointement : ces animaux taient si mfiants, si fins, si rapides
la course, que ctait la chose du monde la plus difficile que de les approcher. Cette circonstance ne
me dcouragea pourtant pas, car je ne doutais nullement que je nen pusse blesser de temps autre,
ce qui ne tarda pas se vrifier. Aprs avoir observ un peu leurs habitudes, je leur dressai une
embche. Javais remarqu que lorsque du haut des rochers elles mapercevaient dans les valles,
elles prenaient lpouvante et senfuyaient. Mais si elles paissaient dans la plaine, et que je fusse sur
quelque minence, elles ne prenaient nullement garde moi. De l je conclus que, par la position de
leurs yeux, elles avaient la vue tellement dirige en bas, quelles ne voyaient pas aisment les objets
placs au-dessus delles. Jadoptai en consquence la mthode de commencer toujours ma chasse
par grimper sur les rochers qui les dominaient, et de l je lavais souvent belle pour tirer. Du
premier coup que je lchai sur ces chvres, je tuai une bique qui avait auprs delle un petit cabri
quelle nourrissait, ce qui me fit beaucoup de peine.
Quand la mre fut tombe, le petit chevreau, non seulement resta auprs delle jusqu ce que
jallasse la ramasser, mais encore quand je lemportai sur mes paules, il me suivit jusqu mon
enclos. Arriv l, je la dposai terre, et prenant le biquet dans mes bras, je le passai par-dessus la
palissade, dans lesprance de lapprivoiser. Mais il ne voulut point manger, et je fus donc oblig de
le tuer et de le manger moi-mme. Ces deux animaux me fournirent de viande pour longtemps, car
je vivais avec parcimonie, et mnageais mes provisions surtout mon pain autant quil tait
possible.
Ayant alors fix le lieu de ma demeure, je trouvai quil tait absolument ncessaire que je
pourvusse un endroit pour faire du feu, et des provisions de chauffage. De ce que je fis cette
intention, de la manire dont jagrandis ma grotte, et des aisances que jy ajoutai, je donnerai
amplement le dtail en son temps et lieu ; mais il faut dabord que je parle de moi-mme, et du
tumulte de mes penses sur ma vie.
Ma situation mapparaissait sous un jour affreux ; comme je navais chou sur cette le
quaprs avoir t entran par une violente tempte hors de la route de notre voyage projet, et
plusieurs centaines de lieues de la course ordinaire des navigateurs, javais de fortes raisons pour
croire que, par arrt du ciel, je devais terminer ma vie de cette triste manire, dans ce lieu de
dsolation. Quand je faisais ces rflexions, des larmes coulaient en abondance sur mon visage, et
quelquefois je me plaignais moi-mme de ce que la Providence pouvait ruiner ainsi compltement
ses cratures, les rendre si absolument misrables, et les accabler un tel point qu peine serait-il
raisonnable quelles lui sussent gr de lexistence.
Mais javais toujours un prompt retour sur moi-mme, qui arrtait le cours de ces penses et
me couvrait de blme. Un jour entre autres, me promenant sur le rivage, mon fusil la main, jtais
fort attrist de mon sort, quand la raison vint pour ainsi dire disputer avec moi, et me parla ainsi :
Tu es, il est vrai, dans labandon ; mais rappelle-toi, sil te plat, ce quest devenu le reste de
lquipage. Ntiez-vous pas descendus onze dans la chaloupe ? o sont les dix autres ? Pourquoi
nont-ils pas t sauvs, et toi perdu ? Pourquoi as-tu t le seul pargn ? Lequel vaut mieux dtre
ici ou dtre l ? En mme temps je dsignais du doigt la mer. II faut toujours considrer dans
les maux le bon qui peut faire compensation, et ce quils auraient pu amener de pire.
Alors je compris de nouveau combien jtais largement pourvu pour ma subsistance. Quel et
t mon sort, sil ntait pas arriv, par une chance qui soffrirait peine une fois sur cent mille, que
le vaisseau se soulevt du banc o tait ensabl dabord, et drivt si proche de la cte, que jeusse
le temps den sortir tant de choses ! Quel et t mon sort, sil et fallu que je vcusse dans le
dnuement o je me trouvais en abordant le rivage, sans les premires ncessits de la vie, et sans
les choses ncessaires pour me les procurer et pour y suppler ! Surtout quaurais-je fait, mcriai-

je, sans fusil, sans munitions, sans outils pour travailler et me fabriquer bien des choses, sans
vtements, sans lit, sans tente, sans aucune espce dabri ! Mais javais de tout cela en
abondance, et jtais en beau chemin de pouvoir rapprovisionner par moi-mme, et me passer de
mon fusil, lorsque mes munitions seraient puises. Jtais ainsi peu prs assur davoir tant que
jexisterais une vie exempte du besoin. Car ds le commencement javais song me prmunir
contre les accidents qui pourraient survenir, non seulement aprs lentire consommation de mes
munitions, mais encore aprs laffaiblissement de mes forces et de ma sant.
Javouerai, toutefois, que je navais pas souponn que mes munitions pouvaient tre dtruites
dun seul coup, jentends que le feu du ciel pouvait faire sauter ma poudre ; et cest ce qui fit que
cette pense me consterna si fort, lorsquil vint clairer et tonner, comme je lai dit plus haut.
Maintenant que je suis sur le point de mengager dans la relation mlancolique dune vie
silencieuse, dune vie peut-tre inoue dans le monde, je reprendrai mon rcit ds le commencement
et je le continuerai avec mthode. Ce fut, suivant mon calcul, le 30 septembre que je mis le pied
pour la premire fois sur cette le affreuse : le soleil tait, pour ces rgions, dans lquinoxe
dautomne, et presque plomb sur ma tte. Alors que javais observ que je me trouvais par les 9
degrs 22 minutes de latitude au nord de lquateur. Au bout denviron dix ou douze jours que
jtais l, il me vint en lesprit que je perdrais la connaissance du temps, faute de livres, de plumes
et dencre, et mme que je ne pourrais plus distinguer les dimanches des jours ouvrables. Pour
viter cette confusion, jrigeai sur le rivage o javais pris terre pour la premire fois, un gros
poteau en forme de croix, sur lequel je gravai avec mon couteau, en lettres capitales, cette
inscription :
JABORDAI ICI LE 30 SEPTEMBRE 1659
Sur les cts de ce poteau carr, je faisais tous les jours une hoche, chaque septime hoche
avait le double de la longueur des autres, et tous les premiers du mois jen marquais une plus longue
encore : par ce moyen, jentretins mon calendrier, ou le calcul de mon temps, divis par semaines,
mois et annes.
Cest ici le lieu dobserver que, parmi le grand nombre de choses que jenlevai du vaisseau,
dans les diffrents voyages que jy fis, je me procurai beaucoup darticles de moindre valeur, mais
non pas dun moindre usage pour moi, et que jai nglig de mentionner prcdemment ; comme,
par exemple, des plumes, de lencre, du papier et quelques autres objets serrs dans les cabines du
capitaine, du second, du canonnier et du charpentier ; trois ou quatre compas, des instruments de
mathmatiques, des cadrans, des lunettes dapproche, des cartes et des livres de navigation, que
javais pris ple-mle sans savoir si jen aurais besoin ou non. Je trouvai aussi trois fort bonnes
bibles que javais reues dAngleterre avec ma cargaison, et que javais emballes avec mes
hardes ; en outre, quelques livres portugais, deux ou trois de prires catholiques, et divers autres
volumes que je conservai soigneusement.

La chaise
Il ne faut pas que joublie que nous avions dans le vaisseau un chien et deux chats. Je dirai
propos quelque chose de leur histoire fameuse. Jemportai les deux chats avec moi ; quant au chien,
il sauta de lui-mme hors du vaisseau, et vint la nage me retrouver terre, aprs que jy eus
conduit ma premire cargaison. Pendant bien des annes il fut pour moi un serviteur fidle ; je neus
jamais faute de ce quil pouvait maller qurir, ni de la compagnie quil pouvait me faire ;
seulement jaurais dsir quil me parlt, mais ctait chose impossible. Jai dit que javais trouv
des plumes, de lencre et du papier ; je les mnageai extrmement, et je ferai voir que tant que mon
encre dura je tins un compte exact de toutes choses ; mais, quand elle fut use cela me devint
impraticable, car je ne pus parvenir en faire dautre par aucun des moyens que jimaginai.
Cela me fait souvenir que, nonobstant tout ce que javais amass, il me manquait quantit de
choses. De ce nombre tait premirement lencre, ensuite une bche, une pioche et une pelle pour
fouir et transporter la terre ; enfin des aiguilles, des pingles et du fil. Quant au linge jappris bientt
men passer sans beaucoup de peine.
Ce manque doutils faisait que dans tous mes travaux je navanais que lentement, et il
scoula prs dune anne avant que jeusse entirement achev ma petite palissade ou parqu mon
habitation. Ses palis ou pieux taient si pesants, que ctait tout ce que je pouvais faire de les
soulever. Il me fallait longtemps pour les couper et les faonner dans les bois, et bien plus
longtemps encore pour les amener jusqu ma demeure. Je passais quelquefois deux jours tailler et
transporter un seul de ces poteaux, et un troisime jour lenfoncer en terre. Pour ce dernier
travail je me servais au commencement dune lourde pice de bois ; mais, plus tard, je mavisai
demployer une barre de fer, ce qui nempcha pas, toutefois, que le pilotage de ces palis ou de ces
pieux ne ft une rude et longue besogne.
Mais quel besoin aurais-je eu de minquiter de la lenteur de nimporte quel travail ; je sentais
tout le temps que javais devant moi, et que cet ouvrage une fois achev je naurais aucune autre
occupation, au moins que je pusse prvoir, si ce nest de rder dans lle pour chercher ma
nourriture, ce que je faisais plus ou moins chaque jour.
Je commenai ds lors examiner srieusement ma position et les circonstances o jtais
rduit. Je dressai, par crit, un tat de mes affaires, non pas tant pour les laisser ceux qui
viendraient aprs moi, car il ny avait pas dapparence que je dusse avoir beaucoup dhritiers, que
pour dlivrer mon esprit des penses qui lassigeaient et laccablaient chaque jour. Comme ma
raison commenait alors me rendre matre de mon abattement, jessayais me consoler moimme du mieux que je pouvais, en balanant mes biens et mes maux, afin que je pusse bien me
convaincre que mon sort ntait pas le pire ; et, comme dbiteur et crancier, jtablis, ainsi quil
suit, un compte trs fidle de mes jouissances en regard des misres que je souffrais :
LE MAL
Je suis jet sur une le horrible et dsole,
sans aucun espoir de dlivrance.

LE BIEN
Mais je suis vivant ; mais je nai pas t
noy comme le furent tous mes compagnons de
voyage.

&nbsp ;
&nbsp ;
Je suis cart et spar, en quelque sorte, du
monde entier pour tre misrable.

Mais jai t spar du reste de lquipage


pour tre prserv de la mort ; et Celui qui ma
miraculeusement sauv de la mort peut aussi me

&nbsp ;
Je suis retranch du nombre des hommes ; je
suis un solitaire, un banni de la socit humaine.
&nbsp ;

dlivrer de cette condition.


&nbsp ;
Mais je ne suis point mourant de faim et
expirant sur une terre strile qui ne produise pas
de subsistances.

Je nai point de vtements pour me couvrir.


&nbsp ;
&nbsp ;
Mais je suis dans un climat chaud, o, si
Je suis sans aucune dfense, et sans moyen javais des vtements, je pourrais peine les
porter.
de rsister aucune attaque dhommes ou de
btes.
&nbsp ;
&nbsp ;
Mais jai chou sur une le o je ne vois
Je nai pas une seule me qui parler, ou qui nulle bte froce qui puisse me nuire, comme jen
ai vu sur la cte dAfrique ; et que serais-je si jy
puisse me consoler.
avais naufrag ?
&nbsp ;
Mais Dieu, par un prodige, a envoy le
vaisseau assez prs du rivage pour que je pusse en
tirer tout ce qui mtait ncessaire pour suppler
mes besoins ou me rendre capable dy suppler
moi-mme aussi longtemps que je vivrai.
En somme, il en rsultait ce tmoignage indubitable, que, dans le monde, il nest point de
condition si misrable o il ny ait quelque chose de positif ou de ngatif dont on doive tre
reconnaissant. Que ceci demeure donc comme une leon tire de la plus affreuse de toutes les
conditions humaines, quil est toujours en notre pouvoir de trouver quelques consolations qui
peuvent tre places dans notre bilan des biens et des maux au crdit de ce compte.
Ayant alors accoutum mon esprit goter ma situation, et ne promenant plus mes regards en
mer dans lesprance dy dcouvrir un vaisseau, je commenai mappliquer amliore mon genre
de vie, et me faire les choses aussi douces que possible.
Jai dj dcrit mon habitation ou ma tente, place au pied dune roche, et environne dune
forte palissade de pieux et de cbles, que, maintenant, je devrais plutt appeler une muraille, car je
lavais renformie, lextrieur, dune sorte de contre-mur de gazon d peu prs deux pieds
dpaisseur. Au bout dun an et demi environ je posai sur ce contre-mur des chevrons sappuyant
contre le roc, et que je couvris de branches darbres et de tout ce qui pouvait garantir de la pluie,
que javais reconnue excessive en certains temps de lanne.
Jai racont de quelle manire javais apport tous mes bagages dans mon enclos, et dans la
grotte que javais faite par-derrire ; mais je dois dire aussi que ce ntait dabord quun amas
confus deffets dans un tel dsordre quils occupaient toute la place, et me laissaient peine assez
despace pour me remuer. Je me mis donc agrandir ma grotte, et pousser plus avant mes travaux
souterrains ; car ctait une roche de sablon qui cdait aisment mes efforts. Comme alors je me
trouvais passablement couvert des btes de proie, je creusai obliquement le roc main droite ; et

puis, tournant encore droite, je poursuivais jusqu ce que je leusse perc jour, pour me faire
une porte de sortie sur lextrieur de ma palissade ou de mes fortifications.
Non seulement cela me donna une issue et une entre, ou, en quelque sorte, un chemin drob
pour ma tente et mon magasin, mais encore de lespace pour ranger tout mon attirail.
Jentrepris alors de me fabriquer les meubles indispensables dont javais le plus besoin,
spcialement une chaise et une table. Sans cela je ne pouvais jouir du peu de bien-tre que javais
en ce monde ; sans une table, je naurais pu crire ou manger, ni faire quantit de choses avec tant
de plaisir.
Je me mis donc luvre ; et ici je constaterai ncessairement cette observation, que la raison
tant lessence et lorigine des mathmatiques, tout homme qui base chaque chose sur la raison, et
juge des choses le plus raisonnablement possible, peut, avec le temps, passer matre dans nimporte
quel art mcanique. Je navais, de ma vie, mani un outil ; et pourtant, la longue, par mon travail,
mon application, mon industrie, je reconnus enfin quil ny avait aucune des choses qui me
manquaient que je neusse pu faire, surtout si javais eu des instruments. Quoi quil en soit, sans
outils, je fabriquai quantit douvrages ; et seulement avec une hache et une herminette, je vins
bout de quelques-uns qui, sans doute, jusque-l, navaient jamais t faits ainsi ; mais ce ne fut pas
sans une peine infinie. Par exemple, si javais besoin dune planche, je navais pas dautre moyen
que celui dabattre un arbre, de le coucher devant moi, de le tailler des deux cts avec ma cogne
jusqu le rendre suffisamment mince, et de le dresser ensuite avec mon herminette. Il est vrai que
par cette mthode je ne pouvais tirer quune planche dun arbre entier ; mais cela, non plus qu la
prodigieuse somme de temps et de travail que jy dpensais, il ny avait dautre remde que la
patience. Aprs tout, mon temps ou mon labeur tait de peu de prix, et il importait peu que je
lemployasse dune manire ou dune autre.
Comme je lai dit plus haut, je me fis en premier lieu une chaise et une table, et je me servis,
pour cela, des planches que javais tires du navire. Quand jeus faonn des planches, je plaai de
grandes tablettes, larges dun pied et demi, lune au-dessus de lautre, tout le long dun ct de ma
grotte, pour poser mes outils, mes clous, ma ferraille, en un mot pour assigner chaque chose sa
place, et pouvoir les trouver aisment. Jenfonai aussi quelques chevilles dans la paroi du rocher
pour y pendre mes mousquets et tout ce qui pouvait se suspendre.
Si quelquun avait pu visiter ma grotte, coup sr elle lui aurait sembl un entrept gnral
dobjets de ncessit. Javais ainsi toutes choses si bien ma main, que jprouvais un vrai plaisir
voir le bel ordre de mes effets, et surtout me voir la tte dune si grande provision.
Ce fut seulement alors que je me mis tenir un journal de mon occupation de chaque jour ; car
dans les commencements, jtais trop embarrass de travaux et javais lesprit dans un trop grand
trouble ; mon journal net t rempli que de choses attristantes. Par exemple, il aurait fallu que je
parlasse ainsi : Le 30 septembre, aprs avoir gagn le rivage ; aprs avoir chapp la mort, au
heu de remercier Dieu de ma dlivrance, ayant rendu dabord une grande quantit deau sale, et
mtant assez bien remis, je courus et l sur le rivage, tordant mes mains, frappant mon front et
ma face, invectivant contre ma misre, et criant : Je suis perdu ! perdu !... jusqu ce quaffaibli
et harass, je fus forc de mtendre sur le sol, o je nosai pas dormir de peur dtre dvor.
Quelques jours plus tard, aprs mes voyages au btiment, et aprs que jen eus tout retir, je ne
pouvais encore mempcher de gravir sur le sommet dune petite montagne, et de l regarder en
mer, dans lesprance dy apercevoir un navire. Alors jimaginais voir poindre une voile dans le
lointain. Je me complaisais dans cet espoir, mais aprs avoir regard fixement jusqu en tre
presque aveugl, mais aprs cette vision vanouie, je masseyais et je pleurais comme un enfant.
Ainsi jaccroissais mes misres par ma folie.

Chasse du 3 novembre
Ayant surmont ces faiblesses, mon domicile et mon ameublement tant tablis aussi bien que
possible, je commenai mon journal dont je vais ici vous donner la copie (encore quil comporte la
rptition de tous les dtails prcdents) aussi loin que je pus le poursuivre ; car mon encre une fois
use, je fus dans la ncessit de linterrompre.
JOURNAL
30 SEPTEMBRE 1659
Moi, pauvre misrable Robinson Cruso, aprs avoir fait naufrage au large durant une horrible
tempte, tout lquipage tant noy, moi-mme tant demi mort, jabordai cette le infortune,
que je nommai Y le du dsespoir. Je passai tout le reste du jour maffliger de ltat affreux o
jtais rduit : sans nourriture, sans demeure, sans vtements, sans armes, sans lieu de refuge, sans
aucune espce de secours, je ne voyais rien devant moi que la mort, soit que je dusse tre dvor par
les btes ou tu par les sauvages, ou que je dusse prir de faim. A la brune je montai sur un arbre, de
peur des animaux froces, et je dormis profondment, quoiquil plt toute la nuit.
OCTOBRE
Le 1er. A ma grande surprise, japerus, le matin, que le vaisseau avait t soulev par la
mare montante, et entran beaucoup plus prs du rivage. Dun ct ce fut une consolation pour
moi ; car le voyant entier et dress sur sa quille, je conus lesprance, si le vent venait sabattre,
daller bord et den tirer les vivres ou les choses ncessaires pour mon soulagement. Dun autre
ct ce spectacle renouvela la douleur que je ressentais de la perte de mes camarades ; jimaginais
que si nous tions demeurs bord, nous eussions pu sauver le navire, ou quau moins mes
compagnons neussent pas t noys comme ils ltaient, et que, si tout lquipage avait t
prserv, peut-tre nous eussions pu construire avec les dbris du btiment une embarcation qui
nous aurait ports en quelque endroit du monde. Je passai une grande partie de la journe
tourmenter mon me de ces regrets ; mais enfin, voyant le btiment presque sec, javanai sur la
grve aussi loin que je pus, et me mis la nage pour aller bord. Il continua de pleuvoir tout le jour,
mais il ne faisait point de vent.
Du 5 au 24. Toutes ces journes furent employes faire plusieurs voyages pour tirer du
vaisseau tout ce que je pouvais, et lamener terre sur des radeaux la faveur de chaque mare
montante. Il plut beaucoup durant cet intervalle, quoique avec quelque lueur de beau temps : il
parat que ctait la saison pluvieuse.
Le 20. Je renversai mon radeau et tous les objets que javais mis dessus ; mais, comme
ctait dans une eau peu profonde, et que la cargaison se composait surtout dobjets pesants, jen
recouvrai une grande partie quand la mare se fut retire.
Le 25. Tout le jour et toute la nuit il tomba une pluie accompagne de rafales ; durant ce
temps le navire se brisa, et le vent ayant souffl plus violemment encore, il disparut, et je ne pus
apercevoir ses dbris qu mare basse seulement. Je passai ce jour-l mettre labri les effets que
javais sauvs, de crainte quils ne sendommageassent la pluie.
Le 26. Je parcourus le rivage presque tout le jour, pour trouver une place o je pusse fixer
mon habitation ; jtais fort inquiet de me mettre couvert, pendant la nuit, des attaques des
hommes et des btes sauvages. Vers le soir je mtablis en un lieu convenable, au pied dun rocher,

et je traai un demi-cercle pour mon campement, que je rsolus dentourer de fortifications


composes dune double palissade fourre de cbles et renformie de gazon.
Du 26 au 30. Je travaillai rudement transporter tous mes bagages dans ma nouvelle
habitation, quoiquil plt excessivement fort une partie de ce temps-l.
Le 31. Dans la matine je sortis avec mon fusil pour chercher quelque nourriture et
reconnatre le pays ; je tuai une chvre, dont le chevreau me suivit jusque chez moi ; mais, dans la
suite, comme il refusait de manger, je le tuai aussi.
NOVEMBRE
Le 1er. Je dressai ma tente au pied du rocher, et jy couchai pour la premire nuit, je lavais
faite aussi grande que possible avec des piquets que jy avais plants, et auxquels javais suspendu
mon hamac.
Le 2. Jentassai tous mes coffres, toutes mes planches et tout le bois de construction dont
javais fait mon radeau, et men formai un rempart autour de moi, un peu en dedans de la ligne que
javais trace pour mes fortifications.
Le 3. Je sortis avec mon fusil et je tuai deux oiseaux semblables des canards, qui furent un
excellent manger. Dans laprs-midi je me mis luvre pour faire une table.
Le 4. Je commenai rgler mon temps de travail et de sortie, mon temps de repos et de
rcration, et suivant cette rgle que je continuai dobserver, le matin, sil ne pleuvait pas, je sortais
avec mon fusil pour deux ou trois heures ; je travaillais ensuite jusqu onze heures environ, puis je
mangeais ce que je pouvais avoir ; de midi deux heures je me couchais pour dormir, cause de la
chaleur accablante ; et, dans la soire, je me remettais louvrage. Tout mon temps de travail de ce
jour-l et du suivant fut employ me faire une table ; car je ntais alors quun triste ouvrier ; mais
bientt aprs le temps et la ncessit firent de moi un parfait artisan comme ils lauraient fait, je
pense, de tout autre.
Le 5. Je sortis avec mon fusil et mon chien, et je tuai un chat sauvage ; sa peau tait assez
douce, mais sa chair ne valait rien. Jcorchais chaque animal que je tuais, et jen conservais la
peau. En revenant le long du rivage je vis plusieurs espces doiseaux de mer qui mtaient
inconnus ; mais je fus tonn et presque effray par deux ou trois veaux marins, qui, tandis que je
les fixais du regard, ne sachant pas trop ce quils taient, se culbutrent dans leau et mchapprent
pour cette fois.
Le 6. Aprs ma promenade du matin, je me mis travailler de nouveau ma table, et je
lachevai, non pas ma fantaisie ; mais il ne se passa pas longtemps avant que je fusse en tat den
corriger les dfauts.
Le 7. Le ciel commena se mettre au beau.
Les 7, 8, 9, 10, et une partie du 12 le 11 tait un dimanche je passai tout mon temps me
fabriquer une chaise, et, avec beaucoup de peine, je lamenai une forme passable ; mais elle ne put
jamais me plaire, et mme, en la faisant, je la dmontai plusieurs fois.
NOTA : Je ngligeai bientt lobservation des dimanches ; car ayant omis de faire la marque
qui les dsignait sur mon poteau, joubliai quand tombait ce jour.

Le 13. Il fit une pluie qui humecta la terre et me rafrachit beaucoup ; mais elle fut
accompagne dun coup de tonnerre et dun clair, qui meffrayrent horriblement, cause de ma
poudre. Aussitt quUs furent passs, je rsolus de sparer ma provision de poudre en autant de
petits paquets que possible, pour la mettre hors de tout danger.
Les 14,15 et 16. Je passai ces trois jours faire des botes ou de petites caisses carres, qui
pouvaient contenir une livre de poudre ou deux tout au plus ; et, les ayant emplies, je les mis aussi
en sret, et aussi loignes les unes des autres que possible. Lun de ces trois jours, je tuai un gros
oiseau qui tait bon manger ; mais je ne sus quel nom lui donner.
Le 17. Je commenai, en ce jour, creuser le roc derrire ma tente, pour ajouter mes
commodits.
NOTA : Il me manquait, pour ce travail, trois choses absolument ncessaires, savoir : un pic,
une pelle et une brouette ou un panier. Je discontinuai donc mon travail, et me mis rflchir sur les
moyens de suppler ce besoin, et de me faire quelques outils. Je remplaai le pic par des leviers de
fer, qui taient assez propres cela, quoique un peu lourds ; pour la pelle ou bche, qui tait la
seconde chose dont javais besoin, elle mtait dune si absolue ncessit, que, sans cela, je ne
pouvais rellement rien faire. Mais je ne savais par quoi la remplacer.
Le 18. En cherchant dans les bois, je trouvai un arbre qui tait semblable, ou tout au moins
ressemblait beaucoup celui quau Brsil on appelle bois de fer, cause de son excessive duret.
Jen coupai une pice avec une peine extrme et en gtant presque ma hache ; je neus pas moins de
difficult pour lamener jusque chez moi, car elle tait extrmement lourde.
La duret excessive de ce bois, et le manque de moyens dexcution, firent que je demeurai
longtemps faonner cet instrument ; ce ne fut que petit petit que je pus lui donner la forme dune
pelle ou dune bche. Son manche tait exactement fait comme celles dont on se sert en
Angleterre ; mais sa partie plate ntant pas ferre, elle ne pouvait pas tre dun aussi long usage.
Nanmoins elle remplit assez bien son office dans toutes les occasions que jeus de men servir.
Jamais pelle, je pense, ne fut faite de cette faon et ne fut si longue fabriquer.
Mais ce ntait pas tout ; il me manquait encore un panier ou une brouette. Un panier, il mtait
de toute impossibilit den faire, nayant rien de semblable des baguettes ployantes propres
tresser de la vannerie, du moins je nen avais point encore dcouvert. Quant la brouette, je
mimaginai que je pourrais en venir bout, lexception de la roue, dont je navais aucune notion,
et que je ne savais comment entreprendre. Dailleurs je navais rien pour forger le goujon de fer qui
devait passer dans laxe ou le moyeu. Jy renonai donc ; et, pour emporter la terre que je tirais de la
grotte, je me fis une machine semblable loiseau l dans lequel les manuvres portent le mortier
quand ils servent les maons. La faon de ce dernier ustensile me prsenta moins de difficult que
celle de la pelle ; nanmoins lune et lautre, et la malheureuse tentative que je fis de construire une
brouette, ne me prirent pas moins de quatre journes, en en exceptant toujours le temps de ma
promenade du matin avec mon fusil ; je la manquais rarement, et rarement aussi manquais-je den
rapporter quelque chose manger.
Le 23. Mon autre travail ayant t interrompu pour la fabrication de ces outils, ds quils
furent achevs je le repris, et, tout en faisant ce que le temps et mes forces me permettaient, je
passai dix-huit jours entiers largir et creuser ma grotte, afin quelle pt loger mes meubles plus
commodment.

Le sac aux grains


Durant tout ce temps je travaillai faire cette chambre ou cette grotte assez spacieuse pour me
servir dentrept, de magasin, de cuisine, de salle manger et de cellier. Quant mon logement, je
me tenais dans ma tente, hormis quelques jours de la saison humide de lanne, o il pleuvait si fort
que je pouvais y tre labri ; ce qui mobligea, plus tard, couvrir tout mon enclos de longues
perches en forme de chevrons, buttant contre le rocher, et les charger de glaeuls et de grandes
feuilles darbres, en guise de chaume.
DCEMBRE
Le 10. Je commenais alors regarder ma grotte ou ma vote comme termine, lorsque tout
coup sans doute je lavais faite trop vaste une grande quantit de terre boula du haut de
lun des cts ; jen fus, en un mot, trs pouvant, et non pas sans raison ; car, si je mtais trouv
dessous, je naurais jamais eu besoin dun fossoyeur. Pour rparer cet accident jeus normment de
besogne ; il fallut emporter la terre qui stait dtache ; et, ce qui tait encore plus important, il
fallut tanonner la vote, afin que je pusse tre bien sr quil ne scroulerait plus rien.
Le 11. Consquemment je travaillai cela, et je plaai deux tais ou poteaux poss plomb
sous le ciel de la grotte, avec deux morceaux de planche mis en croix sur chacun. Je terminai cet
ouvrage le lendemain ; puis, ajoutant encore des tais garnis de couches, au bout dune semaine
environ jeus mon plafond assur ; et, comme ces poteaux taient placs en rang, ils me servirent de
cloisons pour distribuer mon logis.
Le 17. A partir de ce jour jusquau vingtime, je posai des tablettes et je fichai des clous sur
les poteaux pour suspendre tout ce qui pouvait saccrocher ; je commenai, ds lors, avoir mon
intrieur en assez bon ordre.
Le 20. Je portai tout mon bataclan dans ma grotte ; je me mis meubler ma maison, et
jassemblai quelques bouts de planche en manire de dressoir, pour apprter mes viandes dessus ;
mais les planches commencrent devenir fort rares par-devers moi. Je me fabriquai aussi une autre
table.
Le 24. Beaucoup de pluie toute la nuit et tout le jour ; je ne sortis pas.
Le 25. Pluie toute la journe.
Le 26. Point de pluie ; la terre tait alors plus frache quauparavant et plus agrable.
Le 27. Je tuai un chevreau et jen estropiai un autre qualors je pus attraper et amener en
laisse la maison. Ds que je fus arriv je liai avec des clisses lune de ses jambes qui tait casse.
NOTA : Jen pris un tel soin, quil survcut, et que sa jambe redevint aussi forte que jamais ;
et, comme je le soignai ainsi fort longtemps, il sapprivoisa et paissait sur la pelouse, devant ma
porte, sans chercher aucunement senfuir. Ce fut la premire fois que je conus la pense de
nourrir des animaux privs, pour me fournir daliments quand toute ma poudre et tout mon plomb
seraient consomms.
Les 28, 29 et 30. Grandes chaleurs et pas de brise ; si bien quil ne mtait possible de sortir
que sur le soir pour chercher ma subsistance. Je passai ce temps mettre tous mes effets en ordre
dans mon habitation.
JANVIER 1660

Le 1er Chaleur toujours excessive. Je sortis pourtant de grand matin et sur le tard avec mon
fusil, et je me reposai dans le milieu du jour. Ce soir-l, mtant avanc dans les valles situes vers
le centre de lle, jy dcouvris une grande quantit de boucs, mais trs farouches et trs difficiles
approcher ; je rsolus cependant dessayer si je ne pourrais pas dresser mon chien les chasser pardevers moi,
Le 2. En consquence, je sortis le lendemain, avec mon chien, et je le lanai contre les
boucs ; mais je fus dsappoint, car tous lui firent face ; et, comme il comprit parfaitement le
danger, il ne voulut pas mme se risquer prs deux.
Le 3. Je commenai mon retranchement ou ma muraille ; et, comme javais toujours
quelque crainte dtre attaqu, je rsolus de le faire trs pais et trs solide.
NOTA : Cette clture ayant dj t dcrite, jomets dessein dans ce Journal ce que jen ai dit
plus haut. Il suffira de prier dobserver que je nemployai pas moins de temps que depuis le 3
janvier jusquau 14 avril pour ltablir, la terminer et la perfectionner, quoiquelle net pas plus de
vingt-quatre verges dtendue : elle dcrivait un demi-cercle partir dun point du rocher jusqu un
second point loign du premier denviron huit verges et, dans le fond, juste au centre, se trouvait la
porte de ma grotte.
Je travaillai trs pniblement durant tout cet intervalle, contrari par les pluies non seulement
plusieurs jours mais quelquefois plusieurs semaines de suite. Je mtais imagin que je ne saurais
tre parfaitement couvert avant que ce rempart ft entirement achev. Il est aussi difficile de
croire que dexprimer la peine que me cota chaque chose, surtout le transport des pieux depuis les
bois, et leur enfoncement dans le sol ; car je les avais faits beaucoup plus gros quil ntait
ncessaire.
Cette palissade termine, et son extrieur tant doublement dfendu par un revtement de
gazon adoss contre pour la dissimuler, je me persuadai que sil advenait quon abordt sur cette
terre on napercevrait rien qui ressemblt une habitation ; et ce fut fort heureusement que je la fis
ainsi, comme on pourra le voir par la suite dans une occasion remarquable.
Chaque jour jallais chasser et faire ma ronde dans les bois, moins que la pluie en men
empcht, et dans ces promenades je faisais assez souvent la dcouverte dune chose ou dune autre
mon profit. Je trouvais surtout une sorte de pigeons qui ne nichaient point sur les arbres comme
font les ramiers, mais dans des trous de rocher, la manire des pigeons domestiques. Je pris
quelques-uns de leurs petits pour essayer les nourrir et les apprivoiser, et jy russis. Mais quand
ils furent plus grands ils senvolrent ; le manque de nourriture en fut la principale cause, car je
navais rien leur donner. Quoi quil en soit, je dcouvrais frquemment leurs nids, et jy prenais
leurs pigeonneaux dont la chair tait excellente.
En administrant mon mnage je maperus quil me manquait beaucoup de choses, que de
prime abord je me crus incapable de fabriquer, ce qui de fait se vrifia pour quelques-uns : par
exemple, je ne pus jamais amener une futaille au point dtre cercle. Javais un petit baril ou deux,
comme je lai not plus haut ; mais il fut tout fait hors de ma porte den faire un sur leur modle,
jemployai pourtant plusieurs semaines cette tentative : je ne sus jamais lassembler sur ses fonds
ni joindre assez exactement ses douves pour y faire tenir de leau ; ainsi je fus encore oblig de
passer outre.
En second lieu, jtais dans une grande pnurie de lumire ; sitt quil faisait nuit, ce qui
arrivait ordinairement vers sept heures, jtais forc de me mettre au lit. Je me ressouvins de la
masse de cire vierge dont javais fait des chandelles pendant mon aventure dAfrique ; mais je nen
avais point alors. Mon unique ressource fut donc quand jeus tu une chvre den conserver la

graisse, et avec une petite cuelle de terre glaise, que javais fait cuire au soleil et dans laquelle je
mis une mche dtoupe, de me faire une lampe dont la flamme me donna une lueur, mais une lueur
moins constante et plus sombre que la clart dun flambeau. Au milieu de tous mes travaux il
marriva de trouver, en visitant mes bagages, un petit sac, qui, ainsi que je lai dj fait savoir, avait
t empli de grains pour la nourriture de la volaille bord du vaisseau non pas lors de notre
voyage, mais, je le suppose, lors de son prcdent retour de Lisbonne. Le peu de grains qui tait
rest dans le sac avait t tout dvor par les rats, et je ny voyais plus que de la baie et de la
poussire ; or, ayant besoin de ce sac pour quelque autre usage ctait, je crois, pour y mettre de
la poudre lorsque je la partageai de crainte du tonnerre , jallai en secouer la baie au pied du
rocher, sur un des cts de mes fortifications. Ctait un peu avant les grandes pluies mentionnes
prcdemment que je jetai cette poussire sans y prendre garde, pas mme assez pour me souvenir
que javais vid l quelque chose. Quand au bout dun mois, ou environ, japerus quelques tiges
vertes qui sortaient de terre ; jimaginai dabord que ctaient quelques plantes que je ne connaissais
point ; mais quels furent ma surprise et mon tonnement lorsque, peu de temps aprs, je vis environ
dix ou douze pis dune orge verte et parfaite de la mme qualit que celle dEurope, voire mme
que notre orge dAngleterre.
Il serait impossible dexprimer mon bahissement et le trouble de mon esprit cette occasion.
Jusque-l ma conduite ne stait appuye sur aucun principe religieux ; en fait, javais trs peu de
notions religieuses dans la tte, et dans tout ce qui mtait advenu je navais vu que leffet du
hasard, ou, comme on dit lgrement, du bon plaisir de Dieu ; sans mme chercher, en ce cas,
pntrer les fins de la Providence et son ordre qui rgit les vnements de ce monde. Mais aprs que
jeus vu crotre de lorge dans un climat que je savais ntre pas propre ce grain, surtout ne
sachant pas comment il tait venu l, je fus trangement merveill, et je commenai me mettre
dans lesprit que Dieu avait miraculeusement fait pousser cette orge sans le concours daucune
semence, uniquement pour me faire subsister dans ce misrable dsert.
Cela me toucha un peu le cur et me fit monter des larmes aux yeux, et je commenai me
fliciter de ce quun tel prodige et t opr en ma faveur ; mais le comble de ltrange pour moi,
ce fut de voir prs des premires, tout le long du rocher, quelques tiges parpilles qui semblaient
tre des tiges de riz, et que je reconnus pour telles parce que jen avais vu crotre quand jtais sur
les ctes dAfrique.
Non seulement je pensai que la Providence menvoyait ces prsents ; mais, tant persuad que
sa libralit devait stendre encore plus loin, je parcourus de nouveau toute cette portion de lle
que javais dj visite, cherchant dans tous les coins et au pied de tous les rochers, dans lespoir de
dcouvrir une plus grande quantit de ces plantes ; mais je nen trouvai pas dautres. Enfin, il me
revint lesprit que javais secou en cet endroit le sac qui avait contenu la nourriture de la volaille,
et le miracle commena disparatre. Je dois lavouer, ma religieuse reconnaissance envers la
providence de Dieu svanouit aussitt que jeus dcouvert quil ny avait rien que de naturel dans
cet vnement. Cependant il tait si trange et si inopin, quil ne mritait pas moins ma gratitude
que sil et t miraculeux. En effet, ntait-ce pas tout aussi bien luvre de la Providence que sils
taient tombs du Ciel, que ces dix ou douze grains fussent rests intacts quand tout le reste avait
t ravag par les rats ; et, quen outre, je les eusse jets prcisment dans ce heu abrit par une
roche leve, o ils avaient pu germer aussitt ; tandis quen cette saison, partout ailleurs, ils
auraient t brls par le soleil et dtruits ?

Louragan
Comme on peut le croire, je recueillis soigneusement les pis de ces bls dans leur saison, ce
qui fut environ la fin de juin ; et, mettant en rserve jusquau moindre grain, je rsolus de semer
tout ce que jen avais, dans lesprance quavec le temps jen rcolterais assez pour faire du pain.
Quatre annes scoulrent avant que je pusse me permettre den manger ; encore nen usai-je
quavec mnagement, comme je le dirai plus tard en son lieu : car tout ce que je confiai la terre, la
premire fois, fut perdu pour avoir mal pris mon temps en le semant justement avant la saison
sche ; de sorte quil ne poussa pas, ou poussa tout au moins fort mal. Nous reviendrons l-dessus.
Outre cette orge, il y avait vingt ou trente tiges de riz, que je conservai avec le mme soin et
dans le mme but, cest--dire pour me faire du pain ou plutt diverses sortes de mets ; javais
trouv le moyen de cuire sans four, bien que plus tard jen aie fait un. Mais retournons mon
journal.
Je travaillai trs assidment pendant ces trois mois et demi la construction de ma muraille.
Le 14 avril je la fermai, me rservant de pntrer dans mon enceinte au moyen dune chelle,
et non point dune porte, afin quaucun signe extrieur ne pt trahir mon habitation.
AVRIL
Le 16. Je terminai mon chelle, dont je me servais ainsi : dabord je montais sur le haut de
la palissade, puis je lamenais moi et la replaais en dedans. Ma demeure me parut alors
complte ; car jy avais assez de place dans lintrieur, et rien ne pouvait venir moi du dehors,
moins de dabord passer par-dessus ma muraille.
Juste le lendemain que cet ouvrage fut achev, je faillis voir tous mes travaux renverss dun
seul coup, et perdre moi-mme la vie. Voici comment : jtais occup derrire ma tente, lentre
de ma grotte, lorsque je fus horriblement effray par une chose vraiment affreuse ; tout coup la
terre sboula de la vote de ma grotte et du flanc de la montagne qui me dominait, et deux des
poteaux que javais placs dans ma grotte craqurent effroyablement. Je fus remu jusque dans les
entrailles ; mais, ne souponnant pas la cause relle de ce fracas, je pensai seulement que ctait la
vote de ma grotte qui croulait, comme elle avait dj croul en partie. De peur dtre englouti je
courus vers mon chelle, et, ne my croyant pas encore en sret, je passai par-dessus ma muraille,
pour chapper des quartiers de rocher que je mattendais voir fondre sur moi. Sitt que jeus
pos le pied hors de ma palissade, je reconnus quil y avait un pouvantable tremblement de terre.
Le sol sur lequel jtais sbranla trois fois environ huit minutes de distance, et ces trois secousses
furent si violentes, quelles auraient pu renverser ldifice le plus solide qui ait jamais t. Un
fragment norme se dtacha de la cime dun rocher situ proche de la mer, environ un demi-mille
de moi, et tomba avec un tel bruit que, de ma vie, je nen avais entendu de pareil. LOcan mme
me parut violemment agit. Je pense que les secousses avaient t plus fortes encore sous les flots
que dans lle.
Nayant jamais rien senti de semblable, ne sachant pas mme que cela existt, je fus tellement
atterr que je restai l comme mort ou stupfi, et le mouvement de la terre me donna des nauses
comme quelquun ballott sur la mer. Mais le bruit de la chute du rocher me rveilla, marracha
ma stupeur, et me remplit deffroi. Mon esprit nentrevit plus alors que lcroulement de la
montagne sur ma tente et lanantissement de tous mes biens ; et cette ide replongea une seconde
fois mon me dans la torpeur.
Aprs que la troisime secousse fut passe, et quil se fut coul quelque temps sans que
jeusse rien senti de nouveau, je commenai reprendre courage ; pourtant je nosais pas encore

repasser par-dessus ma muraille, de peur dtre enterr tout vif : je demeurais immobile, assis
terre, profondment abattu et dsol, ne sachant que rsoudre et que faire. Durant tout ce temps je
neus pas une seule pense srieuse de religion, si ce nest cette banale invocation : Seigneur aie
piti de moi , qui cessa en mme temps que le pril.
Tandis que jtais dans cette situation, je maperus que le ciel sobscurcissait et se couvrait de
nuages comme sil allait pleuvoir ; bientt aprs le vent se leva par degrs, et en moins dune demiheure un terrible ouragan se dclara. La mer se couvrit tout coup dcume, les flots inondrent le
rivage, les arbres se dracinrent : bref ce fut une affreuse tempte. Elle dura prs de trois heures,
ensuite elle alla en diminuant ; et au bout de deux autres heures tout tait rentr dans le calme, et il
commena pleuvoir abondamment.
Cependant jtais toujours tendu sur la terre, dans la terreur et laffliction, lorsque soudain je
fis rflexion que ces vents et cette pluie tant la consquence du tremblement de terre, il devrait tre
pass, et que je pouvais me hasarder retourner ma grotte. Cette pense ranima mes esprits ; et, la
pluie aidant aussi me persuader, jallai masseoir dans ma tente ; mais la violence de lorage
menaant de la renverser, je fus contraint de me retirer dans ma grotte, quoique jy fusse fort mal
laise, tremblant quelle ne scroult sur ma tte.
Cette pluie excessive mobligea un nouveau travail, cest--dire pratiquer une rigole au
travers de mes fortifications, pour donner un coulement aux eaux, qui, sans cela, auraient inond
mon habitation. Aprs tre rest quelque temps dans ma grotte sans prouver de nouvelles
secousses, je commenai tre un peu plus rassur ; et, pour ranimer mes sens, qui avaient grand
besoin de ltre, jallai ma petite provision, et je pris une petite goutte de rhum ; alors, comme
toujours, jen usai trs sobrement, sachant bien quune fois bu il ne me serait pas possible den avoir
dautre.
Il continua de pleuvoir durant toute la nuit et une grande partie du lendemain, ce qui
mempcha de sortir. Lesprit plus calme, je me mis rflchir sur ce que javais de mieux faire.
Je conclus que lle tant sujette aux tremblements de terre, je ne devais pas vivre dans une caverne,
et quil me fallait songer construire une petite hutte dans un lieu dcouvert, que, pour ma sret,
jentourerais galement dun mur ; persuad quen restant o jtais, je serais un jour ou lautre
enterr tout vif.
Ces penses me dterminrent loigner ma tente de lendroit quelle occupait justement audessous dune montagne menaante qui, sans nul doute, lensevelirait la premire secousse. Je
passai les deux jours suivants, les 19 et 20 avril, chercher o et comment je transporterais mon
habitation.
La crainte dtre englouti vivant mempchait de dormir tranquille, et la crainte de coucher
dehors, sans aucune dfense, tait presque aussi grande ; mais quand, regardant autour de moi, je
voyais le bel ordre o javais mis toute chose, et combien jtais agrablement cach et labri de
tout danger, jprouvais la plus grande rpugnance dmnager.
Dans ces entrefaites, je rflchis que lexcution de ce projet me demanderait beaucoup de
temps, et quil me fallait, malgr les risques, rester o jtais, jusqu ce que je me fusse fait un
campement, et que je leusse rendu assez sr pour aller my fixer. Cette dcision me tranquillisa
pour un temps, et je rsolus de me mettre louvrage avec toute la diligence possible, pour me btir
dans un cercle, comme la premire fois, un mur de pieux, de cbles, etc., et dy tablir ma tente
quand il serait fini, mais de rester o jtais jusqu ce que cet enclos ft termin et prt me
recevoir. Ctait le 21.

Le 22. Ds le matin javisai au moyen de raliser mon dessein, mais jtais dpourvu
doutils. Javais trois grandes haches et une grande quantit de hachettes car nous avions
emport des hachettes pour trafiquer avec les Indiens , mais force davoir coup et taill des
bois durs et noueux, elles taient mousses et brches. Je possdais bien une pierre aiguiser,
mais je ne pouvais la faire tourner en mme temps que je repassais. Cette difficult me cota autant
de rflexions quun homme dtat pourrait en dpenser sur un grand point de politique, ou un juge
sur une question de vie ou de mort. Enfin jimaginai une roue laquelle jattachai un cordon, pour
la mettre en mouvement au moyen de mon pied tout en conservant mes deux mains libres.
NOTA : Je navais jamais vu ce procd mcanique en Angleterre, ou du moins je ne lavais
point remarqu, quoique jaie observ depuis quil y est trs commun ; en outre, cette pierre tait
trs grande et trs lourde, et je passai une semaine entire amener cette machine perfection.
Les 28 et 29. Jemployai ces deux jours aiguiser mes outils, le procd pour faire tourner
ma pierre allant trs bien.
Le 30. Mtant aperu depuis longtemps que ma provision de biscuits diminuait, jen fis la
revue et je me rduisis un biscuit par jour, ce qui me rendit le cur trs chagrin.
MAI
Le 1er. Le matin, en regardant du ct de la mer, la mare basse, japerus par
extraordinaire sur le rivage quelque chose de gros qui ressemblait asse2 un tonneau ; quand je
men fus approch, je vis que ctait un baril et quelques dbris du vaisseau qui avaient t jets sur
le rivage par le dernier ouragan. Portant alors mes regards vers la carcasse du vaisseau, il me sembla
quelle sortait au-dessus de leau plus que de coutume. Jexaminai le baril qui tait sur la grve, je
reconnus quil contenait de la poudre canon, mais quil avait pris leau et que cette poudre ne
formait plus quune masse aussi dure quune pierre. Nanmoins, provisoirement, je le roulai plus
loin sur le rivage, et je mavanai sur les sables le plus prs possible de la coque du navire, afin
dessayer den trouver dautre.
Quand je fus descendu tout proche, je trouvai sa position tonnamment change. Le chteau de
proue, qui dabord tait enfonc dans le sable, tait alors lev de six pieds au moins, et la poupe,
que la violence de la mer avait brise et spare du reste peu de temps aprs que jy eus fait mes
dernires recherches, avait t lance, pour ainsi dire, et jete sur le ct. Le sable stait tellement
amoncel prs de larrire, que l o auparavant une grande tendue deau mempchait
dapprocher plus dun quart de mille sans me mettre la nage, je pouvais marcher jusquau
vaisseau quand la mare tait basse. Je fus dabord surpris de cela, mais bientt je conclus que le
tremblement de terre devait en tre la cause ; et, comme il avait augment le bris du vaisseau,
chaque jour il venait au rivage quantit de choses que la mer avait dtaches, et que les vents et les
flots roulaient par degrs jusqu terre. Ceci vint me distraire totalement de mon dessein de changer
dhabitation, et ma principale affaire, ce jour-l, fut de chercher pntrer dans le vaisseau ; mais je
vis que ctait une chose que je ne devais point esprer, car son intrieur tait encombr de sable.
Nanmoins, comme javais appris ne dsesprer de rien, je rsolus den arracher par morceaux ce
que je pourrais, persuad que tout ce que jen tirerais me serait de quelque utilit.

Le songe
Le 3. Je commenai par scier un bau qui maintenait la partie suprieure proche le gaillard
darrire, et, quand je leus coup, jtai tout ce que je pus du sable qui embarrassait la portion la
plus leve ; mais, la mare venant monter, je fus oblig de men tenir l pour cette fois.
Le 4. Jallai la pche, mais je ne pris aucun poisson que josasse manger ; ennuy de ce
passe-temps, jtais sur le point de me retirer, quand jattrapai un petit dauphin. Je mtais fait une
grande ligne avec du fil de caret, mais je navais point dhameons ; nanmoins je prenais assez de
poisson et tout autant que je men souciais. Je lexposais au soleil et je le mangeais sec.
Le 5. Je travaillai sur la carcasse ; je coupai un second bau, et je tirai des ponts trois grandes
planches de sapin ; je les liai ensemble, et les fis flotter vers le rivage quand vint le flot de la mare.
Le 6. Je travaillai sur la carcasse ; jen arrachai quantit de chevilles et autres ferrures ; ce
fut une rude besogne. Je rentrai chez moi trs fatigu, et jeus envie de renoncer ce sauvetage.
Le 7. Je retournai la carcasse, mais non dans lintention dy travailler ; je trouvai que par
son propre poids elle stait affaisse depuis que les baux taient scis, et que plusieurs pices du
btiment semblaient se dtacher. Le fond de la cale tait tellement entrouvert, que je pouvais voir
dedans : elle tait presque emplie de sable et deau.
Le 8. Jallai la carcasse, et je portais avec moi une pince pour dmanteler le pont, qui pour
lors tait entirement dbarrass deau et de sable ; jenfonai deux planches que jamenai aussi
terre avec la mare. Je laissai l ma pince pour le lendemain.
Le 9. Jallai la carcasse, et avec mon levier je pratiquai une ouverture dans la coque du
btiment ; je sentis plusieurs tonneaux, que jbranlai avec la pince sans pouvoir les dfoncer. Je
sentis galement le rouleau de plomb dAngleterre ; je le remuai, mais il tait trop lourd pour que je
pusse le transporter.
Les 10, 11, 12, 13 et 14. Jallai chaque jour la carcasse, et jen tirai beaucoup de pices de
charpente, des bordages, des planches et deux ou trois cents livres de fer.
Le 15. Je portai deux haches, pour essayer si je ne pourrais point couper un morceau du
rouleau de plomb en y appliquant le taillant de lune, que jenfoncerais avec lautre ; mais, comme
il tait recouvert dun pied et demi deau environ, je ne pus frapper aucun coup qui portt.
Le 16. Il avait fait un grand vent durant la nuit, la carcasse paraissait avoir beaucoup
souffert de la violence des eaux ; mais je restai si longtemps dans les bois attraper des pigeons
pour ma nourriture, que la mare mempcha daller au btiment ce jour-l.
Le 17. Japerus quelques morceaux de dbris jets sur le rivage, deux milles de moi
environ ; je massurai de ce que ce pouvait tre, et je trouvai que ctait une pice de lperon, trop
pesante pour que je lemportasse.
Le 24. Chaque jour jusqu celui-ci je travaillai sur la carcasse, et jen branlai si fortement
plusieurs parties laide de ma pince, qu la premire grande mare flottrent plusieurs futailles et
deux coffres de matelot ; mais, comme le vent soufflait de la cte, rien ne vint terre ce jour-l, si
ce nest quelques membrures et une barrique pleine de porc du Brsil que leau et le sable avaient
gt.

Je continuai ce travail jusquau 15 juin, en en exceptant le temps ncessaire pour me procurer


des aliments, que je fixai toujours, durant cette occupation, la mare haute, afin que je pusse tre
prt pour le jusant. Alors javais assez amass de charpentes, de planches et de ferrures pour
construire un bon bateau si jeusse su comment. Je parvins aussi recueillir, en diffrentes fois et en
diffrents morceaux, prs de cent livres de plomb lamin.
JUIN
Le 16. En descendant sur le rivage je trouvai un grand chlone ou tortue de mer, le premier
que je vis. Ctait assurment pure mauvaise chance, car ils ntaient pas rares sur cette terre ; et sil
mtait arriv dtre sur le ct oppos de lle, jaurais pu en avoir par centaines tous les jours,
comme je le fis plus tard ; mais peut-tre les aurais-je pays assez cher.
Le 17. Jemployai ce jour faire cuire ma tortue : je trouvai dedans soixante ufs, et sa
chair me parut la plus agrable et la plus savoureuse que jeusse gote de ma vie, nayant eu
dautre viande que celle de chvre ou doiseau depuis que javais abord cet horrible sjour.
Le 18. Il plut toute la journe, et je ne sortis pas. La pluie me semblait froide, jtais transi,
chose extraordinaire dans cette latitude.
Le 19. Jtais fort mal, et je grelottais comme si le temps et t froid.
Le 20. Je neus pas de repos de toute la nuit, mais la fivre et de violentes douleurs dans la
tte.
Le 21. Je fus trs mal, et effray presque la mort par lapprhension dtre en ma triste
situation, malade et sans secours. Je priai Dieu pour la premire fois depuis la tourmente essuye au
large de Hull ; mais je savais peine ce que je disais ou pourquoi je le disais : toutes mes penses
taient confuses.
Le 22. Jtais un peu mieux, mais dans laffreuse transe de faire une maladie.
Le 23. Je fus derechef fort mal ; jtais glac et frissonnant et javais une violente migraine.
Le 24. Beaucoup de mieux. Le 25. Fivre violente ; laccs, qui me dura sept heures,
tait alternativement froid et chaud et accompagn de sueurs affaiblissantes.
Le 26. Il y eut du mieux ; et, comme je navais point de vivres, je pris mon fusil, mais je me
sentis trs faible. Cependant je tuai une chvre, que je tranai jusque chez moi avec beaucoup de
difficult ; jen grillai quelques morceaux, que je mangeai. Jaurais dsir les faire bouillir pour
avoir du consomm, mais je navais point de pot.
Le 27. La fivre redevint si aigu que je restai au lit tout le jour, sans boire ni manger. Je
mourais de soif, mais jtais si affaibli que je neus pas la force de me lever pour aller chercher de
leau. Jinvoquai Dieu de nouveau, mais jtais dans le dlire ; et quand il fut pass, jtais si
ignorant que je ne savais que dire ; seulement jtais tendu et je criai : Seigneur, jette un regard
sur moi ! Seigneur, aie piti de moi ! Seigneur, fais-moi misricorde ! Je suppose que je ne fis rien
autre chose pendant deux ou trois heures, jusqu ce que, laccs ayant cess, je mendormis pour
ne me rveiller que fort avant dans la nuit. mon rveil, je me sentis soulag, mais faible et
excessivement altr. Nanmoins, comme je navais point deau dans toute mon habitation, je fus
forc de rester couch jusquau matin, et je me rendormis. Dans ce second sommeil, jeus ce terrible
songe :

Il me semblait que jtais tendu sur la terre, en dehors de ma muraille, la place o je me


trouvais quand aprs le tremblement de terre clata louragan, et que je voyais un homme qui, dune
nue paisse et noire, descendait terre au milieu dun tourbillon clatant de lumire et de feu. Il
tait de pied en cap resplendissant comme une flamme, tellement que je ne pouvais le fixer du
regard. Sa contenance tait vraiment effroyable : la dpeindre par des mots serait impossible. Quand
il posa le pied sur le sol, la terre me parut sbranler, juste comme elle avait fait lors du
tremblement, et tout lair sembla, en mon imagination, sillonn de traits de feu.
peine tait-il descendu sur la terre quil savana pour me tuer avec une longue pique quil
tenait la main ; et, quand il fut parvenu vers une minence peu loigne, il me parla, et jous une
voix si terrible quil me serait impossible dexprimer la terreur qui sempara de moi ; tout ce que je
puis dire, cest que jentendis ceci : Puisque toutes ces choses ne tont point port au repentir, tu
mourras ! ces mots il me sembla quil levait sa lance pour me tuer.
Que nul de ceux qui liront jamais cette relation ne sattende ce que je puisse dpeindre les
angoisses de mon me lors de cette terrible vision, qui me fit souffrir mme durant mon rve ; et il
ne me serait pas plus possible de rendre limpression qui resta grave dans mon esprit aprs mon
rveil, aprs que jeus reconnu que ce ntait quun songe.
Javais, hlas ! perdu toute connaissance de Dieu ; ce que je devais aux bonnes instructions de
mon pre avait t effac par huit annes successives de cette vie licencieuse que mnent les gens
de mer, et par la constante et seule frquentation de tout ce qui tait, comme moi, pervers et libertin
au plus haut degr. Je ne me souviens pas davoir eu pendant tout ce temps une seule pense qui
tendit mlever Dieu ou me faire descendre en moi-mme pour rflchir sur ma conduite. Sans
dsir du bien, sans conscience du mal, jtais plong dans une sorte de stupidit dme. Je valais
tout au juste ce quon pourrait supposer valoir le plus endurci, le plus insouciant, le plus impie
dentre tous nos marins, nayant pas le moindre sentiment, ni de crainte de Dieu dans les dangers, ni
de gratitude aprs la dlivrance.
En se remmorant la portion dj passe de mon histoire, on rpugnera moins me croire
lorsque jajouterai qu travers la foule de misres qui jusqu ce jour mtaient advenues je navais
pas eu une seule fois la pense que ctait la main de Dieu qui me frappait, que ctait un juste
chtiment pour ma faute, pour ma conduite rebelle mon pre, toute lnormit de mes pchs
prsents, ou pour le cours gnral de ma coupable vie. Lors de mon expdition dsespre sur la
cte dserte dAfrique, je navais jamais song ce quil adviendrait de moi, ni souhait que Dieu
me diriget dans ma course, ni quil me gardt des dangers qui vraisemblablement menvironnaient,
soit de la voracit des btes, soit de la cruaut des sauvages. Je ne prenais aucun souci de Dieu ou
de la Providence ; jobissais purement, comme la brute, aux mouvements de ma nature, et ctait
tout au plus si je suivais les principes du sens commun.
Quand je fus dlivr et recueilli en mer par le capitaine portugais, qui en usa si bien avec moi
et me traita avec tant dquit et de bienveillance, je neus pas le moindre sentiment de gratitude.
Aprs mon second naufrage, aprs que jeus t ruin et en danger de prir et labord de cette le,
bien loin davoir quelques remords et de regarder ceci comme un chtiment du Ciel, seulement je
me disais souvent que jtais un malheureux chien, n pour tre toujours misrable.

La Sainte Bible
Il est vrai quaussitt que jeus pris terre et que jeus vu que tout lquipage tait noy et moi
seul pargn, je tombai dans une sorte dextase et de ravissement dme qui, fconds de la grce de
Dieu, auraient pu aboutir une sincre reconnaissance ; mais cet lancement passa comme un
clair, et se termina en un commun mouvement de joie de se retrouver en vie [1], sans la moindre
rflexion sur la bont signale de la main qui mavait prserv, qui mavait mis pan pour tre
prserv, tandis que tout le reste avait pri ; je ne me demandai pas mme pourquoi la Providence
avait eu ainsi piti de moi. Ce fut une joie toute semblable celle quprouvent communment les
marins qui abordent terre aprs un naufrage, dont ils noient le souvenir dans le premier bol de
punch, et quils oublient presque aussitt quil est pass. Et tout le cours de ma vie avait t
comme cela !
Mme, lorsque dans la suite des considrations obliges meurent fait connatre ma situation,
et en quel horrible heu javais t jet hors de toute socit humaine, sans aucune esprance de
secours, et sans aucun espoir de dlivrance, aussitt que jentrevis la possibilit de vivre et que je ne
devais point prir de faim, tout le sentiment de mon affliction svanouit ; je commenai tre fort
aise : je me mis travailler ma conservation et ma subsistance bien loign de maffliger de ma
position comme dun jugement du Ciel, et de penser que le bras de Dieu stait appesanti sur moi.
De semblables penses navaient pas accoutum de me venir lesprit.
La croissance du bl, dont jai fait mention dans mon journal, eut premirement une petite
influence sur moi ; elle me toucha assez fortement aussi longtemps que jy crus voir quelque chose
de miraculeux ; mais ds que cette ide tomba, limpression que jen avais reue tomba avec elle,
ainsi que je lai dj dit.
Il en fut de mme du tremblement de terre, quoique rien en soi ne saurait tre plus terrible, ni
conduire plus immdiatement lide de la puissance invisible qui seule gouverne de si grandes
choses ; nanmoins, peine la premire frayeur passe, limpression quil avait faite sur moi sen
alla aussi : je navais pas plus le sentiment de Dieu ou de ses jugements et encore moins que ma
prsente affliction tait luvre de ses mains, que si javais t dans ltat le plus prospre de la vie.
Mais quand je tombai malade et que limage des misres de la mort vint peu peu se placer
devant moi, quand mes esprits commencrent saffaisser sous le poids dun mal violent et que
mon corps fut puis par lardeur de la fivre, ma conscience, si longtemps endormie, se rveilla ; je
me reprochai ma vie passe, dont linsigne perversit avait provoqu la justice de Dieu minfliger
des chtiments inous et me traiter dune faon si cruelle.
Ces rflexions moppressrent ds le deuxime ou le troisime jour de mon indisposition, et
dans la violence de la fivre et des pres reproches de ma conscience, elles marrachrent quelques
paroles qui ressemblaient une prire adresse Dieu. Je ne puis dire cependant que ce fut une
prire faite avec ferveur et confiance, ce fut plutt un cri de frayeur et de dtresse. Le dsordre de
mes esprits, mes remords cuisants, lhorreur de mourir dans un si dplorable tat et de poignantes
apprhensions, me faisaient monter des vapeurs au cerveau, et, dans ce trouble de mon me, je ne
savais ce que ma langue articulait ; ce dut tre toutefois quelque exclamation comme celle-ci :
Seigneur ! quelle misrable crature je suis ! Si je viens tre malade, assurment je mourrai
faute de secours ! Seigneur, que deviendrai-je ? Alors des larmes coulrent en abondance de mes
yeux, et il se passa un long temps avant que je pusse en profrer davantage.
Dans cet intervalle me revinrent lesprit les bons avis de mon pre, et sa prdiction, dont jai
parl au commencement de cette histoire, que si je faisais ce coup de tte Dieu ne me bnirait point,
et que jaurais dans la suite tout le loisir de rflchir sur le mpris que jaurais fait de ses conseils

lorsquil ny aurait personne qui pt me prter assistance. Maintenant, dis-je haute voix, les
paroles de mon cher pre sont accomplies, la justice de Dieu ma atteint, et je nai personne pour me
secourir ou mentendre. Jai mconnu la voix de la Providence, qui mavait gnreusement plac
dans un tat et dans un rang o jaurais pu vivre dans laisance et dans le bonheur ; mais je nai
point voulu concevoir cela, ni apprendre de mes parents connatre les biens attachs cette
condition. Je les ai dlaisss pleurant sur ma folie ; et maintenant, abandonn, je pleure sur les
consquences de cette folie. Jai refus leur aide et leur appui, qui auraient pu me produire dans le
monde et my rendre toute chose facile ; maintenant jai des difficults combattre contre lesquelles
la nature mme ne prvaudrait pas, et je nai ni assistance, ni aide, ni conseil, ni rconfort. Et je
mcriai alors : Seigneur, viens mon aide, car je suis dans une grande dtresse !
Ce fut la premire prire, si je puis lappeler ainsi, que jeusse faite depuis plusieurs annes.
Mais je retourne mon journal.
Le 28. Un tant soit peu soulag par le repos que javais pris, et mon accs tant tout fait
pass, je me levai. Quoique je fusse encore plein de leffroi et de la terreur de mon rve je fis
rflexion cependant que laccs de fivre reviendrait le jour suivant, et quil fallait en ce moment
me procurer de quoi me rafrachir et me soutenir quand je serais malade. La premire chose que je
fis, ce fut de mettre de leau dans une grande bouteille carre et de la placer sur ma table, porte
de mon lit ; puis, pour enlever la crudit et la qualit fivreuse de leau, jy versai et mlai environ
un quart de pinte de rhum. Javeins alors un morceau de viande de bouc, je le fis griller sur des
charbons, mais je nen pus manger que fort peu. Je sortis pour me promener ; mais jtais trs faible
et trs mlancolique, javais le cur navr de ma misrable condition et japprhendais le retour de
mon mal pour le lendemain. la nuit je fis mon souper de trois ufs de tortue, que je fis cuire sous
la cendre, et que je mangeai la coque, comme on dit. Ce fut l, autant que je puis men souvenir, le
premier morceau pour lequel je demandai la bndiction de Dieu depuis quil mavait donn la vie.
Aprs avoir mang, jessayai de me promener ; mais je me trouvai si affaibli que je pouvais
peine porter mon mousquet car je ne sortais jamais sans lui. Aussi je nallai pas loin, et je
massis terre, contemplant la mer qui stendait devant moi calme et douce. Tandis que jtais l,
il me vint lesprit ces penses :
Quest-ce que la terre et la mer, dont jai vu tant de rgions ? do cela a-t-il t produit ? que
suis-je moi-mme? que sont toutes les cratures, sauvages ou polices, humaines ou brutes ? do
sortons-nous ?
Srement nous avons tous t faits par quelque secrte puissance, qui a form la terre et
locan, lair et les cieux ; mais quelle est-elle ?
Jinfrai donc naturellement de ces propositions que cest Dieu qui a cr tout cela. Bien !
Mais si Dieu a fait toutes ces choses, il les guide et les gouverne toutes, ainsi que tout ce qui les
concerne ; car ltre qui a pu engendrer toutes ces choses doit certainement avoir la puissance de les
conduire et de les diriger.
Sil en est ainsi, rien ne peut arriver dans le grand dpartement de ces uvres sans sa
connaissance ou sans son ordre.
Et si rien ne peut arriver sans quil le sache, il sait que je suis ici dans une affreuse
condition ; et si rien narrive sans son ordre, il a ordonn que tout ceci madvint.
Il ne se prsenta rien mon esprit qui pt combattre une seule de ces conclusions ; cest
pourquoi je demeurai convaincu que Dieu avait ordonn tout ce qui mtait survenu, et que ctait
par sa volont que javais t amen cette affreuse situation, Dieu seul tant le matre non

seulement de mon sort, mais de toutes choses qui se passent dans le monde ; et il sensuivit
immdiatement cette rflexion :
Pourquoi Dieu a-t-il agi ainsi envers moi ? Quai-je fait pour tre ainsi trait ?
Alors ma conscience me retint court devant cet examen, comme si javais blasphm, et il me
sembla quune voix me criait : Malheureux ! tu demandes ce que tu as fait ? Jette un regard en
arrire sur ta vie coupable et dissipe, et demande-toi ce que tu nas pas fait ! Demande pourquoi tu
nas pas t ananti il y a longtemps ? pourquoi lu nas pas t noy dans la rade dYarmouth ?
pourquoi tu nas pas t tu dans le combat, lorsque le corsaire de Salle captura le vaisseau ?
pourquoi tu nas pas t dvor par les btes froces de la Cte dAfrique, ou englouti l, quand tout
lquipage prit except toi ? Et aprs cela te rediras-tu : Quai-je donc fait ?
Ces rflexions me stupfirent ; je ne trouvai pas un mot dire, pas un mot me rpondre.
Triste et pensif, je me relevai, je rebroussai vers ma retraite, et je passai par-dessus ma muraille,
comme pour aller me coucher ; mais mon esprit tait pniblement agit, je navais nulle envie de
dormir. Je massis sur une chaise, et jallumai ma lampe, car il commenait faire nuit. Comme
jtais alors fortement proccup du retour de mon indisposition, il me revint en la pense que les
Brsiliens, dans toutes leurs maladies, ne prennent dautres remdes que leur tabac, et que dans un
de mes coffres jen avais un bout de rouleau tout fait prpar, ce quelque peu de vert non
compltement tri.
Jallai ce coffre, conduit par le Ciel sans doute, car jy trouvai tout la fois la gurison de
mon corps et de mon me. Je louvris et jy trouvai ce que je cherchais, le tabac ; et, comme le peu
de livres que javais sauvs y taient aussi renferms, jen tirai une des bibles dont jai parl plus
haut, et que jusqualors je navais pas ouvertes, soit faute de loisir, soit par lindiffrence. Javeins
donc une bible, et je lapportai avec le tabac sur ma table.
Je ne savais quel usage faire de ce tabac, ni sil tait convenable ou contraire ma maladie ;
pourtant jen fis plusieurs essais, comme si javais dcid quil devait tre bon dune faon ou dune
autre. Jen mis dabord un morceau de feuille dans ma bouche et je le chiquai : cela mengourdit de
suite le cerveau, parce que ce tabac tait vert et fort, et que je ny tais pas trs accoutum. jen fis
ensuite infuser pendant une heure ou deux dans un peu de mm pour prendre cette potion en me
couchant ; enfin jen fis brler sur un brasier, et je me tins le nez au-dessus aussi prs et aussi
longtemps que la chaleur et la virulence purent me le permettre ; jy restai presque jusqu
suffocation.
Durant ces oprations je pris la Bible et je commenai lire ; mais javais alors la tte trop
trouble par le tabac pour supporter une lecture. Seulement, ayant ouvert le livre au hasard, les
premires paroles que je rencontrai furent celles-ci : Invoque-moi au jour de ton affliction, et je te
dlivrerai, et tu me glorifieras .
1.

A mere common flight of joy ; un lumignon aussitt teint quallum. Traduction de Saint-Hyacinthe.

La savane
Ces paroles taient tout fait applicables ma situation ; elles firent quelque impression sur
mon esprit au moment o je les lus, moins pourtant quelles nen firent par la suite ; car le mot
dlivrance navait pas de son pour moi, si je puis mexprimer ainsi. Ctait chose si loigne et
mon sentiment si impossible, que je commenai parler comme le firent les enfants dIsral quand
il leur fut promis de la chair manger Dieu peut-il dresser une table dans le dsert ? moi je
disais : Dieu lui-mme peut-il me tirer de ce lieu ? " Et, comme ce ne fut quaprs de longues
annes que quelque lueur desprance brilla, ce doute prvalait trs souvent dans mon esprit ; mais,
quoi quil en soit, ces paroles firent une trs grande impression sur moi, et je mditai sur elles
frquemment.
Cependant il se faisait tard, et le tabac mavait, comme je lai dit, tellement appesanti la tte
quil me prit envie de dormir, de sorte que, laissant ma lampe allume dans ma grotte, de crainte
que je neusse besoin de quelque chose pendant la nuit, jallai me mettre au lit ; mais avant de me
coucher, je fis ce que je navais fait de ma vie, je magenouillai et je priai Dieu daccomplir pour
moi la promesse de me dlivrer si je linvoquais au jour de ma dtresse. Aprs cette prire brusque
et incomplte, je bus le rhum dans lequel javais fait tremper le tabac ; mais il en tait si charg et si
fort que ce ne fut quavec beaucoup de peine que je lavalai. L-dessus je me mis au lit et je sentis
aussitt cette potion me porter violemment la tte ; mais je tombai dans un si profond sommeil
que je ne mveillai que le lendemain vers trois heures de laprs-midi, autant que jen pus juger par
le soleil ; je dirai plus, je suis peu prs dopinion que je dormis tout le jour, toute la nuit suivante
et une partie du surlendemain ; car autrement je ne sais comment jaurais pu oublier une journe
dans mon calcul des jours de la semaine, ainsi que je le reconnus quelques annes aprs. Si javais
commis cette erreur en traant et retraant la mme ligne1, jaurais d oublier plus dun jour. Un
fait certain, cest que jeus ce mcompte, et que je ne sus jamais do il tait provenu.
Quoi quil en soit, quand je me rveillai je me trouvai parfaitement rafrachi, et lesprit dispos
et joyeux. Lorsque je fus lev, je me sentis plus fort que la veille ; mon estomac tait mieux, javais
faim ; bref, je neus pas daccs le lendemain, et je continuai daller de mieux en mieux. Ceci se
passa le 29.
Le 30. Ctait mon bon jour, mon jour dintermittence. Je sortis avec mon mousquet, mais
jeus le soin de ne point trop mloigner. Je tuai un ou deux oiseaux de mer, assez semblables des
oies sauvages ; je les apportai a" logis ; mais je ne fus point tent den manger, et je me contentai de
quelques ufs de tortue, qui taient fort bons. Le soir je ritrai la mdecine, que je supposais
mavoir fait du bien je veux dire le tabac infus dans du rhum seulement jen bus moins que
la premire fois ; je nen mchai point et je ne pris pas de fumigation. Nanmoins, le jour suivant,
qui tait le 1er juillet, je ne fus pas aussi bien que je lavais espr, jeus un lger ressentiment de
frisson, mais ce ne fut que peu de chose.
JUILLET
Le 2. Je ritrai ma mdecine des trois manires ; je me ladministrai comme la premire
fois, et je doublai la quantit de ma potion.
Le 3. La fivre me quitta pour tout de bon ; cependant je ne recouvrai entirement mes
forces que quelques semaines aprs. Pendant cette convalescence, je rflchis beaucoup sur cette
parole : Je te dlivrerai " ; et limpossibilit de ma dlivrance se grava si avant en mon esprit,
quelle lui dfendit tout espoir. Mais, tandis que je me dcourageais avec de telles penses, tout
coup javisai que jtais si proccup de la dlivrance de ma grande affliction, que je mconnaissais
la faveur que je venais de recevoir, et je madressai alors moi-mme ces questions : Nai-je pas t

miraculeusement dlivr dune maladie, de la plus dplorable situation qui puisse tre et qui tait si
pouvantable pour moi ? Quelle attention ai-je fait cela ? Comment ai-je rempli mes devoirs ?
Dieu ma dlivr et je ne lai point glorifi ; cest--dire je nai point t reconnaissant, je nai point
confess cette dlivrance ; comment en attendrais-je une plus grande encore ?
Ces rflexions pntrrent mon cur ; je me jetai genoux, et je remerciai Dieu haute voix
de mavoir sauv de cette maladie.
Le 4. Dans la matine je pris la Bible, et, commenant par le Nouveau Testament, je
mappliquai srieusement sa lecture, et je mimposai la loi dy vaquer chaque matin et chaque
soir, sans mastreindre certain nombre de chapitres, mais en poursuivant aussi longtemps que je le
pourrais. Au bout de quelque temps que jobservais religieusement cette pratique, je sentis mon
cur sincrement et profondment contrit de la perversit de ma vie passe. Limpression de mon
songe ose raviva, et ces paroles : Toutes ces choses ne tont point amen repentance ",
maffectrent rellement lesprit. Cest cette repentance que je demandais instamment Dieu,
lorsquun jour, usant la Sainte Ecriture, je tombai providentiellement sur ce passage : Il est exalt
prince et sauveur pour donner repentance et pour donner rmission . " Je laissai choir le livre, et,
levant mon cur et mes mains vers le ciel dans une sorte dextase de joie, je mcriai : Jsus, fils
de David, Jsus, toi sublime prince et sauveur, donne-moi repentance !
Ce fut l rellement la premire fois de ma vie que je fis une prire ; car je priai alors avec le
sentiment de ma misre et avec une esprance toute biblique fonde sur la parole consolante de
Dieu, et ds lors je conus lespoir quil mexaucerait.
Le passage " Invoque-moi, et je te dlivrerai " me parut enfin contenir un sens que je navais
point saisi ; jusque-l je navais eu notion daucune chose qui pt tre appele dlivrance, si ce nest
laffranchissement de la captivit o je gmissais ; car, bien que je fusse dans un lieu tendu,
cependant cette le tait vraiment une prison pour moi, et cela dans le pire sens de ce mot. Mais
alors jappris voir les choses sous un autre jour : je jetai un regard en arrire sur ma vie passe
avec une telle horreur, et mes pchs me parurent si normes que mon me nimplora plus de Dieu
que la dlivrance du fardeau de ses fautes, qui loppressait. Quant ma vie solitaire, ce ntait plus
rien ; je ne priais seulement pas Dieu de men affranchir, je ny pensais pas : tous mes autres maux
ntaient rien au prix de celui-ci. Jajoute enfin ceci pour bien faire entendre quiconque lira cet
crit qu prendre le vrai sens des choses, cest une plus grande bndiction dtre dlivr du poids
dun crime que dune affliction. Mais laissons cela, et retournons mon journal.
Quoique ma vie ft matriellement toujours aussi misrable, ma situation morale commenait
cependant samliorer. Mes penses tant diriges par une constante lecture de lcriture sainte, et
par la prire vers des choses dune nature plus leve, jy puisais mille consolations qui mavaient
t jusqualors inconnues ; et comme ma sant et ma vigueur revenaient, je mappliquai me
pourvoir de tout ce dont javais besoin et me faire une habitude de vie aussi rgulire quil mtait
possible.
Du 4 au 14. Ma principale occupation fut de me promener avec mon fusil la main ; mais
je faisais mes promenades fort courtes, comme un homme qui rtablit ses forces au sortir dune
maladie ; car il serait difficile dimaginer combien alors jtais bas, et quel degr de faiblesse
jtais rduit. Le remde dont javais fait usage tait tout fait nouveau, et navait peut-tre jamais
guri de fivres auparavant ; aussi ne puis-je recommander qui que ce soit den faire lexprience :
il chassa, il est vrai, mes accs de fivre, mais il contribua beaucoup maffaiblir, et me laissa pour
quelque temps des tremblements nerveux et des convulsions dans tous les membres.
Jappris aussi en particulier de cette preuve que ctait la chose la plus pernicieuse la sant
que de sortir dans la saison pluvieuse, surtout si la pluie tait accompagne de temptes et

douragans. Or, comme les pluies qui tombaient dans la saison sche taient toujours accompagnes
de violents orages, je reconnus quelles taient beaucoup plus dangereuses que celles de septembre
et doctobre.
Il y avait prs de dix mois que jtais dans cette le infortune ; toute possibilit den sortir
semblait mtre te toujours, et je croyais fermement que jamais crature humaine navait mis le
pied en ce lieu. Mon habitation tant alors mon gr parfaitement mise couvert, javais un grand
dsir dentreprendre une exploration plus complte de lle, et de voir si je ne dcouvrirais point
quelques productions que je ne connaissais point encore.
Ce fut le 15 que je commenai faire cette visite exacte de mon le. Jallai dabord la crique
dont jai dj parl, et o javais abord avec mes radeaux Quand jeus fait environ deux milles en
la ctoyant, je trouvai que le flot de la mare ne remontait pas plus haut, et que ce ntait plus quun
petit ruisseau deau courante trs douce et trs bonne. Comme ctait dans la saison sche, il ny
avait presque point deau dans certains endroits, ou au moins point assez pour que le courant ft
sensible.
Sur les bords de ce ruisseau je trouvai plusieurs belles savanes ou prairies unies, douces et
couvertes de verdures. Dans leurs parties leves proche des hautes terres qui, selon toute
apparence, ne devaient jamais tre inondes, je dcouvris une grande quantit de tabacs verts, qui
jetaient de grandes et fortes tiges. Il y avait l diverses autres plantes que je ne connaissais point, et
qui peut-tre avaient des vertus que je ne pouvais imaginer.
Je me mis chercher le manioc, dont la racine ou cassave sert faire du pain aux Indiens de
tout ce climat ; il me fut impossible den dcouvrir. Je vis dnormes plantes dalos, mais je nen
connaissais pas encore les proprits. Je vis aussi quelques cannes sucre sauvages, et, faute de
culture, imparfaites. Je me contentai de ces dcouvertes pour cette fois, et je men revins en
rflchissant au moyen par lequel je pourrais minstruire de la vertu et de la bont des plantes et des
fruits que je dcouvrirais ; mais je nen vins aucune conclusion ; car javais si peu observ
pendant mon sjour au Brsil, que je connaissais peu les plantes des champs, ou du moins le peu de
connaissance que jen avais acquis ne pouvait alors me servir de rien dans ma dtresse.

Vendanges.
Le lendemain, le 16, je repris le mme chemin, et, aprs mtre avanc un peu plus que je
navais fait la veille, je vis que le ruisseau et les savanes ne stendaient pas au-del, et que la
campagne commenait tre plus boise. L je trouvai diffrents fruits, particulirement des
melons en abondance sur le sol, et des raisins sur les arbres, o les vignes staient entrelaces ; les
grappes taient juste dans leur primeur, bien fournies et bien mres. Ctait l une surprenante
dcouverte, jen fus excessivement content ; mais je savais par exprience quil ne fallait user que
modrment de ces fruits ; je me ressouvenais davoir vu mourir, tandis que jtais en Barbarie,
plusieurs de nos Anglais qui sy trouvaient esclaves, pour avoir gagn la fivre et des tnesmes en
mangeant des raisins avec excs. Je trouvai cependant moyen den faire un excellent usage en les
faisant scher et passer au soleil comme des raisins de garde ; je pensai que de cette manire ce
serait un manger aussi sain quagrable pour la saison o je nen pourrais avoir de frais : mon
esprance ne fut point trompe.
Je passai l tout laprs-midi, et je ne retournai point mon habitation ; ce fut la premire fois
que je puis dire avoir couch hors de chez moi. A la nuit, jeus recours ma premire ressource : je
montai sur un arbre, o je dormis parfaitement. Le lendemain au matin, poursuivant mon
exploration, je fis prs de quatre milles, autant que jen pus juger par ltendue de la valle, et je me
dirigeai toujours droit au nord, ayant des chanes de collines au nord et au sud de moi.
Au bout de cette marche je trouvai un pays dcouvert, qui semblait porter sa pente vers
louest ; une petite source deau frache, sortant du flanc dun monticule voisin, courait lopposite,
cest--dire droit lest. Toute cette contre paraissait si tempre, si verte, si fleurie, et tout y tait
si bien dans la primeur du printemps, quon laurait prise pour un jardin artificiel.
Je descendis un peu sur le coteau de cette dlicieuse valle, la contemplant et songeant, avec
une sorte de plaisir secret quoique ml de penses affligeantes que tout cela tait mon bien,
et que jtais Roi et Seigneur absolu de cette terre, que jy avais droit de possession, et que je
pouvais la transmettre comme si je lavais eue en hritance, aussi incontestablement quun lord
dAngleterre son manoir. Jy vis une grande quantit de cacaoyers, dorangers, de limoniers et de
citronniers, tous sauvages, portant peu de fruits, du moins dans cette saison. Cependant les cdrats
verts que je cueillis taient non seulement fort agrables manger, mais trs sains ; et, dans la suite,
jen mlai le jus avec de leau, ce qui la rendait salubre, trs froide et trs rafrachissante.
Je trouvai alors que javais une assez belle besogne pour cueillir ces fruits et les transporter
chez moi ; car javais rsolu de faire une provision de raisins, de cdrats et de limons pour la saison
pluvieuse, que je savais approcher.
cet effet je fis dabord un grand monceau de raisins, puis un moindre, puis un gros tas de
citrons et de limons, et, prenant avec moi un peu de lun et de lautre, je me mis en route pour ma
demeure, bien rsolu de revenir avec un sac, ou nimporte ce que je pourrais fabriquer, pour
transporter le reste la maison.
Aprs avoir employ trois jours ce voyage, je rentrai donc chez moi dsormais cest ainsi
que jappellerai ma tente et ma grotte ; mais avant que jy fusse arriv, mes raisins taient
perdus : leur poids et leur jus abondant les avaient affaisss et broys, de sorte quils ne valaient
rien ou peu de chose. Quant aux cdrats, ils taient en bon tat, mais je nen avais pris quun trs
petit nombre.
Le jour suivant, qui tait le 19, ayant fait deux sacs, je retournai chercher ma rcolte ; mais en
arrivant mon amas de raisins, qui taient si beaux et si allchants quand je les avais cueillis, je fus

surpris de les voir tout parpills, fouls, trans et l, et dvors en grande partie. Jen conclus
quil y avait dans le voisinage quelques cratures sauvages qui avaient fait ce dgt ; mais quelles
cratures taient-ce ? Je lignorais.
Quoi quil en soit, voyant que je ne pouvais ni les laisser l en monceaux, ni les emporter dans
un sac, parce que dune faon ils seraient dvors, et que de lautre ils seraient crass par leur
propre poids, jeus recours un autre moyen ; je cueillis donc une grande quantit de grappes, et je
les suspendis lextrmit des branches des arbres pour les faire scher au soleil ; mais quant aux
cdrats et aux limons, jen emportai ma charge.
mon retour de ce voyage je contemplai avec un grand plaisir la fcondit de cette valle, les
charmes de sa situation labri des vents de mer, et les bois qui lombrageaient : jen conclus que
javais fix mon habitation dans la partie la plus ingrate de lle. En somme, je commenai de
songer changer ma demeure, et me choisir, sil tait possible, dans ce beau et riche vallon un heu
aussi sr que celui que jhabitais alors.
Ce projet me roula longtemps dans la tte, et jen raffolai longtemps, pris de la beaut du
lieu ; mais quand je vins considrer les choses de plus prs et rflchir que je demeurais proche
de la mer, o il tait au moins possible que quelque chose mon avantage y pt advenir ; que la
mme fatalit qui my avait pouss pourrait y jeter dautres malheureux, et que, bien quil ft
peine plausible que rien de pareil y dt arriver, nanmoins menfermer au milieu des collines et des
bois, dans le centre de lle, ctait vouloir prolonger ma captivit et rendre un tel vnement non
seulement improbable, mais impossible, je compris donc quil tait de mon devoir de ne point
changer dhabitation. Cependant jtais si namour de ce lieu que jy passai presque tout le reste
du mois de juillet, et, malgr quaprs mes rflexions jeusse rsolu de ne point dmnager, je my
construisis pourtant une sorte de tonnelle, que jentourai distance dune forte enceinte forme
dune double haie, aussi haute que je pouvais atteindre, bien palissade et bien fourre de
broussailles. L, tranquille, je couchais quelquefois deux ou trois nuits de suite, passant et repassant
pardessus la haie, au moyen dune chelle, comme je le pratiquais dj. Ds lors je me figurai avoir
ma maison de campagne et ma maison maritime. Cet ouvrage moccupa jusquau commencement
daot.
AOT
Comme jachevais mes fortifications et commenais jouir de mon labeur, les pluies
survinrent et mobligrent demeurer la maison ; car, bien que dans ma nouvelle habitation
jeusse fait avec un morceau de voile trs bien tendu une tente semblable lautre, cependant je
navais point la protection dune montagne pour me garder des orages, et derrire moi une grotte
pour me retirer quand les pluies taient excessives.
Vers le 1er de ce mois, comme je lai dj dit, javais achev ma tonnelle et commenc en
jouir.
Le 3. Je trouvai les raisins que javais suspendus parfaitement secs ; et, en fait, ctaient
dexcellentes passerilles ; aussi me mis-je les ter de dessus les arbres, et ce fut trs heureux que
jeusse fait ainsi ; car les pluies qui survinrent les auraient gts, et mauraient fait perdre mes
meilleures provisions dhiver : jen avais au moins deux cents belles grappes. Je ne les eus pas plus
tt dpendues et transportes en grande partie ma grotte, quil tomba de leau.
Depuis le 14 il plut chaque jour plus ou moins jusqu la mi-octobre, et quelquefois si
violemment que je ne pouvais sortir de ma grotte durant plusieurs jours.

Dans cette saison, laccroissement de ma famille me causa une grande surprise. Jtais inquiet
de la perte dune de mes chattes qui sen tait alle, ou qui, ce que je croyais, tait morte ; et je ny
comptais plus, quand, mon grand tonnement, vers la fin du mois daot, elle revint avec trois
petits. Cela fut dautant plus trange pour moi, que lanimal que javais tu avec mon fusil et que
javais appel chat sauvage, mavait paru entirement diffrent de nos chats dEurope ; pourtant les
petits minets taient de la race domestique comme ma vieille chatte, et pourtant je navais que deux
femelles : cela tait bien trange ! Quoi quil en soit, de ces trois chats il sortit une si grande
postrit de chats, que je fus forc de les tuer comme des vers ou des btes farouches, et de les
chasser de ma maison autant que possible.
Depuis le 14 jusquau 26, pluie incessante, de sorte que je ne pus sortir ; jtais devenu trs
soigneux de me garantir de lhumidit. Durant cette emprisonnement, comme je commenais me
trouver court de vivres, je me hasardai dehors deux fois : la premire fois je tuai un bouc, et la
seconde fois, qui tait le 26, je trouvai une grosse tortue, qui fut pour moi un grand rgal. Mes repas
taient rgls ainsi : mon djeuner je mangeai une grappe de raisin, mon dner un morceau de
chvre ou de tortue grill car, mon grand chagrin, je navais pas de vase pour faire bouillir ou
tuver quoi que ce ft. Enfin deux ou trois ufs de tortue faisaient mon souper.
Pendant que la pluie me tint ainsi claquemur, je travaillai chaque jour deux ou trois heures
agrandir ma grotte, et, peu peu, dirigeant ma fouille obliquement, je parvins jusquau flanc du
rocher, o je pratiquai une porte ou une issue qui dbouchait un peu au-del de mon enceinte. Par ce
chemin je pouvais entrer et sortir ; toutefois je ntais pas trs aise de me voir ainsi dcouvert.
Dans ltat de chose prcdent, je mestimais parfaitement en sret, tandis qualors je me croyais
fort expos, et pourtant je navais aperu aucun tre vivant qui pt me donner des craintes, car la
plus grosse crature que jeusse encore vue dans lle tait un bouc.
SEPTEMBRE
Le 30. Jtais arriv au triste anniversaire de mon dbarquement ; jadditionnai les hoches
de mon poteau, et je trouvai que jtais sur ce rivage depuis trois cent soixante-cinq jours. Je gardai
durant cette journe un jene solennel, la consacrant tout entire des exercices religieux, me
prosternant terre dans la plus profonde humiliation, me confessant Dieu, reconnaissant la justice
de ses jugements sur moi, et limplorant de me faire misricorde au nom de Jsus-Christ. Je
mabstins de toute nourriture pendant douze heures jusquau coucher du soleil, aprs quoi je
mangeai un biscuit et une grappe de raisin ; puis, ayant termin cette journe comme je lavais
commence, jallai me mettre au lit.
Jusque-l je navais observ aucun dimanche ; parce que, nayant eu dabord aucun sentiment
de religion dans le cur, javais omis au bout de quelque temps de distinguer la semaine en
marquant une hoche plus longue pour le dimanche ; ainsi je ne pouvais plus rellement le discerner
des autres jours. Mais, quand jeus additionn mes jours, comme jai dit plus haut, et que jeus
reconnu que jtais l depuis un an, je divisai cette anne en semaines et je pris le septime jour de
chacune pour mon dimanche. A la fin de mon calcul je trouvai pourtant un jour ou deux de
mcompte.

Souvenir denfance.
Peu de temps aprs je maperus que mon encre allait bientt me manquer ; je me contentai
donc den user avec un extrme mnagement, et de noter seulement les vnements les plus
remarquables de ma vie, sans continuer un mmorial journalier de toutes choses.
La saison sche et la saison pluvieuse commenaient dj me paratre rgulires ; je savais
les diviser et me prmunir contre elles en consquence. Mais jachetai chrement cette exprience,
et ce que je vais rapporter est lcole la plus dcourageante que jaie faite de ma vie. Jai racont
plus haut que javais mis en rserve le peu dorge et de riz que javais cru pousss spontanment et
merveilleusement ; il pouvait bien y avoir trente tiges de riz et vingt dorge. Les pluies tant passes
et le soleil entrant en sloignant de moi dans sa position mridionale, je crus alors le temps propice
pour faire mes semailles.
Je bchai donc une pice de terre du mieux que je pus avec ma pelle de bois, et, layant divise
en deux portions, je me mis semer mon grain. Mais, pendant cette opration, il me vint par hasard
la pense que je ferais bien de ne pas tout semer en une seule fois, ne sachant point si alors le
temps tait favorable ; je ne risquai donc que les deux tiers de mes grains, rservant peu prs une
poigne de chaque sorte. Ce fut plus tard une grande satisfaction pour moi que jeusse fait ainsi. De
tous les grains que javais sems pas un seul ne leva ; parce que, les mois suivants tant secs, et la
terre ne recevant point de pluie, ils manqurent dhumidit pour leur germination. Rien ne parut
donc jusquau retour de la saison pluvieuse, o ils jetrent des tiges comme sils venaient dtre
nouvellement sems.
Voyant que mes premires semences ne croissaient point, et devinant facilement que la
scheresse en tait cause, je cherchai un terrain plus humide pour faire un nouvel essai. Je bchai
donc une pice de terre proche de ma nouvelle tonnelle, et je semai le reste de mon grain en fvrier,
un peu avant lquinoxe du printemps. Ce grain, ayant pour lhumecter les mois pluvieux de mars et
davril, poussa trs agrablement et donna une fort bonne rcolte. Mais, comme ce ntait seulement
quune portion du bl que javais mis en rserve, nayant pas os aventurer tout ce qui men restait
encore, je neus en rsultat quune trs petite moisson, qui ne montait pas en tout demi-picotin de
chaque sorte.
Toutefois cette exprience mavait fait passer matre : je savais alors positivement quelle tait
la saison propre ensemencer, et que je pouvais faire en une anne deux semailles et deux
moissons.
Tandis que mon bl croissait, je fis une petite dcouverte qui me fut trs utile par la suite.
Aussitt que les pluies furent passes et que le temps commena se rassurer, ce qui advint vers le
mois de novembre, jallai faire un tour ma tonnelle, o, malgr une absence de quelques mois, je
trouvai tout absolument comme je lavais laiss. Le cercle ou la double haie que javais faite tait
non seulement ferme et entire, mais les pieux que javais coups sur quelques arbres qui
slevaient dans les environs, avaient plus bourgeonn et jet de grandes branches, comme font
ordinairement les saules, qui repoussent la premire anne aprs leur ttement. Je ne saurais
comment appeler les arbres qui mavaient fourni ces pieux. Surpris et cependant enchant de voir
pousser ces jeunes plants, je les laguai, et je les amenai crotre aussi galement que possible. On
ne saurait croire la belle figure quils firent au bout de trois ans. Ma haie formait un cercle
denviron trente-cinq verges de diamtre ; cependant, ces arbres, car alors je pouvais les appeler
ainsi, la couvrirent bientt entirement, et formrent une salle dombrage assez touffue et assez
paisse pour loger dessous durant toute la saison sche.

Ceci me dtermina couper encore dautres pieux pour me faire, semblable celle-ci, une haie
en demi-cercle autour de ma muraille, jentends celle de ma premire demeure ; jexcutai donc ce
projet, et je plantai un double rang de ces arbres ou de ces pieux la distance de huit verges de mon
ancienne palissade. Ils poussrent aussitt, et formrent un beau couvert pour mon habitation ; plus
tard ils me servirent aussi de dfense, comme je le dirai en son lieu.
Javais reconnu alors que les saisons de lanne pouvaient en gnral se diviser, non en t et
en hiver, comme en Europe, mais en temps de pluie et de scheresse, qui gnralement se succdent
ainsi :
Moiti de fvrier,
Mars,

Pluie, le soleil tant dans ou proche


lquinoxe.

Moiti davril :
&nbsp ;
Moiti davril,
Mai,

Scheresse, le soleil tant alors au nord de la


ligne.

Juin,
Juillet,
Moiti daot :
&nbsp ;
Moiti daot,
Pluie, le soleil tant revenu.
Septembre,
Moiti doctobre :
Moiti doctobre,
&nbsp ;
Novembre,
Scheresse, le soleil tant au sud de la ligne.
Dcembre,
Janvier,
Moiti de fvrier :
&nbsp ;
La saison pluvieuse durait plus ou moins longtemps, selon les vents qui venaient souffler ;
mais ctait une observation gnrale que javais faite. Comme javais appris mes dpens combien
il tait dangereux de se trouver dehors par les pluies, javais le soin de faire mes provisions
lavance, pour ntre point oblig de sortir ; et je restais la maison autant que possible durant les
mois pluvieux.

Pendant ce temps je ne manquais pas de travaux mme trs convenables cette situation ,
car javais grand besoin de bien des choses, dont je ne pouvais me fournir que par un rude labeur et
une constante application. Par exemple, jessayai de plusieurs manires me tresser un panier ;
mais les baguettes que je me procurais pour cela taient si cassantes, que je nen pouvais rien faire.
Ce fut alors dun trs grand avantage pour moi que, tout enfant, je me fusse plu marrter chez un
vannier de la ville o mon pre rsidait, et le regarder faire ses ouvrages dosier. Officieux,
comme le sont ordinairement les petits garons, et grand observateur de sa manire dexcuter ses
ouvrages, quelquefois je lui prtais la main ; javais donc acquis par ce moyen une connaissance
parfaite des procds du mtier : il ne me manquait que des matriaux. Je rflchis enfin que les
rameaux de larbre sur lequel javais coup mes pieux, qui avaient drageonn, pourraient bien tre
aussi flexibles que le saule, le marsault et losier dAngleterre, et je rsolus de men assurer.
Consquemment le lendemain jallai ma maison de campagne, comme je lappelais, et, ayant
coup quelques petites branches, je les trouvai aussi convenables que je pouvais le dsirer. Muni
dune hache, je revins dans les jours suivants, pour en abattre une bonne quantit que je trouvai sans
peine, car il y en avait l en grande abondance. Je les mis en dedans de mon enceinte ou de mes
haies pour les faire scher, et ds quelles furent propres tre employes, je les portai dans ma
grotte o, durant la saison suivante, je moccupai fabriquer, aussi bien quil mtait possible
un grand nombre de corbeilles pour porter de la terre, ou pour transporter ou conserver divers objets
dont javais besoin. Quoique je ne les eusse pas faites trs lgamment, elles me furent pourtant
suffisamment utiles ; aussi, depuis lors, jeus lattention de ne jamais men laisser manquer ; et,
mesure que ma vannerie dprissait, jen refaisais de nouvelle. Je fabriquai surtout des mannes
fortes et profondes, pour y serrer mon grain, au heu de lensacher, quand je viendrais faire une
bonne moisson.
Cette difficult tant surmonte, ce qui me prit un temps infini, je me tourmentai lesprit pour
voir sil ne serait pas possible que je supplasse deux autres besoins. Pour tous vaisseaux qui
pussent contenir des liquides, je navais que deux barils encore presque pleins de non, quelques
bouteilles de verre de mdiocre grandeur, et quelques flacons carrs destins contenir des eaux et
des spiritueux. Je navais pas seulement un pot pour faire bouillir dedans quoi que ce ft, except
une chaudire que javais sauve du navire, mais qui tait trop grande pour faire du bouillon ou
faire tuver un morceau de viande tout seul. La seconde chose que jaurais bien dsir avoir, ctait
une pipe tabac ; mais il mtait impossible den fabriquer une. Cependant, la fin, je trouvai aussi
une assez bonne invention pour cela.
Je mtais occup tout lt ou toute la saison sche planter mes seconds rangs de palis ou de
pieux, quand une autre affaire vint me prendre plus de temps que je nen avais rserv pour mes
loisirs.
Jai dit plus haut que javais une grande envie dexplorer toute lle, que javais pouss ma
course jusquau ruisseau, puis jusquau lieu o javais construit ma tonnelle, et do javais une
belle perce jusqu la mer, sur lautre ct de lle. Je rsolus donc daller par la traverse jusqu ce
rivage ; et, prenant mon mousquet, ma hache, mon chien, une plus grande provision de poudre que
de coutume, et garnissant mon havresac de deux biscuits et dune grosse grappe de raisin, je
commenai mon voyage. Quand jeus travers la valle o se trouvait situe ma tonnelle dont jai
parl plus haut, je dcouvris la mer louest, et, comme il faisait un temps fort clair, je distinguai
parfaitement une terre : tait-ce une le ou le continent, je ne pouvais le dire ; elle tait trs haute et
stendait fort loin de louest louest-sud-ouest, et me paraissait ne pas tre loigne de moins de
quinze ou vingt lieues.
Mais quelle contre du monde tait-ce ? Tout ce quil mtait permis de savoir, cest quelle
devait ncessairement faire partie de lAmrique. Daprs toutes mes observations, je conclus
quelle confinait aux possessions espagnoles, quelle tait peut-tre toute habite par des sauvages,

et que si jy eusse abord, jaurais eu subir un sort pire que ntait le mien. Jacquiesai donc aux
dispositions de la Providence, qui, je commenais le reconnatre et le croire, ordonne chaque
chose pour le mieux. Cest ainsi que je tranquillisai mon esprit, bien loin de me tourmenter du vain
dsir daller en ce pays.
En outre, aprs que jeus bien rflchi sur cette dcouverte, je pensai que si cette terre faisait
partie du littoral espagnol, je verrais infailliblement, une fois ou une autre, passer et repasser
quelques vaisseaux ; et que, si le cas contraire chait, ce serait une preuve que cette cte faisait
partie de celle qui stend entre le pays espagnol et le Brsil ; cte habite par la pire espce des
sauvages, car ils sont cannibales ou mangeurs dhommes, et ne manquent jamais de massacrer et de
dvorer tous ceux qui tombent entre leurs mains.

La cage de Poll.
En faisant ces rflexions je marchais en avant tout loisir. Ce ct de lle me parut beaucoup
plus agrable que le mien ; les savanes taient douces, verdoyantes, mailles de fleurs et semes de
bosquets charmants.
Je vis une multitude de perroquets, et il me prit envie den attraper un sil tait possible, pour le
garder, lapprivoiser et lui apprendre causer avec moi. Aprs mtre donn assez de peine, jen
surpris un jeune, je labattis dun coup de bton, et, layant relev, je lemportai la maison.
Plusieurs annes scoulrent avant que je pusse le faire parler ; mais enfin je lui appris mappeler
familirement par mon nom. Laventure qui en rsulta, quoique ce ne soit quune bagatelle, pourra
fort bien tre, en son lieu, trs divertissante.
Ce voyage me fut excessivement agrable : je trouvai dans les basses terres des animaux que je
crus tre des livres et des renards ; mais ils taient trs diffrents de toutes les autres espces que
javais vues jusqualors. Bien que jen eusse tu plusieurs je ne satisfis point mon envie den
manger. quoi bon maventurer ; je ne manquais pas daliments, et de trs bons, surtout de trois
sortes : des chvres, des pigeons et des chlones ou tortues. Ajoutez cela mes raisins, et le march
de Leadenhall naurait pu fournir une table mieux que moi, proportion des convives. Malgr ma
situation, en somme assez dplorable, javais pourtant grand sujet dtre reconnaissant ; car, bien
loin dtre entran aucune extrmit pour ma subsistance, je jouissais dune abondance pousse
mme jusqu la dlicatesse.
Dans ce voyage je ne marchais jamais plus de deux milles ou environ par jour ; mais je prenais
tant de tours et de dtours pour voir si je ne ferais point quelque dcouverte, que jarrivais assez
fatigu au lieu o je dcidais de mtablir pour la nuit. Alors jallais me loger dans un arbre, ou bien
je mentourais de pieux plants en terre depuis un arbre jusqu un autre, pour que les btes
farouches ne pussent venir moi sans mveiller.
En atteignant la rive de la mer, je fus surpris de voir que le plus mauvais ct de lle mtait
chu : celle-ci tait couverte de tortues tandis que sur mon ct je nen avais trouv que trois en un
an et demi. Il y avait aussi une foule doiseaux de diffrentes espces dont quelques-unes mtaient
dj connues, et pour la plupart fort bons manger ; mais parmi ceux-l je nen connaissais aucun
de nom, except ceux quon appelle pingouins.
Jen aurais pu tuer autant quil maurait plu, mais jtais trs mnager de ma poudre et de mon
plomb ; jeusse bien prfr tuer une chvre sil et t possible, parce quil y aurait eu davantage
manger. Cependant, quoique les boucs fussent en plus grande abondance dans cette portion de lle
que dans lautre, il tait nanmoins beaucoup plus difficile de les approcher, parce que la campagne,
tant plate et rase, ils mapercevaient de bien plus loin que lorsque jtais sur les collines.
Javoue que ce canton tait infiniment plus agrable que le mien, et pourtant il ne me vint pas
le moindre dsir de dmnager. Jtais fix mon habitation, je commenais my faire, et tout le
temps que je demeurai par l il me semblait que jtais en voyage et loin de ma patrie. Toutefois, je
marchai le long de la cte vers lest pendant environ douze milles ; puis alors je plantai une grande
perche sur le rivage pour me servir de point de repre, et je me dterminai retourner au logis.
mon voyage suivant je prendrais lest de ma demeure, afin de gagner le ct oppos de lle, et je
tournerais jusqu ce que je parvienne mon jalon. Je dirai cela en temps et place.
Je pris pour men retourner un autre chemin que celui par o jtais venu, pensant que je
pourrais aisment me reconnatre dans toute lle, et que je ne pourrais manquer de retrouver ma
premire demeure en explorant le pays ; mais je mabusais ; car, lorsque jeus fait deux ou trois

milles, je me trouvai descendu dans une immense valle environne de collines si boises, que rien
ne pouvait me diriger dans ma route, le soleil except, encore et-il fallu au moins que je connusse
trs bien la position de cet astre cette heure du jour.
Il arriva que pour surcrot dinfortune, tandis que jtais dans cette valle, le temps se couvrit
de brumes pour trois ou quatre jours. Comme il ne mtait pas possible de voir le soleil, je rdai trs
malencontreusement, et je fus enfin oblig de regagner le bord de la mer, de chercher mon jalon et
de reprendre la route par laquelle jtais venu. Alors je retournai chez moi, mais petites journes,
le soleil tant excessivement chaud, et mon fusil, mes munitions, ma hache et tout mon quipement
extrmement lourds.
Mon chien, dans ce trajet, surprit un jeune chevreau et le saisit. Jaccourus aussitt, je men
emparai et le sauvai vivant de sa gueule. Javais un trs grand dsir de lamener la maison sil tait
possible ; souvent javais song aux moyens de prendre un cabri ou deux pour former une race de
boucs domestiques, qui pourraient fournir ma nourriture quand ma poudre et mon plomb seraient
consomms.
Je fis un collier pour cette petite crature, et, avec un cordon que je tressai avec du fil de caret,
que je portais toujours avec moi, je le menai en laisse, non sans difficult, jusqu ce que je fusse
arriv ma tonnelle, o je lenfermai et le laissai ; jtais si impatient de rentrer chez moi aprs un
mois dabsence.
Je ne saurais comment exprimer quelle satisfaction ce fut pour moi de me retrouver dans ma
vieille huche[1], et de me coucher dans mon hamac. Ce petit voyage laventure, sans retraite
assure, navait t si dsagrable, que ma propre maison comme je lappelais en moi-mme
me semblait un tablissement parfait en comparaison ; et cela me fit si bien sentir le confortable de
tout ce qui menvironnait, que je rsolus de ne plus men loigner pour un temps aussi long, tant
que mon sort me retiendrait sur cette le.
Je me reposai une semaine pour me restaurer et me rgaler aprs mon long plerinage. La
majeure partie de ce temps fut absorbe par une affaire importante, la fabrication dune cage pour
mon Poil, qui commenait alors tre quelquun de la maison et se familiariser parfaitement avec
moi. Je me ressouvins enfin de mon pauvre biquet que javais parqu dans mon petit enclos, et je
rsolus daller le chercher et de lui porter quelque nourriture. Je my rendis donc, et je le trouvai o
je lavais laiss : de fait il ne pouvait sortir , mais il tait presque mourant de faim. Jallai
couper quelques rameaux aux arbres et quelques branches aux arbrisseaux que je pus trouver, et je
les lui jetai. Quand il les eut brouts, je le liai comme javais fait auparavant et je lemmenai ; mais
il tait si mat par linanition, que je naurais pas mme eu besoin de le tenir en laisse : il me suivit
comme un chien. Comme je continuai de le nourrir, il devint si aimant, si gentil, si doux, quil fut
ds lors un de mes serviteurs, et que depuis il ne voulut jamais mabandonner.
La saison pluvieuse de lquinoxe automnal tait revenue. Jobservai lanniversaire du 30
septembre, jour de mon dbarquement dans lle, avec la mme solennit que la premire fois. Il y
avait alors deux ans que jtais l, et je nentrevoyais pas plus ma dlivrance que le premier jour de
mon arrive. Je passai cette journe entire remercier humblement le Ciel de toutes les faveurs
merveilleuses dont il avait combl ma vie solitaire, et sans lesquelles jaurais t infiniment plus
misrable. Jadressai Dieu dhumbles et sincres actions de grces de ce quil lui avait plu de me
dcouvrir que, mme dans cette solitude, je pouvais tre plus heureux que je ne leusse t au sein
de la socit et de tous les plaisirs du monde ; je le bnis encore de ce quil remplissait les vides de
mon isolement et la privation de toute compagnie humaine par sa prsence et par la communication
de sa grce, assistant, rconfortant et encourageant mon me se reposer ici-bas sur sa providence,
et esprer jouir de sa prsence ternelle dans lautre vie.

Ce fut alors que je commenai sentir profondment combien la vie que je menais, mme avec
toutes ses circonstances pnibles, tait plus heureuse que la maudite et dtestable vie que javais
faite durant toute la portion coule de mes jours. Mes chagrins et mes joies taient changs, mes
dsirs taient autres, mes affections navaient plus le mme penchant, et mes jouissances taient
totalement diffrentes de ce quelles taient dans les premiers temps de mon sjour, ou de fait
pendant les deux annes passes.
Autrefois, lorsque je sortais, soit pour chasser, soit pour visiter la campagne, langoisse que
mon me ressentait de ma condition se rveillait tout coup, et mon cur dfaillait en ma poitrine,
la seule pense que jtais en ces bois, ces montagnes, ces solitudes, et que jtais un prisonnier
sans ranon, enferm dans un morne dsert par lternelle barrire de lOcan. Au milieu de mes
plus grands calmes desprit, cette pense fondait sur moi comme un orage et me faisait tordre mes
mains et pleurer comme un enfant. Quelquefois elle me surprenait au fort de mon travail, je
masseyais aussitt, je soupirais, et durant une heure ou deux, les yeux fichs en terre, je restais l.
Mon mal nen devenait que plus cuisant. Si javais pu dbonder en larmes, clater en paroles, il se
serait dissip, et la douleur puise, se serait elle-mme abattue.
Mais alors je commenais me repatre de nouvelles penses. Je lisais chaque jour la parole de
Dieu, et jen appliquais toutes les consolations mon tat prsent. Un matin que jtais fort triste,
jouvris la Bible ce passage : Jamais, jamais, je ne te dlaisserai ; je ne tabandonnerai jamais
! Immdiatement il me sembla que ces mots sadressaient moi ; pourquoi autrement
mauraient-ils t envoys juste au moment o je me dsolais sur ma situation, comme un tre
abandonn de Dieu et des hommes ? Eh bien ! me dis-je, si Dieu ne me dlaisse point, que
mimporte que tout le monde me dlaisse ! puisque, au contraire, si javais le monde entier, et que je
perdisse la faveur et les bndictions de Dieu, rien ne pourrait contrebalancer cette perte.
Ds ce moment-l, jarrtai en mon esprit quil mtait possible dtre plus heureux dans cette
condition solitaire que je ne leusse jamais t dans le monde en toute autre position. Entran dans
cette pense, jallais remercier le Seigneur de mavoir relgu en ce lieu.
Mais cette pense quelque chose, je ne sais ce que ce fut, me frappa lesprit et marrta :
Comment peux-tu tre assez hypocrite, mcriais-je, pour te prtendre reconnaissant dune
condition dont tu tefforces de te satisfaire, bien quau fond du cur tu prierais plutt pour en tre
dlivr ? Ainsi jen restai l. Mais quoique je neusse pu remercier Dieu de mon exil, toutefois
je lui rendis grce sincrement de mavoir ouvert les yeux par des afflictions providentielles afin
que je pusse reconnatre ma vie passe, pleurer sur mes fautes et me repentir. Je nouvrais jamais la
Bible ni ne la fermais sans quintrieurement mon me ne bnt Dieu davoir inspir la pense
mon ami dAngleterre demballer, sans aucun avis de moi, ce saint livre parmi mes marchandises, et
davoir permis que plus tard je le sauvasse des dbris du navire.
1.

Into my old hutch. Hutch : huche ou lapinire.

Le gibet.
Ce fut dans cette disposition desprit que je commenai ma troisime anne ; et, quoique je ne
veuille point fatiguer le lecteur dune relation aussi circonstancie de mes travaux de cette anne
que de ceux de la premire, cependant il est bon quil soit en gnral remarqu que je demeurais
trs rarement oisif. Je rpartissais rgulirement mon temps entre toutes les occupations
quotidiennes que je mtais imposes. Tels taient premirement mes devoirs envers Dieu et la
lecture des Saintes critures, auxquels je vaquais sans faute, trois fois par jour ; deuximement ma
promenade avec mon mousquet la recherche de ma nourriture, ce qui me prenait gnralement
trois heures de la matine quand il ne pleuvait pas ; troisimement larrangement, lapprt, la
conservation et la cuisson de ce que javais tu ou pris pour ma subsistance. Tout ceci employait en
grande partie ma journe. En outre, il doit tre considr que dans le milieu du jour, lorsque le soleil
tait son znith, la chaleur tait trop accablante pour agir ; en sorte quon doit supposer que dans
laprs-midi tout mon temps de travail ntait que de quatre heures environ, avec cette variante que
parfois je changeais mes heures de travail et de chasse, cest--dire que je travaillais dans la matine
et sortais avec mon mousquet sur le soir.
A cette brivet du temps fix pour le travail, veuillez ajouter lexcessive difficult de ma
besogne, et toutes les heures que, par manque doutils, par manque daide et par manque dhabilet,
chaque chose que jentreprenais me faisait perdre. Par exemple je fus quarante-deux jours entiers
me faonner une planche de tablette dont javais besoin dans ma grotte, tandis que deux scieurs
avec leurs outils et leurs trteaux, en une demi-journe en auraient tir six dun seul arbre.
Voici comment je my pris : jabattis un gros arbre de la largeur que ma planche devait avoir. Il
me fallut trois jours pour le couper et deux pour lbrancher et en faire une pice de charpente. A
force de hacher et de tailler je rduisis les deux cts en copeaux, jusqu ce quelle ft assez lgre
pour tre remue. Alors je la tournai et je corroyai une de ses faces, comme une planche, dun bout
lautre ; puis je tournai ce ct dessous et je la bchai sur lautre face jusqu ce quelle ft rduite
un madrier de trois pouces dpaisseur environ. Il ny a personne qui ne puisse juger quelle rude
besogne ctait pour mes mains ; mais le travail et la patience men faisaient venir bout comme de
bien dautres choses ; jai seulement cit cette particularit pour montrer comment une si grande
portion de mon temps scoulait faire si peu douvrage ; cest--dire que telle besogne, qui
pourrait ntre rien quand on a de laide et des outils, devient un norme travail, et demande un
temps prodigieux pour lexcuter seulement avec ses mains. Mais, nonobstant, avec de la
persvrance et de la peine, jachevai bien des choses, et, de fait, toutes les choses que ma position
exigeait que je fisse, comme il apparatra par ce qui suit.
Jtais alors dans les mois de novembre et de dcembre, attendant ma rcolte dorge et de riz.
Le terrain que javais labour ou bch ntait pas grand ; car, ainsi que je lai fait observer, mes
semailles de chaque espce nquivalaient pas un demi picotin, parce que javais perdu toute une
moisson pour avoir ensemenc dans la saison sche. Toutefois, la moisson promettait dtre belle,
quand je maperus tout coup que jtais en danger de la voir dtruite entirement par divers
ennemis dont il tait peine possible de se garder : dabord par les boucs, et ces animaux sauvages
que jai nomms livres, qui, ayant tt du got exquis du bl, sy tapissaient nuit et jour, et le
broutaient mesure quil poussait, et si prs du pied quil naurait pas eu le temps de monter en
pis.
Je ne vis dautre remde ce mal que dentourer mon bl dune haie, qui me cota beaucoup
de peine, et dautant plus que cela requrait clrit. Nanmoins, comme ma terre en labour tait
petite en raison de ma semaille, en trois semaines environ je parvins la clore totalement. Pendant

le jour je faisais feu sur ces maraudeurs, et la nuit je leur opposais mon chien, que jattachais dehors
un poteau, et qui ne cessait daboyer. En peu de temps les ennemis abandonnrent donc la place,
et ma moisson crt belle et bien, et commena bientt mrir.
Mais si les btes avaient ravag mon bl en herbe, les oiseaux me menacrent dune nouvelle
ruine quand il fut mont en pis. Un jour que je longeais mon champ pour voir comment cela allait,
japerus une multitude doiseaux, je ne sais pas de combien de sortes, qui entouraient ma petite
moisson, et qui semblaient pier linstant o je partirais. Je fis aussitt une dcharge sur eux car
je sortais toujours avec mon mousquet. A peine eus-je tir, quune nue doiseaux que je navais
point vus sleva du milieu mme des bls.
Je fus profondment navr : je prvis quen peu de jours ils dtruiraient toutes mes esprances,
que je tomberais dans la disette, et que je ne pourrais jamais amener bien une moisson. Et je ne
savais que faire cela ! Je rsolus pourtant de sauver mon grain sil tait possible, quand bien mme
je devrais faire sentinelle jour et nuit. Avant tout, jentrai dans la pice pour reconnatre le dommage
dj existant, et je vis quils en avaient gt une bonne partie, mais que cependant, comme il tait
encore trop vert pour eux, la perte ntait pas extrme, et que le reste donnerait une bonne moisson,
si je pouvais le prserver.
Je marrtai un instant pour recharger mon mousquet, puis, mavanant un peu, je pus voir
aisment mes larrons branchs sur tous les arbres dalentour, semblant attendre mon dpart, ce que
lvnement confirma ; car, mcartant de quelques pas comme si je men allais, je ne fus pas plus
tt hors de leur vue quils sabattirent de nouveau un un dans les bls. Jtais si vex, que je neus
pas la patience dattendre quils fussent tous descendus ; je sentais que chaque grain tait pour ainsi
dire une miche quils me dvoraient. Je me rapprochai de la haie, je fis feu de nouveau et jen o tuai
trois. Ctait justement ce que je souhaitais ; je les ramassai, et je fis deux comme on fait des
insignes voleurs en Angleterre, je les pendis un gibet pour la terreur des autres. On nimaginerait
pas quel bon effet cela produisit : non seulement les oiseaux ne revinrent plus dans les bls, mais ils
migrrent de toute cette partie de lle, et je nen vis jamais un seul aux environs tout le temps que
pendirent mes pouvantails.
Je fus extrmement content de cela, comme on peut en avoir lassurance ; et sur la fin de
dcembre, qui est le temps de la seconde moisson de lanne, je fis la rcolte de mon bl.
Jtais pitoyablement outill pour cela ; je navais ni faux ni faucille pour le couper ; tout ce
que je pus faire ce fut den fabriquer une de mon mieux avec un des braquemarts ou coutelas que
javais sauvs du btiment parmi dautres armes. Mais, comme ma moisson tait petite je neus pas
grande difficult la recueillir.
Bref, je la fis ma manire, car je sciai les pis, je les emportai dans une grande corbeille que
javais tresse, et je les grenai entre mes mains. A la fin de toute ma rcolte, je trouvai que le demipicotin que javais sem mavait produit prs de deux boisseaux de riz et environ deux boisseaux et
demi dorge, autant que je pus en juger, puisque je navais alors aucune mesure.
Ceci fut pour moi un grand sujet dencouragement ; je pressentis qu lavenir il plairait Dieu
que je ne manquasse pas de pain. Toutefois je ntais pas encore hors dembarras : je ne savais
comment moudre ou comment faire de la farine de mon grain, comment le vanner et le bluter ; ni
mme, si je parvenais le mettre en farine, comment je pourrais en faire du pain ; et enfin, si je
parvenais en faire du pain, comment je pourrais le faire cuire. Toutes ces difficults, jointes au
dsir que javais davoir une grande quantit de provisions, et de massurer constamment ma
subsistance, me firent prendre la rsolution de ne point toucher cette rcolte, de la conserver tout
entire pour les semailles de la saison prochaine, et, dans entre-temps, de consacrer toute mon

application et toutes mes heures de travail accomplir le grand uvre de me pourvoir de bl et de


pain.
Cest alors que je pouvais dire avec vrit que je travaillais pour mon pain. Nest-ce pas chose
tonnante, et laquelle peu de personnes rflchissent, lnorme multitude de petits objets
ncessaires pour entreprendre, produire, soigner, prparer, faire et achever ce seul article : le pain.
Moi, qui tais rduit ltat de pure nature, je sentais que ctait l mon dcouragement de
chaque jour, et dheure en heure cela mtait devenu plus vident, ds lors mme que jeus recueilli
la poigne de bl, qui comme je lai dit, avait cr dune faon si inattendue et si merveillante.
Premirement je navais point de charrue pour labourer la terre, ni de bche ou de pelle pour la
fouir. Il est vrai que je supplai cela en fabriquant une pelle de bois dont jai parl plus haut, mais
elle faisait ma besogne grossirement ; et, quoiquelle met cot un grand nombre de jours,
comme la pelltre ntait point garnie de fer, non seulement elle susa plus tt, mais elle rendait
mon travail plus pnible et trs imparfait.
Mais, rsign tout, je travaillais avec patience, et linsuccs ne me rebutait point. Quand mon
bl fut sem, je navais point de herse, je fus oblig de passer dessus moi-mme et de traner une
grande et lourde branche derrire moi, avec laquelle, pour ainsi dire, jgratignais la terre plutt que
je ne la hersais ou ratissais.
Quand il fut en herbe ou mont en pis, comme je lai dj fait observer, de combien de choses
neus-je pas besoin pour lenclore, le prserver, le faucher, le moissonner, le transporter au logis, le
battre, le vanner et le serrer. Ensuite il me fallut un moulin pour le moudre, des sacs pour bluter la
farine, du levain et du sel pour ptrir ; et enfin un four pour faire cuire le pain, ainsi quon pourra le
voir dans la suite. Je fus rduit faire toutes ces choses sans aucun de ces instruments, et cependant
mon bl fut pour moi une source de bien-tre et de consolation. Ce manque dinstruments, je le
rpte, me rendait toute opration lente et pnible, mais il ny avait cela point de remde.
Dailleurs, mon temps tant divis, je ne pouvais le perdre entirement. Une portion de chaque jour
tait donc affecte ces ouvrages ; et, comme javais rsolu de ne point faire du pain de mon bl
jusqu ce que jen eusse une grande provision, javais les six mois prochains pour appliquer tout
mon travail et toute mon industrie me fournir dustensiles ncessaires la manutention des grains
que je recueillerais pour mon usage.
Il me fallut dabord prparer un terrain plus grand ; javais dj assez de grains pour
ensemencer un acre de terre ; mais avant que dentreprendre ceci, je passai au moins une semaine
me fabriquer une bche, une triste bche en vrit, et si pesante que mon ouvrage en tait une fois
plus pnible.

La poterie.
Nanmoins je passai outre, et jemblavai deux pices de terre plates et unies aussi proche de
ma maison que je le jugeai convenable, et je les entourai dune bonne clture dont les pieux taient
faits du mme bois que javais dj plant, et qui drageonnait. Je savais quau bout dune anne
jaurais une haie vive qui nexigerait que peu dentretien. Cet ouvrage ne moccupa gure moins de
trois mois, parce quune grande partie de ce temps se trouva dans la saison pluvieuse, qui ne me
permettait pas de sortir.
Cest au logis, tandis quil pleuvait et que je ne pouvais mettre le pied dehors, que je
moccupai de la matire qui va suivre, observant toutefois que pendant que jtais louvrage je
mamusais causer avec mon perroquet, et lui enseigner parler. Je lui appris promptement
connatre son nom, et dire assez distinctement Poil, qui fut le premier mot que jentendis
prononcer dans lle par une autre bouche que la mienne. Ce ntait point l mon travail, mais cela
maidait beaucoup le supporter[1]. Alors, comme je lai dit, javais une grande affaire sur les bras.
Javais song depuis longtemps nimporte quel moyen de me faonner quelques vases de terre
dont javais un besoin extrme ; mais je ne savais pas comment y parvenir. Nanmoins, considrant
la chaleur du climat, je ne doutais pas que si je pouvais dcouvrir de largile, je narrivasse
fabriquer un pot qui, sch au soleil, serait assez dur et assez fort pour tre mani et contenir des
choses sches qui demandent tre gardes ainsi ; et, comme il me fallait des vaisseaux pour la
prparation du bl et de la farine que jallais avoir, je rsolus den faire quelques-uns aussi grands
que je pourrais, et propres contenir, comme des jarres, tout ce quon voudrait y renfermer.
Je ferais piti au lecteur, ou plutt je le ferais rire, si je disais de combien de faons maladroites
je my pris pour modeler cette glaise ; combien je fis de vases difformes, bizarres et ridicules ;
combien il sen affaissa, combien il sen renversa, largile ntant pas assez ferme pour supporter
son propre poids ; combien, pour les avoir exposs trop tt, se flrent lardeur du soleil ; combien
tombrent en pices seulement en les bougeant, soit avant comme soit aprs quils furent secs ; en
un mot, comment, aprs que jeus travaill si rudement pour trouver de la glaise, pour lextraire,
laccommoder, la transporter chez moi, et la modeler, je ne pus fabriquer, en deux mois environ, que
deux grandes machines de terre grotesques, que je nose appeler jarres.
Toutefois, le soleil les ayant bien cuites et bien durcies, je les soulevai trs doucement et je les
plaai dans deux grands paniers dosier que javais faits exprs pour quelles ne pussent tre
brises ; et, comme entre le pot et le panier il y avait du vide, je le remplis avec de la paille de riz et
dorge. Je comptais, si ces jarres restaient toujours sches, y serrer mes grains et peut-tre mme ma
farine, quand ils seraient grugs.
Bien que pour mes grands vases je me fusse mcompte grossirement, je fis nanmoins
beaucoup de plus petites choses avec assez de succs, telles que des pots ronds, des assiettes plates,
des cruches et des jattes, que ma main modelait et que la chaleur du soleil cuisait et durcissait
tonnamment.
Mais tout cela ne rpondait point encore mes fins, qui taient davoir un pot pour contenir un
liquide et aller au feu, ce quaucun de ceux que javais naurait pu faire. Au bout de quelque temps
il arriva que, ayant fait un assez grand feu pour rtir de la viande, au moment o je la retirais tant
cuite, je trouvai dans le foyer un tesson dun de mes pots de terre cuit dur comme une pierre et
rouge comme une tuile. Je fus agrablement surpris de voir cela, et je me dis quassurment ma
poterie pourrait se faire cuire en son entier, puisquelle cuisait bien en morceaux.
Cette dcouverte fit que je mappliquai rechercher comment je pourrais disposer de mon feu
pour y cuire quelques pots. Je navais aucune ide du four dont les potiers se servent, ni de leurs

vernis, et javais pourtant du plomb pour en faire. Je plaai donc trois grandes cruches et deux ou
trois autres pots, en pile les uns sur les autres, sur un gros tas de cendres chaudes, et jallumai un feu
de bois tout lentour. Jentretins le feu sur tous les cts et sur le sommet, jusqu ce que jeusse
vu mes pots rouges de part en part et remarqu quils ntaient point fendus. Je les maintins ce
degr pendant cinq ou six heures environ, au bout desquelles jen aperus un qui, sans tre fl,
commenait fondre et couler. Le sable, ml la glaise, se liqufiait par la violence de la
chaleur, et se serait vitrifi si jeusse poursuivi. Je diminuai donc mon brasier graduellement,
jusqu ce que mes pots perdissent leur couleur rouge. Ayant veill toute la nuit pour que le feu ne
sabattt point trop promptement, au point du jour je me vis possesseur de trois excellentes... je
nose pas dire cruches, et deux autres pots aussi bien cuits que je pouvais le dsirer. Un dentre eux
avait t parfaitement verni par la fonte du sable.
Aprs cette preuve, il nest pas ncessaire de dire que je ne manquai plus daucun vase pour
mon usage ; mais je dois avouer que leur forme tait fort insignifiante, comme on peut le supposer.
Je les modelais absolument comme les enfants qui font des boulettes de terre grasse, ou comme une
femme qui voudrait faire des pts sans avoir jamais appris ptisser.
Jamais joie pour une chose si minime ngala celle que je ressentis en voyant que javais fait
un pot qui pourrait supporter le feu ; et peine eus-je la patience dattendre quil soit tout fait
refroidi pour le remettre sur le feu avec un peu deau dedans pour bouillir de la viande, ce qui me
russit admirablement bien. Je fis un excellent bouillon avec un morceau de chevreau ; cependant je
manquais de gruau et de plusieurs autres ingrdients ncessaires pour le rendre aussi bon que
jaurais pu lavoir.
Jeus un nouvel embarras pour me procurer un mortier de pierre o je pusse piler ou craser
mon grain ; quant un moulin, il ny avait pas lieu de penser quavec le seul secours de mes mains
je parvinsse jamais ce degr dindustrie. Pour suppler ce besoin jtais vraiment trs
embarrass, car de tous les mtiers du monde, le mtier de tailleur de pierre tait celui pour lequel
javais le moins de dispositions ; dailleurs je navais point doutils pour lentreprendre. Je passai
plusieurs jours chercher une grande pierre assez paisse pour la creuser et faire un mortier ; mais
je nen trouvai pas, si ce nest dans de solides rochers, et que je ne pouvais ni tailler ni extraire. De
fait, il ny avait point de roches dans lle dune suffisante duret, elles taient toutes dune nature
sablonneuse et friable, qui naurait pu rsister aux coups dun pilon pesant, et le bl naurait pu sy
broyer sans quil sy mlt du sable. Aprs avoir perdu ainsi beaucoup de temps la recherche
dune pierre, je renonai, et je me dterminai chercher un grand billot de bois dur, que je trouvai
beaucoup plus aisment. Jen choisis un si gros qu peine pouvais-je le remuer, je larrondis et je le
faonnai lextrieur avec ma hache et mon herminette : ensuite, avec une peine infinie, jy
pratiquai un trou, au moyen du feu, comme font les sauvages du Brsil pour creuser leurs pirogues.
Je fis enfin une hie ou grand pilon avec de ce bois appel bois de fer, et je mis de ct ces
instruments en attendant ma prochaine rcolte, aprs laquelle je me proposai de moudre mon grain,
ou plutt de lgruger, pour faire du pain.
Ma difficult suivante fut celle de faire un sas ou blutoir pour passer ma farine et la sparer du
son et de la baie, sans quoi je ne voyais pas possibilit que je pusse avoir du pain ; cette difficult
tait si grande que je ne voulais pas mme y songer, assur que jtais de navoir rien de ce quil
faut pour faire un tamis ; jentends ni canevas fin et clair, ni toffe bluter la farine travers. Jen
restai l pendant plusieurs mois ; je ne savais vraiment que faire. Le linge qui me restait tait en
haillons ; javais bien du poil de chvre, mais je ne savais ni filer ni tisser ; et, quand mme je
leusse su, il me manquait les instruments ncessaires. Je ne trouvai aucun remde cela. Seulement
je me ressouvins quil y avait parmi les hardes de matelots que javais emportes du navire quelques
cravates de calicot ou de mousseline. Jen pris plusieurs morceaux, et je fis trois petits sas, assez
propre leur usage. Je fus ainsi pourvu pour quelques annes. On verra en son heu ce que jy
substituai plus tard.

Javais ensuite songer la boulangerie, et comment je pourrais faire le pain quand je


viendrais avoir du bl ; car dabord je navais point de levain. Comme rien ne pouvait suppler
cette absence, je ne men embarrassai pas beaucoup. Quant au four, jtais vraiment en grande
peine.
A la fin je trouvai lexpdient que voici : je fis quelques vases de terre trs larges et peu
profonds, cest--dire qui avaient environ deux pieds de diamtre et neuf pouces seulement de
profondeur ; je les cuisis dans le feu, comme javais fait des autres, et je les mis ensuite part.
Quand javais besoin de cuire, jallumais dabord un grand feu sur mon tre, qui tait pav de
briques carres de ma propre fabrique ; je naffirmerais pas toutefois quelles fussent parfaitement
carres.
Quand le feu de bois tait peu prs tomb en cendres et en charbons ardents, je les parpillais
sur ltre, de faon le couvrir entirement, et je les y laissais jusqu ce quil ft trs chaud. Alors
jen balayais toutes les cendres, je posais ma niche ou mes miches que je couvrais dune jatte de
terre, autour de laquelle je relevais les cendres pour conserver et augmenter la chaleur. De cette
manire, aussi bien que dans le meilleur four du monde, je cuisais mes pains dorge, et devins en
trs peu de temps un vrai ptissier ; car je fis des gteaux de riz et des poudings. Toutefois je nallai
point jusquaux pts : je naurais rien eu y mettre, supposant que jen eusse fait, si ce nest de la
chair doiseaux et de la viande de chvre.
On ne stonnera point de ce que toutes ces choses me prirent une grande partie de la troisime
anne de mon sjour dans lle, si lon considre que dans lintervalle de toutes ces choses jeus
faire mon labourage et une nouvelle moisson. En effet, je rcoltai mon bl dans sa saison, je le
transportai au logis du mieux que je pouvais, et je le conservai en pis dans une grande manne
jusqu ce que jeusse le temps de lgrener, puisque je navais ni aire ni flau pour le battre.
Laccroissement de mes rcoltes me ncessita rellement alors agrandir ma grange. Je
manquais demplacement pour les serrer ; car mes semailles mavaient rapport au moins vingt
boisseaux dorge et tout au moins autant de riz ; si bien que ds lors je rsolus de commencer en
user discrtion : mon biscuit depuis longtemps tait achev. Je rsolus aussi de massurer de la
quantit quil me fallait pour toute mon anne, et si je ne pourrais pas ne faire quune seule
semaille.
1.
This therefore was not my work, but an assistant to my work. (Ceci donc ntait point mon travail,
mais une aide mon travail.) Voici comment cette phrase, brve et concise, a t travestie, daprs Saint-Hyacinthe,
dans une traduction contemporaine : Ce petit animal me tenait compagnie dans mon travail ; les entretiens que
javais avec lui me distrayaient souvent au milieu de mes occupations graves et importantes, comme vous allez en
juger. chaque page on pourrait citer de pareilles infidlits. P.B.

La pirogue.
Somme toute, je reconnus que quarante boisseaux dorge et de riz taient plus que je nen
pouvais consommer dans un an. Je me dterminai donc semer chaque anne juste la mme
quantit que la dernire fois, dans lesprance quelle pourrait largement me pourvoir de pain, etc.
Tandis que toutes ces choses se faisaient, mes penses, comme on peut le croire, se reportrent
plusieurs fois sur la dcouverte de la terre que javais aperue de lautre ct de lle. Je ntais pas
sans quelques dsirs secrets daller sur ce rivage, imaginant que je voyais la terre ferme et une
contre habite do je pourrais dune faon ou dune autre me transporter plus loin, et peut-tre
trouver enfin quelques moyens de salut.
Mais, dans tout ce raisonnement, je ne tenais aucun compte des dangers dune telle entreprise
ni du cas o je viendrais tomber entre les mains des sauvages, qui pouvaient tre, comme jaurais
eu raison de le penser, plus froces que les lions et les tigres de lAfrique. Une fois en leur pouvoir,
il y avait mille chances courir contre une quils me tueraient et sans doute me mangeraient. Javais
ou dire que les peuples de la cte des Carabes taient cannibales ou mangeurs dhommes, et je
jugeais par la latitude que je ne devais pas tre fort loign de cette cte. Supposant que ces nations
ne fussent point cannibales, elles auraient pu nanmoins me tuer, comme cela tait advenu
dautres Europens qui avaient t pris, quoiquils fussent au nombre de dix et mme de vingt, et
elles lauraient pu dautant plus facilement que jtais seul, et ne pouvais opposer que peu ou point
de rsistance. Toutes ces choses, dis-je, que jaurais d mrement considrer et qui plus tard se
prsentrent mon esprit, ne me donnrent premirement aucune apprhension, ma tte ne roulait
que la pense daborder ce rivage.
Cest ici que je regrettai mon garon Xury, et mon long bateau avec sa voile en paule de
mouton, sur lequel javais navigu plus de neuf cents milles le long de la cte dAfrique ; mais
ctait un regret superflu. Je mavisai alors daller visiter la chaloupe de notre navire, qui, comme je
lai dit, avait t lance au loin sur la rive durant la tempte lors de notre naufrage. Elle se trouvait
encore peu de chose prs dans la mme situation : renverse par la force des vagues et des vents,
elle tait presque sens dessus dessous sur lminence dune longue dune de gros sable, mais elle
ntait point entoure deau comme auparavant.
Si javais eu quelque aide pour le radouber et le lancer la mer, ce bateau maurait suffi, et
jaurais pu retourner au Brsil assez aisment ; mais jeusse d prvoir quil ne me serait pas plus
possible de le retourner et de le remettre sur fond que de remuer lle. Jallai nanmoins dans les
bois, et je coupai des leviers et des rouleaux, que japportai prs de la chaloupe, dtermin essayer
ce que je pourrais faire, et persuad que si je parvenais la redresser il me serait facile de rparer le
dommage quelle avait reu, et den faire une excellente embarcation, dans laquelle je pourrais sans
crainte aller la mer.
En vrit, je npargnai point les peines dans cette infructueuse besogne, et jy employai, je
pense, trois ou quatre semaines environ. Enfin, reconnaissant quil tait impossible mes faibles
forces de la soulever, je me mis creuser le sable en dessous pour la dgager et la faire tomber ; et
je plaai des pices de bois pour la retenir et la guider convenablement dans sa chute.
Mais quand jeus fait cette fouille, je fus encore hors dtat de lbranler et de pntrer en
dessous, bien loin de pouvoir la pousser jusqu leau. Je fus donc forc de labandonner ; et
cependant, bien que je dsesprasse de cette chaloupe, mon dsir de maventurer sur mer pour

gagner le continent augmentait plutt quil ne dcroissait, au fur et mesure que la chose
mapparaissait plus impraticable.
Cela mamena enfin penser sil ne serait pas possible de me construire, seul et sans outils,
avec le tronc dun grand arbre, une pirogue toute semblable celles que font les naturels de ces
climats. Je reconnus que ctait non seulement faisable, mais ais. Ce projet me souriait infiniment,
avec lide surtout que javais en main plus de ressources pour lexcuter quaucun Ngre ou
Indien ; mais je ne considrais nullement les inconvnients particuliers qui me plaaient au-dessous
deux ; par exemple le manque daide pour mettre ma pirogue la mer quand elle serait acheve,
obstacle beaucoup plus difficile surmonter pour moi que toutes les consquences du manque
doutils ne pouvaient ltre pour les Indiens. Effectivement, que devait me servir davoir choisi un
gros arbre dans les bois, davoir pu grande peine le jeter bas, si aprs lavoir faonn avec mes
outils, si aprs lui avoir donn la forme extrieure dun canot, lavoir brl ou taill en dedans pour
le creuser, pour en faire une embarcation ; si aprs tout cela, dis-je, il me fallait labandonner dans
lendroit mme o je laurais trouv, incapable de le mettre la mer.
Il est croyable que si jeusse fait la moindre rflexion sur ma situation tandis que je
construisais ma pirogue, jaurais immdiatement song la lancer leau ; mais jtais si proccup
de mon voyage, que je ne considrai pas une seule fois comment je la transporterais ; et vraiment
elle tait de nature ce quil ft pour moi plus facile de lui faire franchir en mer quarante-cinq
milles, que du lieu o elle tait quarante-cinq brasses pour la mettre flot.
Jentrepris ce bateau plus follement que ne fit jamais homme ayant ses sens veills. Je me
complaisais dans ce dessein, sans dterminer si jtais capable de le conduire bonne fin, non pas
que la difficult de le lancer ne me vnt souvent en tte ; mais je tranchais court tout examen par
cette rponse insense que je madressais : Allons, faisons-le dabord ; coup sr je trouverai
moyen dune faon ou dune autre de le mettre flot quand il sera fait.
Ctait bien la plus absurde mthode ; mais mon ide opinitre prvalait : je me mis luvre
et jabattis un cdre. Je doute beaucoup que Salomon en ait eu jamais un pareil pour la construction
du temple de Jrusalem. Il avait cinq pieds dix pouces de diamtre prs de la souche et quatre pieds
onze pouces la distance de vingt-deux pieds, aprs quoi il diminuait un peu et se partageait en
branches. Ce ne fut pas sans un travail infini que je jetai par terre cet arbre ; car je fus vingt jours
le hacher et le tailler au pied, et, avec une peine indicible, quatorze jours sparer coups de hache
sa tte vaste et touffue. Je passai un mois le faonner, le mettre en proportion et lui faire une
espce de carne semblable celle dun bateau, afin quil pt flotter droit sur sa quille et
convenablement. Il me fallut ensuite prs de trois mois pour vider lintrieur et le travailler de
faon en faire une parfaite embarcation. En vrit je vins bout de cette opration sans employer
le feu, seulement avec un maillet et un ciseau et lardeur dun rude travail qui ne me quitta pas,
jusqu ce que jen eusse fait une belle pirogue assez grande pour recevoir vingt-six hommes, et par
consquent bien assez grande pour me transporter moi et toute ma cargaison.
Quand jeus achev cet ouvrage jen ressentis une joie extrme : de fait, ctait la plus grande
pirogue dune seule pice que jeusse vue de ma vie. Mais, vous le savez, que de rudes coups ne
mavait-elle pas cots ! Il ne me restait plus qu la lancer la mer ; et, si jy fusse parvenu, je ne
fais pas de doute que je neusse commenc le voyage le plus insens et le plus aventureux qui ft
jamais entrepris.
Mais tous mes expdients pour lamener jusqu leau avortrent, bien quils meussent aussi
cot un travail infini, et quelle ne ft loigne de la mer que de cent verges tout au plus. Comme
premier inconvnient, elle tait sur une minence pic du ct de la baie. Nonobstant, pour aplanir
cet obstacle, je rsolus de creuser la surface du terrain en pente douce. Je me mis donc luvre.
Que de sueurs cela me cota ! Mais compte-t-on ses peines quand on a sa libert en vue ? Cette

besogne acheve et cette difficult vaincue, une plus grande existait encore, car il ne mtait pas
plus possible de remuer cette pirogue quil ne me lavait t de remuer la chaloupe.
Alors je mesurai la longueur du terrain, et je me dterminai ouvrir une darse ou canal pour
amener la mer jusqu la pirogue, puisque je ne pouvais pas amener ma pirogue jusqu la mer.
Soit ! Je me mis donc la besogne ; et quand jeus commenc et calcul la profondeur et la
longueur quil fallait que je lui donnasse, et de quelle manire jenlverais les dblais, je reconnus
que, nayant de ressources quen mes bras et en moi-mme, il me faudrait dix ou douze annes pour
en venir bout ; car le rivage tait si lev, que lextrmit suprieure de mon bassin aurait d tre
profonde de vingt-deux pieds tout au moins. Enfin, quoique regret, jabandonnai donc aussi ce
dessein.
Jen fus vraiment navr, et je compris alors, mais trop tard, quelle folie ctait dentreprendre
un ouvrage avant den avoir calcul les frais et davoir bien jug si nos propres forces pourraient le
mener bonne fin.
Au milieu de cette besogne je finis ma quatrime anne dans lle, et jen clbrai
lanniversaire avec la mme dvotion et tout autant de satisfaction que les annes prcdentes ; car,
par une tude constante et une srieuse application de la parole de Dieu et par le secours de sa
grce, jacqurais une science bien diffrente de celle que je possdais autrefois, et japprciais tout
autrement les choses : je considrais alors le monde comme une terre lointaine o je navais rien
souhaiter, rien dsirer ; do je navais rien attendre, en un mot avec laquelle je navais rien et
vraisemblablement ne devais plus rien avoir faire. Je pense que je le regardais comme peut-tre le
regarderons-nous aprs cette vie, je veux dire ainsi quun lieu o javais vcu, mais do jtais
sorti ; et je pouvais bien dire comme notre pre Abraham au Mauvais Riche : Entre toi et moi il y
a un abme profond.
L jtais loign de la perversit du monde : je navais ni concupiscence de la chair, ni
concupiscence des yeux, ni faste de la vie. Je ne convoitais rien, car javais alors tout ce dont jtais
capable de jouir ; jtais seigneur de tout le manoir : je pouvais, sil me plaisait, mappeler Roi ou
Empereur de toute cette contre range sous ma puissance ; je navais point de rivaux, je navais
point de comptiteur, personne qui disputt avec moi le commandement et la souverainet. Jaurai
pu rcolter du bl de quoi charger des navires ; mais, nen ayant que faire, je nen semais que
suivant mon besoin. Javais foison des chlones ou tortues de mer, mais une de temps en temps
ctait tout ce que je pouvais consommer ; javais assez de bois de charpente pour construire une
flotte de vaisseaux, et quand elle aurait t construite jaurais pu faire dassez abondantes
vendanges pour la charger de passerilles et de vin.

Rdaction du journal.
Mais ce dont je pouvais faire usage tait seul prcieux pour moi. Javais de quoi manger et de
quoi subvenir mes besoins, que mimportait tout le reste ! Si javais tu du gibier au-del de ma
consommation, il maurait fallu labandonner au chien ou aux vers. Si javais sem plus de bl quil
ne convenait pour mon usage, il se serait gt. Les arbres que javais abattus restaient pourrir sur
la terre ; je ne pouvais les employer quau chauffage, et je navais besoin de feu que pour prparer
mes aliments.
En un mot la nature et lexprience mapprirent, aprs mre rflexion, que toutes les bonnes
choses de lunivers ne sont bonnes pour nous que suivant lusage que nous en faisons, et quon nen
jouit quautant quon sen sert ou quon les amasse pour les donner aux autres, et pas plus. Le ladre
le plus rapace de ce monde aurait t guri de son vice de convoitise, sil se ft trouv ma place ;
car je possdais infiniment plus quil ne mtait loisible de dpenser. Je navais rien dsirer si ce
nest quelques babioles qui me manquaient et qui pourtant mauraient t dune grande utilit.
Javais, comme je lai dj consign, une petite somme de monnaie, tant en or quen argent, environ
trente-six livres sterling : hlas ! cette triste vilenie restait l inutile ; je nen avais que faire, et je
pensais souvent en moi-mme que jen donnerais volontiers une poigne pour quelques pipes
tabac ou un moulin bras pour moudre mon bl ; voire mme que je donnerais le tout pour six
penny {sic) de semence de navet et de carotte dAngleterre, ou pour une poigne de pois et de fves
et une bouteille dencre. En ma situation, je nen pouvais tirer ni avantage ni bnfice : cela restait
l dans un tiroir, cela pendant la saison pluvieuse se moisissait lhumidit de ma grotte. Jaurais eu
ce tiroir plein de diamants, que cet t la mme chose, et ils nauraient pas eu plus de valeur pour
moi) cause de leur inutilit.
Javais alors amen mon tat de vie tre en soi beaucoup plus heureux quil ne Pavait t
premirement, et beaucoup plus heureux pour mon esprit et pour mon corps, Souvent je masseyais
pour mon repas avec reconnaissance, et jadmirais la main de la divine Providence qui mavait ainsi
dress une table dans le dsert. Je mtudiais regarder plutt le ct brillant de ma condition que le
ct sombrer, et considrer ce dont je jouissais plutt que ce dont je manquais. Cela me donnait
quelquefois de secrtes consolations ineffables. Jappuie ici sur ce fait pour le bien inculquer dans
lesprit de ces gens mcontents qui ne peuvent jouir confortablement des biens que Dieu leur a
donns, parce quils tournent leurs regards et leur convoitise vers des choses quil ne leur a point
dparties. Tous nos tourments sur ce qui nous manque me semblent procder du dfaut de gratitude
pour ce que nous avons.
Une autre rflexion mtait dun grand usage et sans doute serait de mme pour quiconque
tomberait dans une dtresse semblable la mienne : je comparais ma condition prsente celle
laquelle je mtais premirement attendu, voire mme avec ce quelle aurait ncessairement t, si
la bonne Providence de Dieu navait merveilleusement ordonn que le navire ft dross prs du
rivage, do non seulement javais pu latteindre, mais o javais pu transporter tout ce que jen
avais tir pour mon soulagement et mon bien-tre ; et sans quoi jaurais manqu doutils pour
travailler, darmes pour ma dfense et de poudre et de plomb pour me procurer ma nourriture.
Je passais des heures entires, je pourrais dire des jours entiers me reprsenter sous la plus
vive couleur ce quil aurait fallu que je fisse, si je navais rien sauv du navire ; me reprsenter
que jaurais pu ne rien attraper pour ma subsistance, si ce nest quelques poissons et quelques
tortues ; et toutefois, comme il stait coul un temps assez long avant que jen eusse rencontr que
ncessairement jaurais d prir tout dabord ; ou que si je navais pas pri jaurais d vivre comme
un vrai sauvage ; enfin me reprsenter que, si javais tu une chvre ou un oiseau par quelque
stratagme, je naurais pu le dpecer ou louvrir, lcorcher, le vider ou le dcouper ; mais quil
maurait fallu le ronger avec mes dents et le dchirer avec mes griffes comme une bte.

Ces rflexions me rendaient trs sensible la bont de la Providence envers moi et trs
reconnaissant de ma condition prsente, malgr toutes ses misres et toutes ses disgrces. Je dois
aussi recommander ce passage aux rflexions de ceux qui sont sujets dire dans leur infortune :
Est-il une affliction semblable la mienne ? Quils considrent combien est pire le sort de tant
de gens, et combien le leur aurait pu tre pire si la Providence lavait jug convenable.
Je faisais encore une autre rflexion qui maidait aussi repatre mon me desprances ; je
comparais ma condition prsente avec celle que javais mrite et que javais droit dattendre de la
justice divine. Javais men une vie mauvaise, entirement dpouille de toute connaissance et de
toute crainte de Dieu. Javais t bien duqu par mon pre et ma mre ; ni lun ni lautre navaient
manqu de minspirer de bonne heure un religieux respect de Dieu, le sentiment de mes devoirs et
de ce que la nature et ma fin demandaient de moi ; mais, hlas ! tomb bientt dans la vie de marin,
de toutes les vies la plus dnue de la crainte de Dieu, quoiquelle soit souvent face face avec ses
terreurs ; tomb, dis-je, de bonne heure dans la vie et dans la socit de marins, tout le peu de
religion que javais conserv avait t touff par les drisions de mes camarades, par un
endurcissement et un mpris des dangers, par la vue de la mort devenue habituelle pour moi, par
mon absence de toute occasion de mentretenir si ce ntait avec mes pareils, ou dentendre quelque
chose qui ft profitable ou qui tendit au bien.
Jtais alors si dpourvu de tout ce qui est bien, du moindre sentiment de ce que jtais ou
devais tre, que dans les plus grandes faveurs dont javais joui, telles que ma fuite de Sall,
laccueil du capitaine portugais, le succs de ma plantation au Brsil, la rception de ma cargaison
dAngleterre, je navais pas eu une seule fois ces mots : Merci, mon Dieu ! ni dans le
cur ni la bouche. Dans mes plus grandes dtresses je navais seulement jamais song
limplorer ou lui dire : Seigneur, ayez piti de moi ! Je ne prononais le nom de Dieu que
pour jurer et blasphmer.
Jeus en mon esprit de terribles rflexions durant quelques mois, comme je lai dj remarqu,
sur lendurcissement et limpit de ma vie passe ; et, quand je songeais moi, et considrais
quelle providence particulire avait pris soin de moi depuis mon arrive dans lle, et combien Dieu
mavait trait gnreusement, non seulement en me punissant moins que ne le mritait mon iniquit,
mais encore en pourvoyant si abondamment ma subsistance, je concevais alors lespoir que mon
repentir tait accept et que je navais pas encore lass la misricorde de Dieu.
Jaccoutumais mon esprit non seulement la rsignation aux volonts de Dieu dans la
disposition des circonstances prsentes, mais encore une sincre gratitude de mon sort, par ces
srieuses rflexions que, moi, qui tais encore vivant, je ne devais pas me plaindre, puisque je
navais pas reu le juste chtiment de mes pchs ; que je jouissais de bien des faveurs que je
naurais pu raisonnablement esprer en ce lieu ; que, bien loin de murmurer contre ma condition, je
devais en tre fort aise, et rendre grce chaque jour du pain quotidien qui navait pu mtre envoy
que par une suite de prodiges ; que je devais considrer que javais t nourri par un miracle aussi
grand que celui dlie nourri par les corbeaux ; voire mme par une longue srie de miracles !
enfin, que je pourrais peine dans les parties inhabites du monde nommer un lieu o jeusse pu
tre jet plus mon avantage ; une place o, comme dans celle-ci, jeusse t priv de toute socit,
ce qui dun ct faisait mon affliction, mais o aussi je neusse trouv ni btes froces, ni loups, ni
tigres furieux pour menacer ma vie ; ni venimeuses, ni vnneuses cratures dont jeusse pu manger
pour ma perte, ni Sauvages pour me massacrer et me dvorer.
En un mot, si dun ct ma vie tait une vie daffliction, de lautre ctait une vie de
misricorde ; et il ne me manquait pour en faire une vie de bien-tre que le sentiment de la bont de
Dieu et du soin quil prenait en cette solitude dtre ma consolation de chaque jour. Puis ensuite je
faisais une juste rcapitulation de toutes ces choses, je secouais mon me, et je ntais plus
mlancolique.

Il y avait dj si longtemps que jtais dans lle, que bien des choses que jy avais apportes
pour mon soulagement taient ou entirement finies ou trs uses et proche dtre consommes.
Mon encre, comme je lai dit plus haut, tirait sa fin depuis quelque temps, il ne men restait
que trs peu, que de temps autre jaugmentais avec de leau, jusqu ce quelle devint si ple qu
peine laissait-elle quelque apparence de noir sur le papier. Tant quelle dura jen fis usage pour noter
les jours du mois o quelque chose de remarquable marrivait. Ce mmorial du temps pass me fait
ressouvenir quil y avait un trange rapport de dates entre les divers vnements qui mtaient
advenus, et que si javais eu quelque penchant superstitieux observer des jours heureux et
malheureux jaurais eu lieu de le considrer avec un grand sentiment de curiosit.
Dabord, je lavais remarqu, le mme jour o je rompis avec mon pre et mes parents et
menfuis Hull pour membarquer, ce mme jour, dans la suite, je fus pris par le corsaire de Sall et
fait esclave.
Le mme jour de lanne o jchappai du naufrage dans la rade dYarmouth, ce mme jour,
dans la suite, je mchappai de Sall dans un bateau.
Le mme jour que je naquis, cest--dire le 20 septembre, le mme jour ma vie fut sauve
vingt-six ans aprs, lorsque je fus jet sur mon le. Ainsi ma vie coupable et ma vie solitaire ont
commenc toutes deux le mme jour.
La premire chose consomme aprs mon encre fut le pain, je veux dire le biscuit que javais
tir du navire. Je lavais mnag avec une extrme rserve, ne mallouant quune seule galette par
jour durant peu prs une anne. Nanmoins je fus un an entier sans pain avant que davoir du bl
de mon cr. Et grande raison javais dtre reconnaissant den avoir, sa venue tant, comme on la
vu, presque miraculeuse.
Mes habits aussi commenaient suser ; quant au linge je nen avais plus depuis longtemps,
except quelques chemises rayes que javais trouves dans les coffres des matelots, et que je
conservais soigneusement, parce que souvent je ne pouvais endurer dautres vtements quune
chemise. Ce fut une excellente chose pour moi que jen eusse environ trois douzaines parmi les
hardes des marins du navire, o se trouvaient aussi quelques grosses houppelandes de matelots, que
je laissais en rserve parce quelles taient trop chaudes pour les porter. Bien quil soit vrai les
chaleurs fussent si violentes que je navais pas besoin dhabits, cependant je ne pouvais aller
entirement nu et quand bien mme je leusse voulu, ce qui ntait pas. Quoique je fusse tout seul,
je nen pouvais seulement supporter la pense.

Sjour sur la colline.


La raison pour laquelle je ne pouvais aller tout fait nu, cest que lardeur du soleil mtait
plus insupportable quand jtais ainsi que lorsque javais quelques vtements. La grande chaleur me
faisait mme souvent venir des ampoules sur la peau ; mais quand je portais une chemise, le vent
lagitait et soufflait par-dessous, et je me trouvais doublement au frais. Je ne pus pas davantage
maccoutumer aller au soleil sans un bonnet ou un chapeau : ses rayons dardent si violemment
dans ces climats, quen tombant daplomb sur ma tte, ils me donnaient immdiatement des
migraines, qui se dissipaient aussitt que je mtais couvert.
ces fins je commenai de songer mettre un peu dordre dans les quelques haillons que
jappelais des vtements. Javais us toutes mes vestes : il me fallait alors essayer me fabriquer
des jaquettes avec de grandes houppelandes et les autres effets semblables que je pouvais avoir. Je
me mis donc faire le mtier de tailleur, ou plutt de ravaudeur, car je faisais de la piteuse besogne.
Nanmoins je vins bout de btir deux ou trois casaques, dont jesprais me servir longtemps.
Quant aux caleons, ou hauts-de-chausses, je les fis dune faon vraiment pitoyable.
Jai not que je conservais les peaux de touts les animaux que je tuais, des btes quatre pieds,
veux-je dire. Comme je les tendais au soleil sur des btons, quelques-unes taient devenues si
sches et si dures quelles ntaient bonnes rien ; mais dautres me furent rellement trs
profitables. La premire chose que je fis de ces peaux fut un grand bonnet, avec le poil tourn en
dehors pour rejeter la pluie ; et je men acquittai si bien quaussitt aprs jentrepris un habillement
tout entier, cest--dire une casaque et des hauts-de-chausses ouverts aux genoux, le tout fort lche,
car ces vtements devaient me servir plutt contre la chaleur que contre le froid. Je dois avouer
quils taient trs mchamment faits ; si jtais mauvais charpentier, jtais encore plus mauvais
tailleur. Nanmoins ils me furent dun fort bon usage ; et quand jtais en course, sil venait
pleuvoir, le poil de ma casaque et de mon bonnet tant extrieur, jtais parfaitement garanti.
Jemployai ensuite beaucoup de temps et de peines me fabriquer un parasol, dont
vritablement javais grand besoin et grande envie, Jen avais vu faire au Brsil, o ils sont dune
trs grande utilit dans les chaleurs excessives qui sy font sentir, et celles que je ressentais en mon
le taient pour le moins tout aussi fortes, puisquelle est plus proche de lquateur. En somme, fort
souvent oblig daller au loin, ctait pour moi une excellente chose par les pluies comme par les
chaleurs. Je pris une peine infinie, et je fus extrmement longtemps sans rien pouvoir faire qui y
ressemblt. Aprs mme que jeus pens avoir atteint mon but, jen gtai deux ou trois avant den
trouver ma fantaisie. Enfin jen faonnai un qui y rpondait assez bien. La principale difficult fut
de le rendre fermant ; car si jeusse pu ltendre et neusse pu le ployer, il maurait toujours fallu le
porter au-dessus de ma tte, ce qui et t impraticable. Enfin, ainsi que je le disais, jen fis un qui
magrait assez ; je le couvris de peau, le poil en dehors, de sorte quil rejetait la pluie comme un
auvent, et repoussait si bien le soleil, que je pouvais marcher dans le temps le plus chaud avec plus
dagrment que je ne le faisais auparavant dans le temps le plus frais. Quand je nen avais pas
besoin je le fermais et le portais sous mon bras.
Je vivais ainsi trs confortablement ; mon esprit stait calm en se rsignant la volont de
Dieu, et je mabandonnais entirement aux dispositions de sa providence. Cela rendait mme ma vie
meilleure que la vie sociale ; car lorsque je venais regretter le manque de conversation, je me
disais : Converser ainsi mutuellement avec mes propres penses et avec mon Crateur lui-mme
par mes lancements et mes prires, nest-ce pas bien prfrable la plus grande jouissance de la
socit des hommes ?
Je ne saurais dire quaprs ceci, durant cinq annes, rien dextraordinaire me soit advenu. Ma
vie suivit le mme cours dans la mme situation et dans les mmes lieux quauparavant. Outre la

culture annuelle de mon orge et de mon riz et la rcolte de mes raisins, je gardais de lun et de
lautre toujours assez pour avoir devant moi une provision dun an ; outre ce travail annuel, dis-je,
et mes sorties journalires avec mon fusil, jeus une occupation principale, la construction dune
pirogue quenfin je terminai, et que, par un canal que je creusai large de six pieds et profond de
quatre, jamenai dans la crique, loigne dun demi mille environ. Pour la premire, si
dmesurment grande, que javais entreprise sans considrer dabord, comme je leusse d faire, si
je pourrais la mettre flot, me trouvant toujours dans limpossibilit de lamener jusqu leau ou
damener leau jusqu elle, je fus oblig de la laisser o elle tait, comme un commmoratif pour
menseigner tre plus sage la prochaine fois. Au fait, cette prochaine fois, bien que je neusse pu
trouver un arbre convenable, bien quil ft dans un lieu o je ne pouvais conduire leau, et, comme
je lai dit, une distance denviron un demi mille, ni voyant point la chose impraticable, je ne
voulus point labandonner. Je fus peu prs deux ans ce travail, dont je ne me plaignis jamais,
soutenu par lesprance davoir une barque et de pouvoir enfin gagner la haute mer.
Cependant quand ma petite pirogue fut termine, sa dimension ne rpondit point du tout au
dessein que javais eu en vue en entreprenant la premire, cest--dire de gagner la terre ferme,
loigne denviron quarante milles. La petitesse de mon embarcation mit donc fin projet, et je ny
pensai plus ; mais je rsolus de faire le tour de lle. Jtais all sur un seul point de lautre ct, en
prenant la traverse dans les terres, ainsi que je lai dj narr, et les dcouvertes que javais faites en
ce voyage mavaient rendu trs curieux de voir les autres parties des ctes. Comme alors rien ne sy
opposait, je ne songeai plus qu faire cette reconnaissance.
Dans ce dessein, et pour que je pusse oprer plus srement et plus rgulirement, jadaptai un
petit mt ma pirogue, et je fis une voile de quelques pices de celles du navire mises en magasin et
que javais en grande quantit par-devers moi.
Ayant ajust mon mt et ma voile, je fis lessai de ma barque, et je trouvai quelle cinglait trs
bien. ses deux extrmits je construisis alors de petits quipets et de petits coffres pour enfermer
mes provisions, mes munitions, et les garantir de la pluie et des claboussures de la mer ; puis je
creusai une longue cachette o pouvait tenir mon mousquet, et je la recouvris dun abattant pour le
garantir de toute humidit.
la poupe je plaais mon parasol, fich dans une carlingue comme un mt, pour me dfendre
de lardeur du soleil et me servir de tendelet ; quip de la sorte, je faisais de temps en temps une
promenade sur mer, mais je nallais pas loin et ne mloignais pas de la crique. Enfin, impatient de
connatre la circonfrence de mon petit Royaume, je me dcidai faire ce voyage, et javitaillai ma
pirogue en consquence. Jy embarquai deux douzaines de mes pains dorge, que je devrais plutt
appeler des gteaux, un pot de terre empli de riz sec, dont je faisais une grande consommation,
une petite bouteille de rhum, une moiti de chvre, de la poudre et du plomb pour men procurer
davantage, et deux grandes houppelandes, de celles dont jai dj fait mention et que javais
trouves dans les coffres des matelots. Je les pris, lune pour me coucher dessus et lautre pour me
couvrir pendant la nuit.
Ce fut le 6 novembre, lan sixime de mon Rgne ou de ma Captivit, comme il vous plaira,
que je me mis en route pour ce voyage, qui fut beaucoup plus long que je ne my tais attendu ; car,
bien que lle elle-mme ne ft pas trs large, quand je parvins sa cte orientale, je trouvai un
grand rcif de rochers stendant deux lieues en mer, les uns au-dessus, les autres en dessous
leau, et par-del un banc de sable sec qui se prolongeait plus dune demi lieue ; de sorte que je
fus oblig de faire un grand dtour pour doubler cette pointe.
Quand je dcouvris ce rcif, je fus sur le point de renoncer mon entreprise et de rebrousser
chemin, ne sachant pas de combien il faudrait mavancer au large, et par-dessus tout comment je

pourrais revenir. Je jetai donc lancre, car je men tais fait une avec un morceau de grappin bris
que javais tir du navire.
Ayant mis en sret ma pirogue, je pris mon mousquet, jallai terre, et je gravis sur une
colline qui semblait commander ce cap. L jen dcouvris toute ltendue, et je rsolus de
maventurer.
En examinant la mer du haut de cette minence, japerus un rapide, je dirai mme un furieux
courant qui portait lEst et qui serrait la pointe. Jen pris une ample connaissance, parce quil me
semblait y avoir quelque pril, et quy tant une fois tomb, entran par sa violence, je ne pourrais
plus regagner mon le. Vraiment, si je neusse pas eu la prcaution de monter sur cette colline, je
crois que les choses se seraient ainsi passes ; car le mme courant rgnait du lautre ct de lle,
seulement il sen tenait une plus grande distance. Je reconnus aussi quil y avait un violent remous
sous la terre. Je navais donc rien autre faire qu viter le premier courant, pour me trouver
aussitt dans un remous.
Je sjournai cependant deux jours sur cette colline, parce que le vent, qui soufflait assez fort
Est-Sud-Est, contrariait le courant et formait de violents brisants contre le cap. Il ntait donc sr
pour moi ni de ctoyer le rivage cause du ressac, ni de gagner le large cause du courant.
Le troisime jour au matin, le vent stant abattu durant la nuit, la mer tant calme, je
maventurai. Que ceci soit une leon pour les pilotes ignorants et tmraires ! peine eus-je atteint
le cap, je ntais pas loign de la terre de la longueur de mon embarcation, que je me trouvai
dans des eaux profondes et dans un courant rapide comme lcluse dun moulin. Il drossa ma
pirogue avec une telle violence, que tout ce que je pus faire ne put la retenir prs du rivage, et de
plus en plus il memporta loin du remous, que je laissai ma gauche. Comme il ny avait point de
vent pour me seconder, tout ce que je faisais avec mes pagaies ne signifiait rien. Alors je
commenais me croire perdu ; car, les courants rgnant des deux cts de lle, je nignorais pas
qu la distance de quelques lieues ils devaient se rejoindre, et que l ce serait irrvocablement fait
de moi. Nentrevoyant aucune possibilit den rchapper, je navais devant moi que limage de la
mort, et lespoir, non dtre submerg, car la mer tait assez calme, mais de prir de faim. Javais
trouv, il est vrai sur le rivage une grosse tortue dont javais presque ma charge, et que javais
embarque ; javais une grande jarre deau douce, une jarre, cest--dire un de mes pots de terre ;
mais qutait tout cela si je venais tre dross au milieu du vaste Ocan, o javais lassurance de
ne point rencontrer de terres, ni continent ni le, avant mille lieues tout au moins ?
Je compris alors combien il est facile la providence de Dieu de rendre pire la plus misrable
condition de lhumanit. Je me reprsentais alors mon le solitaire et isole comme le lieu le plus
sduisant du monde, et lunique bonheur que souhaitt mon cur tait dy rentrer. Plein de ce
brlant dsir, je tendais mes bras vers elle. Heureux dsert, mcriais-je, je ne te verrai donc
plus ! misrable crature ! O vas-tu ?

Poor Robin Cruso, where are you ?


Alors je me reprochai mon esprit ingrat. Combien de fois avais-je murmur contre ma
condition solitaire ! Que naurais-je pas donn cette heure pour remettre le pied sur la plage ?
Ainsi nous ne voyons jamais le vritable tat de notre position avant quil nait t rendu vident
par des fortunes contraires, et nous napprcions nos jouissances quaprs que nous les avons
perdues. Il serait peine possible dimaginer quelle tait ma consternation en me voyant loin de
mon le bien-aime, telle elle mapparaissait alors, emport au milieu du vaste Ocan. Jen tais
loign de plus de deux lieues, et je dsesprais tout jamais de la revoir. Cependant je travaillai
toujours rudement, jusqu ce que mes forces fussent peu prs puises, dirigeant du mieux que je
pouvais ma pirogue vers le Nord, cest--dire au ct Nord du courant o se trouvait le remous.
Dans le milieu de la journe, lorsque le soleil passa au mridien, je crus sentir sur mon visage une
brise lgre venant du Sud-Sud-Est. Cela me remit un peu de courage au cur, surtout quand au
bout dune demi-heure environ il sleva au joli frais. En ce moment jtais une distance
effroyable de mon le, et si le moindre nuage ou la moindre brume ft survenue, je me serais gar
dans ma route ; car, nayant point bord de compas de mer, je naurais su comment gouverner pour
mon le si je lavais une fois perdue de vue. Mais le temps continuant tre beau, je redressai mon
mt, japlestai ma voile et portai le cap au Nord autant que possible pour sortir du courant.
peine avais-je dress mon mt et ma voile, peine la pirogue commenait-elle forcer au
plus prs, que je maperus par la limpidit de leau que quelque changement allait survenir dans le
courant, car leau tait trouble dans les endroits les plus violents. En remarquant la clart de leau, je
sentis le courant qui saffaiblissait, et au mme instant je vis lEst, un demi mille environ, la mer
qui dferlait contre les roches. Ces roches partageaient le courant en deux parties. La plus grande
courait encore au Sud, laissant les roches au Nord-Est ; tandis que lautre repousse par lcueil
formait un remous rapide qui portait avec force vers le Nord-Ouest.
Ceux qui savent ce que cest que de recevoir sa grce sur lchelle, dtre sauv de la main des
brigands juste au moment dtre gorg, ou qui se sont trouvs en dquivalentes extrmits, ceuxl seulement peuvent concevoir ce que fut alors ma surprise de joie, avec quel empressement je
plaai ma pirogue dans la direction de ce remous, avec quelle hte, la brise frachissant, je lui tendis
ma voile, et courus joyeusement vent arrire, dross par un reflux imptueux.
Ce remous me ramena dune lieue dans mon chemin, directement vers mon le, mais deux
lieues plus au Nord que le courant qui mavait dabord dross. De sorte quen approchant de lle je
me trouvai vers sa cte septentrionale, cest--dire son extrmit oppose celle do jtais parti.
Quand jeus fait un peu plus dune lieue laide de ce courant ou de ce remous, je sentis quil
tait pass et quil ne me portait plus. Je trouvai toutefois qutant entre deux courants, celui au Sud
qui mavait entran, et celui au Nord qui sloignait du premier de deux lieues environ sur lautre
ct, je trouvai, dis-je, lOuest de lle, leau tout fait calme et dormante. La brise mtant
toujours favorable, je continuai donc de gouverner directement pour lle, mais je ne faisais plus un
grand sillage, comme auparavant.
Vers quatre heures du soir, tant une lieue environ de mon le, je trouvai que la pointe de
rochers cause de tout ce malencontre, savanant vers le Sud, comme il est dcrit plus haut, et
rejetant le courant plus au Midi, avait form delle mme un autre remous vers le Nord. Ce remous
me parut trs fort et porter directement dans le chemin de ma course, qui tait Ouest mais presque
plein Nord. la faveur dun bon frais, je cinglai travers ce remous, obliquement au Nord-Ouest,
et en une heure jarrivai un mille de la cte. Leau tait calme : jeus bientt gagn le rivage.

Ds que je fus terre je tombai genoux, je remerciai Dieu de ma dlivrance, rsolu


dabandonner toutes penses de fuite sur ma pirogue ; et, aprs mtre rafrachi avec ce que javais
de provisions, je la hlai tout contre le bord, dans une petite anse que javais dcouverte sous
quelques arbres, et me mis sommeiller, puis par le travail et la fatigue du voyage.
Jtais fort embarrass de savoir comment revenir la maison avec ma pirogue. Javais couru
trop de dangers, je connaissais trop bien le cas, pour penser tenter mon retour par le chemin que
javais pris en venant ; et ce que pouvait tre lautre ct, lOuest, veux-je dire, je lignorais et
ne voulais plus courir de nouveaux hasards. Je me dterminai donc, mais seulement dans la matine,
longer le rivage du ct du couchant, pour chercher une crique o je pourrais mettre ma frgate en
sret, afin de la retrouver si je venais en avoir besoin. Ayant ctoy la terre pendant trois milles
ou environ, je dcouvris une trs bonne baie, profonde dun mille et allant en se rtrcissant jusqu
lembouchure dun petit ruisseau. L je trouvai pour mon embarcation un excellent port, o elle
tait comme dans une darse qui et t faite tout exprs pour elle. Je ly plaai, et layant
parfaitement abrite, je mis pied terre pour regarder autour de moi et voir o jtais.
Je reconnus bientt que javais quelque peu dpass le lieu o jtais all lors de mon voyage
pied sur ce rivage ; et, ne retirant de ma pirogue que mon mousquet et mon parasol, car il faisait
excessivement chaud, je me mis en marche. La route tait assez agrable, aprs le trajet que je
venais de faire et jatteignis sur le soir mon ancienne tonnelle, o je trouvai chaque chose comme je
lavais laiss : je la maintenais toujours en bon ordre : car ctait, ainsi que je lai dj dit, ma
maison de campagne.
Je passai par-dessus la palissade, et je me couchai lombre pour reposer mes membres. Jtais
harass, je mendormis bientt. Mais jugez si vous le pouvez, vous qui lisez mon histoire, quelle dut
tre ma surprise quand je fus arrach mon sommeil par une voix qui mappela plusieurs fois par
mon nom : Robin, Robin, Robin Cruso, pauvre Robinson Cruso ! O tes-vous ? , Robin
Cruso ? O tes-vous ? O tes-vous all ?
Jtais si profondment endormi, fatigu davoir ram, ou pagay, comme cela sappelle, toute
la premire partie du jour et march durant toute lautre, que je ne me rveillai pas entirement. Je
flottais entre le sommeil et le rveil, je croyais songer que quelquun me parlait. Comme la voix
continuait de rpter : Robin Cruso, Robin Cruso , je mveillai enfin tout fait,
horriblement pouvant et dans la plus grande consternation. Mais peine eus-je ouvert les yeux
que je vis mon Poll perch sur la cime de la haie, et reconnus aussitt que ctait lui qui me parlait.
Car ctait justement le langage lamentable que javais coutume de lui tenir et de lui apprendre ; et
lui lavait si bien retenu, quil venait se poser sur mon doigt, approcher son bec de mon visage, et
crier : Pauvre Robin Cruso, o tes-vous ? O tes-vous all ? Comment tes-vous venu ici ?
et autres choses semblables que je lui avais enseignes.
Cependant, bien que jeusse reconnu que ctait le perroquet, et quau fait ce ne pouvait tre
personne dautre, je fus assez longtemps me remettre. Jtais tonn que cet animal ft venu l, et
je cherchais quand et comment il y tait venu, plutt quailleurs. Lorsque je fus bien assur que ce
ntait personne dautre que mon fidle Poll, je lui tendis la main, je lappelai par son nom, Poll ; et
laimable oiseau vint moi, se posa sur mon pouce, comme il avait habitude de faire, et continua de
me dire : Pauvre Robin Cruso, comment tes-vous venu l, o tes-vous all ? juste comme
sil et t enchant de me revoir ; et je lemportai ainsi avec moi au logis.
Javais alors pour quelque temps tout mon content de courses sur mer ; jen avais bien assez
pour demeurer tranquille quelques jours et rflchir sur les dangers que javais courus. Jaurais t
fort aise davoir ma pirogue sur mon ct de lle, mais je ne voyais pas quil ft possible de ly
amener. Quant la cte orientale que javais parcourue, jtais pay pour ne plus my aventurer ;
rien que dy penser mon cur se serrait et mon sang se glaait dans mes veines ; et pour lautre ct

de lle, jignorais ce quil pouvait tre ; mais, en supposant que le courant portt contre le rivage
avec la mme force qu lEst, je pouvais courir le mme risque dtre dross, et emport loin de
lle ainsi que je lavais t dj. Toutes ces raisons firent que je me rsignai me passer de ma
pirogue, quoiquelle ft le produit de tant de mois de travail pour la faire et de tant de mois pour la
lancer.
Dans cette sagesse desprit je vcus prs dun an, dune vie retire et sdentaire, comme on
peut bien se limaginer. Mes penses tant parfaitement accommodes ma condition, et mtant
tout fait consol en mabandonnant aux dispensations de la Providence, sauf labsence de socit,
je pensais mener une vie rellement heureuse en touts points.
Durant cet intervalle je me perfectionnai dans touts les travaux mcaniques auxquels mes
besoins me foraient de mappliquer, et je serais port croire, considrant surtout combien javais
peu doutils que jaurais pu faire un trs bon charpentier.
Jarrivai en outre une perfection inespre en poterie de terre, et jimaginai assez bien de la
fabriquer avec une roue, ce que je trouvai infiniment mieux et plus commode, parce que je donnais
une forme ronde et bien proportionne aux mmes choses que je faisais auparavant hideuses voir.
Mais jamais je ne fus plus glorieux, je pense, de mon propre ouvrage, plus joyeux de quelque
dcouverte, que lorsque je parvins me faonner une pipe. Quoique fort laide, fort grossire et en
terre cuite rouge comme mes autres poteries, elle tait cependant ferme et dure, et aspirait trs bien,
ce dont jprouvai une excessive satisfaction, car javais toujours eu lhabitude de fumer. bord de
notre navire il se trouvait bien des pipes, mais javais premirement nglig de les prendre, ne
sachant pas quil y et du tabac dans lle, et plus tard, quand je refouillai le btiment, je ne pus
mettre la main sur aucune.
Je fis aussi de grands progrs en vannerie ; je tressai, aussi bien que mon invention me le
permettait, une multitude de corbeilles ncessaires, qui, bien quelles ne fussent pas fort lgantes,
ne laissaient pas de mtre fort commodes pour entreposer bien des choses et en transporter dautres
la maison. Par exemple, si je tuais au loin une chvre, je la suspendais un arbre, je lcorchais, je
lhabillais, et je la coupais en morceau, que japportais au logis, dans une corbeille ; de mme pour
une tortue : je louvrais, je prenais ses ufs et une pice ou deux de sa chair, ce qui tait bien
suffisant pour moi, je les emportais dans un panier, et jabandonnais tout le reste. De grandes et
profondes corbeilles me servaient de granges pour mon bl que jgrainais et vannais toujours
aussitt quil tait sec, et de grandes mannes me servaient de grainiers.

Robinson et sa cour.
Je commenai alors mapercevoir que ma poudre diminuait considrablement : ctait une
perte laquelle il mtait impossible de suppler ; je me mis songer srieusement ce quil
faudrait que je fisse quand je nen aurais plus, cest--dire ce quil faudrait que je fisse pour tuer
des chvres. Javais bien, comme je lai rapport, dans la troisime anne de mon sjour, pris une
petite bique, que javais apprivoise, dans lespoir dattraper un biquet, mais je ny pus parvenir par
aucun moyen avant que ma bique ne ft devenue une vieille chvre. Mon cur rpugna toujours
la tuer : elle mourut de vieillesse.
Jtais alors dans la onzime anne de ma rsidence, et, comme je lai dit, mes munitions
commenaient baisser : je mappliquai inventer quelque stratagme pour traquer et empiger des
chvres, et pour voir si je ne pourrais pas en attraper quelques-unes vivantes. Javais besoin pardessus tout dune grande bique avec son cabri.
cet effet je fis des traquenards pour les happer : elles sy prirent plus dune fois sans doute ;
mais, comme les garnitures nen taient pas bonnes, je navais point de fil darchal, je les
trouvai toujours rompues et mes amorces manges.
Je rsolus dessayer les prendre au moyen dune trappe. Je creusai donc dans la terre
plusieurs grandes fosses dans les endroits o elles avaient coutume de patre, et sur ces fosses je
plaai des claies de ma faon, charges dun poids norme. Plusieurs fois jy semai des pis dorge
et du riz sec sans y pratiquer de bascule, et je reconnus aisment par lempreinte de leurs pieds que
les chvres y taient venues. Finalement, une nuit, je dressai trois trappes, et le lendemain matin je
les retrouvai toutes tendues, bien que les amorces fussent manges. Ctait vraiment dcourageant.
Nanmoins je changeai mon systme de trappe ; et, pour ne point vous fatiguer par trop de dtails,
un matin, allant visiter mes piges, je trouvai dans lun deux un vieux bouc norme, et dans un
autre trois chevreaux, mle et deux femelles.
Quant au vieux bouc, je nen savais que faire : il tait si farouche que je nosais descendre dans
sa fosse pour tcher de lemmener en vie, ce que pourtant je dsirais beaucoup. Jaurais pu le tuer,
mais cela ntait point mon affaire et ne rpondait point mes vues. Je le tirai donc moiti dehors,
et il senfuit comme sil et t fou dpouvante. Je ne savais pas alors, ce que jappris plus tard,
que la faim peut apprivoiser mme un lion. Si je lavais laiss l trois ou quatre jours sans
nourriture, et quensuite je lui eusse apport un peu deau boire et quelque peu de bl, il se serait
priv comme un des biquets, car ces animaux sont pleins dintelligence et de docilit quand on en
use bien avec eux.
Quoi quil en soit, je le laissai partir, nen sachant pas alors davantage. Puis jallai aux trois
chevreaux, et, les prenant un un, je les attachai ensemble avec des cordons et les amenai au logis,
non sans beaucoup de peine.
Il se passa un temps assez long avant quils voulussent manger ; mais le bon grain que je leur
jetais les tenta, et ils commencrent se familiariser. Je reconnus alors que, pour me nourrir de la
viande de chvre, quand je naurais plus ni poudre ni plomb, il me fallait faire multiplier des
chvres apprivoises, et que par ce moyen je pourrais en avoir un troupeau autour de ma maison.
Mais il me vint incontinent la pense que si je ne tenais point mes chevreaux hors de
latteinte des boucs trangers, ils redeviendraient sauvages en grandissant, et que, pour les prserver
de ce contact, il me fallait avoir un terrain bien dfendu par une haie ou palissade, que ceux du
dedans ne pourraient franchir et que ceux du dehors ne pourraient forcer.

Lentreprise tait grande pour un seul homme, mais une ncessit absolue menjoignait de
lexcuter. Mon premier soin fut de chercher une pice de terre convenable cest--dire o il y et
de lherbage pour leur pture, de leau pour les abreuver et de lombre pour les garder du soleil.
Ceux qui sentendent faire ces sortes denclos trouveront que ce fut une maladresse de
choisir pour place convenable, dans une prairie ou savane, comme on dit dans nos colonies
occidentales, un lieu plat et ouvert, ombrag lune de ses extrmits, et o serpentaient deux ou
trois filets deau ; ils ne pourront, dis-je, sempcher de sourire de ma prvoyance quand je leur
dirai que je commenai la clture de ce terrain de telle manire, que ma haie ou ma palissade aurait
eu au moins deux milles de circonfrence. Ce ntait pas en la dimension de cette palissade que
gisait lextravagance de mon projet, car elle aurait eu dix milles que javais assez de temps pour la
faire, mais en ce que je navais pas considr que mes chvres seraient tout aussi sauvages dans un
si vaste enclos, que si elles eussent t en libert dans lle, et que dans un si grand espace je ne
pourrais les attraper.
Ma haie tait commence, et il y en avait bien cinquante verges dacheves lorsque cette
pense me vint. Je marrtai aussitt, et je rsolus de nenclore que cent cinquante verges en
longueur et cent verges en largeur, espace suffisant pour contenir tout autant de chvres que je
pourrais en avoir pendant un temps raisonnable, tant toujours mme dagrandir mon parc suivant
que mon troupeau saccrotrait.
Ctait agir avec prudence, et je me mis luvre avec courage. Je fus trois mois environ
entourer cette premire pice. Jusqu ce que ce ft achev je fis patre les trois chevreaux, avec des
entraves aux pieds, dans le meilleur pacage et aussi prs de moi que possible, pour les rendre
familiers. Trs souvent je leur portais quelques pis dorge et une poigne de riz, quils mangeaient
dans ma main. Si bien quaprs lachvement de mon enclos, lorsque je les eus dbarrasss de leurs
liens, ils me suivaient partout, blant aprs moi pour avoir une poigne de grains.
Ceci rpondit mon dessein, et au bout dun an et demi environ jeus un troupeau de douze
ttes : boucs, chvres et chevreaux ; et deux ans aprs jen eus quarante-trois, quoique jen eusse
pris et tu plusieurs pour ma nourriture. Jentourai ensuite cinq autres pices de terre leur usage, y
pratiquant de petits parcs o je les faisais entrer pour les prendre quand jen avais besoin, et des
portes pour communiquer dun enclos lautre.
Ce ne fut pas tout ; car alors jeus manger quand bon me semblait, non seulement la viande
de mes chvres, mais leur lait, chose laquelle je navais pas song dans le commencement, et qui
lorsquelle me vint lesprit me causa une joie vraiment inopine. Jtablis aussitt ma laiterie, et
quelquefois en une journe jobtins jusqu deux gallons de lait. La nature, qui donne aux cratures
les aliments qui leur sont ncessaires, leur suggre en mme temps les moyens den faire usage.
Ainsi, moi, qui navais jamais trait une vache, encore moins une chvre, qui navais jamais vu faire
ni beurre ni fromage, je parvins, aprs il est vrai beaucoup dessais infructueux, faire trs
promptement et trs adroitement et du beurre et du fromage, et depuis je nen eus jamais faute.
Que notre sublime Crateur peut traiter misricordieusement ses cratures, mme dans ces
conditions o elles semblent tre plonges dans la dsolation ! Quil sait adoucir nos plus grandes
amertumes, et nous donner occasion de le glorifier du fond mme de nos cachots ! Quelle table il
mavait dresse dans le dsert, o je navais dabord entrevu que la faim et la mort !
Un stocien et souri de me voir assis dner au milieu de ma petite famille. L rgnait ma
Majest le Prince et Seigneur de toute lle : javais droit de vie et de mort sur touts mes sujets ; je
pouvais les pendre, les vider, leur donner et leur reprendre leur libert. Point de rebelles parmi mes
peuples !

Seul, ainsi quun Roi, je dnais entour de mes courtisans ! Poll, comme sil et t mon favori,
avait seul la permission de me parler ; mon chien, qui tait alors devenu vieux et infirme, et qui
navait point trouv de compagne de son espce pour multiplier sa race, tait toujours assis ma
droite ; mes deux chats taient sur la table, lun dun ct et lautre de lautre, attendant le morceau
que de temps en temps ma main leur donnait comme une marque de faveur spciale.
Ces deux chats ntaient pas ceux que javais apports du navire : ils taient morts et avaient
t enterrs de mes propres mains proche de mon habitation ; mais lun deux ayant eu des petits de
je ne sais quelle espce danimal, javais apprivois et conserv ces deux-l, tandis que les autres
couraient sauvages dans les bois et par la suite me devinrent fort incommodes Ils sintroduisaient
souvent chez moi et me pillaient tellement, que je fus oblig de tirer sur eux et den exterminer un
grand nombre. Enfin ils mabandonnrent, moi et ma Cour, au milieu de laquelle je vivais de cette
manire somptueuse, ne dsirant rien quun peu plus de socit : peu de temps aprs ceci je fus sur
le point davoir beaucoup trop.
Jtais assez impatient comme je lai dj fait observer davoir ma pirogue mon service, mais
je ne me souciais pas de courir de nouveau le hasard ; cest pour cela que quelquefois je mingniais
pour trouver moyen de lui faire faire le tour de lle, et que dautres fois je me rsignais assez bien
men passer. Mais javais une trange envie daller la pointe o, dans ma dernire course, javais
gravi sur une colline, pour reconnatre la cte et la direction du courant, afin de voir ce que javais
faire. Ce dsir augmentait de jour en jour ; je rsolus enfin de my rendre par terre en suivant le long
du rivage : ce que je fis. Si quelquun venait rencontrer en Angleterre un homme tel que jtais,
il serait pouvant ou il se pmerait de rire. Souvent je marrtais pour me contempler moi-mme,
et je ne pouvais mempcher de sourire la pense de traverser le Yorkshire dans un pareil
quipage. Par lesquisse suivante on peut se former une ide de ma figure :
Javais un bonnet grand, haut, informe, et fait de peau de chvre, avec une basque tombant
derrire pour me garantir du soleil et empcher leau de la pluie de me ruisseler dans le cou. Rien
nest plus dangereux en ces climats que de laisser pntrer la pluie entre sa chair et ses vtements.
Javais une jaquette courte, galement de peau de chvre, dont les pans descendaient micuisse, et une paire de hauts-de-chausses ouverts aux genoux. Ces hauts-de-chausses taient faits de
la peau dun vieux bouc dont le poil pendait si bas de touts cts, quil me venait, comme un
pantalon, jusqu mi-jambe. De bas et de souliers je nen avais point ; mais je mtais fait une paire
de quelque chose, je sais peine quel nom lui donner, assez semblable des brodequins collant
mes jambes et se laant sur le ct comme des gutres : ctait, de mme que tout le reste de mes
vtements, dune forme vraiment barbare.
Javais un large ceinturon de peau de chvre dessche, qui sattachait avec deux courroies au
lieu de boucles ; en guise dpe et de dague jy appendais dun ct une petite scie et de lautre une
hache. Javais en outre un baudrier qui sattachait de la mme manire et passait par-dessus mon
paule. son extrmit, sous mon bras gauche, pendaient deux poches faites aussi de peau de
chvre : dans lune je mettais ma poudre et dans lautre mon plomb. Sur mon dos je portais une
corbeille, sur mon paule un mousquet, et sur ma tte mon grand vilain parasol de peau de bouc, qui
pourtant, aprs mon fusil, tait la chose la plus ncessaire de mon quipage.

Le vestige.
Quant mon visage, son teint ntait vraiment pas aussi hl quon laurait pu croire dun
homme qui nen prenait aucun soin et qui vivait neuf ou dix degrs de lquateur. Javais dabord
laiss crotre ma barbe jusqu la longueur dun quart daune ; mais, comme javais des ciseaux et
des rasoirs, je la coupais alors assez courte, except celle qui poussait sur ma lvre suprieure, et
que javais arrange en manire de grosses moustaches la mahomtane, telles qu Sall jen avais
vu quelques Turcs ; car, bien que les Turcs en aient, les Maures nen portent point. Je ne dirai pas
que ces moustaches ou ces crocs taient assez longs pour y suspendre mon chapeau, mais ils taient
dune longueur et dune forme assez monstrueuses pour quen Angleterre ils eussent paru
effroyables.
Mais que tout ceci soit dit en passant, car ma tenue devait tre si peu remarque, quelle ntait
pas pour moi une chose importante : je ny reviendrai plus. Dans cet accoutrement je partis donc
pour mon nouveau voyage, qui me retint absent cinq ou six jours. Je marchai dabord le long du
rivage de la mer, droit vers le lieu o la premire fois javais mis ma pirogue lancre pour gravir
sur les roches. Nayant pas, comme alors, de barque mettre en sret, je me rendis par le plus
court chemin sur la mme colline ; do, jetant mes regards vers la pointe de rochers que javais eu
doubler avec ma pirogue, comme je lai narr plus haut, je fus surpris de voir la mer tout fait
calme et douce : l comme en toute autre place point de clapotage, point de mouvement, point de
courant.
Jtais trangement embarrass pour mexpliquer ce changement, et je rsolus de demeurer
quelque temps en observation pour voir sil ntait point occasionn par la mare. Je ne tardai pas
tre au fait, cest--dire reconnatre que le reflux, partant de lOuest et se joignant au cours des
eaux de quelque grand fleuve, devait tre la cause de ce courant ; et que, selon la force du vent qui
soufflait de lOuest ou du Nord, il sapprochait ou sloignait du rivage. Je restai aux aguets
jusquau soir, et lorsque le reflux arriva, du haut des rochers je revis le courant comme la premire
fois, mais il se tenait une demi lieue de la pointe ; tandis quen ma msaventure il stait tellement
approch du bord quil mavait entran avec lui, ce quen ce moment il naurait pu faire.
Je conclus de cette observation quen remarquant le temps du flot et du jusant de la mare, il
me serait trs ais de ramener mon embarcation. Mais quand je voulus entamer ce dessein, mon
esprit fut pris de terreur au souvenir du pril que javais essuy, et je ne pus me dcider
lentreprendre. Bien au contraire, je pris la rsolution, plus sre mais plus laborieuse, de me
construire ou plutt de me creuser une autre pirogue, et den avoir ainsi une pour chaque ct de
lle.
Vous nignorez pas que javais alors, si je puis mexprimer ainsi, deux plantations dans lle :
lune tait ma petite forteresse ou ma tente, entoure de sa muraille au pied du rocher, avec son
arrire grotte, que javais en ce temps-l agrandie de plusieurs chambres donnant lune dans lautre.
Dans lune delles, celle qui tait la moins humide et la plus grande, et qui avait une porte en dehors
de mon retranchement, cest--dire un peu au-del de lendroit o il rejoignait le rocher, je tenais les
grands pots de terre dont jai parl avec dtail, et quatorze ou quinze grandes corbeilles de la
contenance de cinq ou six boisseaux, o je conservais mes provisions, surtout mon bl, soit grain
soit en pis spars de la paille.
Pour ce qui est de mon enceinte, les longs pieux ou palis dont elle avait t faite autrefois
avaient cr comme des arbres et taient devenus si gros et si touffus quil et t impossible de
sapercevoir quils masquaient une habitation.

Prs de cette demeure, mais un peu plus avant dans le pays et dans un terrain moins lev,
javais deux pices bl, que je cultivais et ensemenais exactement, et qui me rendaient
exactement leur moisson en saison opportune. Si javais eu besoin dune plus grande quantit de
grains, javais dautres terres adjacentes propres tre emblaves.
Outre cela javais ma maison de campagne, qui pour lors tait une assez belle plantation. L se
trouvait ma tonnelle, que jentretenais avec soin, cest--dire que je tenais la haie qui lentourait
constamment monde la mme hauteur, et son chelle toujours poste en son lieu, sur le ct
intrieur de lenceinte. Pour les arbres, qui dabord navaient t que des pieux, mais qui taient
devenus hauts et forts, je les entretenais et les laguais de manire ce quils pussent stendre,
crotre pais et touffus, et former un agrable ombrage, ce quils faisaient tout fait mon gr. Au
milieu de cette tonnelle ma tente demeurait toujours dresse ; ctait une pice de voile tendue sur
des perches plantes tout exprs, et qui navaient jamais besoin dtre rpares ou renouveles. Sous
cette tente je mtais fait un lit de repos avec les peaux de touts les animaux que javais tus, et avec
dautres choses molles sur lesquelles javais tendu une couverture provenant des strapontins que
javais sauvs du vaisseau, et une grande houppelande qui servait me couvrir. Voil donc la
maison de campagne o je me rendais toutes les fois que javais occasion de mabsenter de mon
principal manoir.
Adjacent ceci javais mon parc pour mon btail, cest--dire pour mes chvres. Comme
javais pris une peine inconcevable pour lenceindre et le protger, dsireux de voir sa clture
parfaite, je ne mtais arrt quaprs avoir garni le ct extrieur de la haie de tant de petits pieux
plants si prs lun de lautre, que ctait plus une palissade quune haie, et qu peine y pouvait-on
fourrer la main. Ces pieux, ayant pouss ds la saison pluvieuse qui suivit, avaient rendu avec le
temps cette clture aussi forte, plus forte mme que la meilleure muraille.
Ces travaux tmoignent que je ntais pas oisif et que je npargnais pas mes peines pour
accomplir tout ce qui semblait ncessaire mon bien-tre ; car je considrais que lentretien dune
race danimaux domestiques ma disposition massurerait un magasin vivant de viande, de lait, de
beurre et de fromage pour tout le temps, que je serais en ce lieu, duss-je y vivre quarante ans ; et
que la conservation de cette race dpendait entirement de la perfection de mes cltures, qui,
somme toute, me russirent si bien, que ds la premire pousse des petits pieux je fus oblig, tant ils
taient plants dru, den arracher quelques-uns.
Dans ce canton croissaient aussi les vignes do je tirais pour lhiver ma principale provision
de raisins, que je conservais toujours avec beaucoup de soin, comme le meilleur et le plus dlicat de
touts mes aliments. Ctait un manger non seulement agrable, mais sain, mdicinal, nutritif et
rafrachissant au plus haut degr.
Comme dailleurs cet endroit se trouvait mi-chemin de mon autre habitation et du lieu o
javais laiss ma pirogue, je my arrtais habituellement, et jy couchais dans mes courses de lun
lautre ; car je visitais frquemment de tout ce qui en dpendait. Quelquefois je la montais et je
voguais pour me divertir, mais je ne faisais plus de voyages aventureux ; peine allais-je plus
dun ou deux jets de pierre du rivage, tant je redoutais dtre entran de nouveau par des courants,
le vent ou quelque autre malencontre. Mais me voici arriv une nouvelle scne de ma vie.
Il advint quun jour, vers midi, comme jallais ma pirogue, je fus excessivement surpris en
dcouvrant le vestige humain dun pied nu parfaitement empreint sur le sable. Je marrtai court,
comme frapp de la foudre, ou comme si jeusse entrevu un fantme. Jcoutai, je regardai autour
de moi, mais je nentendis rien ni ne vis rien. Je montai sur un tertre pour jeter au loin mes regards,
puis je revins sur le rivage et descendis jusqu la rive. Elle tait solitaire, et je ne pus rencontrer
aucun autre vestige que celui-l. Jy retournai encore pour massurer sil ny en avait pas quelque
autre, ou si ce ntait point une illusion ; mais non, le doute ntait point possible : car ctait bien

lempreinte dun pied, lorteil, le talon, enfin toutes les parties dun pied. Comment cela tait-il
venu l ? Je ne le savais ni ne pouvais limaginer. Aprs mille penses dsordonnes, comme un
homme confondu, gar, je menfuis ma forteresse, ne sentant pas, comme on dit, la terre o je
marchais. Horriblement pouvant, je regardais derrire moi touts les deux ou trois pas, me
mprenant chaque arbre, chaque buisson, et transformant en homme chaque tronc dans
lloignement. Il nest pas possible de dcrire les formes diverses dont une imagination frappe
revt touts les objets. Combien dides extravagantes me vinrent la tte ! Que dtranges et
dabsurdes bizarreries assaillirent mon esprit durant le chemin !
Quand jarrivai mon chteau, car cest ainsi que je le nommai toujours depuis lors, je my
jetai comme un homme poursuivi. Y rentrai-je demble par lchelle ou par louverture dans le roc
que jappelais une porte, je ne puis me le remmorer, car jamais livre effray ne se cacha, car
jamais renard ne se terra avec plus deffroi que moi dans cette retraite.
Je ne pus dormir de la nuit. mesure que je mloignais de la cause de ma terreur, mes
craintes augmentaient, contrairement toute loi des choses et surtout la marche, ordinaire de la
peur chez les animaux. Jtais toujours si troubl de mes propres imaginations que je nentrevoyais
rien que de sinistre. Quelquefois je me figurais quil fallait que ce ft le diable, et jappuyais cette
supposition sur ce raisonnement : Comment quelque autre chose ayant forme humaine aurait-elle pu
parvenir en cet endroit ? O tait le vaisseau qui laurait amene ? Quelle trace y avait-il de quelque
autre pas ? Et comment tait-il possible quun homme ft venu l ? Mais dun autre ct je
retombais dans le mme embarras quand je me demandais pourquoi Satan se serait incarn en un
semblable lieu, sans autre but que celui de laisser une empreinte de son pied, ce qui mme ntait
pas un but, car il ne pouvait avoir lassurance que je la rencontrerais. Je considrai dailleurs que le
diable aurait eu pour mpouvanter bien dautres moyens que la simple marque de son pied ; et que,
lorsque je vivais tout fait de lautre ct de lle, il naurait pas t assez simple pour laisser un
vestige dans un lieu o il y avait dix mille parier contre un que je ne le verrais pas, et qui plus est,
sur du sable o la premire vague de la mer et la premire rafale pouvaient leffacer totalement. En
un mot, tout cela me semblait contradictoire en soi, et avec toutes les ides communment admises
sur la subtilit du dmon.
Quantit de raisons semblables dtournrent mon esprit de toute apprhension du diable ; et je
conclus que ce devaient tre de plus dangereuses cratures, cest--dire des Sauvages de la terre
ferme situe lopposite, qui, rdant en mer dans leurs pirogues, avaient t entrans par les
courants ou les vents contraires, et jets sur mon le ; do, aprs tre descendus au rivage, ils
taient repartis, ne se souciant sans doute pas plus de rester sur cette le dserte que je ne me serais
souci moi-mme de les y avoir.

Les ossements.
Pendant que ces rflexions roulaient en mon esprit, je rendais grce au Ciel de ce que javais
t assez heureux pour ne pas me trouver alors dans ces environs, et pour quils neussent pas
aperu mon embarcation ; car ils en auraient certainement conclu quil y avait des habitants en cette
place, ce qui peut-tre aurait pu les porter pousser leurs recherches jusqu moi. Puis de terribles
penses assaillaient mon esprit : jimaginais quayant dcouvert mon bateau et reconnu par l que
lle tait habite, ils reviendraient assurment en plus grand nombre, et me dvoreraient ; que, sil
advenait que je pusse me soustraire, toutefois ils trouveraient mon enclos, dtruiraient tout mon bl,
emmneraient tout mon troupeau de chvres : ce qui me condamnerait mourir de faim.
La crainte bannissait ainsi de mon me tout mon religieux espoir, toute ma premire confiance
en Dieu, fonde sur la merveilleuse exprience que javais faite de sa bont ; comme si Celui qui
jusqu cette heure mavait nourri miraculeusement navait pas la puissance de me conserver les
biens que sa libralit avait amasss pour moi. Dans cette inquitude, je me reprochai de navoir
sem du bl que pour un an, que juste ce dont javais besoin jusqu la saison prochaine, comme sil
ne pouvait point arriver un accident qui dtruist ma moisson en herbe ; et je trouvai ce reproche si
mrit que je rsolus davoir lavenir deux ou trois annes de bl devant moi, pour ntre pas, quoi
quil pt advenir, rduit prir faute de pain.
Quelle uvre trange et bizarre de la Providence que la vie de lhomme ! Par combien de voies
secrtes et contraires les circonstances diverses ne prcipitent-elles pas nos affections ! Aujourdhui
nous aimons ce que demain nous harons ; aujourdhui nous recherchons ce que nous fuirons
demain ; aujourdhui nous dsirons ce qui demain nous fera peur, je dirai mme trembler la seule
apprhension ! Jtais alors un vivant et manifeste exemple de cette vrit ; car moi, dont la seule
affliction tait de me voir banni de la socit humaine, seul, entour par le vaste Ocan, retranch de
lhumanit et condamn ce que jappelais une vie silencieuse ; moi qui tais un homme que le Ciel
jugeait indigne dtre compt parmi les vivants et de figurer parmi le reste de ses cratures ; moi
pour qui la vue dun tre de mon espce aurait sembl un retour de la mort la vie, et la plus grande
bndiction quaprs ma flicit ternelle le Ciel lui-mme pt maccorder ; moi, dis-je, je tremblais
la seule ide de voir un homme, et jtais prs de menfoncer sous terre cette ombre, cette
apparence muette quun homme avait mis le pied dans lle !
Voil les vicissitudes de la vie humaine, voil ce qui me donna de nombreux et de curieux
sujets de mditation quand je fus un peu revenu de ma premire stupeur. Je considrai alors que
ctait linfiniment sage et bonne providence de Dieu qui mavait condamn cet tat de vie ;
quincapable de pntrer les desseins de la sagesse divine mon gard, je ne pouvais pas dcliner la
souverainet dun tre qui, comme mon Crateur, avait le droit incontestable et absolu de disposer
de moi son bon plaisir, et qui pareillement avait le pouvoir judiciaire de me condamner, moi, sa
crature, qui lavais offens, au chtiment quil jugeait convenable ; et que je devais me rsigner
supporter sa colre, puisque javais pch contre lui.
Puis je fis rflexion que Dieu, non seulement quitable, mais tout puissant, pouvait me dlivrer
de mme quil mavait puni et afflig quand il lavait jug convenable, et que, sil ne jugeait pas
convenable de le faire, mon devoir tait de me rsigner entirement et absolument sa volont.
Dailleurs, il tait aussi de mon devoir desprer en lui, de limplorer, et de me laisser aller
tranquillement aux mouvements et aux inspirations de sa providence de chaque jour.
Ces penses moccuprent des heures, des jours, je puis dire mme des semaines et des mois,
et je nen saurais omettre cet effet particulier : un matin, de trs bonne heure, tant couch dans mon
lit, lme proccupe de la dangereuse apparition des Sauvages, je me trouvais dans un profond

abattement, quand tout coup me revinrent en lesprit ces paroles de la Sainte criture :
Invoque-moi au jour de ton affliction, et je te dlivrerai, et tu me glorifieras.
L-dessus je me levai, non seulement le cur empli de joie et de courage, mais port prier
Dieu avec ferveur pour ma dlivrance. Lorsque jeus achev ma prire, je pris ma Bible, et, en
louvrant, le premier passage qui soffrit ma vue fut celui-ci : Sers le Seigneur, et aie bon
courage, et il fortifiera ton cur ; sers, dis-je, le Seigneur. Il serait impossible dexprimer
combien ces paroles me rconfortrent. Plein de reconnaissance, je posai le livre, et je ne fus plus
triste au moins ce sujet.
Au milieu de ces penses, de ces apprhensions et de ces mditations, il me vint un jour en
lesprit que je mtais cr des chimres, et que le vestige de ce pas pouvait bien tre une empreinte
faite sur le rivage par mon propre pied en me rendant ma pirogue. Cette ide contribua aussi me
ranimer : je commenai me persuader que ce ntait quune illusion, et que ce pas tait rellement
le mien. Navais-je pas pu prendre ce chemin, soit en allant ma pirogue soit en revenant ?
Dailleurs je reconnus quil me serait impossible de me rappeler si cette route tait ou ntait pas
celle que javais prise ; et je compris que, si cette marque tait bien celle de mon pied, javais jou
le rle de ces fous qui svertuent faire des histoires de spectres et dapparitions dont ils finissent
eux-mmes par tre plus effrays que tout autre.
Je repris donc courage, et je regardai dehors en tapinois. Ntant pas sorti de mon chteau
depuis trois jours et trois nuits, je commenais languir de besoin : je navais plus chez moi que
quelques biscuits dorge et de leau. Je songeai alors que mes chvres avaient grand besoin que je
les trayasse, ce qui tait ordinairement ma rcration du soir, et que les pauvres btes devaient
avoir bien souffert de cet abandon. Au fait quelques-unes sen trouvrent fort incommodes : leur
lait avait tari.
Raffermi par la croyance que ce ntait rien que le vestige de lun de mes propres pieds, je
pouvais donc dire avec vrit que javais eu peur de mon ombre, je me risquai sortir et jallai
ma maison des champs pour traire mon troupeau ; mais, voir avec quelle peur javanais,
regardant souvent derrire moi, prs chaque instant de laisser l ma corbeille et de menfuir pour
sauver ma vie, on maurait pris pour un homme troubl par une mauvaise conscience, ou sous le
coup dun horrible effroi : ce qui, au fait, tait vrai.
Toutefois, ayant fait ainsi cette course pendant deux ou trois jours, je menhardis et me
confirmai dans le sentiment que javais t dupe de mon imagination. Je ne pouvais cependant me
le persuader compltement avant de retourner au rivage, avant de revoir lempreinte de ce pas, de le
mesurer avec le mien, de massurer sil avait quelque similitude ou quelque conformit, afin que je
pusse tre convaincu que ctait bien l mon pied. Mais quand jarrivai au lieu mme, je reconnus
quvidemment, lorsque javais abrit ma pirogue, je navais pu passer par l ni aux environs. Bien
plus, lorsque jen vins mesurer la marque, je trouvai quelle tait de beaucoup plus large que mon
pied. Ce double dsappointement remplit ma tte de nouvelles imaginations et mon cur de la plus
profonde mlancolie. Un frisson me saisit comme si jeusse eu la fivre, et je men retournai chez
moi, plein de lide quun homme ou des hommes taient descendus sur ce rivage, ou que lle tait
habite, et que je pouvais tre pris limproviste. Mais que faire pour ma scurit ? Je ne savais.
Oh ! Quelles absurdes rsolutions prend un homme quand il est possd de la peur ! Elle lui
te lusage des moyens de salut que lui offre la raison. La premire chose que je me proposai fut de
jeter bas mes cltures, de rendre la vie sauvage des bois mon btail apprivois, de peur que
lennemi, venant le dcouvrir, ne se prt frquenter lle, dans lespoir de trouver un semblable
butin. Il va sans dire quaprs cela je devais bouleverser mes deux champs de bl, pour quil ne ft
point attir par cet appt, et dmolir ma tonnelle et ma tente afin quil ne pt trouver nul vestige de

mon habitation qui let excit pousser ses recherches, dans lespoir de rencontrer les habitants de
lle.
Ce fut l le sujet de mes rflexions pendant la nuit qui suivit mon retour la maison, quand les
apprhensions qui staient empares de mon esprit taient encore dans toute leur force, ainsi que
les vapeurs de mon cerveau. La crainte du danger est dix mille fois plus effrayante que le danger
lui-mme, et nous trouvons le poids de lanxit plus lourd de beaucoup que le mal que nous
redoutons. Mais le pire dans tout cela, cest que dans mon trouble je ne tirais plus aucun secours de
la rsignation. Jtais semblable Sal, qui se plaignait non seulement de ce que les Philistins
taient sur lui, mais que Dieu lavait abandonn ; je nemployais plus les moyens propres
rassrner mon me en criant Dieu dans ma dtresse, et en me reposant pour ma dfense et mon
Salut sur sa providence, comme javais fait auparavant. Si je lavais fait, jaurais au moins support
plus courageusement cette nouvelle alarme, et peut-tre laurais-je brave avec plus de rsolution.
Ce trouble de mes penses me tint veill toute la nuit, mais je mendormis dans la matine. La
fatigue de mon me et lpuisement de mes esprits me procurrent un sommeil trs profond, et je
me rveillai beaucoup plus calme. Je commenai alors raisonner de sens rassis, et, aprs un long
dbat avec moi-mme, je conclus que cette le, si agrable, si fertile et si proche de la terre ferme
que javais vue, ntait pas aussi abandonne que je lavais cru ; qu la vrit il ny avait point
dhabitants fixes qui vcussent sur ce rivage, mais quassurment des embarcations y venaient
quelquefois du continent, soit avec dessein, soit pousses par les vents contraires.
Ayant vcu quinze annes dans ce lieu, et nayant point encore rencontr lombre dune
crature humaine, il tait donc probable que si quelquefois on relchait cette le, on se rembarquait
aussi tt que possible, puisquon ne lavait point juge propre sy tablir jusque alors.
Le plus grand danger que javais redouter ctait donc une semblable descente accidentelle
des gens de la terre ferme, qui, selon toute apparence, abordant cette le contre leur gr, sen
loignaient avec toute la hte possible, et ny passaient que rarement la nuit pour attendre le retour
du jour et de la mare. Ainsi je navais rien autre faire qu me mnager une retraite sre pour le
cas o je verrais prendre terre des Sauvages.
Je commenai alors me repentir davoir creus ma grotte, et de lui avoir donn une issue qui
aboutissait, comme je lai dit, au-del de lendroit o ma fortification joignait le rocher. Aprs mre
dlibration, je rsolus de me faire un second retranchement en demi-cercle, quelque distance de
ma muraille, juste o douze ans auparavant javais plant un double rang darbres dont il a t fait
mention. Ces arbres avaient t placs si prs les uns des autres quil ntait besoin que denfoncer
entre eux quelques poteaux pour en faire aussitt une muraille paisse et forte.

Embuscade.
De cette manire jeus un double rempart : celui du dehors tait renforc de pices de
charpente, de vieux cbles, et de tout ce que javais jug propre le consolider, et perc de sept
meurtrires assez larges pour passer le bras. Du ct extrieur je lpaissis de dix pieds, en
amoncelant contre toute la terre que jextrayais de ma grotte, et en pitinant dessus. Dans les sept
meurtrires jimaginai de placer les mousquets que jai dit avoir sauvs du navire au nombre de
sept, et de les monter en guise de canons sur des espces daffts ; de sorte que je pouvais en deux
minutes faire feu de toute mon artillerie. Je fus plusieurs grands mois achever ce rempart, et
cependant je ne me crus point en sret quil ne ft fini.
Cet ouvrage termin, pour le masquer, je fichai dans tout le terrain environnant des btons ou
des pieux de ce bois semblable losier qui croissait si facilement. Je crois que jen plantai bien
prs de vingt mille, tout en rservant entre eux et mon rempart une assez grande esplanade pour
dcouvrir lennemi et pour quil ne pt, la faveur de ces jeunes arbres, si toutefois il le tentait, se
glisser jusquau pied de ma muraille extrieure.
Au bout de deux ans jeus un fourr pais, et au bout de cinq ou six ans jeus devant ma
demeure un bocage qui avait cr si prodigieusement dru et fort, quil tait vraiment impntrable.
me qui vive ne se serait jamais imagin quil y et quelque chose par derrire, et surtout une
habitation. Comme je ne mtais point rserv davenue, je me servais pour entrer et sortir de deux
chelles : avec la premire je montais un endroit peu lev du rocher, o il y avait place pour
poser la seconde ; et quand je les avais retires toutes les deux, il tait de toute impossibilit un
homme de venir moi sans se blesser ; et quand mme il et pu y parvenir, il se serait encore trouv
au-del de ma muraille extrieure.
Cest ainsi que je pris pour ma propre conservation toutes les mesures que la prudence
humaine pouvait me suggrer, et lon verra par la suite quelles ntaient pas entirement dnues
de justes raisons. Je ne prvoyais rien alors cependant qui ne me ft souffl par la peur.
Durant ces travaux je ntais pas tout fait insouciant de mes autres affaires ; je mintressais
surtout mon petit troupeau de chvres, qui non seulement supplait mes besoins prsents et
commenait me suffire, sans aucune dpense de poudre et de plomb, mais encore mexemptait des
fatigues de la chasse. Je ne me souciais nullement de perdre de pareils avantages et de rassembler
un troupeau sur de nouveaux frais.
Aprs de longues considrations ce sujet, je ne pus trouver que deux moyens de le prserver :
le premier tait de chercher quelque autre emplacement convenable pour creuser une caverne sous
terre, o je lenfermerais toutes les nuits ; et le second denclore deux ou trois petits terrains
loigns les uns des autres et aussi cachs que possible, dans chacun desquels je pusse parquer une
demi-douzaine de chvres ; afin que, sil advenait quelque dsastre au troupeau principal, je pusse
le rtablir en peu de temps et avec peu de peine. Quoique ce dernier dessein demandt beaucoup de
temps et de travail, il me parut le plus raisonnable.
En consquence jemployai quelques jours parcourir les parties les plus retires de lle, et je
fis choix dun lieu aussi cach que je le dsirais. Ctait un petit terrain humide au milieu de ces
bois pais et profonds o, comme je lai dit, javais failli me perdre autrefois en essayant les
traverser pour revenir de la cte orientale de lle. Il y avait l une clairire de prs de trois acres, si
bien entoure de bois que ctait presque un enclos naturel, qui, pour son achvement, nexigeait
donc pas autant de travail que les premiers, que javais faits si pniblement.

Je me mis aussitt louvrage, et en moins dun mois jeus si bien enferm cette pice de terre,
que mon troupeau ou ma harde, appelez-le comme il vous plaira, qui ds lors ntait plus sauvage,
pouvait sy trouver assez bien en sret. Jy conduisis sans plus de dlai dix chvres et deux boucs ;
aprs quoi je continuai perfectionner cette clture jusqu ce quelle ft aussi solide que lautre.
Toutefois, comme je la fis plus loisir, elle memporta beaucoup plus de temps.
La seule rencontre dun vestige de pied dhomme me cota tout ce travail : je navais point
encore aperu de crature humaine ; et voici que depuis deux ans je vivais dans des transes qui
rendaient ma vie beaucoup moins confortable quauparavant, et que peuvent seuls imaginer ceux
qui savent ce que cest que dtre perptuellement dans les rseaux de la peur. Je remarquerai ici
avec chagrin que les troubles de mon esprit influaient extrmement sur mes soins religieux ; car, la
crainte et la frayeur de tomber entre les mains des Sauvages et des cannibales accablaient tellement
mon cur, que je me trouvais rarement en tat de madresser mon Crateur, au moins avec ce
calme rassis et cette rsignation dme qui mavaient t habituels. Je ne priais Dieu que dans un
grand abattement et dans une douloureuse oppression, jtais plein de limminence du pril, je
mattendais chaque soir, tre massacr et dvor avant la fin de la nuit. Je puis affirmer par ma
propre exprience quun cur rempli de paix, de reconnaissance, damour et daffection, est
beaucoup plus propre la prire quun cur plein de terreur et de confusion ; et que, sous la crainte
dun malheur prochain, un homme nest pas plus capable daccomplir ses devoirs envers Dieu quil
nest capable de repentance sur le lit de mort. Les troubles affectant lesprit comme les souffrances
affectent le corps, ils doivent tre ncessairement un aussi grand empchement que les maladies :
prier Dieu est purement un acte de lesprit.
Mais poursuivons. Aprs avoir mis en sret une partie de ma petite provision vivante, je
parcourus toute lle pour chercher un autre lieu secret propre recevoir un pareil dpt. Un jour,
mavanant vers la pointe occidentale de lle plus que je ne lavais jamais fait et promenant mes
regards sur la mer, je crus apercevoir une embarcation qui voguait une grande distance. Javais
trouv une ou deux lunettes dapproche dans un des coffres de matelot que javais sauvs de notre
navire, mais je ne les avais point sur moi, et lobjet tait si loign que je ne pus le distinguer,
quoique jy tinsse mes yeux attachs jusqu ce quils fussent incapables de regarder plus
longtemps. tait-ce ou ntait-ce pas un bateau ? Je ne sais ; mais en descendant de la colline o
jtais mont, je perdis lobjet de vue et ny songeai plus ; seulement je pris la rsolution de ne plus
sortir sans une lunette dans ma poche.
Quand je fus arriv au bas de la colline, lextrmit de lle, o vraiment je ntais jamais
all, je fus tout aussitt convaincu quun vestige de pied dhomme ntait pas une chose aussi
trange en ce lieu que je limaginais. Si par une providence spciale je navais pas t jet sur le
ct de lle o les Sauvages ne venaient jamais, il maurait t facile de savoir que rien ntait plus
ordinaire aux canots du continent, quand il leur advenait de sloigner un peu trop en haute mer, de
relcher cette portion de mon le ; en outre, que souvent ces Sauvages se rencontraient dans leurs
pirogues, se livraient des combats, et que les vainqueurs menaient leurs prisonniers sur ce rivage, o
suivant lhorrible coutume cannibale, ils les tuaient et sen repaissaient, ainsi quon le verra plus
tard.
Quand je fus descendu de la colline, la pointe Sud-Ouest de lle, comme je le disais tout
lheure, je fus profondment atterr. Il me serait impossible dexprimer lhorreur qui sempara de
mon me laspect du rivage, jonch de crnes, de mains, de pieds et autres ossements. Je
remarquai surtout une place o lon avait fait du feu, et un banc creus en rond dans la terre, comme
larne dun combat de coqs, o sans doute ces misrables Sauvages staient placs pour leur
atroce festin de chair humaine.
Je fus si stupfi cette vue quelle suspendit pour quelque temps lide de mes propres
dangers : toutes mes apprhensions taient touffes sous les impressions que me donnaient un tel

abyme dinfernale brutalit et lhorreur dune telle dgradation de la nature humaine. Javais bien
souvent entendu parler de cela, mais jusque-l je navais jamais t si prs de cet horrible spectacle.
Jen dtournai la face, mon cur se souleva, et je serais tomb en faiblesse si la nature ne mavait
soulag aussitt par un violent vomissement. Revenu moi-mme, je ne pus rester plus longtemps
en ce lieu ; je remontai en toute hte sur la colline, et je me dirigeai vers ma demeure.
Quand je me fus un peu loign de cette partie de lle, je marrtai tout court comme ananti.
En recouvrant mes sens, dans toute laffection de mon me, je levai au Ciel mes yeux pleins de
larmes, et je remerciai Dieu de ce quil mavait fait natre dans une partie du monde trangre
daussi abominables cratures, et de ce que dans ma condition, que javais estime si misrable, il
mavait donn tant de consolations que je devais plutt len remercier que men plaindre ; et pardessus tout de ce que dans mon infortune mme javais t rconfort par sa connaissance et par
lespoir de ses bndictions : flicit qui compensait et au-del toutes les misres que javais
souffertes et que je pouvais souffrir encore.
Plein de ces sentiments de gratitude, je revins mon chteau, et je commenai tre beaucoup
plus tranquille sur ma position que je ne lavais jamais t ; car je remarquai que ces misrables ne
venaient jamais dans lle la recherche de quelque butin, nayant ni besoin ni souci de ce quelle
pouvait renfermer, et ne sattendant pas y trouver quelque chose, aprs avoir plusieurs fois, sans
doute, explor la partie couverte et boise sans y rien dcouvrir leur convenance. Javais t plus
de dix-huit ans sans rencontrer le moindre vestige dune crature humaine. Retir comme je ltais
alors, je pouvais bien encore en passer dix-huit autres, si je ne me trahissais moi-mme, ce que je
pouvais facilement viter. Ma seule affaire tait donc de me tenir toujours parfaitement cach o
jtais, moins que je ne vinsse trouver des hommes meilleurs que lespce cannibale, des
hommes auxquels je pourrais me faire connatre.
Toutefois je conus une telle horreur de ces excrables Sauvages et de leur atroce coutume de
se manger les uns les autres, de sentre-dvorer, que je restai sombre et pensif, et me squestrai dans
mon propre district durant au moins deux ans. Quand je dis mon propre district, jentends par cela
mes trois plantations : mon chteau, ma maison de campagne, que jappelais ma tonnelle, et mes
parcs dans les bois, o je nallais absolument que pour mes chvres ; car laversion que la nature me
donnait pour ces abominables Sauvages tait telle que je redoutais leur vue autant que celle du
diable. Je ne visitai pas une seule fois ma pirogue pendant tout ce temps, mais je commenai de
songer men faire une autre ; car je naurais pas voulu tenter de naviguer autour de lle pour
ramener cette embarcation dans mes parages, de peur dtre rencontr en mer par quelques
Sauvages : je savais trop bien quel aurait t mon sort si jeusse eu le malheur de tomber entre leurs
mains.
Le temps nanmoins et lassurance o jtais de ne courir aucun risque dtre dcouvert
dissiprent mon anxit, et je recommenai vivre tranquillement, avec cette diffrence que jusais
de plus de prcautions, que javais lil plus au guet, et que jvitais de tirer mon mousquet, de peur
dtre entendu des Sauvages sil sen trouvait dans lle.

Digression historique.
Ctait donc une chose fort heureuse pour moi que je ne fusse pourvu dune race de chvres
domestiques, afin de ne pas tre dans la ncessit de chasser au tir dans les bois. Si par la suite
jattrapai encore quelques chvres, ce ne fut quau moyen de trappes et de traquenards ; car je restai
bien deux ans sans tirer une seule fois mon mousquet, quoique je ne sortisse jamais sans cette arme.
Des trois pistolets que javais sauvs du navire, jen portais toujours au moins deux ma ceinture de
peau de chvre. Javais fourbi un de mes grands coutelas que javais aussi tirs du vaisseau, et je
mtais fait un ceinturon pour le mettre. Jtais vraiment formidable voir dans mes sorties, si lon
ajoute la premire description que jai faite de moi-mme les deux pistolets et le grand sabre qui
sans fourreau pendait mon ct.
Les choses se gouvernrent ainsi quelque temps. Sauf ces prcautions, javais repris mon
premier genre de vie calme et paisible. Je fus de plus en plus amen reconnatre combien ma
condition tait loin dtre misrable au prix de quelques autres mme de beaucoup dautres qui, sil
et plu Dieu, auraient pu tre aussi mon sort ; et je fis cette rflexion, quil y aurait peu de
murmures parmi les hommes, quelle que soit leur situation, sils se portaient la reconnaissance en
comparant leur existence avec celles qui sont pires, plutt que de nourrir leurs plaintes en jetant
sans cesse les regards sur de plus heureuses positions.
Comme peu de chose alors me faisait rellement faute, je pense que les frayeurs o mavaient
plong ces mchants Sauvages et le soin que javais pris de ma propre conservation avaient
mouss mon esprit imaginatif dans la recherche de mon bien-tre. Javais mme nglig un
excellent projet qui mavait autrefois occup : celui dessayer faire de la drge une partie de mon
orge et de brasser de la bire. Ctait vraiment un dessein bizarre, dont je me reprochais souvent la
navet ; car je voyais parfaitement quil me manquerait pour son excution, bien, des choses
ncessaires auxquelles il me serait impossible de suppler : dabord je navais point de tonneaux
pour conserver ma bire ; et, comme je lai dj fait observer, javais employ plusieurs jours,
plusieurs semaines, voire mme plusieurs mois, essayer den construire, mais tout fait en vain.
En second lieu, je navais ni houblon pour la rendre de bonne garde, ni levure pour la faire
fermenter, ni chaudron ni chaudire pour la faire bouillir ; et cependant, sans lapprhension des
Sauvages, jaurais entrepris ce travail, et peut-tre en serais-je venu bout ; car jabandonnais
rarement une chose avant de lavoir accomplie, quand une fois elle mtait entre dans la tte assez
obstinment pour my faire mettre la main.
Mais alors mon imagination stait tourne dun tout autre ct : je ne faisais nuit et jour que
songer aux moyens de tuer quelques-uns de ces monstres au milieu de leurs ftes sanguinaires, et,
sil tait possible, de sauver les victimes quils venaient gorger sur le rivage. Je remplirais un
volume plus gros que ne le sera celui-ci tout entier, si je consignais touts les stratagmes que je
combinai, ou plutt que je couvai en mon esprit pour dtruire ces cratures ou au moins les effrayer
et les dgoter jamais de revenir dans lle ; mais tout avortait, mais, livr mes propres
ressources, rien ne pouvait seffectuer. Que pouvait faire un seul homme contre vingt ou trente
Sauvages arms de sagaies ou darcs et de flches, dont ils se servaient aussi coup sr que je
pouvais faire de mon mousquet ?
Quelquefois je songeais creuser un trou sous lendroit qui leur servait dtre, pour y placer
cinq ou six livres de poudre canon, qui, venant senflammer lorsquils allumeraient leur feu,
feraient sauter tout ce qui serait lentour. Mais il me fchait de prodiguer tant de poudre, ma
provision ntant plus alors que dun baril, sans avoir la certitude que lexplosion se ferait en temps
donn pour les surprendre : elle pouvait fort bien ne leur griller que les oreilles et les effrayer, ce qui
net pas t suffisant pour leur faire vacuer la place. Je renonai donc ce projet, et je me
proposai alors de me poster en embuscade, en un lieu convenable, avec mes trois mousquets

chargs deux balles, et de faire feu au beau milieu de leur sanglante crmonie quand je serais sr
den tuer ou den blesser deux ou trois peut-tre chaque coup. Fondant ensuite sur eux avec mes
trois pistolets et mon sabre, je ne doutais pas, fussent-ils vingt, de les tuer touts. Cette ide me sourit
pendant quelques semaines, et jen tais si plein que jen rvais souvent, et que dans mon sommeil
je me voyais quelquefois juste au moment de faire feu sur les Sauvages.
Jallai si loin dans mon indignation, que jemployai plusieurs jours chercher un lieu propre
me mettre en embuscade pour les pier, et que mme je me rendis frquemment lendroit de leurs
festins, avec lequel je commenais me familiariser, surtout dans ces moments o jtais rempli de
sentiments de vengeance, et de lide den passer vingt ou trente au fil de lpe ; mais mon
animosit reculait devant lhorreur que je ressentais cette place et laspect des traces de ces
misrables barbares sentre-dvorant.
Enfin je trouvai un lieu favorable sur le versant de la colline, o je pouvais guetter en sret
larrive de leurs pirogues, puis, avant mme quils naient abord au rivage, me glisser inaperu
dans un massif darbres dont un avait un creux assez grand pour me cacher tout entier. L je pouvais
me poster et observer toutes leurs abominables actions, et les viser la tte quand ils se trouveraient
touts ensemble, et si serrs, quil me serait presque impossible de manquer mon coup et de ne pas
en blesser trois ou quatre la premire dcharge.
Rsolu daccomplir en ce lieu mon dessein, je prparai en consquence deux mousquets et
mon fusil de chasse ordinaire : je chargeai les deux mousquets avec chacun deux lingots et quatre
ou cinq balles de calibre de pistolet, mon fusil de chasse dune poigne de grosses chevrotines et
mes pistolets de chacun quatre balles. Dans cet tat, bien pourvu de munitions pour une seconde et
une troisime charge, je me disposai me mettre en campagne.
Une fois que jeus ainsi arrt le plan de mon expdition et quen imagination je leus mis en
pratique, je me rendis rgulirement chaque matin sur le sommet de la colline loigne de mon
chteau denviron trois milles au plus, pour voir si je ne dcouvrirais pas en mer quelques bateaux
abordant lle ou faisant route de son ct. Mais aprs deux ou trois mois de faction assidue, je
commenai me lasser de cette fatigue, men retournant toujours sans avoir fait aucune dcouverte.
Durant tout ce temps je nentrevis pas la moindre chose, non seulement sur ou prs le rivage, mais
sur la surface de lOcan, aussi loin que ma vue ou mes lunettes dapproche pouvaient stendre de
toutes parts.
Aussi longtemps que je fis ma tourne journalire la colline mon dessein subsista dans toute
sa vigueur, et mon esprit me parut toujours tre en disposition convenable pour excuter loutrageux
massacre dune trentaine de Sauvages sans dfense, et cela pour un crime dont la discussion ne
mtait pas mme entre dans lesprit, ma colre stant tout dabord enflamme par lhorreur que
javais conue de la monstrueuse coutume du peuple de cette contre, qui, ce semble, la
Providence avait permis, en sa sage disposition du monde, de navoir dautre guide que leurs
propres passions perverses et abominables, et qui par consquent taient livrs peut-tre depuis
plusieurs sicles cette horrible coutume, quils recevaient par tradition, et o rien ne pouvait les
porter, quune nature entirement abandonne du Ciel et entrane par une infernale dpravation.
Mais lorsque je commenai me lasser, comme je lai dit, de cette infructueuse excursion que je
faisais chaque matin si loin et depuis si longtemps, mon opinion elle-mme commena aussi
changer, et je considrai avec plus de calme et de sang-froid la mle o jallais mengager. Quelle
autorit, quelle mission avais-je pour me prtendre juge et bourreau de ces hommes criminels
lorsque Dieu avait dcrt convenable de les laisser impunis durant plusieurs sicles, pour quils
fussent en quelque sorte les excuteurs rciproques de ses jugements ? Ces peuples taient loin de
mavoir offens, de quel droit mimmiscer la querelle de sang quils vidaient entre eux ? Fort
souvent slevait en moi ce dbat : Comment puis-je savoir ce que Dieu lui-mme juge en ce cas
tout particulier ? Il est certain que ces peuples ne considrent pas ceci comme un crime ; ce nest

point rprouv par leur conscience, leurs lumires ne le leur reprochent point. Ils ignorent que cest
mal, et ne le commettent point pour braver la justice divine, comme nous faisons dans presque touts
les pchs dont nous nous rendons coupables. Ils ne pensent pas plus que ce soit un crime de tuer un
prisonnier de guerre que nous de tuer un buf, et de manger de la chair humaine que nous de
manger du mouton.
De ces rflexions il sensuivit ncessairement que jtais injuste, et que ces peuples ntaient
pas plus des meurtriers dans le sens que je les avais dabord condamns en mon esprit, que ces
Chrtiens qui souvent mettent mort les prisonniers faits dans le combat, ou qui plus souvent
encore passent sans quartier des armes entires au fil de lpe, quoiquelles aient mis bas les
armes et se soient soumises.
Tout brutal et inhumain que pouvait tre lusage de sentre-dvorer, il me vint ensuite lesprit que
cela rellement ne me regardait en rien : ces peuples ne mavaient point offens ; sils attentaient
ma vie ou si je voyais que pour ma propre conservation il me fallt tomber sur eux, il ny aurait rien
redire cela ; mais tant hors de leur pouvoir, mais ces gens nayant aucune connaissance de moi,
et par consquent aucun projet sur moi, il ntait pas juste de les assaillir : cet t justifier la
conduite des Espagnols et toutes les atrocits quils pratiqurent en Amrique, o ils ont dtruit des
millions de ces peuples, qui, bien quils fussent idoltres et barbares., et quils observassent
quelques rites sanglants, tels que de faire des sacrifices humains, ntaient pas moins de fort
innocentes gens par rapport aux Espagnols. Aussi, aujourdhui, les Espagnols eux-mmes et toutes
les autres nations chrtiennes de lEurope parlent-ils de cette extermination avec la plus profonde
horreur et la plus profonde excration, et comme dune boucherie et dune uvre monstrueuse de
cruaut et de sang, injustifiable devant Dieu et devant les hommes ! Par l le nom dEspagnol est
devenu odieux et terrible pour toute me pleine dhumanit ou de compassion chrtienne ; comme
si lEspagne tait seule voue la production dune race dhommes sans entrailles pour les
malheureux, et sans principes de cette tolrance marque avre des curs magnanimes.
Ces considrations marrtrent. Je fis une sorte de halte, et je commenai petit petit me
dtourner de mon dessein et conclure que ctait une chose injuste que ma rsolution dattaquer
les Sauvages ; que mon affaire ntait point den venir aux mains avec eux, moins quils ne
massaillissent les premiers, ce quil me fallait prvenir autant que possible. Je savais dailleurs quel
tait mon devoir sils venaient me dcouvrir et mattaquer.

La caverne.
Dun autre ct, je reconnus que ce projet serait le sr moyen non darriver ma dlivrance,
mais ma ruine totale et ma perte, moins que je ne fusse assur de tuer non seulement touts ceux
qui seraient alors terre, mais encore touts ceux qui pourraient y venir plus tard ; car si un seul
mchappait pour aller dire ses compatriotes ce qui tait advenu, ils reviendraient par milliers
venger la mort de leurs compagnons, et je naurais donc fait quattirer sur moi une destruction
certaine, dont je ntais point menac.
Somme toute, je conclus que ni en morale ni en politique, je ne devais en aucune faon
mentremettre dans ce dml ; que mon unique affaire tait par touts les moyens possibles de me
tenir cach, et de ne pas laisser la moindre trace qui pt faire conjecturer quil y avait dans lle
quelque crature vivante, jentends de forme humaine.
La religion se joignant la prudence, jacquis alors la conviction que jtais tout fait sorti de
mes devoirs en concertant des plans sanguinaires pour la destruction dinnocentes cratures,
jentends innocentes par rapport moi. Quant leurs crimes, ils sen rendaient coupables les uns
envers les autres, je navais rien y faire. Pour les offenses nationales il est des punitions
nationales, et cest Dieu quil appartient dinfliger des chtiments publics ceux qui lont
publiquement offens.
Tout cela me parut si vident, que ce fut une grande satisfaction pour moi davoir t prserv
de commettre une action qui et t, je le voyais alors avec raison, tout aussi criminelle quun
meurtre volontaire. deux genoux je rendis grce Dieu de ce quil avait ainsi dtourn de moi
cette tache de sang, en le suppliant de maccorder la protection de sa providence, afin que je ne
tombasse pas entre les mains des barbares, ou que je ne portasse pas mes mains sur eux moins
davoir reu du Ciel la mission manifeste de le faire pour la dfense de ma vie.
Je restai prs dune anne entire dans cette disposition. Jtais si loign de rechercher
loccasion de tomber sur les Sauvages, que durant tout ce temps je ne montai pas une fois sur la
colline pour voir si je nen dcouvrirais pas, pour savoir sils taient ou ntaient pas venus sur le
rivage, de peur de rveiller mes projets contre eux ou dtre tent de les assaillir par quelque
occasion avantageuse qui se prsenterait. Je ramenai seulement mon canot, qui tait sur lautre ct
de lle, et le conduisis lextrmit orientale. L je le halai dans une petite anse que je trouvai au
pied de quelques roches leves, o je savais quen raison des courants les Sauvages noseraient pas
ou au moins ne voudraient pas venir avec leurs pirogues pour quelque raison que ce ft.
Jemportai avec mon canot tout ce qui en dpendait, et que javais laiss l, cest--dire un
mt, une voile, et cette chose en manire dancre, mais quau fait je ne saurais appeler ni ancre ni
grappin : ctait pourtant ce que javais pu faire de mieux. Je transportai toutes ces choses, pour que
rien ne pt provoquer une dcouverte et pour ne laisser aucun indice dembarcation ou dhabitation
dans lle.
Hors cela je me tins, comme je lai dit, plus retir que jamais, ne sortant gure de ma cellule
que pour mes occupations habituelles, cest--dire pour traire mes chvres et soigner mon petit
troupeau dans les bois, qui, parqu tout fait de lautre ct de lle, tait couvert de tout danger ;
car il est positif que les Sauvages qui hantaient lle ny venaient jamais dans le but dy trouver
quelque chose. et par consquent ne scartaient jamais de la cte ; et je ne doute pas quaprs que
mes apprhensions meurent rendu si prcautionn, ils ne soient descendus terre plusieurs fois tout
aussi bien quauparavant. Je ne pouvais rflchir sans horreur ce quet t mon sort si je les eusse
rencontrs et si jeusse t dcouvert autrefois, quand, nu et dsarm, nayant pour ma dfense
quun fusil qui souvent ntait charg que de petit plomb, je parcourais toute mon le, guignant et

furetant pour voir si je nattraperais rien. Quelle et t alors ma terreur si, au lieu du dcouvrir
lempreinte dun pied dhomme, jeusse aperu quinze ou vingt Sauvages qui meussent donn la
chasse, et si je neusse pu chapper la vitesse de leur course ?
Quelquefois ces penses oppressaient mon me, et affaissaient tellement mon esprit, que je ne
pouvais de longtemps recouvrer assez de calme pour songer ce que jeusse fait. Non seulement je
naurais pu opposer quelque rsistance, mais je naurais mme pas eu assez de prsence desprit
pour maider des moyens qui auraient t en mon pouvoir, moyens bien infrieurs ceux que je
possdais cette heure, aprs tant de considrations et de prparations. Quand ces ides mavaient
srieusement occup, je tombais dans une grande mlancolie qui parfois durait fort longtemps, mais
qui se rsolvait enfin en sentiments de gratitude envers la Providence, qui mavait dlivr de tant de
prils invisibles, et prserv de tant de malheurs dont jaurais t incapable de maffranchir moimme, car je navais pas le moindre soupon de leur imminence ou de leur possibilit.
Tout ceci renouvela une rflexion qui mtait souvent venue en lesprit lorsque je commenai
comprendre les bnignes dispositions du Ciel lgard des dangers que nous traversons dans cette
vie : Que de fois nous sommes merveilleusement dlivrs sans en rien savoir ! que de fois, quand
nous sommes en suspens, comme on dit, dans le doute ou lhsitation du chemin que nous avons
prendre, un vent secret nous pousse vers une autre route que celle o nous tendions, o nous
appelaient nos sens, notre inclination et peut-tre mme nos devoirs ! Nous ressentons une trange
impression de lignorance o nous sommes des causes et du pouvoir qui nous entranent : mais nous
dcouvrons ensuite que, si nous avions suivi la route que nous voulions prendre et que notre
imagination nous faisait une obligation de prendre, nous aurions couru notre ruine et notre perte.
Par ces rflexions et par quelques autres semblables je fus amen me faire une rgle dobir
cette inspiration secrte toutes les fois que mon esprit serait dans lincertitude de faire ou de ne pas
faire une chose, de suivre ou de ne pas suivre un chemin, sans en avoir dautre raison que le
sentiment ou limpression mme pesant sur mon me. Je pourrais donner plusieurs exemples du
succs de cette conduite dans tout le cours de ma vie, et surtout dans la dernire partie de mon
sjour dans cette le infortune, sans compter quelques autres occasions que jaurais probablement
observes si jeusse vu alors du mme il que je vois aujourdhui. Mais il nest jamais trop tard
pour tre sage, et je ne puis que conseiller tout homme judicieux dont la vie est expose des
vnements extraordinaires comme le fut la mienne, ou mme de moindres vnements, de ne
jamais mpriser de pareils avertissements intimes de la Providence, ou de nimporte quelle
intelligence invisible il voudra. Je ne discuterai pas l-dessus, peut-tre ne saurais-je en rendre
compte, mais certainement cest une preuve du commerce et de la mystrieuse communication entre
les esprits unis des corps et ceux immatriels, preuve incontestable que jaurai occasion de
confirmer dans le reste de ma rsidence solitaire sur cette terre fatale.
Le lecteur, je pense, ne trouvera pas trange si javoue que ces anxits, ces dangers dans
lesquels je passais ma vie, avaient mis fin mon industrie et toutes les amliorations que javais
projetes pour mon bien-tre. Jtais alors plus occup du soin de ma sret que du soin de ma
nourriture. De peur que le bruit que je pourrais faire ne sentendt, je ne me souciais plus alors
denfoncer un clou, de couper un morceau de bois, et, pour la mme raison, encore moins de tirer
mon mousquet. Ce ntait quavec la plus grande inquitude que je faisais du feu, cause de la
fume, qui, dans le jour, tant visible une grande distance, aurait pu me trahir ; et ctait pour cela
que javais transport la fabrication de cette partie de mes objets qui demandaient lemploi du feu,
comme la cuisson de mes pots et de mes pipes, dans ma nouvelle habitation des bois, o, aprs tre
all quelque temps, je dcouvris mon grand ravissement une caverne naturelle, o jose dire que
jamais Sauvage ni quelque homme que ce soit qui serait parvenu son ouverture naurait t assez
hardi pour pntrer, moins quil net eu comme moi un besoin absolu dune retraite assure.
Lentre de cette caverne tait au fond dun grand rocher, o, par un pur hasard, dirais-je si je
navais mille raisons dattribuer toutes ces choses la Providence, je coupais de grosses branches

darbre pour faire du charbon. Avant de poursuivre, je dois faire savoir pourquoi je faisais ce
charbon, ce que voici :
Je craignais de faire de la fume autour de mon habitation, comme je lai dit tantt ; cependant,
comme je ne pouvais vivre sans faire cuire mon pain et ma viande, javais donc imagin de faire
brler du bois sous des mottes de gazon, comme je lavais vu pratiquer en Angleterre. Quand il tait
en consomption, jteignais le brasier et je conservais le charbon, pour lemporter chez moi et
lemployer sans risque de fume tout ce qui rclamait lusage du feu.
Mais que cela soit dit en passant. Tandis que l jabattais du bois, javais donc aperu derrire
lpais branchage dun hallier une espce de cavit, dont je fus curieux de voir lintrieur. Parvenu,
non sans difficult, son embouchure, je trouvai quil tait assez spacieux, cest--dire assez pour
que je pusse my tenir debout, moi et peut-tre une seconde personne ; mais je dois avouer que je
me retirai avec plus de hte que je ntais entr, lorsque, portant mes regards vers le fond de cet
antre, qui tait entirement obscur, jy vis deux grands yeux brillants. taient-ils de diable ou
dhomme, je ne savais ; mais la sombre lueur de lembouchure de la caverne sy rflchissant, ils
tincelaient comme deux toiles.
Toutefois, aprs une courte pause, je revins moi, me traitant mille fois de fou, et me disant
que ce ntait pas celui qui avait vcu vingt ans tout seul dans cette le seffrayer du diable, et
que je devais croire quil ny avait rien dans cet antre de plus effroyable que moi-mme. L-dessus,
reprenant courage, je saisis un tison enflamm et me prcipitai dans la caverne avec ce brandon la
main. Je ny eus pas fait trois pas que je fus presque aussi effray quauparavant ; car jentendis un
profond soupir pareil celui dune me en peine, puis un bruit entrecoup comme des paroles
demi articules, puis encore un profond soupir. Je reculai tellement stupfi, quune sueur froide me
saisit, et que si jeusse eu mon chapeau sur ma tte, assurment mes cheveux lauraient jet terre.
Mais, rassemblant encore mes esprits du mieux quil me fut possible, et ranimant un peu mon
courage en songeant que le pouvoir et la prsence de Dieu rgnent partout et partout pouvaient me
protger, je mavanai de nouveau, et la lueur de ma torche, que je tenais au-dessus de ma tte, je
vis gisant sur la terre un vieux, un monstrueux et pouvantable bouc, semblant, comme on dit, lutter
avec la mort ; il se mourait de vieillesse.
Je le poussai un peu pour voir sil serait possible de le faire sortir ; il essaya de se lever, mais
en vain. Alors je pensai quil pouvait fort bien rester l, car de mme quil mavait effray, il
pourrait, tant quil aurait un souffle de vie, effrayer les Sauvages sil sen trouvait dassez hardis
pour pntrer en ce repaire.

Festin.
Revenu alors de mon trouble, je commenai regarder autour de moi et je trouvai cette
caverne fort petite : elle pouvait avoir environ douze pieds ; mais elle tait sans figure rgulire, ni
ronde ni carre, car la main de la nature y avait seule travaill. Je remarquai aussi sur le ct le plus
profond une ouverture qui senfonait plus avant, mais si basse, que je fus oblig de me traner sur
les mains et sur les genoux pour y passer. O aboutissait-elle, je lignorais. Nayant point de
flambeau, je remis la partie une autre fois, et je rsolus de revenir le lendemain pourvu de
chandelles, et dun briquet que javais fait avec une batterie de mousquet dans le bassinet de
laquelle je mettais une pice dartifice.
En consquence, le jour suivant je revins muni de six grosses chandelles de ma faon, car
alors je men fabriquais de trs bonnes avec du suif de chvre ; jallai louverture troite, et je
fus oblig de ramper quatre pieds, comme je lai dit, peu prs lespace de dix verges : ce qui, je
pense, tait une tentative assez tmraire, puisque je ne savais pas jusquo ce souterrain pouvait
aller, ni ce quil y avait au bout. Quand jeus pass ce dfil je me trouvai sous une vote denviron
vingt pieds de hauteur. Je puis affirmer que dans toute lle il ny avait pas un spectacle plus
magnifique voir que les parois et le berceau de cette vote ou de cette caverne. Ils rflchissaient
mes deux chandelles de cent mille manires. Quy avait-il dans le roc ? taient-ce des diamants ou
dautres pierreries, ou de lor, ce que je suppose plus volontiers ? je lignorais.
Bien que tout fait sombre, ctait la plus dlicieuse grotte quon puisse se figurer. Laire en
tait unie et sche et couverte dune sorte de gravier fin et mouvant. On ny voyait point danimaux
immondes, et il ny avait ni eau ni humidit sur les parois de la vote. La seule difficult, ctait
lentre ; difficult que toutefois je considrais comme un avantage, puisquelle en faisait une place
forte, un abri sr dont javais besoin. Je fus vraiment ravi de ma dcouverte, et je rsolus de
transporter sans dlai dans cette retraite tout ce dont la conservation mimportait le plus, surtout ma
poudre et toutes mes armes de rserve, cest--dire deux de mes trois fusils de chasse et trois de mes
mousquets : jen avais huit. mon chteau je nen laissai donc que cinq, qui sur ma redoute
extrieure demeuraient toujours braqus comme des pices de canon, et que je pouvais galement
prendre en cas dexpdition.
Pour ce transport de mes munitions je fus oblig douvrir le baril de poudre que javais retir
de la mer et qui avait t mouill. Je trouvai que leau avait pntr de touts cts la profondeur de
trois ou quatre pouces, et que la poudre dtrempe avait en se schant form une crote qui avait
conserv lintrieur comme un fruit dans sa coque ; de sorte quil y avait bien au centre du tonneau
soixante livres de bonne poudre : ce fut une agrable dcouverte pour moi en ce moment. Je
lemportai toute ma caverne, sauf deux ou trois livres que je gardai dans mon chteau, de peur de
nimporte quelle surprise. Jy portai aussi tout le plomb que javais rserv pour me faire des balles.
Je me croyais alors semblable ces anciens gants qui vivaient, dit-on, dans des cavernes et
des trous de rocher inaccessibles ; car jtais persuad que, rfugi en ce lieu, je ne pourrais tre
dpist par les Sauvages, fussent-ils cinq cents me pourchasser ; ou que, sils le faisaient, ils ne
voudraient point se hasarder my donner lattaque.
Le vieux bouc que javais trouv expirant mourut lentre de la caverne le lendemain du jour
o jen fis la dcouverte. Il me parut plus commode, au lieu de le tirer dehors, de creuser un grand
trou, de ly jeter et de le recouvrir de terre. Je lenterrai ainsi pour me prserver de toute odeur
infecte.
Jtais alors dans la vingt-troisime anne de ma rsidence dans cette le, et si accoutum ce
sjour et mon genre de vie, que si jeusse eu lassurance que les Sauvages ne viendraient point me

troubler, jaurais volontiers sign la capitulation de passer l le reste de mes jours jusquau dernier
moment, jusqu ce que je fusse gisant, et que je mourusse comme le vieux bouc dans la caverne. Je
mtais mnag quelques distractions et quelques amusements qui faisaient passer le temps plus vite
et plus agrablement quautrefois. Javais, comme je lai dj dit, appris parler mon Poll ; et il le
faisait si familirement, et il articulait si distinctement, si pleinement, que ctait pour moi un grand
plaisir de lentendre. Il vcut avec moi non moins de vingt-six ans : combien vcut-il ensuite ? Je
lignore. On prtend au Brsil que ces animaux peuvent vivre cent ans. Peut-tre quelques-uns de
mes perroquets existent-ils encore et appellent-ils encore en ce moment le pauvre Robin Cruso. Je
ne souhaite pas quun Anglais ait le malheur daborder mon le et de les y entendre jaser ; mais si
cela advenait, assurment il croirait que cest le diable. Mon chien me fut un trs agrable et trs
fidle compagnon pendant seize ans : il mourut de pure vieillesse. Quant mes chats, ils
multiplirent, comme je lai dit, et un tel point que je fus dabord oblig den tuer plusieurs pour
les empcher de me dvorer moi et tout ce que javais. Mais enfin, aprs la mort des deux vieux que
javais apports du navire, les ayant pendant quelque temps continuellement chasss et laisss sans
nourriture, ils senfuirent touts dans les bois et devinrent sauvages, except deux ou trois favoris
que je gardai auprs de moi. Ils faisaient partie de ma famille ; mais jeus toujours grand soin quand
ils mettaient bas de noyer touts leurs petits. En outre je gardai toujours autour de moi deux ou trois
chevreaux domestiques que javais accoutums manger dans ma main, et deux autres perroquets
qui jasaient assez bien pour dire Robin Cruso, pas aussi bien toutefois que le premier : la vrit,
pour eux je ne mtais pas donn autant de peine. Javais aussi quelques oiseaux de mer apprivoiss
dont je ne sais pas les noms ; je les avais attraps sur le rivage et leur avais coup les ailes. Les
petits pieux que javais plants en avant de la muraille de mon chteau tant devenus un bocage
pais et touffu, ces oiseaux y nichaient et y pondaient parmi les arbrisseaux, ce qui tait fort
agrable pour moi. En rsum, comme je le disais tantt, jaurais t fort content de la vie que je
menais si elle navait point t trouble par la crainte des Sauvages.
Mais il en tait ordonn autrement. Pour touts ceux qui liront mon histoire il ne saurait tre
hors de propos de faire cette juste observation : Que de fois narrive-t-il pas, dans le cours de notre
vie, que le mal que nous cherchons le plus viter, et qui nous parat le plus terrible quand nous y
sommes tombs, soit la porte de notre dlivrance, lunique moyen de sortir de notre affliction ! Je
pourrais en trouver beaucoup dexemples dans le cours de mon trange vie ; mais jamais cela na
t plus remarquable que dans les dernires annes de ma rsidence solitaire dans cette le.
Ce fut au mois de dcembre de la vingt-troisime anne de mon sjour, comme je lai dit,
lpoque du solstice mridional, car je ne puis lappeler solstice dhiver, temps particulier de ma
moisson, qui mappelai presque toujours aux champs, quun matin, sortant de trs bonne heure
avant mme le point du jour, je fus surpris de voir la lueur dun feu sur le rivage, la distance
denviron deux milles, vers lextrmit de lle o javais dj observ que les Sauvages taient
venus ; mais ce ntait point cette fois sur lautre ct, mais bien, ma grande affliction, sur le ct
que jhabitais.
cette vue, horriblement effray, je marrtai court, et nosai pas sortir de mon bocage, de
peur dtre surpris ; encore ny tais-je pas tranquille : car jtais plein de lapprhension que, si les
Sauvages en rdant venaient trouver ma moisson pendante ou coupe, ou nimporte quels travaux
et quelles cultures, ils en concluraient immdiatement que lle tait habite et ne sarrteraient
point quils ne meussent dcouvert. Dans cette angoisse je retournai droit mon chteau ; et, ayant
donn toutes les choses extrieures un aspect aussi sauvage, aussi naturel que possible, je retirai
mon chelle aprs moi.
Alors je marmai et me mis en tat de dfense. Je chargeai toute mon artillerie, comme je
lappelais, cest--dire mes mousquets monts sur mon nouveau retranchement, et touts mes
pistolets, bien rsolu combattre jusquau dernier soupir. Je noubliai pas de me recommander avec
ferveur la protection divine et de supplier Dieu de me dlivrer des mains des barbares. Dans cette

situation, ayant attendu deux heures, je commenai tre fort impatient de savoir ce qui se passait
au dehors : je navais point despion envoyer la dcouverte.
Aprs tre demeur l encore quelque temps, et aprs avoir song ce que javais faire en
cette occasion, il me fut impossible de supporter davantage lignorance o jtais. Appliquant donc
mon chelle sur le flanc du rocher o se trouvait une plate-forme, puis la retirant aprs moi et la
replaant de nouveau, je parvins au sommet de la colline. L, couch plat ventre sur la terre, je
pris ma longue-vue, que javais apporte dessein et je la braquai. Je vis aussitt quil ny avait pas
moins de neuf Sauvages assis en rond autour dun petit feu, non pas pour se chauffer, car la chaleur
tait extrme, mais, comme je le supposai, pour apprter quelque atroce mets de chair humaine
quils avaient apporte avec eux, ou morte ou vive, cest ce que je ne pus savoir.
Ils avaient avec eux deux pirogues hales sur le rivage ; et, comme ctait alors le temps du
jusant, ils me semblrent attendre le retour du flot pour sen retourner. Il nest pas facile de se
figurer le trouble o me jeta ce spectacle, et surtout leur venue si proche de moi et sur mon ct de
lle. Mais quand je considrai que leur dbarquement devait toujours avoir lieu au jusant, je
commenai retrouver un peu de calme, certain de pouvoir sortir en toute sret pendant le temps
du flot, si personne navait abord au rivage auparavant. Cette observation faite, je me remis
travailler ma moisson avec plus de tranquillit.
La chose arriva comme je lavais prvue ; car aussitt que la mare porta lOuest je les vis
touts monter dans leurs pirogues et touts ramer ou pagayer, comme cela sappelle. Jaurais d faire
remarquer quune heure environ avant de partir ils staient mis danser, et qu laide de ma
longue-vue javais pu apercevoir leurs postures et leurs gesticulations. Je reconnu, par la plus
minutieuse observation, quils taient entirement nus, sans le moindre vtement sur le corps ; mais
taient-ce des hommes ou des femmes ? Il me fut impossible de le distinguer.
Sitt quils furent embarqus et partis, je sortis avec deux mousquets sur mes paules, deux
pistolets ma ceinture, mon grand sabre sans fourreau mon ct, et avec toute la diligence dont
jtais capable je me rendis la colline o javais dcouvert la premire de toutes les traces. Ds
que jy fus arriv, ce qui ne fut quau bout de deux heures, car je ne pouvais aller vite charg
darmes comme je ltais, je vis quil y avait eu en ce lieu trois autres pirogues de Sauvages ; et,
regardant au loin, je les aperus toutes ensemble faisant route pour le continent.
Ce fut surtout pour moi un terrible spectacle quand en descendant au rivage je vis les traces de
leur affreux festin, du sang, des os, des tronons de chair humaine quils avaient mange et dvore,
avec joie. Je fus si rempli dindignation cette vue, que je recommenai mditer, le massacre des
premiers que je rencontrerais, quels quils pussent tre et quelque nombreux quils fussent.

Le fanal.
Il me parat vident que leurs visites dans lle devaient tre assez rares, car il se passa plus de
quinze mois avant quils ne revinssent, cest--dire que durant tout ce temps je nen revis ni trace ni
vestige. Dans la saison des pluies il tait sr quils ne pouvaient sortir de chez eux, du moins pour
aller si loin, Cependant durant cet intervalle je vivais misrablement : lapprhension dtre pris
limproviste massigeait sans relche ; do je dduis que lexpectative du mal est plus amre que
le mal lui-mme, quand surtout on ne peut se dfaire de cette attente ou de ces apprhensions.
Pendant tout ce temps-l mon humeur meurtrire ne mabandonna pas, et jemployai la plupart
des heures du jour, qui auraient pu tre beaucoup mieux dpenses, imaginer comment je les
circonviendrais et les assaillirais la premire rencontre, surtout sils taient diviss en deux parties
comme la dernire fois. Je ne considrais nullement que si jen tuais une bande, je suppose de dix
ou douze, et que le lendemain, la semaine ou le mois suivant jen tuasse encore dautres, et ainsi de
suite linfini, je deviendrais aussi meurtrier quils taient mangeurs dhommes, et peut-tre plus
encore.
Jusais ma vie dans une grande perplexit et une grande anxit desprit ; je mattendais
tomber un jour ou lautre entre les mains de ces impitoyables cratures. Si je me hasardais
quelquefois dehors, ce ntait quen promenant mes regards inquiets autour de moi, et avec tout le
soin, toute la prcaution imaginable. Je sentis alors, ma grande consolation, combien ctait chose
heureuse pour moi que je me fusse pourvu dun troupeau ou dune harde de chvres ; car je nosais
en aucune occasion tirer mon fusil, surtout du ct de lle frquent par les Sauvages, de peur de
leur donner une alerte. Peut-tre se seraient-ils enfuis dabord ; mais bien certainement ils seraient
revenus au bout de quelques jours avec deux ou trois cents pirogues : je savais ce quoi je devais
mattendre alors.
Nanmoins je fus un an et trois mois avant den revoir aucun ; mais comment en revis-je, cest
ce dont il sera parl bientt. Il est possible que durant cet intervalle ils soient revenus deux ou trois
fois, mais ils ne sjournrent pas ou au moins nen eus-je point connaissance. Ce fut donc, daprs
mon plus exact calcul, au mois de mai et dans la vingt-quatrime anne de mon isolement que jeus
avec eux ltrange rencontre dont il sera discouru en son lieu.
La perturbation de mon me fut trs grande pendant ces quinze ou seize mois. Javais le
sommeil inquiet, je faisais des songes effrayants, et souvent je me rveillais en sursaut. Le jour des
troubles violents accablaient mon esprit ; la nuit je rvais frquemment que je tuais des sauvages, et
je pesais les raisons qui pouvaient me justifier de cet acte. Mais laissons tout cela pour quelque
temps. Ctait vers le milieu de mai, le seizime jour, je pense, autant que je pus men rapporter
mon pauvre calendrier de bois, o je faisais toujours mes marques ; ctait, dis-je, le seize mai : un
violent ouragan souffla tout le jour, accompagn de quantit dclairs et de coups de tonnerre. La
nuit suivante fut pouvantable. Je ne sais plus quel en tait le motif particulier, mais je lisais la
Bible, et faisais de srieuses rflexions sur ma situation, quand je fus surpris par un bruit semblable
un coup de canon tir en mer.
Ce fut pour moi une surprise dune nature entirement diffrente de toutes celles que javais
eues jusque alors, car elle veilla en mon esprit de tout autres ides. Je me levai avec toute la hte
imaginable, et en un tour de main jappliquai mon chelle contre le rocher ; je montai mi-hauteur,
puis je la retirai aprs moi, je la replaai et jescaladai jusquau sommet. Au mme instant une
flamme me prpara entendre un second coup de canon, qui en effet au bout dune demi-minute
frappa mon oreille. Je reconnus par le son quil devait tre dans cette partie de la mer o ma pirogue
avait t drosse par les courants.

Je songeai aussitt que ce devait tre un vaisseau en pril, qui, allant de conserve avec quelque
autre navire, tirait son canon en signal de dtresse pour en obtenir du secours, et jeus sur-le-champ
la prsence desprit de penser que bien que je ne pusse lassister, peut-tre lui massisterait-il. Je
rassemblai donc tout le bois sec qui se trouvait aux environs, et jen fis un assez beau monceau que
jallumai sur la colline. Le bois tant sec, il senflamma facilement, et malgr la violence du vent il
flamba merveille : jeus alors la certitude que, si toutefois ctait un navire, ce feu serait
immanquablement aperu ; et il le fut sans aucun doute : car peine mon bois se fut-il embras que
jentendis un troisime coup de canon, qui fut suivi de plusieurs autres, venant touts du mme point.
Jentretins mon feu toute la nuit jusqu laube, et quand il fit grand jour et que lair se fut clairci,
je vis quelque chose en mer, tout fait lEst de lle. tait-ce un navire ou des dbris de navire ? Je
ne pus le distinguer, voire mme avec mes lunettes dapproche, la distance tant trop grande et le
temps encore trop brumeux, du moins en mer.
Durant tout le jour je regardai frquemment cet objet : je maperus bientt quil ne se mouvait
pas, et jen conclus que ce devait tre un navire lancre. Brlant de men assurer, comme on peut
bien le croire, je pris mon fusil la main, et je courus vers la partie mridionale de lle, vers les
rochers o javais t autrefois entran par les courants ; je gravis sur leur sommet, et, le temps
tant alors parfaitement clair, je vis distinctement, mais mon grand chagrin, la carcasse dun
vaisseau chou pendant la nuit sur les roches fleur deau que javais trouves en me mettant en
mer avec ma chaloupe, et qui, rsistant la violence du courant, faisaient cette espce de contrecourant ou remous par lequel javais t dlivr de la position la plus dsespre et la plus
dsesprante o je me sois trouv dans ma vie.
Cest ainsi que ce qui est le salut de lun fait la perte de lautre ; car il est probable que ce
navire, quel quil ft, nayant aucune connaissance de ces roches entirement caches sous leau, y
avait t pouss durant la nuit par un vent violent soufflant de lEst et de lEst-Nord-Est. Si
lquipage avait dcouvert lle, ce que je ne puis supposer, il aurait ncessairement tent de se
sauver terre dans la chaloupe. Les coups de canon quil avait tirs, surtout en voyant mon feu,
comme je limaginais, me remplirent la tte dune foule de conjectures : tantt je pensais
quapercevant mon fanal il stait jet dans la chaloupe pour tcher de gagner le rivage ; mais que la
lame tant trs forte, il avait t emport ; tantt je mimaginais quil avait commenc par perdre sa
chaloupe, ce qui arrive souvent lorsque les flots, se brisant sur un navire, forcent les matelots
dfoncer et mettre en pices leur embarcation ou la jeter par-dessus le bord. Dautres fois je me
figurais que le vaisseau ou les vaisseaux qui allaient de conserve avec celui-ci, avertis par les
signaux de dtresse, avaient recueilli et emmen cet quipage. Enfin dans dautres moments je
pensais que touts les hommes du bord taient descendus dans leur chaloupe, et que, drosss par le
courant qui mavait autrefois entran, ils avaient t emports dans le grand Ocan, o ils ne
trouveraient rien que la misre et la mort, o peut-tre ils seraient rduits par la faim se manger les
uns les autres.
Mais, comme cela ntait que des conjectures, je ne pouvais, en ma position, que considrer
linfortune de ces pauvres gens et mapitoyer. Ce qui eut sur moi la bonne influence de me rendre
de plus en plus reconnaissant envers Dieu, dont la providence avait pris dans mon malheur un soin
si gnreux de moi, que, de deux quipages perdus sur ces ctes, moi seul avais t prserv.
Jappris de l encore quil est rare que Dieu nous plonge dans une condition si basse, dans une
misre si grande, que nous ne puissions trouver quelque sujet de gratitude, et trouver de nos
semblable jets dans des circonstances pires que les ntres.
Tel tait le sort de cet quipage, dont il ntait pas probable quaucun homme et chapp,
rien ne pouvant faire croire quil navait pas pri tout entier, moins de supposer quil et t
sauv par quelque autre btiment allant avec lui de conserve ; mais ce ntait quune pure
possibilit ; car je navais vu aucun signe, aucune apparence de rien de semblable.

Je ne puis trouver dassez nergiques paroles pour exprimer lardent dsir, ltrange envie que
ce naufrage veilla en mon me et qui souvent sen exhalait ainsi : Oh ! si une ou deux, une
seule me avait pu tre sauve du navire, avait pu en rchapper, afin que je pusse avoir un
compagnon, un semblable, pour parler et pour vivre avec moi ! Dans tout le cours de ma vie
solitaire je ne dsirai jamais si ardemment la socit des hommes, et je nprouvai jamais un plus
profond regret den tre spar.
Il y a dans nos passions certaines sources secrtes qui, lorsquelles sont vivifies par des objets
prsents ou absents, mais rendus prsents notre esprit par la puissance de notre imagination,
entranent notre me avec tant dimptuosit vers les objets de ses dsirs, que la non possession en
devient vraiment insupportable.
Telle tait lardeur de mes souhaits pour la conservation dun seul homme, que je rptai, je
crois, mille fois ces mots : Oh ! Quun homme ait t sauv, oh ! quun seul homme ait t
sauv ! Jtais si violemment irrit par ce dsir en prononant ces paroles, que mes mains se
saisissaient, que mes doigts pressaient la paume de mes mains et avec tant de rage que si jeusse
tenu quelque chose de fragile je leusse bris involontairement ; mes dents claquaient dans ma
bouche et se serraient si fortement que je fus quelque temps avant de pouvoir les sparer.
Que les naturalistes expliquent ces choses, leur raison et leur nature ; quant moi, je ne puis
que consigner ce fait, qui me parut toujours surprenant et dont je ne pus jamais me rendre compte.
Ctait sans doute leffet de la fougue de mon dsir et de lnergie de mes ides me reprsentant
toute la consolation que jaurais puise dans la socit dun Chrtien comme moi.
Mais cela ne devait pas tre : leur destine ou la mienne ou toutes deux peut-tre
linterdisaient ; car jusqu la dernire anne de mon sjour dans lle jai ignor si quelquun stait
ou ne stait pas sauv du naufrage ; jeus seulement quelques jours aprs laffliction de voir le
corps dun jeune garon noy jet sur le rivage, lextrmit de lle, proche le vaisseau naufrag. Il
navait pour tout vtement quune veste de matelot, un caleon de toile ouvert aux genoux et une
chemise bleue. Rien ne put me faire deviner quelle tait sa nation : il navait dans ses poches que
deux pices de huit et une pipe tabac qui avait dix fois plus de valeur pour moi.
La mer tait calme alors, et javais grande envie de maventurer dans ma pirogue jusquau
navire. Je ne doutais nullement que je pusse trouver bord quelque chose pour mon utilit ; mais ce
ntait pas l le motif qui my portait le plus : jy tais entran par la pense que je trouverais peuttre quelque crature dont je pourrais sauver la vie, et par l rconforter la mienne au plus haut
degr. Cette pense me tenait tellement au cur, que je navais de repos ni jour ni nuit, et quil
fallut que je me risquasse aller bord de ce vaisseau. Je mabandonnai donc la providence de
Dieu, persuad que jtais quune impulsion si forte, laquelle je ne pouvais rsister, devait venir
dune invisible direction, et que je serais coupable envers moi si je ne le faisais point.

Voyage au vaisseau naufrag.


Sous le coup de cette impression, je regagnai grands pas mon chteau afin de prparer tout
pour mon voyage. Je pris une bonne quantit de pain, un grand pot deau frache, une boussole pour
me gouverner, une bouteille de rhum, jen avais encore beaucoup en rserve, et une pleine
corbeille de raisins. Charg ainsi, je retournai ma pirogue, je vidai leau qui sy trouvait, je la mis
flot, et jy dposai toute ma cargaison. Je revins ensuite chez moi prendre une seconde charge,
compose dun grand sac de riz, de mon parasol pour placer au-dessus de ma tte et me donner de
lombre, dun second pot deau frache, de deux douzaines environ de mes petits pains ou gteaux
dorge, dune bouteille de lait de chvre et dun fromage. Je portai tout cela mon embarcation, non
sans beaucoup de peine et de sueur. Ayant pri Dieu de diriger mon voyage, je me mis en route, et,
ramant ou pagayant le long du rivage, je parvins enfin lextrme pointe de lle sur le ct NordEst. L il sagissait de se lancer dans lOcan, de saventurer ou de ne pas saventurer. Je regardai
les courants rapides qui quelque distance rgnaient des deux cts de lle. Le souvenir des
dangers que javais courus me rendit ce spectacle bien terrible, et le cur commena me
manquer ; car je pressentis que si un de ces courants mentranait, je serais emport en haute mer,
peut-tre hors de la vue de mon le ; et qualors, comme ma pirogue tait fort lgre, pour peu quun
joli frais slevt, jtais invitablement perdu.
Ces penses oppressrent tellement mon me, que je commenai abandonner mon
entreprise : je halai ma barque dans une crique du rivage, je gagnai un petit tertre et je my assis
inquiet et pensif, flottant entre la crainte et le dsir de faire mon voyage. Tandis que jtais
rflchir, je maperus que la mare avait chang et que le flot montait, ce qui rendait pour quelque
temps mon dpart impraticable. Il me vint alors lesprit de gravir sur la butte la plus haute que je
pourrais trouver, et dobserver les mouvements de la mare pendant le flux, afin de juger si, entran
par lun de ces courants, je ne pourrais pas tre ramen par lautre avec la mme rapidit. Cela ne
me fut pas plus tt entr dans la tte, que je jetai mes regards sur un monticule qui dominait
suffisamment les deux ctes, et do je vis clairement la direction de la mare et la route que javais
suivre pour mon retour : le courant du jusant sortait du ct de la pointe Sud de lle, le courant du
flot rentrait du ct du Nord. Tout ce que javais faire pour oprer mon retour tait donc de serrer
la pointe septentrionale de lle.
Enhardi par cette observation, je rsolus de partir le lendemain matin avec le commencement
de la mare, ce que je fis en effet aprs avoir repos la nuit dans mon canot sous la grande
houppelande dont jai fait mention. Je gouvernai premirement plein Nord, jusqu ce que je me
sentisse soulev par le courant qui portait lEst, et qui mentrana une grande distance, sans
cependant me dsorienter, ainsi que lavait fait autrefois le courant sur le ct Sud, et sans mter
toute la direction de ma pirogue. Comme je faisais un bon sillage avec ma pagaie, jallai droit au
navire chou, et en moins de deux heures je latteignis.
Ctait un triste spectacle voir ! Le btiment, qui me parut espagnol par sa construction, tait
fich et enclav entre deux roches ; la poupe et la hanche avaient t mises en pices par la mer ; et
comme le gaillard davant avait donn contre les rochers avec une violence extrme, le grand mt et
le mt de misaine staient briss rez-pied ; mais le beaupr tait rest en bon tat et lavant et
lperon paraissaient fermes. Lorsque je me fus approch, un chien parut sur le tillac : me voyant
venir, il se mit japper et aboyer. Aussitt que je lappelai il sauta la mer pour venir moi, et je
le pris dans ma barque. Le trouvant moiti mort de faim et de soif, je lui donnai un de mes pains
quil engloutit comme un loup vorace ayant jen quinze jours dans la neige ; ensuite je donnai de
leau frache cette pauvre bte, qui, si je lavais laisse faire, aurait bu jusqu en crever.
Aprs cela jallai bord. La premire chose que jy rencontrai ce fut, dans la cuisine, sur le
gaillard davant, deux hommes noys et qui se tenaient embrasss. Jen conclus, cela est au fait

probable, quau moment o, durant la tempte, le navire avait touch, les lames brisaient si haut et
avec tant de rapidit, que ces pauvres gens navaient pu sen dfendre, et avaient t touffs par la
continuelle chute des vagues, comme sils eussent t sous leau. Outre le chien, il ny avait rien
bord qui ft en vie, et toutes les marchandises que je pus voir taient avaries. Je trouvai cependant
arrims dans la cale quelques tonneaux de liqueurs. tait-ce du vin ou de leau-de-vie, je ne sais.
Leau en se retirant les avait laisss dcouvert, mais ils taient trop gros pour que je pusse men
saisir. Je trouvai aussi plusieurs coffres qui me parurent avoir appartenu des matelots, et jen
portai deux dans ma barque sans examiner ce quils contenaient.
Si la poupe avait t garantie et que la proue et t brise, je suis persuad que jaurais fait un
bon voyage ; car, en juger par ce que je trouvai dans les coffres, il devait y avoir bord beaucoup
de richesses. Je prsume par la route quil tenait quil devait venir de Buenos-Ayres ou de Rio de la
Plata, dans lAmrique mridionale, en del du Brsil, et devait aller la Havane dans le golfe du
Mexique, et de l peut-tre en Espagne. Assurment ce navire recelait un grand trsor, mais perdu
jamais pour tout le monde. Et qutait devenu le reste de son quipage, je ne le sus pas alors.
Outre ces coffres, jy trouvai un petit tonneau plein denviron vingt gallons de liqueur, que je
transportai dans ma pirogue, non sans beaucoup de difficult. Dans une cabine je dcouvris
plusieurs mousquets et une grande poire poudre en contenant environ quatre livres. Quant aux
mousquets je nen avais pas besoin : je les laissai donc, mais je pris le cornet poudre. Je pris aussi
une pelle et des pincettes, qui me faisaient extrmement faute, deux chaudrons de cuivre, un gril et
une chocolatire. Avec cette cargaison et le chien, je me mis en route quand la mare commena
porter vers mon le, que le mme soir, une heure de la nuit environ, jatteignis, harass, puis de
fatigues.
Je reposai cette nuit dans ma pirogue, et le matin je rsolus de ne point porter mes acquisitions
dans mon chteau, mais dans ma nouvelle caverne. Aprs mtre restaur, je dbarquai ma
cargaison et je me mis en faire linventaire. Le tonneau de liqueur contenait une sorte de rhum,
mais non pas de la qualit de celui quon boit au Brsil : en un mot, dtestable. Quand jen vins
ouvrir les coffres je dcouvris plusieurs choses dont javais besoin : par exemple, dans lun je
trouvai un beau coffret renfermant des flacons de forme extraordinaire et remplis deaux cordiales
fines et trs bonnes. Les flacons, de la contenance de trois pintes, taient tout garnis dargent. Je
trouvai deux pots dexcellentes confitures si bien bouchs que leau navait pu y pntrer, et deux
autres quelle avait tout fait gts. Je trouvai en outre de fort bonnes chemises qui furent les bien
venues, et environ une douzaine et demie de mouchoirs de toile blanche et de cravates de couleur.
Les mouchoirs furent aussi les bien reus, rien ntant plus rafrachissant pour messuyer le visage
dans les jours de chaleur. Enfin, lorsque jarrivai au fond du coffre, je trouvai trois grands sacs de
pices de huit, qui contenaient environ onze cents pices en tout, et dans lun de ces sacs six
doublons dor envelopps dans un papier, et quelques petites barres ou lingots dor qui, je le
suppose, pesaient peu prs une livre.
Dans lautre coffre il y avait quelques vtements, mais de peu de valeur. Je fus port croire
que celui-ci avait appartenu au matre canonnier, par cette raison quil ne sy trouvait point de
poudre, mais environ deux livres de pulverin dans trois flasques, mises en rserve, je suppose, pour
charger des armes de chasse dans loccasion. Somme toute, par ce voyage, jacquis peu de chose qui
me ft dun trs grand usage ; car pour largent, je nen avais que faire : il tait pour moi comme la
boue sous mes pieds ; je laurais donn pour trois ou quatre paires de bas et de souliers anglais, dont
javais grand besoin. Depuis bien des annes jtais rduit men passer. Javais alors, il est vrai,
deux paires de souliers que javais pris aux pieds des deux hommes noys que javais dcouverts
bord, et deux autres paires que je trouvai dans lun des coffres, ce qui me fut fort agrable ; mais ils
ne valaient pas nos souliers anglais, ni pour la commodit ni pour le service, tant plutt ce que
nous appelons des escarpins que des souliers. Enfin je tirai du second coffre environ cinquante

pices de huit en raux, mais point dor. Il est croire quil avait appartenu un marin plus pauvre
que le premier, qui doit avoir eu quelque officier pour matre.
Je portai nanmoins cet argent dans ma caverne, et je ly serrai comme le premier que javais
sauv de notre btiment. Ce fut vraiment grand dommage, comme je le disais tantt, que lautre
partie du navire net pas t accessible, je suis certain que jaurais pu en tirer de largent de quoi
charger plusieurs fois ma pirogue ; argent qui, si je fusse jamais parvenu mchapper et menfuir
en Angleterre, aurait pu rester en sret dans ma caverne jusqu ce que je revinsse le chercher.
Aprs avoir tout dbarqu et tout mis en lieu sr, je retournai mon embarcation. En ramant ou
pagayant le long du rivage je la ramenai dans sa rade ordinaire, et je revins en hte ma demeure,
o je retrouvai tout dans la paix et dans lordre. Je me remis donc vivre selon mon ancienne
manire, et prendre soin de mes affaires domestiques. Pendant un certain temps mon existence fut
assez agrable, seulement jtais encore plus vigilant que de coutume ; je faisais le guet plus
souvent et ne mettais plus aussi frquemment le pied dehors. Si parfois je sortais avec quelque
libert, ctait toujours dans la partie orientale de lle, o javais la presque certitude que les
Sauvages ne venaient pas, et o je pouvais aller sans tant de prcautions, sans ce fardeau darmes et
de munitions que je portais toujours avec moi lorsque jallais de lautre ct.
Je vcus prs de deux ans encore dans cette situation ; mais ma malheureuse tte, qui semblait
faite pour rendre mon corps misrable, fut durant ces deux annes toujours emplie de projets et de
desseins pour tenter de menfuir de mon le. Quelquefois je voulais faire une nouvelle visite au
navire chou, quoique ma raison me crit quil ny restait rien qui valt les dangers du voyage ;
dautres fois je songeais aller et l, tantt dun ct, tantt dun autre ; et je crois vraiment que
si javais eu la chaloupe sur laquelle je mtais chapp de Sall, je me serais aventur en mer pour
aller nimporte en quel lieu, pour aller je ne sais o.
Jai t dans toutes les circonstances de ma vie un exemple vivant de ceux qui sont atteints de
cette plaie gnrale de lhumanit, do dcoule gratuitement la moiti de leurs misres : jentends
la plaie de ntre point satisfaits de la position o Dieu et la nature les ont placs. Car sans parler de
mon tat primitif et de mon opposition aux excellents conseils de mon pre, opposition qui fut, si je
puis lappeler ainsi, mon pch originel, ntait-ce pas un garement de mme nature qui avait t
loccasion de ma chute dans cette misrable condition ? Si cette Providence qui mavait si
heureusement tabli au Brsil comme planteur et limit mes dsirs, si je mtais content
davancer pas pas, jaurais pu tre alors, jentends au bout du temps que je passai dans mon le, un
des plus grands colons du Brsil ; car je suis persuad, par les progrs que javais faits dans le peu
dannes que jy vcus et ceux que jaurais probablement faits si jy fusse demeur, que je serais
devenu riche cent mille Moidoires.

Le rve.
Javais bien affaire en vrit de laisser l une fortune assise, une plantation bien pourvue,
samliorant et prosprant, pour men aller comme subrcargue chercher des Ngres en Guine,
tandis quavec de la patience et du temps, mon capital stant accru, jen aurais pu acheter au seuil
de ma porte, ces gens dont le trafic des Noirs tait le seul ngoce. Il est vrai quils mauraient
cot quelque chose de plus, mais cette diffrence de prix pouvait-elle compenser de si grands
hasards ?
La folie est ordinairement le lot des jeunes ttes, et la rflexion sur les folies passes est
ordinairement lexercice dun ge plus mr ou dune exprience paye cher. Jen tais l alors, et
cependant lextravagance avait jet de si profondes racines dans mon cur, que je ne pouvais me
satisfaire de ma situation, et que javais lesprit appliqu sans cesse rechercher les moyens et la
possibilit de mchapper de ce lieu. Pour que je puisse avec le plus grand agrment du lecteur,
entamer le reste de mon histoire, il est bon que je donne quelque dtail sur la conception de mes
absurdes projets de fuite, et que je fasse voir comment et sur quelle fondation jdifiais.
Quon suppose maintenant que je suis retir dans mon chteau, aprs mon dernier voyage au
btiment naufrag, que ma frgate est dsarme et amarre sous leau comme de coutume, et ma
condition est rendue ce quelle tait auparavant. Jai, il est vrai, plus dopulence ; mais je nen suis
pas plus riche, car je ne fais ni plus de cas ni plus dusage de mon or que les Indiens du Prou avant
larrive des Espagnols.
Par une nuit de la saison pluvieuse de mars, dans la vingt-quatrime anne de ma vie solitaire,
jtais couch dans mon lit ou hamac sans pouvoir dormir, mais en parfaite sant ; je navais de plus
qu lordinaire, ni peine ni indisposition, ni trouble de corps, ni trouble desprit ; cependant il
mtait impossible de fermer lil, du moins pour sommeiller. De toute la nuit je ne massoupis pas
autrement que comme il suit.
Il serait aussi impossible que superflu de narrer la multitude innombrable de penses qui durant
cette nuit me passrent par la mmoire, ce grand chemin du cerveau. Je me reprsentai toute
lhistoire de ma vie en miniature ou en raccourci, pour ainsi dire, avant et aprs ma venue dans lle.
Dans mes rflexions sur ce qutait ma condition depuis que javais abord cette terre, je vins
comparer ltat heureux de mes affaires pendant les premires annes de mon exil, cet tat
danxit, de crainte et de prcautions dans lequel je vivais depuis que javais vu lempreinte dun
pied dhomme sur le sable. Il nest pas croyable que les Sauvages neussent pas frquent lle avant
cette poque : peut-tre y taient-ils descendus au rivage par centaines ; mais, comme je nen avais
jamais rien su et navais pu en concevoir aucune apprhension, ma scurit tait parfaite, bien que
le pril ft le mme. Jtais aussi heureux en ne connaissant point les dangers qui mentouraient que
si je ny eusse rellement point t expos. Cette vrit fit natre en mon esprit beaucoup de
rflexions profitables, et particulirement celle-ci : Combien est infiniment bonne cette Providence
qui dans sa sagesse a pos des bornes troites la vue et la science de lhomme ! Quoiquil
marche au milieu de mille dangers dont le spectacle, sils se dcouvraient lui, troublerait son me
et terrasserait son courage, il garde son calme et sa srnit, parce que lissue des choses est cache
ses regards, parce quil ne sait rien des dangers qui lenvironnent.
Aprs que ces penses meurent distrait quelque temps, je vins rflchir srieusement sur les
dangers rels que javais courus durant tant dannes dans cette le mme o je me promenais dans
la plus grande scurit, avec toute la tranquillit possible, quand peut-tre il ny avait que la pointe
dune colline, un arbre, ou les premires ombres de la nuit, entre moi et le plus affreux de touts les
sorts, celui de tomber entre les mains des Sauvages, des cannibales, qui se seraient saisis de moi
dans le mme but que je le faisais dune chvre ou dune tortue, et nauraient pas plus pens faire un

crime en me tuant et en me dvorant, que moi en mangeant un pigeon ou un courlis. Je serais


injustement mon propre dtracteur, si je disais que je ne rendis pas sincrement grce mon divin
Conservateur pour toutes les dlivrances inconnues quavec la plus grande humilit je confessais
devoir sa toute particulire protection, sans laquelle je serais invitablement tomb entre ces
mains impitoyables.
Ces considrations mamenrent faire des rflexions, sur la nature de ces Sauvages, et
examiner comment il se faisait quen ce monde le sage Dispensateur de toutes choses et
abandonn quelques-unes de ses cratures une telle inhumanit, au-dessous de la brutalit mme,
quelles vont jusqu se dvorer dans leur propre espce. Mais comme cela naboutissait qu de
vaines spculations, je me pris rechercher dans quel endroit du monde ces malheureux vivaient ;
quelle distance tait la cte do ils venaient ; pourquoi ils saventuraient si loin de chez eux ; quelle
sorte de bateaux ils avaient, et pourquoi je ne pourrais pas en ordonner de moi et de mes affaires de
faon tre mme daller eux aussi bien quils venaient moi.
Je ne me mis nullement en peine de ce que je ferais de moi quand je serais parvenu l, de ce
que je deviendrais si je tombais entre les mains des Sauvages ; comment je leur chapperais sils
mentreprenaient, comment il me serait possible daborder la cte sans tre attaqu par quelquun
deux de manire ne pouvoir me dlivrer moi-mme. Enfin, sil advenait que je ne tombasse point
en leur pouvoir, comment je me procurerais des provisions et vers quel lieu je dirigerais ma course.
Aucune de ces penses, dis-je, ne se prsenta mon esprit : mon ide de gagner la terre ferme dans
ma pirogue labsorbait. Je regardais ma position dalors comme la plus misrable qui pt tre, et je
ne voyais pas que je pusse rencontrer rien de pire, sauf la mort. Ne pouvais-je pas trouver du
secours en atteignant le continent, ou ne pouvais-je le ctoyer comme le rivage dAfrique, jusqu
ce que je parvinsse quelque pays habit o lon me prterait assistance. Aprs tout, ntait-il pas
possible que je rencontrasse un btiment chrtien qui me prendrait son bord ; et enfin, le pire du
pire advenant, je ne pouvais que mourir, ce qui tout dun coup mettait fin toutes mes misres.
Notez, je vous prie, que tout ceci tait le fruit du dsordre de mon me et de mon esprit vhment,
exaspr, en quelque sorte, par la continuit de mes souffrances et par le dsappointement que
javais eu bord du vaisseau naufrag, o javais t si prs dobtenir ce dont jtais ardemment
dsireux, cest--dire quelquun qui parler, quelquun qui pt me donner quelque connaissance du
lieu o jtais et menseigner des moyens probables de dlivrance. Jtais donc, dis-je, totalement
boulevers par ces penses. Le calme de mon esprit, puis dans ma rsignation la Providence et
ma soumission aux volonts du Ciel, semblait tre suspendu ; et je navais pas en quelque sorte la
force de dtourner ma pense de ce projet de voyage, qui massigeait de dsirs si imptueux quil
tait impossible dy rsister.
Aprs que cette passion meut agit pendant deux heures et plus, avec une telle violence que
mon sang bouillonnait et que mon pouls battait comme si la ferveur extraordinaire de mes dsirs
met donn la fivre, la nature fatigue, puise, me jeta dans un profond sommeil. On pourrait
croire que mes songes roulrent sur le mme projet, mais non pas, mais sur rien qui sy rapportt. Je
rvai que, sortant un matin de mon chteau comme de coutume, je voyais sur le rivage deux canots
et onze Sauvages dbarquant et apportant avec eux un autre Sauvage pour le tuer et le manger. Tout
coup, comme ils sapprtaient gorger ce Sauvage, il bondit au loin et se prit fuir pour sauver
sa vie. Alors je crus voir dans mon rve que, pour se cacher, il accourait vers le bocage pais
masquant mes fortifications ; puis, que, mapercevant quil tait seul et que les autres ne le
cherchaient point par ce chemin, je me dcouvrais lui en lui souriant et lencourageant ; et quil
sagenouillait devant moi et semblait implorer mon assistance. Sur ce je lui montrais mon chelle, je
ly faisais monter et je lintroduisais dans ma grotte, et il devenait mon serviteur. Sitt que je me fus
acquis cet homme je me dis : Maintenant je puis certainement me risquer gagner le continent, car
ce compagnon me servira de pilote, me dira ce quil faut faire, me dira o aller pour avoir des
provisions ou ne pas aller de peur dtre dvor ; bref, les lieux aborder et ceux fuir. Je me
rveillai avec cette ide ; jtais encore sous linexprimable impression de joie quen rve javais

ressentie laspect de ma dlivrance ; mais en revenant moi et en trouvant que ce ntait quun
songe, je ressentis un dsappointement non moins trange et qui me jeta dans un grand abattement
desprit.
Jen tirai toutefois cette conclusion, que le seul moyen deffectuer quelque tentative de fuite,
ctait de macqurir un Sauvage, surtout, si ctait possible, quelque prisonnier condamn tre
mang et amen terre pour tre gorg. Mais une difficult slevait encore. Il tait impossible
dexcuter ce dessein sans assaillir et massacrer toute une caravane : vrai coup de dsespoir qui
pouvait si facilement manquer ! Dun autre ct javais de grands scrupules sur la lgitimit de cet
acte, et mon cur bondissait la seule pense de verser tant de sang, bien que ce ft pour ma
dlivrance. Il nest pas besoin de rpter ici les arguments qui venaient plaider contre ce bon
sentiment : ce sont les mmes que ceux dont il a t dj fait mention ; mais, quoique jeusse encore
dautres raisons exposer alors, cest--dire que ces hommes taient mes ennemis et me
dvoreraient sil leur tait possible ; que ctait rellement pour ma propre conservation que je
devais me dlivrer de cette mort dans la vie, et que jagissais pour ma propre dfense tout aussi bien
que sils mattaquaient ; quoique, dis-je, toutes ces raisons militassent pour moi, cependant la
pense de verser du sang humain pour ma dlivrance mtait si terrible, que jeus beau faire, je ne
pus de longtemps me concilier avec elle.
Nanmoins, enfin, aprs beaucoup de dlibrations intimes, aprs de grandes perplexits, car
touts ces arguments pour et contre sagitrent longtemps dans ma tte, mon vhment dsir
prvalut et touffa tout le reste, et je me dterminai, cote que cote, memparer de quelquun de
ces Sauvages. La question tait alors de savoir comment my prendre, et ctait chose difficile
rsoudre ; mais, comme aucun moyen probable ne se prsentait mon choix, je rsolus donc de
faire seulement sentinelle pour guetter quand ils dbarqueraient, de narrter mes mesures que dans
loccasion, de mabandonner lvnement, de le laisser tre ce quil voudrait.
Plein de cette rsolution, je me mis en vedette aussi souvent que possible, si souvent mme que
je men fatiguai profondment ; car pendant un an et demi je fis le guet et allai une grande partie de
ce temps au moins une fois par jour lextrmit Ouest et Sud-Ouest de lle pour dcouvrir des
canots, mais sans que japerusse rien. Ctait vraiment dcourageant, et je commenai
minquiter beaucoup, bien que je ne puisse dire quen ce cas mes dsirs se soient mousss comme
autrefois. Ma passion croissait avec lattente. En un mot je navais pas t dabord plus soigneux de
fuir la vue des Sauvages et dviter dtre aperu par eux, que jtais alors dsireux de les
entreprendre.

Fin de la vie solitaire.


Alors je me figurais mme que si je memparais de deux ou trois Sauvages, jtais capable de
les gouverner de faon men faire esclaves, me les assujtir compltement et leur ter jamais
tout moyen de me nuire. Je me complaisais dans cette ide, mais toujours rien ne se prsentait :
toutes mes volonts, touts mes plans naboutissaient rien, car il ne venait point de Sauvages.
Un an et demi environ aprs que jeus conu ces ides, et que par une longue rflexion jeus en
quelque manire dcid quelles demeureraient sans rsultat faute doccasion, je fus surpris un
matin, de trs bonne heure, en ne voyant pas moins de cinq canots touts ensemble au rivage sur mon
ct de lle. Les Sauvages qui ils appartenaient taient dj terre et hors de ma vue. Le nombre
de ces canots rompait toutes mes mesures ; car, nignorant pas quils venaient toujours quatre ou
six, quelquefois plus, dans chaque embarcation, je ne savais que penser de cela, ni quel plan dresser
pour attaquer moi seul vingt ou trente hommes. Aussi demeurai-je dans mon chteau embarrass et
abattu. Cependant, dans la mme attitude que javais prise autrefois, je me prparai repousser une
attaque ; jtais tout prt agir si quelque chose se ft prsent. Ayant attendu longtemps et
longtemps prt loreille pour couter sil se faisait quelque bruit, je mimpatientai enfin ; et,
laissant mes deux fusils au pied de mon chelle, je montai jusquau sommet du rocher, en deux
escalades, comme dordinaire. L, post de faon ce que ma tte ne part point au-dessus de la
cime, pour quen aucune manire on ne pt mapercevoir, jobservai laide de mes lunettes
dapproche quils taient au moins au nombre de trente, quils avaient allum un feu et prpar leur
nourriture : quel aliment tait-ce et comment laccommodaient-ils, cest ce que je ne pus savoir ;
mais je les vis touts danser autour du feu, et, suivant leur coutume, avec je ne sais combien de
figures et de gesticulations barbares.
Tandis que je regardais ainsi, japerus par ma longue-vue deux misrables quon tirait des
pirogues, o sans doute ils avaient t mis en rserve, et qualors on faisait sortir pour tre
massacrs. Jen vis aussitt tomber un assomm, je pense, avec un casse-tte ou un sabre de bois,
selon lusage de ces nations. Deux ou trois de ces meurtriers se mirent incontinent luvre et le
dpecrent pour leur cuisine, pendant que lautre victime demeurait l en attendant quils fussent
prts pour elle. En ce moment mme la nature inspira ce pauvre malheureux, qui se voyait un peu
en libert, quelque espoir de sauver sa vie ; il slana, et se prit courir avec une incroyable
vitesse, le long des sables, droit vers moi, jentends vers la partie de la cte o tait mon habitation.
Je fus horriblement effray, il faut que je lavoue, quand je le vis enfiler ce chemin, surtout
quand je mimaginai le voir poursuivi par toute la troupe. Je crus alors quune partie de mon rve
allait se vrifier, et qu coup sr il se rfugierait dans mon bocage ; mais je ne comptais pas du tout
que le dnouement serait le mme, cest--dire que les autres Sauvages ne ly pourchasseraient pas
et ne ly trouveraient point. Je demeurai toutefois mon poste, et bientt je recouvrai quelque peu
mes esprits lorsque je reconnus quils ntaient que trois hommes sa poursuite. Je retrouvai surtout
du courage en voyant quil les surpassait excessivement la course et gagnait du terrain sur eux, de
manire que sil pouvait aller de ce train une demi-heure encore il tait indubitable quil leur
chapperait.
Il y avait entre eux et mon chteau la crique dont jai souvent parl dans la premire partie de
mon histoire, quand je fis le sauvetage du navire, et je prvis quil faudrait ncessairement que le
pauvre infortun la passt la nage ou quil ft pris. Mais lorsque le Sauvage chapp eut atteint
jusque l, il ne fit ni une ni deux, malgr la mare haute, il sy plongea ; il gagna lautre rive en une
trentaine de brasses ou environ, et se reprit courir avec une force et une vitesse sans pareilles.
Quand ses trois ennemis arrivrent la crique, je vis quil ny en avait que deux qui sussent nager.
Le troisime sarrta sur le bord, regarda sur lautre ct et nalla pas plus loin. Au bout de quelques
instants il sen retourna pas pas ; et, daprs ce qui advint, ce fut trs heureux pour lui.

Toutefois jobservai que les deux qui savaient nager mirent passer la crique deux fois plus de
temps que nen avait mis le malheureux qui les fuyait. Mon esprit conut alors avec feu, et
irrsistiblement, que lheure tait venue de macqurir un serviteur, peut-tre un camarade ou un
ami, et que jtais manifestement appel par la Providence sauver la vie de cette pauvre crature.
Aussitt je descendis en toute hte par mes chelles, je pris deux fusils que jy avais laisss au pied,
comme je lai dit tantt, et, remontant avec la mme prcipitation, je mavanai vers la mer. Ayant
coup par le plus court au bas de la montagne, je me prcipitai entre les poursuivants et le poursuivi,
et jappelai le fuyard. Il se retourna et fut peut-tre dabord tout aussi effray de moi que moi je
ltais deux ; mais je lui fis signe de la main de revenir, et en mme temps je mavanai lentement
vers les deux qui accouraient. Tout coup je me prcipitai sur le premier, et je lassommai avec la
crosse de mon fusil. Je ne me souciais pas de faire feu, de peur que lexplosion ne ft entendue des
autres, quoique cette distance cela ne se pt gure ; dailleurs, comme ils nauraient pu apercevoir
la fume, ils nauraient pu aisment savoir do cela provenait. Ayant donc assomm celui-ci,
lautre qui le suivait sarrta comme sil et t effray. Jallai grands pas vers lui ; mais quand je
men fus approch, je le vis arm dun arc, et prt dcocher une flche contre moi. Plac ainsi
dans la ncessit de tirer le premier, je le fis et je le tuai du coup. Le pauvre Sauvage chapp avait
fait halte ; mais, bien quil vt ses deux ennemis mordre la poussire, il tait pourtant si pouvant
du feu et du bruit de mon arme, quil demeura ptrifi, nosant aller ni en avant ni en arrire. Il me
parut cependant plutt dispos senfuir encore qu sapprocher. Je lappelai de nouveau et lui fis
signe de venir, ce quil comprit facilement. Il fit alors quelques pas et sarrta, puis savana un peu
plus et sarrta encore ; et je maperus quil tremblait comme sil et t fait prisonnier et sur le
point dtre tu comme ses deux ennemis. Je lui fis signe encore de venir moi, et je lui donnai
toutes les marques dencouragement que je pus imaginer. De plus prs en plus prs il se risqua,
sagenouillant chaque dix ou douze pas pour me tmoigner sa reconnaissance de lui avoir sauv la
vie. Je lui souriais, je le regardais aimablement et linvitais toujours savancer. Enfin il sapprocha
de moi ; puis, sagenouillant encore, baisa la terre, mit sa tte sur la terre, pris mon pied et mit mon
pied sur sa tte : ce fut, il me semble, un serment jur dtre jamais mon esclave. Je le relevai, je
lui fis des caresses, et le rassurai par tout ce que je pus. Mais la besogne ntait pas, acheve ; car je
maperus alors que le Sauvage que javais assomm ntait pas tu, mais seulement tourdi, et
quil commenait se remettre. Je le montrai du doigt mon Sauvage, en lui faisant remarquer quil
ntait pas mort. Sur ce il me dit quelques mots, qui, bien que je ne les comprisse pas, me furent
bien doux entendre ; car ctait le premier son de voix humaine, la mienne excepte, que jeusse
ou depuis vingt-cinq ans. Mais lheure de mabandonner de pareilles rflexions ntait pas
venue ; le Sauvage abasourdi avait recouvr assez de force pour se mettre sur son sant et je
mapercevais que le mien commenait sen effrayer. Quand je vis cela je pris mon second fusil et
couchai en joue notre homme, comme si jeusse voulu tirer sur lui. L-dessus, mon Sauvage, car ds
lors je pouvais lappeler ainsi, me demanda que je lui prtasse mon sabre qui pendait nu mon
ct ; je le lui donnai : il ne leut pas plus tt, quil courut son ennemi et dun seul coup lui trancha
la tte si adroitement quil ny a pas en Allemagne un bourreau qui let fait ni plus vite ni mieux.
Je trouvai cela trange pour un Sauvage, que je supposais avec raison navoir jamais vu auparavant
dautres sabres que les sabres de bois de sa nation. Toutefois il parat, comme je lappris plus tard,
que ces sabres sont si affils, sont si pesants et dun bois si dur, quils peuvent dun seul coup
abattre une tte ou un bras. Aprs cet exploit il revint moi, riant en signe de triomphe, et avec une
foule de gestes que je ne compris pas il dposa mes pieds mon sabre et la tte du Sauvage.
Mais ce qui lintrigua beaucoup, ce fut de savoir comment de si loin javais pu tuer lautre
Indien, et, me le montrant du doigt, il me fit des signes pour que je ly laissasse aller. Je lui rpondis
donc du mieux que je pus que je le lui permettais. Quand il sen fut approch, il le regarda et
demeura l comme un bahi ; puis, le tournant tantt dun ct tantt dun autre, il examina la
blessure. La balle avait frapp juste dans la poitrine et avait fait un trou do peu de sang avait
coul : sans doute il stait panch intrieurement, car il tait bien mort. Enfin il lui prit son arc et
ses flches et sen revint. Je me mis alors en devoir de partir et je linvitai me suivre, en lui
donnant entendre quil en pourrait survenir dautres en plus grand nombre.

Sur ce il me fit signe quil voulait enterrer les deux cadavres, pour que les autres, sils
accouraient, ne pussent les voir. Je le lui permis, et il se jeta louvrage. En un instant il eut creus
avec ses mains un trou dans le sable assez grand pour y ensevelir le premier, quil y trana et quil
recouvrit ; il en fit de mme pour lautre. Je pense quil ne mit pas plus dun quart dheure les
enterrer touts les deux. Je le rappelai alors, et lemmenai, non dans mon chteau, mais dans la
caverne que javais plus avant dans lle. Je fis ainsi mentir cette partie de mon rve qui lui donnait
mon bocage pour abri.
L je lui offris du pain, une grappe de raisin et de leau, dont je vis quil avait vraiment grand
besoin cause de sa course. Lorsquil se fut restaur, je lui fis signe daller se coucher et de dormir,
en lui montrant un tas de paille de riz avec une couverture dessus, qui me servait de lit quelquefois
moi-mme. La pauvre crature se coucha donc et sendormit.
Ctait un grand beau garon, svelte et bien tourn, et mon estime denviron vingt-six ans. Il
avait un bon maintien, laspect ni arrogant ni farouche et quelque chose de trs mle dans la face ;
cependant il avait aussi toute lexpression douce et molle dun Europen, surtout quand il souriait.
Sa chevelure tait longue et noire, et non pas crpue comme de la laine. Son front tait haut et large,
ses yeux vifs et pleins de feu. Son teint ntait pas noir, mais trs basan, sans rien avoir cependant
de ce ton jauntre, cuivr et nausabond des Brsiliens, des Virginiens et autres naturels de
lAmrique ; il approchait plutt dune lgre couleur dolive fonc, plus agrable en soi que facile
dcrire. Il avait le visage rond et potel, le nez petit et non pas aplati comme ceux des Ngres, la
bouche belle, les lvres minces, les dents fines, bien ranges et blanches comme ivoire. Aprs
avoir sommeill plutt que dormi environ une demi-heure, il sveilla et sortit de la caverne pour
me rejoindre ; car jtais all traire mes chvres, parques dans lenclos prs de l. Quand il
maperut il vint moi en courant, et se jeta terre avec toutes les marques possibles dune humble
reconnaissance, quil manifestait par une foule de grotesques gesticulations. Puis il posa sa tte
plat sur la terre, prit lun de mes pieds et le posa sur sa tte, comme il avait dj fait ; puis il
madressa touts les signes imaginables dassujtissement, de servitude et de soumission, pour me
donner connatre combien tait grand son dsir de sattacher moi pour la vie. Je le comprenais
en beaucoup de choses, et je lui tmoignais que jtais fort content de lui.

Vendredi.
En peu de temps je commenai lui parler et lui apprendre me parler. Dabord je lui fis
savoir que son nom serait Vendredi ; ctait le jour o je lui avais sauv la vie, et je lappelai ainsi
en mmoire de ce jour. Je lui enseignai galement mappeler matre, dire oui et non, et je lui
appris ce que ces mots signifiaient. Je lui donnai ensuite du lait dans un pot de terre ; jen bus le
premier, jy trempai mon pain et lui donnai un gteau pour quil ft de mme : il sen accommoda
aussitt et me fit signe quil trouvait cela fort bon.
Je demeurai l toute la nuit avec lui ; mais ds que le jour parut je lui fis comprendre quil
fallait me suivre et que je lui donnerais des vtements ; il parut charm de cela, car il tait
absolument nu. Comme nous passions par le lieu o il avait enterr les deux hommes, il me le
dsigna exactement et me montra les marques quil avait faites pour le reconnatre, en me faisant
signe que nous devrions les dterrer et les manger. L-dessus je parus fort en colre ; je lui exprimai
mon horreur en faisant comme si jallais vomir cette pense, et je lui enjoignis de la main de
passer outre, ce quil fit sur-le-champ avec une grande soumission. Je lemmenai alors sur le
sommet de la montagne, pour voir si les ennemis taient partis ; et, braquant ma longue-vue, je
dcouvris parfaitement la place o ils avaient t, mais aucune apparence deux ni de leurs canots. Il
tait donc positif quils taient partis et quils avaient laiss derrire eux leurs deux camarades sans
faire aucune recherche.
Mais cette dcouverte ne me satisfaisait pas : ayant alors plus de courage et consquemment
plus de curiosit, je pris mon Vendredi avec moi, je lui mis une pe la main, sur le dos larc et les
flches, dont je le trouvai trs adroit se servir ; je lui donnai aussi porter un fusil pour moi ; jen
pris deux moi-mme, et nous marchmes vers le lieu o avaient t les Sauvages, car je dsirais en
avoir de plus amples nouvelles. Quand jy arrivai mon sang se glaa dans mes veines, et mon cur
dfaillit un horrible spectacle. Ctait vraiment chose terrible voir, du moins pour moi, car cela
ne fit rien Vendredi. La place tait couverte dossements humains, la terre teinte de sang ; et l
taient des morceaux de chair moiti mangs, dchirs et rtis, en un mot toutes les traces dun
festin de triomphe quils avaient fait l aprs une victoire sur leurs ennemis. Je vis trois crnes, cinq
mains, les os de trois ou quatre jambes, des os de pieds et une foule dautres parties du corps.
Vendredi me fit entendre par ses signes que les Sauvages avaient amen quatre prisonniers pour les
manger, que trois lavaient t, et que lui, en se dsignant lui-mme, tait le quatrime ; quil y avait
eu une grande bataille entre eux et un roi leur voisin, dont, ce semble, il tait le sujet ; quun
grand nombre de prisonniers avaient t faits, et conduits en diffrents lieux par ceux qui les avaient
pris dans la droute, pour tre mangs, ainsi que lavaient t ceux dbarqus par ces misrables.
Je commandai Vendredi de ramasser ces crnes, ces os, ces tronons et tout ce qui restait, de
les mettre en un monceau et de faire un grand feu dessus pour les rduire en cendres. Je maperus
que Vendredi avait encore un violent apptit pour cette chair, et que son naturel tait encore
cannibale ; mais je lui montrai tant dhorreur cette ide, la moindre apparence de cet apptit,
quil nosa pas le dcouvrir : car je lui avais fait parfaitement comprendre que sil le manifestait je
le tuerais.
Lorsquil eut fait cela, nous nous en retournmes notre chteau, et l je me mis travailler
avec mon serviteur Vendredi. Avant tout je lui donnai une paire de caleons de toile que javais tire
du coffre du pauvre canonnier dont il a t fait mention, et que javais trouve dans le btiment
naufrag : avec un lger changement, elle lui alla trs bien. Je lui fabriquai ensuite une casaque de
peau de chvre aussi bien que me le permit mon savoir : jtais devenu alors un assez bon tailleur ;
puis je lui donnai un bonnet trs commode et assez fashionable que javais fait avec une peau de
livre. Il fut ainsi passablement habill pour le moment, et on ne peut plus ravi de se voir presque
aussi bien vtu que son matre. la vrit, il eut dabord lair fort empch dans toutes ces choses :

ses caleons taient ports gauchement, ses manches de casaque le gnaient aux paules et sous les
bras ; mais, ayant largi les endroits o il se plaignait quelles lui faisaient mal, et lui-mme sy
accoutumant, il finit par sen accommoder fort bien.
Le lendemain du jour o je vins avec lui ma huche je commenai examiner o je pourrais le
loger. Afin quil ft commodment pour lui et cependant trs convenablement pour moi, je lui
levai une petite cabane dans lespace vide entre mes deux fortifications, en dedans de la dernire et
en dehors de la premire. Comme il y avait l une ouverture donnant dans ma grotte, je faonnai
une bonne huisserie et une porte de planches que je posai dans le passage, un peu en dedans de
lentre. Cette porte tait ajuste pour ouvrir lintrieur. La nuit je la barrais et retirais aussi mes
deux chelles ; de sorte que Vendredi naurait pu venir jusqu moi dans mon dernier retranchement
sans faire, en grimpant, quelque bruit qui maurait immanquablement rveill ; car ce retranchement
avait alors une toiture faite de longues perches couvrant toute ma tente, sappuyant contre le rocher
et entrelaces de branchages, en guise de lattes, charges dune couche trs paisse de paille de riz
aussi forte que des roseaux. la place ou au trou que javais laiss pour entrer ou sortir avec mon
chelle, javais pos une sorte de trappe, qui, si elle et t force lextrieur, ne se serait point
ouverte, mais serait tombe avec un grand fracas. Quant aux armes, je les prenais toutes avec moi
pendant la nuit.
Mais je navais pas besoin de tant de prcautions, car jamais homme neut un serviteur plus
sincre, plus aimant, plus fidle que Vendredi. Sans passions, sans obstination, sans volont,
complaisant et affectueux, son attachement pour moi tait celui dun enfant pour son pre. Jose
dire quil aurait sacrifi sa vie pour sauver la mienne en toute occasion. La quantit de preuves quil
men donna mit cela hors de doute, et je fus bientt convaincu que pour ma sret il ntait pas
ncessaire duser de prcautions son gard.
Ceci me donna souvent occasion dobserver, et avec tonnement, que si toutefois il avait plu
Dieu, dans sa sagesse et dans le gouvernement des uvres de ses mains, de dtacher un grand
nombre de ses cratures du bon usage auquel sont applicables leurs facults et les puissances de leur
me, il leur avait pourtant accord les mmes forces, la mme raison, les mmes affections, les
mmes sentiments damiti et dobligeance, les mmes passions, le mme ressentiment pour les
outrages, le mme sens de gratitude, de sincrit, de fidlit, enfin toutes les capacits, pour faire et
recevoir le bien, qui nous ont t donnes nous-mmes ; et que, lorsquil plat Dieu de leur
envoyer loccasion dexercer leurs facults, ces cratures sont aussi disposes, mme mieux
disposes que nous, les appliquer au bon usage pour lequel elles leur ont t dparties. Je devenais
parfois trs mlancolique lorsque je rflchissais au mdiocre emploi que gnralement nous
faisons de toutes ces facults, quoique notre intelligence soit claire par le flambeau de
linstruction et lEsprit de Dieu, et que notre entendement soit agrandi par la connaissance de sa
parole. Pourquoi, me demandais-je, plat-il Dieu de cacher cette connaissance salutaire tant de
millions dmes qui, en juger par ce pauvre Sauvage, en auraient fait un meilleur usage que nous ?
De l jtais quelquefois entran si loin que je mattaquais la souverainet de la Providence,
et que jaccusais en quelque sorte sa justice dune disposition assez arbitraire pour cacher la lumire
aux uns, la rvler aux autres, et cependant attendre de touts les mmes devoirs. Mais aussitt je
coupais court ces penses et les rprimais par cette conclusion : que nous ignorons selon quelle
lumire et quelle loi seront condamnes ces cratures ; que Dieu tant par son essence infiniment
saint et quitable, si elles taient sentencies, ce ne pourrait tre pour ne lavoir point connu, mais
pour avoir pch contre cette lumire qui, comme dit lcriture, tait une loi pour elles, et par des
prceptes que leur propre conscience aurait reconnus tre justes, bien que le principe nen ft point
manifeste pour nous ; quenfin nous sommes touts comme largile entre les mains du potier, qui
nul vase na droit de dire : Pourquoi mas tu fait ainsi ?

Mais retournons mon nouveau compagnon. Jtais enchant de lui, et je mappliquais lui
enseigner faire tout ce qui tait propre le rendre utile, adroit, entendu, mais surtout me parler et
me comprendre, et je le trouvai le meilleur colier qui ft jamais. Il tait si gai, si constamment
assidu et si content quand il pouvait mentendre ou se faire entendre de moi, quil mtait vraiment
agrable de causer avec lui. Alors ma vie commenait tre si douce que je me disais : si je navais
pas redouter les Sauvages, volontiers je demeurerais en ce lieu aussi longtemps que je vivrais.
Trois ou quatre jours aprs mon retour au chteau je pensai que, pour dtourner Vendredi de
son horrible nourriture accoutume et de son apptit cannibale, je devais lui faire goter dautre
viande : je lemmenai donc un matin dans les bois. Jy allais, au fait, dans lintention de tuer un
cabri de mon troupeau pour lapporter et lapprter au logis ; mais, chemin faisant, je vis une chvre
couche lombre, avec deux jeunes chevreaux ses cts. L dessus jarrtai Vendredi. Hol ! Ne
bouge pas, lui dis-je en lui faisant signe de ne pas remuer. Au mme instant je mis mon fusil en
joue, je tirai et je tuai un des chevreaux. Le pauvre diable, qui mavait vu, il est vrai, tuer une
grande distance le Sauvage son ennemi, mais qui navait pu imaginer comment cela stait fait, fut
jet dans une trange surprise. Il tremblait, il chancelait, et avait lair si constern que je pensai le
voir tomber en dfaillance. Il ne regarda pas le chevreau sur lequel javais fait feu ou ne saperut
pas que je lavais tu, mais il arracha sa veste pour sassurer sil ntait point bless lui-mme. Il
croyait sans doute que javais rsolu de me dfaire de lui ; car il vint sagenouiller devant moi, et,
embrassant mes genoux, il me dit une multitude de choses o je nentendis rien, sinon quil me
suppliait de ne pas le tuer.
Je trouvai bientt un moyen de le convaincre que je ne voulais point lui faire de mal : je le pris
par la main et le relevai en souriant, et lui montrant du doigt le chevreau que javais atteint, je lui fis
signe de laller qurir. Il obit. Tandis quil smerveillait et cherchait voir comment cet animal
avait t tu, je rechargeai mon fusil, et au mme instant japerus, perch sur un arbre porte de
mousquet, un grand oiseau semblable un faucon. Afin que Vendredi comprt un peu ce que jallais
faire, je le rappelai vers moi en lui montrant loiseau ; ctait, au fait, un perroquet, bien que je
leusse pris pour un faucon. Je lui dsignai donc le perroquet, puis mon fusil, puis la terre audessous du perroquet, pour lui indiquer que je voulais labattre et lui donner entendre que je
voulais tirer sur cet oiseau et le tuer. En consquence je fis feu ; je lui ordonnai de regarder, et surle-champ il vit tomber le perroquet. Nonobstant tout ce que je lui avais dit, il demeura encore l
comme un effar. Je conjecturai quil tait pouvant ainsi parce quil ne mavait rien vu mettre
dans mon fusil, et quil pensait que ctait une source merveilleuse de mort et de destruction propre
tuer hommes, btes, oiseaux, ou quoi que ce ft, de prs ou de loin.

ducation de Vendredi.
Son tonnement fut tel, que de longtemps il nen put revenir ; et je crois que si je leusse laiss
faire il maurait ador moi et mon fusil. Quant au fusil lui-mme, il nosa pas y toucher de plusieurs
jours ; mais lorsquil en tait prs il lui parlait et limplorai comme sil et pu lui rpondre. Ctait,
je lappris dans la suite, pour le prier de ne pas le tuer.
Lorsque sa frayeur se fut un peu dissipe, je lui fis signe de courir chercher loiseau que javais
frapp, ce quil fit ; mais il fut assez longtemps absent, car le perroquet, ntant pas tout fait mort,
stait tran une grande distance de lendroit o je lavais abattu. Toutefois il le trouva, le ramassa
et vint me lapporter. Comme je mtais aperu de son ignorance lgard de mon fusil, je profitai
de son loignement pour le recharger sans quil pt me voir, afin dtre tout prt sil se prsentait
une autre occasion : mais plus rien ne soffrit alors. Japportai donc le chevreau la maison, et le
mme soir je lcorchai et je le dpeai de mon mieux. Comme javais un vase convenable, jen mis
bouillir ou consommer quelques morceaux, et je fis un excellent bouillon. Aprs que jeus tt de
cette viande, jen donnai mon serviteur, qui en parut trs content et trouva cela fort de son got.
Mais ce qui le surprit beaucoup, ce fut de me voir manger du sel avec la viande. Il me fit signe que
le sel ntait pas bon manger, et, en ayant mis un peu dans sa bouche, son cur sembla se
soulever, il le cracha et le recracha, puis se rina la bouche avec de leau frache. mon tour je pris
une bouche de viande sans sel, et je me mis cracher et crachoter aussi vite quil avait fait ; mais
cela ne le dcida point, et il ne se soucia jamais de saler sa viande ou son bouillon, si ce nest que
fort longtemps aprs, et encore ce ne fut que trs peu.
Aprs lui avoir fait ainsi goter du bouilli et du bouillon, je rsolus de le rgaler le lendemain
dune pice de chevreau rti. Pour la faire cuire je la suspendis une ficelle devant le feu, comme
je lavais vu pratiquer beaucoup de gens en Angleterre, en plantant deux pieux, un sur chaque
ct du brasier, avec un troisime pieu pos en travers sur leur sommet, en attachant la ficelle
cette traverse et en faisant tourner la viande continuellement. Vendredi smerveilla de cette
invention ; et quand il vint manger de ce rti, il sy prit de tant de manires pour me faire savoir
combien il le trouvait son got, que je neusse pu ne pas le comprendre. Enfin il me dclara que
dsormais il ne mangerait plus daucune chair humaine, ce dont je fus fort aise.
Le jour suivant je loccupai piler du bl et bluter, suivant la manire que je mentionnai
autrefois. Il apprit promptement faire cela aussi bien que moi, aprs surtout quil eut compris quel
en tait le but, et que ctait pour faire du pain, car ensuite je lui montrai ptrir et cuire au four.
En peu de temps Vendredi devint capable dexcuter toute ma besogne aussi bien que moi-mme.
Je commenai alors rflchir quayant deux bouches nourrir au lieu dune, je devais me
pourvoir de plus de terrain pour ma moisson et semer une plus grande quantit de grain que de
coutume. Je choisis donc une plus grande pice de terre, et me mis lenclore de la mme faon que
mes autres champs, ce quoi Vendredi travailla non seulement volontiers et de tout cur mais trs
joyeusement. Je lui dis que ctait pour avoir du bl de quoi faire plus de pain, parce quil tait
maintenant avec moi et afin que je pusse en avoir assez pour lui et pour moi mme. Il parut trs
sensible cette attention et me fit connatre quil pensait que je prenais beaucoup plus de peine pour
lui que pour moi, et quil travaillerait plus rudement si je voulais lui dire ce quil fallait faire.
Cette anne fut la plus agrable de toutes celles que je passai dans lle. Vendredi commenait
parler assez bien et entendre le nom de presque toutes les choses que javais occasion de nommer
et de touts les lieux o javais lenvoyer. Il jasait beaucoup, de sorte quen peu de temps je
recouvrai lusage de ma langue, qui auparavant mtait fort peu utile, du moins quant la parole.
Outre le plaisir que je puisais dans sa conversation, javais me louer de lui-mme tout
particulirement ; sa simple et nave candeur mapparaissait de plus en plus chaque jour. Je

commenais rellement aimer cette crature, qui, de son ct, je crois, maimait plus que tout ce
quil lui avait t possible daimer jusque l.
Un jour jeus envie de savoir sil navait pas quelque penchant retourner dans sa patrie ; et,
comme je lui avais si bien appris langlais quil pouvait rpondre la plupart de mes questions, je
lui demandai si la nation laquelle il appartenait ne vainquait jamais dans les batailles. cela il se
mit sourire et me dit : Oui, oui, nous toujours se battre le meilleur ; il voulait dire : nous
avons toujours lavantage dans le combat. Et ainsi nous commenmes lentretien suivant : Vous
toujours se battre le meilleur ; do vient alors, Vendredi, que tu as t fait prisonnier ?
Vendredi. Ma nation battre beaucoup pour tout cela.
Le matre. Comment battre ! Si ta nation les a battus, comment se fait-il que tu aies t pris ?
Vendredi. Eux plus que ma nation dans la place o moi tais ; eux prendre un, deux, trois et
moi. Ma nation battre eux tout fait dans la place l-bas o moi ntre pas ; l ma nation prendre
un, deux, grand mille.
Le matre. Mais pourquoi alors ne te reprit-elle pas des mains de lennemi ?
Vendredi. Eux emporter un, deux, trois et moi, et faire aller dans le canot ; ma nation navoir
pas canot cette fois.
Le matre. Eh bien, Vendredi, que fait ta nation des hommes quelle prend ? Les emmne-telle et les mange-t-elle aussi ?
Vendredi. Oui, ma nation manger hommes aussi, manger touts.
Le matre. O les mne-t-elle ?
Vendredi. Aller toute place o elle pense.
Le matre. Vient-elle ici ?
Vendredi. Oui, oui ; elle venir ici, venir autre place.
Le matre. Es-tu venu ici avec vos gens ?
Vendredi. Oui, moi venir l. Il montrait du doigt le ct Nord-Ouest de lle qui, ce quil
parat, tait le ct quils affectionnaient.
Par l je compris que mon serviteur Vendredi avait t jadis du nombre des Sauvages qui
avaient coutume de venir au rivage dans la partie la plus loigne de lle, pour manger de la chair
humaine quils y apportaient ; et quelque temps, aprs, lorsque je pris le courage daller avec lui de
ce ct, qui tait le mme dont je fis mention autrefois, il reconnut lendroit de prime abord, et me
dit que l il tait venu une fois, quon y avait mang vingt hommes, deux femmes et un enfant. Il ne
savait pas compter jusqu vingt en anglais ; mais il mit autant de pierres sur un mme rang et me
pria de les compter.
Jai narr ce fait parce quil est lintroduction de ce qui suit. Aprs que jeus eu cet entretien
avec lui, je lui demandai combien il y avait de notre le au continent, et si les canots rarement
prissaient. Il me rpondit quil ny avait point de danger, que jamais il ne se perdait un canot ;

quun peu plus avant en mer on trouvait dans la matine toujours le mme courant et le mme vent,
et dans laprs-midi un vent et un courant opposs.
Je mimaginai dabord que ce ntait autre chose que les mouvements de la mare, le jusant et
le flot ; mais je compris dans la suite que la cause de cela tait le grand flux et reflux de la puissante
rivire de lOrnoque, dans lembouchure de laquelle, comme je le reconnus plus tard, notre le
tait situe, et que la terre que je dcouvrais lOuest et au Nord-Ouest tait la grande le de la
Trinit, sise la pointe septentrionale des bouches de ce fleuve. Jadressai Vendredi mille
questions touchant la contre, les habitants, la mer, les ctes et les peuples qui en taient voisins, et
il me dit tout ce quil savait avec la plus grande ouverture de cur imaginable. Je lui demandai
aussi les noms de ces diffrentes nations ; mais je ne pus obtenir pour toute rponse que Caribs,
do je dduisis aisment que ctaient les Caribes, que nos cartes placent dans cette partie de
lAmrique qui stend de lembouchure du fleuve de lOrnoque vers la Guyane et jusqu SainteMarthe. Il me raconta que bien loin par del la lune, il voulait dire par del le couchant de la lune,
ce qui doit tre lOuest de leur contre, il y avait, me montrant du doigt mes grandes moustaches,
dont autrefois je fis mention, des hommes blancs et barbus comme moi, et quils avaient tu
beaucoup hommes, ce fut son expression. Je compris quil dsignait par l les Espagnols, dont les
cruauts en Amrique se sont tendues sur touts ces pays, cruauts dont chaque nation garde un
souvenir qui se transmet de pre en fils.
Je lui demandai encore sil savait comment je pourrais aller de mon le jusqu ces hommes
blancs. Il me rpondit : Oui, oui, pouvoir y aller dans deux canots. Je nimaginais pas ce
quil voulait dire par deux canots. la fin cependant je compris, non sans grande difficult, quil
fallait tre dans un grand et large bateau aussi gros que deux pirogues.
Cette partie du discours de Vendredi me fit grand plaisir ; et depuis lors je conus quelque
esprance de pouvoir trouver une fois ou autre loccasion de mchapper de ce lieu avec lassistance
que ce pauvre Sauvage me prterait.
Durant tout le temps que Vendredi avait pass avec moi, depuis quil avait commenc me
parler et me comprendre, je navais pas nglig de jeter dans son me le fondement des
connaissances religieuses. Un jour, entre autres, je lui demandai Qui lavait fait. Le pauvre garon
ne me comprit pas du tout, et pensa que je lui demandais qui tait son pre. Je donnai donc un autre
tour ma question, et je lui demandai qui avait fait la mer, la terre o il marchait, et les montagnes
et les bois. Il me rpondit que ctait le vieillard Benamucke, qui vivait au-del de tout. Il ne put
rien ajouter sur ce grand personnage, sinon quil tait trs vieux ; beaucoup plus vieux, disait-il, que
la mer ou la terre, que la lune ou les toiles. Je lui demandai alors si ce vieux personnage avait fait
toutes choses, pourquoi toutes choses ne ladoraient pas. Il devint trs srieux, et avec un air parfait
dinnocence il me repartit : Toute chose lui dit : ! Mais, repris-je, les gens qui meurent
dans ce pays sen vont-ils quelque part ? Oui, rpliqua-t-il, eux touts aller vers Benamucke.
Enfin je lui demandai si ceux quon mange y vont de mme, et il rpondit : Oui.
Je pris de l occasion de linstruire dans la connaissance du vrai Dieu. Je lui dis que le grand
Crateur de toutes choses vit l-haut, en lui dsignant du doigt le ciel ; quil gouverne le monde
avec le mme pouvoir et la mme providence par lesquels il la cr ; quil est tout-puissant et peut
faire tout pour nous, nous donner tout, et nous ter tout. Ainsi, par degrs, je lui ouvris les yeux. Il
mcoutait avec une grande attention, et recevait avec plaisir la notion de Jsus-Christ envoy
pour nous racheter et de notre manire de prier Dieu, qui peut nous entendre, mme dans le ciel. Il
me dit un jour que si notre Dieu pouvait nous entendre de par-del le soleil, il devait tre un plus
grand Dieu que leur Benamucke, qui ne vivait pas si loin, et cependant ne pouvait les entendre,
moins quils ne vinssent lui parler sur les grandes montagnes, o il faisait sa demeure.

Dieu.
Je lui demandai sil tait jamais all lui parler. Il me rpondit que non ; que les jeunes gens ny
allaient jamais, que personne ny allait que les vieillards, quil nommait leur Oowookake, cest-dire, je me le fis expliquer par lui, leurs religieux ou leur clerg, et que ces vieillards allaient lui
dire : ! cest ainsi quil appelait faire des prires ; puisque lorsquils revenaient ils leur
rapportaient ce que Benamucke avait dit. Je remarquai par l quil y a des fraudes pieuses mme
parmi les plus aveugles et les plus ignorants idoltres du monde, et que la politique de faire une
religion secrte, afin de conserver au clerg la vnration du peuple, ne se trouve pas seulement
dans le catholicisme, mais peut-tre dans toutes les religions de la terre, voire mme celles des
Sauvages les plus brutes et les plus barbares.
Je fis mes efforts pour rendre sensible mon serviteur Vendredi la supercherie de ces
vieillards, en lui disant que leur prtention daller sur les montagnes pour dire ! leur dieu
Benamucke tait une imposture, que les paroles quils lui attribuaient ltaient bien plus encore, et
que sils recevaient l quelques rponses et parlaient rellement avec quelquun, ce devait tre avec
un mauvais esprit. Alors jentrai en un long discours touchant le diable, son origine, sa rbellion
contre Dieu, sa haine pour les hommes, la raison de cette haine, son penchant se faire adorer dans
les parties obscures du monde au lieu de Dieu et comme Dieu, et la foule de stratagmes dont il use
pour entraner le genre humain sa ruine, enfin laccs secret quil se mnage auprs de nos
passions et de nos affections pour adapter ses piges si bien nos inclinations, quil nous rend nos
propres tentateurs, et nous fait courir notre perte par notre propre choix.
Je trouvai quil ntait pas aussi facile dimprimer dans son esprit de justes notions sur le
diable quil lavait t de lui en donner sur lexistence dun Dieu. La nature appuyait touts mes
arguments pour lui dmontrer mme la ncessit dune grande cause premire, dun suprme
pouvoir dominateur, dune secrte Providence directrice, et lquit et la justice du tribut
dhommages que nous devons lui payer. Mais rien de tout cela ne se prsentait dans la notion sur le
malin esprit sur son origine, son existence, sa nature, et principalement son inclination faire le mal
et nous entraner le faire aussi. Le pauvre garon membarrassa un jour tellement par une
question purement naturelle et innocente, que je sus peine que lui dire. Je lui avais parl
longuement du pouvoir de Dieu, de sa toute-puissance, de sa terrible dtestation du pch, du feu
dvorant quil a prpar pour les ouvriers diniquit ; enfin, nous ayant touts crs, de son pouvoir
de nous dtruire, de dtruire lunivers en un moment ; et tout ce temps il mavait cout avec un
grand srieux.
Venant ensuite lui conter que le dmon tait lennemi de Dieu dans le cur de lhomme, et
quil usait toute sa malice et son habilet renverser les bons desseins de la Providence et ruiner
le royaume de Christ sur la terre : Eh bien ! interrompit Vendredi, vous dire Dieu est si fort, si
grand ; est-il pas beaucoup plus fort, beaucoup plus puissance que le diable ? Oui, oui, dis-je,
Vendredi ; Dieu est plus fort que le diable. Dieu est au-dessus du diable, et cest pourquoi nous
prions Dieu de le mettre sous nos pieds, de nous rendre capables de rsister ses tentations et
dteindre ses aiguillons de feu. Mais, reprit-il, si Dieu beaucoup plus fort, beaucoup plus
puissance que le diable, pourquoi Dieu pas tuer le diable pour faire lui non plus mchant ?
Je fus trangement surpris cette question. Au fait, bien que je fusse alors un vieil homme, je
ntais pourtant quun jeune docteur, nayant gure les qualits requises dun casuiste ou dun
rsolveur de difficults. Dabord, ne sachant que dire, je fis semblant de ne pas lentendre, et lui
demandai ce quil disait. Mais il tenait trop une rponse pour oublier sa question, et il la rpta de
mme, dans son langage dcousu. Javais eu le temps de me remettre un peu ; je lui dis : Dieu
veut le punir svrement la fin : il le rserve pour le jour du jugement, o il sera jet dans labyme
sans fond, pour demeurer dans le feu ternel. Ceci ne satisfit pas Vendredi ; il revint la charge

en rptant mes paroles : Rserv la fin ! Moi pas comprendre ; mais pourquoi non tuer le
diable maintenant, pourquoi pas tuer grand auparavant ? Tu pourrais aussi bien me demander,
repartis-je, pourquoi Dieu ne nous tue pas, toi et moi, quand nous faisons des choses mchantes qui
loffensent ; il nous conserve pour que nous puissions nous repentir et puissions tre pardonns.
Aprs avoir rflchi un moment cela : Bien, bien, dit-il trs affectueusement, cela est bien ;
ainsi vous, moi, diable, touts mchants, touts prserver, touts repentir, Dieu pardonner touts. Je
retombai donc encore dans une surprise extrme, et ceci fut une preuve pour moi que bien que les
simples notions de la nature conduisent les cratures raisonnables la connaissance de Dieu et de
ladoration ou hommage d son essence suprme comme la consquence de notre nature,
cependant la divine rvlation seule peut amener la connaissance de Jsus-Christ, et dune
rdemption opre pour nous, dun Mdiateur, dune nouvelle alliance, et dun Intercesseur devant
le trne de Dieu. Une rvlation venant du ciel peut seule, dis-je, imprimer ces notions dans lme ;
par consquent lvangile de Notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ, jentends la parole divine,
et lEsprit de Dieu promis son peuple pour guide et sanctificateur, sont les instructeurs essentiels
de lme des hommes dans la connaissance salutaire de Dieu et les voies du salut.
Jinterrompis donc le prsent entretien entre moi et mon serviteur en me levant la hte,
comme si quelque affaire subite met appel dehors ; et, lenvoyant alors bien loin, sous quelque
prtexte, je me mis prier Dieu ardemment de me rendre capable dinstruire salutairement cet
infortun Sauvage en prparant par son Esprit le cur de cette pauvre ignorante crature recevoir
la lumire de lvangile, en la rconciliant lui, et de me rendre capable de lentretenir si
efficacement de la parole divine, que ses yeux pussent tre ouverts, sa conscience convaincue et son
me sauve. Quand il fut de retour, jentrai avec lui dans une longue dissertation sur la rdemption
des hommes par le Sauveur du monde, et sur la doctrine de lvangile annonce de la part du Ciel,
cest--dire la repentance envers Dieu et la foi en notre Sauveur Jsus. Je lui expliquai de mon
mieux pourquoi notre divin Rdempteur navait pas revtu la nature des Anges, mais bien la race
dAbraham, et comment pour cette raison les Anges tombs taient exclus de la Rdemption, venue
seulement pour les brebis gares de la maison dIsral.
Il y avait, Dieu le sait, plus de sincrit que de science dans toutes les mthodes que je pris
pour linstruction de cette malheureuse crature, et je dois reconnatre ce que tout autre, je pense,
prouvera en pareil cas, quen lui exposant les choses dune faon vidente, je minstruisis moimme en plusieurs choses que jignorais ou que je navais pas approfondies auparavant, mais qui se
prsentrent naturellement mon esprit quand je me pris les fouiller pour lenseignement de ce
pauvre Sauvage. En cette occasion je mis mme la recherche de ces choses plus de ferveur que je
ne men tais senti de ma vie. Si bien que jaie russi ou non avec cet infortun, je nen avais pas
moins de fortes raisons pour remercier le Ciel de me lavoir envoy. Le chagrin glissait plus
lgrement sur moi ; mon habitation devenait excessivement confortable ; et quand je rflchissais
que, dans cette vie solitaire laquelle javais t condamn, je navais pas t seulement conduit
tourner mes regards vers le Ciel et chercher le bras qui mavait exil, mais que jtais devenu un
instrument de la Providence pour sauver la vie et sans doute lme dun pauvre Sauvage, et pour
lamener la vraie science de la religion et de la doctrine chrtiennes, afin quil pt connatre le
Christ Jsus, afin quil pt connatre celui qui est la vie ternelle ; quand, dis-je, je rflchissais sur
toutes ces choses, une joie secrte spanouissait dans mon me, et souvent mme je me flicitais
davoir t amen en ce lieu, ce que javais tant de fois regard comme la plus terrible de toutes les
afflictions qui eussent pu madvenir.
Dans cet esprit de reconnaissance jachevai le reste de mon exil. Mes conversations avec
Vendredi employaient si bien mes heures, que je passai les trois annes que nous vcmes l
ensemble parfaitement et compltement heureux, si toutefois il est une condition sublunaire qui
puisse tre appele bonheur parfait. Le Sauvage tait alors un bon Chrtien, un bien meilleur
Chrtien que moi ; quoique, Dieu en soit bni ! Jaie quelque raison desprer que nous tions

galement pnitents, et des pnitents consols et rgnrs. Nous avions la parole de Dieu lire et
son Esprit pour nous diriger, tout comme si nous eussions t en Angleterre.
Je mappliquais constamment lire lcriture et lui expliquer de mon mieux le sens de ce
que je lisais ; et lui, son tour, par ses examens et ses questions srieuses, me rendait, comme je le
disais tout lheure, un docteur bien plus habile dans la connaissance des deux Testaments que je ne
laurais jamais t si jeusse fait une lecture prive. Il est encore une chose, fruit de lexprience de
cette portion de ma vie solitaire, que je ne puis passer sous silence : oui, cest un bonheur infini et
inexprimable que la science de Dieu et la doctrine du salut par Jsus-Christ soient si clairement
exposes dans les Testaments, et quelles soient si faciles tre reues et entendues, que leur simple
lecture put me donner assez le sentiment de mon devoir pour me porter directement au grand uvre
de la repentance sincre de mes pchs, et pour me porter, en mattachant un Sauveur, source de
vie et de salut, pratiquer une rforme et me soumettre touts les commandements de Dieu, et
cela sans aucun matre o prcepteur, jentends humain. Cette simple instruction se trouva de mme
suffisante pour clairer mon pauvre Sauvage et pour en faire un Chrtien tel, que de ma vie jen ai
peu connu qui le valussent.
Quant aux disputes, aux controverses, aux pointilleries, aux contestations qui furent souleves
dans le monde touchant la religion, soit subtilits de doctrine, soit projets de gouvernement
ecclsiastique, elles taient pour nous tout fait chose vaine, comme, autant que jen puis juger,
elles lont t pour le reste du genre humain. Nous tions srement guids vers le Ciel par les
critures ; et nous tions clairs par lEsprit consolateur de Dieu, nous enseignant et nous
instruisant par sa parole, nous conduisant toute vrit et nous rendant lun et lautre soumis et
obissants aux enseignements de sa loi. Je ne vois pas que nous aurions pu faire le moindre usage
de la connaissance la plus approfondie des points disputs en religion qui rpandirent tant de
troubles sur la terre, quand bien mme nous eussions pu y parvenir. Mais il me faut reprendre le
fil de mon histoire, et suivre chaque chose dans son ordre.
Aprs que Vendredi et moi emes fait une plus intime connaissance, lorsquil put comprendre
presque tout ce que je lui disais et parler couramment, quoiquen mauvais anglais, je lui fis le rcit
de mes aventures ou de celles qui se rattachaient ma venue dans lle ; comment jy avais vcu et
depuis combien de temps. Je linitiai au mystre, car cen tait un pour lui, de la poudre et des
balles, et je lui appris tirer. Je lui donnai un couteau, ce qui lui fit un plaisir extrme ; et je lui
ajustai un ceinturon avec un fourreau suspendu, semblable ceux o lon porte en Angleterre les
couteaux de chasse ; mais dans la gaine, au lieu de coutelas, je mis une hachette, qui non seulement
tait une bonne arme en quelques occasions, mais une arme beaucoup plus utile dans une foule
dautres.

Hommes barbus au pays de Vendredi.


Je lui fis une description des contres de lEurope, et particulirement de lAngleterre, ma
patrie. Je lui contai comment nous vivions, comment nous adorions Dieu, comment nous nous
conduisions les uns envers les autres, et comment, dans des vaisseaux, nous trafiquions avec toutes
les parties du monde. Je lui donnai une ide du btiment naufrag bord duquel jtais all, et lui
montrai daussi prs que je pus la place o il avait chou ; mais depuis longtemps il avait t mis
en pices et avait entirement disparu.
Je lui montrai aussi les dbris de notre chaloupe, que nous perdmes quand nous nous
sauvmes de notre bord, et quavec touts mes efforts, je navais jamais pu remuer ; mais elle tait
alors presque entirement dlabre. En apercevant cette embarcation, Vendredi demeura fort
longtemps pensif et sans profrer un seul mot. Je lui demandai ce quoi il songeait ; enfin il me dit :
Moi voir pareil bateau ainsi venir au lieu ma nation.
Je fus longtemps sans deviner ce que cela signifiait ; mais la fin, en y rflchissant bien, je
compris quune chaloupe pareille avait driv sur le rivage quil habitait, cest--dire, comme il me
lexpliqua, y avait t entrane par une tempte. Aussitt jimaginai que quelque vaisseau europen
devait avoir fait naufrage sur cette cte, et que sa chaloupe, stant sans doute dtache, avait t
jete terre ; mais je fus si stupide que je ne songeai pas une seule fois des hommes schappant
dun naufrage, et ne minformai pas do ces embarcations pouvaient venir. Tout ce que je
demandai, ce fut la description de ce bateau.
Vendredi me le dcrivit assez bien, mais il me mit beaucoup mieux mme de le comprendre
lorsquil ajouta avec chaleur : Nous sauver hommes blancs de noyer. Il y avait donc, lui disje, des hommes blancs dans le bateau ? Oui, rpondit-il, le bateau plein dhommes blancs.
Je le questionnai sur leur nombre ; il compta sur ses doigts jusqu dix-sept. Mais, repris-je
alors, que sont-ils devenus ? Ils vivent, ils demeurent chez ma nation.
Ce rcit me mit en tte de nouvelles penses : jimaginai aussitt que ce pouvaient tre les
hommes appartenant au vaisseau chou en vue de mon le, comme je lappelais alors ; que ces
gens, aprs que le btiment eut donn contre le rocher, le croyant invitablement perdu, staient
jets dans leur chaloupe et avaient abord cette terre barbare parmi les Sauvages.
Sur ce, je menquis plus curieusement de ce que ces hommes taient devenus. Il massura
quils vivaient encore, quil y avait quatre ans quils taient l, que les Sauvages les laissaient
tranquilles et leur donnaient de quoi manger. Je lui demandai comment il se faisait quils neussent
point t tus et mangs : Non, me dit-il, eux faire frre avec eux Cest--dire, comme je le
compris, quils avaient fraternis. Puis il ajouta : Eux manger non hommes que quand la guerre
fait battre, cest--dire quils ne mangent aucun homme qui ne se soit battu contre eux et nait
t fait prisonnier de guerre.
Il arriva, assez longtemps aprs ceci, que, se trouvant sur le sommet de la colline, lEst de
lle, do, comme je lai narr, javais dans un jour serein dcouvert le continent de lAmrique, il
arriva, dis-je, que Vendredi, le temps tant fort clair, regarda fixement du ct de la terre ferme,
puis, dans une sorte dbahissement, quil se prit sauter, et danser, et mappeler, car jtais
quelque distance. Je lui en demandai le sujet : joie ! joyeux ! Scriait-il, l voir mon pays,
l ma nation !
Je remarquai un sentiment de plaisir extraordinaire panoui sur sa face ; ses yeux tincelaient,
sa contenance trahissait une trange passion, comme sil et eu un dsir vhment de retourner dans
sa patrie. Cet air, cette expression veilla en moi une multitude de penses qui me laissrent moins

tranquille que je ltais auparavant sur le compte de mon nouveau serviteur Vendredi ; et je ne mis
pas en doute que si jamais il pouvait retourner chez sa propre nation, non seulement il oublierait
toute sa religion, mais toutes les obligations quil mavait, et quil ne ft assez perfide pour donner
des renseignements sur moi ses compatriotes, et revenir peut-tre, avec quelques centaines des
siens, pour faire de moi un festin auquel il assisterait aussi joyeux quil avait eu pour habitude de
ltre aux festins de ses ennemis faits prisonniers de guerre.
Mais je faisais une violente injustice cette pauvre et honnte crature, ce dont je fus trs
chagrin par la suite. Cependant, comme ma dfiance saccrut et me possda pendant quelques
semaines, je devins plus circonspect, moins familier et moins affable avec lui ; en quoi aussi jeus
assurment tort : lhonnte et agrable garon navait pas une seule pense qui ne dcoult des
meilleurs principes, tout la fois comme un Chrtien religieux et comme un ami reconnaissant,
ainsi que plus tard je men convainquis, ma grande satisfaction.
Tant que durrent mes soupons on peut bien tre sr que chaque jour je le sondai pour voir si
je ne dcouvrirais pas quelques-unes des nouvelles ides que je lui supposais ; mais je trouvai dans
tout ce quil disait tant de candeur et dhonntet que je ne pus nourrir longtemps ma dfiance ; et
que, mettant de ct toute inquitude, je mabandonnai de nouveau entirement lui. Il ne stait
seulement pas aperu de mon trouble ; cest pourquoi je ne saurais le souponner de fourberie.
Un jour que je me promenais sur la mme colline et que le temps tait brumeux en mer, de
sorte quon ne pouvait apercevoir le continent, jappelai Vendredi et lui dis : Ne dsirerais-tu pas
retourner dans ton pays, chez ta propre nation ? Oui, dit-il, moi tre beaucoup joyeux dtre
dans ma propre nation. Quy ferais-tu ? Repris-je : voudrais-tu redevenir barbare, manger de
la chair humaine et retomber dans ltat sauvage o tu tais auparavant ? Il prit un air chagrin,
et, secouant la tte, il rpondit : Non, non, Vendredi leur conter vivre bon, leur conter prier Dieu,
leur conter manger pain de bl, chair de troupeau, lait ; non plus manger hommes. Alors ils te
tueront. ce mot il devint srieux, et rpliqua : Non, eux pas tuer moi, eux volontiers aimer
apprendre. Il entendait par l quils taient trs ports sinstruire. Puis il ajouta quils avaient
appris beaucoup de choses des hommes barbus qui taient venus dans le bateau. Je lui demandai
alors sil voudrait sen retourner ; il sourit cette question, et me dit quil ne pourrait pas nager si
loin. Je lui promis de lui faire un canot. Il me dit alors quil irait si jallais avec lui : Moi partir
avec toi ! Mcriai-je ; mais ils me mangeront si jy vais. Non, non, moi faire eux non manger
vous, moi faire eux beaucoup aimer vous. Il entendait par l quil leur raconterait comment
javais tu ses ennemis et sauv sa vie, et quil me gagnerait ainsi leur affection. Alors il me narra
de son mieux combien ils avaient t bons envers les dix-sept hommes blancs ou barbus, comme il
les appelait, qui avaient abord leur rivage dans la dtresse.
Ds ce moment, je lavoue, je conus lenvie de maventurer en mer, pour tenter sil mtait
possible de joindre ces hommes barbus, qui devaient tre, selon moi, des Espagnols ou des
Portugais, ne doutant pas, si je russissais, qutant sur le continent et en nombreuse compagnie, je
ne pusse trouver quelque moyen de mchapper de l plutt que dune le loigne de quarante
milles de la cte, et o jtais seul et sans secours. Quelques jours aprs je sondai de nouveau
Vendredi, par manire de conversation, et je lui dis que je voulais lui donner un bateau pour
retourner chez sa nation. Je le menai par consquent vers ma petite frgate, amarre de lautre ct
de lle ; puis, layant vide, car je la tenais toujours enfonce sous leau, je la mis flot, je la lui
fis voir, et nous y entrmes touts les deux.
Je vis que ctait un compagnon fort adroit la manuvre : il la faisait courir aussi rapidement
et plus habilement que je ne leusse pu faire. Tandis que nous voguions, je lui dis : Eh bien !
Maintenant, Vendredi, irons-nous chez ta nation ? ces mots il resta tout stupfait, sans doute
parce que cette embarcation lui paraissait trop petite pour aller si loin. Je lui dis alors que jen avais
une plus grande. Le lendemain donc je le conduisis au lieu o gisait la premire pirogue que javais

faite, mais que je navais pu mettre la mer. Il la trouva suffisamment grande ; mais, comme je nen
avais pris aucun soin, quelle tait couche l depuis vingt-deux ou vingt-trois ans, et que le soleil
lavait fendue et sche, elle tait pourrie en quelque sorte. Vendredi maffirma quun bateau
semblable ferait laffaire, et transporterait beaucoup assez vivres, boire, pain : ctait l sa
manire de parler.
En somme, je fus alors si affermi dans ma rsolution de gagner avec lui le continent, que je lui
dis quil fallait nous mettre en faire une de cette grandeur-l pour quil pt sen retourner chez lui.
Il ne rpliqua pas un mot, mais il devint srieux et triste. Je lui demandai ce quil avait. Il me
rpondit ainsi : Pourquoi vous colre avec Vendredi ? Quoi moi fait ? Je le priai de
sexpliquer et lui protestai que je ntais point du tout en colre. Pas colre ! Pas colre ! repritil en rptant ces mots plusieurs fois ; pourquoi envoyer Vendredi loin chez ma nation ?
Pourquoi ! Mais ne mas-tu pas dit que tu souhaitais y retourner ? Oui, oui, scria-t-il,
souhaiter tre touts deux l : Vendredi l et pas matre l. En un mot il ne pouvait se faire
lide de partir sans moi. Moi aller avec toi, Vendredi ! Mcriai-je ; mais que ferais-je l ? Il
me rpliqua trs vivement l-dessus : Vous faire grande quantit beaucoup bien, vous apprendre
Sauvages hommes tre hommes bons, hommes sages, hommes apprivoiss ; vous leur enseigner
connatre Dieu, prier Dieu et vivre nouvelle vie. Hlas ! Vendredi, rpondis-je, tu ne sais ce
que tu dis, je ne suis moi-mme quun ignorant. Oui, oui, reprit-il, vous enseigna moi bien,
vous enseigner eux bien. Non, non, Vendredi, te dis-je, tu partiras sans moi ; laisse-moi vivre
ici tout seul comme autrefois. ces paroles il retomba dans le trouble, et, courant une des
hachettes quil avait coutume de porter, il sen saisit la hte et me la donna. Que faut-il que
jen fasse, lui dis-je ? Vous prendre, vous tuer Vendredi. Moi te tuer ! Et pourquoi ?
Pourquoi, rpliqua-t-il prestement, vous envoyer Vendredi loin ? Prendre, tuer Vendredi, pas
renvoyer Vendredi loin. Il pronona ces paroles avec tant de componction, que je vis ses yeux se
mouiller de larmes. En un mot, je dcouvris clairement en lui une si profonde affection pour moi et
une si ferme rsolution, que je lui dis alors, et souvent depuis, que je ne lloignerais jamais tant
quil voudrait rester avec moi.
Somme toute, de mme que par touts ses discours je dcouvris en lui une affection si solide
pour moi, que rien ne pourrait len sparer, de mme je dcouvris que tout son dsir de retourner
dans sa patrie avait sa source dans sa vive affection pour ses compatriotes, et dans son esprance
que je les rendrais bons, chose que, vu mon peu de science, je navais pas le moindre dsir, la
moindre intention ou envie dentreprendre. Mais je me sentais toujours fortement entran faire
une tentative de dlivrance, comme prcdemment, fonde sur la supposition dduite du premier
entretien, cest--dire quil y avait l dix-sept hommes barbus ; et cest pourquoi, sans plus de dlai,
je me mis en campagne avec Vendredi pour chercher un gros arbre propre tre abattu et faire une
grande pirogue ou canot pour lexcution de mon projet. Il y avait dans lle assez darbres pour
construire une flottille, non seulement de pirogues ou de canots, mais mme de bons gros vaisseaux.
La principale condition laquelle je tenais, ctait quil ft dans le voisinage de la mer, afin que
nous pussions lancer notre embarcation quand elle serait faite, et viter la bvue que javais
commise la premire fois.

Chantier de construction.
la fin Vendredi en choisit un, car il connaissait mieux que moi quelle sorte de bois tait la
plus convenable pour notre dessein ; je ne saurais mme aujourdhui comment nommer larbre que
nous abattmes, je sais seulement quil ressemblait beaucoup celui quon appelle fustok et quil
tait dun genre intermdiaire entre celui-l et le bois de Nicaragua, duquel il tenait beaucoup pour
la couleur et lodeur. Vendredi se proposait de brler lintrieur de cet arbre pour en faire un bateau ;
mais je lui dmontrai quil valait mieux le creuser avec des outils, ce quil fit trs adroitement, aprs
que je lui en eus enseign la manire. Au bout dun mois de rude travail, nous achevmes notre
pirogue, qui se trouva fort lgante, surtout lorsque avec nos haches, que je lui avais appris
manier, nous emes faonn et aviv son extrieur en forme desquif. Aprs ceci toutefois, elle nous
cota encore prs dune quinzaine de jours pour lamener jusqu leau, en quelque sorte pouce
pouce, au moyen de grands rouleaux de bois. Elle aurait pu porter vingt hommes trs aisment.
Lorsquelle fut mise flot, je fus merveill de voir, malgr sa grandeur, avec quelle dextrit
et quelle rapidit mon serviteur Vendredi savait la manier, la faire virer et avancer la pagaie. Je lui
demandai alors si elle pouvait aller, et si nous pouvions nous y aventurer. Oui, rpondit-il, elle
aventurer dedans trs bien, quand mme grand souffler vent. Cependant javais encore un projet
quil ne connaissait point, ctait de faire un mt et une voile, et de garnir ma pirogue dune ancre et
dun cble. Pour le mt, ce fut chose assez aise. Je choisis un jeune cdre fort droit que je trouvai
prs de l, car il y en avait une grande quantit dans lle, je chargeai Vendredi de labattre et lui
montrai comment sy prendre pour le faonner et lajuster. Quant la voile, ce fut mon affaire
particulire. Je savais que je possdais pas mal de vieilles voiles ou plutt de morceaux de vieilles
voiles ; mais, comme il y avait vingt-six ans que je les avais mises de ct ; et que javais pris peu
de soin pour leur conservation, nimaginant pas que je pusse jamais avoir occasion de les employer
un semblable usage, je ne doutai pas quelles ne fussent toutes pourries, et au fait la plupart
ltaient. Pourtant jen trouvai deux morceaux qui me parurent assez bons ; je me mis les
travailler ; et, aprs beaucoup de peines, cousant gauchement et lentement, comme on peut le croire,
car je navais point daiguilles, je parvins enfin faire une vilaine chose triangulaire ressemblant
ce quon appelle en Angleterre une voile en paule de mouton, qui se dressait avec un gui au bas et
un petit pic au sommet. Les chaloupes de nos navires cinglent dordinaire avec une voile pareille, et
ctait celle dont je connaissais le mieux la manuvre, parce que la barque dans laquelle je mtais
chapp de Barbarie en avait une, comme je lai relat dans la premire partie de mon histoire.
Je fus prs de deux mois terminer ce dernier ouvrage, cest--dire grer et ajuster mon mt
et mes voiles. Pour complter ce grement, jtablis un petit tai sur lequel jadaptai une trinquette
pour maider pincer le vent, et, qui plus est, je fixai la poupe un gouvernail. Quoique je fusse un
dtestable constructeur, cependant comme je sentais lutilit et mme la ncessit dune telle chose,
bravant la peine, jy travaillai avec tant dapplication quenfin jen vins bout ; mais, en
considrant la quantit des tristes inventions auxquelles jeus recours et qui chourent, je suis port
croire que ce gouvernail me cota autant de labeur que le bateau tout entier.
Aprs que tout ceci fut achev, jeus enseigner mon serviteur Vendredi tout ce qui avait
rapport la navigation de mon esquif ; car, bien quil st parfaitement pagayer, il nentendait rien
la manuvre de la voile et du gouvernail, et il fut on ne peut plus merveill quand il me vit diriger
et faire virer ma pirogue au moyen de la barre, et quand il vit ma voile trlucher et sventer, tantt
dun ct, tantt de lautre, suivant que la direction de notre course changeait ; alors, dis-je, il
demeura l comme un tonn, comme un bahi. Nanmoins en peu de temps je lui rendis toutes ces
choses familires, et il devint un navigateur consomm, sauf lusage de la boussole, que je ne pus
lui faire comprendre que fort peu. Mais, comme dans ces climats il est rare davoir un temps
couvert et que presque jamais il ny a de brumes, la boussole ny est pas de grande ncessit. Les

toiles sont toujours visibles pendant la nuit, et la terre pendant le jour, except dans les saisons
pluvieuses ; mais alors personne ne se soucie daller au loin ni sur terre, ni sur mer.
Jtais alors entr dans la vingt-septime anne de ma Captivit dans cette le, quoique les trois
dernires annes o javais eu avec moi mon serviteur Vendredi ne puissent gure faire partie de ce
compte, ma vie dalors tant totalement diffrente de ce quelle avait t durant tout le reste de mon
sjour. Je clbrai lanniversaire de mon arrive en ce lieu toujours avec la mme reconnaissance
envers Dieu pour ses misricordes ; si jadis javais eu sujet dtre reconnaissant, javais encore
beaucoup plus sujet de ltre, la Providence mayant donn tant de nouveaux tmoignages de
sollicitude, et envoy lespoir dune prompte et sre dlivrance, car javais dans lme
linbranlable persuasion que ma dlivrance tait proche et que je ne saurais tre un an de plus dans
lle. Cependant je ne ngligeai pas mes cultures ; comme lordinaire je bchai, je semai, je fis des
enclos ; je recueillis et schai mes raisins, et moccupai de toutes choses ncessaires, de mme
quauparavant.
La saison des pluies, qui mobligeait garder la maison plus que de coutume, tant alors
revenue, javais donc mis notre vaisseau aussi en sret que possible, en lamenant dans la crique
o, comme je lai dit au commencement, jabordai avec mes radeaux. Layant hal sur le rivage
pendant la mare haute, je fis creuser mon serviteur Vendredi un petit bassin tout juste assez grand
pour quil pt sy tenir flot ; puis, la mare basse, nous fmes une forte cluse lextrmit pour
empcher leau dy rentrer : ainsi notre vaisseau demeura sec et labri du retour de la mare.
Pour le garantir de la pluie, nous le couvrmes dune couche de branches darbres si paisse, quil
tait aussi bien quune maison sous son toit de chaume. Nous attendmes ainsi les mois de
novembre et de dcembre, que javais dsigns pour lexcution de mon entreprise.
Quand la saison favorable sapprocha, comme la pense de mon dessein renaissait avec le beau
temps, je moccupai journellement prparer tout pour le voyage. La premire chose que je fis, ce
fut damasser une certaine quantit de provisions qui devaient nous tre ncessaires. Je me
proposais, dans une semaine ou deux, douvrir le bassin et de lancer notre bateau, quand un matin
que jtais occup quelquun de ces apprts, jappelai Vendredi et lui dis daller au bord de la mer
pour voir sil ne trouverait pas quelque chlone ou tortue, chose que nous faisions habituellement
une fois par semaine ; nous tions aussi friands des ufs que de la chair de cet animal. Vendredi
ntait parti que depuis peu de temps quand je le vis revenir en courant et franchir ma fortification
extrieure comme si ses pieds ne touchaient pas la terre, et, avant que jeusse eu le temps de lui
parler, il me cria : matre ! matre ! chagrin ! mauvais ! Quy a-t-il, Vendredi ?
Lui dis-je. Oh ! L-bas un, deux, trois canots ! Un, deux, trois ! Je conclus, daprs sa
manire de sexprimer, quil y en avait six ; mais, aprs que je men fus enquis, je nen trouvai que
trois, Eh bien ! Vendredi, lui dis-je, ne teffraie pas. Je le rassurai ainsi autant que je pus ;
nanmoins je maperus que le pauvre garon tait tout fait hors de lui-mme : il stait fourr en
tte que les Sauvages taient venus tout exprs pour le chercher, le mettre en pices et le dvorer. Il
tremblait si fort que je ne savais que faire. Je le rconfortai de mon mieux, et lui dis que jtais dans
un aussi grand danger, et quils me mangeraient tout comme lui. Mais il faut, ajoutai-je, nous
rsoudre les combattre ; peux-tu combattre, Vendredi ? Moi tirer, dit-il, mais l venir
beaucoup grand nombre. Quimporte ! Rpondis-je, nos fusils pouvanteront ceux quils ne
tueront pas. Je lui demandai si, me dterminant le dfendre, il me dfendrait aussi et voudrait
se tenir auprs de moi et faire tout ce que je lui enjoindrais. Il rpondit : Moi mourir quand vous
commander mourir, matre. L-dessus jallai chercher une bonne goutte de rhum et la lui donnai,
car javais si bien mnag mon rhum que jen avais encore pas mal en rserve. Quand il eut bu, je
lui fis prendre les deux fusils de chasse que nous portions toujours, et je les chargeai de chevrotines
aussi grosses que des petites balles de pistolet ; je pris ensuite quatre mousquets, je les chargeai
chacun de deux lingots et de cinq balles, puis chacun de mes deux pistolets dune paire de balles
seulement. Je pendis comme lordinaire, mon grand sabre nu mon ct, et je donnai Vendredi
sa hachette.

Quand je me fus ainsi prpar, je pris ma lunette dapproche et je gravis sur le versant de la
montagne, pour voir ce que je pourrais dcouvrir ; japerus aussitt par ma longue vue quil y avait
l vingt et un Sauvages, trois prisonniers et trois pirogues, et que leur unique affaire semblait tre de
faire un banquet triomphal de ces trois corps humains, fte barbare, il est vrai, mais, comme je lai
observ, qui navait rien parmi eux que dordinaire.
Je remarquai aussi quils taient dbarqus non dans le mme endroit do Vendredi stait
chapp, mais plus prs de ma crique, o le rivage tait bas et o un bois pais stendait presque
jusqu la mer. Cette observation et lhorreur que minspirait luvre atroce que ces misrables
venaient consommer me remplirent de tant dindignation que je retournai vers Vendredi, et lui dis
que jtais rsolu fondre sur eux et les tuer touts. Puis je lui demandai sil voulait combattre
mes cts. Sa frayeur tant dissipe et ses esprits tant un peu anims par le rhum que je lui avais
donn, il me parut plein de courage, et rpta comme auparavant quil mourrait quand je lui
ordonnerais de mourir.
Dans cet accs de fureur, je pris et rpartis entre nous les armes que je venais de charger. Je
donnai Vendredi un pistolet pour mettre sa ceinture et trois mousquets pour porter sur lpaule,
je pris moi-mme un pistolet et les trois autres mousquets, et dans cet quipage nous nous mmes en
marche. Javais eu outre garni ma poche dune, petite bouteille de rhum, et charg Vendredi dun
grand sac et de balles. Quant la consigne, je lui enjoignis de se tenir sur mes pas, de ne point
bouger, de ne point tirer, de ne faire aucune chose que je ne lui eusse commande, et en mme
temps de ne pas souffler mot. Je fis alors ma droite un circuit de prs dun mille, pour viter la
crique et gagner le bois, afin de pouvoir arriver porte de fusil des Sauvages avant quils me
dcouvrissent, ce que, par ma longue vue, javais reconnu chose facile faire.
Pendant cette marche mes premires ides se rveillrent et commencrent branler ma
rsolution. Je ne veux pas dire que jeusse aucune peur de leur nombre ; comme ils ntaient que
des misrables nus et sans armes, il est certain que je leur tais suprieur, et quand bien mme
jaurais t seul. Mais quel motif, me disais-je, quelle circonstance, quelle ncessit moblige
tremper mes mains dans le sang, attaquer des hommes qui ne mont jamais fait aucun tort et qui
nont nulle intention de men faire, des hommes innocents mon gard ? Leur coutume barbare est
leur propre malheur ; cest la preuve que Dieu les a abandonns aussi bien que les autres nations de
cette partie du monde leur stupidit, leur inhumanit, mais non pas quil mappelle tre le juge
de leurs actions, encore moins lexcuteur de sa justice ! Quand il le trouvera bon il prendra leur
cause dans ses mains, et par un chtiment national il les punira pour leur crime national ; mais cela
nest point mon affaire.

Christianus.
Vendredi, il est vrai, peut justifier de cette action : il est leur ennemi, il est en tat de guerre
avec ces mmes hommes, cest loyal lui de les attaquer ; mais je nen puis dire autant quant moi
Ces penses firent une impression si forte sur mon esprit, que je rsolus de me placer seulement
prs deux pour observer leur fte barbare, dagir alors suivant que le Ciel minspirerait, mais de ne
point mentremettre, moins que quelque chose ne se prsentt qui ft pour moi une injonction
formelle.
Plein de cette rsolution, jentrai dans le bois, et avec toute la prcaution et le silence possibles,
ayant Vendredi sur mes talons, je marchai jusqu ce que jeusse atteint la lisire du ct le plus
proche des Sauvages. Une pointe de bois restait seulement entre eux et moi. Jappelai doucement
Vendredi, et, lui montrant un grand arbre qui tait juste langle du bois, je lui commandai dy aller
et de mapporter rponse si de l il pouvait voir parfaitement ce quils faisaient. Il obit et revint
immdiatement me dire que de ce lieu on les voyait trs bien ; quils taient touts autour dun feu,
mangeant la chair dun de leurs prisonniers, et qu peu de distance de l il y en avait un autre
gisant, garrott sur le sable, quils allaient tuer bientt, affirmait-il, ce qui embrasa mon me de
colre. Il ajouta que ce ntait pas un prisonnier de leur nation, mais un des hommes barbus dont il
mavait parl et qui taient venus dans leur pays sur un bateau. Au seul mot dun homme blanc et
barbu je fus rempli dhorreur ; jallai larbre, et je distinguai parfaitement avec ma longue-vue un
homme blanc couch sur la grve de la mer, pieds et mains lis avec des glaeuls ou quelque chose
de semblable des joncs ; je distinguai aussi quil tait Europen et quil avait des vtements.
Il y avait un autre arbre et au-del un petit hallier plus prs deux que la place ou jtais
denviron cinquante verges. Je vis quen faisant un petit dtour je pourrais y parvenir sans tre
dcouvert, et qualors je nen serais plus qu demi porte de fusil. Je retins donc ma colre,
quoique vraiment je fusse outr au plus haut degr, et, rebroussant denviron trente pas, je marchai
derrire quelques buissons qui couvraient tout le chemin, jusqu ce que je fusse arriv vers lautre
arbre. L je gravis sur un petit tertre do ma vue plongeait librement sur les Sauvages la distance
de quatre-vingts verges environ.
Il ny avait pas alors un moment perdre ; car dix-neuf de ces atroces misrables taient assis
terre touts ple-mle, et venaient justement denvoyer deux dentre eux pour gorger le pauvre
Chrtien et peut-tre lapporter membre membre leur feu : dj mme ils taient baisss pour lui
dlier les pieds. Je me tournai vers Vendredi : Maintenant, lui dis-je, fais ce que je te
commanderai. Il me le promit. Alors, Vendredi, repris-je, fais exactement ce que tu me verras
faire sans y manquer en rien. Je posai terre un des mousquets et mon fusil de chasse, et
Vendredi mimita ; puis avec mon autre mousquet je couchai en joue les Sauvages, en lui ordonnant
de faire de mme. Es-tu prt ? Lui dis-je alors. Oui, rpondit-il. Allons, feu sur
touts ! Et au mme instant je tirai aussi.
Vendredi avait tellement mieux vis que moi, quil en tua deux et en blessa trois, tandis que
jen tuai un et en blessai deux. Ce fut, soyez-en sr, une terrible consternation : touts ceux qui
ntaient pas blesss se dressrent subitement sur leurs pieds ; mais ils ne savaient de quel ct fuir,
quel chemin prendre, car ils ignoraient do leur venait la mort. Vendredi avait toujours les yeux
attachs sur moi, afin, comme je le lui avais enjoint, de pouvoir suivre touts mes mouvements.
Aussitt aprs la premire dcharge je jetai mon arme et pris le fusil de chasse, et Vendredi fit de
mme. Jarmai et couchai en joue, il arma et ajusta aussi. Es-tu prt, Vendredi, lui dis-je.
Oui, rpondit-il. Feu donc, au nom de Dieu ! Et au mme instant nous tirmes touts deux sur
ces misrables pouvants. Comme nos armes ntaient charges que de ce que jai appel
chevrotines ou petites balles de pistolet, il nen tomba que deux ; mais il y en eut tant de frapps,

que nous les vmes courir et l tout couverts de sang, criant et hurlant comme des insenss et
cruellement blesss pour la plupart. Bientt aprs trois autres encore tombrent, mais non pas tout
fait morts.
Maintenant, Vendredi, mcriai-je en posant terre les armes vides et en prenant le
mousquet qui tait encore charg, suis moi ! Ce quil fit avec beaucoup de courage. L-dessus je
me prcipitai hors du bois avec Vendredi sur mes talons, et je me dcouvris moi-mme. Sitt quils
meurent aperu je poussai un cri effroyable, jenjoignis Vendredi den faire autant ; et, courant
aussi vite que je pouvais, ce qui ntait gure, charg darmes comme je ltais, jallai droit la
pauvre victime qui gisait, comme je lai dit, sur la grve, entre la place du festin et la mer. Les deux
bouchers qui allaient se mettre en besogne sur lui lavaient abandonn de surprise notre premier
feu, et staient enfuis, saisis dpouvante, vers le rivage, o ils staient jets dans un canot, ainsi
que trois de leurs compagnons. Je me tournai vers Vendredi, et je lui ordonnai davancer et de tirer
dessus. Il me comprit aussitt, et, courant environ la longueur de quarante verges pour sapprocher
deux, il fit feu. Je crus dabord quil les avait touts tus, car ils tombrent en tas dans le canot ;
mais bientt jen vis deux se relever. Toutefois il en avait expdi deux et bless un troisime, qui
resta comme mort au fond du bateau.
Tandis que mon serviteur Vendredi tiraillait, je pris mon couteau et je coupai les glaeuls qui
liaient le pauvre prisonnier. Ayant dbarrass ses pieds et ses mains, je le relevai et lui demandai en
portugais qui il tait. Il rpondit en latin : Christianus. Mais il tait si faible et si languissant quil
pouvait peine se tenir ou parler. Je tirai ma bouteille de ma poche, et la lui prsentai en lui faisant
signe de boire, ce quil fit ; puis je lui donnai un morceau de pain quil mangea. Alors je lui
demandai de quel pays il tait : il me rpondit : Espaol. Et, se remettant un peu, il me fit connatre
par touts les gestes possibles combien il mtait redevable pour sa dlivrance. Seor, lui dis-je
avec tout lespagnol que je pus rassembler, nous parlerons plus tard ; maintenant il nous faut
combattre. Sil vous reste quelque force, prenez ce pistolet et ce sabre et vengez-vous. il les prit
avec gratitude, et neut pas plus tt ces armes dans les mains, que, comme si elles lui eussent
communiqu une nouvelle nergie, il se rua sur ses meurtriers avec furie, et en tailla deux en pices
en un instant ; mais il est vrai que tout ceci tait si trange pour eux, que les pauvres misrables,
effrays du bruit de nos mousquets, tombaient de pur tonnement et de peur, et taient aussi
incapables de chercher senfuir que leur chair de rsister nos balles. Et ctait l juste le cas des
cinq sur lesquels Vendredi avait tir dans la pirogue ; car si trois tombrent des blessures quils
avaient reues, deux tombrent seulement deffroi.
Je tenais toujours mon fusil la main sans tirer, voulant garder mon coup tout prt, parce que
javais donn lEspagnol mon pistolet et mon sabre. Jappelai Vendredi et lui ordonnai de courir
larbre do nous avions fait feu dabord, pour rapporter les armes dcharges que nous avions
laisses l ; ce quil fit avec une grande clrit. Alors je lui donnai mon mousquet, je massis pour
recharger les autres armes, et recommandai mes hommes de revenir vers moi quand ils en auraient
besoin.
Tandis que jtais cette besogne un rude combat sengagea entre lEspagnol et un des
Sauvages, qui lui portait des coups avec un de leurs grands sabres de bois, cette mme arme qui
devait servir lui ter la vie si je ne lavais empch. LEspagnol tait aussi hardi et aussi brave
quon puisse limaginer : quoique faible, il combattait dj cet Indien depuis longtemps et lui avait
fait deux larges blessures la tte ; mais le Sauvage, qui tait un vaillant et un robuste compagnon,
layant treint dans ses bras, lavait renvers et sefforait de lui arracher mon sabre des mains.
Alors lEspagnol le lui abandonna sagement, et, prenant son pistolet sa ceinture, lui tira au travers
du corps et ltendit mort sur la place avant que moi, qui accourais, au secours, jeusse eu le temps
de le joindre.

Vendredi, laiss sa libert, poursuivait les misrables fuyards sans autre arme au poing que sa
hachette, avec laquelle il dpcha premirement ces trois qui, blesss dabord, tombrent ensuite,
comme je lai dit plus haut, puis aprs touts ceux quil put attraper. LEspagnol mayant demand
un mousquet, je lui donnai un des fusils de chasse, et il se mit la poursuite de deux Sauvages, quil
blessa touts deux ; mais, comme il ne pouvait courir, ils se rfugirent dans le bois, o Vendredi les
pourchassa, et en tua un : lautre, trop agile pour lui, malgr ses blessures, plongea dans la mer et
nagea de toutes ses forces vers ses camarades qui staient sauvs dans le canot. Ces trois
rembarqus, avec un autre, qui avait t bless sans que nous pussions savoir sil tait mort ou vif,
furent des vingt et un les seuls qui schapprent de nos mains.
3 Tus notre premire dcharge partie de larbre.
2 Tus la dcharge suivante.
2 Tus par Vendredi dans le bateau.
2 Tus par le mme, de ceux qui avaient t blesss dabord.
1 Tu par le mme dans les bois.
3 Tus par lEspagnol.
4 Tus, qui tombrent et l de leurs blessures ou qui Vendredi donna la chasse.
4 Sauvs dans le canot, parmi lesquels un bless, si non mort.
21 en tout.
Ceux qui taient dans le canot manuvrrent rudement pour se mettre hors de la porte du
fusil ; et, quoique Vendredi leur tirt deux ou trois coups encore, je ne vis pas quil en et bless
aucun. Il dsirait vivement que je prisse une de leurs pirogues et que je les poursuivisse ; et, au fait,
moi-mme jtais trs inquiet de leur fuite ; je redoutais quils ne portassent de mes nouvelles dans
leur pays, et ne revinssent peut-tre avec deux ou trois cents pirogues pour nous accabler par leur
nombre. Je consentis donc leur donner la chasse en mer, et courant un de leurs canots, je my
jetai et commandai Vendredi de me suivre ; mais en y entrant quelle fut ma surprise de trouver un
pauvre Sauvage, tendu pieds et poings lis, destin la mort comme lavait t lEspagnol, et
presque expirant de peur, ne sachant pas ce qui se passait car il navait pu regarder par-dessus le
bord du bateau. Il tait li si fortement de la tte aux pieds et avait t garrott si longtemps quil ne
lui restait plus quun souffle de vie.
Je coupai aussitt les glaeuls ou les joncs tortills qui lattachaient, et je voulus laider se
lever ; mais il ne pouvait ni se soutenir ni parler ; seulement il gmissait trs piteusement, croyant
sans doute quon ne lavait dli que pour le faire mourir.
Lorsque Vendredi se fut approch, je le priai de lui parler et de lassurer de sa dlivrance ; puis,
tirant ma bouteille, je fis donner une goutte de rhum ce pauvre malheureux ; ce qui, avec la
nouvelle de son salut, le ranima, et il sassit dans le bateau. Mais quand Vendredi vint lentendre
parler et le regarder en face, ce fut un spectacle attendrir jusquaux larmes, de le voir baiser,
embrasser et treindre ce Sauvage ; de le voir pleurer, rire, crier, sauter lentour, danser, chanter,
puis pleurer encore, se tordre les mains, se frapper la tte et la face, puis chanter et sauter encore
lentour comme un insens. Il se passa un long temps avant que je pusse lui arracher une parole et
lui faire dire ce dont il sagissait ; mais quand il fut un peu revenu lui-mme, il scria : Cest
mon pre !

Vendredi et son pre.


Il mest difficile dexprimer combien je fus mu des transports de joie et damour filial qui
agitrent ce pauvre Sauvage la vue de son pre dlivr de la mort. Je ne puis vraiment dcrire la
moiti de ses extravagances de tendresse. Il se jeta dans la pirogue et en ressortit je ne sais combien
de fois. Quand il y entrait il sasseyait auprs de son pre, il se dcouvrait la poitrine, et, pour le
ranimer, il lui tenait la tte appuye contre son sein des demi-heures entires ; puis il prenait ses
bras, ses jambes, engourdis et roidis par les liens, les rchauffait et les frottait avec ses mains, et
moi, ayant vu cela, je lui donnai du rhum de ma bouteille pour faire des frictions, qui eurent un
excellent effet.
Cet vnement nous empcha de poursuivre le canot des Sauvages, qui tait dj peu prs
hors de vue ; mais ce fut heureux pour nous : car au bout de deux heures avant quils eussent pu
faire le quart de leur chemin, il se leva un vent imptueux, qui continua de souffler si violemment
toute la nuit et de souffler Nord-Ouest, ce qui leur tait contraire, que je ne pus supposer que leur
embarcation et rsist et quils eussent regagn leur cte.
Mais, pour revenir Vendredi, il tait tellement occup de son pre, que de quelque temps je
neus pas le cur de larracher de l. Cependant lorsque je pensai quil pouvait le quitter un instant,
je lappelai vers moi, et il vint sautant et riant, et dans une joie extrme. Je lui demandai sil avait
donn du pain son pre. Il secoua la tte, et rpondit : Non : moi, vilain chien, manger tout
moi-mme. Je lui donnai donc un gteau de pain, que je tirai dune petite poche que je portais
cet effet. Je lui donnai aussi une goutte de rhum pour lui-mme ; mais il ne voulut pas y goter et
loffrit son pre. Javais encore dans ma pochette deux ou trois grappes de mes raisins, je lui en
donnai de mme une poigne pour son pre. peine la lui et-il porte que je le vis sortir de la
pirogue et senfuir comme sil et t pouvant. Il courait avec une telle vlocit, car ctait le
garon le plus agile de ses pieds que jaie jamais vu ; il courait avec une telle vlocit, dis-je,
quen quelque sorte je le perdis de vue en un instant. Jeus beau lappeler et crier aprs lui, ce fut
inutile ; il fila son chemin, et, un quart dheure aprs, je le vis revenir, mais avec moins de vitesse
quil ne sen tait all. Quand il sapprocha, je maperus quil avait ralenti son pas, parce quil
portait quelque chose la main.
Arriv prs de moi, je reconnus quil tait all la maison chercher un pot de terre pour
apporter de leau frache, et quil tait charg en outre de deux gteaux ou galettes de pain. Il me
donna le pain, mais il porta leau son pre. Cependant, comme jtais moi-mme trs altr, jen
humai quelque peu. Cette eau ranima le Sauvage beaucoup mieux que le rhum ou la liqueur forte
que je lui avais donne, car il se mourait de soif.
Quand il eut bu, jappelai Vendredi pour savoir sil restait encore un peu deau ; il me rpondit
que oui. Je le priai donc de la donner au pauvre Espagnol, qui en avait tout autant besoin que son
pre. Je lui envoyai aussi un des gteaux que Vendredi avait t chercher. Cet homme, qui tait
vraiment trs affaibli, se reposait sur lherbe lombre dun arbre ; ses membres taient roides et
trs enfls par les liens dont ils avaient t brutalement garrotts. Quand, lapproche de Vendredi
lui apportant de leau, je le vis se dresser sur son sant, boire, prendre le pain et se mettre le
manger, jallai lui et lui donnai une poigne de raisins. Il me regarda avec toutes les marques de
gratitude et de reconnaissance qui peuvent se manifester sur un visage ; mais, quoiquil se ft si
bien montr dans le combat, il tait si dfaillant quil ne pouvait se tenir debout ; il lessaya deux ou
trois fois, mais rellement en vain, tant ses chevilles taient enfles et douloureuses. Je lengageai
donc ne pas bouger, et priai Vendredi de les lui frotter et de les lui bassiner avec du rhum, comme
il avait fait son pre.

Jobservai que, durant le temps que le pauvre et affectionn Vendredi fut retenu l, toutes les
deux minutes, plus souvent mme, il retournait la tte pour voir si son pre tait la mme place et
dans la mme posture o il lavait laiss. Enfin, ne lapercevant plus, il se leva sans dire mot et
courut vers lui avec tant de vitesse, quil semblait que ses pieds ne touchaient pas la terre ; mais en
arrivant il trouva seulement quil stait couch pour reposer ses membres, Il revint donc aussitt, et
je priai alors lEspagnol de permettre que Vendredi laidt se lever et le conduist jusquau bateau,
pour le mener notre demeure, o je prendrais soin de lui. Mais Vendredi, qui tait un jeune et
robuste compagnon, le chargea sur ses paules, le porta au canot et lassit doucement sur un des
cts, les pieds tourns dans lintrieur ; puis, le soulevant encore, le plaa tout auprs de son pre.
Alors il ressortit de la pirogue, la mit la mer, et quoiquil ft un vent assez violent, il pagaya le
long du rivage plus vite que je ne pouvais marcher. Ainsi il les amena touts deux en sret dans
notre crique, et, les laissant dans la barque, il courut chercher lautre canot. Au moment o il passait
prs de moi je lui parlai et lui demandai o il allait. Il me rpondit : Vais chercher plus bateau.
Puis il repartit comme le vent ; car assurment jamais homme ni cheval ne coururent comme lui,
et il eut amen le second canot dans la crique presque aussitt que jy arrivai par terre. Alors il me
fit passer sur lautre rive et alla ensuite aider nos nouveaux htes sortir du bateau. Mais, une fois
dehors, ils ne purent marcher ni lun ni lautre ; le pauvre Vendredi ne savait que faire.
Pour remdier cela je me pris rflchir, et je priai Vendredi de les inviter sasseoir sur le
bord tandis quil viendrait avec moi. Jeus bientt fabriqu une sorte de civire o nous les
plames, et sur laquelle, Vendredi et moi, nous les portmes touts deux. Mais quand nous les
emes apports au pied extrieur de notre muraille ou fortification, nous retombmes dans un pire
embarras quauparavant ; car il tait impossible de les faire passer par-dessus, et jtais rsolu ne
point labattre. Je me remis donc louvrage, et Vendredi et moi nous emes fait en deux heures de
temps environ une trs jolie tente avec de vieilles voiles, recouverte de branches darbre, et dresse
dans lesplanade, entre notre retranchement extrieur et le bocage que javais plant. L nous leur
fmes deux lits de ce que je me trouvais avoir, cest--dire de bonne paille de riz, avec des
couvertures jetes dessus, lune pour se coucher et lautre pour se couvrir.
Mon le tait alors peuple, je me croyais trs riche en sujets ; et il me vint et je fis souvent
lagrable rflexion, que je ressemblais un Roi. Premirement, tout le pays tait ma proprit
absolue, de sorte que javais un droit indubitable de domination ; secondement, mon peuple tait
compltement soumis. Jtais souverain seigneur et lgislateur ; touts me devaient la vie et touts
taient prts mourir pour moi si besoin tait. Chose surtout remarquable ! Je navais que trois
sujets et ils taient de trois religions diffrentes : Mon homme Vendredi tait protestant, son pre
tait idoltre et cannibale, et lEspagnol tait papiste. Toutefois, soit dit en passant, jaccordai la
libert de conscience dans toute ltendue de mes tats.
Sitt que jeus mis en lieu de sret mes deux pauvres prisonniers dlivrs, que je leur eus
donn un abri et une place pour se reposer, je songeai faire quelques provisions pour eux.
Jordonnai dabord Vendredi de prendre dans mon troupeau particulier une bique ou un cabri dun
an pour le tuer. Jen coupai ensuite le quartier de derrire, que je mis en petits morceaux. Je chargeai
Vendredi de le faire bouillir et tuver, et il leur prpara, je vous assure, un fort bon service de viande
et de consomm, Javais mis aussi un peu dorge et de riz dans le bouillon. Comme javais fait cuire
cela dehors, car jamais je nallumais de feu dans lintrieur de mon retranchement, je portai le
tout dans la nouvelle tente ; et l, ayant dress une table pour mes htes, jy pris place moi-mme
auprs deux et je partageai leur dner. Je les encourageai et les rconfortai de mon mieux, Vendredi
me servant dinterprte auprs de son pre et mme auprs de lEspagnol, qui parlait assez bien la
langue des Sauvages.
Aprs que nous emes dn ou plutt soup, jordonnai Vendredi de prendre un des canots, et
daller chercher nos mousquets et autres armes feu, que, faute de temps, nous avions laisss sur le
champ de bataille. Le lendemain je lui donnai ordre daller ensevelir les cadavres des Sauvages, qui,

laisss au soleil, auraient bientt rpandu linfection. Je lui enjoignis aussi denterrer les horribles
restes de leur atroce festin, que je savais tre en assez grande quantit. Je ne pouvais supporter la
pense de le faire moi-mme ; je naurais pu mme en supporter la vue si je fusse all par l. Il
excuta touts mes ordres ponctuellement et fit disparatre jusqu la moindre trace des Sauvages ; si
bien quen y retournant, jeus peine reconnatre le lieu autrement que par le coin du bois qui
saillait sur la place.
Je commenai ds lors converser un peu avec mes deux nouveaux sujets. Je chargeai
premirement Vendredi de demander son pre ce quil pensait des Sauvages chapps dans le
canot, et si nous devions nous attendre les voir revenir avec des forces trop suprieures pour que
nous pussions y rsister ; sa premire opinion fut quils navaient pu surmonter la tempte qui avait
souffl toute la nuit de leur fuite ; quils avaient d ncessairement tre submergs ou entrans au
Sud vers certains rivages, o il tait aussi sr quils avaient t dvors quil tait sr quils avaient
pri sils avaient fait naufrage. Mais quant ce quils feraient sils regagnaient sains et saufs leur
rivage, il dit quil ne le savait pas ; mais son opinion tait quils avaient t si effroyablement
pouvants de la manire dont nous les avions attaqus, du bruit et du feu de nos armes, quils
raconteraient leur nation que leurs compagnons avaient touts t tus par le tonnerre et les clairs,
et non par la main des hommes, et que les deux tres qui leur taient apparus, cest--dire
Vendredi et moi, taient deux esprits clestes ou deux furies descendues sur terre pour les dtruire,
mais non des hommes arms. Il tait port croire cela, disait-il, parce quil les avait entendus se
crier de lun lautre, dans leur langage, quils ne pouvaient pas concevoir quun homme pt darder
feu, parler tonnerre et tuer une grande distance sans lever seulement la main. Et ce vieux Sauvage
avait raison ; car depuis lors, comme je lappris ensuite et dautre part, les Sauvages de cette nation
ne tentrent plus de descendre dans lle. Ils avaient t si pouvants par les rcits de ces quatre
hommes, qui ce quil parat, taient chapps la mer, quils staient persuads que quiconque
aborderait cette le ensorcele serait dtruit par le feu des dieux.
Toutefois, ignorant cela, je fus pendant assez longtemps dans de continuelles apprhensions, et
me tins sans cesse sur mes gardes, moi et toute mon arme ; comme alors nous tions quatre, je me
serais, en rase campagne, bravement aventur contre une centaine de ces barbares.
Cependant, un certain laps de temps stant coul sans quaucun canot repart, ma crainte de
leur venue se dissipa, et je commenai me remettre en tte mes premires ides de voyage la
terre ferme, le pre de Vendredi massurant que je pouvais compter sur les bons traitement qu sa
considration je recevrais de sa nation, si jy allais.

Prvoyance.
Mais je diffrai un peu mon projet quand jeus eu une conversation srieuse avec lEspagnol,
et que jeus acquis la certitude quil y avait encore seize de ses camarades, tant espagnols que
portugais, qui, ayant fait naufrage et stant sauvs sur cette cte, y vivaient, la vrit, en paix
avec les Sauvages, mais en fort mauvaise passe quant leur ncessaire, et au fait quant leur
existence. Je lui demandai toutes les particularits de leur voyage, et jappris quils avaient
appartenu un vaisseau espagnol venant de Rio de la Plata et allant la Havane, o il devait
dbarquer sa cargaison, qui consistait principalement en pelleterie et en argent, et do il devait
rapporter toutes les marchandises europennes quil y pourrait trouver ; quil y avait bord cinq
matelots portugais recueillis dun naufrage : que tout dabord que le navire stant perdu, cinq des
leurs staient noys ; que les autres travers des dangers et des hasards infinis, avaient abord
mourants de faim cette cte cannibale, o tout moment ils sattendaient tre dvors.
Il me dit quils avaient quelques armes avec eux, mais quelles leur taient tout fait inutiles,
faute de munitions, leau de la mer ayant gt toute leur poudre, sauf une petite quantit quils
avaient use ds leur dbarquement pour se procurer quelque nourriture.
Je lui demandai ce quil pensait quils deviendraient l, et sils navaient pas form quelque
dessein de fuite. Il me rpondit quils avaient eu plusieurs dlibrations ce sujet ; mais que,
nayant ni btiment, ni outils pour en construire un, ni provisions daucune sorte, leurs consultations
staient toujours termines par les larmes et le dsespoir.
Je lui demandai sil pouvait prsumer comment ils accueilleraient, venant de moi, une
proposition qui tendrait leur dlivrance, et si, tant touts dans mon le, elle ne pourrait pas
seffectuer. Je lui avouai franchement que je redouterais beaucoup leur perfidie et leur trahison si je
dposais ma vie entre leurs mains ; car la reconnaissance nest pas une vertu inhrente la nature
humaine : les hommes souvent mesurent moins leurs procds aux bons offices quils ont reus
quaux avantages quils se promettent. Ce serait une chose bien dure pour moi, continuai-je, si
jtais linstrument de leur dlivrance, et quils me fissent ensuite leur prisonnier dans la NouvelleEspagne, o un Anglais peut avoir lassurance dtre sacrifi, quelle que soit la ncessit ou quel
que soit laccident qui ly ait amen. Jaimerais mieux tre livr aux Sauvages et dvor vivant que
de tomber entre les griffes impitoyables des Familiers, et dtre tran devant lInquisition.
Jajoutai qu part cette apprhension, jtais persuad, sils taient touts dans mon le, que nous
pourrions laide de tant de bras construire une embarcation assez grande pour nous transporter soit
au Brsil du ct du Sud, soit aux les ou la cte espagnole vers le Nord ; mais que si, en
rcompense, lorsque je leur aurais mis les armes la main, ils me traduisaient de force dans leur
patrie, je serais mal pay de mes bonts pour eux, et jaurais fait mon sort pire quil ntait
auparavant.
Il rpondit, avec beaucoup de candeur et de sincrit, que leur condition tait si misrable et
quils en taient si pntrs, quassurment ils auraient en horreur la pense den user mal avec un
homme qui aurait contribu leur dlivrance ; quaprs tout, si je voulais, il irait vers eux avec le
vieux Sauvage, sentretiendrait de tout cela et reviendrait mapporter leur rponse ; mais quil
nentrerait en trait avec eux que sous le serment solennel quils reconnatraient entirement mon
autorit comme chef et capitaine ; et quil leur ferait jurer sur les Saints-Sacrements et lvangile
dtre loyaux avec moi, daller en tel pays chrtien quil me conviendrait, et nulle autre part, et
dtre soumis totalement et absolument mes ordres jusqu ce quils eussent dbarqu sains et
saufs dans nimporte quelle contre je voudrais ; enfin, qu cet effet, il mapporterait un contrat
dress par eux et sign de leur main.

Puis il me dit quil voulait dabord jurer lui-mme de ne jamais se sparer de moi tant quil
vivrait, moins que je ne lui en donnasse lordre, et de verser mon ct jusqu la dernire goutte
de son sang sil arrivait que ses compatriotes violassent en rien leur foi.
Il massura quils taient touts des hommes trs francs et trs honntes, quils taient dans la
plus grande dtresse imaginable, dnus darmes et dhabits, et nayant dautre nourriture que celle
quils tenaient de la piti et de la discrtion des Sauvages ; quils avaient perdu tout espoir de
retourner jamais dans leur patrie, et quil tait sr, si jentreprenais de les secourir, quils voudraient
vivre et mourir pour moi.
Sur ces assurances, je rsolus de tenter laventure et denvoyer le vieux Sauvage et lEspagnol
pour traiter avec eux. Mais quand il eut tout prpar pour son dpart, lEspagnol lui-mme fit une
objection qui dcelait tant de prudence dun ct et tant de sincrit de lautre, que je ne pus en tre
que trs satisfait ; et, daprs son avis, je diffrai de six mois au moins la dlivrance de ses
camarades. Voici le fait :
Il y avait alors environ un mois quil tait avec nous ; et durant ce temps je lui avais montr de
quelle manire javais pourvu mes besoins, avec laide de la Providence. Il connaissait
parfaitement ce que javais amass de bl et de riz : ctait assez pour moi-mme ; mais ce ntait
pas assez, du moins sans une grande conomie, pour ma famille, compose alors de quatre
personnes ; et, si ses compatriotes, qui taient, disait-il, seize encore vivants, fussent survenus, cette
provision aurait t plus quinsuffisante, bien loin de pouvoir avitailler notre vaisseau si nous en
construisions un afin de passer lune des colonies chrtiennes de lAmrique. Il me dit donc quil
croyait plus convenable que je permisse lui et au deux autres de dfricher et de cultiver de
nouvelles terres, dy semer tout le grain que je pourrais pargner, et que nous attendissions cette
moisson, afin davoir un surcrot de bl quand viendraient ses compatriotes ; car la disette pourrait
tre pour eux une occasion de quereller, ou de ne point se croire dlivrs, mais tombs dune misre
dans une autre. Vous le savez, dit-il, quoique les enfants dIsral se rjouirent dabord de leur
sortie de lgypte, cependant ils se rvoltrent contre Dieu lui-mme, qui les avait dlivrs, quand
ils vinrent manquer de pain dans le dsert.
Sa prvoyance tait si sage et son avis si bon, que je fus aussi charm de sa proposition que
satisfait de sa fidlit. Nous nous mmes donc labourer touts quatre du mieux que nous
permettaient les outils de bois dont nous tions pourvus ; et dans lespace dun mois environ, au
bout duquel venait le temps des semailles, nous emes dfrich et prpar assez de terre pour semer
vingt-deux boisseaux dorge et seize jarres de riz, ce qui tait, en un mot, tout ce que nous pouvions
distraire de notre grain ; au fait, peine nous rservmes-nous assez dorge pour notre nourriture
durant les six mois que nous avions attendre notre rcolte, jentends six mois partir du moment
o nous emes mis part notre grain destin aux semailles ; car on ne doit pas supposer quil
demeure six mois en terre dans ce pays.
tant alors en assez nombreuse socit pour ne point redouter les Sauvages, moins quils ne
vinssent en foule, nous allions librement dans toute lle partout o nous en avions loccasion ; et,
comme nous avions touts lesprit proccup de notre fuite ou de notre dlivrance, il tait
impossible, du moins moi, de ne pas songer aux moyens de laccomplir. Dans cette vue, je
marquai plusieurs arbres qui me paraissaient propres notre travail. Je chargeai Vendredi et son
pre de les abattre, et je prposai la surveillance et la direction de leur besogne lEspagnol qui
javais communiqu mes projets sur cette affaire. Je leur montrai avec quelles peines infatigables
javais rduit un gros arbre en simples planches, et je les priai den faire de mme jusqu ce quils
eussent fabriqu environ une douzaine de fortes planches de bon chne, de prs de deux pieds de
large sur trente-cinq pieds de long et de deux quatre pouces dpaisseur. Je laisse penser quel
prodigieux travail cela exigeait.

En mme temps je projetai daccrotre autant que possible mon petit troupeau de chvres
apprivoises, et cet effet un jour jenvoyais la chasse Vendredi et lEspagnol, et le jour suivant
jy allais moi-mme avec Vendredi, et ainsi tour tour. De cette manire nous attrapmes une
vingtaine de jeunes chevreaux pour les lever avec les autres ; car toutes les fois que nous tirions sur
une mre, nous sauvions les cabris, et nous les joignions notre troupeau. Mais la saison de scher
les raisins tant venue, jen recueillis et suspendis au soleil une quantit tellement prodigieuse, que,
si nous avions t Alicante, o se prparent les passerilles, nous aurions pu, je crois, remplir
soixante ou quatre-vingts barils. Ces raisins faisaient avec notre pain une grande partie de notre
nourriture, et un fort bon aliment, je vous assure, excessivement succulent.
Ctait alors la moisson, et notre rcolte tait en bon tat. Ce ne fut pas la plus abondante que
jaie vue dans lle, mais cependant elle ltait assez pour rpondre nos fins. Javais sem vingtdeux boisseaux dorge, nous engrangemes et battmes environ deux cent vingt boisseaux, et le riz
saccrut dans la mme proportion ; ce qui tait bien assez pour notre subsistance jusqu la moisson
prochaine, quand bien mme touts les seize Espagnols eussent t terre avec moi ; et, si nous
eussions t prts pour notre voyage, cela aurait abondamment avitaill notre navire, pour nous
transporter dans toutes les parties du monde, cest--dire de lAmrique. Quand nous emes
engrang et mis en sret notre provision de grain, nous nous mmes faire de la vannerie,
jentends de grandes corbeilles, dans lesquelles nous la conservmes. LEspagnol tait trs habile et
trs adroit cela, et souvent il me blmait de ce que je nemployais pas cette sorte douvrage
comme clture ; mais je nen voyais pas la ncessit. Ayant alors un grand surcrot de vivres pour
touts les htes que jattendais, je permis lEspagnol de passer en terre ferme afin de voir ce quil
pourrait ngocier avec les compagnons quil y avait laisss derrire lui. Je lui donnai un ordre
formel de ne ramener avec lui aucun homme qui net dabord jur en sa prsence et en celle du
vieux Sauvage que jamais il noffenserait, combattrait ou attaquerait la personne quil trouverait
dans lle, personne assez bonne pour envoyer vers eux travailler leur dlivrance ; mais, bien loin
de l ! Quil la soutiendrait et la dfendrait contre tout attentat semblable, et que partout o elle irait
il se soumettrait sans rserve son commandement. Ceci devait tre crit et sign de leur main.
Comment, sur ce point, pourrions-nous tre satisfaits, quand je nignorais pas quil navait ni plume
ni encre ? Ce fut une question que nous ne nous adressmes jamais.
Muni de ces instructions lEspagnol et le vieux Sauvage, le pre de Vendredi, partirent dans
un des canots sur lesquels on pourrait dire quils taient venus, ou mieux, avaient t apports
quand ils arrivrent comme prisonniers pour tre dvors par les Sauvages.
Je leur donnai chacun un mousquet rouet et environ huit charges de poudre et de balles, en
leur recommandant den tre trs mnagers et de nen user que dans les occasions urgentes.
Tout ceci fut une agrable besogne, car ctaient les premires mesures que je prenais en vue
de ma dlivrance depuis vingt-sept ans et quelques jours. Je leur donnai une provision de pain et
de raisins secs suffisante pour eux-mmes pendant plusieurs jours et pour leurs compatriotes
pendant une huitaine environ, puis je les laissai partir, leur souhaitant un bon voyage et convenant
avec eux qu leur retour ils dploieraient certain signal par lequel, quand ils reviendraient, je les
reconnatrais de loin, avant quils natteignissent au rivage.

Dbarquement du capitaine anglais.


Ils sloignrent avec une brise favorable le jour o la lune tait dans son plein, et, selon mon
calcul, dans le mois doctobre. Quant au compte exact des jours, aprs que je leus perdu une fois je
ne pus jamais le retrouver ; je navais pas mme gard assez ponctuellement le chiffre des annes
pour tre sr quil tait juste ; cependant, quand plus tard je vrifiai mon calcul, je reconnus que
javais tenu un compte fidle des annes.
Il ny avait pas moins de huit jours que je les attendais, quand survint une aventure trange et
inopine dont la pareille est peut-tre inoue dans lhistoire. Jtais un matin profondment
endormi dans ma huche ; tout coup mon serviteur Vendredi vint en courant vers moi et me cria :
Matre, matre, ils sont venus ! Ils sont venus !
Je sautai bas du lit, et, ne prvoyant aucun danger, je mlanai, aussitt que jeus enfil mes
vtements, travers mon petit bocage, qui, soit dit en passant, tait alors devenu un bois trs pais.
Je dis ne prvoyant aucun danger, car je sortis sans armes, contre ma coutume ; mais je fus bien
surpris quand, tournant mes yeux vers la mer, japerus environ une lieue et demie de distance,
une embarcation qui portait le cap sur mon le, avec une voile en paule de mouton, comme on
lappelle, et la faveur dun assez bon vent. Je remarquai aussi tout dabord quelle ne venait point
de ce ct o la terre tait situe, mais de la pointe la plus mridionale de lle. L-dessus jappelai
Vendredi et lui enjoignis de se tenir cach, car ces gens ntaient pas ceux que nous attendions, et
nous ne savions pas encore sils taient amis ou ennemis.
Vite je courus chercher ma longue vue, pour voir ce que jaurais faire. Je dressai mon chelle
et je grimpai sur le sommet du rocher, comme javais coutume de faire lorsque japprhendais
quelque chose et que je voulais planer au loin sans me dcouvrir.
peine avais-je mis le pied sur le rocher, que mon il distingua parfaitement un navire
lancre, environ deux lieues et demie de moi au Sud-Sud-Est, mais seulement une lieue et demie
du rivage. Par mes observations je reconnus, nen pas douter, que le btiment devait tre anglais,
et lembarcation une chaloupe anglaise.
Je ne saurais exprimer le trouble o je tombai, bien que la joie de voir un navire, et un navire
que javais raison de croire mont par mes compatriotes, et par consquent des amis, ft telle, que je
ne puis la dpeindre. Cependant des doutes secrets dont jignorais la source menveloppaient et me
commandaient de veiller sur moi. Je me pris dabord considrer quelle affaire un vaisseau anglais
pouvait avoir dans cette partie du monde, puisque ce ntait ni pour aller, ni pour revenir, le chemin
daucun des pays o lAngleterre a quelque comptoir. Je savais quaucune tempte navait pu le
faire driver de ce ct en tat de dtresse. Sils taient rellement Anglais, il tait donc plus que
probable quils ne venaient pas avec de bons desseins ; et il valait mieux pour moi, demeurer
comme jtais que de tomber entre les mains de voleurs et de meurtriers.
Que lhomme ne mprise pas les pressentiments et les avertissements secrets du danger qui
parfois lui sont donns quand il ne peut entrevoir la possibilit de son existence relle. Que de tels
pressentiments et avertissements nous soient donns, je crois que peu de gens ayant fait quelque
observation des choses puissent le nier ; quils soient les manifestations certaines dun monde
invisible, et du commerce des esprits, on ne saurait non plus le mettre en doute. Et sils semblent
tendre nous avertir du danger, pourquoi ne supposerions nous pas quils nous viennent de quelque
agent propice, soit suprme ou infrieur et subordonn, ce nest pas l que gt la question, et
quils nous sont donns pour notre bien ?

Le fait prsent me confirme fortement dans la justesse de ce raisonnement, car si je navais pas
t fait circonspect par cette secrte admonition, quelle vienne do elle voudra, jaurais t
invitablement perdu, et dans une condition cent fois pire quauparavant, comme on le verra tout
lheure.
Je ne me tins pas longtemps dans cette position sans voir lembarcation approcher du rivage,
comme si elle cherchait une crique pour y pntrer et accoster la terre commodment. Toutefois,
comme elle ne remonta pas tout fait assez loin, lquipage naperut pas la petite anse o javais
autrefois abord avec mes radeaux, et tira la chaloupe sur la grve environ un demi mille de moi ;
ce qui fut trs heureux, car autrement il aurait pour ainsi dire dbarqu juste ma porte, maurait eu
bientt arrach de mon chteau, et peut-tre maurait dpouill de tout ce que javais.
Quand ils furent sur le rivage, je me convainquis pleinement quils taient Anglais, au moins
pour la plupart. Un ou deux me semblrent Hollandais, mais cela ne se vrifia pas. Il y avait en tout
onze hommes, dont je trouvai que trois taient sans armes et autant que je pus voir garrotts. Les
premiers quatre ou cinq qui descendirent terre firent sortir ces trois de la chaloupe, comme des
prisonniers. Je pus distinguer que lun de ces trois faisait les gestes les plus passionns, des gestes
dimploration, de douleur et de dsespoir, allant jusqu une sorte dextravagance. Les deux autres,
je le distinguai aussi, levaient quelquefois leurs mains au Ciel, et la vrit paraissaient affligs,
mais pas aussi profondment que le premier.
cette vue je fus jet dans un grand trouble, et je ne savais quel serait le sens de tout cela.
Vendredi tout coup scria en anglais et de son mieux possible : matre ! Vous voir hommes
anglais manger prisonniers aussi bien quhommes sauvages ! Quoi ! Dis-je Vendredi, tu
penses quils vont les manger ? Oui, rpondit-il, eux vouloir les manger. Non, non,
rpliquai-je : je redoute, la vrit, quils ne veuillent les assassiner, mais sois sr quils ne les
mangeront pas.
Durant tout ce temps je neus aucune ide de ce que rellement ce pouvait tre ; mais je
demeurais tremblant dhorreur ce spectacle, mattendant tout instant que les trois prisonniers
seraient massacrs. Je vis mme une fois un de ces sclrats lever un grand coutelas ou poignard,
comme lappellent les marins, pour frapper un de ces malheureux hommes. Je crus que ctait fait
de lui, tout mon sang se glaa dans mes veines.
Je regrettais alors du fond du cur notre Espagnol et le vieux Sauvage parti avec lui, et je
souhaitais de trouver quelque moyen darriver inaperu porte de fusil de ces bandits pour dlivrer
les trois hommes ; car je ne leur voyais point darmes feu. Mais un autre expdient se prsenta
mon esprit.
Aprs avoir remarqu loutrageux traitement fait aux trois prisonniers par linsolent matelot, je
vis que ses compagnons se dispersrent par toute lle, comme sils voulaient reconnatre le pays. Je
remarquai aussi que les trois autres avaient la libert daller o il leur plairait ; mais ils sassirent
touts trois terre, trs mornes et lil hagard comme des hommes au dsespoir.
Ceci me fit souvenir du premier moment o jabordai dans lle et commenai considrer ma
position. Je me remmorai combien je me croyais perdu, combien extravagamment je promenais
mes regards autour de moi, quelles terribles apprhensions javais, et comment je me logeai dans un
arbre toute la nuit, de peur dtre dvor par les btes froces.
De mme que cette nuit-l je ne me doutais pas du secours que jallais recevoir du providentiel
entranement du vaisseau vers le rivage, par la tempte et la mare, du vaisseau qui depuis me
nourrit et mentretint si longtemps ; de mme ces trois pauvres dsols ne souponnaient pas
combien leur dlivrance et leur consolation taient assures, combien elles taient prochaines, et

combien effectivement et rellement ils taient en tat de salut au moment mme o ils se croyaient
perdus et dans un cas dsespr.
Donc nous voyons peu devant nous ici-bas. Donc avons-nous de puissantes raisons pour nous
reposer avec joie sur le grand Crateur du monde, qui ne laisse jamais ses cratures dans un entier
dnuement. Elles ont toujours dans les pires circonstances quelque motif de lui rendre grces, et
sont quelquefois plus prs de leur dlivrance quelles ne limaginent ; souvent mme elles sont
amenes leur salut par les moyens qui leur semblaient devoir les conduire leur ruine.
Ctait justement au plus haut de la mare montante que ces gens taient venus terre ; et,
tantt pourparlant avec leurs prisonniers, et tantt rdant pour voir dans quelle espce de lieu ils
avaient mis le pied, ils staient amuss ngligemment jusqu ce que la mare fut passe, et que
leau se fut retire considrablement, laissant leur chaloupe choue.
Ils lavaient confie deux hommes qui, comme je men aperus plus tard, ayant bu un peu
trop deau-de-vie, staient endormis. Cependant lun deux se rveillant plus tt que lautre et
trouvant la chaloupe trop ensable pour la dgager tout seul, se mit crier aprs ses camarades, qui
erraient aux environs. Aussitt ils accoururent ; mais touts leurs efforts pour la mettre flot furent
inutiles : elle tait trop pesante, et le rivage de ce ct tait une grve molle et vaseuse, presque
comme un sable mouvant.
Voyant cela, en vrais marins, ce sont peut-tre les moins prvoyants de touts les hommes, ils
passrent outre, et se remirent trler et l dans le pays. Puis jentendis lun deux crier un
autre , en lengageant sloigner de la chaloupe H ! Jack, peux-tu pas la laisser tranquille ?
la prochaine mare elle flottera . Ces mots me confirmrent pleinement dans ma forte
prsomption quils taient mes compatriotes.
Pendant tout ce temps je me tins couvert, je nosai pas une seule fois sortir de mon chteau
pour aller plus loin qu mon lieu dobservation, sur le sommet du rocher, et trs joyeux jtais en
songeant combien ma demeure tait fortifie. Je savais que la chaloupe ne pourrait tre flot avant
dix heures, et qualors faisant sombre, je serais plus mme dobserver leurs mouvements et
dcouter leurs propos sils en tenaient.
Dans ces entrefaites je me prparai pour le combat comme autrefois, bien quavec plus de
prcautions, sachant que javais affaire avec une tout autre espce dennemis que par le pass.
Jordonnai pareillement Vendredi, dont javais fait un excellent tireur, de se munir darmes. Je pris
moi-mme deux fusils de chasse et je lui donnai trois mousquets. Ma figure tait vraiment
farouche : javais ma formidable casaque de peau de chvre, avec le grand bonnet que jai
mentionn, un sabre, deux pistolets ma ceinture et un fusil sur chaque paule.
Mon dessein tait, comme je le disais tout lheure, de ne faire aucune tentative avant quil fit
nuit ; mais vers deux heures environ au plus chaud du jour je maperus quen rdant ils taient
touts alls dans les bois, sans doute pour sy coucher et dormir. Les trois pauvres infortuns, trop
inquiets sur leur sort pour goter le sommeil, taient cependant tendus lombre dun grand arbre,
environ un quart de mille de moi, et probablement hors de la vue des autres.
Sur ce, je rsolus de me dcouvrir eux et dapprendre quelque chose de leur condition.
Immdiatement je me mis en marche dans lquipage que jai dit, mon serviteur Vendredi une
bonne distance derrire moi, aussi formidablement arm que moi, mais ne faisant pas tout fait une
figure de fantme aussi effroyable que la mienne.

Offres de service.
Je me glissai inaperu aussi prs quil me fut possible, et avant quaucun deux met
dcouvert, je leur criai en espagnol : Qui tes-vous, gentlemen ?
Ils se levrent ce bruit ; mais ils furent deux fois plus troubls quand ils me virent, moi et la
figure rbarbative que je faisais. Ils restrent muets et sapprtaient senfuir, quand je leur adressai
la parole en anglais : Gentlemen, dis-je, ne soyez point surpris de ma venue ; peut-tre avez-vous
auprs de vous un ami, bien que vous ne vous y attendissiez pas Il faut alors quil soit envoy
du Ciel, me rpondit lun deux trs gravement, tant en mme temps son chapeau, car notre
condition passe tout secours humain. Tout secours vient du Ciel, sir, rpliquai-je. Mais ne
pourriez-vous pas mettre un tranger mme de vous secourir, car vous semblez plong dans
quelque grand malheur ? Je vous ai vu dbarquer ; et, lorsque vous sembliez faire une supplication
ces brutaux qui sont venus avec vous, jai vu lun deux lever son sabre pour vous tuer.
Le pauvre homme, tremblant, la figure baigne de larmes, et dans lbahissement, scria :
Parl-je un Dieu ou un homme ? En vrit, tes-vous un homme ou un Ange ? Soyez
sans crainte, sir, rpondis-je ; si Dieu avait envoy un Ange pour vous secourir, il serait venu mieux
vtu et arm de toute autre faon que je ne suis. Je vous en prie, mettez de ct vos craintes, je suis
un homme, un Anglais prt vous secourir ; vous le voyez, jai seulement un serviteur, mais nous
avons des armes et des munitions ; dites franchement, pouvons-nous vous servir ? Dites quelle est
votre infortune ?
Notre infortune, sir, serait trop longue raconter tandis que nos assassins sont si proche.
Mais bref, sir, je suis capitaine de ce vaisseau : mon quipage sest mutin contre moi, jai obtenu
grande peine quil ne me tuerait pas, et enfin dtre dpos au rivage, dans ce lieu dsert, ainsi que
ces deux hommes ; lun est mon second et lautre un passager. Ici nous nous attendions prir,
croyant la place inhabite, et nous ne savons que penser de cela.
O sont, lui dis-je, ces cruels, vos ennemis ? Savez-vous o ils sont alls ? Ils sont l,
sir, rpondit-il, montrant du doigt un fourr darbres ; mon cur tremble de crainte quils ne nous
aient vus et quils ne vous aient entendu parler : si cela tait, coup sr ils nous massacreraient
touts.
Ont-ils des armes feu ? lui demandai-je. Deux mousquets seulement et un quils ont
laiss dans la chaloupe, rpondit-il. . Fort bien, dis-je, je me charge du reste ; je vois quils sont
touts endormis, cest chose facile que de les tuer touts. Mais ne vaudrait-il pas mieux les faire
prisonniers ? Il me dit alors que parmi eux il y avait deux dsesprs coquins qui il ne serait
pas trop prudent de faire grce ; mais que, si on sen assurait, il pensait que touts les autres
retourneraient leur devoir. Je lui demandai lesquels ctaient. Il me dit qu cette distance il ne
pouvait les indiquer, mais quil obirait mes ordres dans tout ce que je voudrais commander.
Eh bien, dis-je, retirons-nous hors de leur vue et de leur porte dentendre, de peur quils ne
sveillent, et nous dlibrerons plus fond. Puis volontiers ils sloignrent avec moi jusqu
ce que les bois nous eussent cachs.
Voyez, sir, lui dis-je, si jentreprends votre dlivrance, tes-vous prt faire deux
conditions avec moi ? Il prvint mes propositions en me dclarant que lui et son vaisseau, sil le
recouvrait, seraient en toutes choses entirement dirigs et commands par moi ; et que, si le navire
ntait point repris, il vivrait et mourrait avec moi dans quelque partie du monde que je voulusse le
conduire ; et les deux autres hommes protestrent de mme.
Eh bien, dis-je, mes deux conditions les voici :

1 Tant que vous demeurerez dans cette le avec moi, vous ne prtendrez ici aucune
autorit. Si je vous confie des armes, vous en viderez vos mains quand bon me semblera. Vous ne
ferez aucun prjudice ni moi ni aux miens sur cette terre, et vous serez soumis mes ordres ;
2 Si le navire est ou peut tre recouvr, vous me transporterez gratuitement, moi et mon
serviteur, en Angleterre.
Il me donna toutes les assurances que limagination et la bonne foi humaines puissent inventer
quil se soumettrait ces demandes extrmement raisonnables, et quen outre, comme il me devrait
la vie, il le reconnatrait en toute occasion aussi longtemps quil vivrait.
Eh bien, dis-je alors, voici trois mousquets pour vous, avec de la poudre et des balles ;
dites-moi maintenant ce que vous pensez convenable de faire. Il me tmoigna toute la gratitude
dont il tait capable, mais il me demanda se laisser entirement guider par moi. Je lui dis que je
croyais laffaire trs chanceuse ; que le meilleur parti, selon moi, tait de faire feu sur eux tout dun
coup pendant quils taient couchs ; que, si quelquun, chappant notre premire dcharge,
voulait se rendre, nous pourrions le sauver, et quainsi nous laisserions la providence de Dieu la
direction de nos coups.
Il me rpliqua, avec beaucoup de modration, quil lui fchait de les tuer sil pouvait faire
autrement ; mais que pour ces deux incorrigibles vauriens qui avaient t les auteurs de toute la
mutinerie dans le btiment, sils chappaient nous serions perdus ; car ils iraient bord et
ramneraient tout lquipage pour nous tuer. Cela tant, dis-je, la ncessit confirme mon avis :
cest le seul moyen de sauver notre vie. Cependant, lui voyant toujours de laversion pour
rpandre le sang, je lui dis de savancer avec ses compagnons et dagir comme ils le jugeraient
convenable.
Au milieu de cet entretien nous en entendmes quelques-uns se rveiller, et bientt aprs nous
en vmes deux sur pieds. Je demandai au capitaine sils taient les chefs de la mutinerie ; il me
rpondit que non. Eh bien ! Laissez-les se retirer, la Providence semble les avoir veills
dessein de leur sauver la vie. Maintenant si les autres vous chappent, cest votre faute.
Anim par ces paroles, il prit la main le mousquet que je lui avais donn, un pistolet sa
ceinture, et savana avec ses deux compagnons, arms galement chacun dun fusil. Marchant
devant, ces deux hommes firent quelque bruit : un des matelots, qui stait veill, se retourna, et les
voyant venir, il se mit appeler les autres ; mais il tait trop tard, car au moment o il cria ils firent
feu, jentends les deux hommes, le capitaine rservant prudemment son coup. Ils avaient si bien
vis les meneurs, quils connaissaient, que lun deux fut tu sur la place, et lautre grivement
bless. Ntant point frapp mort, il se dressa sur ses pieds, et appela vivement son aide ; mais le
capitaine le joignit et lui dit quil tait trop tard pour crier au secours, quil ferait mieux de
demander Dieu le pardon de son infamie ; et ces mots il lui assna un coup de crosse qui lui
coupa la parole jamais. De cette troupe il en restait encore trois, dont lun tait lgrement bless.
Jarrivai en ce moment ; et quand ils virent leur danger et quil serait inutile de faire de la rsistance,
ils implorrent misricorde. Le capitaine leur dit : Je vous accorderai la vie si vous voulez me
donner quelque assurance que vous prenez en horreur la trahison dont vous vous tes rendus
coupables, et jurez de maider fidlement recouvrer le navire et le ramener la Jamaque, do il
vient. Ils lui firent toutes les protestations de sincrit quon pouvait dsirer ; et, comme il
inclinait les croire et leur laisser la vie sauve, je nallai point lencontre ; je lobligeai
seulement les garder pieds et mains lis tant quils seraient dans lle.
Sur ces entrefaites jenvoyai Vendredi et le second du capitaine vers la chaloupe, avec ordre de
sen assurer, et demporter les avirons et la voile ; ce quils firent. Aussitt trois matelots rdant, qui
fort heureusement pour eux staient carts des autres, revinrent au bruit des mousquets ; et,

voyant leur capitaine, de leur prisonnier quil tait, devenu leur vainqueur, ils consentirent se
laisser garrotter aussi ; et notre victoire fut complte.
Il ne restait plus alors au capitaine et moi qu nous ouvrir rciproquement sur notre position.
Je commenai le premier, et lui contai mon histoire entire, quil couta avec une attention qui allait
jusqu lbahissement, surtout la manire merveilleuse dont javais t fourni de vivres et de
munitions. Et au fait, comme mon histoire est un tissu de prodiges, elle fit sur lui une profonde
impression. Puis, quand il en vint rflchir sur lui-mme, et que je semblais avoir t prserv en
ce lieu dessein de lui sauver la vie, des larmes coulrent sur sa face, et il ne put profrer une
parole.
Aprs que cette conversation fut termine je le conduisis lui et ses deux compagnons dans mon
logis, o je les introduisis par mon issue, cest--dire par le haut de la maison. L, pour se rafrachir,
je leur offris les provisions que je me trouvais avoir, puis je leur montrai toutes les inventions dont
je mtais ingni pendant mon long sjour, mon bien long sjour en ce lieu.
Tout ce que je leur faisais voir, tout ce que je leur disais excitait leur tonnement. Mais le
capitaine admira surtout mes fortifications, et combien javais habilement masqu ma retraite par un
fourr darbres. Il y avait alors prs de vingt ans quil avait t plant ; et, comme en ces rgions la
vgtation est beaucoup plus prompte quen Angleterre, il tait devenu une petite fort si paisse
quelle tait impntrable de toutes parts, except dun ct o je mtais rserv un petit passage
tortueux. Je lui dis que ctait l mon chteau et ma rsidence, mais que javais aussi, comme la
plupart des princes, une maison de plaisance la campagne, o je pouvais me retirer dans
loccasion, et que je la lui montrerais une autre fois ; mais que pour le prsent notre affaire tait de
songer aux moyens de recouvrer le vaisseau. Il en convint avec moi, mais il mavoua, quil ne savait
vraiment quelles mesures prendre. Il y a encore bord, dit-il, vingt-six hommes qui, ayant
tremp dans une abominable conspiration, compromettant leur vie vis--vis de la loi, sy
opinitreront par dsespoir et voudront pousser les choses bout ; car ils nignorent pas que sils
taient rduits ils seraient pendus en arrivant en Angleterre ou dans quelquune de ses colonies.
Nous sommes en trop petit nombre pour nous permettre de les attaquer.
Je rflchis quelque temps sur cette objection, et jen trouvai la conclusion trs raisonnable. Il
sagissait donc dimaginer promptement quelque stratagme, aussi bien pour les faire tomber par
surprise dans quelque pige, que pour les empcher de faire une descente sur nous et de nous
exterminer. Il me vint incontinent lesprit quavant peu les gens du navire, voulant savoir ce
qutaient devenus leurs camarades et la chaloupe, viendraient assurment terre dans leur autre
embarcation pour les chercher, et quils se prsenteraient peut-tre arms et en force trop suprieure
pour nous. Le capitaine trouva ceci trs plausible.
L-dessus je lui dis : La premire chose que nous avons faire est de nous assurer de la
chaloupe qui gt sur la grve, de telle sorte quils ne puissent la remmener ; demporter tout ce
quelle contient, et de la dsemparer, si bien quelle soit hors dtat de voguer. En consquence
nous allmes la barque ; nous prmes les armes qui taient restes bord, et aussi tout ce que nous
y trouvmes, cest--dire une bouteille deau de vie et une autre de rhum, quelques biscuits, une
corne poudre et un grandissime morceau de sucre dans une pice de canevas : il y en avait bien
cinq ou six livres. Tout ceci fut le bienvenu pour moi, surtout leau-de-vie et le sucre, dont je
navais pas got depuis tant dannes.

Translation des prisonniers.


Quand nous emes port toutes ces choses terre, les rames, le mt, la voile et le gouvernail
avaient t enlevs auparavant, comme je lai dit, nous fmes un grand trou au fond de la
chaloupe, afin que, sils venaient en assez grand nombre pour nous vaincre, ils ne pussent toutefois
la remmener.
dire vrai, je ne me figurais gure que nous fussions capables de recouvrer le navire ; mais
javais mon but. Dans le cas o ils repartiraient sans la chaloupe, je ne doutais pas que je ne pusse la
mettre en tat de nous transporter aux les-sous-le-Vent et de recueillir en chemin nos amis les
Espagnols ; car ils taient toujours prsents ma pense.
Ayant laide de nos forces runies tir la chaloupe si avant sur la grve, que la mare haute ne
pt lentraner, ayant fait en outre un trou dans le fond, trop grand pour tre promptement rebouch,
nous nous tions assis pour songer ce que nous avions faire ; et, tandis que nous concertions nos
plans, nous entendmes tirer un coup de canon, puis nous vmes le navire faire avec son pavillon
comme un signal pour rappeler la chaloupe bord ; mais la chaloupe ne bougea pas, et il se remit de
plus belle tirer et lui adresser des signaux.
la fin, quand il saperut que ses signaux et ses coups de canon naboutissaient rien et que
la chaloupe ne se montrait pas, nous le vmes, laide de mes longues-vues, mettre la mer une
autre embarcation qui nagea vers le rivage ; et tandis quelle sapprochait nous reconnmes quelle
ntait pas monte par moins de dix hommes, munis darmes feu.
Comme le navire mouillait peu prs deux lieues du rivage, nous emes tout le loisir, durant
le trajet, dexaminer lembarcation, ses hommes dquipage et mme leurs figures ; parce que, la
mare les ayant fait driver un peu lEst de lautre chaloupe, ils longrent le rivage pour venir la
mme place o elle avait abord et o elle tait gisante.
De cette faon, dis-je, nous emes tout le loisir de les examiner. Le capitaine connaissait la
physionomie et le caractre de touts les hommes qui se trouvaient dans lembarcation ; il massura
quil y avait parmi eux trois honntes garons, qui, domins et effrays, avaient t assurment
entrans dans le complot par les autres.
Mais quant au matre dquipage, qui semblait tre le principal officier, et quant tout le reste,
ils taient aussi dangereux que qui que ce ft du btiment, et devaient sans aucun doute agir en
dsesprs dans leur nouvelle entreprise. Enfin il redoutait vhmentement quils ne fussent trop
forts pour nous.
Je me pris sourire, et lui dis que des gens dans notre position taient au-dessus de la crainte ;
que, puisque peu prs toutes les conditions possibles taient meilleures que celle o nous
semblions tre, nous devions accueillir toute consquence rsultante, soit vie ou mort, comme un
affranchissement. Je lui demandai ce quil pensait des circonstances de ma vie, et si ma dlivrance
ntait pas chose digne dtre tente. Et quest devenue, sir, continuai-je, votre crance que
javais t conserv ici dessein de vous sauver la vie, crance qui vous avait exalt il y a peu de
temps ? Pour ma part, je ne vois quune chose malencontreuse dans toute cette affaire. Eh
quelle est-elle ? Dit-il. Cest, rpondis-je, quil y a parmi ces gens, comme vous lavez dit,
trois ou quatre honntes garons quil faudrait pargner. Sils avaient t touts le rebut de
lquipage, jaurais cru que la providence de Dieu les avait spars pour les livrer entre nos mains ;
car faites fond l-dessus : tout homme qui mettra le pied sur le rivage sera ntre, et vivra ou mourra
suivant quil agira envers nous.

Ces paroles, prononces dune voix ferme et dun air enjou, lui redonnrent du courage, et
nous nous mmes vigoureusement notre besogne. Ds la premire apparence dune embarcation
venant du navire, nous avions song carter nos prisonniers, et, au fait, nous nous en tions
parfaitement assurs.
Il y en avait deux dont le capitaine tait moins sr que des autres : je les fis conduire par
Vendredi et un des trois hommes dlivrs ma caverne, o ils taient assez loigns et hors de toute
possibilit dtre entendus ou dcouverts, ou de trouver leur chemin pour sortir des bois sils
parvenaient se dbarrasser eux-mmes. L ils les laissrent garrotts, mais ils leur donnrent
quelques provisions, et leur promirent que, sils y demeuraient tranquillement, on leur rendrait leur
libert dans un jour ou deux ; mais que, sils tentaient de schapper, ils seraient mis mort sans
misricorde. Ils protestrent sincrement quils supporteraient leur emprisonnement avec patience,
et parurent trs reconnaissants de ce quon les traitait si bien, quils avaient des provisions et de la
lumire ; car Vendredi leur avait donn pour leur bien-tre quelques-unes de ces chandelles que
nous faisions nous-mmes. Ils avaient la persuasion quil se tiendrait en sentinelle lentre de la
caverne.
Les autres prisonniers taient mieux traits : deux dentre eux, la vrit, avaient les bras lis,
parce que le capitaine nosait pas trop sy fier ; mais les deux autres avaient t pris mon service,
sur la recommandation du capitaine et sur leur promesse solennelle de vivre et de mourir avec nous.
Ainsi, y compris ceux-ci et les trois braves garons, nous tions sept hommes bien arms ; et je ne
mettais pas en doute que nous ne pussions venir bout des dix arrivants, considrant surtout ce que
le capitaine avait dit, quil y avait trois ou quatre honntes hommes parmi eux.
Aussitt quils atteignirent lendroit o gisait leur autre embarcation, ils poussrent la leur
sur la grve et mirent pied terre en la hlant aprs eux ; ce qui me fit grand plaisir voir : car
javais craint quils ne la laissassent lancre, quelque distance du rivage, avec du monde dedans
pour la garder, et quainsi il nous ft impossible de nous en emparer.
Une fois terre, la premire chose quils firent, ce fut de courir touts lautre embarcation ; et
il fut ais de voir quils tombrent dans une grande surprise en la trouvant dpouille, comme il a
t dit, de tout ce qui sy trouvait et avec un grand trou dans le fond.
Aprs avoir pendant quelque temps rflchi sur cela, ils poussrent de toutes leurs forces deux
ou trois grands cris pour essayer sils ne pourraient point se faire entendre de leurs compagnons ;
mais ctait peine inutile. Alors ils se serrrent touts en cercle et firent une salve de mousqueterie ;
nous lentendmes, il est vrai les chos en firent retentir les bois, mais ce fut tout. Les prisonniers
qui taient dans la caverne, nous en tions srs, ne pouvaient entendre, et ceux en notre garde,
quoiquils entendissent trs bien, navaient pas toutefois la hardiesse de rpondre.
Ils furent si tonns et si atterrs de ce silence, quils rsolurent, comme ils nous le dirent plus
tard, de se rembarquer pour retourner vers le navire, et de raconter que leurs camarades avaient t
massacrs et leur chaloupe dfonce. En consquence ils lancrent immdiatement leur esquif et
remontrent touts bord.
cette vue le capitaine fut terriblement surpris et mme stupfi ; il pensait quils allaient
rejoindre le navire et mettre la voile, regardant leurs compagnons comme perdus ; et quainsi il lui
fallait dcidment perdre son navire, quil avait eu lesprance de recouvrer. Mais il eut bientt une
tout autre raison de se dconcerter.
peine staient-ils loigns que nous les vmes revenir au rivage mais avec de nouvelles
mesures de conduite, sur lesquelles sans doute ils avaient dlibr, cest--dire quils laissrent trois

hommes dans lembarcation, et que les autres descendirent terre et senfoncrent dans le pays pour
chercher leurs compagnons.
Ce fut un grand dsappointement pour nous, et nous en tions ne savoir que faire ; car nous
saisir des sept hommes qui se trouvaient terre ne serait daucun avantage si nous laissions
chapper le bateau ; parce quil regagnerait le navire, et qualors coup sr le reste de lquipage
lverait lancre et mettrait la voile, de sorte que nous perdrions le btiment sans retour.
Cependant il ny avait dautre remde que dattendre et de voir ce quoffrirait lissue des
choses. Aprs que les sept hommes furent descendus terre, les trois hommes rests dans lesquif
remontrent une bonne distance du rivage, et mirent lancre pour les attendre. Ainsi il nous tait
impossible de parvenir jusqu eux.
Ceux qui avaient mis pied terre se tenaient serrs touts ensemble et marchaient vers le
sommet de la petite minence au-dessous de laquelle tait situe mon habitation, et nous les
pouvions voir parfaitement sans en tre aperus. Nous aurions t enchants quils vinssent plus
prs de nous, afin de faire feu dessus, ou bien quils sloignassent davantage pour que nous
pussions nous-mmes nous dbusquer.
Quand ils furent parvenus sur le versant de la colline do ils pouvaient planer au loin sur les
valles et les bois qui stendaient au Nord-Ouest, dans la partie la plus basse de lle, ils se mirent
appeler et crier jusqu nen pouvoir plus. L, nosant pas sans doute saventurer loin du rivage, ni
sloigner lun de lautre, ils sassirent touts ensemble sous un arbre pour dlibrer. Sils avaient
trouv bon daller l pour sy endormir, comme avait fait la premire bande, cet t notre affaire ;
mais ils taient trop remplis de lapprhension du danger pour sabandonner au sommeil, bien
quassurment ils ne pussent se rendre compte de lespce de pril quils avaient craindre.
Le capitaine fit une ouverture fort sage au sujet de leur dlibration. Ils vont peut-tre,
disait-il, faire une nouvelle salve gnrale pour tcher de se faire entendre de leurs compagnons ;
fondons touts sur eux juste au moment o leurs mousquets seront dchargs ; coup sr ils
demanderont quartier, et nous nous en rendrons matres sans effusion de sang. Japprouvai cette
proposition, pourvu quelle ft excute lorsque nous serions assez prs deux pour les assaillir
avant quils eussent pu recharger leurs armes.
Mais le cas prvu nadvint, pas, et nous demeurmes encore longtemps fort irrsolus sur le
parti prendre. Enfin je dis mon monde que mon opinion tait quil ny avait rien faire avant la
nuit ; qualors, sils ntaient pas retourns leur embarcation, nous pourrions peut-tre trouver
moyen de nous jeter entre eux et le rivage, et quelque stratagme pour attirer terre ceux rests
dans lesquif.
Nous avions attendu fort longtemps, quoique trs impatients de les voir sloigner et fort mal
notre aise, quand, aprs dinterminables consultations, nous les vmes touts se lever et descendre
vers la mer. Il parat que de si terribles apprhensions du danger de cette place pesaient sur eux,
quils avaient rsolu de regagner le navire, pour annoncer bord la perte de leurs compagnons, et
poursuivre leur voyage projet.
Sitt que je les aperus se diriger vers le rivage, jimaginai, et cela tait rellement, quils
renonaient leurs recherches et se dcidaient sen retourner. cette seule apprhension le
capitaine, qui javais communiqu cette pense, fut prs de tomber en dfaillance ; mais, sur-lechamp, pour les faire revenir sur leurs pas, je mavisai dun stratagme qui rpondit compltement
mon but.

Jordonnai Vendredi et au second du capitaine daller de lautre ct de la crique lOuest,


vers lendroit o taient parvenus les Sauvages lorsque je sauvai Vendredi ; sitt quils seraient
arrivs une petite butte distante dun demi mille environ, je leur recommandai de crier aussi fort
quils pourraient, et dattendre jusqu ce que les matelots les eussent entendus ; puis, ds que les
matelots leur auraient rpondu, de rebrousser chemin, et alors, se tenant hors de vue, rpondant
toujours quand les autres appelleraient, de prendre un dtour pour les attirer au milieu des bois,
aussi avant dans lle que possible ; puis enfin de revenir vers moi par certaines routes que je leur
indiquai.

La capitulation.
Ils taient justement sur le point dentrer dans la chaloupe, quand Vendredi et le second se
mirent crier. Ils les entendirent aussitt, et leur rpondirent tout en courant le long du rivage
lOuest, du ct de la voix quils avaient entendue ; mais tout coup ils furent arrts par la crique.
Les eaux tant hautes, ils ne pouvaient traverser, et firent venir la chaloupe pour les passer sur
lautre bord comme je lavais prvu.
Quand ils eurent travers, je remarquai que, la chaloupe ayant t conduite assez avant dans la
crique, et pour ainsi dire dans un port, ils prirent avec eux un des trois hommes qui la montaient, et
nen laissrent seulement que deux, aprs lavoir amarre au tronc dun petit arbre sur le rivage.
Ctait l ce que je souhaitais. Laissant Vendredi et le second du capitaine leur besogne,
jemmenai sur-le-champ les autres avec moi, et, me rendant en tapinois au-del de la crique, nous
surprmes les deux matelots avant quils fussent sur leurs gardes, lun couch sur le rivage, lautre
dans la chaloupe. Celui qui se trouvait terre flottait entre le sommeil et le rveil ; et, comme il
allait se lever, le capitaine, qui tait le plus avanc, courut sur lui, lassomma, et cria lautre, qui
tait dans lesquif : Rends-toi ou tu es mort.
Il ne fallait pas beaucoup darguments pour soumettre un seul homme, qui voyait cinq hommes
contre lui et son camarade tendu mort. Dailleurs ctait, ce quil parat, un des trois matelots qui
avaient pris moins de part la mutinerie que le reste de lquipage. Aussi non seulement il se dcida
facilement se rendre, mais dans la suite il se joignit sincrement nous.
Dans ces entrefaites Vendredi et le second du capitaine gouvernrent si bien leur affaire avec
les autres mutins quen criant et rpondant, ils les entranrent dune colline une autre et dun bois
un autre, jusqu ce quils les eussent horriblement fatigus, et ils ne les laissrent que lorsquils
furent certains quils ne pourraient regagner la chaloupe avant la nuit. Ils taient eux-mmes
harasss quand ils revinrent auprs de nous.
Il ne nous restait alors rien autre faire qu les pier dans lobscurit, pour fondre sur eux et
en avoir bon march.
Ce ne fut que plusieurs heures aprs le retour de Vendredi quils arrivrent leur chaloupe ;
mais longtemps auparavant nous pmes entendre les plus avancs crier aux traneurs de se hter, et
ceux-ci rpondre et se plaindre quils taient las et clops et ne pouvaient marcher plus vite : fort
heureuse nouvelle pour nous.
Enfin ils atteignirent la chaloupe. il serait impossible de dcrire quelle fut leur stupfaction
quand ils virent quelle tait ensable dans la crique, que la mare stait retire et que leurs deux
compagnons avaient disparu. Nous les entendions sappeler lun lautre de la faon la plus
lamentable, et se dire entre eux quils taient dans une le ensorcele ; que, si elle tait habite par
des hommes, ils seraient touts massacrs ; que si elle ltait par des dmons ou des esprits, ils
seraient touts enlevs et dvors.
Ils se mirent crier de nouveau, et appelrent un grand nombre de fois leurs deux camarades
par leurs noms ; mais point de rponse. Un moment aprs nous pouvions les voir, la faveur du peu
de jour qui restait, courir et l en se tordant les mains comme des hommes au dsespoir. Tantt ils
allaient sasseoir dans la chaloupe pour se reposer, tantt ils en sortaient pour rder de nouveau sur
le rivage, et pendant assez longtemps dura ce mange.

Mes gens auraient bien dsir que je leur permisse de tomber brusquement sur eux dans
lobscurit ; mais je ne voulais les assaillir quavec avantage, afin de les pargner et den tuer le
moins que je pourrais. Je voulais surtout nexposer aucun de mes hommes la mort, car je savais
lennemi bien arm. Je rsolus donc dattendre pour voir sils ne se spareraient point ; et, dessein
de massurer deux, je fis avancer mon embuscade, et jordonnai Vendredi et au capitaine de se
glisser quatre pieds, aussi plat ventre quil leur serait possible, pour ne pas tre dcouverts, et de
sapprocher deux le plus quils pourraient avant de faire feu.
Il ny avait pas longtemps quils taient dans cette posture quand le matre dquipage, qui
avait t le principal meneur de la rvolte, et qui se montrait alors le plus lche et le plus abattu de
touts, tourna ses pas de leur ct, avec deux autres de la bande. Le capitaine tait tellement anim
en sentant ce principal vaurien si bien en son pouvoir, quil avait peine la patience de le laisser
assez approcher pour le frapper coup sr ; car jusque l il navait quentendu sa voix ; et, ds
quils furent sa porte, se dressant subitement sur ses pieds, ainsi que Vendredi, ils firent feu
dessus.
Le matre dquipage fut tu sur la place ; un autre fut atteint au corps et tomba prs de lui,
mais il nexpira quune ou deux heures aprs ; le troisime prit la fuite.
cette dtonation, je mapprochai immdiatement avec toute mon arme, qui tait alors de
huit hommes, savoir : moi, gnralissime ; Vendredi, mon lieutenant-gnral ; le capitaine et ses
deux compagnons, et les trois prisonniers de guerre auxquels il avait confi des armes.
Nous nous avanmes sur eux dans lobscurit, de sorte quon ne pouvait juger de notre
nombre. Jordonnai au matelot quils avaient laiss dans la chaloupe, et qui tait alors un des
ntres, de les appeler par leurs noms, afin dessayer si je pourrais les amener parlementer, et par l
peut-tre des termes daccommodement ; ce qui nous russit souhait ; car il tait en effet
naturel de croire que, dans ltat o ils taient alors, ils capituleraient trs volontiers. Ce matelot se
mit donc crier de toute sa force lun dentre eux : Tom Smith ! Tom Smith ! Tom Smith
rpondit aussitt : Est-ce toi, Robinson ? Car il parat quil avait reconnu sa voix. Oui,
oui, reprit lautre. Au nom de Dieu, Tom Smith, mettez bas les armes et rendez-vous, sans quoi vous
tes touts morts linstant.
qui faut-il nous rendre ? rpliqua Smith ; o sont-ils ? Ils sont ici, dit Robinson : cest
notre capitaine avec cinquante hommes qui vous pourchassent depuis deux heures. Le matre
dquipage est tu, Will Frye bless, et moi je suis prisonnier. Si vous ne vous rendez pas, vous tes
touts perdus.
Nous donnera-t-on quartier ? dit Tom Smith, si nous nous rendons ? Je vais le
demander, si vous promettez de vous rendre, rpondit Robinson. Il sadressa donc au capitaine,
et le capitaine lui-mme se mit alors crier : Toi, Smith, tu connais ma voix ; si vous dposez
immdiatement les armes et vous soumettez, vous aurez touts la vie sauve, hormis Will Atkins.
Sur ce, Will Atkins scria : Au nom de Dieu ! Capitaine, donnez-moi quartier ! Quai-je
fait ? Ils sont touts aussi coupables que moi. Ce qui, au fait, ntait pas vrai ; car il parat que ce
Will Atkins avait t le premier se saisir du capitaine au commencement de la rvolte, et quil
lavait cruellement maltrait en lui liant les mains et en laccablant dinjures. Quoi quil en ft, le
capitaine le somma de se rendre discrtion et de se confier la misricorde du gouverneur : cest
moi dont il entendait parler, car ils mappelaient touts gouverneur.
Bref, ils dposrent touts les armes et demandrent la vie ; et jenvoyai pour les garrotter
lhomme qui avait parlement avec deux de ses compagnons. Alors ma grande arme de cinquante
dhommes, laquelle, y compris les trois en dtachement, se composait en tout de huit hommes,

savana et fit main basse sur eux et leur chaloupe. Mais je me tins avec un des miens hors de leur
vue, pour des raisons dtat.
Notre premier soin fut de rparer la chaloupe et de songer recouvrer le vaisseau. Quant au
capitaine, il eut alors le loisir de pourparler avec ses prisonniers. Il leur reprocha linfamie de leurs
procds son gard, et latrocit de leur projet, qui, assurment, les aurait conduits enfin la
misre et lopprobre, et peut-tre la potence.
Ils parurent touts fort repentants et implorrent la vie. Il leur rpondit l-dessus quils ntaient
pas ses prisonniers, mais ceux du gouverneur de lle ; quils avaient cru le jeter sur le rivage dune
le strile et dserte, mais quil avait plu Dieu de les diriger vers une le habite, dont le
gouverneur tait Anglais, et pouvait les y faire pendre touts, si tel tait son plaisir ; mais que,
comme il leur avait donn quartier, il supposait quil les enverrait en Angleterre pour y tre traits
comme la justice le requrait, hormis Atkins, qui le gouverneur lui avait enjoint de dire de se
prparer la mort, car il serait pendu le lendemain matin.
Quoique tout ceci ne ft quune fiction de sa part, elle produisit cependant tout leffet dsir.
Atkins se jeta genoux et supplia le capitaine dintercder pour lui auprs du gouverneur, et touts
les autres le conjurrent au nom de Dieu, afin de ntre point envoys en Angleterre.
Il me vint alors lesprit que le moment de notre dlivrance tait venu, et que ce serait une
chose trs facile que damener ces gens semployer de tout cur recouvrer le vaisseau. Je
mloignai donc dans lombre pour quils ne pussent voir quelle sorte de gouverneur ils avaient, et
jappelai moi le capitaine. Quand jappelai, comme si jtais une bonne distance, un de mes
hommes reut lordre de parler son tour, et il dit au capitaine : Capitaine, le commandant vous
appelle. Le capitaine rpondit aussitt : Dites son Excellence que je viens linstant.
Ceci les trompa encore parfaitement, et ils crurent touts que le gouverneur tait prs de l avec ses
cinquante hommes.
Quand le capitaine vint moi, je lui communiquai mon projet pour la prise du vaisseau. Il le
trouva parfait, et rsolut de le mettre excution le lendemain.
Mais, pour lexcuter avec plus dartifice et en assurer le succs, je lui dis quil fallait que nous
sparassions les prisonniers, et quil prt Atkins et deux autres dentre les plus mauvais, pour les
envoyer, bras lis, la caverne o taient dj les autres. Ce soin fut remis Vendredi et aux deux
hommes qui avaient t dbarqus avec le capitaine.
Ils les emmenrent la caverne comme une prison ; et ctait au fait un horrible lieu, surtout
pour des hommes dans leur position.
Je fis conduire les autres ma tonnelle, comme je lappelais, et dont jai donn une description
complte. Comme elle tait enclose, et quils avaient les bras lis, la place tait assez sre, attendu
que de leur conduite dpendait leur sort.
ceux-ci dans la matine jenvoyai le capitaine pour entrer en pourparler avec eux ; en un
mot, les prouver et me dire sil pensait quon pt ou non se fier eux pour aller bord et
surprendre le navire. Il leur parla de loutrage quils lui avaient fait, de la condition dans laquelle ils
taient tombs, et leur dit que, bien que le gouverneur leur et donn quartier actuellement, ils
seraient coup sr mis au gibet si on les envoyait en Angleterre ; mais que sils voulaient sassocier
une entreprise aussi loyale que celle de recouvrer le vaisseau, il aurait du gouverneur la promesse
de leur grce.

On devine avec quelle hte une semblable proposition fut accepte par des hommes dans leur
situation. Ils tombrent aux genoux du capitaine, et promirent avec les plus nergiques imprcations
quils lui seraient fidles jusqu la dernire goutte de leur sang ; que, lui devant la vie, ils le
suivraient en touts lieux, et quils le regarderaient comme leur pre tant quils vivraient.
Bien, reprit le capitaine ; je men vais reporter au gouverneur ce que vous mavez dit, et
voir ce que je puis faire pour lamener donner son consentement. Il vint donc me rendre
compte de ltat desprit dans lequel il les avait trouvs, et maffirma quil croyait vraiment quils
seraient fidles.

Reprise du navire.
Nanmoins, pour plus de sret, je le priai de retourner vers eux, den choisir cinq, et de leur
dire, pour leur donner penser quon navait pas besoin dhommes, quil nen prenait que cinq pour
laider, et que les deux autres et les trois qui avaient t envoys prisonniers au chteau, ma
caverne, le gouverneur voulait les garder comme otages, pour rpondre de la fidlit de ces cinq ;
et que, sils se montraient perfides dans lexcution, les cinq otages seraient tout vifs accrochs un
gibet sur le rivage.
Ceci parut svre, et les convainquit que ctait chose srieuse que le gouverneur. Toutefois ils
ne pouvaient quaccepter, et ce fut alors autant laffaire des prisonniers que celle du capitaine
dengager les cinq autres faire leur devoir.
Voici quel tait ltat de nos forces pour lexpdition : 1 le capitaine, son second et le
passager ; 2 les deux prisonniers de la premire escouade, auxquels, sur les renseignements du
capitaine, javais donn la libert et confi des armes ; 3 les deux autres, que javais tenus
jusqualors garrotts dans ma tonnelle, et que je venais de relcher, la sollicitation du capitaine ;
4 les cinq largis en dernier : ils taient donc douze en tout, outre les cinq que nous tenions
prisonniers dans la caverne comme otages.
Je demandai au capitaine sil voulait avec ce monde risquer labordage du navire. Quant moi
et mon serviteur Vendredi, je ne pensai pas quil ft convenable que nous nous loignassions, ayant
derrire nous sept hommes captifs. Ctait bien assez de besogne pour nous que de les garder
lcart, et de les fournir de vivres.
Quant aux cinq de la caverne, je rsolus de les tenir squestrs ; mais Vendredi allait deux fois
par jour pour leur donner le ncessaire. Jemployais les deux autres porter les provisions une
certaine distance, o Vendredi devait les prendre.
Lorsque je me montrai aux deux premiers otages, ce fut avec le capitaine, qui leur dit que
jtais la personne que le gouverneur avait dsigne pour veiller sur eux ; que le bon plaisir du
gouverneur tait quils nallassent nulle part sans mon autorisation ; et que, sils le faisaient, ils
seraient transfrs au chteau et mis aux fers. Ne leur ayant jamais permis de me voir comme
gouverneur, je jouais donc pour lors un autre personnage, et leur parlais du gouverneur, de la
garnison, du chteau et autres choses semblables, en toute occasion.
Le capitaine navait plus dautre difficult devant lui que de grer les deux chaloupes, de
reboucher celle dfonce, et de les quiper. Il fit son passager, capitaine de lune avec quatre
hommes, et lui-mme, son second et cinq matelots montrent dans lautre. Ils concertrent trs bien
leurs plans, car ils arrivrent au navire vers le milieu de la nuit. Aussitt quils en furent porte de
la voix, le capitaine ordonna Robinson de hler et de leur dire quils ramenaient les hommes et la
chaloupe, mais quils avaient t bien longtemps avant de les trouver, et autres choses semblables. Il
jasa avec eux jusqu ce quils eussent accost le vaisseau. Alors le capitaine et son second, avec
leurs armes, se jetant les premiers bord, assommrent sur-le-champ coups de crosse de mousquet
le bosseman et le charpentier ; et, fidlement seconds par leur monde, ils sassuraient de touts ceux
qui taient sur le pont et le gaillard darrire, et commenaient fermer les coutilles pour
empcher de monter ceux qui taient en bas, quand les gens de lautre embarcation, abordant par les
porte-haubans de misaine, semparrent du gaillard davant et de lcoutillon qui descendait la
cuisine, o trois hommes qui sy trouvaient furent faits prisonniers.
Ceci fait, tout tant en sret sur le pont, le capitaine ordonna son second de forcer avec trois
hommes la chambre du Conseil, o tait post le nouveau capitaine rebelle, qui, ayant eu quelque

alerte, tait mont et avait pris les armes avec deux matelots et un mousse. Quand le second eut
effondr la porte avec une pince, le nouveau capitaine et ses hommes firent hardiment feu sur eux.
Une balle de mousquet atteignit le second et lui cassa le bras, deux autres matelots furent aussi
blesss, mais personne ne fut tu.
Le second, appelant son aide, se prcipita cependant, tout bless quil tait, dans la chambre
du Conseil, et dchargea son pistolet travers la tte du nouveau capitaine. Les balles entrrent par
la bouche, ressortirent derrire loreille et le firent taire jamais. L-dessus le reste se rendit, et le
navire fut rellement repris sans quaucun autre perdt la vie.
Aussitt que le btiment fut ainsi recouvr, le capitaine ordonna de tirer sept coups de canon,
signal dont il tait convenu avec moi pour me donner avis de son succs. Je vous laisse penser si
je fus aise de les entendre, ayant veill tout exprs sur le rivage jusqu prs de deux heures du
matin.
Aprs avoir parfaitement entendu le signal, je me couchai ; et, comme cette journe avait t
pour moi trs fatigante, je dormis profondment jusqu ce que je fusse rveill en sursaut par un
coup de canon. Je me levai sur-le-champ, et jentendis quelquun mappeler : Gouverneur,
gouverneur ! Je reconnus de suite la voix du capitaine, et je grimpai sur le haut du rocher o il
tait mont. Il me reut dans ses bras, et, me montrant du doigt le btiment : Mon cher ami et
librateur, me dit-il, voil votre navire ; car il est tout vous, ainsi que nous et tout ce qui lui
appartient. Je jetai les yeux sur le vaisseau. Il tait mouill un peu plus dun demi mille du
rivage ; car ils avaient appareill ds quils en avaient t matres ; et, comme il faisait beau, ils
taient venus jeter lancre lembouchure de la petite crique ; puis, la faveur de la mare haute, le
capitaine amenant la pinace prs de lendroit o javais autrefois abord avec mes radeaux, il avait
dbarqu juste ma porte.
Je fus dabord sur le point de mvanouir de surprise ; car je voyais positivement ma
dlivrance dans mes mains, toutes choses faciles, et un grand btiment prt me transporter sil me
plaisait de partir. Pendant quelque temps je fus incapable de rpondre un seul mot ; mais, comme le
capitaine mavait pris dans ses bras, je mappuyai fortement sur lui, sans quoi je serais tomb par
terre.
Il saperut de ma dfaillance, et, tirant vite une bouteille de sa poche, me fit boire un trait
dune liqueur cordiale quil avait apporte exprs pour moi. Aprs avoir bu, je massis terre ; et,
quoique cela met rappel moi-mme, je fus encore longtemps sans pouvoir lui dire un mot.
Cependant le pauvre homme tait dans un aussi grand ravissement que moi, seulement il
ntait pas comme moi sous le coup de la surprise. Il me disait mille bonnes et tendres choses pour
me calmer et rappeler mes sens. Mais il y avait un tel gonflement de joie dans ma poitrine, que mes
esprits taient plongs dans la confusion ; enfin il dbonda par des larmes, et peu aprs je recouvrai
la parole.
Alors je ltreignis mon tour, je lembrassai comme mon librateur, et nous nous
abandonnmes la joie. Je lui dis que je le regardais comme un homme envoy par le Ciel pour me
dlivrer ; que toute cette affaire me semblait un enchanement de prodiges ; que de telles choses
taient pour nous un tmoignage que la main cache dune Providence gouverne lunivers et une
preuve vidente que lil dune puissance infinie sait pntrer dans les coins les plus reculs du
monde et envoyer aide aux malheureux toutes fois et quantes quil lui plat.
Je noubliai pas dlever au Ciel mon cur reconnaissant. Et quel cur aurait pu se dfendre
de le bnir, Celui qui non seulement avait dune faon miraculeuse pourvu aux besoins dun homme

dans un semblable dsert et dans un pareil abandon, mais de qui, il faut incessamment le
reconnatre, toute dlivrance procde !
Quand nous emes jas quelque temps, le capitaine me dit quil mavait apport tels petits
rafrachissements que pouvait fournir le btiment, et que les misrables qui en avaient t si
longtemps matres navaient pas gaspills. Sur ce il appela les gens de la pinace et leur ordonna
dapporter terre les choses destines au gouverneur. Ctait rellement un prsent comme pour
quelquun qui net pas d sen aller avec eux, comme si jeusse d toujours demeurer dans lle, et
comme sils eussent d partir sans moi.
Premirement il mavait apport un coffret flacons plein dexcellentes eaux cordiales, six
grandes bouteilles de vin de Madre, de la contenance de deux quartes, deux livres de trs bon
tabac, douze grosses pices de buf sal et six pices de porc, avec un sac de pois et environ cent
livres de biscuit.
Il mapporta aussi une caisse de sucre, une caisse de fleur de farine, un sac plein de citrons,
deux bouteilles de jus de limon et une foule dautres choses. Outre cela, et ce qui mtait mille fois
plus utile, il ajouta six chemises toutes neuves, six cravates fort bonnes, deux paires de gants, une
paire de souliers, un chapeau, une paire de bas, et un trs bon habillement complet quil navait que
trs peu port. En un mot, il mquipa des pieds la tte.
Comme on limagine, ctait un bien doux et bien agrable prsent pour quelquun dans ma
situation. Mais jamais costume au monde ne fut aussi dplaisant, aussi trange, aussi incommode
que le furent pour moi ces habits les premires fois que je men affublai.
Aprs ces crmonies, et quand toutes ces bonnes choses furent transportes dans mon petit
logement, nous commenmes nous consulter sur ce que nous avions faire de nos prisonniers ;
car il tait important de considrer si nous pouvions ou non risquer de les prendre avec nous, surtout
les deux dentre eux que nous savions tre incorrigibles et intraitables au dernier degr. Le capitaine
me dit quil les connaissait pour des vauriens tels quil ny avait pas les dompter, et que sil les
emmenait, ce ne pourrait tre que dans les fers, comme des malfaiteurs, afin de les livrer aux mains
de la justice la premire colonie anglaise quil atteindrait. Je maperus que le capitaine lui-mme
en tait fort chagrin.
Aussi lui dis-je que, sil le souhaitait, jentreprendrais damener les deux hommes en question
demander eux-mmes dtre laisss dans lle. Jen serais aise, rpondit-il, de tout mon cur.
Bien, je vais les envoyer chercher, et leur parler de votre part. Je commandai donc
Vendredi et aux deux otages, qui pour lors taient librs, leurs camarades ayant accompli leur
promesse, je leur ordonnai donc, dis-je, daller la caverne, demmener les cinq prisonniers,
garrotts comme ils taient, ma tonnelle, et de les y garder jusqu ce que je vinsse.
Quelque temps aprs je my rendis vtu de mon nouveau costume, et je fus alors derechef
appel gouverneur. Touts tant runis, et le capitaine maccompagnant, je fis amener les prisonniers
devant moi, et je leur dis que jtais parfaitement instruit de leur infme conduite envers le
capitaine, et de leur projet de faire la course avec le navire et dexercer le brigandage ; mais que la
Providence les avait enlacs dans leurs propres piges, et quil taient tombs dans la fosse quils
avaient creuse pour dautres.
Je leur annonai que, par mes instructions, le navire avait t recouvr, quil tait pour lors
dans la rade, et que tout lheure ils verraient que leur nouveau capitaine avait reu le prix de sa
trahison, car ils le verraient pendu au bout dune vergue.

Dpart de lle.
Je les priai de me dire, quant eux, ce quils avaient allguer pour que je ne les fisse pas
excuter comme des pirates pris sur le fait, ainsi quils ne pouvaient douter que ma commission my
autorist.
Un deux me rpondit au nom de touts quils navaient rien dire, sinon que lorsquils
staient rendus le capitaine leur avait promis la vie, et quils imploraient humblement ma
misricorde. Je ne sais quelle grce vous faire, leur repartis-je : moi, jai rsolu de quitter lle
avec mes hommes, je membarque avec le capitaine pour retourner en Angleterre ; et lui, le
capitaine, ne peut vous emmener que prisonniers, dans les fers, pour tre jugs comme rvolts et
comme forbans, ce qui, vous ne lignorez pas, vous conduirait droit la potence. Je nentrevois rien
de meilleur pour vous, moins que vous nayez envie dachever votre destin en ce lieu. Si cela vous
convient, comme il mest loisible de le quitter, je ne my oppose pas ; je me sens mme quelque
penchant vous accorder la vie si vous pensez pouvoir vous accommoder de cette le. Ils
parurent trs reconnaissants, et me dclarrent quils prfreraient se risquer demeurer en ce
sjour plutt que dtre transfrs en Angleterre pour tre pendus : je tins cela pour dit.
Nanmoins le capitaine parut faire quelques difficults, comme sil redoutait de les laisser.
Alors je fis semblant de me fcher contre lui, et je lui dis quils taient mes prisonniers et non les
siens ; que, puisque je leur avais offert une si grande faveur, je voulais tre aussi bon que ma
parole ; que sil ne jugeait point propos dy consentir je les remettrais en libert, comme je les
avais trouvs ; permis lui de les reprendre, sil pouvait les attraper.
L-dessus ils me tmoignrent beaucoup de gratitude, et moi, consquemment, je les fis mettre
en libert ; puis je leur dis de se retirer dans les bois, au lieu mme do ils venaient, et que je leur
laisserais des armes feu, des munitions, et quelques instructions ncessaires pour quils vcussent
trs bien si bon leur semblait.
Alors je me disposai me rendre au navire. Je dis nanmoins au capitaine que je resterais
encore cette nuit pour faire mes prparatifs, et que je dsirais quil retournt cependant son bord
pour y maintenir le bon ordre, et quil menvoyt la chaloupe terre le lendemain. Je lui
recommandai en mme temps de faire pendre au taquet dune vergue le nouveau capitaine, qui avait
t tu, afin que nos bannis pussent le voir.
Quand le capitaine fut parti, je fis venir ces hommes mon logement, et jentamai avec eux un
grave entretien sur leur position. Je leur dis que, selon moi, ils avaient fait un bon choix ; que si le
capitaine les emmenait, ils seraient assurment pendus. Je leur montrai leur capitaine eux flottant
au bout dune vergue, et je leur dclarai quils nauraient rien moins que cela attendre.
Quand ils eurent touts manifest leur bonne disposition rester, je leur dis que je voulais les
initier lhistoire de mon existence en cette le, et les mettre mme de rendre la leur agrable.
Consquemment je leur fis tout lhistorique du lieu et de ma venue en ce lieu. Je leur montrai mes
fortifications ; je leur indiquai la manire dont je faisais mon pain, plantais mon bl et prparais mes
raisins ; en un mot je leur enseignai tout ce qui tait ncessaire pour leur bien-tre. Je leur contai
lhistoire des seize Espagnols quils avaient attendre, pour lesquels je laissais une lettre, et je leur
fis promettre de fraterniser avec eux[1].
Je leur laissai mes armes feu, nommment cinq mousquets et trois fusils de chasse, de plus
trois pes, et environ un baril de poudre que javais de reste ; car aprs la premire et la deuxime
anne jen usais peu et nen gaspillais point.

Je leur donnai une description de ma manire de gouverner mes chvres, et des instructions
pour les traire et les engraisser, et pour faire du beurre et du fromage.
En un mot je leur mis jour chaque partie de ma propre histoire, et leur donnai lassurance que
jobtiendrais du capitaine quil leur laisst deux barils de poudre canon en plus, et quelques
semences de lgumes, que moi-mme, leur dis-je, je me serais estim fort heureux davoir. Je leur
abandonnai aussi le sac de pois que le capitaine mavait apport pour ma consommation, et je leur
recommandai de les semer, quimmanquablement ils multiplieraient.
Ceci fait, je pris cong deux le jour suivant, et men allai bord du navire. Nous nous
disposmes immdiatement mettre la voile, mais nous nappareillmes que de nuit. Le
lendemain matin, de trs bonne heure, deux des cinq exils rejoignirent le btiment la nage, et, se
plaignant trs lamentablement des trois autres bannis, demandrent au nom de Dieu tre pris
bord, car ils seraient assassins. Ils supplirent le capitaine de les accueillir, dussent-ils tre pendus
sur-le-champ.
cela le capitaine prtendit ne pouvoir rien sans moi ; mais aprs quelques difficults, mais
aprs de leur part une solennelle promesse damendement, nous les remes bord. Quelque temps
aprs ils furent fouetts et chtis dimportance ; ds lors ils se montrrent de fort tranquilles et de
fort honntes compagnons.
Ensuite, mare haute, jallai au rivage avec la chaloupe charge des choses promises aux
exils, et auxquelles, mon intercession, le capitaine avait donn lordre quon ajoutt leurs coffres
et leurs vtements, quils reurent avec beaucoup de reconnaissance. Pour les encourager je leur dis
que sil ne mtait point impossible de leur envoyer un vaisseau pour les prendre, je ne les
oublierais pas.
Quand je pris cong de lle jemportai bord, comme reliques, le grand bonnet de peau de
chvre que je mtais fabriqu, mon parasol et un de mes perroquets. Je noubliai pas de prendre
largent dont autrefois je fis mention, lequel tait rest si longtemps inutile quil stait terni et
noirci ; peine aurait-il pu passer pour de largent avant davoir t quelque peu frott et mani. Je
noubliai pas non plus celui que javais trouv dans les dbris du vaisseau espagnol.
Cest ainsi que jabandonnai mon le le dix-neuf dcembre mil six cent quatre-vingt-six, selon
le calcul du navire, aprs y tre demeur vingt-huit ans deux mois et dix-neuf jours. De cette
seconde captivit je fus dlivr le mme jour du mois que je mtais enfui jadis dans le barco-longo,
de chez les Maures de Sall.
Sur ce navire, au bout dun long voyage, jarrivai en Angleterre le 11 juin de lan 1687, aprs
une absence de trente-cinq annes.
1.
Ici, dans certaine dition, est intercal, propos dencre, un petit paragraphe fort niais et fort malencontreux,
qui ne se trouve point dans ldition originale de Stockdale. P. B.

Tome II
1 - Le Vieux Capitaine Portugais.
Quand jarrivai en Angleterre, jtais parfaitement tranger tout le monde, comme si je ny
eusse jamais t connu. Ma bienfaitrice, ma fidle intendante qui javais laiss en dpt mon
argent, vivait encore, mais elle avait essuy de grandes infortunes dans le monde ; et, devenue
veuve pour la seconde fois, elle vivait chtivement. Je la mis laise quant ce quelle me devait,
en lui donnant lassurance que je ne la chagrinerais point. Bien au contraire, en reconnaissance de
ses premiers soins et de sa fidlit envers moi, je lassistai autant que le comportait mon petit avoir,
qui pour lors, il est vrai, ne me permit pas de faire beaucoup pour elle. Mais je lui jurai que je
garderais toujours souvenance de son ancienne amiti pour moi. Et vraiment je ne loubliai pas
lorsque je fus en position de la secourir, comme on pourra le voir en son lieu.
Je men allai ensuite dans le Yorkshire. Mon pre et ma mre taient morts et toute ma famille
teinte, hormis deux surs et deux enfants de lun de mes frres. Comme depuis longtemps je
passais pour mort, on ne mavait rien rserv dans le partage. Bref je ne trouvai ni appui ni secours,
et le petit capital que javais ntait pas suffisant pour fonder mon tablissement dans le monde.
la vrit je reus une marque de gratitude laquelle je ne mattendais pas : le capitaine que
javais si heureusement dlivr avec son navire et sa cargaison, ayant fait ses armateurs un beau
rcit de la manire dont javais sauv le btiment et lquipage, ils minvitrent avec quelques
autres marchands intresss les venir voir, et touts (*) ensemble ils mhonorrent dun fort gracieux
compliment ce sujet et dun prsent denviron deux cents livres sterling.
Aprs beaucoup de rflexions, sur ma position, et sur le peu de moyens que javais de
mtablir dans le monde, je rsolus de men aller Lisbonne, pour voir si je ne pourrais pas obtenir
quelques informations sur ltat de ma plantation au Brsil, et sur ce qutait devenu mon Partner,
qui, javais tout lieu de le supposer, avait d depuis bien des annes me mettre au rang des morts.
Dans cette vue, je membarquai pour Lisbonne, o jarrivai au mois davril suivant. Mon
serviteur VENDREDI maccompagna avec beaucoup de dvouement dans toutes ces courses, et se
montra le garon le plus fidle en toute occasion.
Quand jeus mis pied terre Lisbonne je trouvai aprs quelques recherches, et ma toute
particulire satisfaction, mon ancien ami le capitaine qui jadis mavait accueilli en mer la cte
dAfrique. Vieux alors, il avait abandonn la mer, aprs avoir laiss son navire son fils, qui ntait
plus un jeune homme, et qui continuait de commercer avec le Brsil. Le vieillard ne me reconnut
pas, et au fait je le reconnaissais peine ; mais je me rtablis dans son souvenir aussitt que je lui
eus dit qui jtais.
Aprs avoir chang quelques expressions affectueuses de notre ancienne connaissance, je
minformai, comme on peut le croire, de ma plantation et de mon Partner. Le vieillard me dit :
Je ne suis pas all au Brsil depuis environ neuf ans ; je puis nanmoins vous assurer que lors de
mon dernier voyage votre Partner vivait encore, mais les curateurs que vous lui aviez adjoints pour
avoir lil sur votre portion taient morts touts(*) les deux. Je crois cependant que vous pourriez
avoir un compte trs exact du rapport de votre plantation ; parce que, sur la croyance gnrale
quayant fait naufrage vous aviez t noy, vos curateurs ont vers le produit de votre part de la
plantation dans les mains du Procureur Fiscal, qui en a assign, en cas que vous ne revinssiez
jamais le rclamer, un tiers au Roi et deux tiers au monastre de Saint Augustin, pour tre
employs au soulagement des pauvres, et la conversion des Indiens la foi catholique.
Nonobstant, si vous vous prsentiez, ou quelquun fond de pouvoir, pour rclamer cet hritage, il

serait restitu, except le revenu ou produit annuel, qui, ayant t affect des uvres charitables,
ne peut tre rversible. Je vous assure que lIntendant du Roi et le PROVEEDOR, ou majordome du
monastre, ont toujours eu grand soin que le bnficier, cest--dire votre Partner, leur rendt chaque
anne un compte fidle du revenu total, dont ils ont dment peru votre moiti.
Je lui demandai sil savait quel accroissement avait pris ma plantation ; sil pensait quelle
valt la peine de sen occuper, ou si, allant sur les lieux, je ne rencontrerais pas dobstacle pour
rentrer dans mes droits la moiti.
Il me rpondit : Je ne puis vous dire exactement quel point votre plantation sest
amliore, mais je sais que votre Partner est devenu excessivement riche par la seule jouissance de
sa portion. Ce dont jai meilleure souvenance, cest davoir ou dire que le tiers de votre portion,
dvolu au Roi, et qui, ce me semble, a t octroy quelque monastre ou maison religieuse,
montait plus 200 moidores par an. Quant tre rtabli en paisible possession de votre bien, cela ne
fait pas de doute, votre Partner vivant encore pour tmoigner de vos droits, et votre nom tant
enregistr sur le cadastre du pays. Il me dit aussi : Les survivants de vos deux curateurs sont
de trs probes et de trs honntes gens, fort riches, et je pense que non seulement vous aurez leur
assistance pour rentrer en possession, mais que vous trouverez entre leurs mains pour votre compte
une somme trs considrable. Cest le produit de la plantation pendant que leurs pres en avaient la
curatle, et avant quils sen fussent dessaisis comme je vous le disais tout lheure, ce qui eut lieu,
autant que je me le rappelle, il y a environ douze ans.
ce rcit je montrai un peu de tristesse et dinquitude, et je demandai au vieux capitaine
comment il tait advenu que mes curateurs eussent ainsi dispos de mes biens, quand il nignorait
pas que javais fait mon testament, et que je lavais institu, lui, le capitaine portugais mon lgataire
universel.
Cela est vrai, me rpondit-il ; mais, comme il ny avait point de preuves de votre mort, je
ne pouvais agir comme excuteur testamentaire jusqu ce que jen eusse acquis quelque certitude.
En outre, je ne me sentais pas port mentremettre dans une affaire si lointaine. Toutefois jai fait
enregistrer votre testament, et je lai revendiqu ; et, si jeusse pu constater que vous tiez mort ou
vivant, jaurais agi par procuration, et pris possession de lengenho, cest ainsi que les Portugais
nomment une sucrerie et jaurais donn ordre de le faire mon fils, qui tait alors au Brsil.
Mais, poursuivit le vieillard, jai une autre nouvelle vous donner, qui peut-tre ne vous
sera pas si agrable que les autres : cest que, vous croyant perdu, et tout le monde le croyant aussi,
votre Partner et vos curateurs mont offert de saccommoder avec moi, en votre nom, pour le revenu
des six ou huit premires annes, lequel jai reu. Cependant de grandes dpenses ayant t faites
alors pour augmenter la plantation, pour btir un engenho et acheter des esclaves, ce produit ne sest
pas lev beaucoup prs aussi haut que par la suite. Nanmoins je vous rendrai un compte exact
de tout ce que jai reu et de la manire dont jen ai dispos.
Aprs quelques jours de nouvelles confrences avec ce vieil ami, il me remit un compte du
revenu des six premires annes de ma plantation, sign par mon Partner et mes deux curateurs, et
qui lui avait toujours t livr en marchandises : telles que du tabac en rouleau, et du sucre en
caisse, sans parler du rhum, de la mlasphrule, produit oblig dune sucrerie. Je reconnus par ce
compte que le revenu saccroissait considrablement chaque anne : mais, comme il a t dit
prcdemment, les dpenses ayant t grandes, le boni fut petit dabord. Cependant, le vieillard me
fit voir quil tait mon dbiteur pour 470 moidores ; outre, 60 caisses de sucre et 15 doubles
rouleaux de tabac, qui staient perdus dans son navire, ayant fait naufrage en revenant Lisbonne,
environ onze ans aprs mon dpart du Brsil.

Cet homme de bien se prit alors se plaindre de ses malheurs, qui lavaient contraint faire
usage de mon argent pour recouvrer ses pertes et acheter une part dans un autre navire. Quoi
quil en soit, mon vieil ami, ajouta-t-il, vous ne manquerez pas de secours dans votre ncessit, et
aussitt que mon fils sera de retour, vous serez pleinement satisfait.
L-dessus il tira une vieille escarcelle, et me donna 160 moidores portugais en or. Ensuite, me
prsentant les actes de ses droits sur le btiment avec lequel son fils tait all au Brsil, et dans
lequel il tait intress pour un quart et son fils pour un autre, il me les remit touts (*) entre les mains
en nantissement du reste.
Jtais beaucoup trop touch de la probit et de la candeur de ce pauvre homme pour accepter
cela ; et, me remmorant tout ce quil avait fait pour moi, comment il mavait accueilli en mer,
combien il en avait us gnreusement mon gard en toute occasion, et combien surtout il se
montrait en ce moment ami sincre, je fus sur le point de pleurer quand il madressait ces paroles.
Aussi lui demandai-je dabord si sa situation lui permettait de se dpouiller de tant dargent la
fois, et si cela ne le gnerait point. Il me rpondit qu la vrit cela pourrait le gner un peu, mais
que ce nen tait pas moins mon argent, et que jen avais peut-tre plus besoin que lui.
Tout ce que me disait ce galant homme tait si affectueux que je pouvais peine retenir mes
larmes. Bref, je pris une centaine de moidores, et lui demandai une plume et de lencre pour lui en
faire un reu ; puis je lui rendis le reste, et lui dis : Si jamais je rentre en possession de ma
plantation, je vous remettrai toute la somme, comme effectivement je fis plus tard ; et quant au
titre de proprit de votre part sur le navire de votre fils, je ne veux en aucune faon laccepter ; si je
venais avoir besoin dargent, je vous tiens assez honnte pour me payer ; si au contraire je viens
palper celui que vous me faites esprer, je ne recevrai plus jamais un PENNY de vous.
Quand ceci fut entendu, le vieillard me demanda sil ne pourrait pas me servir en quelque
chose dans la rclamation de ma plantation. Je lui dis que je pensais aller moi-mme sur les lieux.
Vous pouvez faire ainsi, reprit-il, si cela vous plat ; mais, dans le cas contraire, il y a bien des
moyens dassurer vos droits et de recouvrer immdiatement la jouissance de vos revenus. Et,
comme il se trouvait dans la rivire de Lisbonne des vaisseaux prts partir pour le Brsil, il me fit
inscrire mon nom dans un registre public, avec une attestation de sa part, affirmant, sous serment,
que jtais en vie, et que jtais bien la mme personne qui avait entrepris autrefois le dfrichement
et la culture de ladite plantation.
cette dposition rgulirement lgalise par un notaire, il me conseilla dannexer une
procuration, et de lenvoyer avec une lettre de sa main un marchand de sa connaissance qui tait
sur les lieux. Puis il me proposa de demeurer avec lui jusqu ce que jeusse reu rponse.

Dfaillance.
Il ne fut jamais rien de plus honorable que les procds dont ma procuration fut suivie : car en
moins de sept mois il marriva de la part des survivants de mes curateurs, les marchands pour le
compte desquels je mtais embarqu, un gros paquet contenant les lettres et papiers suivants :
1. Il y avait un compte courant du produit de ma ferme en plantation durant dix annes, depuis
que leurs pres avaient rgl avec mon vieux capitaine du Portugal ; la balance semblait tre en ma
faveur de 1174 moidores.
2. Il y avait un compte de quatre annes en sus, o les immeubles taient rests entre leurs
mains avant que le gouvernement en et rclam ladministration comme tant les biens dune
personne ne se retrouvant point, ce qui constitue Mort Civile. La balance de celui-ci, vu
laccroissement de la plantation, montait en cascade la valeur de 3241 moidores.
3. Il y avait le compte du Prieur des Augustins, qui, ayant peru mes revenus pendant plus de
quatorze ans, et ne devant pas me rembourser ce dont il avait dispos en faveur de lhpital,
dclarait trs honntement quil avait encore entre les mains 873 moidores et reconnaissait me les
devoir. Quant la part du Roi, je nen tirai rien.
Il y avait aussi une lettre de mon Partner me flicitant trs affectueusement de ce que jtais
encore de ce monde, et me donnant des dtails sur lamlioration de ma plantation, sur ce quelle
produisait par an, sur la quantit dacres quelle contenait, sur sa culture et sur le nombre desclaves
qui lexploitaient. Puis, faisant vingt-deux Croix en signe de bndiction, il massurait quil avait dit
autant dAVE MARIA pour remercier la trs-SAINTE-VIERGE de ce que je jouissais encore de la vie ;
et mengageait fortement venir moi-mme prendre possession de ma proprit, ou lui faire
savoir en quelles mains il devait remettre mes biens, si je ne venais pas moi-mme. Il finissait par
de tendres et cordiales protestations de son amiti et de celle de sa famille, et madressait en prsent
sept belles peaux de lopards, quil avait sans doute reues dAfrique par quelque autre navire quil
y avait envoy, et qui apparemment avaient fait un plus heureux voyage que moi. Il madressait
aussi cinq caisses dexcellentes confitures, et une centaine de pices dor non monnayes, pas tout
fait si grandes que des moidores.
Par la mme flotte mes curateurs mexpdirent 1200 caisses de sucre, 800 rouleaux du tabac,
et le solde de leur compte en or.
Je pouvais bien dire alors avec vrit que la fin de JOB tait meilleure que le commencement. Il
serait impossible dexprimer les agitations de mon cur la lecture de ces lettres, et surtout quand
je me vis entour de touts(*) mes biens ; car les navires du Brsil venant toujours en flotte, les
mmes vaisseaux qui avaient apport mes lettres avaient aussi apport mes richesses, et mes
marchandises taient en sret dans le Tage avant que jeusse la missive entre les mains. Bref, je
devins ple ; le cur me tourna, et si le bon vieillard ntait accouru et ne mavait apport un
cordial, je crois que ma joie soudaine aurait excd ma nature, et que je serais mort sur la place.
Malgr cela, je continuai aller fort mal pendant quelques heures, jusqu ce quon et appel
un mdecin, qui, apprenant la cause relle de mon indisposition, ordonna de me faire saigner, aprs
quoi je me sentis mieux et je me remis. Mais je crois vritablement que, si je navais t soulag par
lair que de cette manire on donna pour ainsi dire mes esprits, jaurais succomb.

Jtais alors tout dun coup matre de plus de 50,000 livres sterling en espces, et au Brsil
dun domaine, je peux bien lappeler ainsi, denviron mille livres sterling de revenu annuel, et aussi
sr que peut ltre une proprit en Angleterre. En un mot, jtais dans une situation que je pouvais
peine concevoir, et je ne savais quelles dispositions prendre pour en jouir.
Avant toutes choses, ce que je fis, ce fut de rcompenser mon premier bienfaiteur, mon bon
vieux capitaine, qui tout dabord avait eu pour moi de la charit dans ma dtresse, de la bont au
commencement de notre liaison et de la probit sur la fin. Je lui montrai ce quon menvoyait, et lui
dis quaprs la Providence cleste, qui dispose de toutes choses, ctait lui que jen tais
redevable, et quil me restait le rcompenser, ce que je ferais au centuple. Je lui rendis donc
premirement les 100 moidores que javais reus de lui ; puis jenvoyai chercher un tabellion et je
le priai de dresser en bonne et due forme une quittance gnrale ou dcharge des 470 moidores quil
avait reconnu me devoir. Ensuite je lui demandai de me rdiger une procuration, linvestissant
receveur des revenus annuels de ma plantation, et prescrivant mon Partner de compter avec lui, et
de lui faire en mon nom ses remises par les flottes ordinaires. Une clause finale lui assurait un don
annuel de 100 moidores sa vie durant, et son fils, aprs sa mort, une rente viagre de 50 moidores.
Cest ainsi que je macquittai envers mon bon vieillard.
Je me pris alors considrer de quel ct je gouvernerais ma course, et ce que je ferais du
domaine que la Providence avait ainsi replac entre mes mains. En vrit javais plus de soucis en
tte que je nen avais eus pendant ma vie silencieuse dans lle, o je navais besoin que de ce que
javais, o je navais que ce dont javais besoin ; tandis qu cette heure jtais sous le poids dun
grand fardeau que je ne savais comment mettre couvert. Je navais plus de caverne pour y cacher
mon trsor, ni de lieu o il pt loger sans serrure et sans clef, et se ternir et se moisir avant que
personne mt la main dessus. Bien au contraire, je ne savais o lhberger, ni qui le confier. Mon
vieux patron, le capitaine, tait, il est vrai, un homme intgre : ce fut lui mon seul refuge.
Secondement, mon intrt semblait mappeler au Brsil ; mais je ne pouvais songer y aller
avant davoir arrang mes affaires, et laiss derrire moi ma fortune en mains sres. Je pensai
dabord ma vieille amie la veuve, que je savais honnte et ne pouvoir qutre loyale envers moi ;
mais alors elle tait ge, pauvre, et, selon toute apparence, peut-tre endette. Bref, je navais ainsi
dautre parti prendre que de men retourner en Angleterre et demporter mes richesses avec moi.
Quelques mois pourtant scoulrent avant que je me dterminasse cela ; et cest pourquoi,
lorsque je me fus parfaitement acquitt envers mon vieux capitaine, mon premier bienfaiteur, je
pensai aussi ma pauvre veuve, dont le mari avait t mon plus ancien patron, et elle-mme, tant
quelle lavait pu, ma fidle intendante et ma directrice. Mon premier soin fut de charger un
marchand de Lisbonne dcrire son correspondant Londres, non pas seulement de lui payer un
billet, mais daller la trouver et de lui remettre de ma part 100 livres sterling en espces, de jaser
avec elle, de la consoler dans sa pauvret, en lui donnant lassurance que, si Dieu me prtait vie, elle
aurait de nouveaux secours. En mme temps jenvoyai dans leur province 100 livres sterling
chacune de mes surs, qui, bien quelles ne fussent pas dans le besoin, ne se trouvaient pas dans de
trs heureuses circonstances, lune tant veuve, et lautre ayant un mari qui ntait pas aussi bon
pour elle quil laurait d.
Mais parmi touts(*) mes parents en connaissances, je ne pouvais faire choix de personne qui
josasse confier le gros de mon capital, afin que je pusse aller au Brsil et le laisser en sret
derrire moi. Cela me jeta dans une grande perplexit.
Jeus une fois lenvie daller au Brsil et de my tablir, car jtais pour ainsi dire naturalis
dans cette contre ; mais il sveilla en mon esprit quelques petits scrupules religieux qui
insensiblement me dtachrent de ce dessein, dont il sera reparl tout lheure. Toutefois ce ntait
pas la dvotion qui pour lors me retenait ; comme je ne mtais fait aucun scrupule de professer

publiquement la religion du pays tout le temps que jy avais sjourn, pourquoi ne leuss-je pas fait
encore[1].
Non, comme je lai dit, ce ntait point l la principale cause qui soppost mon dpart pour
le Brsil, ctait rellement parce que je ne savais qui laisser mon avoir. Je me dterminai donc
enfin me rendre avec ma fortune en Angleterre, o, si jy parvenais, je me promettais de faire
quelque connaissance ou de trouver quelque parent qui ne serait point infidle envers moi. En
consquence je me prparai partir pour lAngleterre avec toutes mes richesses.
dessein de tout disposer pour mon retour dans ma patrie, la flotte du Brsil tant sur le
point de faire voile, je rsolus dabord de rpondre convenablement aux comptes justes et fidles
que javais reus. Jcrivis premirement au Prieur de Saint Augustin une lettre de remerciement
pour ses procds sincres, et je le priai de vouloir bien accepter les 872 moidores dont il navait
point dispos ; den affecter 500 au monastre et 372 aux pauvres, comme bon lui semblerait. Enfin
je me recommandai aux prires du rvrend Pre, et autres choses semblables.
Jcrivis ensuite une lettre daction de grces mes deux curateurs, avec toute la
reconnaissance que tant de droiture et de probit requrait. Quant leur adresser un prsent, ils
taient pour cela trop au-dessus de toutes ncessits.
Finalement jcrivis mon Partner, pour le fliciter de son industrie dans lamlioration de la
plantation et de son intgrit dans laccroissement de la somme des productions. Je lui donnai mes
instructions sur le gouvernement futur de ma part, conformment aux pouvoirs que javais laisss
mon vieux patron, qui je le priai denvoyer ce qui me reviendrait, jusqu ce quil et plus
particulirement de mes nouvelles ; lassurant que mon intention tait non seulement daller le
visiter, mais encore de mtablir au Brsil pour le reste de ma vie. cela jajoutai pour sa femme et
ses filles, le fils du capitaine men avait parl, le fort galant cadeau de quelques soieries dItalie,
de deux pices de drap fin anglais, le meilleur que je pus trouver dans Lisbonne, de cinq pices de
frise noire et de quelques dentelles de Flandres de grand prix.
Ayant ainsi mis ordre mes affaires, vendu ma cargaison et converti tout mon avoir en bonnes
lettres de change, mon nouvel embarras fut le choix de la route prendre pour passer en Angleterre.
Jtais assez accoutum la mer, et pourtant je me sentais alors une trange aversion pour ce trajet ;
et, quoique je nen eusse pu donner la raison, cette rpugnance saccrut tellement, que je changeai
davis, et fis rapporter mon bagage, embarqu pour le dpart, non seulement une fois, mais deux ou
trois fois.
Il est vrai que mes malheurs sur mer pouvaient bien tre une des raisons de ces apprhensions ;
mais quen pareille circonstance nul homme ne mprise les fortes impulsions de ses penses
intimes. Deux des vaisseaux que javais choisis pour mon embarquement, jentends plus
particulirement choisis quaucun autre ; car dans lun javais fait porter toutes mes valises, et quant
lautre javais fait march avec le capitaine ; deux de ces vaisseaux, dis-je, furent perdus : le
premier fut pris par les Algriens, le second fit naufrage vers le Start, prs de Torbay, et, trois
hommes excepts, tout lquipage se noya. Ainsi dans lun ou lautre de ces vaisseaux jeusse
trouv le malheur. Et dans lequel le plus grand ? Il est difficile de le dire.
1.

Voir la Dissertation religieuse.

Le guide attaqu par des loups.


Mon esprit tant ainsi harass par ces perplexits, mon vieux pilote, qui je ne celais rien, me
pria instamment de ne point aller sur mer, mais de me rendre par terre jusqu La Corogne, de
traverser le golfe de Biscaye pour atteindre La Rochelle, do il tait ais de voyager srement par
terre jusqu Paris, et de l de gagner Calais et Douvres, ou bien daller Madrid et de traverser
toute la France.
Bref, javais une telle apprhension de la mer, que, sauf de Calais Douvres, je rsolus de faire
toute la route par terre ; comme je ntais point press et que peu mimportait la dpense, ctait
bien le plus agrable chemin. Pour quil le ft plus encore, mon vieux capitaine mamena un
Anglais, un gentleman, fils dun ngociant de Lisbonne, qui tait dsireux dentreprendre ce voyage
avec moi. Nous recueillmes en outre deux marchands anglais et deux jeunes gentilshommes
portugais : ces derniers nallaient que jusqu Paris seulement. Nous tions en tout six matres et
cinq serviteurs, les deux marchands et les deux Portugais se contentant dun valet pour deux, afin de
sauver la dpense. Quant moi, pour le voyage je mtais attach un matelot anglais comme
domestique, outre Vendredi, qui tait trop tranger pour men tenir lieu durant la route.
Nous partmes ainsi de Lisbonne. Notre compagnie tant toute bien monte et bien arme, nous
formions une petite troupe dont on me fit lhonneur de me nommer capitaine, parce que jtais le
plus g, que javais deux serviteurs, et quau fait jtais la cause premire du voyage.
Comme je ne vous ai point ennuy de mes journaux de mer, je ne vous fatiguerai point de mes
journaux de terre ; toutefois durant ce long et difficile voyage quelques aventures nous advinrent
que je ne puis omettre.
Quand nous arrivmes Madrid, tant touts trangers lEspagne, la fantaisie nous vint de
nous y arrter quelque temps pour voir la Cour et tout ce qui tait digne dobservation ; mais,
comme nous tions sur la fin de lt, nous nous htmes, et quittmes Madrid environ au milieu
doctobre. En atteignant les frontires de la Navarre, nous fmes alarms en apprenant dans
quelques villes le long du chemin que tant de neige tait tombe sur le ct franais des montagnes,
que plusieurs voyageurs avaient t obligs de retourner Pampelune, aprs avoir grands risques
tent passage.
Arrivs Pampelune, nous trouvmes quon avait dit vrai ; et pour moi, qui avais toujours
vcu sous un climat chaud, dans des contres o je pouvais peine endurer des vtements, le froid
fut insupportable. Au fait, il ntait pas moins surprenant que pnible davoir quitt dix jours
auparavant la Vieille-Castille, o le temps tait non seulement chaud mais brlant, et de sentir
immdiatement le vent des Pyrnes si vif et si rude quil tait insoutenable, et mettait nos doigts et
nos orteils en danger dtre engourdis et gels. Ctait vraiment trange.
Le pauvre Vendredi fut rellement effray quand il vit ces montagnes toutes couvertes de neige
et quil sentit le froid de lair, choses quil navait jamais ni vues ni ressenties de sa vie.
Pour couper court, aprs que nous emes atteint Pampelune, il continua neiger avec tant de
violence et si longtemps, quon disait que lhiver tait venu avant son temps. Les routes, qui taient
dj difficiles, furent alors tout fait impraticables. En un mot, la neige se trouva en quelques
endroits trop paisse pour quon pt voyager, et, ntant point durcie ; par la gele, comme dans les
pays septentrionaux, on courait risque dtre enseveli vivant chaque pas. Nous ne nous, arrtmes
pas moins de vingt jours Pampelune ; mais, voyant que lhiver sapprochait sans apparence
dadoucissement, ce fut par toute lEurope lhiver le plus rigoureux quil y et eu depuis nombre
dannes, je proposai daller Fontarabie, et l de nous embarquer pour Bordeaux, ce qui ntait
quun trs petit voyage.

Tandis que nous tions dlibrer l-dessus, il arriva quatre gentilshommes franais, qui, ayant
t arrts sur le ct franais des passages comme nous sur le ct espagnol, avaient trouv un
guide qui, traversant le pays prs la pointe du Languedoc, leur avait fait passer les montagnes par de
tels chemins, que la neige les avait peu incommods, et o, quand il y en avait en quantit, nous
dirent-ils, elle tait assez durcie par la gele pour les porter eux et leurs chevaux.
Nous envoymes qurir ce guide. Jentreprendrai de vous mener par le mme chemin, sans
danger quant la neige, nous dit-il, pourvu que vous soyez assez bien arms pour vous dfendre des
btes sauvages ; car durant ces grandes neiges il nest pas rare que des loups, devenus enrags par le
manque de nourriture, se fassent voir aux pieds des montagnes. Nous lui dmes que nous tions
suffisamment prmunis contre de pareilles cratures, sil nous prservait dune espce de loups
deux jambes, que nous avions beaucoup redouter, nous disait-on, particulirement sur le ct
franais des montagnes.
Il nous affirma quil ny avait point de danger de cette sorte par la route que nous devions
prendre. Nous consentmes donc sur-le-champ le suivre. Le mme parti fut pris par douze autres
gentilshommes avec leurs domestiques, quelques-uns franais, quelques-uns espagnols, qui, comme
je lai dit avaient tent le voyage et staient vus forcs de revenir sur leurs pas.
Consquemment nous partmes de Pampelune avec notre guide vers le 15 novembre, et je fus
vraiment surpris quand, au lieu de nous mener en avant, je le vis nous faire rebrousser de plus de
vingt milles, par la mme route que nous avions suivie en venant de Madrid. Ayant pass deux
rivires et gagn le pays plat, nous nous retrouvmes dans un climat chaud, o le pays tait
agrable, et o lon ne voyait aucune trace de neige ; mais tout coup, tournant gauche, il nous
ramena vers les montagnes par un autre chemin. Les rochers et les prcipices taient vraiment
effrayants voir ; cependant il fit tant de tours et de dtours, et nous conduisit par des chemins si
tortueux, quinsensiblement nous passmes le sommet des montagnes sans tre trop incommods
par la neige Et soudain il nous montra les agrables et fertiles provinces de Languedoc et de
Gascogne, toutes vertes et fleurissantes, quoique, au fait, elles fussent une grande distance et que
nous eussions encore bien du mauvais chemin.
Nous emes pourtant un peu dcompter, quand tout un jour et une nuit nous vmes neiger si
fort que nous ne pouvions avancer. Mais notre guide nous dit de nous tranquilliser, que bientt tout
serait franchi. Nous nous apermes en effet que nous descendions chaque jour, et que nous nous
avancions plus au Nord quauparavant ; nous reposant donc sur notre guide, nous poursuivmes.
Deux heures environ avant la nuit, notre guide tait devant nous quelque distance et hors de
notre vue, quand soudain trois loups monstrueux, suivis dun ours, slancrent dun chemin creux
joignant un bois pais. Deux des loups se jetrent sur le guide ; et, sil stait trouv, seulement
loign dun demi mille, il aurait t coup sr dvor avant que nous eussions pu le secourir. Lun
de ces animaux sagrippa au cheval, et lautre attaqua lhomme avec tant de violence, quil neut
pas le temps ou la prsence desprit de sarmer de son pistolet, mais il se prit crier et nous
appeler de toute sa force. Jordonnai mon serviteur Vendredi, qui tait prs de moi, daller toute
bride voir ce qui se passait. Ds quil fut porte de vue du guide il se mit crier aussi fort que lui :
matre ! matre ! Mais, comme un hardi compagnon, il galopa droit au pauvre homme,
et dchargea son pistolet dans la tte du loup qui lattaquait.
Par bonheur pour le pauvre guide, ce fut mon serviteur Vendredi qui vint son aide ; car celuici, dans son pays, ayant t familiaris avec cette espce danimal, fondit sur lui sans peur et tira
son coup bout portant ; au lieu que tout autre de nous aurait tir de plus loin, et peut-tre manqu
le loup, ou couru le danger de frapper lhomme.

Il y avait l de quoi pouvanter un plus vaillant que moi ; et de fait toute la compagnie
salarma quand avec la dtonation du pistolet de Vendredi nous entendmes des deux cts les
affreux hurlements des loups, et ces cris tellement redoubls par lcho des montagnes, quon et
dit quil y en avait une multitude prodigieuse ; et peut-tre en effet leur nombre lgitimait-il nos
apprhensions.
Quoi quil en ft, lorsque Vendredi eut tu ce loup, lautre, qui stait cramponn au cheval,
labandonna sur-le-champ et senfuit. Fort heureusement, comme il lavait attaqu la tte, ses
dents staient fiches dans les bossettes de la bride, de sorte quil lui avait fait peu de mal. Mais
lhomme tait grivement bless : lanimal furieux lui avait fait deux morsures, lune au bras et
lautre un peu au-dessus du genou, et il tait juste sur le point dtre renvers par son cheval effray
quand Vendredi accourut et tua le loup.
On imaginera facilement quau bruit du pistolet de Vendredi nous formes touts notre pas et
galopmes aussi vite que nous le permettait un chemin ardu, pour voir ce que cela voulait dire. Sitt
que nous emes pass les arbres qui nous offusquaient, nous vmes clairement de quoi il sagissait,
et de quel mauvais pas Vendredi avait tir le pauvre guide, quoique nous ne pussions distinguer
dabord lespce danimal quil avait tue.
Mais jamais combat ne fut prsent plus hardiment et plus trangement que celui qui suivit
entre Vendredi et lours, et qui, bien que nous eussions t premirement surpris et effrays, nous
donna touts le plus grand divertissement imaginable. Lours est un gros et pesant animal ; il ne
galope point comme le loup, alerte et lger ; mais il possde deux qualits particulires, sur
lesquelles gnralement il base ses actions. Premirement, il ne fait point sa proie de lhomme, non
pas que je veuille dire que la faim extrme ne ly puisse forcer, comme dans le cas prsent, la terre
tant couverte de neige, et dordinaire il ne lattaque que lorsquil en est attaqu. Si vous le
rencontrez dans les bois, et que vous ne vous mliez pas de ses affaires, il ne se mlera pas des
vtres. Mais ayez soin dtre trs galant avec lui et de lui cder la route ; car cest un gentleman fort
chatouilleux, qui ne voudrait point faire un pas hors de son chemin, ft-ce pour un roi. Si rellement
vous en tes effray, votre meilleur parti est de dtourner les yeux et de poursuivre ; car par hasard
si vous vous arrtez, vous demeurez coi et le regardez fixement, il prendra cela pour un affront, et si
vous lui jetiez ou lui lanciez quelque chose qui latteignit, ne serait-ce quun bout de bton gros
comme votre doigt, il le considrerait comme un outrage, et mettrait de ct tout autre affaire pour
en tirer vengeance ; car il veut avoir satisfaction sur le point dhonneur : cest l sa premire qualit.
La seconde, cest quune fois offens, il ne vous laissera ni jour ni nuit, jusqu ce quil ait sa
revanche, et vous suivra, avec sa bonne grosse dgaine, jusqu ce quil vous ait atteint.
Mon serviteur Vendredi, lorsque nous le joignmes, avait dlivr notre guide, et laidait
descendre de son cheval, car le pauvre homme tait bless et effray plus encore, quand soudain
nous apermes lours sortir du bois ; il tait monstrueux, et de beaucoup le plus gros que jeusse
jamais vu. son aspect nous fmes touts un peu surpris ; mais nous dmlmes aisment du
courage et de la joie dans la contenance de Vendredi. O ! O ! O ! scria-t-il trois fois, en le
montrant du doigt, matre ! Vous me donner cong, moi donner une poigne de main lui, moi
vous faire vous bon rire.

Vendredi montre danser lours.


Je fus tonn de voir ce garon si transport. Tu es fou, lui dis-je, il te dvorera !
Dvorer moi ! Dvorer moi ? Rpta Vendredi. Moi dvorer lui, moi faire vous bon rire ; vous
touts rester l, moi montrer vous bon rire. Aussitt il sassied terre, en un tour de main te ses
bottes, chausse une paire descarpins quil avait dans sa poche, donne son cheval mon autre
serviteur, et, arm de son fusil, se met courir comme le vent.
Lours se promenait tout doucement, sans songer troubler personne, jusqu ce que Vendredi,
arriv assez prs, se mit lappeler comme sil pouvait le comprendre : coute ! coute ! Moi
parler avec toi. Nous suivions distance ; car, ayant alors descendu le ct des montagnes qui
regardent la Gascogne, nous tions entrs dans une immense fort dont le sol plat tait rempli de
clairires parsemes darbres et l.
Vendredi, qui tait comme nous lavons dit sur les talons de lours, le joignit promptement,
ramassa une grosse pierre, la lui jeta et latteignit la tte ; mais il ne lui fit pas plus de mal que sil
lavait lance contre un mur ; elle rpondait cependant ses fins, car le drle tait si exempt de
peur, quil ne faisait cela que pour obliger lours le poursuivre, et nous montrer bon rire, comme il
disait.
Sitt que lours sentit la pierre, et aperut Vendredi, il se retourna, et savana vers lui en
faisant de longues et diaboliques enjambes, marchant tout de guingois et dune si trange allure,
quil aurait fait prendre un cheval le petit galop. Vendredi senfuit et porta sa course de notre ct
comme pour demander du secours. Nous rsolmes donc aussi de faire feu touts ensemble sur
lours, afin de dlivrer mon serviteur. Jtais cependant fch de tout cur contre lui, pour avoir
ainsi attir la bte sur nous lorsquelle allait ses affaires par un autre chemin. Jtais surtout en
colre de ce quil lavait dtourne et puis avait pris la fuite. Je lappelai : Chien, lui dis-je, estce l nous faire rire ? Arrive ici et reprends ton bidet, afin que nous puisions faire feu sur lanimal.
Il mentendit et cria : Pas tirer ! Pas tirer ! Rester tranquille : vous avoir beaucoup rire.
Comme lagile garon faisait deux enjambes contre lautre une, il tourna tout coup de ct, et,
apercevant un grand chne propre pour son dessein, il nous fit signe de le suivre ; puis, redoublant
de prestesse, il monta lestement sur larbre, ayant laiss son fusil sur la terre, environ cinq ou six
verges plus loin.
Lours arriva bientt vers larbre. Nous le suivions distance. Son premier soin fut de sarrter
au fusil et de le flairer ; puis, le laissant l, il sagrippa larbre et grimpa comme un chat, malgr sa
monstrueuse pesanteur. Jtais tonn de la folie de mon serviteur, car jenvisageais cela comme
tel ; et, sur ma vie, je ne trouvais l-dedans rien encore de risible, jusqu ce que, voyant lours
monter larbre, nous nous rapprochmes de lui.
Quand nous arrivmes, Vendredi avait dj gagn lextrmit dune grosse branche, et lours
avait fait la moiti du chemin pour latteindre. Aussitt que lanimal parvint lendroit o la
branche tait plus faible, Ah ! Nous cria Vendredi, maintenant vous voir moi apprendre lours
danser. Et il se mit sauter et secouer la branche. Lours, commenant alors chanceler,
sarrta court et se prit regarder derrire lui pour voir comment il sen retournerait, ce qui
effectivement nous fit rire de tout cur. Mais il sen fallait de beaucoup que Vendredi et fini avec
lui. Quand il le vit se tenir coi, il lappela de nouveau, comme sil et suppos que lours parlait
anglais : Comment ! Toi pas venir plus loin ? Moi prie toi venir plus loin. Il cessa donc de
sauter et de remuer la branche ; et lours, juste comme sil comprenait ce quil disait, savana un
peu. Alors Vendredi se reprit sauter, et lours sarrta encore.

Nous pensmes alors que ctait un bon moment pour le frapper la tte, et je criai Vendredi
de rester tranquille, que nous voulions tirer sur lours ; mais il rpliqua vivement : O prie ! O
prie ! Pas tirer ; moi tirer prs et alors. Il voulait dire tout lheure. Cependant, pour abrger
lhistoire, Vendredi dansait tellement et lours se posait dune faon si grotesque, que vraiment nous
pmions de rire. Mais nous ne pouvions encore concevoir ce que le camarade voulait faire. Dabord
nous avions pens quil comptait renverser lours ; mais nous vmes que la bte tait trop ruse pour
cela : elle ne voulait pas avancer, de peur dtre jete bas, et saccrochait si bien avec ses grandes
griffes et ses grosses pattes, que nous ne pouvions imaginer quelle serait lissue de ceci et o
sarrterait la bouffonnerie.
Mais Vendredi nous tira bientt dincertitude. Voyant que lours se cramponnait la branche et
ne voulait point se laisser persuader dapprocher davantage : Bien, bien ! dit-il, toi pas venir
plus loin, moi aller, moi aller ; toi pas venir moi, moi aller toi. Sur ce, il se retire jusquau
bout de la branche, et, la faisant flchir sous son poids, il sy suspend et la courbe doucement
jusqu ce quil soit assez prs de terre pour tomber sur ses pieds ; puis il court son fusil, le
ramasse et se plante l.
Eh bien, lui dis-je, Vendredi, que voulez-vous faire maintenant ? Pourquoi ne tirez-vous
pas ? Pas tirer, rpliqua-t-il, pas encore ; moi tirer maintenant, moi non tuer ; moi rester, moi
donner vous encore un rire. Ce quil fit en effet, comme on le verra tout lheure. Quand lours
vit son ennemi dlog, il dserta de la branche o il se tenait, mais excessivement lentement,
regardant derrire lui chaque pas et marchant reculons, jusqu ce quil et gagn le corps de
larbre. Alors, toujours larrire-train en avant, il descendit, sagrippant au tronc avec ses griffes et
ne remuant quune patte la fois, trs posment. Juste linstant o il allait appuyer sa patte de
derrire sur le sol, Vendredi savana sur lui, et, lui appliquant le canon de son fusil dans loreille, il
le fit tomber roide mort comme une pierre.
Alors le maraud se retourna pour voir si nous ntions pas rire ; et quand il lut sur nos visages
que nous tions fort satisfaits, il poussa lui-mme un grand ricanement, et nous dit : Ainsi nous
tue ours dans ma contre. Vous les tuez ainsi ? Repris-je, comment ! Vous navez pas de
fusils ? Non, dit-il, pas fusils ; mais tirer grand beaucoup longues flches.
Ceci fut vraiment un bon divertissement pour nous ; mais nous nous trouvions encore dans un
lieu sauvage, notre guide tait grivement bless, et nous savions peine que faire. Les hurlements
des loups retentissaient toujours dans ma tte ; et, dans le fait, except le bruit que javais jadis
entendu sur le rivage dAfrique, et dont jai dit quelque chose dj, je nai jamais rien ou qui mait
rempli dune si grande horreur.
Ces raisons, et lapproche de la nuit, nous faisaient une loi de partir ; autrement, comme let
souhait Vendredi, nous aurions certainement dpouill, cette bte monstrueuse de sa robe, qui
valait bien la peine dtre conserve ; mais nous avions trois lieues faire, et notre guide nous
pressait. Nous abandonnmes donc ce butin et poursuivmes notre voyage.
La terre tait toujours couverte de neige, bien que moins paisse et moins dangereuse que sur
les montagnes. Des btes dvorantes, comme nous lapprmes plus tard, taient descendues dans la
fort et dans le pays plat, presses par la faim, pour chercher leur pture, et avaient fait de grands
ravages dans les hameaux, o elles avaient surpris les habitants, tu un grand nombre de leurs
moutons et de leurs chevaux, et mme quelques personnes.
Nous avions passer un lieu dangereux dont nous parlait notre guide ; sil y avait encore des
loups dans le pays, nous devions coup sr les rencontrer l. Ctait une petite plaine, environne
de bois de touts les cts, et un long et troit dfil o il fallait nous engager pour traverser le bois et
gagner le village, notre gte.

Une demi-heure avant le coucher du soleil nous entrmes dans le premier bois, et soleil
couch nous arrivmes dans la plaine. Nous ne rencontrmes rien dans ce premier bois, si ce nest
que dans une petite clairire, qui navait pas plus dun quart de mille, nous vmes cinq grands loups
traverser la route en toute hte, lun aprs lautre, comme sils taient en chasse de quelque proie
quils avaient en vue. Ils ne firent pas attention nous, et disparurent en peu dinstants.
L-dessus notre guide, qui, soit dit en passant, tait un misrable poltron, nous recommanda de
nous mettre en dfense ; il croyait que beaucoup dautres allaient venir.
Nous tnmes nos armes prtes et lil au guet ; mais nous ne vmes plus de loups jusqu ce
que nous emes pntr dans la plaine aprs avoir travers ce bois, qui avait prs dune demi lieue.
Aussitt que nous y fmes arrivs, nous ne chmmes pas doccasion de regarder autour de nous.
Le premier objet qui nous frappa ce fut un cheval mort, cest--dire un pauvre cheval que les loups
avaient tu. Au moins une douzaine dentre eux taient la besogne, on ne peut pas dire en train de
le manger, mais plutt de ronger les os, car ils avaient dvor toute la chair auparavant.
Nous ne jugemes point propos de troubler leur festin, et ils ne prirent pas garde nous.
Vendredi aurait bien voulu tirer sur eux, mais je my opposai formellement, prvoyant que nous
aurions sur les bras plus daffaires semblables que nous ne nous y attendions. Nous navions pas
encore travers la moiti de la plaine, quand, dans les bois, notre gauche, nous commenmes
entendre les loups hurler dune manire effroyable, et aussitt aprs nous en vmes environ une
centaine venir droit nous, touts en corps, et la plupart dentre eux en ligne, aussi rgulirement
quune arme range par des officiers expriments. Je savais peine que faire pour les recevoir. Il
me sembla toutefois que le seul moyen tait de nous serrer touts de front, ce que nous excutmes
sur-le-champ. Mais, pour quentre les dcharges nous neussions point trop dintervalle, je rsolus
que seulement de deux hommes lun ferait feu, et que les autres, qui nauraient pas tir, se
tiendraient prts leur faire essuyer immdiatement une seconde fusillade sils continuaient
davancer sur nous ; puis que ceux qui auraient lch leur coup dabord ne samuseraient pas
recharger leur fusil, mais sarmeraient chacun dun pistolet, car nous tions touts munis dun fusil et
dune paire de pistolets. Ainsi nous pouvions par cette tactique faire six salves, la moiti de nous
tirant la fois. Nanmoins, pour le moment, il ny eut pas ncessit : la premire dcharge les
ennemis firent halte, pouvants, stupfis du bruit autant que du feu. Quatre dentre eux, frapps
la tte, tombrent morts ; plusieurs autres furent blesss et se retirrent tout sanglants, comme nous
pmes le voir par la neige. Ils staient arrts, mais ils ne battaient point en retraite. Me
ressouvenant alors davoir entendu dire que les plus farouches animaux taient jets dans
lpouvante la voix de lhomme, jenjoignis touts nos compagnons de crier aussi haut quils le
pourraient, et je vis que le dicton ntait pas absolument faux ; car, ce cri, les loups commencrent
reculer et faire volte-face. Sur le coup jordonnai de saluer leur arrire-garde dune seconde
dcharge, qui leur fit prendre le galop, et ils senfuirent dans les bois.
Ceci nous donna le loisir de recharger nos armes, et, pour ne pas perdre de temps, nous le
fmes en marchant. Mais peine emes-nous bourr nos fusils et repris la dfensive, que nous
entendmes un bruit terrible dans le mme bois, notre gauche ; seulement ctait plus loin, en
avant, sur la route que nous devions suivre.

Combat avec les loups.


La nuit approchait et commenait se faire noire, ce qui empirait notre situation ; et, comme le
bruit croissait, nous pouvions aisment reconnatre les cris et les hurlements de ces btes infernales.
Soudain nous apermes deux ou trois troupes de loups sur notre gauche, une derrire nous et une
notre front, de sorte que nous en semblions environns. Nanmoins, comme elles ne nous
assaillaient point, nous poussmes en avant aussi vite que pouvaient aller nos chevaux, ce qui,
cause de lpret du chemin, ntait tout bonnement quun grand trot. De cette manire nous vnmes
au-del de la plaine, en vue de lentre du bois travers lequel nous devions passer ; mais notre
surprise fut grande quand, arrivs au dfil, nous apermes, juste lentre, un nombre norme de
loups lafft.
Tout coup vers une autre perce du bois nous entendmes la dtonation dun fusil ; et comme
nous regardions de ce ct, sortit un cheval, sell et brid, fuyant comme le vent, et ayant ses
trousses seize ou dix-sept loups haletants : en vrit il les avait sur ses talons. Comme nous ne
pouvions supposer quil tiendrait cette vitesse, nous ne mmes pas en doute quils finiraient par le
joindre ; infailliblement il en a d tre ainsi.
Un spectacle plus horrible encore vint alors frapper nos regards : ayant gagn la perce do le
cheval tait sorti, nous trouvmes les cadavres dun autre cheval et de deux hommes dvors par ces
btes cruelles. Lun de ces hommes tait sans doute le mme que nous avions entendu tirer une
arme feu, car il avait prs de lui un fusil dcharg. Sa tte et la partie suprieure de son corps
taient ronges.
Cette vue nous remplit dhorreur, et nous ne savions o porter nos pas ; mais ces animaux,
allchs par la proie, tranchrent bientt la question en se rassemblant autour de nous. Sur
lhonneur, il y en avait bien trois cents ! Il se trouvait, fort heureusement pour nous, lentre du
bois, mais une petite distance, quelques gros arbres propres la charpente, abattus lt
dauparavant, et qui, je le suppose, gisaient l en attendant quon les charrit. Je menai ma petite
troupe au milieu de ces arbres, nous nous rangemes en ligne derrire le plus long, jengageai tout
le monde mettre pied terre, et, gardant ce tronc devant nous comme un parapet, former un
triangle ou trois fronts, renfermant nos chevaux dans le centre.
Nous fmes ainsi et nous fmes bien, car jamais il ne fut plus furieuse charge que celle
quexcutrent sur nous ces animaux quand nous fmes en ce lieu : ils se prcipitrent en grondant,
montrent sur la pice de charpente qui nous servait de parapet, comme sils se jetaient sur leur
proie. Cette fureur, ce quil parat, tait surtout excite par la vue des chevaux placs derrire
nous : ctait l la cure quils convoitaient. Jordonnai nos hommes de faire feu comme
auparavant, de deux hommes lun, et ils ajustrent si bien quils turent plusieurs loups la
premire dcharge ; mais il fut ncessaire de faire un feu roulant, car ils avanaient sur nous comme
des diables, ceux de derrire poussant ceux de devant.
Aprs notre seconde fusillade, nous pensmes quils sarrteraient un peu, et jesprais quils
allaient battre en retraite ; mais ce ne ft quune lueur, car dautres slancrent de nouveau. Nous
fmes donc nos salves de pistolets. Je crois que dans ces quatre dcharges nous en tumes bien dixsept ou dix-huit et que nous en estropimes le double. Nanmoins ils ne dsemparaient pas.
Je ne me souciais pas de tirer notre dernier coup trop la hte. Jappelai donc mon domestique,
non pas mon serviteur Vendredi, il tait mieux employ : durant lengagement il avait, avec la plus
grande dextrit imaginable charg mon fusil et le sien ; mais, comme je disais, jappelai mon autre
homme, et, lui donnant une corne poudre, je lui ordonnai de faire une grande trane le long de la
pice de charpente. Il obit et navait eu que le temps de sen aller, quand les loups y revinrent, et
quelques-uns taient monts dessus, lorsque moi, lchant prs de la poudre le chien dun pistolet

dcharg, jy mis le feu. Ceux qui se trouvaient sur la charpente furent grills, et six ou sept dentre
eux tombrent ou plutt sautrent parmi nous, soit par la force ou par la peur du feu. Nous les
dpchmes en un clin-dil ; et les autres furent si effrays de cette explosion, que la nuit fort prs
alors dtre close rendit encore plus terrible, quils se reculrent un peu.
L-dessus je commandai de faire une dcharge gnrale de nos derniers pistolets, aprs quoi
nous jetmes un cri. Les loups alors nous montrrent les talons, et aussitt nous fmes une sortie sur
une vingtaine destropis que nous trouvmes se dbattant par terre, et que nous taillmes coups
de sabre, ce qui rpondit notre attente ; car les cris et les hurlements quils poussrent furent
entendus par leurs camarades, si bien quils prirent cong de nous et senfuirent.
Nous en avions en tout expdi une soixantaine, et si cet t en plein jour nous en aurions tu
bien davantage. Le champ de bataille tant ainsi balay, nous nous remmes en route, car nous
avions encore prs dune lieue faire. Plusieurs fois chemin faisant nous entendmes ces btes
dvorantes hurler et crier dans les bois, et plusieurs fois nous nous imaginmes en voir quelquesunes ; mais, nos yeux tant blouis par la neige, nous nen tions pas certains. Une heure aprs nous
arrivmes lendroit o nous devions loger. Nous y trouvmes la population glace deffroi et sous
les armes, car la nuit dauparavant les loups et quelques ours staient jets dans le village et y
avaient port lpouvante. Les habitants taient forcs de faire le guet nuit et jour, mais surtout la
nuit, pour dfendre leur btail et se dfendre eux-mmes.
Le lendemain notre guide tait si mal et ses membres si enfls par lapostme de ses deux
blessures, quil ne put aller plus loin. L nous fmes donc obligs den prendre un nouveau pour
nous conduire Toulouse, o nous ne trouvmes ni neige, ni loups, ni rien de semblable, mais un
climat chaud et un pays agrable et fertile. Lorsque nous racontmes notre aventure Toulouse, on
nous dit que rien ntait plus ordinaire dans ces grandes forts au pied des montagnes, surtout quand
la terre tait couverte de neige. On nous demanda beaucoup quelle espce de guide nous avions
trouv pour oser nous mener par cette route dans une saison si rigoureuse, et on nous dit quil tait
fort heureux que nous neussions pas t touts dvors. Au rcit que nous fmes de la manire dont
nous nous tions placs avec les chevaux au milieu de nous, on nous blma excessivement, et on
nous affirma quil y aurait eu cinquante gager contre un que nous eussions d prir ; car ctait la
vue des chevaux qui avait rendu les loups si furieux : ils les considraient comme leur proie ; quen
toute autre occasion ils auraient t assurment effrays de nos fusils ; mais, quenrageant de faim,
leur violente envie darriver jusquaux chevaux les avait rendus insensibles au danger, et si, par un
feu roulant et la fin par le stratagme de la trane de poudre, nous nen tions venus bout, quil
y avait gros parier que nous aurions t mis en pices ; tandis que, si nous fussions demeurs
tranquillement cheval et eussions fait feu comme des cavaliers, ils nauraient pas autant regard
les chevaux comme leur proie, voyant des hommes sur leur dos. Enfin on ajoutait que si nous
avions mis pied terre et avions abandonn nos chevaux, ils se seraient jets dessus avec tant
dacharnement que nous aurions pu nous loigner sains et saufs, surtout ayant en main des armes
feu et nous trouvant en si grand nombre.
Pour ma part, je neus jamais de ma vie un sentiment plus profond du danger ; car, lorsque je
vis plus de trois cents de ces btes infernales, poussant des rugissements et la gueule bante,
savancer pour nous dvorer, sans que nous eussions rien pour nous rfugier ou nous donner
retraite, javais cru que cen tait fait de moi. Nimporte ! Je ne pense pas que je me soucie jamais
de traverser les montagnes ; jaimerais mieux faire mille lieues en mer, fuss-je sr dessuyer une
tempte par semaine.
Rien qui mrite mention ne signala mon passage travers la France, rien du moins dont
dautres voyageurs naient donn le rcit infiniment mieux que je ne le saurais. Je me rendis de
Toulouse Paris ; puis, sans faire nulle part un long sjour, je gagnai Calais, et dbarquai en bonne
sant Douvres, le 14 janvier, aprs avoir eu une pre et froide saison pour voyager.

Jtais parvenu alors au terme de mon voyage, et en peu de temps jeus autour de moi toutes
mes richesses nouvellement recouvres, les lettres de change dont jtais porteur ayant t payes
couramment.
Mon principal guide et conseiller priv ce fut ma bonne vieille veuve, qui, en reconnaissance
de largent que je lui avais envoy, ne trouvait ni peines trop grandes ni soins trop onreux quand il
sagissait de moi. Je mis pour toutes choses ma confiance en elle si compltement, que je fus
parfaitement tranquille quant la sret de mon avoir ; et, par le fait, depuis, le commencement
jusqu la fin, je neus qu me fliciter de linviolable intgrit de cette bonne gentlewoman.
Jeus alors la pense de laisser mon avoir cette femme, et de passer Lisbonne, puis de l au
Brsil ; mais de nouveaux scrupules religieux vinrent men dtourner [1]. Je pris donc le parti de
demeurer dans ma patrie, et, si jen pouvais trouver le moyen, de me dfaire de ma plantation[2].
Dans ce dessein jcrivis mon vieil ami de Lisbonne. Il me rpondit quil trouverait aisment
vendre ma plantation dans le pays ; mais que, si je consentais ce quau Brsil il loffrit en mon
nom aux deux marchands, les survivants de mes curateurs, que je savais fort riches, et qui, se
trouvant sur les lieux, en connaissaient parfaitement la valeur, il tait sr quils seraient enchants
den faire lacquisition, et ne mettait pas en doute que je ne pusse en tirer au moins 4 ou 5,000
pices de huit.
Jy consentis donc et lui donnai pour cette offre mes instructions, quil suivit. Au bout de huit
mois, le btiment tant de retour, il me fit savoir que la proposition avait t accepte, et quils
avaient adress 33,000 pices de huit lun de leurs correspondants Lisbonne pour effectuer le
paiement.
De mon ct je signai lacte de vente en forme quon mavait expdi de Lisbonne, et je le fis
passer mon vieil ami, qui menvoya des lettres de change pour 32,800 pices de huit [3], prix de ma
proprit, se rservant le paiement annuel de 100 moidores pour lui, et plus tard pour son fils celui
viager de 50 moidores[4], que je leur avais promis et dont la plantation rpondait comme dune rente
infode. Voici que jai donn la premire partie de ma vie de fortune et daventures, vie quon
pourrait appeler une marqueterie de la Providence, vie dune bigarrure telle que le monde en pourra
rarement offrir de semblable. Elle commena follement, mais elle finit plus heureusement
quaucune de ses circonstances ne mavait donn lieu de lesprer.
1.
Voir la Dissertation religieuse.
2.
Ce paragraphe et le fragment que nous renvoyons la Dissertation ont t supprims dans une dition
contemporaine o lon se borne au rle de traducteur fidle
3.
La pice de huit ou de huit testons, dont il a souvent t parl dans le cours de cet ouvrage, est une pice dor
portugaise valant environ 5 Fr. 66 cent.
4.
Le moidores que les Franais nomment noror et les Portugais nordadouro, est aussi une pice dor qui vaut
environ 33 Fr. 96 cent. P. B.

Les deux neveux.


On pensera que, dans cet tat complet de bonheur, je renonai courir de nouveaux hasards, et
il en et t ainsi par le fait si mes alentours my eussent aid ; mais jtais accoutum une vie
vagabonde : je navais point de famille, point de parents ; et, quoique je fusse riche, je navais pas
fait beaucoup de connaissances. Je mtais dfait de ma plantation au Brsil : cependant ce pays
ne pouvait me sortir de la tte, et javais une grande envie de reprendre ma vole ; je ne pouvais
surtout rsister au violent dsir que javais de revoir mon le, de savoir si les pauvres Espagnols
lhabitaient, et comment les sclrats que jy avais laisss en avaient us avec eux[1].
Ma fidle amie la veuve me dconseilla de cela, et minfluena si bien que pendant environ
sept ans elle prvint mes courses lointaines. Durant ce temps je pris sous ma tutelle mes deux
neveux, fils dun de mes frres. Lan ayant quelque bien, je llevai comme un gentleman, et pour
ajouter son aisance je lui constituai un legs aprs ma mort. Le cadet, je le confiai un capitaine de
navire, et au bout de cinq ans, trouvant en lui un garon judicieux, brave et entreprenant, je lui
confiai un bon vaisseau et je lenvoyai en mer. Ce jeune homme mentrana moi-mme plus tard,
tout vieux que jtais, dans de nouvelles aventures.
Cependant je mtablis ici en partie, car premirement je me mariai, et cela non mon
dsavantage ou mon dplaisir. Jeus trois enfants, deux fils et une fille ; mais ma femme tant
morte et mon neveu revenant la maison aprs un fort heureux voyage en Espagne, mes
inclinations courir le monde et ses importunits prvalurent, et mengagrent membarquer dans
son navire comme simple ngociant pour les Indes Orientales. Ce fut en lanne 1694.
Dans ce voyage je visitai ma nouvelle colonie dans lle, je vis mes successeurs les Espagnols,
jappris toute lhistoire de leur vie et celle des vauriens que jy avais laisss ; comment dabord ils
insultrent les pauvres Espagnols, comment plus tard ils saccordrent, se brouillrent, sunirent et
se sparrent, et comment la fin les Espagnols furent obligs duser de violence ; comment ils
furent soumis par les Espagnols, combien les Espagnols en usrent honntement avec eux. Cest
une histoire, si elle tait crite, aussi pleine de varit et dvnements merveilleux que la mienne,
surtout aussi quant leurs batailles avec les caribes qui dbarqurent dans lle, et quant aux
amliorations quils apportrent lle elle-mme. Enfin, jappris encore comment trois dentre eux
firent une tentative sur la terre ferme et ramenrent cinq femmes et onze hommes prisonniers, ce qui
fit qu mon arrive je trouvai une vingtaine denfants dans lle.
Jy sjournai vingt jours environ et jy laissai de bonnes provisions de toutes choses
ncessaires, principalement des armes, de la poudre, des balles, des vtements, des outils et deux
artisans que javais amens dAngleterre avec moi, nommment un charpentier et un forgeron.
En outre je leur partageai le territoire : je me rservai la proprit de tout, mais je leur donnai
respectivement telles parts qui leur convenaient. Ayant arrt toutes ces choses avec eux et les ayant
engag ne pas quitter lle, je les y laissai.
De l je touchai au Brsil, do jenvoyai une embarcation que jy achetai et de nouveaux
habitants pour la colonie. En plus des autres subsides, je leur adressais sept femmes que javais
trouves propres pour le service ou pour le mariage si quelquun en voulait. Quant aux Anglais, je
leur avais promis, sils voulaient sadonner la culture, de leur envoyer des femmes dAngleterre
avec une bonne cargaison dobjets de ncessit, ce que plus tard je ne pus effectuer. Ces garons
devinrent trs honntes et trs diligents aprs quon les eut dompts et quils eurent tabli part
leurs proprits. Je leur expdiai aussi du Brsil cinq vaches dont trois prs de vler, quelques
moutons et quelques porcs, qui lorsque je revins taient considrablement multiplis.
Mais de toutes ces choses, et de la manire dont 300 caribes firent une invasion et ruinrent
leurs plantations ; de la manire dont ils livrrent contre cette multitude de Sauvages deux batailles,

o dabord ils furent dfaits et perdirent un des leurs ; puis enfin, une tempte ayant submerg les
canots de leurs ennemis, de la manire dont ils les affamrent, les dtruisirent presque touts,
restaurrent leurs plantations, en reprirent possession et vcurent paisiblement dans lle[2].
De toutes ces choses, dis-je, et de quelques incidents surprenants de mes nouvelles aventures
durant encore dix annes, je donnerai une relation plus circonstancie ci-aprs.
Ce proverbe naf si usit en Angleterre, CE QUI EST ENGENDR DANS LOS NE SORTIRA PAS DE LA
ne sest jamais mieux vrifi que dans lhistoire de ma vie. On pourrait penser quaprs
trente-cinq annes daffliction et une multiplicit dinfortunes que peu dhommes avant moi, pas un
seul peut-tre, navait essuyes, et quaprs environ sept annes de paix et de jouissance dans
labondance de toutes choses, devenu vieux alors, je devais tre mme ou jamais dapprcier touts
les tats de la vie moyenne et de connatre le plus propre rendre lhomme compltement heureux.
Aprs tout ceci, dis-je, on pourrait penser que la propension naturelle courir, qu mon entre dans
le monde jai signale comme si prdominante en mon esprit, tait use ; que la partie volatile de
mon cerveau tait vapore ou tout au moins condense, et qu soixante et un ans dge jaurais le
got quelque peu casanier, et aurais renonc hasarder davantage ma vie et ma fortune.
CHAIR[3],

Qui plus est, le commun motif des entreprises lointaines nexistait point pour moi : je navais
point de fortune faire, je navais rien rechercher ; euss-je gagn 10,000 livres sterling, je
neusse pas t plus riche : javais dj du bien ma suffisance et celle de mes hritiers, et ce que
je possdais accroissait vue dil ; car, nayant pas une famille nombreuse, je naurais pu
dpenser mon revenu quen me donnant un grand train de vie, une suite brillante, des quipages, du
faste et autres choses semblables, aussi trangres mes habitudes qu mes inclinations. Je navais
donc rien faire qu demeurer tranquille, jouir pleinement de ce que javais acquis et le voir
fructifier chaque jour entre mes mains.
Aucune de ces choses cependant neut deffet sur moi, ou du moins assez pour touffer le
violent penchant que javais courir de nouveau le monde, penchant qui mtait inhrent comme
une maladie chronique. Voir ma nouvelle plantation dans lle, et la colonie que jy avais laisse,
tait le dsir qui roulait le plus incessamment dans ma tte. Je rvais de cela toute la nuit et mon
imagination sen berait tout le jour. Ctait le point culminant de toutes mes penses, et mon
cerveau travaillait cette ide avec tant de fixit et de contention que jen parlais dans mon sommeil.
Bref, rien ne pouvait la bannir de mon esprit ; elle envahissait si tyranniquement touts mes
entretiens, que ma conversation en devenait fastidieuse ; impossible moi de parler dautre chose :
touts mes discours rabchaient l-dessus jusqu limpertinence, jusque l que je men aperus moimme.
Jai souvent entendu dire des personnes de grand sens que touts les bruits accrdits dans le
monde sur les spectres et les apparitions sont dus la force de limagination et au puissant effet de
lillusion sur nos esprits ; quil ny a ni revenants, ni fantmes errants, ni rien de semblable ; qu
force de repasser passionnment la vie et les murs de nos amis qui ne sont plus, nous nous les
reprsentons si bien quil nous est possible en des circonstances extraordinaires de nous figurer les
voir, leur parler et en recevoir des rponses, quand au fond dans tout cela il ny a quombre et
vapeur. Et par le fait, cest chose fort incomprhensible.
Pour ma part, je ne sais encore cette heure sil y a de relles apparitions, des spectres, des
promenades de gens aprs leur mort, ou si dans toutes les histoires de ce genre quon nous raconte il
ny a rien qui ne soit le produit des vapeurs, des esprits malades et des imaginations gares ; mais
ce que je sais, cest que mon imagination travaillait un tel degr et me plongeait dans un tel excs
de vapeurs, ou quon appelle cela comme on voudra, que souvent je me croyais tre sur les lieux
mmes, mon vieux chteau derrire les arbres, et voyais mon premier Espagnol, le pre de
Vendredi et les infmes matelots que javais laisss dans lle. Je me figurais mme que je leur

parlais ; et bien que je fusse tout fait veill, je les regardais fixement comme sils eussent t en
personne devant moi. Jen vins souvent meffrayer moi-mme des objets quenfantait mon
cerveau. Une fois, dans mon sommeil, le premier Espagnol et le pre de Vendredi me peignirent si
vivement la sclratesse des trois corsaires de matelots, que ctait merveille. Ils me racontaient que
ces misrables avaient tent cruellement de massacrer touts les Espagnols, et quils avaient mis le
feu aux provisions par eux amasses, dessein de les rduire lextrmit et de les faire mourir de
faim, choses qui ne mavaient jamais t dites, et qui pourtant en fait taient toutes vraies. Jen tais
tellement frapp, et ctait si rel pour moi, qu cette heure je les voyais et ne pouvais qutre
persuad que cela tait vrai ou devait ltre. Aussi quelle ntait pas mon indignation quand
lEspagnol faisait ses plaintes, et comme je leur rendais justice en les traduisant devant moi et les
condamnant touts trois tre pendus ! On verra en son lieu ce que l-dedans il y avait de rel ; car
quelle que ft la cause de ce songe et quels que fussent les esprits secrets et familiers qui me
linspirassent, il sy trouvait, dis-je, toutefois beaucoup de choses exactes. Javoue que ce rve
navait rien de vrai la lettre et dans les particularits ; mais lensemble en tait si vrai, linfme et
perfide conduite de ces trois fieffs coquins ayant t tellement au-del de tout ce que je puis dire,
que mon songe napprochait que trop de la ralit, et que si plus tard je les eusse punis svrement
et fait pendre touts, jaurais t dans mon droit et justifiable devant Dieu et devant les hommes.
Mais revenons mon histoire. Je vcus quelques annes dans cette situation desprit : pour moi
nulle jouissance de la vie, point dheures agrables, de diversion attachante, qui ne tinssent en
quelque chose mon ide fixe ; tel point que ma femme, voyant mon esprit si uniquement
proccup, me dit un soir trs gravement qu son avis jtais sous le coup de quelque impulsion
secrte et puissante de la Providence, qui avait dcrt mon retour l-bas, et quelle ne voyait rien
qui soppost mon dpart que mes obligations envers une femme et des enfants. Elle ajouta qu la
vrit elle ne pouvait songer aller avec moi ; mais que, comme elle tait sre que si elle venait
mourir, ce voyage serait la premire chose que jentreprendrais, et que, comme cette chose lui
semblait dcide l-haut, elle ne voulait pas tre lunique empchement ; car, si je le jugeais
convenable et que je fusse rsolu partir Ici elle me vit si attentif ses paroles et la regarder si
fixement, quelle se dconcerta un peu et sarrta. Je lui demandai pourquoi elle ne continuait point
et nachevait pas ce quelle allait me dire ; mais je maperus que son cur tait trop plein et que
des larmes roulaient dans ses yeux.
1.
Dans ldition o lon se borne au rle de traducteur fidle, les cinq paragraphes, partir de : Jeus alors la
pense, jusqu : ma fidle amie la veuve, ont t supprims. P. B.
2.
Dans ldition o lon se borne au rle de traducteur fidle, les cinq paragraphes prcdents ont t
supprims. P. B.
3.
What is bred in the bone will not go out of the flesh.

Entretien de Robinson avec sa femme.


Parlez, ma chre, lui dis je, souhaitez-vous que je parte ? Non, rpondit-elle
affectueusement, je suis loin de le dsirer ; mais si vous tes dtermin partir, plutt que dy tre
lunique obstacle, je partirai avec vous. Quoique je considre cela comme une chose dplace pour
quelquun de votre ge et dans votre position, si cela doit tre, redisait-elle en pleurant, je ne vous
abandonnerai point. Si cest la volont cleste, vous devez obir. Point de rsistance ; et si le Ciel
vous fait un devoir de partir, il men fera un de vous suivre ; autrement il disposera de moi, afin que
je ne rompe pas ce dessein.
Cette conduite affectueuse de ma femme menleva un peu mes vapeurs, et je commenai
considrer ce que je faisais. Je rprimai ma fantaisie vagabonde, et je me pris discuter avec moimme posment. Quel besoin as-tu, plus de soixante ans, aprs une vie de longues souffrances
et dinfortunes, close dune si heureuse et si douce manire, quel besoin as-tu, me disais-je, de
texposer de nouveaux hasards, de te jeter dans des aventures qui conviennent seulement la
jeunesse et la pauvret ?
Dans ces sentiments, je rflchis mes nouveaux liens : javais une femme, un enfant, et ma
femme en portait un autre ; javais tout ce que le monde pouvait me donner, et nullement besoin de
chercher fortune travers les dangers. Jtais sur le dclin de mes ans, et devais plutt songer
quitter qu accrotre ce que javais acquis. Quant ce que mavait dit ma femme, que ce penchant
tait une impulsion venant du Ciel, et quil serait de mon devoir de partir, je ny eus point gard.
Aprs beaucoup de considrations semblables, jen vins donc aux prises avec le pouvoir de mon
imagination, je me raisonnai pour my arracher, comme on peut toujours faire, il me semble, en
pareilles circonstances, si on en a le vouloir. Bref je sortis vainqueur : je me calmai laide des
arguments qui se prsentrent mon esprit, et que ma condition dalors me fournissait en
abondance. Particulirement, comme la mthode la plus efficace, je rsolus de me distraire par
dautres choses, et de mengager dans quelque affaire qui pt me dtourner compltement de toute
excursion de ce genre ; car je mtais aperu que ces ides massaillaient principalement quand
jtais oisif, que je navais rien faire ou du moins rien dimportant immdiatement devant moi.
Dans ce but jachetai une petite mtairie dans le comt de Bedfort, et je rsolus de my retirer.
Lhabitation tait commode et les hritages qui en dpendaient susceptibles de grandes
amliorations, ce qui sous bien des rapports me convenait parfaitement, amateur que jtais de
culture, dconomie, de plantation, damliorissement ; dailleurs, cette ferme se trouvant dans le
cur du pays, je ntais plus mme de hanter la marine et les gens de mer et dour rien qui et
trait aux lointaines contres du monde.
Bref, je me transportai ma mtairie, jy tablis ma famille, jachetai charrues, herses,
charrette, chariot, chevaux, vaches, moutons, et, me mettant srieusement luvre, je devins en
six mois un vritable gentleman campagnard. Mes penses taient totalement absorbes : ctaient
mes domestiques conduire, des terres cultiver, des cltures, des plantations faire Je jouissais,
selon moi, de la plus agrable vie que la nature puisse nous dpartir, et dans laquelle puisse faire
retraite un homme toujours nourri dans le malheur.
Comme je faisais valoir ma propre terre, je navais point de redevance payer, je ntais gn
par aucune clause, je pouvais tailler et rogner ma guise. Ce que je plantais tait pour moi-mme,
ce que jamliorais pour ma famille. Ayant ainsi dit adieu aux aventures, je navais pas le moindre
nuage dans ma vie pour ce qui est de ce monde. Alors je croyais rellement jouir de lheureuse
mdiocrit que mon pre mavait si instamment recommande, une sorte dexistence cleste
semblable celle qua dcrite le pote en parlant de la vie pastorale :

Exempte de vice et de soins,


Jeunesse est sans cart, vieillesse sans besoins[1].
Mais au sein de toute cette flicit un coup inopin de la Providence me renversa : non
seulement il me fit une blessure profonde et incurable, mais, par ses consquences, il me fit faire
une lourde rechute dans ma passion vagabonde. Cette passion, qui tait pour ainsi dire ne dans
mon sang, eut bientt repris tout son empire, et, comme le retour dune maladie violente, elle revint
avec une force irrsistible, tellement que rien ne fit plus impression sur moi. Ce coup ctait la
perte de ma femme.
Il ne mappartient pas ici dcrire une lgie sur ma femme, de retracer toutes ses vertus
prives, et de faire ma cour au beau sexe par la flatterie dune oraison funbre. Elle tait, soit dit en
peu de mots, le support de toutes mes affaires, le centre de toutes mes entreprises, le bon gnie qui
par sa prudence me maintenait dans le cercle heureux o jtais, aprs mavoir arrach au plus
extravagant et au plus ruineux projet o sgart ma tte. Et elle avait fait plus pour dompter mon
inclination errante que les pleurs dune mre, les instructions dun pre, les conseils dun ami, ou
que toute la force de mes propres raisonnements. Jtais heureux de cder ses larmes, de
mattendrir ses prires, et par sa perte je fus en ce monde au plus haut point bris et dsol.
Sitt quelle me manqua le monde autour de moi me parut mal : jy tais, me semblait-il, aussi
tranger quau Brsil lorsque pour la premire fois jy abordai, et aussi isol, part lassistance de
mes domestiques, que je ltais dans mon le. Je ne savais que faire ou ne pas faire. Je voyais autour
de moi le monde occup, les uns travaillant pour avoir du pain, les autres se consumant dans de vils
excs ou de vains plaisirs, et galement misrables, parce que le but quils se proposaient fuyait
incessamment devant eux. Les hommes de plaisir chaque jour se blasaient sur leurs vices, et
samassaient une montagne de douleur et de repentir, et les hommes de labeur dpensaient leurs
forces en efforts journaliers afin de gagner du pain de quoi soutenir ces forces vitales quexigeaient
leurs travaux ; roulant ainsi dans un cercle continuel de peines, ne vivant que pour travailler, ne
travaillant que pour vivre, comme si le pain de chaque jour tait le seul but dune vie accablante, et
une vie accablante la seule voie menant au pain de chaque jour.
Cela rveilla chez moi lesprit dans lequel je vivais en mon royaume, mon le, o je navais
point laiss crotre de bl au-del de mon besoin, o je navais point nourri de chvres au-del de
mon usage, o mon argent tait rest dans le coffre jusque-l de sy moisir, et avait eu peine la
faveur dun regard pendant vingt annes.
Si de toutes ces choses jeusse profit comme je leusse d faire et comme la raison et la
religion me lavaient dict, jaurais eu appris chercher au-del des jouissances humaines une
flicit parfaite, jaurais eu appris que, suprieur elles, il y a quelque chose qui certainement est la
raison et la fin de la vie, et que nous devons possder ou tout au moins auquel nous devons aspirer
sur ce ct-ci de la tombe.
Mais ma sage conseillre ntait plus l : jtais comme un vaisseau sans pilote, qui ne peut
que courir devant le vent. Mes penses volaient de nouveau leur ancienne passion, ma tte tait
totalement tourne par une manie daventures lointaines ; et touts les agrables et innocents
amusements de ma mtairie et de mon jardin, mon btail, et ma famille, qui auparavant me
possdaient tout entier, ntaient plus rien pour moi, navaient plus dattraits, comme la musique
pour un homme qui na point doreilles, ou la nourriture pour un homme qui a le got us. En un
mot, je rsolus de me dcharger du soin de ma mtairie, de labandonner, de retourner Londres : et
je fis ainsi peu de mois aprs.
Arriv Londres, je me retrouvai aussi inquiet quauparavant, la ville mennuyait ; je ny avais
point demploi, rien faire qu baguenauder, comme une personne oisive de laquelle on peut dire

quelle est parfaitement inutile dans la cration de Dieu, et que pour le reste de lhumanit il
nimporte pas plus quun farthing[2] quelle soit morte ou vive. Ctait aussi de toutes les situations
celle que je dtestais le plus, moi qui avais us mes jours dans une vie active ; et je me disais
souvent moi-mme : Ltat doisivet est la lie de la vie. Et en vrit je pensais que jtais
beaucoup plus convenablement occup quand jtais vingt-six jours me faire une planche de
sapin.
Nous entrions dans lanne 1693 quand mon neveu, dont javais fait, comme je lai dit
prcdemment, un marin et un commandant de navire, revint dun court voyage Bilbao, le premier
quil et fait. Mtant venu voir, il me conta que des marchands de sa connaissance lui avaient
propos dentreprendre pour leurs maisons un voyage aux Indes Orientales et la Chine. Et
maintenant, mon oncle, dit-il, si vous voulez aller en mer avec moi, je mengage vous dbarquer
votre ancienne habitation dans lle, car nous devons toucher au Brsil.
Rien ne saurait tre une plus forte dmonstration dune vie future et de lexistence dun monde
invisible que la concidence des causes secondes et des ides que nous formons en notre esprit tout
fait intimement, et que nous ne communiquons pas une me.
Mon neveu ignorait avec quelle violence ma maladie de courir le monde stait de nouveau
empare de moi, et je ne me doutais pas de ce quil avait lintention de me dire quand le matin
mme, avant sa visite, dans une trs grande confusion de penses, repassant en mon esprit toutes les
circonstances de ma position, jen tais venu prendre la dtermination daller Lisbonne consulter
mon vieux capitaine ; et, si ctait raisonnable et praticable, daller voir mon le et ce que mon
peuple y tait devenu. Je me complaisais dans la pense de peupler ce lieu, dy transporter des
habitants, dobtenir une patente de possession, et je ne sais quoi encore, quand au milieu de tout
ceci entra mon neveu, comme je lai dit, avec son projet de me conduire mon le chemin faisant
aux Indes Orientales.
cette proposition je me pris rflchir un instant, et le regardant fixement : Quel dmon,
lui dis-je, vous a charg de ce sinistre message ? Mon neveu tressaillit, comme sil et t
effray dabord ; mais, sapercevant que je ntais pas trs fch de louverture, il se remit.
Jespre, sir, reprit-il, que ce nest point une proposition funeste ; jose mme esprer que vous
serez charm de voir votre nouvelle colonie en ce lieu o vous rgniez jadis avec plus de flicit
que la plupart de vos frres les monarques de ce monde.
Bref, ce dessein correspondait si bien mon humeur, cest--dire la proccupation qui
mabsorbait et dont jai dj tant parl, quen peu de mots je lui dis que je partirais avec lui sil
saccordait avec les marchands, mais que je ne promettais pas daller au-del de mon le.
Pourquoi, sir, dit-il ? Vous ne dsirez pas tre laiss l de nouveau jespre. Quoi !
Rpliquai-je, ne pouvez-vous pas me reprendre votre retour ? Il maffirma quil ntait pas
possible que les marchands lui permissent de revenir par cette route, avec un navire charg de si
grandes valeurs, le dtour tant dun mois et pouvant ltre de trois ou quatre. Dailleurs, sir,
ajouta-t-il, sil me msarrivait, et que je ne revinsse pas du tout, vous seriez alors rduit la
condition o vous tiez jadis.
1.
2.

Free from vices, free from care, Age has me pains, and youth ne snare.
Un liard, un quart de denier sterling.

Proposition du neveu.
Ctait fort raisonnable ; toutefois nous trouvmes lun et lautre un remde cela. Ce fut
dembarquer bord du navire un sloop1 tout faonn mais dmont en pices, lequel, laide de
quelques charpentiers que nous convnmes demmener avec nous, pouvait tre remont dans lle et
achev et mis flot en peu de jours.
Je ne fus pas long me dterminer, car rellement les importunits de mon neveu servaient si
bien mon penchant, que rien ne maurait arrt. Dailleurs, ma femme tant morte, je navais
personne qui sintresst assez moi pour me conseiller telle voie ou telle autre, exception faite de
ma vieille bonne amie la veuve, qui svertua pour me faire prendre en considration mon ge, mon
aisance, linutile danger dun long voyage, et, par-dessus tout, mes jeunes enfants. Mais ce fut peine
vaine : javais un dsir irrsistible de voyager. Jai la crance, lui dis-je, quil y a quelque chose
de si extraordinaire dans les impressions qui psent sur mon esprit, que ce serait en quelque sorte
rsister la Providence si je tentais de demeurer la maison. Aprs quoi elle mit fin ses
remontrances et se joignit moi non seulement pour faire mes apprts de voyage, mais encore pour
rgler mes affaires de famille en mon absence et pourvoir lducation de mes enfants.
Pour le bien de la chose, je fis mon testament et disposai la fortune que je laissais mes
enfants de telle manire, et je la plaai en de telles mains, que jtais parfaitement tranquille et
assur que justice leur serait faite quoi quil pt madvenir. Quant leur ducation, je men remis
entirement ma veuve, en la gratifiant pour ses soins dune suffisante pension, qui fut richement
mrite, car une mre naurait pas apport plus de soins dans leur ducation ou ne let pas mieux
entendue. Elle vivait encore quand je revins dans ma patrie, et moi-mme je vcus assez pour lui
tmoigner ma gratitude.
Mon neveu fut prt mettre la voile vers le commencement de janvier 1694-5, et avec mon
serviteur Vendredi je membarquai aux Dunes le 8, ayant bord, outre le sloop dont jai fait
mention ci-dessus, un chargement trs considrable de toutes sortes de choses ncessaires pour ma
colonie, que jtais rsolu de ny laisser quautant que je la trouverais en bonne situation.
Premirement jemmenai avec moi quelques serviteurs que je me proposais dinstaller comme
habitants dans mon le, ou du moins de faire travailler pour mon compte pendant que jy
sjournerais, puis que jy laisserais ou que je conduirais plus loin, selon quils paratraient le dsirer.
Il y avait entre autres deux charpentiers, un forgeron, et un autre garon fort adroit et fort ingnieux,
tonnelier de son tat, mais artisan universel, car il tait habile faire des roues et des moulins bras
pour moudre le grain, de plus bon tourneur et bon potier, et capable dexcuter toute espce
douvrages en terre ou en bois. Bref, nous lappelions notre Jack-bon--tout.
Parmi eux se trouvait aussi un tailleur qui stait prsent pour passer aux Indes Orientales
avec mon neveu, mais qui consentit par la suite se fixer dans notre nouvelle colonie, et se montra
le plus utile et le plus adroit compagnon quon et su dsirer, mme dans beaucoup de choses qui
ntaient pas de son mtier ; car, ainsi que je lai fait observer autrefois, la ncessit nous rend
industrieux.
Ma cargaison, autant que je puis men souvenir, car je nen avais pas dress un compte dtaill,
consistait en une assez grande quantit de toiles et de lgres toffes anglaises pour habiller les
Espagnols que je mattendais trouver dans lle. mon calcul il y en avait assez pour les vtir
confortablement pendant sept annes. Si jai bonne mmoire, les marchandises que jemportai pour
leur habillement, avec les gants, chapeaux, souliers, bas et autres choses dont ils pouvaient avoir
besoin pour se couvrir, montaient plus de 200 livres sterling, y compris quelques lits, couchers, et
objets dameublement, particulirement des ustensiles de cuisine, pots, chaudrons, vaisselle dtain

et de cuivre : jy avais joint en outre prs de 100 livres sterling de ferronnerie, clous, outils de
toute sorte, loquets, crochets, gonds ; bref, tout objet ncessaire auquel je pus penser.
Jemportai aussi une centaine darmes lgres, mousquets et fusils, de plus quelques pistolets,
une grande quantit de balles de tout calibre, trois ou quatre tonneaux de plomb, deux pices de
canon dairain, et comme jignorais pour combien de temps et pour quelles extrmits javais me
pourvoir, je chargeai cent barils de poudre, des pes, des coutelas et quelques fers de piques et de
hallebardes ; si bien quen un mot nous avions un vritable arsenal de toute espce de munitions. Je
fis aussi emporter mon neveu deux petites caronades1 en plus de ce quil lui fallait pour son
vaisseau, dessein de les laisser dans lle si besoin tait, afin qu notre dbarquement nous
pussions construire un Fort, et larmer contre nimporte quel ennemi ; et par le fait ds mon arrive,
jeus lieu de penser quil serait assez besoin de tout ceci et de beaucoup plus encore, si nous
prtendions nous maintenir en possession de lle, comme on le verra dans la suite de cette histoire.
Je neus pas autant de malencontre dans ce voyage que dans les prcdents ; aussi aurai-je
moins sujet de dtourner le lecteur, impatient peut-tre dapprendre ce quil en tait de ma colonie.
Toutefois quelques accidents tranges, des vents contraires et du mauvais temps, qui nous advinrent
notre dpart, rendirent la traverse plus longue que je ne my attendais dabord ; et moi, qui
navais jamais fait quun voyage, mon premier voyage en Guine, que je pouvais dire stre
effectu comme il avait t conu, je commenai croire que la mme fatalit mattendait encore, et
que jtais n pour ne jamais tre content terre, et pour toujours tre malheureux sur lOcan.
Les vents contraires nous chassrent dabord vers le Nord, et nous fmes obligs de relcher
Galway en Irlande, o ils nous retinrent trente-deux jours ; mais dans cette msaventure nous emes
la satisfaction de trouver l des vivres excessivement bon march et en trs grande abondance ; de
sorte que tout le temps de notre relche, bien loin de toucher aux provisions du navire, nous y
ajoutmes plutt. L je pris plusieurs porcs, et deux vaches avec leurs veaux, que, si nous avions
une bonne traverse, javais dessein de dbarquer dans mon le : mais nous trouvmes occasion den
disposer autrement.
Nous quittmes lIrlande le 5 fvrier, la faveur dun joli frais qui dura quelques jours.
Autant que je me le rappelle, ctait vers le 20 fvrier, un soir, assez tard, le second, qui tait de
quart, entra dans la chambre du Conseil, et nous dit quil avait vu une flamme et entendu un coup de
canon ; et tandis quil nous parlait de cela, un mousse vint nous avertir que le matre dquipage en
avait entendu un autre. L-dessus nous courmes touts sur le gaillard darrire, o nous
nentendmes rien ; mais au bout de quelques minutes nous vmes une grande lueur, et nous
reconnmes quil y avait au loin un feu terrible. Immdiatement nous emes recours notre estime,
et nous tombmes touts daccord que du ct o lincendie se montrait il ne pouvait y avoir de terre
qu non moins 500 lieues, car il apparaissait lOuest-Nord-Ouest. Nous conclmes alors que ce
devait tre quelque vaisseau incendi en mer, et les coups de canon que nous venions dentendre
nous firent prsumer quil ne pouvait tre loin. Nous fmes voile directement vers lui, et nous emes
bientt la certitude de le dcouvrir ; parce que plus nous cinglions, plus la flamme grandissait, bien
que de longtemps, le ciel tant brumeux, nous ne pmes apercevoir autre chose que cette flamme.
Au bout dune demi-heure de bon sillage, le vent nous tant devenu favorable, quoique assez faible,
et le temps sclaircissant un peu, nous distingumes pleinement un grand navire en feu au milieu
de la mer.
Je fus sensiblement touch de ce dsastre, encore que je ne connusse aucunement les personnes
qui sy trouvaient plonges. Je me reprsentai alors mes anciennes infortunes, ltat o jtais quand
javais t recueilli par le capitaine portugais, et combien plus dplorable encore devait tre celui
des malheureuses gens de ce vaisseau, si quelque autre btiment nallait avec eux de conserve. Sur
ce, jordonnai immdiatement de tirer cinq coups de canon coup sur coup, dessein de leur faire
savoir, sil tait possible, quils avaient du secours leur porte, et afin quils tchassent de se

sauver dans leur chaloupe ; car, bien que nous pussions voir la flamme dans leur navire, eux
cependant, cause de la nuit, ne pouvaient rien voir de nous.
Nous tions en panne depuis quelque temps, suivant seulement la drive le btiment embras,
en attendant le jour quand soudain, notre grande terreur, quoique nous eussions lieu de nous y
attendre, le navire sauta en lair, et sengloutit aussitt. Ce fut terrible, ce fut un douloureux
spectacle, par la compassion quil nous donna de ces pauvres gens, qui, je le prsumais, devaient
touts avoir t dtruits avec le navire ou se trouver dans la plus profonde dtresse, jets sur leur
chaloupe au milieu de lOcan : alternative do je ne pouvais sortir cause de lobscurit de la
nuit. Toutefois, pour les diriger de mon mieux, je donnai lordre de suspendre touts les fanaux que
nous avions bord, et on tira le canon toute la nuit. Par l nous leur faisions connatre quil y avait
un btiment dans ce parage.
Vers huit heures du matin, laide de nos lunettes dapproche, nous dcouvrmes les
embarcations du navire incendi, et nous reconnmes quil y en avait deux dentre elles encombres
de monde, et profondment enfonces dans leau. Le vent leur tant contraire, ces pauvres gens
ramaient, et, nous ayant vus, ils faisaient touts leurs efforts pour se faire voir aussi de nous.
Nous dploymes aussitt notre pavillon pour leur donner connatre que nous les avions
aperus, et nous leur adressmes un signal de ralliement ; puis nous formes de voile, portant le
cap droit sur eux. En un peu plus dune demi-heure nous les joignmes, et, bref, nous les
accueillmes touts bord ; ils ntaient pas moins de soixante-quatre, tant hommes que femmes et
enfants ; car il y avait un grand nombre de passagers.
Enfin nous apprmes que ctait un vaisseau marchand franais de 300 tonneaux, sen
retournant de Qubec, sur la rivire du Canada. Le capitaine nous fit un long rcit de la dtresse de
son navire. Le feu avait commenc la timonerie, par la ngligence du timonier. son appel au
secours il avait t, du moins tout le monde le croyait-il, entirement teint. Mais bientt on stait
aperu que quelques flammches avaient gagn certaines parties du btiment, o il tait si difficile
darriver, quon navait pu compltement les teindre. Ensuite le feu, sinsinuant entre les couples et
dans le vaigrage du vaisseau, stait tendu jusqu la cale, et avait brav touts les efforts et toute
lhabilet quon avait pu faire clater.
Ils navaient eu alors rien autre faire qu se jeter dans leurs embarcations, qui, fort
heureusement pour eux, se trouvaient assez grandes. Ils avaient leur chaloupe, un grand canot et de
plus un petit esquif qui ne leur avait servi qu recevoir des provisions et de leau douce, aprs
quils staient mis en sret contre le feu. Toutefois ils navaient que peu despoir pour leur vie en
entrant dans ces barques une telle distance de toute terre ; seulement, comme ils le disaient bien,
ils avaient chapp au feu, et il ntait pas impossible quun navire les rencontrt et les prit son
bord.

Le vaisseau incendi.
Ils avaient des voiles, des rames et une boussole, et se prparaient mettre le cap en route sur
Terre-Neuve, le vent tant favorable, car il soufflait un joli frais Sud-Est quart-Est. Ils avaient en les
mnageant assez de provisions et deau pour ne pas mourir de faim pendant environ douze jours, au
bout desquels sils navaient point de mauvais temps et de vents contraires, le capitaine disait quil
esprait atteindre les bancs de Terre-Neuve, o ils pourraient sans doute pcher du poisson pour se
soutenir jusqu ce quils eussent gagn la terre. Mais il y avait dans touts les cas tant de chances
contre eux, les temptes pour les renverser et les engloutir, les pluies et le froid pour engourdir et
geler leurs membres, les vents contraires pour les arrter et les faire prir par la famine, que sils
eussent chapp cet t presque miraculeux.
Au milieu de leurs dlibrations, comme ils taient touts abattus et prts se dsesprer, le
capitaine me conta, les larmes aux yeux, que soudain ils avaient t surpris joyeusement en
entendant un coup de canon, puis quatre autres. Ctaient les cinq coups de canon que javais fait
tirer aussitt que nous emes aperu la lueur. Cela les avait rendus leur courage, et leur avait fait
savoir, ce qui, je lai dit prcdemment, tait mon dessein, quil se trouvait l un btiment
porte de les secourir.
En entendant ces coups de canon ils avaient cal leurs mts et leurs voiles ; et, comme le son
venait du vent, ils avaient rsolu de rester en panne jusquau matin. Ensuite, nentendant plus le
canon, ils avaient de longs intervalles dcharg trois mousquets ; mais, comme le vent nous tait
contraire, la dtonation stait perdue.
Quelque temps aprs ils avaient t encore plus agrablement surpris par la vue de nos fanaux
et par le bruit du canon, que javais donn lordre de tirer tout le reste de la nuit. ces signaux ils
avaient forc de rames pour maintenir leurs embarcations debout au vent, afin que nous pussions les
joindre plus tt, et enfin, leur inexprimable joie, ils avaient reconnu que nous les avions
dcouverts.
Il mest impossible de peindre les diffrents gestes, les extases tranges, la diversit de
postures, par lesquels ces pauvres gens, une dlivrance si inattendue, manifestaient la joie de leurs
mes. Laffliction et la crainte se peuvent dcrire aisment : des soupirs, des gmissements et
quelques mouvements de tte et de mains en font toute la varit ; mais une surprise de joie, mais
un excs de joie entrane mille extravagances. Il y en avait en larmes, il y en avait qui faisaient
rage et se dchiraient eux-mmes comme sils eussent t dans la plus douloureuse agonie ;
quelques-uns, tout fait en dlire, taient de vritables lunatiques ; dautres couraient et l dans
le navire en frappant du pied ; dautres se tordaient les mains, dautres dansaient, plusieurs
chantaient, quelques-uns riaient, beaucoup criaient ; quantit, absolument muets, ne pouvaient
profrer une parole ; ceux-ci taient malades et vomissaient, ceux-l en pmoison taient prs de
tomber en dfaillance ; un petit nombre se signaient et remerciaient Dieu.
Je ne veux faire tort ni aux uns ni aux autres ; sans doute beaucoup rendirent grces par la
suite, mais tout dabord la commotion, trop forte pour quils pussent la matriser, les plongea dans
lextase et dans une sorte de frnsie ; et il ny en eut que fort peu qui se montrrent graves et
dignes dans leur joie.
Peut-tre aussi le caractre particulier de la nation laquelle ils appartenaient y contribua-t-il ;
jentends la nation franaise, dont lhumeur est rpute plus volatile, plus passionne, plus ardente
et lesprit plus fluide que chez les autres nations. Je ne suis pas assez philosophe pour en
dterminer la source, mais rien de ce que javais vu jusqualors ngalait cette exaltation. Le
ravissement du pauvre VENDREDI, mon fidle Sauvage, en retrouvant son pre dans la pirogue,
est ce qui sen approchait le plus ; la surprise du capitaine et de ses deux compagnons que je

dlivrai des deux sclrats qui les avaient dbarqus dans lle, y ressemblait quelque peu aussi :
nanmoins rien ne pouvait entrer en comparaison, ni ce que javais observ chez VENDREDI, ni ce
que javais observ partout ailleurs durant ma vie.
Il est encore remarquer que ces extravagances ne se montraient point, sous les diffrentes
formes dont jai fait mention, chez diffrentes personnes uniquement, mais que toute leur
multiplicit apparaissait en une brve succession dinstants chez un seul mme individu. Tel homme
que nous voyions muet, et, pour ainsi dire, stupide et confondu, la minute suivante dansait et criait
comme un baladin ; le moment densuite il sarrachait les cheveux, mettait ses vtements en pices,
les foulait aux pieds comme un furibond ; peu aprs, tout en larmes, il se trouvait mal, il
svanouissait, et sil net reu de prompts secours, encore quelques secondes et il tait mort. Il en
fut ainsi, non pas dun ou de deux, de dix ou de vingt, mais de la majeure partie ; et, si jai bonne
souvenance, plus de trente dentre eux notre chirurgien fut oblig de tirer du sang.
Il y avait deux prtres parmi eux, lun vieillard, lautre jeune homme ; et, chose trange ! Le
vieillard ne fut pas le plus sage.
Ds quil mit le pied bord de notre btiment et quil se vit en sret, il tomba, en toute
apparence, roide mort comme une pierre ; pas le moindre signe de vie ne se manifestait en lui. Notre
chirurgien lui appliqua immdiatement les remdes propres rappeler ses esprits ; il tait le seul du
navire qui ne le croyait pas mort. la fin il lui ouvrit une veine au bras, ayant premirement mass
et frott la place pour lchauffer autant que possible. Le sang, qui ntait dabord venu que goutte
goutte, coula assez abondamment. En trois minutes lhomme ouvrit les yeux, un quart dheure aprs
il parla, se trouva mieux et au bout de peu de temps tout fait bien. Quand la saigne fut arrte il
se promena, nous assura quil allait merveille, but un trait dun cordial que le chirurgien lui offrit,
et recouvra, comme on dit, toute sa connaissance. Environ un quart dheure aprs on accourut
dans la cabine avertir le chirurgien, occup saigner une femme franaise vanouie, que le prtre
tait devenu entirement insens. Sans doute en repassant dans sa tte la vicissitude de sa position,
il stait replong dans un transport de joie ; et, ses esprits circulant plus vite que les vaisseaux ne le
comportaient, la fivre avait enflamm son sang, et le bonhomme tait devenu aussi convenable
pour BEDLAM quaucune des cratures qui jamais y furent envoyes. En cet tat le chirurgien ne
voulut pas le saigner de nouveau ; mais il lui donna quelque chose pour lassoupir et lendormir qui
opra sur lui assez promptement, et le lendemain matin il sveilla calme et rtabli.
Le plus jeune prtre sut parfaitement matriser son motion, et fut rellement un modle de
gravit et de retenue. Aussitt arriv bord du navire il sinclina, il se prosterna pour rendre grces
de sa dlivrance. Dans cet lancement jeus malheureusement la maladresse de le troubler, le
croyant vritablement vanoui ; mais il me parla avec calme, me remercia, me dit quil bnissait
Dieu de son salut, me pria de le laisser encore quelques instants, ajoutant quaprs son Crateur je
recevrais aussi ses bndictions.
Je fus profondment contrit de lavoir troubl ; et non seulement je mloignai, mais encore
jempchai les autres de linterrompre. Il demeura dans cette attitude environ trois minutes, ou un
peu plus, aprs que je me fus retir ; puis il vint moi, comme il avait dit quil ferait, et avec
beaucoup de gravit et daffection, mais les larmes aux yeux, il me remercia de ce quavec la
volont de Dieu je lui avais sauv la vie ainsi qu tant de pauvres infortuns. Je lui rpondis que je
ne lengagerais point en tmoigner sa gratitude Dieu plutt qu moi, nignorant pas que dj
ctait chose faite ; puis jajoutai que nous navions agi que selon ce que la raison et lhumanit
dictent touts les hommes, et quautant que lui nous avions sujet de glorifier Dieu qui nous avait
bnis jusque l de nous faire les instruments de sa misricorde envers un si grand nombre de ses
cratures.

Aprs cela le jeune prtre se donna tout entier ses compatriotes : il travailla les calmer, il
les exhorta, il les supplia, il discuta et raisonna avec eux, et fit tout son possible pour les rappeler
la saine raison. Avec quelques-uns il russit ; quant aux autres, dassez longtemps ils ne rentrrent
en puissance deux-mmes.
Je me suis laiss aller complaisamment cette peinture, dans la conviction quelle ne saurait
tre inutile ceux sous les yeux desquels elle tombera, pour le gouvernement de leurs passions
extrmes ; car si un excs de joie peut entraner lhomme si loin au-del des limites de la raison, o
ne nous emportera pas lexaltation de la colre, de la fureur, de la vengeance ? Et par le fait jai vu
l-dedans combien nous devions rigoureusement veiller sur toutes nos passions, soient-elles de joie
et de bonheur, soient-elles de douleur et de colre.
Nous fmes un peu bouleverss le premier jour par les extravagances de nos nouveaux htes ;
mais quand ils se furent retirs dans les logements quon leur avait prpars aussi bien que le
permettait notre navire, fatigus, briss par leffroi, ils sendormirent profondment pour la plupart,
et nous retrouvmes en eux le lendemain une toute autre espce de gens.
Point de courtoisies, point de dmonstrations de reconnaissance quils ne nous prodigurent
pour les bons offices que nous leur avions rendus : les Franais, on ne lignore pas, sont
naturellement ports donner dans lexcs de ce ct-l. Le capitaine et un des prtres
mabordrent le jour suivant, et, dsireux de sentretenir avec moi et mon neveu le commandant, ils
commencrent par nous consulter sur nos intentions leur gard. Dabord ils nous dirent que,
comme nous leur avions sauv la vie, tout ce quils possdaient ne serait que peu en retour du
bienfait quils avaient reu. Puis le capitaine nous dclara quils avaient la hte arrach aux
flammes et mis en sret dans leurs embarcations de largent et des objets de valeur, et que si nous
voulions laccepter ils avaient mission de nous offrir le tout ; seulement quils dsiraient tre mis
terre, sur notre route, en quelque lieu o il ne leur ft point impossible dobtenir passage pour la
France.
Mon neveu tout dabord ne rpugnait pas accepter leur argent, quitte voir ce quon ferait
deux plus tard ; mais je len dtournai, car je savais ce que ctait que dtre dpos terre en pays
tranger. Si le capitaine portugais qui mavait recueilli en mer avait agi ainsi envers moi, et avait
pris pour la ranon de ma dlivrance tout ce que je possdais, il met fallu mourir de faim ou
devenir esclave au Brsil comme je lavais t en Barbarie, la seule diffrence que je naurais pas
t vendre un Mahomtan ; et rien ne dit quun Portugais soit meilleur matre quun Turc, voire
mme quil ne soit pire en certains cas.

Requte des incendis


Je rpondis donc au capitaine franais : la vrit nous vous avons secourus dans votre
dtresse ; mais ctait notre devoir, parce que nous sommes vos semblables, et que nous dsirerions
quil nous ft ainsi fait si nous nous trouvions en pareille ou en toute autre extrmit. Nous avons
agi envers vous comme nous croyons que vous eussiez agi envers nous si nous avions t dans votre
situation et vous dans la ntre. Nous vous avons accueillis bord pour vous assister, et non pour
vous dpouiller ; ce serait une chose des plus barbares que de vous prendre le peu que vous avez
sauv des flammes, puis de vous mettre terre et de vous abandonner ; ce serait vous avoir
premirement arrachs aux mains de la mort pour vous tuer ensuite nous-mmes, vous avoir sauvs
du naufrage pour vous faire mourir de faim. Je ne permettrai donc pas quon accepte de vous la
moindre des choses. Quant vous dposer terre, ajoutai-je, cest vraiment pour nous dune
difficult extrme ; car le btiment est charg pour les Indes Orientales ; et quoique une grande
distance du ct de lOuest, nous soyons entrans hors de notre course, ce que peut-tre le ciel a
voulu pour votre dlivrance, il nous est nanmoins absolument impossible de changer notre voyage
votre considration particulire. Mon neveu, le capitaine, ne pourrait justifier cela envers ses
affrteurs, avec lesquels il sest engag par une charte-partie se rendre sa destination par la route
du Brsil. Tout ce qu ma connaissance il peut faire pour vous, cest de nous mettre en passe de
rencontrer des navires revenant des Indes-Occidentales, et, sil est possible, de vous faire accorder
passage pour lAngleterre ou la France.
La premire partie de ma rponse tait si gnreuse et si obligeante quils ne purent que men
rendre grces, mais ils tombrent dans une grande consternation, surtout les passagers, lide
dtre emmens aux Indes Orientales. Ils me supplirent, puisque jtais dj entran si loin
lOuest avant de les rencontrer, de vouloir bien au moins tenir la mme route jusquaux Bancs de
Terre-Neuve, o sans doute je rencontrerais quelque navire ou quelque sloop quils pourraient
prendre louage pour retourner au Canada, do ils venaient.
Cette requte ne me parut que raisonnable de leur part, et jinclinais laccorder ; car je
considrais que, par le fait, transporter tout ce monde aux Indes Orientales serait non seulement agir
avec trop de duret envers de pauvres gens, mais encore serait la ruine complte de notre voyage,
par labsorption de toutes nos provisions. Aussi pensai-je que ce ntait point l une infraction la
charte-partie, mais une ncessit quun accident imprvu nous imposait, et que nul ne pouvait nous
imputer blme ; car les lois de Dieu et de la nature nous avaient enjoint daccueillir ces deux
bateaux pleins de gens dans une si profonde dtresse, et la force des choses nous faisait une
obligation, envers nous comme envers ces infortuns, de les dposer terre quelque part, de les
rendre eux-mmes. Je consentis donc les conduire Terre-Neuve si le vent et le temps le
permettaient, et, au cas contraire, la Martinique, dans les Indes-Occidentales.
Le vent continua de souffler fortement de lEst ; cependant le temps se maintint assez bon ; et,
comme le vent stablit dans les aires intermdiaires entre le Nord-Est et le Sud-Est, nous perdmes
plusieurs occasions denvoyer nos htes en France ; car nous rencontrmes plusieurs navires faisant
voile pour lEurope, entre autres deux btiments franais venant de Saint Christophe ; mais ils
avaient louvoy si longtemps quils nosrent prendre des passagers, dans la crainte de manquer de
vivres et pour eux-mmes et pour ceux quils auraient accueillis. Nous fmes donc obligs de
poursuivre. Une semaine aprs environ nous parvnmes aux Bancs de Terre-Neuve, o, pour
couper court, nous mmes touts nos Franais bord dune embarcation quils prirent louage en
mer, pour les mener terre, puis ensuite les transporter en France sils pouvaient trouver des
provisions pour lavitailler. Quand je dis que touts nos Franais nous quittrent, je dois faire
observer que le jeune prtre dont jai parl, ayant appris que nous allions aux Indes Orientales,
dsira faire le voyage avec nous pour dbarquer la cte de Coromandel. Jy consentis volontiers,
car je mtais pris daffection pour cet homme, et non sans bonne raison, comme on le verra plus
tard. Quatre matelots senrlrent aussi bord, et se montrrent bons compagnons.

De l nous prmes la route des Indes-Occidentales, et nous gouvernions Sud et Sud-quart-Est


depuis environ vingt jours, parfois avec peu ou point de vent, quand nous rencontrmes une autre
occasion, presque aussi dplorable que la prcdente, dexercer notre humanit.
Nous tions par 27 degrs 5 minutes de latitude septentrionale, le 19 mars 1694-5, faisant route
Sud-Est-quart-Sud, lorsque nous dcouvrmes une voile. Nous reconnmes bientt que ctait un
gros navire, et quil arrivait sur nous ; mais nous ne smes que conclure jusqu ce quil fut un peu
plus approch, et que nous emes vu quil avait perdu son grand mt de hune, son mt de misaine et
son beaupr. Il tira alors un coup de canon en signal de dtresse. Le temps tait assez bon, un beau
frais soufflait du Nord-Nord-Ouest ; nous fmes bientt porte de lui parler.
Nous apprmes que ctait un navire de Bristol, qui chargeant la Barbade pour son retour,
avait t entran hors de la rade par un terrible ouragan, peu de jours avant quil ft prt mettre
la voile, pendant que le capitaine et le premier lieutenant taient alls touts deux terre ; de sorte
que, part la terreur quimprime une tempte, ces gens ne staient trouvs que dans un cas
ordinaire o dhabiles marins auraient ramen le vaisseau. Il y avait dj neuf semaines quils
taient en mer, et depuis louragan ils avaient essuy une autre terrible tourmente, qui les avait tout
fait gars et jets lOuest, et qui les avait dmts, ainsi que je lai not plus haut. Ils nous
dirent quils staient attendus voir les les Bahama, mais quils avaient t emports plus au SudEst par un fort coup de vent Nord-Nord-Ouest, le mme qui soufflait alors. Nayant point de voiles
pour manuvrer le navire, si ce nest la grande voile, et une sorte de trou sur un mt de misaine de
fortune quils avaient lev, ils ne pouvaient courir au plus prs du vent, mais ils sefforaient de
faire route pour les Canaries.
Le pire de tout, cest que pour surcrot des fatigues quils avaient souffertes ils taient demi
morts de faim. Leur pain et leur viande taient entirement consomms, il nen restait pas une once
dans le navire, pas une once depuis onze jours. Pour tout soulagement ils avaient encore de leau,
environ un demi baril de farine et pas mal de sucre. Dans lorigine ils avaient eu quelques conserves
ou confitures, mais elles avaient t dvores. Sept barils de rhum restaient encore.
Il se trouvait bord comme passagers un jeune homme, sa mre et une fille de service, qui,
croyant le btiment prt faire voile, sy taient malheureusement embarqus la veille de louragan.
Leurs provisions particulires une fois consommes, leur condition tait devenue plus dplorable
que celle des autres ; car lquipage, rduit lui-mme la dernire extrmit, navait eu, la chose est
croyable, aucune compassion pour les pauvres passagers : ils taient vraiment plongs dans une
misre douloureuse dpeindre.
Je naurais peut-tre jamais connu ce fait dans touts ses dtails si, le temps tant favorable et le
vent abattu, ma curiosit ne mavait conduit bord de ce navire. Le lieutenant en second, qui pour
lors avait pris le commandement, vint notre bord, et me dit quils avaient dans la grande cabine
trois passagers qui se trouvaient dans un tat dplorable. Voire mme, ajouta-t-il, je pense quils
sont morts ; car je nen ai point entendu parler depuis plus de deux jours, et jai craint de men
informer, ne pouvant rien faire pour leur consolation.
Nous nous appliqumes aussitt donner tout soulagement possible ce malheureux navire,
et, par le fait, jinfluenai si bien mon neveu, que jaurais pu lapprovisionner, eussions-nous d
aller la Virginie ou en tout autre lieu de la cte dAmrique pour nous ravitailler nous-mmes ;
mais il ny eut pas ncessit.
Ces pauvres gens se trouvaient alors dans un nouveau danger : ils avaient redouter de manger
trop, quel que ft mme le peu de nourriture quon leur donnt. Le second ou commandant avait
amen avec lui six matelots dans sa chaloupe ; mais les infortuns semblaient des squelettes et
taient si faibles quils pouvaient peine se tenir leurs rames. Le second lui-mme tait fort mal et

moiti mort de faim ; car il ne stait rien rserv, dclara-t-il, de plus que ses hommes, et navait
toujours pris que part gale de chaque pitance.
Je lui recommandai de manger avec rserve, et je mempressai de lui prsenter de la
nourriture ; il neut pas aval trois bouches quil commena prouver du malaise : aussi sarrtat-il, et notre chirurgien lui mla avec un peu de bouillon quelque chose quil dit devoir lui servir la
fois daliment et de remde. Ds quil leut pris il se sentit mieux. Dans cette entrefaite je noubliai
pas les matelots. Je leur fis donner des vivres, et les pauvres diables les dvorrent plutt quils ne
les mangrent. Ils taient si affams quils enrageaient en quelque sorte et ne pouvaient se contenir.
Deux entre autres mangrent avec tant de voracit, quils faillirent mourir le lendemain matin.
La vue de la dtresse de ces infortuns me remua profondment, et rappela mon souvenir la
terrible perspective qui se droulait devant moi mon arrive dans mon le, o je navais pas une
bouche de nourriture, pas mme lespoir de men procurer ; o pour surcrot jtais dans la
continuelle apprhension de servir de proie dautres cratures. Pendant tout le temps que le
second nous fit le rcit de la situation misrable de lquipage je ne pus loigner de mon esprit ce
quil mavait cont des trois pauvres passagers de la grande cabine, cest--dire la mre, son fils et
la fille de service, dont il navait pas eu de nouvelles depuis deux ou trois jours, et que, il semblait
lavouer, on avait entirement ngligs, les propres souffrances de son monde tant si grandes.
Javais dduit de cela quon ne leur avait rellement donn aucune nourriture, par consquent quils
devaient touts avoir pri, et que peut-tre ils taient touts tendus morts sur le plancher de la cabine.
Tandis que je gardais bord le lieutenant, que nous appelions le capitaine, avec ses gens, afin
de les restaurer, je noubliai pas que le reste de lquipage se mourait de faim, et jenvoyai vers le
navire ma propre chaloupe, monte par mon second et douze hommes, pour lui porter un sac de
biscuit et quatre ou cinq pices de buf. Notre chirurgien enjoignit aux matelots de faire cuire cette
viande en leur prsence, et de faire sentinelle dans la cuisine pour empcher ces infortuns de
manger la viande crue ou de larracher du pot avant quelle ft bien cuite, puis de nen donner
chacun que peu la fois. Par cette prcaution il sauva ces hommes, qui autrement se seraient tus
avec cette mme nourriture quon leur donnait pour conserver leur vie.
Jordonnai en mme temps au second dentrer dans la grande cabine et de voir dans quel tat
se trouvaient les pauvres passagers, et, sils taient encore vivants, de les rconforter et de leur
administrer les secours convenables. Le chirurgien lui donna une cruche de ce bouillon prpar, que
sur notre bord il avait fait prendre au lieutenant, lequel bouillon, affirmait-il, devait les remettre
petit petit.

La cabine.
Non content de cela, et, comme je lai dit plus haut, ayant un grand dsir dassister la scne
de misre que je savais devoir mtre offerte par le navire lui-mme dune manire plus saisissante
que tout rcit possible, je pris avec moi le capitaine, comme on lappelait alors, et je partis peu aprs
dans sa chaloupe.
Je trouvai bord les pauvres matelots presque en rvolte pour arracher la viande de la
chaudire avant quelle ft cuite ; mais mon second avait suivi ses ordres et fait faire bonne garde
la porte de la cuisine ; et la sentinelle quil avait place l, aprs avoir puis toutes persuasions
possibles pour leur faire prendre patience, les repoussait par la force. Nanmoins elle ordonna de
tremper dans le pot quelques biscuits pour les amollir avec le gras du bouillon, on appelle cela
brewis, et den distribuer un chacun pour apaiser leur faim : ctait leur propre conservation qui
lobligeait, leur disait-elle, de ne leur en donner que peu la fois. Tout cela tait bel et bon ; mais si
je ne fusse pas venu bord en compagnie de leur commandant et de leurs officiers, si je ne leur
avais adress de bonnes paroles et mme quelques menaces de ne plus rien leur donner, je crois
quils auraient pntr de vive force dans la cuisine et arrach la viande du fourneau : car Ventre
affam na point doreilles. Nous les pacifimes pourtant : dabord nous leur donnmes manger
peu peu et avec retenue, puis nous leur accordmes davantage, enfin nous les mmes discrtion,
et ils sen trouvrent assez bien.
Mais la misre des pauvres passagers de la cabine tait dune autre nature et bien au-del de
tout le reste ; car, lquipage ayant si peu pour lui-mme, il ntait que trop vrai quil les avait
dabord tenus fort chtivement, puis la fin quil les avait totalement ngligs ; de sorte quon et
pu dire quils navaient eu rellement aucune nourriture depuis six ou sept jours, et quils nen
avaient eu que trs peu les jours prcdents.
La pauvre mre, qui, ce que le lieutenant nous rapporta, tait une femme de bon sens et de
bonne ducation, stait par tendresse pour son fils impos tant de privations, quelle avait fini par
succomber ; et quand notre second entra elle tait assise sur le plancher de la cabine, entre deux
chaises auxquelles elle se tenait fortement, son dos appuy contre le lambris, la tte affaisse dans
les paules, et semblable un cadavre, bien quelle ne ft pas tout fait morte. Mon second lui dit
tout ce quil put pour la ranimer et lencourager, et avec une cuillre lui fit couler du bouillon dans
la bouche. Elle ouvrit les lvres, elle leva une main, mais elle ne put parler. Cependant elle entendit
ce quil lui disait, et lui fit signe quil tait trop tard pour elle ; puis elle lui montra son enfant,
comme si elle et voulu dire : Prenez-en soin.
Nanmoins le second, excessivement mu ce spectacle, sefforait de lui introduire un peu de
bouillon dans la bouche, et, ce quil prtendit, il lui en fit avaler deux ou trois cuilleres : je doute
quil en ft bien sr. Nimporte ! Ctait trop tard : elle mourut la mme nuit.
Le jeune homme, qui avait t sauv au prix de la vie de la plus affectionne des mres, ne se
trouvait pas tout fait aussi affaibli ; cependant il tait tendu roide sur un lit, nayant plus quun
souffle de vie. Il tenait dans sa bouche un morceau dun vieux gant quil avait dvor. Comme il
tait jeune et avait plus de vigueur que sa mre, le second russit lui verser quelque peu de la
potion dans le gosier, et il commena sensiblement se ranimer ; pourtant quelque temps aprs, lui
en ayant donn deux ou trois grosses cuilleres, il se trouva fort mal et les rendit.
Des soins furent ensuite donns la pauvre servante. Prs de sa matresse elle tait couche
tout de son long sur le plancher, comme une personne tombe en apoplexie, et elle luttait avec la
mort. Ses membres taient tordus : une de ses mains tait agrippe un bton de chaise, et le tenait
si ferme quon ne put aisment le lui faire lcher ; son autre bras tait pass sur sa tte, et ses deux

pieds, tendus et joints, sappuyaient avec force contre la barre de la table. Bref, elle gisait l
comme un agonisant dans le travail de la mort : cependant elle survcut aussi.
La pauvre crature ntait pas seulement puise par la faim et brise par les terreurs de la
mort ; mais, comme nous lapprmes de lquipage, elle avait le cur dchir pour sa matresse,
quelle voyait mourante depuis deux ou trois jours et quelle aimait fort tendrement.
Nous ne savions que faire de cette pauvre fille ; et lorsque notre chirurgien, qui tait un homme
de beaucoup de savoir et dexprience, leut grands soins rappele la vie, il eut lui rendre la
raison ; et pendant fort longtemps elle resta peu prs folle, comme on le verra par la suite.
Quiconque lira ces mmoires voudra bien considrer que les visites en mer ne se font pas
comme dans un voyage sur terre, o lon sjourne quelquefois une ou deux semaines en un mme
lieu. Il nous appartenait de secourir lquipage de ce navire en dtresse, mais non de demeurer avec
lui ; et, quoiquil dsirt fort daller de conserve avec nous pendant quelques jours, il nous tait
pourtant impossible de convoyer un btiment qui navait point de mts. Nanmoins, quand le
capitaine nous pria de laider dresser un grand mt de hune et une sorte de mtereau de hune son
mt de misaine de fortune, nous ne nous refusmes pas rester en panne trois ou quatre jours.
Alors, aprs lui avoir donn cinq barils de buf et de porc, deux barriques de biscuits, et une
provision de pois, de farine et dautres choses dont nous pouvions disposer, et avoir pris en retour
trois tonneaux de sucre, du rhum, et quelques pices de huit, nou