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DISCOURS SUR LE PSAUME LXXXV.


SERMON AU PEUPLE DE CARTHAGE.
LES ESPRANCES DE LGLISE.
Cest Jsus-Christ uni son corps ou lEglise qui parle dans ce psaume. Ne
craignons pas dy trouver des paroles qui conviennent Dieu, et dautres
lhomme seulement. Cest le mme que lon invoque comme un Dieu, et qui prie
en nous comme un homme. Dieu sest inclin vers nous qui lavions offens;
telle est sa misricorde, et il garde sa vie pour les justes. Il prte loreille celui
qui est humble, qui sent le besoin de misricorde, qui nespre point dans les
richesses. Abraham tait riche et fut glorifi aussi bien que Lazare. Car Dieu
pse lintrieur, et cest par lme que nous sommes riches ou pauvres. En son
humanit le Christ dit : Gardez mon me, et il tait alors une chair, une me et
le Verbe. Le chrtien peut se dire saint; mais sanctifi par son chef, et non se
sanctifiant lui-mme ; il gmit tout le jour dans la succession des sicles.
Elevons donc nos mes vers Dieu, afin quil rpande en elles quelque joie, et
que nous les garantissions de la corruption; levons-les en changeant de
volont. Fatigue de la terre o elle rencontre soit les mchants scandaleux, soit
les justes dont elle craint la perte, lme du Prophte slve Dieu et dplore
les difficults quelle prouve demeurer en lui; mais elle sapplaudit de ce que
Dieu oublie nos dissipations pour nous couter favorablement. Car il est
misricordieux pour ceux qui lui demandent ce qui aboutit au salut. Il exauce
Satan qui veut prouver Job, il nexauce pas saint Paul qui veut tre dlivr de
lpreuve. Ne lui demandons pas ce quil ne veut point. Sil donne aux impies les
biens de la terre, que ne rserve-t-il pas ceux qui le servent ? Cest le ciel. Or,
un malade qui vent gurir, endure tout de la part du mdecin qui est faillible, et
la sant quil rend nest pas inaltrable. Quelle ne doit pas tre notre esprance
pour le ciel
1. Dieu nous exauce quand nous crions vers lui, dans laffliction; or, cest pour
un chrtien une affliction que nhabiter pas le ciel. Ce nest point assez pour
nous des richesses dici-bas, quand nous serions assurs de les possder
ternellement, il nous faut Dieu, et niai nest semblable Dieu les autres ne sont
que des dmons. Toutes les nations se prosterneront devant lui, car lEglise est
compose de tous les peuples, et non de lAfrique seulement, comme le prtend
Donat. Tous ne forment quune seule Eglise comme il ny a quune seule patrie
cleste. Cest l que le Seigneur nous conduira par sa voie qui est le Christ, en
nous donnant sa main qui est le Christ pour arriver la vrit, qui est le Christ,
et la vie, encore le Christ. Cest ce Christ qui nous a tirs de lenfer infrieur,
cest--dire ou bien de la rgion des morts, ou de la rgion quhabite le mauvais

riche, en nous remettant nos pchs. Les violateurs de la loi se sont levs contre
le Christ, en laccusant de la violer ; ils nont pas compris quil ft Dieu; de
mme les impies, au jugement, ne verront que lhomme quils ont crucifi. Il
sauvera le fils de la servante, ou le chrtien fils de lEglise. Ses ennemis ne le
verront point sans confusion : quils saisissent ici-bas loccasion dune
confusion salutaire, et les misres de cette vie se changeront en une vritable
joie, une joie sans fatigue.
2. Dieu ne pouvait faire aux hommes un don plus excellent que de leur accorder
pour chef son Verbe, par lequel il a cr toutes choses, et de les unir lui comme
ses membres, afin quil ft tout la fois fils de Dieu et fils de lhomme, un seul
Dieu avec le Pre, un seul homme avec les hommes; afin quen adressant nos
prires Dieu, nous nen sparions pas le Fils, et que le corps du Fils, offrant ses
prires, ne soit point spar de son chef. Ainsi Notre-Seigneur Jsus-Christ,
unique Sauveur de son corps mystique, prie tour nous, prie en nous, et reoit nos
prires. Il prie pour nous comme notre prtre, il prie en nous comme notre chef,
il reoit nos prires comme notre Dieu. Reconnaissons donc, et que nous parlons
en lui, et quil parle en nous. Et quand il est question de Jsus-Christ NotreSeigneur, surtout dans les prophties, surtout quand il en est question dune
manire qui parat indigne de Dieu, ne craignons pas de ly retrouver, pas plus
quil na craint de sunir nous. Toute crature lui est assujettie, puisque cest
par lui que toute crature a t faite. Aussi quand nous envisageons sa divinit,
quand nous entendons : Au commencement tait le Verbe, elle Verbe tait en
Dieu, et le Verbe tait Dieu; il tait au commencement en Dieu; tout a t fait par
lui, et rien sans lui 1; lorsque nous considrons cette divinit surminente du
Fils de Dieu qui plane au-dessus de ce quil y a de plus sublime parmi les
cratures , et que nous lentendons aussi gmir en quelques endroits de
lEcriture, et prier, et confessant ses fautes; nous hsitons alors lui attribuer ces
paroles, parce que notre esprit ne quitte point facilement ces hauteurs do il
contemplait sa divinit pour descendre une humilit si profonde. Il craint de lui
faire injure, en retrouvant chez
1. Jean, I, 1-3.
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un homme les paroles de celui quil invoquait lui-mme comme un Dieu ; il
hsite,-il voudrait changer le sens; et il ne trouve dans la sainte Ecriture dautre
moyen que dappliquer ces paroles au Christ, et de ne sen point dtourner. Quil
rveille donc et quil ravive sa foi; quil comprenne que celui dont il contemplait
nagure la divinit a nanmoins pris la forme de lesclave, est devenu semblable
aux autres hommes, et reconnu pour un homme, par ce que lon voyait de lui,
quil sest humili en obissant jusqu la mort 1, quil sest appropri les
paroles du Psalmiste, quand, sur la croix, il sest cri O Dieu, mon Dieu,
pourquoi mavez-vous abandonn 2? Cest donc lui que lon prie comme un
Dieu, cest lui qui prie comme un homme; ici il est Crateur, l crature t sans
subir de changement, il a pris une nature changeante, et ne fait de nous avec lui

quun seul homme, la tte et le corps. Cest donc lui que nous prions, cest par
lui, cest avec lui. Cest en lui que nous disons, cest en nous que lui-mme fait
cette prire du psaume qui a pour titre : Prire de David 3 . Car Jsus-Christ
est fils de David selon la chair; mais comme Dieu il est Seigneur de David,
crateur de David, et non seulement avant David, mais avant Abraham dont
David est issu; mais avant Adam pre de tous les hommes; mais avant le ciel et
la terre qui renferment les autres cratures. Que personne donc, en entendant ces
paroles, ne dise : Le Christ ne parle point ici; quil ne dise pas non plus: Ce nest
point moi qui parle; mais sil croit tre dans le corps du Christ, quil dise tout
la fois: Cest le Christ qui parle, cest moi qui parle. Ne parle jamais sans lui, et
il ne dira rien sans toi. Nest-ce point l une leon de lEvangile? Nous y lisons
certainement: Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le
Verbe tait Dieu, tout a t fait par lui ; et pourtant nous y lisons encore: Et
Jsus fut contrist 4, Jsus fut fatigu 5, Jsus dormit 6, il eut faim 7, il eut soif
8, il pria et passa la nuit en prires : Jsus , est-il dit, persistait dans sa
prire et il y passait la nuit 9, et des gouttes de sang coulaient de son corps 10
.Que nous enseignait-il quand ces gouttes de sang coulaient sur
1. Philipp. II, 5-8. 2. Ps. XXI, 2 3. Id. LXXXV, 1. 4. Matth. XXVI, 38.
5. Jean, IV, 6. 6. Matth. VIII, 24. 7. Id. IV, 2. 8. Jean, IV, 7; XIX, 28.
9. Luc, VI, 12. 10. XXII, 43, 44.
son corps, pendant sa prire, sinon que le sang des martyrs devrait couler de son
corps mystique ou de lEglise?
2. Seigneur, inclinez votre oreille, et exaucez-moi 1 . Ainsi dit le Christ dans
la forme de lesclave; toi, esclave, parle dans la forme de ton Seigneur :
Inclinez votre oreille, Dieu, et exaucez-moi . Il incline son oreille, si tu
nlves point trop la tte. Car il sapproche de celui qui shumilie; il sloigne
de celui qui slve, moins que lui-mme ne lait relev de son humilit. Dieu
donc a inclin son oreille vers nous, lui si haut, et nous si bas; lui, dans la
splendeur de la gloire, nous, dans la dernire abjection, mais pas sans remde
nanmoins. Il a montr son amour pour nous, et lorsque nous tions impies, il
est mort pour nous. Cest peine si quelquun voudrait mourir pour un homme
juste; mme pour un bienfaiteur quelquun se prsenterait-il? Mais NotreSeigneur est mort pour les impies 2 . Aucun mrite ne nous avait prcds pour
que le Fils de Dieu mourt pour nous, et cette absence de mrites a fait ressortir
sa misricorde. Combien est donc sre, combien est infaillible cette promesse de
garder sa vie pour les justes, qua faite celui qui a donn sa vie pour les hommes
injustes! Inclinez, Seigneur, votre oreille, et coutez-moi, car je suis pauvre et
indigent . Dieu donc nincline point loreille vers celui qui est riche, il lincline
au contraire vers celui qui est pauvre et indigent, ou plutt qui est humble, qui
avoue ses fautes, qui a besoin de misricorde, non point vers lhomme rassasi
qui slve, qui se glorifie, comme sil ne manquait de rien, et qui dit Je vous
rends grces de ce que je ne suis point comme ce publicain 2. Le Pharisien tait

riche, puisquil vantait ses mrites, le publicain tait pauvre et confessait ses
pchs.
3. Et quand je vous dis, mes frres, que Dieu nincline point son oreille vers le
riche, nallez pas comprendre quil nexauce point ceux qui ont de lor ou de
largent, des domestiques, des domaines, ds lors quils y sont astreints par leur
naissance, ou par le rang quils tiennent dans le monde; quils se souviennent
seulement de ce qua dit lAptre: Ordonnez aux riches de ce monde de ne
1. Ps. LXXXV, 1. 2. Rom. V, 6-9 3. Luc, XVIII, 11-13.
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point senorgueillir 4. Quiconque ne senorgueillit point est pauvre en Dieu, et
Dieu incline son oreille vers les pauvres, vers les indigents, vers les dnus du
monde. Ils savent bien quils ne doivent mettre leur esprance ni dans lor, ni
dans largent, ni dans tous ces biens qui semblent scouler avec le temps. Il leur
suffit de ne point se perdre au moyen de ces richesses: cest beaucoup quelles
ne leur nuisent pas, car elles ne peuvent leur servir. Les oeuvres de charit sont
utiles sans doute et chez le riche et chez le pauvre; chez le riche par loeuvre et
par la volont, chez le pauvre par la volont seulement. Si donc un riche mprise
en lui-mme tout ce qui est occasion dorgueil, il est un pauvre selon Dieu; et
Dieu incline son oreille vers lui, parce quil fait que son coeur est contrit. Vous
le savez, mes frres, ce pauvre couvert dulcres, et couch devant la porte du
riche, fut port par les anges au sein dAbraham : voil ce que nous lisons, ce
que nous croyons. Quant ce riche, qui tait revtu de pourpre et de fin lin, qui
faisait chaque jour bonne chre, il fut jet dans les flammes de lenfer 1. Est-ce
bien par le seul mrite de sa pauvret que lun fut reu par les anges, et pour le
crime dtre riche que lautre fut jet dans les tourments? Dans ce pauvre, cest
lhumilit qui est glorifie, et dans ce riche lorgueil qui est chti. Et je prouve
en un mot que ce nest point la richesse, mais bien lorgueil que Dieu a
condamn dans ce riche. Assurment ce pauvre fut port au sein dAbraham;
mais cet Abraham, au dire de lEcriture, tait un riche de la terre, il avait de lor,
de largent 2. Si le riche est jet dans les tourments, comment Abraham tait-il
plus lev en gloire que le pauvre quil recevait dans son sein? Mais Abraham
tait humble au milieu de ses richesses; il tremblait devant les prceptes de Dieu,
il sy soumettait. Il estimait si peu les richesses selon le monde, que sur lordre
de Dieu il allait immoler son fils 3, lhritier de ces grands biens. Apprenez donc
tre pauvres, tre indigents, soit que vous possdiez des biens ici-bas, soit
que vous nen possdiez point. Vous trouvez en effet des gens orgueilleux dans
leur pauvret, et des hommes riches qui confessent leurs pchs. Or, Dieu rsiste
aux
1. I Tim. VI, 17. 2. Luc, XVI, 19-24. 3. Gen. XIII, 2. Id. XXII, 10.
superbes, aux hommes vtus de soie et de pourpre; il donne sa faveur aux
humbles 1, quils aient ou non des biens sur la terre. Dieu regarde lintrieur;
voil ce quil pse et ce quil juge. Tu ne vois point la balance de Dieu, et
nanmoins elle pse tes penses. Voyez-le bien, notre interlocuteur ne fonde son

esprance dtre exauc quen ce quil dit: Je suis pauvre et indigent . Gardetoi de ntre point pauvre et indigent; situ ne les point, tu ne seras pas exauc;
rejette bien loin tout ce qui est autour de toi ou en toi, et qui pourrait te donner
de la prsomption; que Dieu soit ton unique appui : sois pauvre de lui, afin quil
tenrichisse de lui-mme. Tout ce que tu possderas sans lui ne fera
quaugmenter ton indigence.
4. Conservez mon me, parce que je suis saint 2 . Ce langage, parce que je
suis saint , je ne sais qui peut le tenir, sinon celui qui tait sans pch en cette
vie; qui navait commis aucun pch, qui les a tous effacs. Cest sa voix que
nous reconnaissons ici : Parce que je suis saint, gardez mon me : nous le
reconnaissons en cette forme desclave dont il stait revtu. Cette nature avait
une chair et une me. Non point, comme lont dit quelques-uns 3, une chair
seulement unie au Verbe; mais une chair, une me et le Verbe : et tout cela
constituait un seul Fils de Dieu, un seul Christ, un seul Sauveur, gal au Pre
dans sa forme divine, chef de lEglise dans sa forme desclave. Donc cette
parole : Parce que je suis saint , faut-il nentendre que sa voix et la sparer de
la mienne? Assurment, en parlant ainsi, il parle dans son union insparable avec
son corps. Et moi, oserai-je bien dire : Parce que je suis saint ? Saint et me
sanctifiant, sans avoir besoin quun autre me sanctifie, cest l de lorgueil, du
mensonge: saint mais sanctifi, ainsi quil est dit : Soyez saints, parce je suis
saint 4 ; que tout le corps de Jsus-Christ, que cet homme qui crie vers Dieu
des extrmits de la terre 5, ose bien dire avec son chef et sans son chef : Parce
que je suis saint , car il a reu la grce de la saintet, la grce du baptme et de
la rmission des fautes. Voil ce que vous avez t , nous dit lAptre,
numrant des pchs, graves et lgers, ordinaires et horribles: Voil ce que
1. Jacques, IV, 6. 2. Ps. LXXXV, 2. 3. Les Apollinaristes. 4. Lvit. XIX,
2. 5. Ps. LX, 3.
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vous avez t, mais vous vous tes lavs, mais vous vous tes sanctifis 1 . Si
donc nous sommes sanctifis, selon lAptre, que chacun des fidles dise : Je
suis saint . Ce nest point l une parole dorgueil, mais un tmoignage de
reconnaissance. Dire que tu es saint par toi-mme, cest de lorgueil; mais fidle
Jsus-Christ, membre de Jsus-Christ, dire que tu nes pas saint, cest de
lingratitude. Pour confondre ton orgueil, lAptre ne dit point : Tu nas rien;
mais bien : Quas-tu, que tu naies pas reu 2 ? Il ne taccuse pas de dire que
tu as ce que tu nas pas, niais de vouloir tattribuer ce que tu as; reconnais mme
que tu as quelque chose, mais rien de toi, afin de ntre ni orgueilleux ni ingrat.
Dis ton Dieu : Je suis saint, parce que vous mavez sanctifi : parce que jai
reu la saintet, non parce que je lavais: parce que vous me lavez donne, non
parce que je lai mrite. Autrement tu texposerais faire injure NotreSeigneur Jsus-Christ lui-mme. Car si tous les chrtiens, tous les fidles, parce
quils sont baptiss en Jsus-Christ, ont revtu Jsus-Christ, ainsi que la dit
lAptre : Vous qui tes baptiss dans le Christ, vous tes revtus du Christ 3;

si, devenus membres de son corps, ils disent quils ne sont pas saints, ils font
injure la tte, dont les membres alors ne seraient plus saints. Vois donc o tu
es, et que la gloire de ton chef rejaillisse en toi. Toi autrefois dans les tnbres,
maintenant lumire en Jsus-Christ. Car vous tiez tnbres , nous dit lAptre
4. Mais tes-vous donc demeurs tnbres ? Est-ce pour vous laisser dans ces
tnbres, ou pour vous jeter dans la lumire, quest venu ce divin illuminateur ?
Que tout chrtien, ou plutt que tout le corps du Christ, en butte la tribulation,
prouv par des secousses et des scandales sans nombre, crie au Seigneur:
Gardez mon me, parce que je suis saint. Sauvez, mon Dieu, votre serviteur
qui espre en vous . Cest l un saint sans orgueil, puisquil espre en Dieu.
5. Ayez piti de moi, Seigneur. parce que jai cri vers vous pendant tout le
jour 5 . Non point un seul jour, mais tout le jour , ou en tout temps. Depuis
que le corps du Christ gmit dans les angoisses,jusqu la fin des sicles qui
mettra fin ces angoisses, cet
1. I Cor. VI, 11. 2. Id. IV, 7. 3.Gal. III, 27. 4. Ephs. V, 8. 5. Ps.
LXXXV, 3.
homme pousse vers Dieu des cris et des gmissements; et chacun de nous a sa
part dans les gmissements du corps entier. Tu as cri dans les jours de ta vie, et
ta vie est passe un autre ta succd, et a cri pendant sa vie; toi ici, un autre l,
un troisime ailleurs cest ainsi que dans la succession de ses membres, le Christ
a cri pendant tout le jour. Il se porte comme un seul homme jusqu la tin des
sicles. Les mmes membres du Christ gmissent, et quelques-uns de ces
membres dj reposent en lui, quelques-uns crient maintenant sur la terre,
dautres gmiront quand nous serons dans le repos, et aprs eux dautres encore.
Cest donc le gmissement du corps entier que marque ici le Prophte, quand il
dit: Jai cri vers vous pendant tout le jour. Quant notre chef, il intercde
pour nous 1, la droite de son Pre. Il reoit quelques-uns de ses membres, il en
chtie dautres, purifie celui-ci, console celui-l, cre lun, appelle lautre,
rappelle une seconde fois, corrige ceux-ci,- rintgre ceux-l.
6. Rpandez la joie sur lme de votre serviteur, mon Dieu, car jai lev mon
me vers vous 2 . Donnez-lui la joie, parce que je lai leve vers vous. Elle
tait sur la terre, et en ressentait les amertumes: afin quelle ne dessche point
dans lamertume, et quelle ne perde point le parfum de votre grce, je lai
leve vous: faites-lui goter quelque joie. Car vous seul tes la joie, et le
monde est plein damertume. Le chef a donc bien raison davertir les membres
dlever leurs coeurs au ciel. Quils lcoutent, quils lui obissent : quils
lvent au ciel ce qui est mal laise sur la terre. Le moyen de tenir le coeur
intact, cest de llever Dieu. Si tu avais du bl dans un endroit humide, tu le
transporterais en haut, de peur quil ne se gtt. Tu lverais ton bl en haut, et
tu laisses ton coeur se corrompre sur la terre? Elve le vers le ciel, comme tu
ferais de ton bl. Comment faire, me diras-tu ? Quels cables, quelles machines,
quelles chelles ai-je sous la main ? Ces chelles sont tes affections : la route
suivre est ta volont. Tu montes par lamour, tu descends par linsouciance.

Quoique sur la terre, tu es dans le ciel, si tu aimes Dieu. Car le coeur ne slve
pas la faon dun corps. Un corps ne slve quen changeant de place; le
coeur slve en changeant de volont.
1. Rom. VIII, 34. 2. Ps. LXXXV, 4.
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Seigneur, jai lev mon me vers vous .
7. Car vous tes doux, Seigneur, facile flchir 1. Donnez-moi donc quelque
joie. Fatigu de trouver lamertume sur la terre, il a dsir quelque douceur, et il
en cherche la source, mais ne la trouve point sur la terre. Quelque part quil se
trouve, il ne rencontre que des scandales, des craintes, des tribulations, des
preuves. En quel homme trouver la scurit? Qui lui donnera la vraie joie? pas
mme lui assurment, combien moins encore un autre! Ou bien les hommes sont
mchants, et il faut les souffrir, esprer quils se pourront convertir; ou ils sont
hommes de bien, et alors il faut les aimer, non sans crainte quils ne deviennent
mchants, car ils peuvent toujours changer. Ici donc lme du Prophte est pleine
damertume, par la malice des uns, et l elle est tourmente par la crainte que
lhomme de bien ne vienne dchoir. Quelque part quil jette les yeux, il ne
trouve quamertume sur la terre il ne peut ladoucir quen slevant Dieu:
Vous tes doux, Seigneur, facile flchir . Quest-ce dire doux? Vous me
supportez jusqu ce que vous me perfectionniez. Car, mes frres, je dois vous
parler comme un homme au milieu dautres hommes, et daprs lexprience des
hommes : que chacun rentre en son coeur, quil sexamine et se considre sans
flatterie. Car sexaminer pour se tromper, serait le comble de la folie. Que
chacun donc examine et voie ce qui se passe dans le coeur humain, comment
nos prires sont pour la plupart entraves par nos futiles penses, de sorte que
son coeur peut peine se tenir devant Dieu; et lui-mme, qui voudrait sy tenir,
chappe en quelque sorte ses propres efforts; il ne trouve ni barrire pour
senfermer, ni digue pour contenir ses divagations, ses mouvements
dsordonns, afin de se tenir devant Dieu et y goter la joie. A peine dans toutes
ces prires, trouvons-nous une prire digne de ce nom. Nous croirions peut-tre
que dautres nprouvent pas ce que nous prouvons, si nous ne lisions dans
lEcriture cette parole du roi David au milieu de sa prire Jai trouv mon
coeur, mon Dieu, pour vous invoquer 2 . Il a trouv son coeur, dit-il, comme
si ce coeur lui chappait dordinaire, comme sil le poursuivait dans sa
1. Ps. LXXXV, 5. 2. II Rois, VII, 27.
fuite, et que dans limpossibilit de le saisir, il crit vers Dieu: Mon coeur ma
chapp 1. Donc, mes frres, en examinant ces paroles du Prophte : Vous
tes doux et facile flchir ; il me semble que quand il dit Vous tes doux;
versez la douceur dans lme de votre serviteur, parce que vous tes suave et
doux ; il me semble, dis-je, quil attribue Dieu la douceur, parce que Dieu
souffre nos faiblesses et attend pour nous perfectionner la prire de notre coeur.
Et quand nous la lui avons donne, il la reoit favorablement et nous exauce; il
oublie tant dautres prires faites avec dissipation, et il accepte celle que nous

avons peine trouve. O est, mes frres, o est lhomme qui souffrirait que son
ami, aprs avoir commenc sentretenir avec lui, au lieu dcouter sa rponse,
lui tournt le dos et parlt avec un autre? Quel juge pourrait vous souffrir si,
aprs en avoir appel son tribunal, tout en lui parlant, vous le quittiez tout
coup pour aller deviser avec votre ami? Et cependant Dieu souffre ces
garements du coeur, et dans ceux qui le prient, ces penses que je nappelle
point dangereuses, que je nappelle point coupables et ennemies de Dieu; mais
vous occuper des penses frivoles, cest outrager votre interlocuteur. Or, cette
prire est une conversation avec Dieu. Dans une lecture, cest Dieu qui vous
parle; dans une prire, cest vous qui parlez Dieu. Mais quoi? Faut-il
dsesprer du genre humain, et dire que tout homme sera damn, ds quune
distraction se glissera dans sa prire et viendra linterrompre? Si cela tait, mes
frres, je ne vois pas quelle esprance il nous resterait. Mais puisque nous
esprons en Dieu, puisque sa misricorde est grande, disons-lui : Rpandez la
joie dans lme de votre serviteur, mon Dieu, parce que jai lev mon me
vers vous . Et comment lai-je leve? Comment lai-je pu faire? Autant que
vous men avez donn les forces, autant que jai pu la retenir dans sa fuite. Mais
as-tu oubli, te rpond le Seigneur, combien de fois tu tes prsent devant moi,
pour toccuper de tant de frivolits, qu peine tu pouvais faire une prire fixe et
arrte? Vous tes suave et doux, mon Dieu , doux pour me tolrer. Je suis
malade et mcoule comme leau; gurissez-moi, et je serai stable ;
1. Ps. XXXIX, 13.
301
affermissez-moi, et je serai ferme; jusque-l vous me tolrez, parce que vous
tes suave et doux, mon Dieu!
8. Et plein de misricorde . Non seulement misricordieux, mais plein de
misricorde . Nos pchs abondent, votre misricorde abonde en proportion.
Et vous tes plein de misricorde pour tous ceux qui vous invoquent . Pourquoi
lEcriture dit-elle en beaucoup dendroits : Quils minvoqueront, et que je ne
les exaucerai pas 1; et nanmoins Dieu est plein de misricorde pour ceux qui
linvoquent ; sinon parce que beaucoup linvoquent, mais sans linvoquer?
Cest deux quil est dit : Ils nont pas invoqu Dieu 2 . lis invoquent, mais
non pas Dieu. Tu invoques ce que tu aimes; tu invoques ce que tu appelles en
toi, tu invoques ce que tu veux avoir en toi. Or, situ invoques le Seigneur, afin
quil tarrive de largent, un hritage, une dignit du monde, tu appelles des
biens que tu dsires possder, tu te fais un Dieu complice de tes convoitises, non
un Dieu qui coute les prires. Dieu est bon sil taccorde ta demande. Mais si ta
demande est mauvaise, ny a-t-il pas plus de misricorde ne point laccorder?
Mais quil ne taccorde rien, et il nest rien pour toi, et tu dis alors : Que nai-je
point demand, et combien de fois, et je nai pas t exauc? Or, que demandaistu? La mort de ton ennemi peut-tre. Et si cet ennemi demandait la tienne? Cest
le mme Dieu qui ta cr, et qui la cr : il est un homme, de mme que tu es
un homme; or, Dieu qui est juste, entend lun et lautre et ncoute ni lun ni

lautre. Tu es triste, parce que tu as chou contre lui; rjouis-toi de ce quil ait
chou contre toi. Mais, diras-tu, ce nest point l ce que je demandais, je ne
demandais point la mort de mon ennemi, mais bien la vie de mon fils. Quel mal
y avait-il? A ton sens tu ne demandais rien de mauvais. Mais que diras-tu si ce
fils ne ta t enlev que pour empcher que la malice corrompt son esprit?
Mais il tait pcheur, me rpondras-tu, et je souhaitais quil vct afin quil se
convertt. Tu demandais quil vct afin quil devnt meilleur. Mais si Dieu
savait quune longue vie le rendrait pire encore? Comment savais-tu ce qui lui
tait le plus avantageux, de vivre ou de mourir? Si tu ne le savais pas,
1. Prov. I, 28. 2. Ps. LII, 6. 3. Sag. IV, 11.
rentre donc en toi-mme, et laisse agir Dieu dans sa sagesse. Que faire alors, me
diras-tu? Que demanderai-je ? Que demanderais-tu? Ce que Jsus-Christ, ce que
le divin Matre ta enseign demander. Invoque Dieu comme Dieu; aime Dieu
comme Dieu. Il nest rien de meilleur que lui; cest lui quil faut souhaiter,
dsirer, Ecoute une prire adresse Dieu dans un autre psaume : Je nai
demand Dieu quune seule chose, et je la demanderai encore . Et quelle est
cette demande? Dhabiter dans la maison du Seigneur, tous les jours de ma
vie . Pourquoi? Afin dy contempler les dlices du Seigneur 1 . Si donc tu
veux aimer Dieu, que ton amour pntre tes os dans sa sincrit; aime-le par de
chastes soupirs, que ton amour soit une flamme ardente, aspire vers lui; nul
amour nest plus doux, nest plus suave, nest plus dlicieux, nest plus durable.
Quoi de plus durable quun amour sans fin? Ne crains pas quil ne meure pour
toi, celui qui fait que tu ne meurs point. Si donc tu invoques Dieu comme Dieu,
sois en sret, il texaucera; tu es dans le sens de ce verset : Il est plein de
misricorde pour ceux qui linvoquent.
9. Ne dis donc point: Dieu ne ma point fait cette grce. Rentre dans ta
conscience, pse, interroge, npargne rien, Si tu as rellement invoqu le
Seigneur, sois certain quil ne ta point accord le bien temporel que tu lui
demandais, par cela seul quil ne tet servi de rien. Cest, mes frres, dans cette
vrit quil faut affermir votre coeur, un coeur chrtien, un coeur fidle; ne vous
attristez point, comme si Dieu stait refus vos dsirs, ne vous emportez point
contre lui. Car il nest pas bon de regimber contre laiguillon 2.Voyez lEcriture:
le diable est exauc, lAptre ne lest point. Que vous en semble? Comment
Dieu peut-il exaucer les dmons? Ils demandrent dentrer dans les pourceaux,
et cela leur fut accord 3. Comment le diable a-t-il t exauc? Il demanda de
tenter Job, et lobtint 4. Comment lAptre na-t-il pas t exauc? De peur
que la grandeur de mes rvlations ne me donnt de lorgueil, un aiguillon a t
mis dans ma chair, instrument de Satan pour me donner des soufflets; cest
pourquoi jai pri trois fois le
1. Ps. XXVI, 4. 2. Act. IX, 5. 3. Matth. VIII, 31, 32. 4. Job, I, 11, 12; II,
5, 6.
302

Seigneur de lloigner de moi. Il ma rpondu : Ma grce te suffit, car la force se


perfectionne dans la faiblesse 1 . Dieu donc a exauc celui quil se prparait
condamner, et na point exauc celui quil voulait gurir. Souvent un malade
demande un mdecin bien des choses que celui-ci naccorde pas; il rsiste sa
volont pour mieux veiller sa sant. Prends donc le Seigneur pour ton
mdecin; demande-lui le salut, et il sera lui-mme ton salut, non quil te sauvera
dune manire extrieure, mais lui-mme sera ton salut: ne cherche donc point
dautre salut que lui-mme, ainsi quil est dit dans le psaume : Dites mon
me: Je suis ton salut 2 . Que peut-il te faire et te dire, que se donner toi?
Veux-tu quil se donne rellement? Mais comment se donner toi, situ veux ce
quil ne veut point? Il carte les obstacles, afin dentrer en toi. Considrez, mes
frres, les biens que Dieu donne aux pcheurs, et jugez par l de ce quil rserve
ses serviteurs. A des impies qui blasphment contre lui, il donne chaque jour le
ciel, la terre, les fontaines, les fruits, la sant, des enfants, les richesses et
labondance. Nul autre que Dieu ne donne ces biens. Si telle est sa munificence
envers les mchants, que penses-tu quil rserve ses serviteurs fidles? Nous
faudra-t-il penser quil na rien pour les bons, celui qui est si gnreux envers les
mchants? Il leur rserve au contraire, non la terre, mais le ciel. Et je dis trop
peu en disant le ciel ; il leur rserve lui-mme qui a fait le ciel. Le ciel est beau
sans doute, mais celui qui a fait le ciel est beaucoup plus beau. Pourtant je vois
le ciel, et lui, je ne le vois pas; aussi as-tu des yeux pour voir le ciel, mais tu nas
pas encore un coeur apte contempler le crateur du ciel. Mais il est venu du
ciel ici-bas pour purifier ton coeur, et te montrer le crateur du ciel et de la terre.
Attends donc avec patience ton salut. Il sait par quels remdes il pourra te gurir,
quelles incisions, quelles brlures il doit te faire. Cest par le pch que tu as
contract ta maladie: il est venu non-seulement pour adoucir, mais pour trancher
et brler. Ne vois-tu pas ce quendurent les hommes entre les mains du mdecin;
et il nest quun homme ne donnant quune esprance incertaine? Vous gurirez,
dit le mdecin, vous gurirez si je pratique
1. II Cor. XII, 7-9. 2. Ps. XXXIV, 3.
cette incision. Cest un homme qui parle ainsi, et un autre homme; et celui qui
fait la promesse nest pas plus certain que celui qui lentend; puisquelle est faite
par un homme qui na pas fait lhomme, et qui ne sait quimparfaitement ce qui
se passe dans le corps de lhomme: et nanmoins la parole dun homme qui
ignore encore plus quil ne connat ce qui se passe dans le corps humain, voil
un homme qui a confiance, qui abandonne son corps, qui se laisse garrotter, ou
mme souvent sans tre li endure le fer et le feu. Il recouvre la sant pour
quelques jours, mais il ne sait quand il mourra, et parfois mme il meurt pendant
lopration, on ne peut cicatriser ses plaies. Mais qui Dieu a-t-il fait une
promesse quil nait point tenue?
10. Seigneur, fixez ma prire dans votre oreille 1 . Cest llan dun coeur qui
supplie. Seigneur, fixez ma prire dans votre oreille ; cest--dire, que ma
prire nchappe point votre oreille, mais, daignez ly fixer. De quelle manire

obtenir que sa prire soit fixe dans loreille de Dieu ? Que Dieu nous rponde
lui-mme, et nous dise : Veux-tu que ta prire soit fixe dans mon oreille? toi.
mme fixe ma loi dans ton coeur. Seigneur, fixez ma prire dans votre oreille,
et soyez attentif mes supplications .
11. Jai cri vers vous, au jour de mon affliction, et alors vous mavez exauc
2.
Ce qui vous a port mexaucer, cest que jai cri vers vous au jour de mon
affliction. Tout lheure le Prophte nous disait: Pendant tout le jour jai cri
; tout le jour jai t dans laffliction. Quun chrtien ne dise donc point quil est
un jour exempt de peine. Tout le jour signifie pendant tout le temps Tout le jour
il est dans langoisse. Eh quoi donc! y a-t-il tribulation quand tout est bien pour
nous? Oui, tribulation. Do vient-elle? Tant que nous sommes en cette vie, nous
sommes loin du Seigneur 3. Quelles que soient ici-bas nos rjouissances, nous
ne sommes point dans cette patrie, o nous nous htons darriver. Celui-l
naime point la patrie qui se plat dans lexil : pour qui la patrie est douce, lexil
est amer; si lexil est amer, il y a tribulation pendant tout le jour. Quand ny a-t-il
pas tribulation? Quand la patrie a pour nous des charmes. A votre droite sont
1. Ps. LXXXV, 6. 2. Id. 7. 3. II Cor. V, 6.
303
les douceurs sans fin. Votre face me comblera de joie 1 , dit le Prophte, je
contemplerai les beauts de mon Dieu 2 . Ces l quil ny aura plus ni labeur,
ni gmissements: l, plus de supplications, mais uni louange sans fin; l, nous
chanterons ave les anges un allluia sans fin, un amen ternel; l une vision sans
lassitude, un amour sans ennui. Vous-le voyez donc, il ny a point de bonheur
pour nous, tant que nous nhabiterons point ces demeures. Mais navons-nous
pas tout en abondance? Quand mme tu aurais tout en abondance, vois si tu es
assur de ne point perdre tout. Mais nai-je point aujourdhui ce qui me
manquait ? Ne mest-il point venu de largent que je navais pas? Tu as sans
doute aussi la crainte que tu navais pas; et alors ta scurit galait ta pauvret.
Mais je taccorde les richesses, les biens de ce monde, lassurance de nen rien
perdre. Que Dieu te dise encore : Tu auras toujours ces biens, tu les possderas
ternellement, mais tu ne verras point ma face. Ne consultez pas la chair, mais
consultez lesprit; laissez rpondre votre coeur, rpondre cette foi, cette
esprance, cette charit qui commence natre en vous. Si donc nous avions la
certitude que nous serons toujours dans labondance, et que Dieu nous dit : Vous
ne verrez point ma face, goterions-nous quelque bonheur dans ces biens?
Quelquun peut-tre choisirait les joies dici-bas, et dirait : Je suis riche, cest
bien, je ne veux rien de plus. Cet homme na pas encore commenc aimer
Dieu; il na point encore soupir dans son exil. Non, non. Arrire toutes ces
sductions! Arrire ces charmes mensongers! Arrire tout ce qui nous dit chaque
jour: O es ton Dieu? Rpandons notre me sur nous-mmes, confessons nos
fautes avec larmes; gmissons dans ces aveux, soupirons dans nos misres 3.
Rien nest doux pour nous en dehors de Dieu. Nous ne voulons rien de ce quil

nous donne, sil ne se donne lui-mme celui qui nous a tout donn. Fixez ma
prire dans votre oreille, mon Dieu, coutez le cri de mes supplications. Au
jour de mes tribulations, jai cri vers vous et vous mavez exauc .
12. Nul dentre les dieux nest semblable vous, Seigneur 4 . Quelle est cette
parole?
1. Ps. XV, 11. 2. Id. XXVI, 4. 3. Id. XLI, 4, 5, 11. 4. Id. LXXXV, 2.
Nul dentre les dieux nest semblable vous, Seigneur . Que les paens se
fassent des dieux selon leurs caprices; que les ouvriers en argent, en or, les
ciseleurs, les sculpteurs, leur fabriquent des dieux. Quels dieux? Des dieux qui
ont des yeux pour ne point voir 1, et tous ces dfauts que le Psalmiste leur a
reprochs. Mais, me dit un paen, ce nest point l ce que jadore, ils ne sont que
des signes, je ne les adore point. Quadorez-vous donc? Quelque chose de pire:
Car les dieux des nations sont les dmons 2 . Quest-ce donc? Ni les dmons
non plus, nous ne les adorons pas. Et pourtant vous navez que le dmon dans
vos temples, et il ny a que lui qui inspire vos devins. Mais que nous allguezvous? Nous adorons les anges, les anges sont, nos dieux. Vous ne connaissez
nullement les anges, car les anges adorent un seul Dieu, et naccordent aucune
faveur aux hommes qui veulent adorer les anges, et non Dieu. Des anges que
lon voulait honorer, ont dfendu aux hommes de leur rendre un culte 3; il le faut
au vrai Dieu. Mais quon les appelle des anges ou des hommes, bien quil soit
crit: Je lai dit : vous tes des dieux, vous tes tous les fils du Trs-Haut 4 ;
nul parmi les dieux nest semblable vous, mon Dieu . Quelles que soient les
penses des hommes, la crature ne sera point semblable au Crateur. Or,
lexception de Dieu, tout ce qui est dans la nature est loeuvre de Dieu. Qui
pourra mesurer la distance entre loeuvre et louvrier? Le Prophte scrie donc:
Nul parmi les dieux nest semblable vous, mon Dieu . Mais il na point
prcis la diffrence avec Dieu, parce que cette prcision est impossible. Que
votre charit le veuille bien comprendre, Dieu est ineffable; il est plus facile de
dire ce quil nest pas, que de dire ce quil est. Ta pense sarrte sur la terre, ce
nest pas Dieu; sur la mer, ce nest pas Dieu; sur tout ce qui est sur la terre, ce
sont des hommes et des animaux, ce nest pas Dieu; sur tout ce qu~ est sur la
mer, sur tout ce qui vole dans les airs, ce nest pas Dieu; sur tout ce qui brille
dans les cieux, ce sont les toiles, le soleil et la lune, ce nest pas Dieu; sur le
ciel, ce nest pas Dieu. Elve ta pense jusquaux Anges, aux Vertus, aux
Puissances, aux Archanges, aux Trnes, aux Siges, aux Dominations, tout cela
nest pas Dieu. Quest-il donc? Jai
1. Ps. CXIII, 5. 2. Id. XCV, 5. 3. Apoc. XIX, 10. 4. Ps. LXXXI, 6.
304
seulement pu te dire ce quil nest pas. Tu me demandes ce quil est? Ce que
loeil na point vu, ce que loreille na pas entendu, ce qui nest pas mont au
coeur de lhomme 1. Comment pourrait arriver ma langue ce qui nest pas
arriv jusqu mon coeur? Nul nest semblable vous parmi les dieux, mon
Dieu; nul ne peut vous tre compar dans vos oeuvres .

13. Toutes les nations que vous avez faites, viendront et se prosterneront
devant vous, mon Dieu 2 . Il prophtise lEglise dans ces paroles: Toutes
les nations que vous avez faites . Sil est une nation que Dieu nait point faite,
elle ne ladorera point; mais il nest aucun peuple que Dieu nait fait, puisque
Adam et Eve, qui sont la source de toutes les nations, cest Dieu qui les a crs,
et que de l tous les peuples tirent leur origine: Dieu donc a fait tous les peuples.
Toutes les nations que vous avez faites, viendront et se prosterneront devant
vous, mon Dieu . Quand le Prophte parlait-il ainsi? Quand il ny avait pour
se prosterner devant Dieu que quelques saints chez le seul peuple des Hbreux,
ainsi parlait le Prophte, et aujourdhui, selon cette prophtie, nous voyons
toutes les nations que vous avez faites, mon Dieu, se prosterner devant vous .
Quand le Prophte parlait ainsi, nul ne voyait que par la foi; aujourdhui quon
le voit, pourquoi nier que toutes les nations que vous avez faites, Seigneur,
viennent se prosterner devant vous, et glorifier votre nom?
14. Parce que vous tes grand, que vous oprez des merveilles, et que seul
vous tes un grand Dieu . Que nul ne se dise grand. On devait voir des hommes
se nommer grands: cest contre cette prtention que le Prophte scrie: Vous
seul tes grand Dieu 3. Autrement quoi bon dire Dieu, que lui seul est grand
et Dieu? Qui peut ignorer quil est Dieu et grand? Mais comme on devait voir
des hommes qui se diraient grands, tout en rapetissant Dieu, le Prophte rabat
leur prtention, en disant: Vous seul tes Dieu et grand . Car ce que vous dites
saccomplit, et non ce que disent ceux qui prnent leur grandeur. Qua dit le
Seigneur par lEsprit-Saint? Toutes les nations que vous avez faites viendront,
et se prosterneront devant vous, mon Dieu . Que vient nous dire je ne sais
1. II Cor, II, 9. 2. Ps. LXXXV, 9. 3. Id. 10.
quel homme se disant grand? Point du tout; Dieu nest pas ador parmi toutes les
nations: toutes les nations ont pri, il ny a plus que lAfrique. Voil ton langage,
toi qui te dis grand: mais il tient un autre langage, ce Dieu qui seul est grand.
Que dit-il donc ce seul grand Dieu? Toutes les nations que vous avez faites,
mon Dieu, viendront se prosterner devant vous . Je vois ce qua dit le seul Dieu
qui est grand : que lhomme se taise dans sa fausse grandeur; oui, fausse
grandeur par cela seul quil ddaigne de se faire petit. Qui daigne dtre petit?
Celui qui parle ainsi: Quiconque , parmi vous , prtendra tre grand, a dit le
Seigneur, sera votre serviteur 1 . Si cet homme voulait tre le serviteur de ses
frres, il ne les sparerait point de leur mre. Mais comme il vise la grandeur,
et ne veut pas tre petit pour le bien des autres : Dieu, qui rsiste aux superbes,
mais accorde aux humbles ses faveurs 2, parce que seul il est grand, accomplit
ce quil a prdit, et confond ceux qui maudissent le Christ. Or, cest maudire le
Christ que dire quil ny a plus dEglise dans lunivers entier, muais seulement
en Afrique. Dis-lui: Tu perdras tes villas, peut-tre ne tpargnera-t-il pas les
soufflets; et le voil qui prche que le Christ a perdu cet hritage rachet de son
sang. Jugez, mes frres, de la violence de loutrage. LEcriture la dit: Une
grande nation est la gloire dun roi, mais un peuple dcroissant est la confusion

du prince 3 . Tu vas donc jusqu faire cette injure au Christ, de prtendre que
son peuple en est rduit ce coin de terre? Tu es donc n, tu fais donc profession
dtre chrtien pour envier au Christ sa gloire, et tu prtends en porter le signe
sur ton front, quand il nest plus dans ton coeur, Une grande nation est la gloire
dun prince . Reconnais donc ton roi, fais-lui cet honneur de lui accorder une
grande nation. Quelle grande nation lui donner, me diras-tu? Ne lui accorde rien
selon ton coeur, et tu feras bien. Do lui donner alors? Donne-lui daprs ces
textes: Toutes les nations que vous avez faites viendront se prosterner devant
vous, mon Dieu . Parle ainsi, proclame cette vrit et tu lui donneras une
grande nation; parce que toutes les nations mie sont en lui seul quune seule
nation, cest l lunit. De mme quon dit lEglise, on dit les Eglises,
1. Matth. XX ,26. 2. Jacques, IV, 6. 3. Prov. XIV, 28.
305
et que ces Eglises ne forment quune Eglise ainsi cette grande nation sera toutes
les na lions. Tout lheure ctaient des nations des nations nombreuses,
comment ny a-t il plus quune nation? Parce quil ny a quune seule foi,
quune seule esprance, quune seule charit, quun seul avenir. Et enfin
pourquoi ny aurait-il pas une seule, nation, quand il ny a quune seule patrie?
Cette patrie, cest le ciel; cette patrie, cest Jrusalem: quiconque nen est pas
citoyen ici-bas, nappartient pas i cette nation, et quiconque en est citoyen icibas, est de lunique nation de Dieu. Et cette nation stend de lOrient
lOccident, du Nord et de lOcan dans toutes les quatre parties de lunivers
entier. Voil ce que dit le Seigneur. De lOrient et de lOccident, comme du Nord
et de la mer, glorifiez votre Dieu. Voil ce quil a prdit, ce quil a accompli,
parce que seul il est grand. Quil cesse donc de parler ainsi contre le Dieu qui
seul est grand, celui qui na pas voulu tre petit; parce que Dieu et Donat ne
peuvent tre grands tous deux.
15. Conduisez-moi, Seigneur, dans votre voie, et je marcherai dans votre vrit
1. Votre voie, votre vrit, votre vie, cest le Christ. Le corps est donc pour lui,
et le corps vient de lui. Je suis la voie, la vrit, et la vie 2 . Conduisez-moi,
Seigneur, dans votre voie , Dans quelle voie? Et je marcherai dans votre
vrit . Autre est nous conduire vers le chemin, et autre nous conduire dans le
chemin. Voyez lhomme toujours pauvre, toujours ayant besoin de secours. Ceux
qui sont en dehors du chemin ne sont pas chrtiens, ou ne sont pas encore
catholiques; il faut les conduire vers le chemin. Mais quand ils arriveront au
chemin, et quils seront devenus catholiques dans le Christ, quils se laissent
conduire par lui-mme dans ce chemin, afin de ne point tomber. Cest alors
quils marchent dans la voie, avec certitude. Conduisez-moi, Seigneur, dans
votre voie . le suis dans cette voie, daignez me conduire vous-mme. Et je
marcherai dans votre vrit : sous votre direction, je ne puis errer; si. vous
mabandonnez, je suis dans lerreur. Prie donc le Seigneur de ne tabandonner
jamais, de te diriger jusqu la fin. Comment conduit-il? par ses conseils, et en te

donnant la main. Et qui a connu le bras du Seigneur 3? Donner son Christ, cest
donner
1. Ps. LXXXV, 11. 2. Jean, XIV, 6. 3. Isa. LIII, 1.
sa main, et donner sa main, cest donner son Christ. Te conduire la voie, cest
te conduire au Christ ; et te conduire dans la voie, cest te conduire dans le
Christ. Or, le Christ est la vrit. Conduisez-moi, Seigneur; dans votre voie, et
je marcherai dans votre vrit ; dans celui-l mme qui a dit : Je suis la voie,
la vrit, et la vie . Pourquoi en effet conduire dans la voie et dans la vrit,
sinon pour arriver la vie? Cest donc en lui, Seigneur, que vous nous conduisez
vers lui. Conduisez-moi, Seigneur, dans votre voie, et je marcherai dans votre
vrit .
16. Que mon coeur soit dans la joie, afin de craindre votre nom . Dans cette
joie donc il y a de la crainte. Mais avec la crainte o peut tre la joie? ny a-t-il
point ordinairement de lamertume dans la crainte? Un jour nous aurons une joie
sans crainte ; ici-bas la crainte est dans la joie. Nous navons ni une scurit
entire, ni une joie pleine. Sans aucune joie nous succombons, avec une entire
scurit notre allgresse est vicieuse. Que Dieu donc laisse tomber sur nous
quelque joie, quil nous inspire de la crainte, et des douceurs de la joie nous
conduise au repos de la scurit. Quil nous inspire de la crainte, afin quune
trompeuse allgresse ne nous jette point hors de la voie. Aussi le Psalmiste a-t-il
dit : Servez le Seigneur dans la crainte, et rjouissez-vous en lui avec
tremblement 1 . Et laptre saint Paul a dit aussi: Oprez votre salut avec
crainte et avec tremblement, car cest Dieu qui lopre en vous 2. Quel que
soit donc le bonheur qui nous arrive, mes frres, craignez davantage; car ce que
vous prenez pour une flicit, est plutt une preuve. Il vous vient un hritage,
une grande fortune, je ne sais quel comble de prosprit; ce sont autant
dpreuves, prenez garde la corruption. Il y a mme des prosprits dans le
Christ, et dans la charit du Christ : ainsi tu as peut-tre gagn une pouse qui
avait suivi le parti de Donat; tu as amen la foi tes fils qui taient paens; tu as
conquis au Christ un ami qui voulait tentraner dans les thtres, et tu las
ramen dans lEglise; tu avais peut-tre un ennemi acharn te contredire, et
dposant sa rage, il est devenu doux, a connu le Seigneur, et loin daboyer contre
toi il proteste
1. Ps. II, 11. 2. Philipp. II, 12, 13.
306
avec toi contre les mchants; voil tout autant de joies. Quest-ce en effet qui
nous rjouira, si tout cela ne nous rjouit point?Ou quelles autres joies plus
pures que celles-l pourrons-nous avoir? Mais comme il y a en cette vie des
tribulations, des preuves, des dissensions et des schismes, et tous ces maux
dont le sicle ne saurait tre exempt jusqu ce que liniquit disparaisse; que
notre joie ne nous endorme point dans notre scurit, que notre coeur se
rjouisse, mais dans la crainte du Seigneur ; quil ne trouve ailleurs ni joie, ni
repos. Nattendez pas de scurit dans lexil; quand nous la voudrons goter ici-

bas, ce sera plutt une glu pour le corps, quune scurit pour lhomme. Que
mon coeur soit dans la joie, de manire craindre votre nom.
17. Je vous confesserai, Seigneur mon Dieu, de tout mon coeur, et je glorifierai
votre nom dans lternit; parce que votre misricorde est grande envers moi, et
que vous avez arrach mon me de lenfer infrieur 1. Ne men veuillez point,
mes frres, si je ne vous donne point sur ce verset une interprtation certaine. Je
suis homme, et je nose parler que daprs les saintes Ecritures, jamais de moimme. Je nai point prouv lenfer, vous non plus : peut-tre prendrons-nous un
autre chemin qui ne sera point celui de lenfer. Tout cela est incertain. Mais
comme on ne saurait contredire lEcriture qui nous dit: Vous avez arrach mon
me labme infrieur ; nous comprenons quil y a comme deux enfers, lun
suprieur, lautre infrieur. Pourquoi, en effet, un enfer infrieur, sil nen est un
suprieur ? Ce nest qu raison de cette partie suprieure de lenfer que lon
peut parler dune autre. Il me semble donc, mes frres, quil est pour les anges
une habitation cleste, sjour des joies ineffables, sjour dimmortalit et
dincorruption, sjour o tout est en permanence, selon le don et la grce de
Dieu. Cest la partie suprieure du monde. Si telle est la partie suprieure, ce
sjour terrestre, sjour de la chair et du sang, sjour de la corruption, o lon nat
pour mourir, o il y a disparition et succession, mutabilit et inconstance, o
lon ne rencontre que les craintes, les convoitises, les horreurs, les joies
incertaines, une esprance fragile, une substance
1. Ps. LXXXV, 12, 18.
prissable, ce sjour, dis-je, ne peut tre compar au ciel dont nous venons de
parler; si donc on ne saurait le comparer au ciel, le ciel est la rgion suprieure,
et celle-ci sera la rgion infrieure, do vient le nom denfer. Mais aprs la
mort, o irons-nous, sil ny a une rgion encore au-dessous de cette rgion
infrieure que nous habitons avec notre chair et notre mortalit? Car lAptre la
dit, le corps est mort cause du pch 1. Nous sommes donc morts ds icibas, et rien dtonnant, ds lors, que ce sjour soit appel enfer, sil y a tant de
morts. LAptre ne dit point que le corps mourra, mais bien: Le corps est mort
. Il est vrai que ce corps possde encore une vie; mais il est vritablement mort,
bien quil soit uni lme, si nous Je comparons ce corps que nous devons
avoir, et qui ressemblera au corps des anges. Mais au-dessous de cet enfer, cest-dire au-dessous de cette partie infrieure, il est un autre enfer o vont les
morts, dont Dieu a voulu tirer nos mes en y envoyant son Fils. Car, mes fires,
cest dans ces deux rgions infrieures, que Dieu a envoy son Fils, pour nous
dlivrer dans lune comme dans lautre. Il est venu dans lune en naissant, dans
lautre en mourant. Aussi, daprs lexposition de laptre saint Pierre, et non
plus daprs les conjectures humaines, est-ce bien lui qui a dit dans un psaume:
Vous ne laisserez point mon me dans lenfer 2. Donc aussi cette parole :
Vous avez arrach mon me lenfer infrieur , est sa parole, ou bien notre
parole par Jsus-Christ Notre. Seigneur; car sil est venu dans lenfer, cest afin
que nous ne restions point dans lenfer.

18. Jexposerai aussi une autre opinion. Il y a peut-tre dans les enfers une
rgion plus profonde, o sont prcipits les impies chargs diniquits. Car il ne
nous est gure possible de dfinir quAbraham navait pas une place, quelque
part dans les enfers. Le Seigneur en effet ntait pas encore descendu dans les
enfers, pour en dlivrer les mes des saints qui lavaient prcd, et pourtant
Abraham tait dans le repos. Et ce riche, tourment dans les enfers, leva les yeux
pour voir Abraham. Or, il ne pouvait le voir en levant les yeux, si Abraham net
t en haut et lui en bas. Et quand il scrie: Abraham, mon pre, envoyez
Lazare, afin quil
1. Rom, VIII, 10. 2. Ps. XV, 10; Act, II, 27.
307
trempe son doigt dans leau, et en laisse tomber une goutte sur ma langue, car je
suis dvor dans ces flammes : que lui rpond Abraham? Mon fils, souvienstoi que tu as reu de grands biens pendant ta vie, et Lazare des maux :
maintenant il est dans le repos, et toi dans les tourments. Au surplus un grand
chaos est consolid entre vous et nous, de sorte que nous ne pouvons aller
vous, ni vous venir, nous 1. Ce serait donc la vue de ces deux enfers peuttre, dont lun est pour les justes un lieu de repos, dont lautre est pour les
impies un lieu de tourments, que le Prophte, dans sa prire, dj incorpor
Jsus-Christ, et priant par la voix de Jsus-Christ, dit que Dieu a dlivr son me
de lenfer infrieur, parce quil la dlivr des pchs qui pouvaient le conduire
aux tourments de cet enfer infrieur. Il en est de mme dun mdecin qui, te
voyant prs de tomber malade par excs de fatigue , te dirait : Mnage-toi, traitetoi de telle faon , repose-toi , prends telle nourriture; autrement tu tomberas
malade; mais, au contraire, ce moyen te sauvera; tu as raison de dire alors au
mdecin : Vous mavez dlivr de maladie, non que tu aies t malade, mais
parce que tu devais ltre. Voil un homme qui avait une affaire embarrassante,
et il devait subir lemprisonnement; un autre vient et dfend sa cause. Que lui
dit-il, pour le remercier? Vous mavez sauv de la prison. Un dbiteur allait tre
pendu, on paie sa dette; on dit quil est dlivr de la potence. Ni lun ni lautre
ny taient encore; mais parce que leurs mfaits devaient les y conduire, et quils
y fussent arrivs si lon ne ft venu leur secours, on dit avec raison quils ont
t dlivrs de cette peine laquelle des librateurs ne les ont pas laiss
conduire. Que vous embrassiez donc, mes frres, lune ou lautre partie, jtudie
avec vous la parole de Dieu, sans rien affirmer avec tmrit, Vous avez
dlivr mon me de lenfer infrieur.
19. O Dieu, ceux qui violent votre loi, se sont levs contre moi 2 . Quels
sont ces violateurs de la loi? Il nappelle point ainsi les paens qui nont point
reu la lui; et nul ne peut violer un prcepte qui nest pas impos. LAptre dit
dune manire absolue
1. Luc, XVI, 22-26. 2. Rom. IV, 15.
Sans loi, il ny a point de prvarication ; donnant ainsi le nom de
prvaricateurs lgard de la loi, ceux qui violent cette mme loi. Si nous

mettons cette parole dans la bouche du Seigneur, les violateurs de la loi seront
les Juifs. Ces violateurs se sont levs contre moi ; nobservant point la loi,
ils ont accus le Christ de la violer. Ces contempteurs de la loi se sont levs
contre moi . De l cette passion du Sauveur que nous connaissons. Or, pensestu que son corps ne souffre plus rien de semblable? Est-ce possible? Sils ont
appel Belzbub le pre de famille, combien plus forte raison ses
domestiques? Le disciple nest pas au-dessus du matre, ni le serviteur au-dessus
de son Seigneur 1. Son corps souffre donc de la part des prvaricateurs; ils
slvent contre le corps du Christ. Quels sont donc ces violateurs de la loi? Les
Juifs oseraient - ils bien slever contre le Christ? Non : et ils ne nous font pas
subir grande tribulation, car ils nont pas encore embrass la foi, ni connu le
salut. Ceux qui slvent contre le Christ, ce sont les mauvais chrtiens, qui font
subir laffliction chaque jour au corps du Christ. Les auteurs de tout schisme, de
toute hrsie, tous ceux qui dans lEglise vivent dans le dsordre, et qui
imposent leur dsordre aux mes pieuses, qui les attirent, qui corrompent les
moeurs pures par leurs conversations dpraves 2, voil les contempteurs de la
loi qui slvent contre moi . Ainsi doit parler toute me pieuse, toute me
chrtienne, mais non toute me qui nen souffre point. Or, toute me qui est
chrtienne sait les maux quelle endure : si elle connat ce quelle endure, quelle
reconnaisse ici. ses plaintes; et si elle est au-dessus de la douleur, quelle soit
encore au-dessus de la plainte; mais si elle ne veut pas demeurer trangre la
douleur, quelle marche dans la voie troite 3. Quelle commence vivre
pieusement dans le Christ, alors il devient ncessaire quelle endure la
perscution. Tous ceux, dit lAptre, qui veulent vivre pieusement dans le
Christ, souffriront perscution 4. Seigneur, les contempteurs de votre loi se sont
levs contre moi; la synagogue des puissants a recherch mon me . Cette
synagogue des puissants, cest lassemble des orgueilleux; or, la synagogue
1. Matth. X, 24, 25. 2. I Cor. XV, 33. 3. Matth. VII, 14. 4. II Tim. III,
12.
308
des puissants sest leve contre notre chef, ou contre Notre-Seigneur JsusChrist; et ils ont dit, ils ont cri dune voix unanime: Crucifiez-le ! crucifiez
1 ! Cest deux quil est crit: Pour ces enfants des hommes, les dents sont
des armes et des flches, et leur langue est un glaive effil 2. Ils ne lont point
frapp; mais crier, ctait le frapper; crier, ctait le crucifier. Crucifier le
Seigneur, ctait obir leurs cris, obir leur volont. La synagogue des
puissants a recherch mon me; ils nont point arrt leurs regards sur vous .
Comment nont-ils point arrt leurs regards? Ils nont point compris quil tait
Dieu. Ils eussent pargn lhomme, ils eussent march selon leur vue. Mais
parce quil ntait pas un Dieu, quil tait un homme, fallait-il donc le mettre
mort? Epargne lhomme, et reconnais un Dieu.
20. Et vous, Seigneur, Dieu de misricorde et de clmence, vous tes plein de
patience, de compassion et de vrit 3. Pourquoi plein de longanimit, de

compassion, de misricorde? Parce que sur la croix, il scrie : Mon Pre,


pardonnez-leur, ils ne savent ce quils font 4 . A qui adresse-t-il cette prire?
Pour qui? Qui est-ce qui prie? En quel endroit? Cest le Fils qui invoque son
Pre, le crucifi en faveur des impies, quand on linjurie, non plus en paroles,
mais jusqu lui donner la mort, quand il est clou la croix; on dirait que ses
mains ne sont ainsi tendues quafin de prier pour eux, quafin que sa prire
slevt comme un parfum en prsence de son Pre, et que ces mains leves
fussent comme un sacrifice du soir 5. Vous tes plein de patience, de
misricorde et de vrit .
21. Si donc vous tes la vrit, Jetez les yeux sur moi, prenez-moi en piti, et
donnez la puissance votre serviteur 6 . Parce que vous tes la vrit, donnez
la puissance votre serviteur . Que les jours dpreuve scoulent, et que
vienne enfin le temps de juger. Quest-ce dire: Donnez la puissance votre
serviteur? Le Pre ne juge personne, mais il a donn au Fils toute puissance
de juger 7. Cest lui qui ressuscite, et qui doit venir sur la terre pour juger : il
apparatra terrible, lui qui a paru mprisable. Il montrera sa puissance, lui qui na
montr
1. Jean, XIX, 6. 2. Ps. LVI, 5. 3. Id. LXIXV, 15. 4. Luc, XXIII, 34. 5.
Ps. CXL, 2. 6. Id. LXXX, 16. 7. Jean, V, 22.
que patience. A la croix, ctait la puissance, au jugement, ce sera la puissance.
Au jugement il paratra dans son humanit, mais aussi dans sa gloire : Car il
doit venir , ont dit les Anges, tel que vous lavez vu slever 1 . Cest dans
la forme de lhomme quil viendra pour le jugement, aussi sera-t-il vu des
impies qui ne pourront voir la forme divine. Car bienheureux ceux dont le
coeur est pur, parce quils verront Dieu 2. Cest sous la forme de lhomme quil
apparatra pour dire Allez au feu ternel 3; afin que cet oracle dIsae soit
accompli : Enlevez limpie, afin quil ne voie point la clart du Seigneur 4 .
Quil disparaisse afin quil ne voie point la forme de Dieu. Ils verront donc la
forme de lhomme, mais ils ne verront point cette forme divine qui le rend gal
Dieu 5 . Ce Verbe qui tait au commencement, Verbe qui tait en Dieu,
Verbe qui tait Dieu 6 : voil ce que les impies ne verront point. Car si le Verbe
est Dieu, et si bienheureux les coeurs purs parce quils verront Dieu 7 ,
comme les impies ont le coeur souill, assurment ils ne verront pas Dieu.
Comment donc verront-ils Celui quils ont perc 8, sinon quil apparatra
visiblement sous la forme humaine pour ceux qui seront jugs, et sous la forme
dun Dieu pour ceux-l seulement qui seront spars sa droite? Quand en effet
ils seront placs droite, il leur sera dit : Venez, bnis de mon Pre, recevez le
royaume qui vous a t prpar ds lorigine du monde . Et que sera-t-il dit aux
impies de la gauche? Allez dans le feu ternel, que mon Pre a prpar au
diable et ses anges . Or, aprs le jugement, quelle est la conclusion de
lEvangile? Ainsi , dit-il, les impies iront au brasier sans fin, et les justes
la vie ternelle 9. Ils passeront, ainsi, de la vision de la forme de lhomme, la
vue de la forme divine. Or , est-il dit, cest en ceci que consiste la vie

ternelle; vous connatre, vous qui tes le seul Dieu, et Jsus-Christ que vous
avez envoy 10 ; cest--dire que lui aussi est le seul vrai Dieu. Car le Pre et le
Fils sont un seul vrai Dieu: et alors le sens serait, afin quils reconnaissent pour
vrai Dieu et vous et Jsus-Christ que vous avez envoy.
1. Act. I, 11. 2. Matth. V, 8. 3. Id. XXV, 41. 4. Isa. XXVI, 10, suiv. les
Septante. 5. Philipp. II, 6.6. Jean, I, 1. 7. Matth. V, 8. 8. Jean, XIX, 37.
9. Matth. XXV, 34, 41,46, 10. Jean, XVII, 3.
309
Car les bienheureux ne passeront point la vision du Pre, sans voir aussi le
Fils. Si lon ne voyait en effet le Fils dans le Pre, ce mme Fils ne dirait point
ses disciples, que le Fils est dans le Pre, comme le Pre est dans le Fils. Voil
que ses disciples lui disent : Montrez-nous le Pre, et cela nous suffit . Il
rpond : Depuis si longtemps je suis avec vous, et vous ne me connaissez
point? Philippe, quiconque me voit, voit aussi mon Pre . Remarquez : voir le
Pre, cest voir aussi le Fils, comme voir le Fils, cest voir aussi le Pre. Aussi le
Sauveur a-t-il ajout: Ne savez-vous donc pas que je suis en mon Pre, et que
mon Pre est en moi ? Cest--dire, en me voyant on voit mon Pre, et en
voyant le Pre on voit le Fils; on ne peut les sparer dans la vision bienheureuse,
comme on ne peut les sparer dans leur nature et dans leur substance. Et pour
vous montrer que le coeur doit se prparer voir la divinit du Pre et du Fils et
du Saint-Esprit, que nous croyons sans la voir encore, en purifiant nanmoins
notre coeur par cette croyance, afin que nous puissions lavoir un jour, le
Seigneur a dit un autre endroit: Celui qui coute mes commandements et qui
les garde, cest celui-l qui maime : or, celui qui maime, sera aim de mon
Pre, et moi je laimerai, et me montrerai lui 1 . Ceux qui il parlait, ne le
voyaient-ils donc point? Ils le voyaient, et ne le voyaient point; ils voyaient dans
un sens, et croyaient dans un autre sens; ils voyaient un homme, ils croyaient in
Dieu. Or, au jugement ils verront avec les impies le mme Jsus Notre-Seigneur;
aprs le jugement ils verront Dieu lexclusion des impies. Donnez la
puissance votre serviteur .
22. Et sauvez le fils de votre servante 2. Ce fils de la servante est NotreSeigneur. De quelle servante? de celle qui rpondit, quand on lui annona Celui
qui devait natre : Voici la servante du Seigneur, quil me soit fait selon votre
parole 3. Sauver le Fils de la servante, ctait donc sauver son Fils: son Fils
dans la forme de Dieu, le fils de la servante sous la forme de lesclave 4. Cest
donc de la servante du Seigneur quest n Notre-Seigneur, sous la forme de
lesclave, lui qui dit: Sauvez le fils de votre servante,
1. Jean, XIV, 8-10, 21 2. Ps. LXXXV, 16. 3. Luc, I, 38. 4. Philipp. II, 6.
Il a t sauv de la mort, comme vous le savez, et sa chair qui tait morte a
repris la vie. Mais afin que vous sachiez quil est Dieu, et quil nest point
ressuscit par son Pre, tellement que lui-mme ne ft rien dans la rsurrection,
puisque lui-mme aussi a ressuscit sa chair, vous lisez dans lEvangile cette
parole: Dtruisez le temple de Dieu, et je le rtablirai en trois jours 1 . Et

pour nous interdire tout autre sens, lEvangliste ajoute : Il parlait ainsi du
temple de son corps 2 . Donc le fils de la servante a t sauv. Que tout
chrtien incorpor au Christ, scrie aussi : Sauvez le fils de votre servante .
Peut-tre ne peut-il point dire : Donnez la puissance votre Fils , puisque ce
Fils a rellement reu la puissance. Mais pourquoi ne pas le dire galement?
Nest-ce pas des serviteurs quil est dit : Vous vous assirez sur douze trnes,
pour juger les douze tribus dIsral 3? Des serviteurs ne disent-ils pas:
Ignorez-vous que nous jugerons les anges 4? Chacun des saints reoit donc ce
pouvoir, et chacun des saints est le fils de la servante. Mais, sil est n dune
paenne pour devenir ensuite chrtien : comment le fils dune paenne peut-il
tre le fils de la servante? Il est alors fils dune paenne selon la chair, mais fils
de lEglise selon lesprit. Sauvez le fils de votre servante .
23. Donnez-moi un signe de votre faveur 5. Quel signe, sinon celui de la
rsurrection? Le Seigneur a dit: Cette gnration dprave et rebelle demande
un signe, et il ne lui sera donn aucun anti-signe que celui du prophte Jonas. De
mme, en effet, que Jouas fut dans le ventre de la baleine trois jours et trois
nuits, ainsi le Fils de lHomme sera trois jours dans le sein de la terre 6 . Donc
ce signe de faveur sest accompli dans notre chef; mais que chacun de nous
scrie: Donnez-moi un signe de votre faveur ; car nous devons, nous aussi,
tre changs, quand au son de la dernire trompette, lavnement du Seigneur,
les morts ressusciteront pour tre incorruptibles 7. Tel sera le signe de la faveur
divine. Donnez-moi un signe de votre faveur, afin que mes ennemis le voient
et en soient confondus. Au jugement ils prouveront une confusion funeste,
ceux qui nont pas voulu dune confusion
1. Jean, II, 19. 2. Id. 21. 3. Matth. XIX, 28. 4. I Cor. VI, 3. 5. Ps.
LXXXV, 17. 6. Matth. XII, 39, 40. 7. I Cor. XV, 52.
310
salutaire. Quils soient donc confondus ds cette vie, quils rpudient leurs voies
coupables pour marcher dans la voie de la saintet: car nul dentre nous ne peut
vivre sans confusion, moins quune premire confusion ne le fasse renatre.
Dieu leur offre maintenant loccasion dune confusion salutaire, sils ne
ddaignent point le remde de laveu. Mais sils rpudient la confusion
aujourdhui, ils nchapperont point la confusion, quand leurs crimes
slveront pour les accuser 1. Comment seront-ils confondus ? ils diront alors :
Voil donc ceux que nous avons u tourns en drision, qui essuyaient nos
outrages. Insenss, nous regardions leur vie comme une folie, comment sont-ils
rangs parmi les enfants de Dieu? A quoi nous revient notre orgueil 2? Voil ce
quils diront; que ne disent-ils maintenant ce quils diraient avec fruit? Que
chacun se retourne vers Dieu avec humilit, et dise maintenant: De quoi nous
sert notre orgueil? Quil excute cette parole de lAptre : Quelle gloire vous
revient-il de ces oeuvres qui vous font rougir maintenant? Vous le voyez
donc: ici-bas, une confusion salutaire nous tient lieu de pnitence, mais alors,
elle sera tardive, inutile et sans fruit. De quoi nous sert notre orgueil ? Que

nous a valu ltalage de nos richesses? Tout a pass comme lombre 3 . Eh!
quoi donc ? Pendant ta vie sur la terre, tu ne voyais donc point tout cela passer
comme une ombre? Tu eusses quitt lombre pour tre dans la lumire; et tu ne
dirais point: Tout sest vanoui comme une ombre , alors que tu vas passer de
lombre aux tnbres. Donnez-moi un signe de votre faveur, afin que mes
ennemis le voient et soient dans la confusion .
24. Car vous, Seigneur, mavez aid et mavez consol 5 . Vous mavez
aid dans le combat, et vous mavez consol dans ma tristesse. Nul ne
recherche la consolation, sil nest dans la misre. Refusez-vous la consolation ?
Dites que vous tes heureux. Mais vous entendez cette parole : Mon peuple ,
(dj vous me rpondez, et votre murmure que jentends, me prouve que vous
connaissez les saintes Ecritures. Que ce mme Dieu qui la grave dans vos
coeurs, la fasse paratre dans vos actions. Vous le voyez donc, cest
1. Sag. IV, 20. 2. Id. V, 3, 6. 3. Rom, VI, 21. 4. Sag. V, 3-9. 5. Ps.
LXXXV, 17.
vous tromper que vous appeler heureux) Mon peuple, ils vous appellent
heureux, et ils vous jettent dans lerreur, ils ruinent le sentier o vous marchez
1. Tel est encore lavis de saint Jacques, dans son ptre: Soyez dans
laffliction et dans les larmes, que vos ris se changent en deuil 2 . Vous voyez
comment vous parle cet aptre : comment nous tiendrait-il ce langage dans la
scurit? Ce monde est une terre de scandales, dafflictions et de grands maux :
cest ici que nous devons gmir afin de nous rjouir dans le ciel ; ici lpreuve,
l haut la consolation, alors que nous dirons: Parce que vous avez pargn les
larmes nos yeux, et la chute nos pieds, voil que je mettrai mes dlices dans
le Seigneur, en la terre des vivants 3 . Or, la terre est le sjour des morts, ce
sjour des morts passera, et alors viendra la rgion des vivants. Dans ce sjour
des morts, il ny a que travail, que douleur, que crainte, que tribulation,
qupreuve, que gmissements, que soupirs. Il ny a que fausse flicit, que
vritable misre, car une flicit trompeuse, est une misre vritable. Mais
quiconque reconnat quil est ici dans une misre vritable, sera dans la vraie
flicit. Et nanmoins parce que tu es dans laffliction, coute la parole du
Seigneur: Bienheureux ceux qui pleurent 4, Eh quoi! Bienheureux ceux qui
pleurent! Rien nest plus prs de la misre que les larmes ; rien nen est plus
loign que le bonheur; et vous dites quils pleurent, et vous les appelez
bienheureux ! Comprenez bien mes paroles, nous dit-il, jappelle bien heureux
ceux qui pleurent. Comment bienheureux? En esprance. Comment pleurent-ils?
En ralit. Ils pleurent dans cette vie mortelle, dans ces tribulations, dans cet
exil; et comme ils reconnaissent quils sont dans ces misres, ils en gmissent, et
ils sont bienheureux. Pourquoi pleurer ds lors? Le bienheureux Cyprien fut
contrist dans sa passion, aujourdhui il a les consolations et une couronne de
gloire. Et toutefois, dans ces consolations, il ressent de la tristesse : car NotreSeigneur Jsus-Christ prie encore pour nous 5 : or, tous les martyrs qui sont avec

lui, interviennent en notre faveur. Leurs prires ne doivent cesser, que quand
cesseront nos gmissements. Or, quand cesseront nos gmissements, nous
1. Isa. III, 12. 2. Jacques, IV, 9. 3. Ps. CXIV, 8, 9. 4. Matth. V, 5. 5.
Rom. VIII, 34.
311
recevrons tous une mme consolation, ne formant plus quune mme voix,
quun mme peuple, dans une mme patrie. Des milliers de millions uniront
leurs cantiques aux cantiques des anges, et ne formeront quun mme choeur
avec les Puissances dans lunique cit des vivants. O seront les gmissements
dans cette cit? O les soupirs; la fatigue et lindigence? O la mort? Qui y fera
des oeuvres de misricorde, y donnera du pain au pauvre, alors que tous y seront
rassasis du pain de la justice? Nul alors ne te dira: Recevez un tranger; il ny
aura l nul tranger, tous y vivent dans leur patrie. Nul ne viendra te dire:
Rconcilie tes amis qui sont en querelle; tous jouiront en paix de la prsence de
Dieu. Nul ne te dira Visite ce malade; la sant et limmortalit rgneront donc
ternellement. Nul ne te dira : Ensevelis ce mort tous auront la vie ternelle, Il
ny aura plus doeuvres de misricorde, parce quil ny aura plus de misre. Et
quelle sera donc loccupation au ciel? Le sommeil peut-tre? Si nous
combattons contre nous-mmes, en cette vie, bien que nous demeurions dans la
maison du sommeil, ou dans une chair pesante, si nous nous veillons devant ces
flambeaux, si cette solennit nous te lenvie de sommeiller, combien ce grand
jour devra nous porter la veille? Arrire donc tout sommeil, nous veillerons au
ciel. Que ferons-nous alors ? Il ny aura plus doeuvres de misricorde, parce
quil ny aura plus de misre. Ny aura-t-il plus alors ces ncessits que lon
subit aujourdhui, de semer, de labourer, de tisser, de moudre le bl, de le cuire?
Rien de tout cela, parce quil ny aura plus de ncessit. De mme quil ny aura
plus doeuvres de misricorde, parce quil ny aura plus de misre de mme avec
la ncessit et la misre, disparatront les oeuvres de misricorde et de ncessit.
Quy aura-t-il donc ? Quelle sera notre occupation? Notre action ? Ny aura-t-il
aucune action, parce que nous serons en repos? Nous serons donc assis dans
linaction et lindolence? Si notre amour peut se refroidir, nous pourrons cesser
dagir. Ainsi donc, cet amour qui doit se reposer dans la face de Dieu, qui tend
Dieu, qui espre en lui, quelle nen sera point lardeur, quand nous arriverons
lui? Si maintenant, sans le voir, nous soupirons vers lui avec une ardeur si vive,
de quelles clarts ne doit-il point nous illuminer, quand nous le verrons? Quel
changement fera-t-il en nous? Que fera-t-il de nous? Et que ferons-nous, mes
frres? Que le psaume nous le dise : Bienheureux ceux qui habitent dans votre
maison . Pourquoi? Ils vous bniront dans les sicles des sicles 1 , Telle
sera, mes frres, notre occupation, louer Dieu. Nous laimerons et nous le
bnirons. Tu cesseras de le bnir, si tu cesses de laimer. Mais tune cesseras
point de laimer, parce quen le voyant, tu nprouveras aucun ennui; il te
rassasiera sans te rassasier. Mon expression te surprend. Moi, si je dis quil te
rassasiera, je crains que tu ne ten ailles de lassitude, comme on sen va dun

dner ou dun souper. Te dirai-je alors quil ne te rassasiera pas? Mais si je le


fais, je crains que lindigence ne teffraie, que tu nimagines quelque besoin, ou
du moins quelque dsir satisfaire. Que dirai-je donc, sinon ce que lon peut
exprimer sans pouvoir peine le penser? Que Dieu nous rassasiera et ne nous
rassasiera point; car je trouve lun et lautre dans lEcriture. Sil est dit en effet:
Bienheureux ceux qui ont faim, parce quils seront rassasis 2 ; il est dit
encore dans la Sagesse: Ceux qui vous mangent auront encore faim, et ceux
qui vous boivent auront encore soif 3 . Il nest pas dit : soif de nouveau; mais:
encore soif. Avoir soif de nouveau, ce serait retourner boire, aprs avoir digr
ce quon aurait bu satit. Il en est de mme de ceux qui vous mangent et qui
ont encore faim, car ils ont faim alors mme quils vous mangent; et ils ont soif
alors mme quils vous boivent. Quest-ce dire avoir soif quand on boit? Avoir
une soif inextinguible. Si donc Dieu nous rserve des dlices ineffables et
ternelles, que veut-il de nous maintenant, mes frres, sinon une foi sincre, une
esprance ferme, une charit pure , en sorte que lhomme savance dans la voie
trace par le Seigneur, quil supporte les preuves, et reoive les consolations
den haut?
1. Ps. LXXXIII, 5. 2. Matth. V, 6. 3. Eccli. XXIV, 29.