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Jean-Jacques Rousseau (1762)

DU CONTRAT
SOCIAL

ou
Principes du droit politique

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay,


Le 24 fvrier 2002,
professeur de sociologie partir de :

Jean-Jacques Rousseau (1762),

DU CONTRAT SOCIAL
ou Principes du droit politique
Une dition produite partir du texte publi en 1762.

Polices de caractres utilise :


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Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

TABLEDESMATIRES
AVERTISSEMENT
LIVRE 1
Chapitre 1.1 :
Chapitre 1.2 :
Chapitre 1.3 :
Chapitre 1.4 :
Chapitre 1.5 :
Chapitre 1.6 :
Chapitre 1.7 :
Chapitre 1.8 :
Chapitre 1.9 :

Sujet de ce premier livre


Des premires socits
Du droit du plus fort
De l'esclavage
Qu'il faut toujours remonter une premire convention
Du pacte social
Du souverain
De l'tat civil
Du domaine rel

LIVRE II
Chapitre 2.1 :
Chapitre 2.2 :
Chapitre 2.3 :
Chapitre 2.4 :
Chapitre 2.5 :
Chapitre 2.6 :
Chapitre 2.7 :
Chapitre 2.8 :
Chapitre 2.9 :
Chapitre 2.10 :
Chapitre 2.11 :
Chapitre 2.12 :

Que la souverainet est inalinable


Que la souverainet est indivisible
Si la volont gnrale peut errer
Des bornes du pouvoir souverain
Du droit de vie et de mort
De la loi
Du lgislateur
Du peuple
Suite
Suite
Des divers systmes de lgislation
Division des lois

LIVRE III
Chapitre 3.1 :
Chapitre 3.2 :
Chapitre 3.3 :
Chapitre 3.4 :
Chapitre 3.5 :
Chapitre 3.6 :
Chapitre 3.7 :
Chapitre 3.8 :
Chapitre 3.9 :
Chapitre 3.10 :
Chapitre 3.11 :
Chapitre 3.12 :
Chapitre 3.13 :
Chapitre 3.14 :

Du gouvernement en gnral
Du principe qui constitue les diverses formes de gouvernement
Division des gouvernements
De la dmocratie
De l'aristocratie
De la monarchie
Des gouvernements mixtes
Que toute forme de gouvernement n'est pas propre tout pays
Des signes d'un bon gouvernement
De l'abus du gouvernement et de sa pente dgnrer
De la mort du corps politique
Comment se maintient l'autorit souveraine
Suite
Suite

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

Chapitre 3.15 :
Chapitre 3.16 :
Chapitre 3.17 :
Chapitre 3.18 :

Des dputs ou reprsentants


Que linstitution du gouvernement n'est point un contrat
De l'institution du gouvernement
Moyens de prvenir les usurpations du gouvernement

LIVRE IV
Chapitre 4.1 :
Chapitre 4.2 :
Chapitre 4.3 :
Chapitre 4.4 :
Chapitre 4.5 :
Chapitre 4.6 :
Chapitre 4.7 :
Chapitre 4.8 :
Chapitre 4.9 :

Que la volont gnrale est indestructible


Des suffrages
Des lections
Des comices romains
du tribunat
De la dictature
De la censure
De la religion civile
Conclusion

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

AVERTISSEMENT
Cepetittraitestextraitd'unouvrageplustendu,entreprisautrefoissansavoirconsult
mesforces,etabandonndepuislongtemps.Desdiversmorceauxqu'onpouvaittirerdecequi
taitfait,celuiciestleplusconsidrable,etm'aparulemoinsindigned'treoffertaupublic.Le
resten'estdjplus.

Du contrat social ou Principes du droit politique

LIVRE 1
Retourlatabledesmatires

Jeyeuxcherchersi,dansl'ordrecivil,ilpeutyavoirquelquergled'administrationlgitime
etsre,enprenantleshommestels'qu'ilssont,etlesloistellesqu'ellespeuventtre.Jetcherai
d'alliertoujours,danscetterecherche,cequeledroitpermetaveccequel'intrtprescrit,afin
quelajusticeetl'utilitnesetrouventpointdivises.
J'entreenmatiresansprouverl'importancedemonsujet.Onmedemanderasijesuis
princeoulgislateurpourcriresurlapolitique.Jerpondsquenon,etquec'estpourcelaque
j'crissurlapolitique.Sijtaisprinceoulgislateur,jeneperdraispasmontempsdirecequ'il
fautfaire;jeleferais,oujemetairais.
Ncitoyend'untatlibre,etmembredusouverain,quelquefaibleinfluencequepuisse
avoirmavoixdanslesaffairespubliques,ledroitd'yvotersuffitpourm'imposerledevoirde
m'eninstruire:heureux,touteslesfoisquejemditesurlesgouvernements,detrouvertoujours
dansmesrecherchesdenouvellesraisonsd'aimerceluidemonpays!

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

Chapitre1.1
Sujetdecepremierlivre
Retourlatabledesmatires

L'hommeestnlibre,etpartoutilestdanslesfers,Telsecroitlematredesautres,quine
laissepasd'treplusesclavequ'eux.Commentcechangements'estilfait?Jel'ignore.Questce
quipeutlerendrelgitime?Jecroispouvoirrsoudrecettequestion.
Sijeneconsidraisquelaforceetl'effetquiendrive,jedirais:Tantqu'unpeupleest
contraintd'obiretqu'ilobit,ilfaitbien;sittqu'ilpeutsecouerlejoug,etqu'illesecoue,ilfait
encoremieux:car,recouvrantsalibertparlemmedroitquilaluiaravie,ouilestfondla
reprendre,ouonneltaitpointlaluiter.Maisl'ordresocialestundroitsacrquisertde
basetouslesautres.Cependant,cedroitnevientpointdelanature;ilestdoncfondsurdes
conventions.Ils'agitdesavoirquellessontcesconventions.Avantd'envenirl,jedoistablirce
quejeviensd'avancer.

Chapitre1.2
Despremiressocits
Retourlatabledesmatires

Laplusanciennedetouteslessocits,etlaseulenaturelle,estcelledelafamille:encore
lesenfantsnerestentilslisauprequ'aussilongtempsqu'ilsontbesoindeluipourseconserver.
Sittquecebesoincesse,leliennaturelsedissout.Lesenfants,exemptsdel'obissancequ'ils
devaientaupre;lepre,exemptdessoinsqu'ildevaitauxenfants,rentrenttousgalementdans
l'indpendance.S'ilscontinuentderesterunis,cen'estplusnaturellement,c'estvolontairement;et
lafamilleellemmenesemaintientqueparconvention.
Cettelibertcommuneestuneconsquencedelanaturedel'homme.Sapremireloiestde
veillersapropreconservation,sespremierssoinssontceuxqu'ilsedoitluimme;etsitt
qu'ilestengederaison,luiseultantjugedesmoyenspropresleconserver,devientparlson
proprematre.
Lafamilleestdonc,sil'onveut,lepremier modledessocits politiques: lechefest
l'imagedupre,lepeupleestl'imagedesenfants;ettous,tantnsgauxetlibres,n'alinentleur
libertquepourleurutilit.Touteladiffrenceestque,danslafamille,l'amourduprepourses

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

enfantslepayedessoinsqu'illeurrend;etque,dansl'tat,leplaisirdecommandersupplecet
amourquelechefn'apaspoursespeuples.
Grotiusniequetoutpouvoirhumainsoittablienfaveurdeceuxquisontgouverns:ilcite
l'esclavageenexemple.Saplusconstantemanirederaisonnerestd'tablirtoujoursledroitpar
lefait(a).Onpourraitemployerunemthodeplusconsquente,maisnonplusfavorableaux
tyrans.
Ilestdoncdouteux,selonGrotius,silegenrehumainappartientunecentained'hommes,
ou si cette centaine d'hommes appartient au genre humain: et il parat, dans tout son livre,
pencherpourlepremieravis:c'estaussilesentimentdeHobbes.Ainsivoill'espcehumaine
diviseentroupeauxdebtail,dontchacunasonchef,quilegardepourledvorer.
Commeunptreestd'unenaturesuprieurecelledesontroupeau,lespasteursd'hommes,
quisontleurschefs,sontaussid'unenaturesuprieurecelledeleurspeuples.Ainsiraisonnait,
aurapportdePhilon,l'empereurCaligula,concluantassezbiendecetteanalogiequelesrois
taientdesdieux,ouquelespeuplestaientdesbtes.
LeraisonnementdeceCaligularevientceluideHobbesetdeGrotius.Aristote,avanteux
tous,avaitditaussiqueleshommesnesontpointnaturellementgaux,maisquelesunsnaissent
pourl'esclavageetlesautrespourladomination.
Aristoteavaitraison;maisilprenaitl'effetpourlacause.Touthommendansl'esclavage
natpourl'esclavage,rienn'estpluscertain.Lesesclavesperdenttoutdansleursfers,jusqu'au
dsir d'en sortir; ils aiment leur servitude comme les compagnons d'Ulysse aimaient leur
abrutissement(b).S'ilyadonc,desesclavesparnature,c'estparcequ'ilyaeudesesclaves
contrenature.Laforceafaitlespremiersesclaves,leurlchetlesaperptus.
Jen'airienditduroiAdam,nide,l'empereurNo,predetroisgrandsmonarquesquise
partagrentl'univers,commefirentlesenfantsdeSaturne,qu'onacrureconnatreeneux.J'espre
qu'onmesauragrdecettemodration;car,descendantdirectementdel'undecesprinces,et
peuttredelabrancheane,quesaisjesi,parlavrificationdestitres,jenemetrouveraispoint
lelgitimeroidugenrehumain?Quoiqu'ilensoit,onnepeutdisconvenirqu'Adam.n'aitt
souveraindumonde,commeRobinsondesonle,tantqu'ilenfutleseulhabitant,etcequ'ily
avaitdecommodedanscetempiretaitquelemonarque,assursursontrne,n'avaitcraindre
nirbellion,niguerres,niconspirateurs.

Chapitre1.3
Dudroitduplusfort

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Leplusfortn'estjamaisassezfortpourtretoujourslematre,s'ilnetransformesaforceen
droit,etl'obissanceendevoir.Delledroitduplusfort;droitprisironiquementenapparence,
etrellementtablienprincipe.Maisnenousexpliqueratonjamaiscemot?Laforceestune
puissancephysique;jenevoispointquellemoralitpeutrsulterdeseseffets.Cderlaforce
estunactedencessit,nondevolont;c'esttoutauplusunactedeprudence.Enquelsens
pourracetreundevoir?
Supposons un moment ce prtendu droit. Je dis qu'il n'en rsulte qu'un galimatias
inexplicable;car,sittquec'estlaforcequifaitledroit,l'effetchangeaveclacause:touteforce
quisurmontelapremiresuccdesondroit.Sittqu'onpeutdsobirimpunment,onlepeut
lgitimement;et,puisqueleplusfortatoujoursraison,ilnes'agitquedefaireensortequ'onsoit
leplusfort.Or,qu'estcequ'undroitquipritquandlaforcecesse?S'ilfautobirparforce,on
n'apasbesoind'obirpardevoir;etsil'onn'estplusforcd'obir,onn'yestplusoblig.Onvoit
doncquecemotdedroitn'ajouterienlaforce;ilnesignifieiciriendutout.
Obissezauxpuissances.Sicelaveutdire:Cdezlaforce,leprcepte estbon,mais
superflu;jerpondsqu'ilneserajamaisviol.ToutepuissancevientdeDieu,jel'avoue;mais
toutemaladieenvientaussi:estcedirequ'ilsoitdfendud'appelerlemdecin?Qu'unbrigand
mesurprenneaucoind'unbois,nonseulementilfautparforcedonnersabourse;mais,quandje
pourraislasoustraire,suisjeenconscienceobligdeladonner?Car,enfin,lepistoletqu'iltient
estunepuissance.
Convenonsdoncqueforcenefaitpasdroit,etqu'onn'estobligd'obirqu'auxpuissances
lgitimes.Ainsimaquestionprimitiverevienttoujours.

Chapitre1.4
Del'esclavage

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Puisqueaucunhommen'auneautoritnaturellesursonsemblable,etpuisquelaforcene
produitaucundroit,restentdonclesconventionspourbasedetouteautoritlgitimeparmiles
hommes.
Si un particulier, dit Grotius, peut aliner sa libert et se rendre esclave d'un matre,
pourquoitoutunpeuplenepourraitilpasalinerlasienneetserendresujetd'unroi?Ilyal

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

bien des mots quivoques qui auraient besoin d'explication; mais tenonsnousen celui
d'aliner.Aliner, c'estdonnerouvendre.Or,unhommequisefaitesclavedunautrenese
donnepas;ilsevendtoutaumoinspoursasubsistance:maisunpeuple,pourquoisevendil?
Bienloinqu'unroifournissesessujetsleursubsistance,ilnetirelasiennequed'eux;et,selon
Rabelais,unroinevitpasdepeu.Lessujetsdonnentdoncleurpersonne, conditionqu'on
prendraaussileurbien?Jenevoispascequ'illeurresteconserver.
Ondiraqueledespoteassuresessujetslatranquillitcivile;soit:maisqu'ygagnentils,si
lesguerresquesonambitionleurattire,sisoninsatiableavidit,silesvexationsdesonministre
lesdsolentplusqueneferaientleursdissensions?Qu'ygagnentils,sicettetranquillitmmeest
unedeleursmisres?Onvittranquilleaussidanslescachots:enestceassezpours'ytrouver
bien?LesGrecsenfermsdansl'antreduCyclopeyvivaienttranquilles,enattendantqueleur
tourvintd'tredvors.
Direqu'unhommesedonnegratuitement,c'estdireunechoseabsurdeetinconcevable;un
telacteestillgitimeetnul,parcelaseulqueceluiquilefaitn'estpasdanssonbonsens.Direla
mmechosedetoutunpeuple,c'estsupposerunpeupledefous;lafolienefaitpasdroit.
Quand chacun pourrait s'aliner luimme, il ne peut aliner ses enfants; ils naissent
hommesetlibres;leurlibertleurappartient,nuln'adroitd'endisposerqu'eux.Avantqu'ils
soientengederaison,leprepeut,enleurnom,stipulerdesconditionspourleurconservation,
pourleurbientre,maisnonlesdonnerirrvocablementetsanscondition;carunteldonest
contraireauxfinsdelanature,etpasselesdroitsdelapaternit.Ilfaudraitdonc,pourqu'un
gouvernementarbitraireftlgitime,qu'chaquegnrationlepeupleftlematredel'admettre
oudelerejeter:maisalorscegouvernementneseraitplusarbitraire.
Renoncersalibert,c'estrenoncersaqualitd'homme,auxdroitsdel'humanit,mme
sesdevoirs.Iln'yanulddommagement possiblepourquiconquerenonce tout. Unetelle
renonciationestincompatibleaveclanaturedel'homme;etc'esttertoutemoralitsesactions
qued'tertoutelibertsavolont.Enfinc'estuneconventionvaineetcontradictoiredestipuler
d'unepartuneautoritabsolue,etdel'autreuneobissancesansbornes.N'estilpasclairqu'on
n'estengagrienenversceluidontonadroitdetoutexiger?Etcetteseulecondition,sans
quivalent,sanschange,n'entranetellepaslanullitdel'acte?Car,queldroitmonesclave
auraitilcontremoi,puisquetoutcequ'ilam'appartientetque,sondroittantlemien,cedroitde
moicontremoimmeestunmotquin'aaucunsens?
Grotiusetlesautrestirentdelaguerreuneautreorigineduprtendudroitd'esclavage.Le
vainqueurayant,seloneux,ledroitdetuerlevaincu,celuicipeutrachetersavieauxdpensde
salibert;conventiond'autantpluslgitimequ'elletourneauprofitdetousdeux.
Maisilestclairqueceprtendudroitdetuerlesvaincusnersulteenaucunemanirede
l'tatdeguerre.Parcelaseul,queleshommes,vivantdansleurprimitiveindpendance,n'ont
pointentreeuxderapportassezconstantpourconstituernil'tatdepaixnil'tatdeguerre,ilsne
sontpointnaturellementennemis.C'estlerapportdeschosesetnondeshommesquiconstituela
guerre;etl'tatdeguerrenepouvantnatredessimplesrelationspersonnelles,maisseulement

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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desrelations relles,laguerrepriveoud'hommehommenepeutexisternidansl'tatde
nature,oiln'yapointdepropritconstante,nidansl'tatsocial,otoutestsousl'autoritdes
lois.
Lescombatsparticuliers,lesduels,lesrencontres,sontdesactesquineconstituentpoint
untat;etl'garddesguerresprives,autorisesparlestablissementsdeLouisIX,roide
France,etsuspenduespar.lapaixdeDieu,cesontdesabusdugouvernementfodal,systme
absurde,s'ilenfutjamais,contraireauxprincipesdudroitnaturelettoutebonnepolitie .
1

Laguerren'estdoncpointunerelationd'hommehomme,maisunerelationd'tattat,
danslaquellelesparticuliersnesontennemisqu'accidentellement,nonpointcommehommes,ni
mmecommecitoyens(a),maiscommesoldats;nonpointcommemembresdelapatrie,mais
commesesdfenseurs.Enfinchaquetatnepeutavoirpourennemisqued'autrestats,etnon
pasdeshommes,attenduqu'entrechosesdediversesnaturesonnepeutfixeraucunvrairapport.
Ceprincipeestmmeconformeauxmaximestabliesdetouslestempsetlapratique
constantedetouslespeuplespolics.Lesdclarationsdeguerresontmoinsdesavertissements
auxpuissancesqu'leurssujets.L'tranger,soitroi,soitparticulier,soitpeuple,quivole,tue,ou
dtientlessujets,sansdclarerlaguerreauprince,n'estpasunennemi,c'estunbrigand.Mme
enpleineguerre,unprincejustes'emparebien,enpaysennemi,detoutcequiappartientau
public;maisilrespectelapersonneetlesbiensdesparticuliers;ilrespectedesdroitssurlesquels
sontfondslessiens.Lafindelaguerretantladestructiondel'tatennemi,onadroitd'entuer
lesdfenseurstantqu'ilsontlesarmeslamain;maissittqu'ilslesposentetserendent,cessant
d'treennemisouinstrumentsde.l'ennemi,ilsredeviennentsimplementhommes,etl'onn'aplus
dedroitsurleurvie.Quelquefois,onpeuttuerl'tatsanstuerunseuldesesmembres:orla
guerrenedonneaucundroitquinesoitncessairesafin.Cesprincipesnesontpasceuxde
Grotius;ilsnesontpasfondssurdesautoritsdepotes;maisilsdriventdelanaturedes
choses,etsontfondssurlaraison.
Al'garddudroitdeconqute,iln'ad'autrefondementquelaloiduplusfort.Silaguerre
nedonnepointauvainqueurledroitdemassacrerlespeuplesvaincus,cedroitqu'iln'apasne
peutfonderceluidelesasservir.Onn'aledroitdetuerl'ennemiquequandonnepeutlefaire
esclave;ledroitdelefaireesclavenevientdoncpasdudroitdeletuer:c'estdoncunchange
inique de lui faire acheter au prix de sa libert sa vie, sur laquelle on n'a aucun droit. En
tablissantledroitdevieetdemortsurledroitd'esclavage,etledroitd'esclavagesurledroitde
vieetdemort,n'estilpasclairqu'ontombedanslecerclevicieux?
Ensupposantmmeceterribledroitdetouttuer,jedisqu'unesclavefaitlaguerre,ouun
peupleconquis,n'esttenuriendutoutenverssonmatre,qu'luiobirautantqu'ilyestforc.
Enprenantunquivalentsavie,levainqueurneluienapointfaitgrce:aulieudeletuersans
1

Politie: transcription littrale du grec politeia, organisation politique dun peuple. Rousseau avait
crit son diteur: Faites attention quon naille pas mettre politique au lieu de politie, partout o jai
crit ce dernier mot. (23 dcembre 1761)

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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fruit,ill'atuutilement.Loindoncqu'ilaitacquissurluinulleautoritjointelaforce,l'tatde
guerresubsisteentreeuxcommeauparavant,leurrelationmmeenestl'effet;etl'usagedudroit
de la guerre ne suppose aucun trait de paix. Ils ont fait une convention; soit: mais cette
convention,loindedtruirel'tatdeguerre,ensupposelacontinuit.

Ainsi,dequelquesensqu'onenvisageleschoses,ledroitd'esclavageestnul,nonseulement
parcequ'ilestillgitime,maisparcequ'ilestabsurdeetnesignifierien.Cesmots,esclaveet
droit,sontcontradictoires;ilss'excluentmutuellement.Soitd'unhommeunhomme,soitd'un
hommeunpeuple,cediscoursseratoujoursgalementinsens:Jefaisavectoiuneconvention
toutetachargeettoutemonprofit,quej'observeraitantqu'ilmeplaira,etquetuobserveras
tantqu'ilmeplaira.

Chapitre1.5
Qu'ilfauttoujoursremonter
unepremireconvention

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Quandj'accorderaistoutcequej'airfutjusqu'ici,lesfauteursdudespotismen'enseraient
pasplusavancs.Ilyauratoujoursunegrandediffrenceentresoumettreunemultitudeetrgir
unesocit.Quedeshommesparssoientsuccessivementasservisunseul,enquelquenombre
qu'ilspuissenttre,jenevoislqu'unmatreetdesesclaves,jen'yvoispointunpeupleetson
chef:c'est,sil'onveut,uneagrgation,maisnonpasuneassociation;iln'yalnibienpublic,ni
corpspolitique.Cethomme,etilasservilamoitidumonde,n'esttoujoursqu'unparticulier;
sonintrt,spardeceluidesautres,n'esttoujoursqu'unintrtpriv.Sicemmehommevient
prir,sonempire,aprslui,resteparsetsansliaison,commeunchnesedissoutettombeen
untasdecendres,aprsquelefeul'aconsum.
Unpeuple,ditGrotius,peutsedonnerunroi.SelonGrotius,unpeupleestdoncunpeuple
avantdesedonnerunroi.Cedonmmeestunactecivil;ilsupposeunedlibrationpublique.
Avantdoncqued'examinerl'acteparlequelunpeuplelitunroi,ilseraitbond'examinerl'acte
parlequelunpeupleestunpeuple;carcetacte,tantncessairementantrieurl'autre,estlevrai
fondementdelasocit.
Eneffet,s'iln'yavaitpointdeconventionantrieure,oserait,moinsquel'lectionneft
unanime,l'obligationpourlepetitnombredesesoumettreauchoixdugrand?etd'ocentqui

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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veulentunmatreontilsledroitdevoterpourdixquin'enveulentpoint?Laloidelapluralit
des suffrages est ellemme un, tablissement de convention et suppose, au moins une fois,
l'unanimit.

Chapitre1.6
Dupactesocial

Retourlatabledesmatires

Jesupposeleshommesparvenuscepointolesobstaclesquinuisentleurconservation
dansl'tatdenaturel'emportent, parleurrsistance,surlesforcesquechaqueindividupeut
employerpoursemaintenirdanscettat.Alorscettatprimitifnepeutplussubsister;etlegenre
humainpriraits'ilnechangeaitdemanired'tre.
Or,commeleshommesnepeuventengendrerdenouvellesforces,maisseulementuniret
dirigercellesquiexistent,ilsn'ontplusd'autremoyen,pourseconserver,quedeformerpar
agrgationunesommedeforcesquipuissel'emportersurlarsistance,delesmettreenjeupar
unseulmobileetdelesfaireagirdeconcert.
Cettesommedeforcesnepeutnatrequeduconcoursdeplusieurs;maislaforceetla
libert de chaque homme tant les premiers instruments de sa conservation, comment les
engageratilsanssenuireetsansngligerlessoinsqu'ilsedoit?Cettedifficult,ramenemon
sujet,peuts'noncerencestermes:
Trouveruneformed'association quidfendeetprotgedetoutelaforcecommune la
personne et les biens de chaque associ, et par laquelle chacun, s'unissant tous, n'obisse
pourtantqu'luimme,etresteaussilibrequ'auparavant.Telestleproblmefondamentaldont
leContratsocialdonnelasolution.
Lesclausesdececontratsonttellementdterminesparlanaturedel'acte,quelamoindre
modificationlesrendraitvainesetdenuleffet;ensorteque,bienqu'ellesn'aientpeuttrejamais
t formellement nonces, elles sont partout les mmes, partout tacitement admises et
reconnues,jusqu'ceque,lepactesocialtantviol,chacunrentrealorsdanssespremiersdroits,
etreprennesalibertnaturelle,enperdantlalibertconventionnellepourlaquelleilyrenona.
Cesclauses,bienentendues,serduisenttoutesuneseulesavoir,l'alinationtotalede
chaqueassociavectoussesdroitstoutelacommunaut:car,premirement,chacunsedonnant
toutentier,laconditionestgalepourtous;etlaconditiontantgalepourtous,nuln'aintrtde
larendreonreuseauxautres.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Deplus,l'alinationsefaisantsansrserve,l'unionestaussiparfaitequ'ellepeutl'tre,et
nulassocin'aplusrienrclamer:car,s'ilrestaitquelquesdroitsauxparticuliers,commeiln'y
auraitaucunsuprieurcommunquiptprononcerentreeuxetlepublic,chacun,tantenquelque
point son propre juge, prtendrait bientt l'tre en tous; l'tat de nature subsisterait, et
l'associationdeviendraitncessairementtyranniqueouvaine.
Enfin,chacunsedonnanttousnesedonnepersonne;etcommeilnyapasunassoci
surlequelonn'acquirelemmedroitqu'onluicdesursoi,ongagnel'quivalentdetoutce
qu'onperd,etplusdeforcepourconservercequ'ona.
Sidonconcartedupactesocialcequin'estpasdesonessence,ontrouveraqu'ilserduit
auxtermessuivants:Chacundenousmetencommunsapersonneettoutesapuissancesousla
suprmedirectiondelavolontgnrale;etnousrecevonsencorechaquemembrecommepartie
indivisibledutout.
Al'instant,aulieudelapersonneparticuliredechaquecontractant,cetacted'association
produituncorpsmoraletcollectif,composd'autantdemembresquel'assembleadevoix,
lequelreoitdecemmeactesonunit,sonmoicommun,savieetsavolont.Cettepersonne
publique,quiseformeainsiparl'uniondetouteslesautres,prenaitautrefoislenomdecit(a),et
prendmaintenantceluiderpubliqueoudecorpspolitique,,lequelestappelparsesmembres
tatquandilestpassif,souverainquandilestactif,puissanceenlecomparantsessemblables.
l'garddesassocis,ilsprennentcollectivementlenomdepeuple,ets'appellentenparticulier
citoyens, commeparticipantl'autoritsouveraine,et sujets, commesoumisauxloisdel'tat.
Maiscestermesseconfondentsouventetseprennentl'unpourl'autre;ilsuffitdelessavoir
distinguerquandilssontemploysdanstouteleurprcision.

Chapitre1.7
Dusouverain

Retourlatabledesmatires

Onvoit,parcetteformule,quel'acted'associationrenfermeunengagementrciproquedu
publicaveclesparticuliers,etquechaqueindividu,contractantpourainsidireavecluimme,se
trouve engag sous un double rapport: savoir, comme membre du souverain envers les
particuliers,etcommemembredel'tatenverslesouverain.Maisennepeutappliquericila
maximedudroitcivil,quenuln'esttenuauxengagementsprisavecluimme;carilyabiende
ladiffrenceentres'obligerenverssoiouenversuntoutdontonfaitpartie.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Ilfautremarquerencorequeladlibrationpublique,quipeutobligertouslessujetsenvers
lesouverain,causedesdeuxdiffrentsrapportssouslesquelschacund'euxestenvisag,ne
peut,parlaraisoncontraire,obligerlesouverainenversluimmeetque,parconsquent,ilest
contrelanatureducorpspolitiquequelesouverains'imposeuneIciqu'ilnepuisseenfreindre.Ne
pouvantseconsidrerquesousunseuletmmerapport,ilestalorsdanslecasd'unparticulier
contractantavecsoimme;parol'onvoitqu'iln'yaninepeutyavoirnulleespcedeloi
fondamentaleobligatoirepourlecorpsdupeuple,pasmmelecontratsocial.Cequinesignifie
pasquececorpsnepuissefortbiens'engagerenversautrui,encequinedrogepointce
contrat;car,l'garddel'tranger,ildevientuntresimple,unindividu.
Maislecorpspolitiqueoulesouverain,netirantsontrequedelasaintetducontrat,ne
peutjamaiss'obliger,mmeenversautrui,rienquidrogecetacteprimitif,commed'aliner
quelqueportiondeluimme,oudesesoumettreunautresouverain.Violerl'acteparlequelil
existe,seraits'anantir;etquin'estrienneproduitrien.
Sittquecettemultitudeestainsirunieenuncorps,onnepeutoffenserundesmembres
sansattaquerlecorps,encoremoinsoffenserlecorpssansquelesmembress'enressentent.Ainsi
ledevoiretl'intrtobligentgalementlesdeuxpartiescontractantess'entraidermutuellement;
etlesmmeshommesdoiventchercherrunir,souscedoublerapport,touslesavantagesquien
dpendent.
Or,lesouverain,n'tantformquedesparticuliersquilecomposent,n'aninepeutavoir
d'intrtcontraireauleur;parconsquent,lapuissancesouverainen'anulbesoindegarantenvers
les sujets, parcequ'il estimpossible quele corps veuille nuire tous ses membres; etnous
verronsciaprsqu'ilnepeutnuireaucunenparticulier.Lesouverain,parcelaseulqu'ilest,est
toujourscequ'ildoittre.
Maisiln'enestpasainsidessujetsenverslesouverain,auquel,malgrl'intrtcommun,
riennerpondraitdeleursengagements,s'ilnetrouvaitdesmoyensdes'assurerdeleur.fidlit.
Eneffet,chaqueindividupeut,commehomme,avoirunevolontparticulirecontraireou
dissemblablelavolontgnralequ'ilacommecitoyen;sonintrtparticulierpeutluiparler
toutautrementquel'intrtcommun;sonexistenceabsolue,etnaturellementindpendante,peut
luifaireenvisagercequ'ildoitlacausecommunecommeunecontributiongratuite,dontla
perteseramoinsnuisibleauxautresquelepayementneseraonreuxpourlui;etregardantla
personnemoralequiconstitueltatcommeuntrederaison,parcequecen'estpasunhomme,
iljouiraitdesdroitsducitoyensansvouloirremplirlesdevoirsdusujet;injusticedontleprogrs
causeraitlaruineducorpspolitique.
Afindoncquecepactesocialnesoitpasunvainformulaire,ilrenfermetacitementcet
engagement,quiseulpeutdonnerdelaforceauxautres,quequiconquerefuserad'obirla
volontgnrale,yseracontraintpartoutlecorps;cequinesignifieautrechosesinonqu'onle
forceratrelibre,cartelleestlaconditionqui,donnantchaquecitoyenlapatrie,legarantitde
toutedpendancepersonnelle,conditionquifaitl'artificeetleJeudelamachinepolitique,etqui

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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seulerendlgitimeslesengagementscivils,lesquels,sanscela,seraientabsurdes,tyranniques,et
sujetsauxplusnormesabus.

Chapitre1.8
Del'tatcivil

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Ce passage de l'tat de nature l'tat civil produit dans l'homme un changement trs
remarquable,ensubstituantdanssaconduitelajusticelinstinct,etdonnantsesactionsla
moralitquileurmanquaitauparavant.C'estalorsseulementque,lavoixdudevoirsuccdant
l'impulsionphysiqueetledroitl'apptit,l'homme,quijusqueln'avaitregardqueluimme,
sevoitforcd'agirsurdautresprincipes,etdeconsultersaraisonamantd'coute,sespenchants.
Quoiqu'ilseprivedanscettatdeplusieursavantagesqu'iltientdelanature,ilenregagnedesi
grands,sesfacultss'exercentetsedveloppent,ses.idess'tendent,sessentimentss'ennoblis
sent,sonmetoutentires'lvetelpointque,silesabusdecettenouvelleconditionnele
dgradaient souvent audessous de celle dont il est sorti, il devrait bnir sans cesse l'instant
heureuxquil'enarrachapourjamaisetqui,d'unanimalstupideetborn,fituntreintelligentet
unhomme.
Rduisonstoutecettebalancedestermesfacilescomparer;cequel'hommeperdparle
contratsocial,c'estsalibertnaturelleetundroitillimittoutcequiletenteetqu'ilpeut
atteindre;cequilgagne,c'estlalibertcivileetlapropritdetoutcequilpossde.Pournepas
setromperdanscescompensations,ilfautbiendistinguerlalibertnaturelle,quin'apourbornes
quelesforcesdel'individu,delalibertcivile,quiestlimiteparlavolontgnrale;etla
possession,quin'estquel'effetdelaforceouledroitdupremieroccupant,delaproprit,quine
peuttrefondequesuruntitrepositif.
Onpourrait,surcequiprcde,ajouterl'acquisdeltatcivillalibertmoralequiseule
rendl'hommevraimentmatredelui;carlimpulsionduseulapptitestesclavage,etl'obissance
laloiqu'ons'estprescriteestlibert.Maisjen'enaidjquetropditsurcetarticle,etlesens
philosophiquedumotlibertnestpasicidemonsujet.

Chapitre1.9
Dudomainerel

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chaquemembredelacommunautsedonneelleaumomentquelleseforme,telquilse
trouveactuellement,luiettoutessesforces,dontlesbiensqu'ilpossdefontpartie.Cen'estpas
que,parcetacte,lapossessionchangedenatureenchangeantdemains,etdevienneproprit
danscellesdusouverain;maiscommelesforcesdelacitsontincomparablementplusgrandes
que celles d'un particulier, la possession publique est aussi, dans le fait, plus forte et plus
irrvocable, sanstrepluslgitime, aumoinspourles trangers:carltat, lgarddeses
membres,estmatredetousleursbiens,parlecontratsocial,qui,dansl'tat,sertdebasetous
lesdroits,maisilnel'est,lgarddesautrespuissances,queparledroitdepremieroccupant,
quiltientdesparticuliers.
Ledroitdepremieroccupant,quoiqueplusrelqueceluiduplusfort,nedevientunvrai
droitquaprsltablissementdeceluideproprit.Touthommeanaturellementdroittoutce
quiluiestncessaire;maisl'actepositifquilerendpropritairedequelquebienl'exclutdetoutle
reste. Sa part tant faite, il doit s'y borner, et n'a plus aucun droit la communaut. Voil
pourquoiledroitdepremieroccupant,sifaibledansl'tatdenature,estrespectabletouthomme
civil.Onrespectemoinsdanscedroitcequiestautruiquecequin'estpassoi.
Engnral,pourautorisersurunterrainquelconqueledroitdepremieroccupant,ilfautles
conditions suivantes: premirement, que ce terrain ne soit encore habit par personne,
secondement,qu'onn'enoccupequelaquantitdontonabesoinpoursubsister;entroisimelieu,
qu'onenprennepossession,nonparunevainccrmonie,maisparletravailetlaculture,seul
signedepropritqui,dfautdetitresjuridiques,doivetrerespectd'autrui.
Eneffetaccorderaubesoinetautravailledroitdepremieroccupant,n'estcepasltendre
aussiloinqu'ilpeutaller?Peutonnepasdonnerdesbornescedroit?Suffiratildemettrele
piedsurunterraincommunpours'enprtendreaussittlematre?Suffiratild'avoirlaforce
d'encarterunmomentlesautreshommespourleurterledroitd'yjamaisrevenir?Commentun
hommeouunpeuplepeutils'emparerd'unterritoireimmenseetenprivertoutlegenrehumain
autrementqueparuneusurpationpunissable,puisqu'elleteaurestedeshommeslesjouretles
aliments que la nature leur donne en commun? Quand Nuez Balbao prenait, sur le rivage,
possessiondelamerduSudetdetoutel'Amriquemridionale aunomdelacouronnede
Castille.taitceassezpourendpossdertousleshabitantsetenexcluretouslesprincesdu
monde?Surcepiedl,ces crmonies semultipliaient assezvainement;etleroicatholique
n'avaittoutd'uncoupqu'prendrepossessiondetoutl'univers,saufretrancherensuitedeson
empirecequitaitauparavantpossdparlesautresprinces.
Onconoitcommentlesterresdesparticuliersruniesetcontigusdeviennentleterritoire
public, et comment le droit de souverainet, s'tendant des sujets au terrain qu'ils occupent,
devientlafoisreletpersonnel;cequimetlespossesseursdansuneplusgrandedpendance,et
faitdeleursforcesmmeslesgarantsdeleurfidlit;avantagequineparatpasavoirtbien

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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senti des anciens monarques, qui, ne s'appelant que rois des Perses, des Scythes, des
Macdoniens,semblaientseregardercommeleschefsdeshommespluttquecommelesmatres
dupays.Ceuxd'aujourd'huis'appellentplushabilementroisdeFrance,d'Espagne,d'Angleterre,
etc.;entenantainsileterrain,ilssontbiensrsd'entenirleshabitants.
Cequ'ilyadesingulierdanscettealination,c'estque,loinqu'enacceptantlesbiensdes
particuliers, la communaut les en dpouille, elle ne fait que leur en assurer la lgitime
possession,changerl'usurpationenunvritabledroitetlajouissanceenproprit.Alors,les
possesseurstantconsidrscommedpositairesdubienpublie,leursdroitstantrespectsde
touslesmembresdel'tatetmaintenusdetoutessesforcescontrel'tranger,parunecession
avantageuseaupublicetplusencoreeuxmmes,ilsont,pourainsidire,acquistoutcequ'ils
ontdonn:paradoxequis'expliqueaismentparladistinctiondesdroitsquelesouverainetle
propritaireontsurlemmefonds,commeonverraciaprs.
Ilpeutarriveraussiqueleshommescommencents'uniravantquederienpossder,et
que,s'emparantensuited'unterrainsuffisantpourtous,ilsenjouissentencommun,ouqu'ilsle
partagent entre eux, soit galement, soit selon des proportions tablies par le souverain. De
quelquemanirequesefassecetteacquisition,ledroitquechaqueparticulierasursonpropre
fondsesttoujourssubordonnaudroitquelacommunautasurtous;sansquoiiln'yauraitni
soliditdansleliensocial,niforcerelledansl'exercicedelasouverainet.
Jetermineraicechapitreetcelivreparuneremarquequidoitservirdebasetoutsystme
social;c'estqu'aulieudedtruirel'galitnaturelle,lepactefondamentalsubstitue,aucontraire,
unegalitmoraleetlgitimecequelanatureavaitpumettred'ingalitphysiqueentreles
hommes, et que, pouvant tre ingaux en force ou en gnie, ils deviennent tous gaux par
conventionetdedroit(a)

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Du contrat social ou Principes du droit politique

LIVRE II

Chapitre2.1
Quelasouverainetestinalinable

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Lapremireetlaplusimportanteconsquencedesprincipescidevanttablis,estquela
volontgnralepeutseuledirigerlesforcesdel'tatselonlafindesoninstitution,quiestle
biencommun;car,sil'oppositiondesintrtsparticuliersarenduncessairel'tablissementdes
socits,c'estl'accorddecesmmesintrtsquil'arendupossible.C'estcequ'ilyadecommun
danscesdiffrentsintrtsquiformeleliensocial;ets'iln'yavaitpasquelquepointdanslequel
touslesintrtss'accordent,nullesocitnesauraitexister.Or,c'estuniquementsurcetintrt
communquelasocitdoittregouverne.
Jedisdoncquelasouverainet,n'tantquel'exercicedelavolontgnrale,nepeutjamais
s'aliner,etquelesouverain,quin'estqu'untrecollectif,nepeuttrereprsentqueparlui
mme;lepouvoirpeutbiensetransmettre,maisnonpaslavolont.
Eneffet,s'iln'estpasimpossiblequ'unevolontparticulires'accordesurquelquepoint
aveclavolontgnrale,ilestimpossibleaumoinsquecetaccordsoitdurableetconstant;carla
volontparticuliretend,parsanature,auxprfrences,etlavolontgnralel'galit.Ilest

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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plusimpossibleencorequ'onaitungarantdecetaccord,quandmmeildevraittoujoursexister;
ce ne serait pas un effet de l'art, mais du hasard. Le souverain peut bien dire: Je veux
actuellementcequeveutuntelhomme,oudumoinscequ'ilditvouloir;maisilnepeutpas
dire:Cequecethommevoudrademain,jelevoudraiencore,puisqu'ilestabsurdequela
volontsedonnedeschanespourl'avenir,etpuisqu'ilnedpendd'aucunevolontdeconsentir
riendecontraireaubiendel'trequiveut.Sidonclepeupleprometsimplementd'obir,ilse
dissoutparcetacte,ilperdsaqualitdepeuple;l'instantqu'ilyaunmatre,iln'yaplusde
souverain,etdslorslecorpspolitiqueestdtruit.
Cen'estpointdirequelesordresdeschefsnepuissentpasserpourdesvolontsgnrales,
tantquelesouverain,libredes'yopposer,nelefaitpas.Enpareilcas,dusilenceuniverselon
doitprsumerleconsentementdupeuple.Cecis'expliqueraplusaulong.

Chapitre2.2
Quelasouverainetestindivisible

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Parlammeraisonquelasouverainetestinalinable,elleestindivisible;carlavolontest
gnrale(a),ouellenel'estpas;elleestcelleducorpsdupeuple,ouseulementd'unepartie.Dans
lepremiercas,cettevolontdclareestunactedesouverainetetfaitloi;danslesecond,ce
n'estqu'unevolontparticulire,ouunactedemagistrature;c'estundcrettoutauplus.
MaisnospolitiquesIlnepouvantdiviserlasouverainetdanssonprincipe,ladivisentdans
son objet: ils la divisent en force et en volont, en puissance lgislative et en puissance,
excutive;endroitsd'impt,dejusticeetdeguerre;enadministrationintrieureetenpouvoirde
traiteravecl'tranger:tanttilsconfondenttoutescesparties,ettanttilslessparent.Ilsfontdu
souverain un tre fantastique et form de pices rapportes; c'est comme s'ils composaient
l'hommedeplusieurscorps,dontl'unauraitdesyeux,l'autredesbras,l'autredespieds,etriende
plus.LescharlatansduJapondpcent,diton,unenfantauxyeuxdesspectateurs;puis,jetanten
l'airtoussesmembresl'unaprsl'autre,ilsfontretomberl'enfantvivantettoutrassembl.Tels
sontpeuprslestoursdegobeletsdenospolitiques;aprsavoirdmembrlecorpssocialpar
unprestigedignedelafoire,ilsrassemblentlespicesonnesaitcomment.
Cetteerreurvientdenes'trepasfaitdesnotionsexactesdel'autoritsouveraine,etd'avoir
prispourdespartiesdecetteautoritcequin'entaitquedesmanations.Ainsi,parexemple,on
aregardl'actededclarerlaguerreetceluidefairelapaixcommedesactesdesouverainet;ce

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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quin'estpaspuisquechacundecesactesn'estpointuneloi,maisseulementuneapplicationdela
loi,unacteparticulierquidterminelecasdelaloi,commeonleverraclairementquandl'ide
attacheaumotloiserafixe.
Ensuivantdemmelesautresdivisions,ontrouveraitque,touteslesfoisqu'oncroitvoirla
souverainet partage, on se trompe; que les droits qu'on prend pour des parties de cette
souverainetluisonttoussubordonns,etsupposenttoujoursdesvolontssuprmesdontces
droitsnedonnentquel'excution.
Onnesauraitdirecombiencedfautd'exactitudeajetd'obscuritsurlesdcisionsdes
auteursenmatirededroitpolitique,quandilsontvoulujugerdesdroitsrespectifsdesroisetdes
peuplessurlesprincipesqu'ilsavaienttablis.Chacunpeutvoir,dansleschapitresIIIetIVdu
premierlivredeGrotius,commentcesavanthommeetsontraducteurBarbeyracs'enchevtrent,
s'embarrassentdansleurssophismes,crainted'endiretropouden'endirepasassezselonleurs
vues,etdechoquerlesintrtsqu'ilsavaientconcilier.Grotius,rfugienFrance,mcontentde
sapatrie,etvoulantfairesacourLouisXIII,quisonlivreestddi,n'pargnerienpour
dpouillerlespeuplesdetousleursdroitsetpourenrevtirlesroisavectoutl'artpossible.C'et
bientaussilegotdeBarbeyrac,quiddiaitsatraductionauroid'AngleterreGeorges1er.
Mais,malheureusement,l'expulsiondeJacquesII,qu'ilappelleabdication,leforaitsetenirsur
larserve,gauchir,tergiverser,pournepasfairedeGuillaumeunusurpateur.Sicesdeux
crivainsavaientadoptlesvraisprincipes,touteslesdifficultstaientleves,etilseussentt
toujoursconsquents;maisilsauraienttristementditlavrit,etn'auraientfaitleurcourqu'au
peuple.Or,lavritnemnepointlafortune,etlepeuplenedonneniambassades,nichaires,
nipensions.

Chapitre2.3
Silavolontgnralepeuterrer

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Ils'ensuitdecequiprcdequelavolontgnraleesttoujoursdroiteettendtoujours
l'utilitpublique:maisilnes'ensuitpasquelesdlibrationsdupeupleaienttoujourslamme
rectitude.Onveuttoujourssonbien,maisonnelevoitpastoujours:jamaisonnecorromptle
peuple,maissouventonletrompe,etc'estalorsseulementqu'ilparatvouloircequiestmal.
Ilyasouventbiendeladiffrenceentrelavolontdetousetlavolontgnrale;celleci
ne regarde qu' l'intrt commun; l'autre regarde l'intrt priv, et n'est qu'une somme de

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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volonts particulires: mais tez de ces mmes volonts les plus et les moins qui s'entre
dtruisent(a),restepoursommedesdiffrenceslavolontgnrale.
Si, quand le peuple suffisamment inform dlibre, les citoyens n'avaient aucune
communicationentreeux,dugrandnombredepetitesdiffrencesrsulteraittoujourslavolont
gnrale, et la dlibration serait toujours bonne. Mais quand il se fait des brigues, des
associationspartiellesauxdpensdelagrande,lavolontdechacunedecesassociationsdevient
gnraleparrapportsesmembres,etparticulireparrapportl'tat:onpeutdirealorsqu'iln'y
aplusautantdevotantsqued'hommes,maisseulementautantqued'associations.Lesdiffrences
deviennent moinsnombreusesetdonnentunrsultat moins gnral.Enfinquandunedeces
associationsestsigrandequ'ellel'emportesurtouteslesautres,vousn'avezpluspourrsultatune
sommedepetitesdiffrences,maisunediffrenceunique;alorsiln'yaplusdevolontgnrale,
etl'avisquil'emporten'estqu'unavisparticulier.
Ilimportedonc,pouravoirbienl'noncdelavolontgnrale,qu'iln'yaitpasdesocit
partielledansl'tat,etquechaquecitoyenn'opinequed'aprslui(a);tellefutl'uniqueetsublime
institutiondugrandLycurgue.Ques'ilyadessocitspartielles,ilenfautmultiplierlenombre
etenprvenirl'ingalit,commefirentSolon,Numa,Servius.Cesprcautionssontlesseules
bonnespourquelavolontgnralesoittoujoursclaire,etquelepeuplenesetrompepoint.

Chapitre2.4
Desbornesdupouvoirsouverain

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Siltatoulacitn'estqu'unepersonnemoraledontlavieconsistedansl'uniondeses
membres,etsileplusimportantdesessoinsestceluidesapropreconservation,illuifautune
forceuniverselleetcompulsivepourmouvoiretdisposerchaquepartiedelamanirelaplus
convenableautout.Commelanaturedonnechaquehommeunpouvoirabsolusurtousses
membres,lepactesocialdonneaucorpspolitiqueunpouvoirabsolusurtouslessiens;etc'estce
mmepouvoirqui,dirigparlavolontgnrale,porte,commej'aidit,lenomdesouverainet.
Mais,outrelapersonnepublique,nousavons considrerlespersonnesprivesquila
composent,etdontlavieetlalibertsontnaturellementindpendantesd'elle.Ils'agitdoncde
bien distinguer les droits respectifs des citoyens et du souverain (b), et les devoirs qu'ont
remplir les premiers en qualit de sujets, du droit naturel dont ils doivent jouir en qualit
d'hommes.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Onconvientquetoutcequechacunaline,parlepactesocial,desapuissance,desesbiens,
desalibert,c'estseulementlapartiedetoutceladontl'usageimportelacommunaut;maisil
fautconveniraussiquelesouverainseulestjugedecetteimportance.
Touslesservicesqu'uncitoyenpeutrendrel'tat,illesluidoitsittquelesouverainles
demande;maislesouverain,desonct,nepeutchargerlessujetsd'aucunechaneinutilela
communaut:ilnepeutpasmmelevouloir;car,souslaloideraison,riennesefaitsanscause,
nonplusquesouslaloidenature.
Lesengagementsquinouslientaucorpssocialnesontobligatoiresqueparcequ'ilssont
mutuels; et leur nature est telle qu'en les remplissant on ne peut travailler pour autrui sans
travailleraussipoursoi.Pourquoilavolontgnraleestelletoujoursdroite,etpourquoitous
veulentilsconstammentlebonheurdechacund'eux,sicen'estparcequ'iln'yapersonnequine
s'appropriecemot,chacun,etquinesongeluimmeenvotantpourtous?Cequiprouveque
l'galitdedroitetlanotiondejusticequ'elleproduitdriventdelaprfrencequechacunse
donne,etparconsquentdelanaturedel'homme;quelavolontgnrale,pourtrevraiment
telle, doit l'tre dans son objet ainsi que dans son essence; qu'elle doit partir de tous pour
s'appliquertous;etqu'elleperdsarectitudenaturellelorsqu'elletendquelqueobjetindividuel
etdtermin,parcequ'alors,jugeantdecequinousesttranger,nousn'avonsaucunvraiprincipe
d'quitquinousguide.
Eneffet,sittqu'ils'agitd'unfaitoud'undroitparticuliersurunpointquin'apastrgl
paruneconventiongnraleetantrieure,l'affairedevientcontentieuse:c'estunprocsoles
particuliersintressssontunedesparties,etlepubliel'autre,maisojenevoisnilaloiqu'il
fautsuivre,nilejugequidoitprononcer.Ilseraitridiculedevouloiralorss'enrapporterune
expressedcisiondelavolontgnrale,quinepeuttrequelaconclusiondel'unedesparties,et
qui par consquent n'est pour l'autre qu'une volont trangre, particulire, porte en cette
occasionl'injusticeetsujettel'erreur.Ainsi,demmequ'unevolontparticulirenepeut
reprsenterlavolontgnrale,lavolontgnralesontourchangedenature,ayantunobjet
particulier,etnepeut,commegnrale,prononcernisurunhommenisurunfait.Quandle
peupled'Athnes,parexemple, nommait oucassait seschefs,dcernait deshonneurs l'un,
imposait des peines l'autre, et, par des multitudes de dcrets particuliers, exerait
indistinctementtouslesactesdugouvernement,lepeuplealorsn'avaitplusdevolontgnrale
proprement dite; il n'agissait plus comme souverain, mais comme magistrat. Ceci paratra
contraireauxidescommunes;maisilfautmelaisserletempsd'exposerlesmiennes.
Ondoitconcevoirparlquecequignraliselavolontestmoinslenombredesvoixque
l'intrtcommunquilesunit;car,danscetteinstitution,chacunsesoumetncessairementaux
conditionsqu'ilimposeauxautres;accordadmirabledel'intrtetdelajustice,quidonneaux
dlibrationscommunesuncaractred'quitqu'onvoits'vanouirdansladiscussiondetoute
affaireparticulire,fauted'unintrtcommunquiunisseetidentifielargledujugeaveccellede
lapartie.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Par quelque ct qu'on remonte au principe, on arrive toujours la mme conclusion;


savoir,quelepactesocialtablitentrelescitoyensunetellegalit,qu'ilss'engagenttoussous
lesmmesconditionsetdoiventjouirtousdesmmesdroits.Ainsi,parlanaturedupacte,tout
actedesouverainet,c'estdiretoutacteauthentiquedelavolontgnrale,obligeoufavorise
galementtouslescitoyens;ensortequelesouverainconnatseulementlecorpsdelanation,et
ne distingue aucun de ceux qui la composent. Qu'estce donc proprement qu'un acte de
souverainet?Cen'estpasuneconventiondusuprieuravecl'infrieur,maisuneconventiondu
corpsavecchacundesesmembres;conventionlgitime,parcequ'elleapourbaselecontrat
social;quitable,parcequ'elleestcommunetous;utile,parcequ'ellenepeutavoird'autreobjet
quelebiengnral;etsolide,parcequ'elleapourgarantlaforcepubliqueetlepouvoirsuprme.
Tantquelessujetsnesontsoumisqu'detellesconventions,ilsn'obissentpersonne,mais
seulement leur propre volont: et demander jusqu'o s'tendent les droits respectifs du
souverainetdescitoyens,c'estdemanderjusqu'quelpointceuxcipeuvents'engageraveceux
mmes,chacunenverstous,ettousenverschacund'eux.
Onvoitparlquelepouvoirsouverain,toutabsolu,toutsacr,toutinviolablequ'ilest,ne
passeninepeutpasserlesbornesdesconventionsgnrales,etquetouthommepeutdisposer
pleinementdecequiluiatlaissdesesbiensetdesalibertparcesconventions;desorteque
lesouverainn'estjamaisendroitdechargerunsujetplusqu'unautre,parcequ'alors,l'affaire
devenantparticulire,sonpouvoirn'estpluscomptent.
Cesdistinctionsunefoisadmises,ilestsifauxquedanslecontratsocialilyaitdelapart
desparticuliers aucunerenonciation vritable, queleursituation, parl'effet dececontrat,se
trouverellementprfrablecequ'elletaitauparavant,etqu'aulieud'unealinationilsn'ont
fait qu'un change avantageux d'une manire d'tre incertaine et prcaire contre une autre
meilleureetplussre,del'indpendancenaturellecontrelalibert,dupouvoirdenuireautrui
contreleurpropresret,etdeleurforce,qued'autrespouvaientsurmonter,contreundroitque
l'unionsocialerendinvincible.Leurviemme,qu'ilsontdvouel'tat,enestcontinuellement
protge;etlorsqu'ilsl'exposentpoursadfense,quefontilsalorsqueluirendrecequ'ilsont
reudelui?Quefontilsqu'ilsnefissentplusfrquemmentetavecplusdedangerdansl'tatde
nature,lorsque,livrantdescombatsinvitables,ilsdfendraientauprildeleurviecequileur
sertlaconserver?Tousontcombattre,aubesoin,pourlapatrie,ilestvrai;maisaussinuln'a
jamaiscombattrepour.soi.Negagnetonpasencorecourir,pourcequifaitnotresret,une
partiedesrisquesqu'ilfaudraitcourirpournousmmessittqu'ellenousseraitte?

Chapitre2.5
Dudroitdevieetdemort

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Retourlatabledesmatires

Ondemandecommentlesparticuliers,n'ayantpointdroitdedisposerdeleurproprevie,
peuventtransmettreausouveraincemmedroitqu'ilsn'ontpas.Cettequestionneparatdifficile
rsoudrequeparcequ'elleestmalpose.Touthommeadroitderisquersapropreviepourla
conserver.Atonjamaisditqueceluiquisejetteparunefentrepourchapperunincendiesoit
coupabledesuicide?atonmmejamaisimputcecrimeceluiquipritdansunetemptedont
ens'embarquantiln'ignoraitpasledanger?
Letraitsocialapourfinlaconservationdescontractants.Quiveutlafinveutaussiles
moyens,etcesmoyenssontinsparablesdequelquesrisques,mmedequelquespertes.Quiveut
conserversavieauxdpensdesautresdoitladonneraussipoureuxquandilfaut.Or,lecitoyen
n'estplusjugeduprilauquellaloiveutqu'ils'expose;etquandleprinceluiadit:Ilest
expdientl'tatquetumeures,ildoitmourir,puisquecen'estqu'cetteconditionqu'ilavcu
ensretjusqualors,etquesavien'estplusseulementunbienfaitdelanature,maisundon
conditionneldel'tat.
Lapeinedemortinfligeauxcriminelspeuttreenvisagepeuprssouslemmepoint
devuec'estpourn'trepaslavictimed'unassassinquel'onconsentmourirsionledevient.
Danscetrait,loindedisposerdesaproprevie,onnesongequ'lagarantir,etiln'estpas
prsumerqu'aucundescontractantsprmditealorsdesefairependre.
D'ailleurs,toutmalfaiteur,attaquantledroitsocial,devientparsesforfaitsrebelleettratre
lapatrie;ilcessed'entremembreenviolantseslois,etmmeilluifaitlaguerre.Alorsla
conservationdel'tatestincompatibleaveclasienne;ilfautqu'undesdeuxprisse;etquandon
fait mourir le coupable, c'est moins comme citoyen que comme ennemi. Les procdures, le
jugement,sontlespreuvesetladclarationqu'ilarompuletraitsocial,etparconsquentqu'il
n'estplusmembredel'tat.Or,commeils'estreconnutel,toutaumoinsparsonsjour,ilendoit
treretranchparl'exilcommeinfracteurdupacte,ouparlamortcommeennemipublic;carun
telennemin'estpasunepersonnemorale,c'estunhomme;etcestalorsqueledroitdelaguerre
estdetuerlevaincu.
Mais,diraton,lacondamnationd'uncriminelestunacteparticulier.D'accord:aussicette
condamnationn'appartientellepointausouverain;c'estundroitqu'ilpeutconfrersanspouvoir
l'exercerluimme.Toutesmesidessetiennent,maisjenesauraislesexposertouteslafois.
Aureste,lafrquencedessupplicesesttoujoursunsignedefaiblesseoudeparessedansle
gouvernement.Iln'yapointdemchantqu'onneptrendrebonquelquechose.Onn'adroitde
fairemourir,mmepourl'exemple,queceluiqu'onnepeutconserversansdanger.
Al'garddudroitdefairegrceoud'exempteruncoupabledelapeineporteparlaloiet
prononceparlejuge,iln'appartientqu'celuiquiestaudessusdujugeetdelaloi,c'estdire
ausouverain;encoresondroitencecin'estilpasbiennet,etlescasd'enusersontilstrsrares.
Dansuntatbiengouvern,ilyapeudepunitions,nonparcequ'onfaitbeaucoupdegrces,

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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maisparcequ'ilyapeudecriminels:lamultitudedescrimesenassurel'impunitlorsquel'tat
dprit.Souslarpubliqueromaine,jamaislesnatnilesconsulsnetentrentdefairegrce;le
peuplemmen'enfaisaitpas,quoiqu'ilrvoqutquelquefoissonproprejugement.Lesfrquentes
grcesannoncentque,bienttlesforfaitsn'enaurontplusbesoin,etchacunvoitocelamne.
Mais je sens que moncurmurmure etretient ma plume: laissons discuter ces questions
l'hommejustequin'apointfailli,etquijamaisn'eutluimmebesoindegrce.

Chapitre2.6
Delaloi

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Par le pacte social, nous avons donn J'existence et la vie au corps politique: il s'agit
maintenantdeluidonnerlemouvementetlavolontparlalgislation.Carl'acteprimitifpar
lequelcecorpsseformeets'unitnedterminerienencoredecequ'ildoitfairepourseconserver.
Cequiestbienetconformel'ordreesttelparlanaturedeschosesetindpendammentdes
conventionshumaines.ToutejusticevientdeDieu,luiseulenestlasource;maissinoussavions
larecevoirdesihaut,nousn'aurionsbesoinnidegouvernementnidelois.Sansdouteilestune
justiceuniversellemanedelaraisonseule;maiscettejustice,pourtreadmiseentrenous,doit
trerciproque.considrerhumainementleschoses,fautedesanctionnaturelle,lesloisdela
justicesontvainesparmileshommes;ellesnefontquelebiendumchantetlemaldujuste,
quandceluicilesobserveavectoutlemondesansquepersonnelesobserveaveclui.Ilfautdonc
desconventionsetdesloispourunirlesdroitsauxdevoirsetramenerlajusticesonobjet.Dans
l'tatdenature,otourestcommun,jenedois rien ceux quijen'airienpromis;jene
reconnaispourtreautruiquecequim'estinutile.Iln'enestpasainsidansl'tatcivil,otous
lesdroitssontfixsparlaloi.
Maisquestcedoncenfinqu'uneloi?tantqu'onsecontenteraden'attachercemotquedes
idesmtaphysiques,oncontinueraderaisonnersanss'entendre,etquandonauraditcequec'est
qu'uneloidelanature,onn'ensaurapasmieuxcequec'estqu'uneloidel'tat.
J'aidjditqu'iln'yavaitpointdevolontgnralesurunobjetparticulier.Eneffet,cet
objetparticulierestdansl'tatouhorsdel'tat.S'ilesthorsdel'tat,unevolontquiluiest
trangren'estpointgnraleparrapportlui;etsicetobjetestdansl'tat,ilenfaitpartie:alors
ilseformeentreletoutetsapartieunerelationquienfaitdeuxtresspars,dontlapartieest
l'un,etletout,moinscettemmepartie,estl'autre.Maisletoutmoinsunepartien'estpointle

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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tout;ettantquecerapportsubsiste,iln'yaplusdetout;maisdeuxpartiesingales:d'oilsuit
quelavolontdel'unen'estpointnonplusgnraleparrapportl'autre.
Maisquandtoutlepeuplestatuesurtoutlepeuple,ilneconsidrequeluimme;ets'ilse
formealorsunrapport,c'estdel'objetentiersousunpointdevueIobjetentiersousunautre
pointdevue,sansaucunedivisiondutout.Alorslamatiresurlaquelleonstatueestgnrale
commelavolontquistatue.C'estcetactequej'appelleuneloi.
Quandjedisquel'objetdesloisesttoujoursgnrai,j'entendsquelaloiconsidrelessujets
en corps et les actions comme abstraites, jamais un homme comme individu ni une action
particulire.Ainsilaloipeutbienstatuerqu'ilyauradesprivilges,maisellen'enpeutdonner
nommmentpersonne;laloipeutfaireplusieursclassesdecitoyens,assignermmelesqualits
quidonnerontdroitcesclasses,maisellenepeutnommertelsettelspourytreadmis;elle
peuttablirungouvernementroyaletunesuccessionhrditaire,maisellenepeutlireunroi,ni
nommer unefamille royale: en unmot,toute fonction qui serapporte unobjet individuel
n'appartientpointlapuissancelgislative.
Surcetteide,onvoitl'instantqu'ilnefautplusdemanderquiilappartientdefairedes
lois,puisqu'ellessontdesactesdelavolontdefairedeslois,puisquellessontdesactesdela
volontgnrale;nisileprinceestaudessusdeslois,puisqu'ilestmembredel'tat;nisilaloi
peuttreinjuste,puisquenuln'estinjusteenversluimme;nicommentonestlibreetsoumisaux
lois,puisqu'ellesnesontquedesregistresdenosvolonts.
Onvoitencoreque,laloirunissantl'universalitdelavolontetcelledel'objet,cequun
homme,quelquilpuissetre,ordonnedesonchefn'estpointuneloi:cequ'ordonnemmele
souverain sur un objet particulier n'est pas non plus une loi, mais un dcret; ni un acte de
souverainet,maisdemagistrature.
Jappelledoncrpubliquetouttatrgipardeslois,sousquelqueformed'administration
quecepuissetre:caralorsseulementl'intrtpublicgouverne,etlachosepubliqueestquelque
chose.Toutgouvernementlgitimeestrpublicain(a):j'expliqueraiciaprscequec'estque
gouvernement.
Lesloisnesontproprementquelesconditionsdel'associationcivile.Lepeuple,soumisaux
lois,endoittrel'auteur;iln'appartientqu'ceuxquis'associentderglerlesconditionsdela
socit.Maiscommentlesrglerontils?Seraced'uncommunaccord,paruneinspirationsubite?
Lecorpspolitiqueatilunorganepournoncersesvolonts?Quiluidonneralaprvoyance
ncessairepourenformerlesactesetlespublierd'avance?oucommentlesprononceratilau
momentdubesoin?Commentunemultitudeaveugle,quisouventnesaitcequ'elleveut,parce
qu'ellesaitrarementcequiluiestbon,excuteraitelled'ellemmeuneentrepriseaussigrande,
aussidifficilequ'unsystmedelgislation?Deluimme,lepeupleveuttoujourslebien,maisde
luimme,ilnelevoitpastoujours.Lavolontgnraleesttoujoursdroite,mais,lejugementqui
laguiden'estpastoujoursclair.Ilfautluifairevoirlesobjetstelsqu'ilssont,quelquefoistels
qu'ilsdoiventluiparatre,luimontrerleboncheminqu'ellecherche,lagarantirdessductions
desvolonts particulires,rapprocher ses yeuxles lieux etles temps,balancer l'attrait des

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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avantagesprsentsetsensiblesparledangerdesmauxloignsetcachs.Lesparticuliersvoient
lebienqu'ilsrejettent;lepublicveutlebienquilnevoitpas,Tousont galementbesoinde
guides.Ilfautobligerlesunsconformerleursvolontsleurraison;ilfautapprendrel'autre
connatrecequ'ilveut.Alorsdeslumirespubliquesrsultel'uniondel'entendementetdela
volontdanslecorpssocial;dellexactconcoursdesparties,et,enfinlaplusgrandeforcedu
tout.Voild'onatlancessitdunlgislateur.

Chapitre2.7
Dulgislateur

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Pourdcouvrirlesmeilleuresrglesdesocitquiconviennentauxnations,ilfaudraitune
intelligencesuprieurequivttouteslespassionsdeshommes,etquin'enprouvtaucune;qui
n'etaucunrapportavecnotrenature,etquilaconntfond;dontlebonheurftindpendantde
nous,etquipourtantvoultbiens'occuperduntre;enfin,qui,dansleprogrsdestempsse
mnageantunegloireloigne,pttravaillerdansunsicleetjouirdansunautre(a).Ilfaudrait
desdieuxpourdonnerdesloisauxhommes.LemmeraisonnementquefaisaitCaligulaquantau
fait,Platonlefaisaitquantaudroitpourdfinirl'hommecivilouroyalqu'ilcherchedansson
livreduRgne.Maissilestvraiquungrandprinceestunhommerare,queseraced'ungrand
lgislateur? Le premier n'a qu' suivre le modle que l'autre doit proposer. Celuici est le
mcanicienquiinventelamachine,celuiln'estquel'ouvrierquilamonteetlafaitmarcher.
Danslanaissancedessocits,ditMontesquieu,cesontles chefsdesrpubliques quifont
l'institutionetc'estensuitel'institutionquiformeleschefsdesrpubliques.
Celuiquioseentreprendred'instituerunpeupledoitsesentirentatdechangerpourainsi
direlanaturehumaine,detransformerchaqueindividu,quiparluimmeestuntoutparfaitet
solitaire,enpartied'unplusgrandtoutdontcetindividureoiveenquelquesortesavieetson
tre;d'altrerlaconstitutiondel'hommepourlarenforcer;desubstitueruneexistencepartielleet
moralel'existencephysiqueetindpendantequenousavonsreuedelanature.Ilfaut,enun
mot,qu'iltel'hommesesforcesproprespourluiendonnerquiluisoienttrangres,etdontil
nepuissefaireusagesanslesecoursd'autrui.Pluscesforcesnaturellessontmortesetananties,
pluslesacquisessontgrandesetdurables,plusaussil'institutionestsolideetparfaite:ensorte
quesichaquecitoyenn'estrien,nepeutrienquepartouslesautres,etquelaforceacquiseparle
toutsoitgaleousuprieurelasommedesforcesnaturellesdetouslesindividus,onpeutdire
quelalgislationestauplushautpointdeperfectionqu'ellepuisseatteindre.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Lelgislateuresttousgardsunhommeextraordinairedansl'tat.S'ildoitl'treparson
gnie, il ne l'est pas moins par son emploi. Ce n'est point magistrature, ce n'est point
souverainet.Cetemploi,quiconstituelarpublique,n'entrepointdanssaconstitution;c'estune
fonctionparticulireetsuprieurequin'ariendecommunavecl'empirehumain;carsiceluiqui
commandeauxhommesnedoitpascommanderauxlois,celuiquicommandeauxloisnedoit
pasnonpluscommanderauxhommes:autrementceslois,ministresdesespassions,neferaient
souvent que perptuer ses injustices; jamais il ne pourrait viter que des vues particulires
n'altrassentlasaintetdesonouvrage.
QuandLycurguedonnadesloissapatrie,ilcommenaparabdiquerlaroyaut.C'taitla
coutumedelaplupartdesvillesgrecquesdeconfierdestrangersl'tablissementdesleurs.Les
rpubliquesmodernesdel'Italieimitrentsouventcetusage;celledeGenveenfitautantets'en
trouva bien.(a) Rome, dans son plus bel ge, vit renatre en son sein tous les crimes de la
tyrannie,etsevitprteprir,pouravoirrunisurlesmmesttesl'autoritlgislativeetle
pouvoirsouverain.
Cependantlesdcemvirseuxmmesnes'arrogrentjamaisledroitdefairepasseraucune
loideleurseuleautorit.Riendecequenousvousproposons,disaientilsaupeuple,nepeut
passerenloisansvotreconsentement. Romains,soyezvousmmes lesauteurs des' lois qui
doiventfairevotrebonheur.
Celuiquirdigelesloisn'adoncounedoitavoiraucundroitlgislatif,etlepeuplemme
nepeut,quandillevoudrait,sedpouillerdecedroitincommunicable,parceque,selonlepacte
fondamental,iln'yaquelavolontgnralequiobligelesparticuliers,etqu'onnepeutjamais
s'assurerqu'unevolontparticulireestconformelavolontgnralequ'aprsl'avoirsoumise
auxsuffrageslibresdupeuple:j'aidjditcela;maisiln'estpasinutiledelerpter.
Ainsi l'on trouve la fois dans l'ouvrage de la lgislation deux choses qui semblent
incompatibles;uneentrepriseaudessusdelaforcehumaine,et,pourl'excuter,uneautoritqui
n'estrien.
Autredifficultquimriteattention.Lessagesquiveulentparlerauvulgaireleurlangage
aulieudusienn'ensauraienttreentendus.Or,ilyamillesortesd'idesqu'ilestimpossiblede
traduire dans la langue du peuple. Les vues trop gnrales et les objets trop loigns sont
galementhorsdesaporte:chaqueindividu,negotantd'autreplandegouvernementquecelui
quiserapportesonintrtparticulier,aperoitdifficilementlesavantagesqu'ildoitretirerdes
privationscontinuellesqu'imposentlesbonneslois.Pourqu'unpeuplenaissantptgoterles
sainesmaximesdelapolitiqueetsuivrelesrglesfondamentalesdelaraisond'tat,ilfaudrait
quel'effetptdevenirlacause;quel'espritsocial,quidoittrel'ouvragedel'institution,prsidt
l'institutionmme;etqueleshommesfussentavantlesloiscequ'ilsdoiventdevenirparelles.
Ainsidonclelgislateurnepouvantemployernilaforcenileraisonnement,c'estunencessit
qu'ilrecoureuneautoritd'unautreordre,quipuisseentranersansviolenceetpersuadersans
convaincre.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Voilcequiforadetouttempslespresdesnationsderecourirl'interventionducielet
d'honorerlesdieuxdeleurpropresagesse,afinquelespeuplessoumisauxloisdel'tatcomme
cellesdelanature,etreconnaissantlemmepouvoirdanslaformationdel'hommeetdanscelle
delacit,obissentaveclibert,etportassentdocilementlejougdelaflicitpublique.
Cetteraisonsublime,quis'lveaudessusdelaportedeshommesvulgaires,estcelledont
lelgislateurmetlesdcisionsdanslabouchedesimmortels,pourentranerparl'autoritdivine
ceuxquenepourraitbranlerlaprudencehumaine(a).Maisiln'appartientpastouthommede
faireparlerlesdieux,nid'entrecruquandils'annoncepourtreleurinterprte.Legrandeme
dulgislateurestlevraimiraclequidoitprouversamission.Touthommepeutgraverdestables
depierre,ouacheterunoracle,oufeindreunsecretcommerceavecquelquedivinit,oudresser
unoiseaupourluiparlerl'oreille,outrouverd'autresmoyensgrossiersd'enimposeraupeuple.
Celuiquinesauraquecelapourrammeassemblerparhasardunetrouped'insenssmaisilne
fonderajamaisunempire,etsonextravagantouvrageprirabienttaveclui.Devainsprestiges
formentunlienpassager;iln'yaquelasagessequilerendedurable.Laloijudaque,toujours
subsistante,celledel'enfantd'Ismal,quidepuisdixsiclesrgitlamoitidumonde,annoncent
encoreaujourd'huilesgrandshommesquilesontdictes;ettandisquel'orgueilleusephilosophie
oul'aveugleespritdepartinevoiteneuxqued'heureuximposteurs,levraipolitiqueadmiredans
leursinstitutionscegrandetpuissantgniequiprsideauxtablissementsdurables.
Ilnefautpas,detoutceci,conclureavecWarburton,quelapolitiqueetlareligionaient
parminous unobjet commun,mais que,dans l'origine desnations, l'unesertd'instrument
l'autre.

Chapitre2.8
Dupeuple

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Comme,avantdleverungranddifice,l'architecteobserveetsondelesolpourvoirs'ilen
peutsoutenirlepoids,lesageinstituteurnecommencepasparrdigerdebonnesloiselles
mmes,maisilexamineauparavantsilepeupleauquelillesdestineestproprelessupporter.
C'estpourcelaquePlatonrefusadedonnerdesloisauxArcadiensetauxCyrniens,sachantque
cesdeuxpeuplestaientrichesetnepouvaientsouffrirl'galit:c'estpourcelaqu'onvitenCrte
debonnesloisetdemchantshommes,parcequeMinosn'avaitdisciplinqu'unpeuplecharg
devices.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Millenationsontbrillsurlaterre,quin'auraientjamaispusouffrirdebonneslois;etcelles
mmequil'auraientpun'onteu,danstouteleurdure,qu'untemps fortcourtpourcela.La
plupartdespeuples,ainsiquedeshommes,nesontdocilesquedansleurjeunesse;ilsdeviennent
incorrigiblesenvieillissant.Quandunefoislescoutumessonttabliesetlesprjugsenracins,
c'estuneentreprisedangereuseetvainedevouloirlesrformer;lepeuplenepeutpasmme
souffrirqu'ontouchesesmauxpourlesdtruire,semblablecesmaladesstupidesetsans
couragequifrmissentl'aspectdumdecin.
Cen'estpasque,commequelquesmaladiesbouleversentlattedeshommesetleurtentle
souvenirdupass,ilnesetrouvequelquefoisdansladuredestatsdespoquesviolentesoles
rvolutionsfontSurlespeuplescequecertainescrisesfontsurlesindividus,ol'horreurdu
passtientheud'oubli,etol'tat,embrasparlesguerresciviles,renatpourainsidiredesa
cendre,etreprendlavigueurdelajeunesseensortantdesbrasdelamort.TellefutSparteau
tempsdeLycurgue,tellefutRomeaprslesTarquins,ettellesonttparminouslaHollandeet
laSuisseaprsl'expulsiondestyrans.
Maiscesvnementssontrares;cesontdesexceptionsdontlaraisonsetrouvetoujours
danslaconstitutionparticuliredel'tatexcept.Ellesnesauraientmmeavoirlieudeuxfois
pourlemmepeuple:carilpeutserendrelibretantqu'iln'estquebarbare,maisilnelepeutplus
quandleressortcivilestus.
Alorslestroublespeuventledtruiresansquelesrvolutionspuissentlertablir;et,sitt
quesesferssontbriss,iltombeparsetn'existeplus:illuifautdsormaisunmatreetnonpas
unlibrateur.Peupleslibres,souvenezvousdecettemaxime:Onpeutacqurirlalibert,mais
ennelarecouvrejamais.
Lajeunessen'estpasl'enfance.Ilestpourlesnationscommepourleshommesuntempsde
jeunesseou,sil'onveut,dematurit,qu'ilfautattendreavantdelessoumettredeslois:maisla
maturit d'un peuple n'est pas toujours facile connatre; et si on la prvient, l'ouvrage est
manqu.Telpeupleestdisciplinableennaissant,telautrenel'estpasauboutdedixsicles.Les
Russesneserontjamaisvraimentpolics,parcequ'ilsl'ont ttroptt.Pierreavaitlegnie
imitatif;iln'avaitpaslevraignie,celuiquicreetfaittoutderien.Quelquesunesdeschoses
qu'ilfittaientbien,lapluparttaientdplaces.Ilavuquesonpeupletaitbarbare,iln'apoint
vuqu'iln'taitpasmrpourlapolice;ilavouluciviliserquandilnefallaitquel'aguerrir.Ila
d'abordvoulufairedesAllemands,desAnglais,quandilfallaitcommencerparfairedesRusses:
ilaempchsessujetsdedevenirjamaiscequ'ilspourraienttre,enleurpersuadantqu'ilstaient
cequ'ilsnesontpas.C'estainsiqu'unprcepteurfranaisformesonlvepourbrilleraumoment
desonenfance,etpuisn'trejamaisrien.L'empiredeRussievoudrasubjuguerl'Europe,etsera
subjuguluimme.LesTartares,sessujetsousesvoisins,deviendrontsesmatresetlesntres,
cettervolutionmeparatinfaillible.Touslesroisdel'Europetravaillentdeconcertl'acclrer.

Chapitre2.9

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

31

Suite

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Commelanatureadonndestermeslastatured'unhommebienconform,passlesquels
ellenefaitplusquedesgantsoudesnains,ilyademme,eugardlameilleureconstitution
d'untat,desbornesl'tenduequ'ilpeutavoir,afinqu'ilnesoitnitropgrandpourpouvoirtre
biengouvern,nitroppetitpourpouvoirsemaintenirparluimme. Ilya,danstoutcorps
politique,unmaximumdeforcequ'ilnesauraitpasser,etduquelsouventils'loigneforcede
s'agrandir. Plus le lien social s'tend, plus il se relche; et en gnral un petit tat est
proportionnelle.mentplusfortqu'ungrand.
Milleraisonsdmontrentcettemaxime.Premirement,l'administrationdevientpluspnible
danslesgrandesdistances,commeunpoidsdevientpluslourdauboutd'unplusgrandlevier.
Elledevientaussiplusonreusemesurequelesdegrssemultiplient:carchaquevillead'abord
la sienne,que lepeuple paye; chaque district la sienne,encore paye parle peuple; ensuite
chaque province, puis les grands gouvernements, les satrapies, les viceroyauts, qu'il faut
toujourspayerpluschermesurequ'onmonte,ettoujoursauxdpensdumalheureuxpeuple;
enfinvientl'administrationsuprme,quicrasetout.Tantdesurchargespuisentcontinuellement
lessujets:loind'tremieuxgouvernspartouscesdiffrentsordres,ilslesontbienmoinsques'il
n'yenavaitqu'unseulaudessusd'eux.Cependantpeinerestetildesressourcespourlescas
extraordinaires;etquandilyfautrecourir,l'tatesttoujourslaveilledesaruine.
Cen'estpastout:nonseulementlegouvernementamoinsdevigueuretdeclritpour
faire observer les lois, empcher les vexations, corriger les abus, prvenir les entreprises
sditieusesquipeuventsefairedansdeslieuxloigns;maislepeupleamoinsd'affectionpour
seschefs,qu'ilnevoitjamais,pourlapatrie,quiestsesyeuxcommelemonde,etpourses
concitoyens,dontlaplupartluisonttrangers.Lesmmesloisnepeuventconvenirtantde
provinces;diversesquiontdesmursdiffrentes,quiviventsousdesclimatsopposs,etquine
peuventsouffrirlammeformedegouvernement.Desloisdiffrentesn'engendrentquetrouble
etconfusionparmides.peuplesqui,vivantsouslesmmeschefsetdansunecommunication
continuelle,passentousemarientlesunschezlesautres,sontsoumisd'autrescoutumes,ne
saventjamaissileurpatrimoineestbieneux.Lestalentssontenfouis,lesvertusignores,les
vices impunis, dans cette multitude d'hommes inconnus les uns aux autres, que le sige de
l'administrationsuprmerassembledansunmmelieu.Leschefs,accablsd'affaires,nevoient
rienpareuxmmes;descommisgouvernentl'tat.Enfinlesmesuresqu'ilfautprendrepour
maintenir l'autorit gnrale, laquelle tant d'officiers loigns veulent se soustraire ou en
imposer,absorbenttouslessoinspublics;iln'enrestepluspourlebonheurdupeuple,peineen
restetilpoursadfense,aubesoin;etc'estainsiqu'uncorpstropgrandpoursaconstitution
s'affaisseetpritcrassoussonproprepoids.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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D'unautrect,l'tatdoitsedonnerunecertainebasepouravoirdelasolidit,pourrsister
auxsecoussesqu'ilnemanquerapasd'prouver,etauxeffortsqu'ilseracontraintdefairepourse
soutenir: car tous les peuples ont une espce de force centrifuge, par laquelle ils agissent
continuellementlesunscontrelesautres,ettendent s'agrandirauxdpensdeleursvoisins,
commelestourbillonsdeDescartes.Ainsilesfaiblesrisquentd'trebienttengloutis;etnulne
peutgureseconserverqu'ensemettant avec tous dans uneespce d'quilibre quirendela
compressionpartoutpeuprsgale.
Onvoitparlqu'ilyadesraisonsdes'tendreetdesraisonsdeseresserrer;etcen'estpas
le moindre talent du politique de trouver entre les unes et les autres la proportion la plus
avantageuse la conservation de l'tat. On peut dire en gnral que les premires n'tant
qu'extrieuresetrelatives,doiventtresubordonnesauxautres,quisontinternesetabsolues.
Une saine et forte constitution est la premire chose qu'il faut rechercher; et l'on doit plus
comptersurlavigueurquinatd'unbongouvernementquesurlesressourcesquefournitun
grandterritoire.
Aureste,onavudestatstellementconstitus,quelancessitdesconqutesentraitdans
leurconstitutionmme,etque,poursemaintenir,ilstaientforcsdes'agrandirsanscesse.Peut
treseflicitaientilsbeaucoupdecetteheureusencessit,quileurmontraitpourtant,avecle
termedeleurgrandeur,l'invitablemomentdeleurchute.

Chapitre2.10
Suite

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Onpeutmesureruncorpspolitiquededeuxmanires,savoir:parl'tendueduterritoire,et
parlenombredupeuple;etilyaentrel'uneetl'autredecesmesuresunrapportconvenablepour
donnerl'tatsavritablegrandeur.Cesontleshommesquifontl'tat,etc'estleterrainqui
nourritleshommes:cerapportestdoncquelaterresuffisel'entretiendeseshabitants,etquily
aitautantd'habitantsquelaterreenpeutnourrir.C'estdanscetteproportion.quesetrouvele
maximumd'unnombredonndepeuple;cars'ilyaduterraindetrop,lagardeenestonreuse,la
cultureinsuffisante,leproduitsuperflu;c'estlacauseprochainedesguerresdfensives:s'iln'yen
apasassez,l'tatsetrouvepourlesupplmentladiscrtiondesesvoisins;c'estlacause
prochainedesguerresoffensives.Toutpeuplequin'a,parsaposition,quel'alternativeentrele
commerce ou la guerre, est faible en luimme; il dpend de ses voisins, il, dpend des

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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vnements;iln'ajamaisqu'uneexistenceincertaineetcourte.Ilsubjugueetchangedesituation,
ouilestsubjuguetn'estrien.Ilnepeutseconserverlibrequ'forcedepetitesseoudegrandeur.
Onnepeutdonnerencalculunrapportfixeentrel'tenduedeterreetlenombred'hommes
quisesuffisentl'unl'autre,tantcausedesdiffrencesquisetrouventdanslesqualitsdu
terrain,danssesdegrsdefertilit,danslanaturedesesproductions,dansl'influencedesclimats,
quedecellesqu'onremarquedanslestempramentsdeshommesquileshabitent,dontlesuns
consommentpeudansunpaysfertile,lesautresbeaucoupsurunsolingrat.Ilfautencoreavoir
gardlaplusgrandeoumoindrefconditdesfemmes,cequelepayspeutavoirdeplusou
moinsfavorablelapopulation,laquantitdontlielgislateurpeutesprerd'yconcourirpar
sestablissements,desortequ'ilnedoitpasfondersonjugementsurcequ'ilvoit,maissurce
qu'ilprvoit,nis'arrterautantl'tatactueldelapopulationqu'celuioelledoitnaturellement
parvenir.Enfin,ilyamilleoccasionsolesaccidentsparticuliersdulieuexigentoupermettent
qu'onembrasseplusdeterrainqu'ilnepariaitncessaire.Ainsil'ons'tendra'beaucoupdansun
paysdemontagnes, o les productions naturelles,savoir,les biais, les pturages, demandent
moinsdetravail,ol'exprienceapprendquelesfemmessontplusfcondesquedanslesPlaines,
etoungrandsolinclinnedonnequ'unepetitebasehorizontale,laseulequ'ilfautcompterpour
lavgtation.Aucontraire,onpeutseresserrerauborddelamer,mmedansdesrochersetdes
sablespresquestriles,parcequelapcheypeutsupplerengrandepartieauxproductionsdela
terre,queleshommesdoiventtreplusrassemblspourrepousserlespirates,etqu'onad'ailleurs
plusdefacilitpourdlivrerlepays,parlescolonies,deshabitantsdontilestsurcharg.
Acesconditionspourinstituerunpeuple,ilenfautajouterunequinepeutsupplernulle
autre,maissanslaquelleellessonttoutesinutiles:c'estqu'onjouissedel'abondanceetdelapaix;
carletempsos'ordonneuntatest,commeceluioseformeunbataillon,l'instantolecorps
est le moins capable de rsistance et le plus facile dtruire. On rsisterait mieux dans un
dsordreabsoluquedansunmomentdefermentation,ochacuns'occupedesonrangetnondu
pril. Qu'une guerre, une famine, une sdition survienne en ce temps de crise, l'tat est
infailliblementrenvers.
Cen'estpasqu'iln'yaitbeaucoupdegouvernementstablisdurantcesorages;maisalorsce
sontcesgouvernements mmes quidtruisentltat. Lesusurpateursamnent ouchoisissent
toujourscestempsdetroublepourfairepasser,lafaveurdel'effroipublie,desloisdestructives
quelepeuplen'adopteraitjamaisdesangfroid.Lechoixdumomentdel'institutionestundes
caractres lesplussrsparlesquelsonpeutdistinguerluvredulgislateurd'aveccelledu
tyran.
Quelpeupleestdoncproprelalgislation?Celuiqui,setrouvantdjliparquelque
uniond'origine,d'intrtoudeconvention,n'apointencoreportlevraijougdeslois;celuiqui
n'anicoutumes,nisuperstitionsbienenracines;celuiquinecraintpasd'treaccablparune
invasionsubite;qui,sansentrerdanslesquerellesdesesvoisins,peutrsisterseulchacun
d'eux,ous'aiderdel'unpourrepousserl'autre;celuidontchaquemembrepeuttreconnudetous
etol'onn'estpointforcdechargerunhommedunplusgrandfardeauqu'unhommenepeut
porter;celuiquipeutsepasserdesautrespeuples,etdonttoutautrepeuplepeutsepasser(a);
celui qui n'est ni riche ni pauvre, et peut se suffire luimme; enfin celui qui runit la

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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consistance d'un ancien peuple avec la docilit d'un peuple nouveau. Ce qui rend pnible
l'ouvragedelalgislationestmoinscequ'ilfauttablirquecequ'ilfautdtruire;etcequirendle
succssirare,c'estl'impossibilitdetrouverlasimplicitdelanaturejointeauxbesoinsdela
socit.Toutescesconditions,ilestvrai,setrouventdifficilementrassembles:aussivoitonpeu
d'tatsbienconstitus.
IlestencoreenEuropeunpayscapabledelgislation;c'estl'ledeCorse.Lavaleuretla
constanceaveclaquellecebravepeupleasurecouvreretdfendresalibertmriteraientbien
quequelquehommesageluiappritlaconserver.J'aiquelquepressentimentqu'unjourcette
petiteletonneral'Europe.

Chapitre2.11
Desdiverssystmesdelgislation

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Sil'onrechercheenquoiconsisteprcismentleplusgrandbiendetous,quidoittrelafin
detoutsystmedelgislation,ontrouveraqu'ilserduitdeuxobjetsprincipaux,lalibertet
l'galit:lalibert,parcequetoutedpendanceparticulireestautantdeforceteaucorpsde
l'tat;l'galit,parcequelalibertnepeutsubsistersanselle.
J'aidjditcequec'estquelalibertcivile:l'garddel'galit,ilnefautpasentendrepar
cemotquelesdegrsdepuissanceetderichessesoientabsolumentlesmmes;maisque,quant
lapuissance,ellesoitaudessusdetouteviolence,etnes'exercejamaisqu'envertudurangetdes
lois;et,quantlarichesse,quenulcitoyennesoitassezopulentpourenpouvoiracheterun,
autre,etnulassezpauvrepourtrecontraintdesevendre(b):cequisuppose,ductdesgrands,
modrationdebiensetdecrdit,et,ductdespetits,modrationd'avariceetdeconvoitise.

Cettegalit,disentils,estunechimredespculationquinepeutexisterdanslapratique.
Maissil'abusestinvitable,s'ensuitilqu'ilnefaillepasaumoinslergler?C'estprcisment
parcequelaforcedeschosestendtoujoursdtruirel'galit,quelaforcedelalgislationdoit
toujourstendrelamaintenir.
Maiscesobjetsgnrauxdetoutebonneinstitutiondoiventtremodifisenchaquepays
parlesrapportsquinaissent,tantdelasituationlocalequeducaractredeshabitants,etc'estsur
cesrapportsqu'ilfautassignerchaquepeupleunsystmeparticulierd'institution,quisoitle
meilleur,nonpeuttreenluimme,maispourl'tatauquelilestdestin.Parexemple,lesolest

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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ilingratetstrile,oulepaystropserrpourleshabitants?tournezvousductdel'industrieet
des arts, dont vous changerez les productions contre les denres qui vous manquent. Au
contraire,occupezvousderichesplainesetdescoteauxfertilesdansunbonterrain,manquez
vousd'habitantsdonneztousvossoinsl'agriculture,quimultiplieleshommes,etchassezles
arts,quineferaientqu'acheverdedpeuplerlepaysenattroupantsurquelquespointsduterritoire
lepeud'habitantsqu'ilya(a).OccupezvousdesrivagestendusetCommodes,couvrezlamer
devaisseaux,cultivezlecommerceetlanavigation,vousaurezuneexistencebrillanteetcourte.
Lamernebaignetellesurvosctesque,desrocherspresqueinaccessibles?restezbarbareset
ichtyophages;vousenvivrezplustranquilles,meilleurspeuttre,etsrementplusheureux.En
unmot,outrelesmaximescommunestous,chaquepeuplerenfermeenluiquelquecausequiles
ordonned'unemanireparticulire,etrendsalgislationpropreluiseul.C'estainsiqu'autrefois
lesHbreux,etrcemmentlesArabes,onteupourprincipalobjetlareligion,lesAthniensles
lettres,CarthageetTyrlecommerce,Rhodeslamarine, Spartelaguerre,etRomelavertu.
L'auteurdel'Espritdesloisamontrdansdesfoulesd'exemplesparquelartlelgislateurdirige
l'institutionverschacundecesobjets.

Ce qui rend la constitution d'un tat vritablement solide et durable, c'est quand les
convenancessonttellementobserves,quelesrapportsnaturelsetlesloistombenttoujoursde
concertsurlesmmespoints,etquecellescinefont,pourainsidire,qu'assurer,accompagner,
rectifierlesautres.Maissilelgislateur,setrompantdanssonobjet,prendunprincipediffrent
deceluiquinatdelanaturedeschosesquel'untendelaservitudeetl'autrelalibertl'unaux
richesses,l'autrelapopulation;l'unlapaix,l'autreauxconqutes:onverralesloiss'affaiblir
insensiblement,laconstitutions'altrer,etl'tatnecesserad'treagitjusqu'cequ'ilsoitdtruit
ouchang,etquel'invinciblenatureaitreprissonempire.

Chapitre2.12
Divisiondeslois

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Pourordonnerletout,oudonnerlameilleureformepossiblelachosepublique,ilya
diverses relations considrer.Premirement, l'action ducorpsentier agissantsurluimme,
c'estdirelerapportdutoutautout,oudusouverainl'tat;etcerapportestcomposdecelui
destermesintermdiaires,commenousleverronsciaprs.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Lesloisquirglentcerapportpartentlenomdeloispolitiques,ets'appellentaussilois
fondamentales,nonsansquelqueraisonsicesloissontsages;car,s'iln'yadanschaque tat
qu'unebonnemaniredel'ordonner,lepeuplequil'atrouvedoits'ytenir:maissil'ordretabli
est mauvais, pourquoi prendraiton pour fondamentales des lois qui l'empchent d'tre bon?
D'ailleurs,entouttatdecause,unpeupleesttoujourslematredechangerseslois,mmeles
meilleures;car,s'illuiplatdesefairemalluimme,quiestcequiadroitdel'enempcher?
Laseconderelationestcelledesmembresentreeux,ouaveclecorpsentier;etcerapport
doittreaupremiergardaussipetit.etausecondaussigrandqu'ilestpossible;ensorteque
chaquecitoyensoitdansuneparfaiteindpendancedetouslesautres,etdansuneexcessive
dpendancedelacit:cequisefaittoujoursparlesmmesmoyens;cariln'yaquelaforcede
l'tatquifasselalibertdesesmembres.C'estdecedeuximerapportquenaissentleslois
civiles.
Onpeutconsidrerunetroisimesortederelationentrel'hommeetlaloi,savoir,celledela
dsobissancelapeine;etcellecidonnelieul'tablissementdesloiscriminelles,qui,dansle
fond,sontmoinsuneespceparticuliredeloisquelasanctiondetouteslesautres.
Acestroissortesdeloisils'enjointunequatrime,laplusimportantedetoutes,quinese
gravenisurlemarbre,nisurl'airain,maisdanslescursdescitoyens;quifaitlavritable
constitutiondel'tat;quiprendtouslesJoursdenouvellesforces;qui,lorsquelesautreslois
vieillissentous'teignent,lesranimeoulessupple,conserveunpeupledansl'espritdeson
institution,etsubstitueinsensiblementlaforcedel'habitude celledel'autorit.Jeparledes
murs,descoutumes,etsurtoutdelopinion;partieinconnuenospolitiques,maisdelaquelle
dpendlesuccsdetouteslesautres;partiedontlegrandlgislateurs'occupeensecret,tandis
qu'ilparatsebornerdesrglementsparticuliers,quinesontquelecintredelavote,dontles
murs,pluslentesnatre,formentenfinl'inbranlableclef.
Entrecesdiversesclasses,lesloispolitiques,quiconstituentlaformedugouvernement,
sontlaseulerelativemonsujet.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Du contrat social ou Principes du droit politique

LIVRE III
Avantdeparlerdesdiversesformesdegouvernement,tchonsdefixerlesensprcisdece
motquin'apasencoretfortbienexpliqu.

Chapitre3.1
Dugouvernementengnral

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J'avertislelecteurquecechapitredoittreluposment,etquejenesaispasl'artd'treclair
pourquineveutpastreattentif.
Toute action libre adeux causes qui concourent la produire: l'une morale, savoir: la
volontquidterminel'acte;l'autrephysique,savoir:lapuissancequil'excute.Quandjemarche
vers un objet, il faut premirement que j'y veuille aller; en second lieu, que mes pieds m'y
portent.Qu'unparalytiqueveuillecourir,qu'unhommeagileneleveuillepas,tousdeuxresteront
enplace.Lecorpspolitiquealesmmes,mobiles:onydistinguedemmelaforceetlavolont;
cellecisouslenomdepuissancelgislative,l'autresouslenomdepuissanceexcutive.Rienne
s'yfaitounedoits'yfairesansleurconcours.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Nousavonsvuquelapuissancelgislativeappartientaupeuple,etnepeutappartenirqu'
lui.Ilestaisdevoir,aucontraire,parlesprincipescidevanttablis,quelapuissanceexcutive
nepeutappartenirlagnralitcommelgislatriceousouveraine,parcequecettepuissancene
consistequ'endesactesparticuliersquinesontpointduressortdelaloi,niparconsquentde
celuidusouverain,donttouslesactesnepeuventtrequedeslois.
Ilfautdonclaforcepubliqueunagentproprequilarunisseetlametteenoeuvreselon
lesdirectionsdelavolontgnrale,quiservelacommunicationdel'tatetdusouverain,qui
fasseenquelquesortedanslapersonnepubliquecequefaitdansl'hommel'uniondel'meetdu
corps.Voilquelleest,dansl'tat,laraisondugouvernement,confondumalproposavecle
souverain,dontiln'estqueleministre.
Qu'estcedoncquelegouvernement?Uncorpsintermdiairetablientrelessujetsetle
souverainpourleurmutuellecorrespondance,chargdel'excutiondesloisetdumaintiendela
liberttantcivilequepolitique.
Lesmembresdececorpss'appellentmagistratsourois,c'estdiregouverneursetlecorps
entierportelenomde prince(a). Ainsiceuxquiprtendentquel'acteparlequelunpeuplese
soumet des chefs n'est point un contrat ont grande raison. Ce n'est absolument qu'une
commission,unemploi,danslequel,simplesofficiersdusouverain,ilsexercentensonnomle
pouvoirdontillesafaitsdpositaires,etqu'ilpeutlimiter,modifieretreprendrequandilluiplat.
L'alinationd'unteldroit,tantincompatibleaveclanatureducorpssocial,estcontraireaubut
del'association.
J'appelledoncgouvernementousuprmeadministration,l'exercicelgitimedelapuissance
excutive,etprinceoumagistrat,l'hommeoulecorpschargdecetteadministration.
C'estdans le gouvernement quesetrouvent les forces intermdiaires, dont les rapports
composentceluidutoutautoutdusouverainl'tat.Onpeutreprsentercedernierrapportpar
celui des extrmes d'une proportion continue, dont la moyenne proportionnelle est le
gouvernement.Legouvernementreoitdusouverainlesordresqu'ildonneaupeuple;et,pour
quel'tatsoitdansunbonquilibre,ilfaut,toutcompens,qu'ilyaitgalitentreleproduitou
lapuissancedugouvernementprisenluimme,etleproduitoulapuissancedescitoyens,qui
sontsouveraind'unctetsujetsdel'autre.
Deplus,onnesauraitaltreraucundestroistermessansromprel'instantlaproportion.Si
lesouverainveutgouverner,ousilemagistratveutdonnerdeslois,ousilessujetsrefusent
d'obir,ledsordresuccdelargle,laforceetlavolontn'agissentplusdeconcert,etl'tat
dissoustombeainsidansledespotismeoudansl'anarchie.Enfin,commeiln'yaqu'unemoyenne
proportionnelleentrechaquerapport,iln'yanonplusqu'unbongouvernementpossibledansun
tat:mais,commemillevnementspeuventchangerlesrapportsd'unpeuple,nonseulement
diffrentsgouvernementspeuventtrebonsdiverspeuples,maisaummepeupleendiffrents
temps.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Pour tcher de donner une ide des divers rapports qui peuvent rgner entre ces deux
extrmes, je prendrai pour exemple le nombre du peuple, comme un rapport plus facile
exprimer.
Supposons que l'tat soit compos de dix mille citoyens. Le souverain ne peut tre
considr que collectivement et en corps; mais chaque particulier, en qualit de sujet, est
considrcommeindividu:ainsilesouverainestausujetcommedixmilleestun;c'estdire
quechaquemembredel'tatn'apoursapartqueladixmillimepartiedel'autoritsouveraine,
quoiqu'illuisoitsoumistoutentier.Quelepeuplesoitcomposdecentmillehommes,l'tatdes
sujetsnechangepas,etchacunportegalementtoutl'empiredeslois,tandisquesonsuffrage,
rduituncentmillime,adixfoismoinsd'influencedansleurrdaction.Alors,lesujet,restant
toujoursun,lerapportdusouverainaugmenteenraisondunombredescitoyens.
D'oilsuitque,plusl'tats'agrandit,pluslalibertdiminue.
Quandjedisquelerapportaugmente,j'entendsqu'ils'loignedel'galit.Ainsi,plusle
rapport est grand dans l'acception des gomtres, moins il y a de rapport dans l'acception
commune:danslapremire,lerapport,considrselonlaquantit,semesureparl'exposant;et
dansl'autre,considrselonl'identit,ils'estimeparlasimilitude.
Or,moins les volonts particulires serapportent la volont gnrale, c'estdire les
mursauxlois,pluslaforcerprimantedoitaugmenter.Donclegouvernement,pourtrebon,
doittrerelativementplusfortmesurequelepeupleestplusnombreux.
D'unautrect,l'agrandissementdel'tatdonnantauxdpositairesdel'autoritpublique
plusdetentationsetdemoyensd'abuserdeleurpouvoir,pluslegouvernementdoitavoirdeforce
pourcontenirlepeuple,pluslesouveraindoitenavoirsontourpourcontenirlegouvernement.
Jeneparlepasicid'uneforceabsolue,maisdelaforcerelativedesdiversespartiesdel'tat.
Ilsuitdecedoublerapportquelaproportioncontinueentrelesouverain,leprinceetle
peuple,n'estpointuneidearbitraire,maisuneconsquencencessairedelanatureducorps
politique. Il suit encore que l'un des extrmes, savoir le peuple, comme sujet, tant fixe et
reprsentparl'unit,touteslesfoisquelaraisondoubleaugmenteoudiminue,laraisonsimple
augmenteoudiminuesemblablement,etqueparconsquentlemoyentermeestchang.Cequi
faitvoirqu'iln'yapasuneconstitutiondegouvernementuniqueetabsolue,maisqu'ilpeuty
avoirautantdegouvernementsdiffrentsennaturequed'tatsdiffrentsengrandeur.
Si, tournant ce systme en ridicule, on disait que, pour trouver cette moyenne
proportionnelleetformerlecorpsdugouvernement,ilnefaut,selonmoi,quetirerlaracine
carredunombredupeuple,jerpondraisquejeneprendsicicenombrequepourunexemple;
quelesrapportsdontjeparlenesemesurentpasseulementparlenombredeshommes,maisen
gnralparlaquantitd'action,laquellesecombinepardesmultitudesdecauses;qu'aureste,si
pourm'exprimerenmoinsdeparoles,j'emprunteunmomentdestermesdegomtrie,jen'ignore
pascependantquelaprcisiongomtriquen'apointlieudanslesquantitsmorales.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Legouvernementestenpetitcequelecorpspolitiquequilerenfermeestengrand.C'est
unepersonnemoraledouedecertainesfacults,activecommelesouverain,passivecomme
l'tat,etqu'onpeutdcomposerend'autresrapportssemblablesd'onatparconsquentune
nouvelleproportionuneautreencoredanscelleci,selonl'ordredestribunaux,jusqu'cequ'on
arriveunmoyentermeindivisible,c'estdireunseulchefoumagistratsuprme,qu'onpeut
sereprsenter,aumilieudecetteprogression,commelunitentrelasriedesfractionsetcelles
desnombres.
Sansnousembarrasserdanscettemultiplicationdetermes,contentonsnousdeconsidrer
legouvernementcommeunnouveaucorpsdansltat,distinctdupeupleetdusouverain,et
intermdiaireentrel'unetl'autre.
Ilyacettediffrenceessentielleentrecesdeuxcorps,quel'tatexisteparluimme,etque
legouvernementn'existequeparlesouverain.Ainsilavolontdominanteduprincen'estoune
doittrequelavolontgnraleoulaloi;saforcen'estquelaforcepubliqueconcentreenlui:
sittqu'ilveuttirerdeluimmequelqueacteabsoluetindpendant,laliaisondutoutcommence
serelcher.S'ilarrivaitenfinqueleprinceetunevolontparticulireplusactivequecelledu
souverain,etqu'ilust,pourobircettevolontparticulire,delaforcepubliquequiestdans
sesmains,ensortequ'onet,pourainsidire,deuxsouverains,l'undedroitetl'autredefait,
l'instantl'unionsociales'vanouirait,etlecorpspolitiqueseraitdissous.
Cependant, pourquele corps dugouvernement aituneexistence, unevierelle quile
distingueducorpsdel'tat;pourquetoussesmembrespuissentagirdeconcertetrpondrela
finpourlaquelleilestinstitu,illuifautunmoiparticulier,unesensibilitcommuneses
membres,uneforce,unevolontproprequitendesaconservation.Cetteexistenceparticulire
supposedesassembles,desconseils,unpouvoirdedlibrer,dersoudre,desdroits,destitres,
desprivilgesquiappartiennentauprinceexclusivement,etquirendentlaconditiondumagistrat
plus honorable proportion qu'elle est plus pnible. Les difficults sont dans la manire
d'ordonnerdansletout,cetoutsubalterne,desortequ'iln'altrepointlaconstitutiongnraleen
affermissant la sienne; qu'il distingue toujours sa force particulire, destine sa propre
conservation,delaforcepublique,destinelaconservationdel'tat,etqu'enunmotilsoit
toujoursprtsacrifierlegouvernementaupeuple,etnonlepeupleaugouvernement.
D'ailleurs, bien que le corps artificiel du gouvernement soit l'ouvrage d'un autre corps
artificiel,etqu'iln'ait,enquelquesorte,qu'unevieemprunteetsubordonne,celan'empchepas
qu'ilnepuisseagiravecplusoumoinsdevigueuroudeclrit,jouir,pourainsidire,d'unesant
plusoumoinsrobuste.Enfin,sanss'loignerdirectementdubutdesoninstitution,ilpeuts'en
carterplusoumoins,selonlamaniredontilestconstitu.
C'estdetoutescesdiffrencesquenaissentlesrapportsdiversquelegouvernementdoit
avoiraveclecorpsdel'tat,selonlesrapportsaccidentelsetparticuliersparlesquelscemme
tatestmodifi.Carsouventlegouvernementlemeilleurensoideviendraleplusvicieux,sises
rapportsnesontaltrsselonlesdfautsducorpspolitiqueauquelilappartient.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chapitre3.2
Duprincipequiconstitue
lesdiversesformesdegouvernement

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Pourexposerlacausegnraledecesdiffrences,ilfautdistinguericileprincipeetle
gouvernement,commej'aidistingucidevantl'tatetlesouverain.
Lecorpsdumagistratpeuttrecomposd'unplusgrandoumoindrenombredemembres.
Nousavonsditquelerapportdusouverainauxsujetstaitd'autantplusgrandquelepeupletait
plusnombreux;et,parunevidenteanalogie,nousenpouvonsdireautantdugouvernement
l'garddesmagistrats.
Or,laforcetotaledugouvernement,tanttoujourscelledel'tat,nevariepoint:d'oilsuit
queplusilusedecetteforcesursespropresmembres,moinsilluienrestepouragirsurtoutle
peuple.
Donc,pluslesmagistratssontnombreux,pluslegouvernementestfaible.Commecette
maximeestfondamentale,appliquonsnouslamieuxclaircir.
Nous pouvons distinguer dans la personne du magistrat trois volonts essentiellement
diffrentes: premirement, la volont propre de l'individu, qui ne tend qu' son avantage
particulier; secondement, la volont commune des magistrats, qui se rapporte uniquement
l'avantageduprince,etqu'onpeutappelervolontdecorps,laquelleestgnraleparrapportau
gouvernement,etparticulireparrapportl'tat,dontlegouvernementfaitpartie;entroisime
lieu,lavolontdupeupleoulavolontsouveraine,laquelleestgnrale,tantparrapportl'tat
considrcommeletout,queparrapportaugouvernementconsidrcommepartiedutout.
Dans une lgislation parfaite, la volont particulire ou individuelle doit tre nulle; la
volontdecorpspropreaugouvernementtrssubordonne;etparconsquentlavolontgnrale
ousouverainetoujoursdominanteetlargleuniquedetouteslesautres.
Selonl'ordrenaturel,aucontraire,cesdiffrentesvolontsdeviennentplusactivesmesure
qu'ellesseconcentrent.Ainsilavolontgnraleesttoujourslaplusfaible,lavolontdecorpsa
lesecondrang,etlvolontparticulirelepremierdetous:desorteque,danslegouvernement,
chaque membre est premirement soimme, et puis magistrat, et puis citoyen; gradation
directementopposecellequ'exigel'ordresocial.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Celapos,quetoutlegouvernementsoitentrelesmainsd'unseulhomme,voillavolont
particulireetlavolontdecorpsparfaitementrunies,etparconsquentcelleciauplushaut
degrd'intensitqu'ellepuisseavoir.Or,commec'estdudegrdelavolontquedpendl'usage
delaforce,etquelaforceabsoluedugouvernementnevariepoint,ils'ensuitqueleplusactifdes
gouvernementsestceluid'unseul.
Au contraire, unissons le gouvernement l'autorit lgislative; faisons le prince du
souverain,etdetouslescitoyensautantdemagistrats:alorslavolontdecorps,confondueavec
lavolontgnrale,n'aurapasplusd'activitqu'elle,etlaisseralavolontparticuliredanstoute
saforce.Ainsilegouvernement,toujoursaveclammeforceabsolue,seradanssonminimumde
forcerelativeoud'activit.
Cesrapportssontincontestables,etd'autresconsidrationsserventencorelesconfirmer.
Onvoit,parexemple,quechaquemagistratestplusactifdanssoncorpsquechaquecitoyendans
lesien,etqueparconsquentlavolontparticulireabeaucoupplusd'influencedanslesactesdu
gouvernementquedansceuxdusouverain;carchaquemagistratestpresquetoujourschargde
quelquefonctiondugouvernement;aulieuquechaquecitoyenprispartn'aaucunefonctionde
la souverainet. D'ailleurs, plus l'tat s'tend, plus sa force relle augmente, quoiqu'elle
n'augmentepasenraisondesontendue:maisl'tatrestantlemme,lesmagistratsontbeause
multiplier,legouvernementn'enacquiertpasuneplusgrandeforcerelle,parcequecetteforce
estcelle del'tat,dontlamesure esttoujours gale. Ainsi,la force relative oul'activit du
gouvernementdiminue,sansquesaforceabsolueourellepuisseaugmenter.
Ilestsrencorequel'expditiondesaffairesdevientpluslentemesurequeplusdegens
ensontchargs;qu'endonnanttroplaprudenceounedonnepasassezlafortune;qu'onlaisse
chapperl'occasion,etqu'forcededlibreronperdsouventlefruitdeladlibration.
Je viens de prouver que le gouvernement se relche mesure que les magistrats se
multiplient;etj'aiprouvcidevantquepluslepeupleestnombreux,pluslaforcerprimantedoit
augmenter.D'oilsuitquelerapportdesmagistratsaugouvernementdoittreinversedurapport
des sujets au souverain; c'estdire que, plus l'tat s'agrandit, plus le gouvernement doit se
resserrer;tellementquelenombredeschefsdiminueenraisondel'augmentationdupeuple.
Aureste,jeneparleiciquedelaforcerelativedugouvernement,etnondesarectitude:car,
aucontraire,pluslemagistratestnombreux,pluslavolontdecorpsserapprochedelavolont
gnrale;aulieuque,sousunmagistratunique,cettemmevolontdecorpsn'est,commejel'ai
dit,qu'unevolontparticulire.Ainsi,l'onperdd'unctcequ'onpeutgagnerdel'autre,etl'art
dulgislateurestdesavoirfixerlepointolaforceetlavolontdugouvernement,toujoursen
proportionrciproque,secombinentdanslerapportleplusavantageuxl'tat.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chapitre3.3
Divisiondesgouvernements

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Onavudanslechapitreprcdentpourquoil'ondistinguelesdiversesespcesouformes
degouvernementsparlenombredesmembresquilescomposent;ilrestevoirdansceluici
commentsefaitcettedivision.
Lesouverainpeut,enpremierlieu,commettreledptdugouvernementtoutlepeupleou
laplusgrandepartiedupeuple,ensortequ'ilyaitplusdecitoyensmagistratsquedecitoyens
simplesparticuliers.Ondonnecetteformedegouvernementlenomdedmocratie.
Oubienilpeutresserrerlegouvernemententrelesmainsd'unpetitnombre,ensortequ'ily
aitplusdesimplescitoyensquedemagistrats;etcetteformeportelenomd'aristocratie.
Enfinilpeutconcentrertoutlegouvernementdanslesmainsd'unmagistratuniquedont
touslesautrestiennentleurpouvoir.Cettetroisimeformeestlapluscommune,ets'appelle
monarchie,ougouvernementroyal.
Ondoitremarquerquetoutescesformes,oudumoinslesdeuxpremires,sontsusceptibles
deplusoudemains,etontmmeuneassezgrandelatitude;carladmocratiepeutembrassertout
lepeupleouseresserrerjusqu'lamoiti.L'aristocratie,sontour,peut,delamoitidupeuple,
seresserrerjusqu'aupluspetitnombreindterminment.Laroyautmmeestsusceptiblede
quelquepartage.Sparteeutconstammentdeuxroisparsaconstitution;etl'onavudansl'empire
romainjusqu'huitempereurslafoissansqu'onptdirequel'empireftdivis.Ainsiilyaun
pointochaqueformedegouvernementseconfondaveclasuivante,etl'onvoitque,soustrois
seulesdnominations,legouvernementestrellementsusceptibled'autantdeformesdiversesque
l'tatadecitoyens.
Ilyaplus:cemmegouvernementpouvant,certainsgards,sesubdiviserend'autres
parties,l'uneadministred'unemanireetl'autred'uneautre,ilpeutrsulterdecestroisformes
combinesunemultitudedeformesmixtes,dontchacuneestmultipliablepartouteslesformes
simples.
On a, de tout temps, beaucoup disput sur la meilleure forme de gouvernement, sans
considrerquechacuned'ellesestlameilleureencertainscas,etlapireend'autres.
Si,danslesdiffrentstats,lenombredesmagistratssuprmesdoittreenraisoninverse
deceluidescitoyens,ils'ensuitqu'engnrallegouvernementdmocratiqueconvientauxpetits

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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tats, l'aristocratique aux mdiocres, et le monarchique aux grands. Cette rgle se tire
immdiatementduprincipe.Maiscommentcompterlamultitudedecirconstancesquipeuvent
fournirdesexceptions?

Chapitre3.4
Deladmocratie

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Celuiquifaitlaloisaitmieuxquepersonnecommentelledoittreexcuteetinterprte.
Ilsembledoncqu'onnesauraitavoirunemeilleureconstitutionquecelleolepouvoirexcutif
est joint au lgislatif: mais c'est cela mme qui rend ce gouvernement insuffisant certains
gards,parcequeleschosesquidoiventtredistinguesnelesontpas,etqueleprinceetle
souverain,n'tantquelammepersonne,neforment,pourainsidire,qu'ungouvernementsans
gouvernement.
Iln'estpasbonqueceluiquifaitlesloislesexcute,niquelecorpsdupeupledtourneson
attentiondesvuesgnralespourlesdonnerauxobjetsparticuliers.Rienn'estplusdangereux
que l'influence des intrts privs dans les affaires publiques, et l'abus des lois par le
gouvernement estunmal moindrequelacorruption dulgislateur, suite infaillible desvues
particulires.Alors,l'tattantaltrdanssasubstance,touterformedevientimpossible.Un
peuplequin'abuseraitjamaisdugouvernementn'abuseraitpasnonplusdel'indpendance;un
peuplequigouverneraittoujoursbienn'auraitpasbesoind'tregouvern.
A prendre le terme dans la rigueur de l'acception, il n'a jamais exist de vritable
dmocratie,etiln'enexisterajamais.Ilestcontrel'ordrenaturelquelegrandnombregouverneet
quelepetitsoitgouvern.Onnepeutimaginerquelepeupleresteincessammentassemblpour
vaquer aux affaires publiques, et l'on voit aisment qu'il ne saurait tablir pour cela des
commissions,sansquelaformedel'administrationchange.
Eneffet,jecroispouvoirposerenprincipeque,quandlesfonctionsdugouvernementsont
partagesentreplusieurstribunaux,lesmoinsnombreuxacquirentttoutardlaplusgrande
autorit,neftcequ'causedelafacilitd'expdierlesaffaires,quilesyamnenaturellement.
D'ailleurs,quedechosesdifficilesrunirnesupposepascegouvernement!Premirement,
untattrspetit,olepeuplesoitfacilerassembler,etochaquecitoyenpuisseaisment
connatre tous les autres; secondement, une grande simplicit de murs qui prvienne la
multituded'affairesetdediscussionspineuses;ensuitebeaucoupd'galitdanslesrangsetdans

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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lesfortunes,sansquoil'galitnesauraitsubsisterlongtempsdanslesdroitsetl'autorit;enfin
peuoupointdeluxe,carouleluxeestl'effetdesrichesses,ouillesrendncessaires;ilcorrompt
lafoislericheetlepauvre,l'unparlapossession,l'autreparlaconvoitise;ilvendlapatriela
mollesse,lavanit;iltel'tattoussescitoyenspourlesasservirlesunsauxautres,ettous
l'opinion.
Voilpourquoiunauteurclbreadonnlavertupourprincipelarpublique,cartoutes
ces conditions ne sauraient subsister sans la vertu; mais, faute d'avoir fait les distinctions
ncessaires,cebeaugnieamanqusouventdejustesse,quelquefoisdeclart,etn'apasvuque
l'autoritsouverainetantpartoutlamme,lemmeprincipedoitavoirlieudanstouttatbien
constitu,plusoumoins,ilestvrai,selonlaformedugouvernement.
Ajoutonsqu'iln'yapasdegouvernementsisujet,auxguerrescivilesetauxagitations
intestinesqueledmocratiqueoupopulaire,parcequ'iln'yenaaucunquitendesifortementetsi
continuellementchangerdeforme,niquidemandeplusdevigilanceetdecouragepourtre
maintenudanslasienne.C'estsurtoutdanscetteconstitutionquelecitoyendoits'armerdeforce
etdeconstance,etdirechaquejourdesavieaufonddesoncurcequedisaitunvertueux
Palatin(a)dansladitedePologne:Malopericulosamlibertatemquamquietumservitium.
S'ilyavaitunpeuplededieux,ilsegouverneraitdmocratiquement.Ungouvernementsi
parfaitneconvientpasdeshommes.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chapitre3.5
Del'aristocratie

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Nous avons ici deux personnes morales trs distinctes, savoir, le gouvernement et le
souverain;etparconsquentdeuxvolontsgnrales,l'uneparrapporttouslescitoyens,l'autre
seulementpourlesmembresdel'administration.Ainsi,bienquelegouvernementpuisserglersa
policeintrieurecommeilluiplat,ilnepeutjamaisparleraupeuplequ'aunomdusouverain,
c'estdireaunomdupeuplemme;cequ'ilnefautjamaisoublier.
Les premires socits se gouvernrent aristocratiquement. Les chefs des familles
dlibraiententreeuxdesaffairespubliques.Lesjeunesgenscdaientsanspeinelautoritde
l'exprience. De l les noms de prtres, d'anciens, de snat, de grontes. Les sauvages de
l'Amriqueseptentrionalesegouvernentencoreainsidenosjoursetsonttrsbiengouverns.
Mais,mesurequel'ingalitd'institutionl'emportasurl'ingalitnaturelle,larichesseou
lapuissance(a)futprfrel'ge,etl'aristocratiedevintlective.Enfinlapuissancetransmise
aveclesbiensdupreauxenfants,rendantlesfamilles patriciennes, renditlegouvernement
hrditaire,etl'onvitdessnateursdevingtans.
Ilyadonctroissortesd'aristocratie:naturelle,lective,hrditaire.Lapremireneconvient
qu'despeuplessimples;latroisimeestlepiredetouslesgouvernements.Ladeuximeestle
meilleur:c'estl'aristocratieproprementdite.
Outrel'avantagedeladistinctiondesdeuxpouvoirs,elleaceluiduchoixdesesmembres;
car,danslegouvernementpopulaire,touslescitoyensnaissentmagistrats;maisceluicilesborne
unpetitnombre,etilsneledeviennentqueparlection(b):moyenparlequellaprobit,les
lumires,l'exprience,ettouteslesautresraisonsdeprfrenceetd'estimepublique,sontautant
denouveauxgarantsqu'onserasagementgouvern.
Deplus,lesassemblessefontpluscommodment;lesaffairessediscutentmieux,
sexpdientavecplusdordreetdediligence;lecrditdel'tatestmieuxsoutenuchezl'tranger
pardevnrablessnateursqueparunemultitudeinconnueoumprise.
Enunmot, c'estl'ordrelemeilleur etleplusnaturel queles plussages gouvernentla
multitude,quandonestsrqu'ilslagouvernerontpoursonprofit,etnonpourleleur.Ilnefaut
point multiplier envain les ressorts,nifaire avec vingt mille hommes ce quecent hommes

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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choisispeuventencoremieux.Maisilfautremarquerquel'intrtdecorpscommencemoins
dirigericilaforcepubliquesurlargledelavolontgnrale,etqu'uneautrepenteinvitable
enlveauxloisunepartiedelapuissanceexcutive.
Al'garddesconvenancesparticulires,ilnefautniuntatsipetit,niunpeuplesisimple
etsidroit,quel'excutiondesloissuiveimmdiatementdelavolontpublique,commedansune
bonnedmocratie. Ilnefautpasnonplusunesigrandenation, queles chefs pars pourla
gouvernerpuissenttrancherdusouverainchacundanssondpartement,etcommencerparse
rendreindpendantspourdevenirenfinlesmatres.
Maissil'aristocratieexigequelquesvertusdemoinsquelegouvernementpopulaire,elleen
exigeaussid'autresquiluisontpropres,commelamodrationdanslesriches,etlecontentement
danslespauvres;carilsemblequ'unegalitrigoureuseyseraitdplace;ellenefutpasmme
observeSparte.
Aureste,sicetteformecomporteunecertaineingalitdefortune,c'estbienpourqu'en
gnrall'administrationdesaffairespubliquessoitconfieceuxquipeuventlemieuxydonner
tout leur temps, niais non pas, comme prtend Aristote, pour que les riches soient toujours
prfrs.Aucontraire,ilimportequ'unchoixopposapprennequelquefoisaupeuplequ'ilya,
danslemritedeshommes,desraisonsdeprfrenceplusimportantesquelarichesse.

Chapitre3.6
Delamonarchie

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Jusqu'icinousavonsconsidrleprincecommeunepersonnemoraleetcollective,uniepar
laforcedeslois,etdpositairedansl'tatdelapuissanceexcutive.Nousavonsmaintenant
considrercettepuissancerunieentrelesmainsd'unepersonnenaturelle,d'unhommerel,qui
seulaitdroitd'endisposerselonleslois.C'estcequ'onappelleunmonarqueouunroi.
Toutaucontrairedesautresadministrationsountrecollectifreprsenteunindividu,dans
celleciunindividureprsenteuntrecollectif;ensortequel'unitmoralequiconstitueleprince
estenmmetempsuneunitphysique,danslaquelletouteslesfacultsquelaloirunitdans
l'autreavectantd'effortssetrouventnaturellementrunies.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Ainsilavolontdupeuple,etlavolontduprince,etlaforcepubliquedel'tat,etlaforce
particuliredugouvernement,toutrpondaummemobile,touslesressortsdelamachinesont
danslammemain,toutmarcheaummebut;iln'yapointdemouvementsoppossquis'entre
dtruisent,etl'onnepeutimagineraucunesortedeconstitutiondanslaquelleunmoindreeffort
produiseuneactionplusconsidrable.Archimde,assistranquillementsurlerivageettirantsans
peineflotungrandvaisseau,mereprsenteunmonarquehabile,gouvernantdesoncabinetses
vastestats,etfaisanttoutmouvoirenparaissantimmobile.
Maiss'iln'yapointdegouvernementquiaitplusdevigueur,iln'yenapointolavolont
particulireaitplusd'empireetdomineplusaismentlesautres:toutmarcheaummebut,ilest
vrai;maiscebutn'estpointceluidelaflicitpublique,etlaforcemmedel'administration
tournesanscesseauprjudicedel'tat.
Lesroisveulenttreabsolus,etdeloinonleurcriequelemeilleurmoyendel'treestdese
faireaimerdeleurspeuples.Cettemaximeesttrsbelle,etmmetrsvraiecertainsgards:
malheureusement,ons'enmoqueratoujoursdanslescours.Lapuissancequivientdel'amourdes
peuplesestsansdoutelaplusgrande;maiselleestprcaireetconditionnelle;jamaislesprinces
nes'encontenteront.Lesmeilleursroisveulentpouvoirtremchantss'illeurplait,sanscesser
d'trelesmatres.Unsermonneurpolitiqueaurabeauleurdireque,laforcedupeupletantla
leur,leurplusgrandintrtestquelepeuplesoitflorissant,nombreux,redoutable;ilssaventtrs
bienquecelan'estpasvrai.Leurintrtpersonnelestpremirementquelepeuplesoitfaible,
misrable, et qu'il ne puisse jamais leur rsister. J'avoue que, supposant les sujets toujours
parfaitementsoumis,l'intrtduprinceseraitalorsquelepeupleftpuissant,afinquecette
puissance tant sienne le rendt redoutable ses voisins; mais, comme cet intrt n'est que
secondaireetsubordonn,etquelesdeuxsuppositionssontincompatibles,ilestnaturelqueles
princesdonnentlaprfrencelamaximequileurestleplusimmdiatementutile.C'estceque
SamuelreprsentaitfortementauxHbreux:c'estcequeMachiavelafaitvoiravecvidence.En
feignantdedonnerdesleonsauxrois,ilenadonndegrandesauxpeuples.Le Prince de
Machiavelestlelivredesrpublicains(a).
Nousavonstrouv,parlesrapportsgnraux,quelamonarchien'estconvenablequ'aux
grandstats;etnousletrouveronsencoreenl'examinantenellemme.Plusl'administration
publiqueestnombreuse,pluslerapportduprinceauxsujetsdiminueets'approchedel'galit,en
sortequecerapportestunoul'galit,mmedansladmocratie.Cemmerapportaugmente
mesurequelegouvernementseresserre.etilestdanssonmaximumquandlegouvernementest
danslesmainsd'unseul.Alorsilsetrouveunetropgrandedistanceentreleprinceetlepeuple,et
l'tatmanquedeliaison.Pourlaformer,ilfautdoncdesordresintermdiaires,ilfautdesprinces,
desgrands,delanoblessepourlesremplir.Or,riendetoutcelaneconvientunpetittat,que
ruinenttouscesdegrs.
Maiss'ilestdifficilequ'ungrandtatsoitbiengouvern,ill'estbeaucoupplusqu'ilsoit
biengouvernparunseulhomme;chacunsaitcequ'ilarrivequandleroisedonnedessubstituts.
Undfautessentiel etinvitable, quimettra toujourslegouvernementmonarchique au
dessous du rpublicain, est que dans celuici la voix publique n'lve presque jamais aux

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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premiresplacesquedeshommesclairsetcapables,quilesremplissentavechonneur;aulieu
queceuxquiparviennentdanslesmonarchiesnesontleplussouventquedepetitsbrouillons,de
petitsfripons,depetitsintrigants,quilespetitstalents,quifontdanslescoursparveniraux
grandsplaces,neserventqu'montreraupublicleurineptieaussittqu'ilsysontparvenus.Le
peuplesetrompebienmoinssurcechoixqueleprince;etunhommed'unvraimriteestpresque
aussiraredansleministrequ'unsotlatted'ungouvernementrpublicain.Aussi,quand,par
quelqueheureuxhasard,undeceshommesnspourgouvernerprendletimondesaffairesdans
unemonarchiepresqueabmeparcestasdejolisrgisseurs,onesttoutsurprisdesressources
qu'iltrouve,etcelafaitpoquedansunpays.
Pourqu'untatmonarchiquepttrebiengouvern,ilfaudraitquesagrandeurouson
tendueftmesureauxfacultsdeceluiquigouverne.Ilestplusaisdeconqurirquedergir.
Avecunleviersuffisant,d'undoigtl'onpeutbranlerlemonde;maispourlesoutenirilfautles
paules d'Hercule. Pour peu qu'un tat soit grand, le prince est presque toujours trop petit.
Quand,aucontraire,ilarrivequel'tatesttroppetitpoursonchef,cequiesttrsrare,ilest
encoremalgouvern,parcequelechef,suivanttoujourslagrandeurdesesvues,oublieles
intrtsdespeuples,etnelesrendpasmoinsmalheureuxparl'abusdestalentsqu'iladetrop
qu'un chef born par le dfaut de ceux qui lui manquent. Il faudrait, pour ainsi dire, qu'un
royaumes'tendtouseresserrtchaquergne,selonlaporteduprince;aulieuque,lestalents
d'unsnatayantdesmesuresplusfixes,l'tatpeutavoirdesbornesconstantes,etl'administration
n'allerpasmoinsbien.
Leplussensibleinconvnientdugouvernementd'unseulestledfautdecettesuccession
continuellequiformedanslesdeuxautresuneliaisonnoninterrompue.Unroimort,ilenfautun
autre;leslectionslaissentdesintervallesdangereux;ellessontorageuses;etmoinsqueles
citoyensnesoientd'undsintressement,d'uneintgritquecegouvernementnecomptegure,
labrigueetlacorruptions'enmlent.Ilestdifficilequeceluiquil'tats'estvendunelevende
pas sontour,etneseddommage passurles faibles del'argentqueles puissants lui ont
extorqu.Ttoutardtoutdevientvnalsousunepareilleadministration,etlapaix,dontonjouit
alorssouslesrois,estpirequeledsordredesinterrgnes.
Qu'atonfaitpourprvenircesmaux?Onarendulescouronneshrditairesdanscertaines
familles;etl'onatabliunordredesuccessionquiprvienttoutedisputelamortdesrois;c'est
dire que, substituant l'inconvnient des rgences celui des lections, on a prfr une
apparentetranquillituneadministrationsage,etqu'onamieuxaimrisquerd'avoirpourchefs
desenfants,desmonstres,desimbciles,qued'avoirdisputersurlechoixdesbonsrois.Onn'a
pas considr qu'en s'exposant ainsi aux risques de l'alternative, on met presque toutes les
chancescontresoi.C'taitunmottrssensqueceluidujeuneDenysquisonpre,enlui
reprochantuneactionhonteuse,disait:T'enaijedonnl'exemple?Ah!rponditlefils,votre
pren'taitpasroi.
Toutconcourtpriverdejusticeetderaisonunhommelevpourcommanderauxautres.
Onprendbeaucoupdepeine,cequ'ondit,pourenseignerauxjeunesprincesl'artdergner:il
neparatpasquecetteducationleurprofite.Onferaitmieuxdecommencerparleurenseigner
l'artd'obir.Lesplusgrandsroisqu'aitclbrsl'histoiren'ontpointtlevspourrgner;c'est

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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unesciencequ'onnepossdejamaismoinsqu'aprsl'avoirtropapprise,etqu'onacquiertmieux
enobissantqu'encommandant.Namutilissimusidemacbrevissimusbonarummalarumque
rerumdelectus,cogitarequidautnoluerissubalioprincipe,autvolueris.
Unesuitedecedfautdecohrenceestl'inconstancedugouvernementroyal,qui,serglant
tanttsurunplanettanttsurunautre,selonlecaractreduprincequirgneoudesgensqui
rgnentpourlui,nepeutavoirlongtempsunobjetfixeniuneconduiteconsquente;variationqui
rendtoujoursl'tatflottantdemaximeenmaxime,deprojetenprojet,etquin'apaslieudansles
autresgouvernements,oleprinceesttoujourslemme.Aussivoitonqu'engnral,s'ilyaplus
derusedansunecour,ilyaplusdesagessedansunsnat,etquelesrpubliquesvontleursfins
pardesvuesplusconstantesetmieuxsuivies;auheuquechaquervolutiondansleministreen
produitunedansl'tat,lamaximecommunetouslesministres,etpresquetouslesrois,tant
deprendreentoutechoselecontrepieddeleursprdcesseurs.
De cette mme incohrence se tire encore la solution d'un sophisme trs familier aux
politiques royaux; c'est non seulement de comparer le gouvernement civil au gouvernement
domestique, et le prince au pre de famille, erreur dj rfute, mais encore de donner
libralementcemagistrattouteslesvertusdontilauraitbesoin,etdesupposertoujoursquele
prince est ce qu'il devrait tre: supposition l'aide de laquelle le gouvernement royal est
videmmentprfrabletoutautre,parcequ'ilestincontestablementleplusfortetque,pourtre
aussilemeilleur,ilneluimanquequ'unevolontducorpsplusconformelavolontgnrale.
Maissi,selonPlaton(a),leroiparnatureestunpersonnagesirare,combiendefoisla
nature et la fortune concourrontelles le couronner? Et si l'ducation royale corrompt
ncessairement ceux qui la reoivent, que doiton esprer d'une suite d'hommes levs pour
rgner?C'estdoncbienvouloirs'abuserquedeconfondrelegouvernementroyalavecceluid'un
bonroi.Pourvoircequ'estcegouvernementenluimme,ilfautleconsidrersousdesprinces
bornsoumchants;carilsarriveronttelsautrne,ouletrnelesrendratels.
Cesdifficultsn'ontpaschappnosauteurs;maisilsn'ensontpointembarrasss.Le
remdeest,disentils,d'obirsansmurmure;Dieudonnelesmauvaisroisdanssacolre,etilfaut
lessupportercommedeschtimentsduciel.Cediscoursestdifiant,sansdoute;maisjenesais
s'ilneconviendraitpasmieuxenchairequedansunlivredepolitique.Quedired'unmdecinqui
prometdesmiracles,etdonttoutl'artestd'exhortersonmaladelapatience?Onsaitbienqu'il
fautsouffrirunmauvaisgouvernementquandonl'a;laquestionseraitd'entrouverunbon.

Chapitre3.7
Desgouvernementsmixtes

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Aproprementparler,iln'yapointdegouvernementsimple.Ilfautqu'unchefuniqueaitdes
magistratssubalternes;ilfautqu'ungouvernementpopulaireaitunchef.Ainsi,danslepartagede
la puissance excutive, il y a toujours gradation du. grand nombre au moindre, avec cette
diffrencequetanttlegrandnombredpenddupetit,ettanttlepetitdugrand.
Quelquefois il y a partage gal, soit quand les parties constitutives sont dans une
dpendancemutuelle,commedanslegouvernementd'Angleterre;soitquandl'autoritdechaque
partieestindpendante,maisimparfaite,commeenPologne.Cettedernireformeestmauvaise,
parcequ'iln'yapointd'unitdanslegouvernement,etquel'tatmanquedeliaison.
Lequelvautlemieuxd'ungouvernementsimpleoud'ungouvernementmixte?Question
fortagitechezlespolitiques,etlaquelleilfautfairelammerponsequej'aifaitecidevant
surtouteformedegouvernement.
Legouvernementsimpleestle,meilleurensoi,parcelaseulqu'ilestsimple.Maisquandla
puissanceexcutivenedpendpasassezdelalgislative,c'estdirequandilyaplusderapport
duprinceausouverainquedupeupleauprince,ilfautremdiercedfautdeproportionen
divisantlegouvernement;caralorstoutessespartiesn'ontpasmoinsd'autoritsurlessujets,et
leurdivisionlesrendtoutesensemblemoinsfortescontrelesouverain.
Onprvientencorelemmeinconvniententablissantdesmagistratsintermdiairesqui,
laissantlegouvernementensonentier,serventseulementbalancerlesdeuxpuissanceset
maintenirleursdroitsrespectifs.Alorslegouvernementn'estpasmixte,ilesttempr.
On peut remdier par des moyens semblables l'inconvnient oppos et, quand le
gouvernementesttroplche,rigerdestribunauxpourleconcentrer;celasepratiquedanstoutes
les dmocraties. Dans le premier cas, on divise le gouvernement pour l'affaiblir, et dans le
second,pourlerenforcer;carlesmaximumdeforceetdefaiblessesetrouventgalementdans
lesgouvernementssimples,aulieuquelesformesmixtesdonnentuneforcemoyenne.

Chapitre3.8
Quetouteformedegouvernement
n'estpaspropretoutpays

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Lalibert,n'tantpasunfruitdetouslesclimats,nestpaslaportedetouslespeuples.
PlusonmditeceprincipetabliparMontesquieuplusOnensentlavrit;plusonleconteste,
plusondonneoccasiondel'tablirpardenouvellespreuves.
Danstouslesgouvernementsdumonde,lapersonnepubliqueconsommeetneproduitrien.
D'oluivientdonclasubstanceconsomme?Dutravaildesesmembres.C'estlesuperfludes
particuliers quiproduitlencessairedupublic.D'oilsuitquel'tatcivilnepeutsubsister
qu'autantqueletravaildeshommesrendaudeldeleursbesoins.
Or,cetexcdentn'estpaslemmedanstouslespaysdumonde.Dansplusieursilest
considrable,dansd'autresmdiocre,dansd'autresnul,dansd'autresngatif.Cerapportdpend
delafertilitduclimat,delasortedetravailquelaterreexige,delanaturedesesproductions,de
laforcedeseshabitants,delaplusoumoinsgrandeconsommationquileurestncessaire,etde
plusieursautresrapportssemblablesdesquelsilestcompos.
D'autrepart,touslesgouvernementsnesontpasdemmenature;ilyenadeplusoumoins
dvorants; et les diffrences sont fondes sur cet autre principe que, plus les contributions
publiquess'loignentdeleursource,etplusellessontonreuses.Cen'estpassurlaquantitdes
impositionsqu'ilfautmesurercettecharge,maissurlecheminqu'ellesontfairepourretourner
danslesmainsdontellessontsorties.Quandcettecirculationestprompteetbientablie,qu'on
payepeuoubeaucoup,iln'importe,lepeupleesttoujoursriche,etlesfinancesvonttoujours
bien. Aucontraire, quelque peuquele peuple donne,quandce peunelui revient point, en
donnanttoujours,bienttils'puise:l'tatn'estjamaisricheetlepeupleesttoujoursgueux.
Ilsuitdelqueplusladistancedupeupleaugouvernementaugmente,etpluslestributs
deviennentonreux:ainsi,dansladmocratie,lepeupleestlemoinscharg;dansl'aristocratie,il
l'estdavantage;danslamonarchie,ilporteleplusgrandpoids.Lamonarchieneconvientdonc
qu'auxnationsopulentes;J'aristocratie,auxtatsmdiocresenrichesseainsiqu'engrandeur;la
dmocratie,auxtatspetitsetpauvres.
Eneffet,plusonyrflchit,plusontrouveencecidediffrenceentrelestatslibresritles
monarchiques.Danslespremiers,touts'emploiel'utilitcommune;danslesautres,lesforces
publiquesetparticuliressontrciproques;etl'unes'augmenteparl'affaiblissementdel'autre:
enfin,aulieudegouvernerlessujetspourlesrendreheureux,ledespotismelesrendmisrables
pourlesgouverner.
Voildonc,danschaqueclimat,descausesnaturellessurlesquellesonpeutassignerla
forme de gouvernement laquelle la force du climat l'entrane, et dire mme quelle espce
d'habitantsildoitavoir.
Leslieuxingratsetstriles,oleproduitnevautpasletravail,doiventresterinculteset
dserts,ouseulementpeuplsdesauvages:leslieuxoletravaildeshommesnerendexactement

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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quelencessairedoiventtrehabitspardespeuplesbarbares;toutepolitieyseraitimpossible;
leslieuxol'excsduproduitsurletravailestmdiocreconviennentauxpeupleslibres;ceuxo
le terroir abondant et fertile donne beaucoup de produit pour peu de travail veulent tre
gouvernsmonarchiquement,pourconsumerparleluxeduprincel'excsdusuperfludessujets;
carilvautmieuxquecetexcssoitabsorbparlegouvernementquedissipparlesparticuliers.
Ilyadesexceptions,jelesais;maiscesexceptionsmmesconfirmentlargle,encequ'elles
produisentttoutarddesrvolutionsquiramnentleschosesdansl'ordredelanature.
Distinguonstoujoursles loisgnrales descausesparticulires quipeuventenmodifier
l'effet.QuandtoutleMidiseraitcouvertderpubliques,ettoutleNordd'tatsdespotiques,il
n'enseraitpasmoinsvraique,parl'effetduclimat,ledespotismeconvientauxpayschauds,la
barbarieauxpaysfroids,etlabonnepolitieauxrgionsintermdiaires.Jevoisencorequ'en
accordantleprincipe,onpourradisputersurl'application:onpourradirequ'ilyadespaysfroids
trsfertiles,etdesmridionauxtrsingrats.Maiscettedifficultn'enestunequepourceuxqui
n'examinentpaslachosedanstoussesrapports.Ilfaut,commejel'aidjdit,comptersurdes
travaux,desforces,delaconsommation,etc.
Supposonsquededeuxterrainsgauxl'unrapportecinqetl'autredix.Sileshabitantsdu
premier consomment quatre et ceux du dernier neuf, l'excs du premier produit sera un
cinquime,etceluidusecondundixime.Lerapportdecesdeuxexcstantdoncinversede
celuidesproduits,leterrainquineproduiraquecinqdonneraunsuperfludoubledeceluidu
terrainquiproduiradix.
Maisiln'estpasquestiond'unproduitdouble,etjenecroispasquepersonneosemettreen
gnral la fertilit des pays froids en galit mme avec celle des pays chauds. Toutefois
supposonscettegalit;laissons,sil'onveut,enbalancel'AngleterreaveclaSicile,etlaPologne
avecl'gypte:plusaumidi,nousauronsl'AfriqueetlesIndes;plusaunord,nousn'auronsplus
rien.Pourcettegalitdeproduit,quellediffrencedanslaculturelEnSicile,ilnefautque
gratterlaterre;enAngleterre,quedesoinspourlalabourer!Or,loilfautplusdebraspour
donnerlemmeproduit,lesuperfludoittrencessairementmoindre.
Considrez,outrecela,quelammequantitd'hommesconsommebeaucoupmoinsdans
lespayschauds.Leclimatdemandequ'onysoitsobrepourseporterbien:lesEuropensqui
veulentyvivrecommechezeuxprissenttousdedysenterieetd'indigestion.Noussommes,dit
Chardin, des btes carnassires, des loups, en comparaison des Asiatiques. Quelquesuns
attribuentlasobritdesPersanscequeleurpaysestmoinscultivetmoi,jecroisaucontraire
queleurpaysabondemoinsendenresparcequ'ilenfautmoinsauxhabitants.Sileurfrugalit,
continuetil,taituneffetdeladisettedupays,iln'yauraitquelespauvresquimangeraientpeu,
aulieuquec'estgnralementtoutlemonde;etonmangeraitplusoumoinsenchaqueprovince,
selonlafertilitdupays,aulieuquelammesobritsetrouvepartoutleroyaume.Ilsselouent
fortdeleurmaniredevivre,disantqu'ilnefautqueregarderleurteintpourreconnatrecombien
elleestplusexcellentequecelledeschrtiens.Eneffet,leteintdesPersansestuni,ilsontlapeau
belle,fineetpolie;aulieuqueleteintdesArmniens,leurssujets,quiviventl'europenne,est
rude,couperos,etqueleurscorpssontgrosetpesants.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Plusonapprochedelaligne,pluslespeuplesviventdepeu.Ilsnemangentpresquepasde
viande;leriz,lemas,lecuzcuz,lemil,lacassave,sontleursalimentsordinaires.IlyaauxIndes
desmillionsd'hommesdontlanourriturenecotepasunsouparjour.NousvoyonsenEurope
mmedesdiffrencessensiblespourl'apptitentrelespeuplesduNordetceuxduMidi.Un
Espagnol vivra huit jours du dner d'un Allemand. Dans les pays o les hommes sont plus
voraces,leluxesetourneaussiversleschosesdeconsommation:enAngleterreilsemontresur
unetablechargedeviandes;enItalieonvousrgaledesucreetdefleurs.
Le luxe des vtements offreencore de semblables diffrences. Dans les climats o les
changementsdesaisonssontpromptsetviolents,onadeshabitsmeilleursetplussimples;dans
ceuxol'onnes'habillequepourlaparure,onychercheplusd'clatqued'utilit;leshabitseux
mmes ysontunluxe.Naples,vousverreztouslesjourssepromener,auPausilippedes
hommesenvestedore,etpointdebas.C'estlammechosepourlesbtiments:ondonnetout
lamagnificencequandonn'ariencraindredesinjuresdel'air.Paris,Londres,onveuttre
logchaudementetcommodment;Madrid,enadessalonssuperbes,maispointdefentres
quiferment,etl'oncouchedansdesnidsrats.
Lesalimentssontbeaucoupplussubstantielsetsucculentsdanslespayschauds;c'estune
troisimediffrencequinepeutmanquerd'influersurlaseconde.Pourquoimangetontantde
lgumesenItalie?Parcequ'ilsysontbons,nourrissants,d'excellentgot.EnFrance,oilsne
sontnourrisqued'eau,ilsnenourrissentpoint,etsontpresquecomptspourriensurlestables;
ilsn'occupentpourtantpasmoinsdeterrainetcotentdumoinsautantdepeinecultiver.C'est
uneexprience faitequelesbls deBarbarie,d'ailleurs infrieurs ceuxdeFrance,rendent
beaucoupplusenfarineetqueceuxdeFrance,leurtour,rendentplusquelesblsduNord.
D'ol'onpeutinfrerqu'unegradationsemblables'observegnralementdanslammedirection
delaligneauple.Or,n'estcepasundsavantagevisibled'avoirdansunproduitgalune
moindrequantitd'aliments?
A toutes ces diffrentes considrations, j'en puis ajouter une qui en dcoule et qui les
fortifie;c'estquelespayschaudsontmoinsbesoind'habitantsquelespaysfroids,etpourraient
ennourrirdavantage;cequiproduitundoublesuperflutoujoursl'avantagedudespotisme.Plus
lemmenombred'habitantsoccupeunegrandesurface,pluslesrvoltesdeviennentdifficiles,
parcequ'onnepeutseconcerternipromptementnisecrtement,etqu'ilesttoujoursfacileau
gouvernement d'venter les projets et de couper les communications. Mais plus un peuple
nombreux se rapproche, moins le gouvernement peut usurper sur le souverain; les chefs
dlibrent aussi, srement dans leurs chambres que le prince dans son conseil, et la foule
s'assemble aussitt dans les places que les troupes dans leurs quartiers. L'avantage d'un
gouvernementtyranniqueestdoncencecid'agirgrandesdistances.l'aidedespointsd'appui
qu'il se donne, sa force augmente au loin comme celle des leviers (a). Celle du peuple, au
contraire,n'agitqueconcentre;elles'vaporeetseperdens'tendant,commel'effetdelapoudre
parseterre,etquineprendfeuquegraingrain.Lespayslesmoinspeuplssontainsilesplus
propreslatyrannie;lesbtesfrocesnergnentquedanslesdserts.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chapitre3.9
Dessignesd'unbongouvernement

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Quand donc on demande absolument quel est le meilleur gouvernement, on fait une
questioninsolublecommeindtermine;ou,sil'onveut,elleaautantdebonnessolutionsqu'ily
adecombinaisonspossiblesdanslespositionsabsoluesetrelativesdespeuples.
Maissil'ondemandaitquelsigneonpeutconnatrequ'unpeupledonnestbienoumal
gouvern,ceseraitautrechose,etlaquestiondefaitpourraitsersoudre.
Cependantonnelarsoutpoint,parcequechacunveutlarsoudresamanire.Lessujets
vantentlatranquillitpublique,lescitoyenslalibertdesparticuliers;l'unprfrelasretdes
possessions,etl'autrecelledespersonnes;l'unveutquelemeilleurgouvernementsoitleplus
svre,l'autresoutientquec'estleplusdoux;celuiciveutqu'onpunisselescrimes,etceluil
qu'onlesprvienne;l'untrouvebeauqu'onsoitcraintdesvoisins,l'autreaimemieuxqu'onen
soitignor;l'unestcontentquandl'argentcircule,l'autreexigequelepeupleaitdupain.Quand
mme on conviendrait sur ces points et d'autres semblables, en seraiton plus avanc? Les
qualitsmoralesmanquantdemesureprcise,ftond'accordsurlesigne,commentl'tresur
l'estimation?
Pourmoi,jem'tonnetoujoursqu'onmconnaisseunsigneaussisimple,ouqu'onaitla
mauvaise foi de n'en pas convenir. Quelle est la fin de l'association politique? C'est la
conservationetlaprospritdesesmembres.Etquelestlesigneleplussrqu'ilsseconservent
etprosprent?C'estleurnombreetleurpopulation.N'allezdoncpaschercherailleurscesignesi
disput.Toutechosed'ailleursgale,legouvernementsouslequel,sansmoyenstrangers,sans
naturalisation,sanscolonies,lescitoyenspeuplentetmultiplientdavantage,estinfailliblementle
meilleur.Celuisouslequelunpeuplediminueetdpritestlepire.Calculateurs,c'estmaintenant
votreaffaire;comptez,mesurez,comparez(a).

Chapitre3.10
Del'abusdugouvernementet
desapentedgnrer

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

56

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Comme la volont particulire agit sans cesse contre la volont gnrale, ainsi le
gouvernementfaituneffortcontinuelcontrelasouverainet.Plusceteffortaugmente,plusla
constitutions'altre;etcommeiln'yapointicid'autrevolontdecorpsqui,rsistantcelledu
prince,fassequilibreavecelle,ildoitarriverttoutardqueleprinceopprimeenfinlesouverain
etrompeletraitsocial.C'estlleviceinhrent,etinvitablequi,dslanaissanceducorps
politique,tendsansrelcheledtruire,demmequelavieillesseetlamortdtruisentenfinle
corpsdel'homme.
Ilyadeuxvoiesgnralesparlesquellesungouvernementdgnre:savoir,quandilse
resserre,ouquandl'tatsedissout.
Legouvernementseresserrequandilpassedugrandnombreaupetit,c'estdiredela
dmocratiel'aristocratie,etdel'aristocratielaroyaut.C'estlsoninclinaisonnaturelle(a).
S'ilrtrogradaitdupetitnombreaugrand,onpourraitdirequ'ilserelchemaisceprogrsinverse
estimpossible.
Eneffet,jamaislegouvernementnechangedeformequequandsonressortuslelaisse
tropaffaiblipourpouvoirconserverlasienne.Or,s'ilserelchaitencoreens'tendant,saforce
deviendraittoutfaitnulle,etilsubsisteraitencoremoins.Ilfautdoncremonteretserrerle
ressortmesurequ'ilcde;autrementl'tatqu'ilsoutienttomberaitenruine.
Lecasdeladissolutiondel'tatpeutarriverdedeuxmanires.
Premirement, quand le prince n'administre plus l'tat selon les lois, et qu'il usurpe le
pouvoir souverain. Alors il se fait un changement remarquable; c'est que, non pas le
gouvernement,maisl'tatseresserre;jeveuxdirequelegrandtatsedissout,etqu'ils'enforme
unautredansceluil,composseulementdesmembresdugouvernement,etquin'estplusrien
aurestedupeuplequesonmatreetsontyran.Desortequ'l'instantquelegouvernementusurpe
lasouverainet,lepactesocialestrompu;ettouslessimplescitoyens,rentrsdedroitdansleur
libertnaturelle,sontforcs,maisnonpasobligsd'obir.
Lemmecasarriveaussiquandlesmembresdugouvernementusurpentsparmentle
pouvoirqu'ilsnedoiventexercerqu'encorps;cequin'estpasunemoindreinfractiondeslois,et
produitencoreunplusgranddsordre.Alorsona,pourainsidire,autantdeprincesquede
magistrats;etl'tat,nonmoinsdivisquelegouvernement,pritouchangedeforme.
Quandl'tatsedissout,l'abusdugouvernement,quelqu'ilsoit,prendlenomcommun
d'anarchie.Endistinguant,ladmocratiedgnreenochlocratie ,l'aristocratieenoligarchie:
2

ochlocratie: gouvernement de la populace.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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j'ajouteraisquelaroyautdgnreentyrannie,maiscederniermotestquivoqueetdemande
explication.
Danslesensvulgaire,untyranestunroiquigouverneavecviolenceetsansgardla
justiceetauxlois.Danslesensprcis,untyranestunparticulierquis'arrogel'autoritroyale
sans y avoir droit. C'est ainsi que les Grecs entendaient ce mot de tyran; ils le donnaient
indiffremmentauxbonsetauxmauvaisprincesdontl'autoritn'taitpaslgitime(a).Ainsi
tyranetusurpateursontdeuxmotsparfaitementsynonymes.
Pourdonnerdiffrentsnomsdiffrenteschoses,j'appelletyranl'usurpateurdel'autorit
royale,etdespotel'usurpateurdupouvoirsouverain.Letyranestceluiquis'ingrecontreleslois
gouvernerselonleslois;ledespoteestceluiquisemetaudessusdesloismmes.Ainsiletyran
peutn'trepasdespote,maisledespoteesttoujourstyran.

Chapitre3.11
Delamortducorpspolitique

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Telleestlapentenaturelleetinvitabledesgouvernementslesmieuxconstitus.SiSparte
et Rome ont pri, quel tat peut esprer de durer toujours? Si nous voulons former un
tablissementdurable,nesongeonsdoncpointlerendreternel.Pourrussirilnefautpas
tenterl'impossible,niseflatterdedonnerl'ouvragedeshommesunesoliditqueleschoses
humainesnecomportentpas.
Le corps politique, aussi bien que le corps de l'homme, commence mourir ds sa
naissanceetporteenluimmelescausesdesadestruction.Maisl'unetl'autrepeutavoirune
constitution plus ou moins robuste et propre le conserver plus ou moins longtemps. La
constitutiondel'hommeestl'ouvragedelanature;celledel'tatestl'ouvragedel'art.Ilne
dpendpasdeshommesdeprolongerleurvie,ildpendd'euxdeprolongercelledel'tataussi
loin qu'il est possible, en lui donnant la meilleure constitution qu'il puisse avoir. Le mieux
constitufinira,maisplustardqu'unautre,sinulaccidentimprvun'amnesaperteavantle
temps.
Leprincipedelaviepolitiqueestdansl'autoritsouveraine.Lapuissancelgislativeestle
curdel'tat,lapuissanceexcutiveenestlecerveau,quidonnelemouvementtoutesles
parties.Lecerveaupeuttomberenparalysieetl'individuvivreencore.Unhommeresteimbcile
etvit;maissittquelecuracesssesfonctions,l'animalestmort.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Cen'estpointparlesloisquel'tatsubsiste,c'estparlepouvoirlgislatif.Laloid'hier
n'obligepasaujourd'hui:maisleconsentementtaciteestprsumdusilence,etlesouverainest
censconfirmerincessammentlesloisqu'iln'abrogepas,pouvantlefaire.Toutcequ'iladclar
vouloirunefois,illeveuttoujours,moinsqu'ilnelervoque.
Pourquoidoncportetontantderespectauxancienneslois?C'estpourcelamme.Ondoit
croirequ'iln'yaquel'excellencedesvolontsantiquesquilesaitpuconserversilongtemps;sile
souverainnelesetreconnuesconstammentsalutaires,illes etmille foisrvoques.Voil
pourquoi,loindes'affaiblir,lesloisacquirentsanscesseuneforcenouvelledanstouttatbien
constitu;leprjugdel'antiquitlesrendchaquejourplusvnrables:auheuquepartoutoles
loiss'affaiblissentenvieillissant,celaprouvequ'iln'yaplusdepouvoirlgislatif,etquel'tatne
vitplus.

Chapitre3.12
Commentsemaintient
l'autoritsouveraine

Retourlatabledesmatires

Lesouverain,n'ayantd'autreforcequelapuissancelgislative,n'agitquepardeslois;etles
loisn'tantquedesactesauthentiquesdelavolontgnrale,lesouverainnesauraitagirque
quandlepeupleestassembl.Lepeupleassembl,diraton,quellechimre!C'estunechimre
aujourd'hui;maiscen'entaitpasuneilyadeuxmilleans.Leshommesontilschangde
nature?
Lesbornesdupossible,dansleschosesmorales,sontmoinstroitesquenousnepensons;
cesontnosfaiblesses,nosvices,nosprjugs,quilesrtrcissent.Lesmesbassesnecroient
pointauxgrandshommes:devilsesclavessourientd'unairmoqueurcemotdelibert.
Parce quis'estfait, considrons cequipeutsefaire. Jeneparlerai pasdes anciennes
rpubliquesdelaGrce;maislarpubliqueromainetait,cemesemble,ungrandtatetlaville
deRomeunegrandeville.LederniercensdonnadansRomequatrecentmillecitoyensportant
armes,etledernierdnombrementdel'empireplusdequatremillionsdecitoyens,sanscompter
lessujets,lestrangers,lesfemmes,lesenfants,lesesclaves.
Quelledifficultn'imagineraitonpasd'assemblerfrquemmentlepeupleimmensedecette
capitaleetdecesenvirons!Cependant,ilsepassaitpeudesemainesquelepeupleromainneft

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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assembl,etmmeplusieursfois.Nonseulementilexeraitlesdroitsdelasouverainet,mais
unepartiedeceuxdugouvernement.Iltraitaitcertainesaffaires,iljugeaitcertainescauses,et
toutcepeupletaitsurlaplacepubliquepresqueaussisouventmagistratquecitoyen.
Enremontant auxpremiers temps desnations,ontrouverait quelaplupartdesanciens
gouvernements,mmemonarchiques,telsqueceuxdesMacdoniensetdesFrancs,avaientde
semblablesconseils.Quoiqu'ilensoit,ceseulfaitincontestablerpondtouteslesdifficults:de
l'existantaupossiblelaconsquencemeparatbonne.

Chapitre3.13
Suite

Retourlatabledesmatires

Ilnesuffitpasquelepeupleassemblaitunefoisfixlaconstitutiondel'tatendonnantla
sanctionuncorpsdelois;ilnesuffitpasqu'ilaittabliungouvernementperptuel,ouqu'ilait
pourvuunefoispourtoutesl'lectiondesmagistrats;outrelesassemblesextraordinairesque
descasimprvuspeuventexiger,ilfautqu'ilyenaitdefixesetdepriodiquesqueriennepuisse
abolirniproroger,tellementqu'aujourmarqulepeuplesoitlgitimementconvoquparlaloi,
sansqu'ilsoitbesoinpourcelad'aucuneautreconvocationformelle.
Mais,horsdecesassemblesjuridiquesparleurseuledate,touteassembledupeuplequi
n'aurapastconvoqueparlesmagistratsprpossceteffet,etselonlesformesprescrites,
doit tre tenue pour illgitime, et tout ce qui s'y fait pour nul, parce que l'ordre mme de
s'assemblerdoitmanerdelaloi.
Quantauxretoursplusoumoinsfrquentsdesassembleslgitimes,ilsdpendentdetant
deconsidrationsqu'onnesauraitdonnerldessusderglesprcises.Seulement,onpeutdireen
gnralquepluslegouvernementadeforce,pluslesouveraindoitsemontrerfrquemment.
Ceci, me diraton, peuttre bon pour une seule ville; mais que faire quand l'tat en
comprendplusieurs?Partageratonl'autoritsouveraine?aubiendoitonlaconcentrerdansune
seulevilleetassujettirtoutlereste?
Jerponds qu'onne doitfaire ni l'unnil'autre. Premirement, l'autorit souveraine est
simpleetune,etl'onnepeutladivisersansladtruire,Ensecondlieu,uneville,nonplusqu'une
nation.,nepeuttrelgitimementsujetted'uneautre,parcequel'essenceducorpspolitiqueest

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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dansl'accorddel'obissanceetdelalibert,etquecesmotsdesujetetdesouverainsontdes
corrlationsidentiquesdontl'ideserunitsousleseulmotdecitoyen.
Jerpondsencorequec'esttoujoursunmald'unirplusieursvillesenuneseulecitetque,
voulantfairecetteunion,l'onnedoitpasseflatterd'enviterlesinconvnientsnaturels.Ilnefaut
pointobjecterl'abusdesgrandstatsceluiquin'enveutquedepetits.Maiscommentdonner
aux petits tats assez de force pour rsister aux grands? comme jadis les villes grecques
rsistrentaugrandroi,etcommeplusrcemmentlaHollandeetlaSuisseontrsistlamaison
d'Autriche.
Toutefois,sil'onnepeutrduirel'tatdejustesbornes,ilresteencoreuneressource;c'est
den'ypointsouffrirdecapitale,defairesigerlegouvernementalternativementdanschaque
ville,etd'yrassembleraussitourtourlestatsdupays.
Peuplez galement le territoire, tendezy partout les mmes droits, portezy partout
l'abondance et la vie; c'est ainsi que l'tat deviendra tout la fois le plus fort et le mieux
gouvernqu'ilsoitpossible.Souvenezvousquelesmursdesvillesneseformentquedudbris
desmaisonsdeschamps.chaquepalaisquejevoisleverdanslacapitale,jecroisvoirmettre
enmasurestoutunpays.

Chapitre3.14
Suite

Retourlatabledesmatires

Al'instantquelepeupleestlgitimementassemblencorpssouverain,toutejuridictiondu
gouvernementcesse,lapuissanceexcutiveestsuspendue,etlapersonneduderniercitoyenest
aussisacreetinviolablequecelledupremiermagistrat,parcequ'osetrouvelereprsentiln'y
aplusdereprsentants.Laplupartdestumultesquis'levrentRomedanslescomicesvinrent
d'avoirignoroungligcettergle.Lesconsulsalorsn'taientquelesprsidentsdupeuple;les
tribunsdesimplesorateurs(a):lesnatn'taitriendutout.
Cesintervallesdesuspensionoleprincereconnatoudoitreconnatreunsuprieuractuel,
luionttoujourstredoutables;etcesassemblesdupeuple,quisontl'gideducorpspolitiqueet
lefreindugouvernement,onttdetouttempsl'horreurdeschefs:aussin'pargnentilsjamaisni
soins,niobjections,midifficults,nipromesses,pourenrebuterlescitoyens.Quandceuxcisont
avares, tches, pusillanimes, plus amoureux du repos que de la libert, ils ne tiennent pas

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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longtemps contre les efforts redoubls du gouvernement: c'est ainsi que, la force rsistante
augmentantsanscesse,l'autoritsouveraines'vanouitlafin,etquelaplupartdescitstombent
etprissentavantletemps.
Maisentrel'autoritsouveraineetlegouvernementarbitraire,ils'introduitquelquefoisun
pouvoirmoyendontilfautparler.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chapitre3.15
Desdputsoureprsentants

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Sittqueleservicepubliccessed'trelaprincipaleaffairedescitoyens,etqu'ilsaiment
mieuxservirdeleurboursequedeleurpersonne,l'tatestdjprsdesaruine.Fautilmarcher
aucombat?ilspayentdestroupesetrestentchezeux;fautilallerauconseil?ilsnommentdes
dputsetrestentchezeux.forcedeparesseetd'argent,ilsontenfindessoldatspourasservir
lapatrie,etdesreprsentantspourlavendre.
C'estletracasducommerceetdesarts,c'estl'avideintrtdugain,c'estlamollesseet
l'amourdescommodits,quichangentlesservicespersonnelsenargent.Oncdeunepartiede
sonprofitpourl'augmentersonaise.Donnezdel'argent,etbienttvousaurezdesfers.Cemot
de finance estunmotd'esclave,ilestinconnudanslacit.Dansunpaysvraimentlibre,les
citoyensfonttoutavecleursbras,etrienavecdel'argent;loindepayerpours'exempterdeleurs
devoirs,ilspayeraientpourlesremplireuxmmes.Jesuisbienloindesidescommunes;jecrois
lescorvesmoinscontraireslalibertquelestaxes.
Mieux ltat est constitu, plus les affaires publiques l'emportent sur les prives, dans
l'espritdescitoyens.Ilyammebeaucoupmoinsd'affairesprives,parcequelasommedu
bonheurcommunfournissantuneportionplusconsidrableceluidechaqueindividu,illuien
restemoinschercherdanslessoinsparticuliers.Dansunecitbienconduite,chacunvoleaux
assembles;sousunmauvaisgouvernement,nuln'aimefaireunpaspours'yrendre,parceque
nulneprendintrtcequis'yfait,qu'onprvoitquelavolontgnralen'ydominerapas,et
qu'enfinlessoinsdomestiquesabsorbenttout.Lesbonnesloisenfontfairedemeilleures,les
mauvaisesenamnentdepires.Sittquequelqu'unditdesaffairesdel'tat:Quem'importe?on
doitcompterquel'tatestperdu.
L'attidissementdel'amourdelapatrie,l'activitdel'intrtpriv,l'immensitdestats,les
conqutes,l'abusdugouvernement,ontfaitimaginerlavoiedesdputsoureprsentantsdu
peupledanslesassemblesdelanation.C'estcequ'encertainpaysonoseappelerletierstat.
Ainsil'intrtparticulierdedeuxordresestmisaupremieretsecondrang;l'intrtpublicn'est
qu'autroisime.
Lasouverainetnepeuttrereprsente,parlammeraisonqu'ellepeuttrealine;elle
consisteessentiellementdanslavolontgnrale,etlavolontnesereprsentepoint:elleestla
mme,ouelleestautre;iln'yapointdemilieu.Lesdputsdupeuplenesontdoncninepeuvent

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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tre ses reprsentants, ils ne sont que ses commissaires; ils ne peuvent rien conclure
dfinitivement.Touteloiquelepeupleenpersonnen'apasratifieestnulle;cen'estpointune
loi.LepeupleAnglaispense trelibre,ilsetrompefort;ilnel'estquedurantl'lectiondes
membresduparlement:sittqu'ilssontlus,ilestesclave,iln'estrien.Danslescourtsmoments
desalibert,l'usagequ'ilenfaitmritebienqu'illaperde.
L'idedesreprsentantsestmoderne:ellenousvientdugouvernementfodal,decetinique
etabsurdegouvernementdanslequell'espcehumaineestdgrade,etolenomd'hommeesten
dshonneur.Danslesanciennesrpubliques,etmmedanslesmonarchies,jamaislepeuplen'eut
desreprsentants;enneconnaissaitpascemotl.Ilesttrssingulierqu'Rome,olestribuns
taientsisacrs,onn'aitpasmmeimaginqu'ilspussentusurperlesfonctionsdupeuple,et
qu'aumilieud'unesigrandemultitudeilsn'aientjamaistentdepasserdeleurchefunseul
plbiscite.Qu'onjugecependantdel'embarrasquecausaitquelquefoislafouleparcequiarriva
dutempsdesGracques,ounepartiedescitoyensdonnaitsonsuffragededessuslestoits.
Oledroitetlalibertsonttouteschoses,lesinconvnientsnesontrien.Chezcesage
peupletouttaitmissajustemesure:illaissaitfaireseslicteurscequesestribunsn'eussent
osfaire;ilnecraignaitpasqueseslicteursvoulussentlereprsenter.
Pourexpliquercependantcommentlestribunslereprsentaientquelquefois,ilsuffitde
concevoircommentlegouvernementreprsentelesouverain.Laloin'tantqueladclarationde
la volont gnrale, il est clair que, dans la puissance lgislative, le peuple ne peut tre
reprsent;maisilpeutetdoitl'tredanslapuissanceexcutive,quin'estquelaforceapplique
laloi.Cecifaitvoirqu'enexaminantbienleschosesontrouveraitquetrspeudenationsont
deslois.Quoiqu'ilensoit,ilestsrquelestribuns,n'ayantaucunepartiedupouvoirexcutif,ne
purentjamaisreprsenterlepeupleromainparlesdroitsdeleurscharges,maisseulementen
usurpantsurceuxdusnat.
ChezlesGrecs,toutcequelepeupleavaitfaire,illefaisaitparluimme:iltaitsans
cesseassemblsurlaplace.Ilhabitaitunclimatdoux;iln'taitpointavide;desesclavesfaisaient
ses travaux; sa grande affaire tait sa libert. N'ayant plus les mmes avantages, comment
conserverlesmmesdroits?Vosclimatsplusdursvousdonnentplusdebesoins(a):sixmoisde
l'annelaplacepubliquen'estpastenable;voslanguessourdesnepeuventsefaireentendreen
pleinair;vousdonnezplusvotregainqu'votrelibert,etvouscraignezbienmoinsl'esclavage
quelamisre.
Quoi!lalibertnesemaintientqu'l'appuidelaservitude?Peuttre.Lesdeuxexcsse
touchent.Toutcequin'estpointdanslanatureasesinconvnients,etlasocitcivileplusque
toutlereste.Ilyatelles positions malheureuses ol'onnepeutconserversalibert qu'aux
dpensdecelled'autrui,etolecitoyennepeuttreparfaitementlibrequelesclavenesoit
extrmementesclave.TelletaitlapositiondeSparte.Pourvous,peuplesmodernes,vousn'avez
pointd'esclaves,maisvousl'tes;vouspayezleurlibertdelavtre.Vousavezbeauvantercette
prfrence,j'ytrouveplusdelchetqued'humanit.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Jen'entendspointpartoutcelaqu'ilfailleavoirdesesclaves,niqueledroitd'esclavagesoit
lgitime, puisque j'ai prouv le contraire: je dis seulement les raisons pourquoi les peuples
modernesquisecroientlibresontdesreprsentants,etpourquoilespeuplesanciensn'enavaient
pas.Quoiqu'ilensoit,l'instantqu'unpeuplesedonnedesreprsentants,iln'estpluslibre;il
n'estplus.
Toutbienexamin,jenevoispasqu'ilsoitdsormaispossibleausouveraindeconserver
parminousl'exercicedesesdroits,silacitn'esttrspetite.Maissielleesttrspetite,ellesera
subjugue?Non.Jeferaivoirciaprs(a)commentonpeutrunirlapuissanceextrieured'un
grandpeupleaveclapoliceaiseetlebonordred'unpetittat.

Chapitre3.16
Quelinstitutiondugouvernement
n'estpointuncontrat

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Lepouvoirlgislatifunefoisbientabliils'agitd'tablirdemmelepouvoirexcutif;car
cedernier,quin'oprequepardesactesparticuliers,n'tantpasdel'essencedel'autre,enest
naturellementspar.S'iltaitpossiblequelesouverain,considrcommetel,etlapuissance
excutive,ledroitetlefaitseraienttellementconfondus,qu'onnesauraitpluscequiestloietce
quinel'estpas;etlecorpspolitique,ainsidnatur,seraitbienttenproielaviolencecontre
laquelleilfutinstitu.
Lescitoyenstanttousgauxparlecontratsocial,cequetousdoiventfaire,touspeuventle
prescrire,aulieuquenuln'adroitd'exigerqu'unautrefassecequ'ilnefaitpasluimme.Or,c'est
proprementcedroit,indispensablepourfairevivreetmouvoirlecorpspolitique,quelesouverain
donneauprinceeninstituantlegouvernement.
Plusieursontprtenduquel'actedecettablissementtaituncontratentrelepeupleetles
chefsqu'ilsedonne,contratparlequelonstipulaitentrelesdeuxpartiesdesconditionssous
lesquellesl'unes'obligeaitcommanderetl'autreobir.Onconviendra,jem'assure,quevoil
unetrangemaniredecontracter.Maisvoyonssicetteopinionestsoutenable.
Premirement,l'autoritsuprmenepeutpasplussemodifierques'aliner;lalimiter,c'est
ladtruire. Ilestabsurdeetcontradictoire quelesouverainsedonneunsuprieur;s'obliger
d'obirunmatre,c'estseremettreenpleinelibert.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Deplus,ilestvidentquececontratdupeupleavectellesoutellespersonnesseraitunacte
particulier;d'oilsuitquececontratnesauraittreuneloiniunactedesouverainet,etquepar
consquentilseraitillgitime.
Onvoitencorequelespartiescontractantesseraiententreellessouslaseuleloidenatureet
sansaucungarantdeleursengagementsrciproques,cequirpugnedetoutesmaniresl'tat
civil:celuiquialaforceenmaintanttoujourslematredel'excution,autantvaudraitdonnerle
nomdecontrat l'acte d'unhommequidirait unautre: Jevousdonnetoutmonbien,
conditionquevousm'enrendrezcequ'ilvousplaira.
Iln'yaqu'uncontratdansl'tat,c'estceluidel'association:celuilseulenexcluttout
autre.Onnesauraitimagineraucuncontratpublicquineftuneviolationdupremier.

Chapitre3.17
Del'institutiondugouvernement

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Sousquelleidefautildoncconcevoirl'acteparlequellegouvernementestinstitu?Je
remarquerai d'abord que cet acte est complexe, ou compos de deux autres, savoir:
l'tablissementdelaloietl'excutiondelaloi.
Parlepremier,lesouverainstatuequ'ilyaurauncorpsdegouvernementtablisoustelleou
telleforme;etilestclairquecetacteestuneloi.
Parlesecond,lepeuplenommeleschefsquiserontchargsdugouvernementtabli.Or
cettenomination,tantunacteparticulier,n'estpasunesecondeloi,maisseulementunesuitede
lapremireetunefonctiondugouvernement.
Ladifficultestd'entendrecommentonpeutavoirunactedegouvernementavantquele
gouvernementexiste,etcommentlepeuple,quin'estquesouverainousujet,peutdevenirprince
oumagistratdanscertainescirconstances.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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C'estencoreiciquesedcouvreunedecestonnantespropritsducorpspolitique,par
lesquelles il concilie desoprations contradictoires enapparence; carcellecisefaitparune
conversion subite de la souverainet en dmocratie, en sorte que, sans aucun changement
sensible,etseulementparunenouvellerelationdetoustous,lescitoyens,devenusmagistrats,
passentdesactesgnrauxauxactesparticuliers,etdelaloil'excution.
Cechangementderelationn'estpointunesubtilitdespculationsansexempledansla
pratique:ilalieutouslesjoursdansleparlementd'Angleterre,olachambrebasse,encertaines
occasions,setourneengrandcomit,pourmieuxdiscuterlesaffaires,etdevientainsisimple
commission, de cour souveraine qu'elle tait l'instant prcdent; en telle sorte qu'elle se fait
ensuiterapportellemme,commechambredescommunes,decequ'ellevientdergleren
grandcomit,etdlibredenouveausousuntitredecequ'elleadjrsolusousunautre.
Telestl'avantagepropreaugouvernementdmocratique,depouvoirtretablidanslefait
parunsimpleactedelavolontgnrale.Aprsquoicegouvernementprovisionnelresteen
possession,sitelleestlaformeadopte,outablitaunomdusouverainlegouvernementprescrit
parlaloi;ettoutsetrouveainsidanslargle.Iln'estpaspossibled'instituerlegouvernement
d'aucuneautremanirelgitimeetsansrenoncerauxprincipescidevanttablis.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chapitre3.18
Moyensdeprvenirles
usurpationsdugouvernement

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Decesclaircissementsilrsulte,enconfirmationduchapitreXVI,quel'actequiinstituele
gouvernementn'estpointuncontrat,maisuneloi;quelesdpositairesdelapuissanceexcutive
nesontpointlesmatresdupeuple,maissesofficiers;qu'ilpeutlestabliretlesdestituerquand
illuiplat;qu'iln'estpointquestionpoureuxdecontracter,maisd'obir;etqu'ensechargeantdes
fonctionsquel'tatleurimpose,ilsnefontqueremplirleurdevoirdecitoyenssansavoiren
aucunesorteledroitdedisputersurlesconditions.
Quanddoncilarrivequelepeupleinstitueungouvernementhrditaire,soitmonarchique
dansunefamille,soitaristocratiquedansunordredecitoyens,cen'estpointunengagementqu'il
prend:c'estuneformeprovisionnellequ'ildonnel'administration,jusqu'cequ'illuiplaised'en
ordonnerautrement.
Ilestvraiqueceschangementssonttoujoursdangereux,etqu'ilnefautjamaistoucherau
gouvernement tabli que lorsqu'il devient incompatible avec le bien public: mais cette
circonspectionestunemaximedepolitique,etnonpasunerglededroit;etl'tatn'estpasplus
tenudelaisserl'autoritcivileseschefs,quel'autoritmilitairesesgnraux.
Ilest vraiencore qu'onnesaurait, enpareil cas, observer avec tropdesointoutes les
formalits requises pour distinguer un acte rgulier et lgitime d'un tumulte sditieux, et la
volontdetoutunpeupledesclameursd'unefaction.C'esticisurtoutqu'ilnefautdonneraucas
odieuxquecequ'onnepeutluirefuserdanstoutelarigueurdudroit;etc'estaussidecette
obligationqueleprincetireungrandavantagepourconserversapuissancemalgrlepeuple,
sansqu'onpuissedirequ'ill'aitusurpe;car,enparaissantn'userquedeusdroits,illuiestfort
aisdelestendre,etd'empcher,sousleprtextedurepospublie,lesassemblesdestines
rtablir lebonordre;desortequ'ilseprvautd'unsilence qu'ilempche derompre,oudes
irrgularitsqu'ilfaitcommettre,poursupposerensafaveurl'aveudeceuxquelacraintefait
taireetpourpunirceuxquiosentparler.C'estainsiquelesdcemvirs,ayantd'abordtluspour
unan,puiscontinuspouruneautreanne,tentrentderetenirperptuitleurpouvoir,enne
permettant plus aux comices de s'assembler; et c'est par ce facile moyen que tous les
gouvernementsdumonde,unefoisrevtusdelaforcepublique,usurpentttoutardl'autorit
souveraine.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Lesassemblespriodiques,dontj'aiparlcidevant,sontpropresprveniroudiffrerce
malheur,surtoutquandellesn'ontpasbesoindeconvocationformelle;caralorsleprincene
sauraitlesempchersanssedclarerouvertementinfracteurdesloisetennemidel'tat.
L'ouverturedecesassembles,quin'ontpourobjetquelemaintiendutraitsocial,doit
toujours se faire par deux propositions qu'on ne puisse jamais supprimer, et qui passent
sparmentparlessuffrages.
Lapremire:S'ilplatausouveraindeconserverlaprsenteformedegouvernement.
La seconde: S'il plat au peuple d'en laisser l'administration ceux qui en sont
actuellementchargs.
Jesupposeicicequejecroisavoirdmontr,savoir,qu'iln'yadansl'tataucuneloi
fondamentalequinesepuisservoquer,nonpasmmelepactesocial;carsitouslescitoyens
s'assemblaientpourromprecepacted'uncommunaccord,onnepeutdouterqu'ilnefttrs
lgitimementrompu.Grotiuspensemmequechacunpeutrenoncerl'tatdontilestmembre,
etreprendresalibertnaturelleetsesbiensensortantdupays(a).Orilseraitabsurdequetous
lescitoyensrunisnepussentpascequepeutsparmentchacund'eux.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Du contrat social ou Principes du droit politique

LIVRE IV

Chapitre4.1
Quelavolontgnraleest
indestructible
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Tantqueplusieurshommesrunisseconsidrentcommeunseulcorps,ilsn'ontqu'une
seulevolontquiserapportelacommuneconservationetaubientregnral.Alorstousles
ressortsdel'tatsontvigoureuxetsimples,sesmaximessontclairesetlumineusesiln'apoint
d'intrtsembrouills,contradictoireslebiencommunsemontrepartoutavec vidence,etne
demandequedubonsenspourtreaperu.Lapaix,l'union,l'galit,sontennemiesdessubtilits
politiques.Leshommesdroitsetsimplessontdifficilestrompercausedeleursimplicit:les
leurres,lesprtextesraffinsneleurenimposentpoint,ilsnesontpasmmeassezfinspourtre
dupes.Quandonvoitchezleplusheureuxpeupledumondedestroupesdepaysansrglerles
affairesdel'tatsousunchneetseconduiretoujourssagement,peutons'empcherdempriser
lesraffinementsdesautresnations,quiserendentillustresetmisrablesavectantd'artetde
mystre?
Untatainsigouvernabesoindetrspeudeloiset,mesurequ'ildevientncessaired'en
promulguerdenouvelles,cettencessitsevoituniversellement.Lepremierquilesproposene
faitquedirecequetousontdjsenti,etiln'estquestionnidebriguesnid'loquencepourfaire

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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passerenloicequechacunadjrsoludefaire,sittqu'ilserasrquelesautresleferont
commelui.
Cequitrompelesraisonneurs,c'estque,nevoyantquedestatsmalconstitusdsleur
origine,ilssontfrappsdel'impossibilitd'ymaintenirunesemblablepolice;ilsrientd'imaginer
touteslessottisesqu'unfourbeadroit,unparleurinsinuantpourraitpersuaderaupeupledeParis
oudeLondres.IlsnesaventpasqueCromwellettnusauxson.nettesparlepeupledeBerne,
etleducdeBeaufortladisciplineparlesGenevois.
Maisquandlenudsocialcommenceserelcheretl'tats'affaiblir,quandlesintrts
particulierscommencentsefairesentiretlespetitessocitsinfluersurlagrande,l'intrt
communs'altreettrouvedesopposants:l'unanimitnergneplusdanslesvoix;lavolont
gnralen'estpluslavolontdetous;ils'lvedescontradictions,desdbats;etlemeilleuravis
nepassepointsansdisputes.
Enfin,quandl'tat,prsdesaruine,nesubsisteplusqueparuneformeillusoireetvaine,
queleliensocialestrompudanstouslescurs,queleplusvilintrtsepareeffrontmentdu
nomsacrdubienpublic,alorslavolontgnraledevientmuette;tous,guidspardesmotifs
secrets,n'opinentpaspluscommecitoyensquesil'tatn'etjamaisexist;etl'onfaitpasser
faussementsouslenomdeloisdesdcretsiniquesquin'ontpourbutquel'intrtparticulier.
S'ensuitildelquelavolontgnralesoitanantieoucorrompue?Non:elleesttoujours
constante, inaltrable et pure; mais elle est subordonne d'autres qui l'emportent sur elle.
Chacun,dtachantsonintrtdel'intrtcommun,voitbienqu'ilnepeutl'ensparertoutfait;
maissapartdumalpublicneluiparatrienauprsdubienexclusifqu'ilprtends'approprier.Ce
bien particulier except, il veut lebien gnral poursonpropreintrt, toutaussifortement
qu'aucunautre.Mmeenvendantsonsuffrageprixd'argent,iln'teintpasenluilavolont
gnrale,ill'lude.Lafautequ'ilcommetestdechangerl'tatdelaquestionetderpondreautre
chosequecequ'onluidemande;ensortequ'aulieudedire,parunsuffrage:Ilestavantageux
l'tat,ildit:Ilestavantageuxtelhommeouatelpartiqueteloutelavispasse.Ainsilaloi
del'ordrepublicdanslesassemblesn'estpastantd'ymaintenirlavolontgnralequedefaire
qu'ellesoittoujoursinterrogeetqu'ellerpondetoujours.
J'aurais ici bien des rflexions faire sur le simple droit de voter dans tout acte de
souverainet, droitqueriennepeut terauxcitoyens; etsurcelui d'opiner,deproposer,de
diviser,dediscuter.quelegouvernementatoujoursgrandsoindenelaisserqu'sumembres;
maiscetteimportantematiredemanderaituntraitpart,etjenepuistoutdiredansceluici.

Chapitre4.2
Dessuffrages

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Onvoit,parlechapitreprcdent,quelamaniredontsetraitentlesaffairesgnralespeut
donnerunindiceassezsrdel'tatactueldesmursetdelasantducorpspolitique.Plusle
concertrgnedanslesassembles,c'estdirepluslesavisapprochentdel'unanimit,plusaussi
lavolontgnraleestdominante;maisleslongsdbats,lsdissensions,letumulte,annoncent
l'ascendantdesintrtsparticuliersetledclindel'tat.
Ceci parat moins vident quand deux ou plusieurs ordres entrent dans sa constitution,
commeRomelespatriciensetlesplbiens,dontlesquerellestroublrentsouventlescomices,
mmedanslesplusbeauxtempsdelarpublique;maiscetteexceptionestplusapparenteque
relle;caralors,parleviceinhrentaucorpspolitique,onapourainsidiredeuxtatsenun;ce
quin'estpasvraidesdeuxensembleestvraidechacunsparment.Eteneffet,danslestemps
mmelesplusorageux,lesplbiscitesdupeuple,quandlesnatnes'enmlaitpas,passaient
toujourstranquillementetlagrandepluralitdessuffrages:lescitoyensn'ayantqu'unintrt,le
peuplen'avaitqu'unevolont.
AJ'autreextrmitducercle,l'unanimitrevientc'estquandlescitoyens,tombsdansla
servitude,n'ontplusnilibertnivolont.Alorslacrainteetlaflatteriechangentenacclamations
lessuffrages,onnedlibreplus,onadoreoul'onmaudit.Telletaitlavilemanired'opinerdu
snat sous les empereurs. Quelquefois cela se faisait avec des prcautions ridicules. Tacite
observequesousOthonlessnateursaccablantVitelliusd'excrations,affectaientdefaireen
mmetempsunbruitpouvantableafinque,siparhasardildevenaitlematre,ilneptsavoirce
quechacund'euxavaitdit.
Decesdiversesconsidrationsnaissentlesmaximessurlesquellesondoitrglerlamanire
decompterlesvoixetdecomparerlesavis,selonquelavolontgnraleestplusoumoinsfacile
connatreetl'tatplusoumoinsdclinant.
Iln'yaqu'uneseuleloiqui,parsanature,exigeunconsentementunanime;c'estlepacte
social:carl'associationcivileestl'actedumondeleplusvolontaire;touthommetantnlibreet
matredeluimme,nulnepeut,sousquelqueprtextequecepuissetre,l'assujettirsansson
aveu.Dciderquelefilsd'uneesclavenatesclave,c'estdciderqu'ilnenatpashomme.
Sidonc,lorsdupactesocial,ils'ytrouvedesopposants,leuroppositionn'invalidepasle
contrat, elle empche seulement qu'ils n'y soient compris: ce sont des trangers parmi les
citoyens.Quandl'tatestinstitu,leconsentementestdanslarsidence;habiterleterritoire,c'est
sesoumettrelasouverainet(a).
Horscecontratprimitif,lavoixduplusgrandnombreobligetoujourstouslesautres;c'est
unesuiteducontratmme.Maisondemandecommentunhommepeuttrelibreetforcdese
conformerdesvolontsquinesontpaslessiennes.Commentlesopposantssontilslibreset
soumisdesloisauxquellesilsn'ontpasconsenti?

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Jerpondsquelaquestionestmalpose.Lecitoyenconsenttoutesleslois,mmecelles
qu'onpassemalgrlui,etmmecellesquilepunissentquandiloseenviolerquelqu'une.La
volontconstantedetouslesmembresdel'tatestlavolontgnrale:c'estparellequ'ilssont
citoyens et libres (a). Quand on propose une loi dans rassemble du peuple, ce qu'on leur
demanden'estpasprcisments'ilsapprouventlapropositionous'ilslarejettent,maissielleest
conformeounonlavolontgnrale,quiestlaleur:chacunendonnantsonsuffrageditson
avisldessus;etducalculdesvoixsetireladclarationdelavolontgnrale.Quanddonc
l'aviscontraireaumienl'emporte,celaneprouveautrechosesinonquejem'taistromp,etque
cequej'estimaistrelavolontgnraleneltaitpas.Simonavisparticulierl'etemport,
J'auraisfaitautrechosequecequej'avaisvoulu;c'estalorsquejen'auraispastlibre.
Cecisuppose,ilestvrai,quetouslescaractresdelavolontgnralesontencoredansla
pluralit;quandilscessentd'ytre,quelquepartiqu'onprenne,iln'yaplusdelibert.
Enmontrantcidevantcommeonsubstituaitdesvolontsparticulireslavolontgnrale
danslesdlibrationspubliques,j'aisuffisammentindiqulesmoyenspraticablesdeprvenircet
abus;j'enparleraiencoreciaprs.l'garddunombreproportionneldessuffragespourdclarer
cettevolont,j'aiaussidonnlesprincipessurlesquelsonpeutledterminer.Ladiffrencedune
seulevoixromptl'galit;unseulopposantromptl'unanimit:maisentrel'unanimitetl'galit
ilyaplusieurspartagesingaux,chacundesquelsonpeutfixercenombreselonl'tatetles
besoinsducorpspolitique.
Deux maximes gnrales peuvent servir rgler ces rapports l'une. que, plus les
dlibrationssontimportantesetgraves,plusl'avisquil'emportedoitapprocherdel'unanimit;
l'autre,que,plusl'affaireagiteexigedeclrit,plusondoitresserrerladiffrenceprescrite
danslepartagedesavis:danslesdlibrationsqu'ilfautterminersurlechamp,l'excdantd'une
seulevoixdoitsuffire.Lapremiredecesmaximesparatplusconvenableauxlois,etlaseconde
auxaffaires.Quoiquilensoit,cestsurleurcombinaisonques'tablissentlesmeilleursrapports
qu'onpeutdonnerlapluralitpourprononcer.

Chapitre4.3
Deslections

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Al'garddeslectionsduprinceetdesmagistrats,quisont,commejel'aidit,desactes
complexes,ilyadeuxvoiespouryprocder,savoir,lechoixetlesort.L'une,etl'autreontt
employesendiversesrpubliques,etl'onvoitencoreactuellementunmlangetrscompliqu
desdeuxdansl'lectiondudogedeVenise.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Lesuffrageparlesort,ditMontesquieu,estdelanaturedeladmocratie.J'enconviens,
maiscommentcela?Lesort,continuetil,estunefaond'lirequin'affligepersonne:illaisse
chaquecitoyenuneespranceraisonnabledeservirlapatrie.Cenesontpasldesraisons.
Sil'onfaitattentionquel'lectiondeschefsestunefonctiondugouvernement,etnondela
souverainet, onverrapourquoilavoiedusortestplusdanslanaturedeladmocratie, o
l'administrationestd'autantmeilleurequelesactesensontmoinsmultiplis.,
Danstoutevritabledmocratie,lamagistraturen'estpasunavantage,maisunecharge
onreusequ'onnepeutjustementimposerunparticulierpluttqu'unautre.Laloiseulepeut
imposercettechargeceluisurquilesorttombera.Caralors,laconditiontantgalepourtous,
etlechoixnedpendantd'aucunevolonthumaine,iln'yapointd'applicationparticulirequi
altrel'universalitdelaloi.
Dansl'aristocratieleprincechoisitleprince,legouvernementseconserveparluimme,et
c'estlquelessuffragessontbienplacs.
L'exempledel'lectiondudogedeVeniseconfirmecettedistinction,loindeladtruire:
cette formemle convient dansungouvernement mixte. Carc'estuneerreurdeprendrele
gouvernement de Venise pour une vritable aristocratie. Si le peuple n'y a nulle part au
gouvernement, la noblesse y est peuple ellemme. Une multitude de pauvres Barnabotes
n'approchajamaisd'aucunemagistrature,etn'adesanoblessequelevaintitred'excellenceetle
droitd'assisteraugrandconseil.Cegrandconseiltantaussinombreuxquenotreconseilgnral
Genve,sesillustresmembresn'ontpasplusdeprivilgesquenossimplescitoyens.Ilest
certainqu'tantl'extrmedisparitdesdeuxrpubliques,labourgeoisiedeGenvereprsente
exactementlepatriciatvnitien;nosnatifsethabitantsreprsententlescitadinsetlepeuplede
Venise;nospaysansreprsententlessujetsdeterreferme:enfin,dequelquemanirequel'on
considrecette rpublique, abstraction faitedesagrandeur,songouvernement n'estpasplus
aristocratiquequelentre.Touteladiffrenceestque,n'ayantaucunchefvie,nousn'avonspas
lemmebesoindusort.
Leslectionsparlesortauraientpeud'inconvnientsdansunevritabledmocratieo,tout
tantgalaussibienparlesmursetparlestalentsqueparlesmaximesetparlafortune,le
choix deviendrait presque indiffrent. Mais j'ai dj dit qu'il n'y avait point de vritable
dmocratie.
Quandlechoixetlesortsetrouventmls,lepremierdoitremplirlesplacesquidemandent
destalentspropres,tellesquelesemploismilitaires:l'autreconvientcellesosuffisentlebon
sens,lajustice, l'intgrit, telles queles charges dejudicature, parceque,dans un tat bien
constitu,cesqualitssontcommunestouslescitoyens.
Lesortnilessuffragesn'ontaucunlieudanslegouvernementmonarchique.Lemonarque
tantdedroitseulprinceetmagistratunique,lechoixdeseslieutenantsn'appartientqu'lui.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Quandl'abbdeSaintPierreproposaitdemultiplierlesconseilsduroideFrance,etd'enlireles
membresparscrutin,ilnevoyaitpasqu'ilproposaitdechangerlaformedugouvernementlu.
Ilmeresteraitparlerdelamanirededonneretderecueillirlesvoixdansl'assembledu
peuple; mais peuttre l'historique de la police romaine cet gard expliqueratil plus
sensiblementtouteslesmaximesquejepourraistablir.Iln'estpasindigned'unlecteurjudicieux
devoirunpeuendtailcommentsetraitaientlesaffaires publiquesetparticulires dansun
conseildedeuxcentmillehommes.

Chapitre4.4
Descomicesromains

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Nousn'avonsnulsmonuments bienassursdespremiers temps deRome;ilyamme


grandeapparencequelaplupartdeschosesqu'onendbitesontdesfables(a)et,engnral,la
partielaplusinstructivedesannalesdespeuples,quiestl'histoiredeleurtablissement,estcelle
quinousmanqueleplus.L'expriencenousapprendtouslesjoursdequellescausesnaissentles
rvolutionsdesempires:mais,commeilneseformeplusdepeuple,nousn'avonsgurequedes
conjectures,pourexpliquercommentilssesontforms.
Lesusagesqu'ontrouvetablisattestentaumoinsqu'ilyeutuneoriginecesusages.Des
traditionsquiremontentcesOrigines,,cellesqu'appuientlesplusgrandesautorits,etquede
plusfortesraisonsconfirment,doiventpasserpourlespluscertaines.Voillesmaximesquej'ai
tchdesuivreenrecherchantcommentlepluslibreetlepluspuissantpeupledelaterreexerait
sonpouvoirsuprme.
Aprs la fondation de Rome, la rpublique naissante, c'estdire l'arme du fondateur,
composed'Albains,deSabinsetd'trangers,futdiviseentroisclassesqui,decettedivision,
prirentlenomdetribus.Chacunedecestribusfutsubdiviseendixcuries,etchaquecurieen
dcuries,lattedesquellesonmitdeschefsappelscurionsetdcurions.
outrecela,ontiradechaquetribuuncorpsdecentcavaliersouchevaliers,appelcenturie,
parol'onvoitquecesdivisions,peuncessairesdansunbourg,n'taientd'abordquemilitaires.
Maisilsemblequ'uninstinctdegrandeurportaitlapetitevilledeRomesedonnerd'avanceune
policeconvenablelacapitaledumonde.
Decepremierpartage,rsultabienttuninconvnient;'c'estquelatribudesAlbains(a)et
celledesSabins(b)restanttoujoursaummetat,tandisquecelledestrangers(c)croissaitsans
cesseparleconcoursperptueldeceuxci,cettedernirenetardapassurpasserlesdeuxautres.

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LeremdequeServiustrouvacedangereuxabusfutdechangerladivision,etcelledesraces,
qu'ilabolit,d'ensubstitueruneautretiredeslieuxdelavilleoccupsparchaquetribu.Aulieu
detroistribusilenfitquatre,chacunedesquellesoccupaitunedescollinesdeRomeetenportait
lenomAinsi,remdiantl'ingalitprsente,illaprvintencorepourl'avenir;etafinquecette
divisionneftpasseulementdehoux,maisd'hommes,ildfenditauxhabitantsd'unquartierde
passerdansunautre;cequiempchalesracesdeseconfondre.
Ildoublaaussilestroisanciennescenturiesdecavalerie,etyenajoutadouzeautres,mais
toujourstouslesanciensnoms;moyensimpleetjudicieux,parlequelachevadedistinguerle
corpsdeschevaliersdeceluidupeuple,sansfairemurmurercedernier.
Acesquatretribusurbaines,Serviusenajoutaquinzeautresappelestribusrustiques,parce
qu'ellestaientformesdeshabitantsdelacampagne,partagsenautantdecantons.Dansla
suiteonenfitautantdenouvelles;etlepeupleromainsetrouvaenfindivisentrentecinqtribus,
nombreauquelellesrestrentfixesjusqu'lafindelarpublique.
Decettedistinctiondestribusdelavilleetdestribusdelacampagnersultauneffetdigne
d'tre observ, parce qu n'y en a point d'autre exemple, et que Rome lui dut la fois la
conservationdesesmursetl'accroissementdesonempire.Oncroiraitquelestribusurbaines
s'arrogrentbienttlapuissanceetleshonneurs,etnetardrentpasd'avilirlestribusrustiques:ce
futtoutlecontraire.OnconnatlegotdespremiersRomainspourlaviechamptre.Cegotleur
venaitdusageinstituteurquiunitlalibertlestravauxrustiquesetmilitaires,etrelguapour
ainsidirelavillelesarts,lesmtiers,l'intrigue,lafortuneetl'esclavage.
Ainsi, tout ce que Rome avait d'illustre vivant aux champs et cultivant les terres, on
s'accoutumanechercherquellessoutiensdelarpublique.Cettat,tantceluidesplus
dignespatriciens,futhonordetoutlemonde;laviesimpleetlaborieusedesvillageois fut
prfre la vie oisive et lche des bourgeois de Rome; et tel n'et t qu'un malheureux
proltairelaville,qui,laboureurauxchamps,devintuncitoyenrespect.Cen'estpassans
raison, disait Varron, que nos magnanimes anctres tablirent au village la ppinire de ces
robustesetvaillantshommesquilesdfendaiententempsdeguerreetlesnourrissaiententemps
depaix.Plineditpositivementquelestribusdeschampstaienthonorescausedeshommes
quilescomposaient;aulieuqu'ontransfraitparignominiedanscellesdelavilleleslchesqu'on
voulaitavilir.LeSabinAppiusClaudius,tantvenus'tablirRome,yfutcombld'honneurset
inscritdansunetriburustique,quipritdanslasuitelenomdesafamille.Enfin,lesaffranchis
entraienttousdanslestribusurbaines,jamaisdanslesrurales;etiln'yapas,duranttoutela
rpublique,unseulexempled'aucundecesaffranchisparvenuaucunemagistrature,quoique
devenucitoyen.
Cette maxime tait excellente; mais elle fut pousse si loin, qu'il en rsulta enfin un
changement,etcertainementunabusdanslapolice.
Premirement, les censeurs, aprs s'tre arrog longtemps le droit de transfrer
arbitrairementlescitoyensd'unetribul'autre,permirentlaplupartdesefaireinscriredans
cellequileurplaisait;permissionquisrementn'taitbonnerien,ettaitundesgrandsressorts

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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delacensure.Deplus,lesgrandsetlespuissantssefaisanttousinscriredanslestribusdela
campagne,etlesaffranchisdevenuscitoyensrestantaveclapopulacedanscellesdelaville,les
tribus,engnral,n'eurentplusdelieunideterritoire,maistoutessetrouvrenttellementmles,
qu'onnepouvaitplusdiscernerlesmembresdechacunequeparlesregistres;ensortequel'ide
dumottribupassaainsidurelaupersonnel,oupluttdevintpresqueunechimre.
Ilarrivaencorequelestribusdelaville,tantplusporte,setrouvrentsouventlesplus
fortes dans les comices, etvendirent l'tat ceux quidaignaient acheter les suffrages dela
canaillequilescomposait.
Al'garddescuries,l'instituteur,enayantfaitdixenchaquetribu,toutlepeupleromain,
alorsrenfermdanslesmursdelaville,setrouvacomposdetrentecuries,dontchacuneavait
sestemples,sesdieux,sesofficiers,sesprtresetsesftes,appelescompitalia,semblablesaux
paganalia,qu'eurentdanslasuitelestribusrustiques.
AunouveaupartagedeServius,cenombredetrentenepouvantserpartirgalement,dans
sesquatretribus,iln'yvoulutpointtoucher;etlescuries,indpendantesdestribus,devinrentune
autredivisiondeshabitantsdeRome;maisilnefutpointquestiondecuries,nidanslestribus
rustiques ni dans le peuple qui les composait, parce que les tribus tant devenues un
tablissementpurementcivil,etuneautrepoliceayanttintroduitepourlalevedestroupes,les
divisionsmilitairesdeRomulussetrouvrentsuperflues.Ainsi,quoiquetoutcitoyenftinscrit
dansunetribu,ils'enfallaitdebeaucoupquechacunneleftdansunecurie.Serviusfitencore
unetroisimedivision,quin'avait
aucunrapportauxdeuxprcdentes,etdevint,parseseffets,laplusimportantedetoutes.Il
distribuatoutlepeupleromainensixclasses,qu'ilnedistinguaniparlelieuniparleshommes,
maisparbiens;ensortequelespremiresclassestaientrempliesparlesriches,lesdernirespar
lespauvres,etlesmoyennesparceuxquijouissaientd'unefortunemdiocre.Cessixclasses
taientsubdivisesencentquatrevingttreizeautrescorps,appelscenturies;etcescorpstaient
tellementdistribus,quelapremireclasseencomprenait,seule,plusdelamoiti,etladernire
n'enformaitqu'unseul.Ilsetrouvaainsiquelaclasselamoinsnombreuseenhommesltaitle
plusencenturies,etqueladernireclasseentiren'taitcomptequepourunesubdivision,bien
qu'ellecontntseuleplusdelmoitideshabitantsdeRome.
Afinquelepeuplepntrtmoinslesconsquencesdecettedernireforme,Serviusaffecta
deluidonnerunairmilitaire:ilinsradanslasecondeclassedeuxcenturiesd'armuriers,etdeux
d'instrumentsdeguerredanslaquatrime:danschaqueclasse,exceptladernire,ildistinguales
jeunesetlesvieux,c'estdireceuxquitaientobligsdeporterlesarmes,etceuxqueleurge
en exemptait par les lois; distinction qui, plus que celle des biens, produisit la ncessit de
recommencersouventlecensoudnombrement;enfin,ilvoulutquel'assemblesetntauchamp
deMars,etquetousceuxquitaientengedeserviryvinssentavecleursarmes.
Laraisonpourlaquelleilnesuivitpasdansladernireclassecettemmedivisiondes
jeunesetdesvieux,c'estqu'onn'accordaitpointlapopulace,dontelletaitcompose,l'honneur
deporterlesarmespourlapatrie;ilfallaitavoirdesfoyerspourobtenirledroitdelesdfendre:

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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et,decesinnombrablestroupesdegueuxdontbrillentaujourd'huilesarmesdesrois,iln'yena
pasunpeuttrequin'ettchassavecddaind'unecohorteromaine,quandlessoldatstaient
lesdfenseursdelalibert.
Ondistinguapourtantencore,dansladernireclasse,lesproltairesdeceuxqu'onappelait
capitecens!.Lespremiers,nontoutfaitrduitsrien,donnaientaumoinsdescitoyensl'tat,
quelquefoismmedessoldatsdanslesbesoinspressants.Pourceuxquin'avaientriendutoutet
qu'onnepouvaitdnombrerqueparleursttes,ilstaienttoutfaitregardscommenuls,et
Mariusfutlepremierquidaignalesenrler.
Sansdcidericisicetroisimednombrementtaitbonoumauvaisenluimme,jecrois
pouvoir affirmer qu'il n'y avait que les murs simples des premiers Romains, leur
dsintressement,leurgotpourl'agriculture,leur.mprispourlecommerceetpourl'ardeurdu
gain,quipussentlerendrepraticable.Oestlepeuplemodernechezlequelladvoranteavidit,
l'espritinquiet,l'intrigue,lesdplacementscontinuels,lesperptuels rvolutionsdesfortunes,
pussentlaisserdurervingtansunpareiltablissementsansbouleversertoutl'tat?Ilfautmme
bienremarquerquelesmursetlacensure,plusfortesquecetteinstitution,encorrigrentlevice
Rome,etquetelrichesevitrelgudanslaclassedespauvrespouravoirtroptalsarichesse.
Detoutcecil'onpeutcomprendreaismentpourquoiiln'estpresquejamaisfaitmention
quedecinqclasses,quoiqu'ilyenetrellementsix.Lasixime,nefournissantnisoldats
l'arme,nivotantsauchampdeMars(a)etn'tantpresqued'aucunusagedanslarpublique,tait
rarementcomptepourquelquechose.
Tellesfurentlesdiffrentesdivisionsdupeupleromain.Voyonsprsentl'effetqu'elles
produisaientdanslesassembles.Cesassembleslgitimementconvoquess'appelaientcomices:
ellessetenaientordinairementdanslaplacedeRomeouauchampdeMars,etsedistinguaient
encomicesparcuries,comicesparcenturies,etcomicespartribus,seloncelledecestroisformes
surlaquelleellestaientordonnes.Lescomicesparcuriestaientdel'institutiondeRomulus;
ceuxparcenturies,deServius;ceuxpartribus,destribunsdupeuple.Aucuneloinerecevaitla
sanction,aucunmagistratn'taitlu,quedanslescomices;etcommeiln'yavaitaucuncitoyen
quineftinscritdansunecurie,dansunecenturie,oudansunetribu,ils'ensuitqu'aucuncitoyen
n'taitexclududroitdesuffrage,etquelepeupleromaintaitvritablementsouveraindedroitet
defait.
Pourquelescomicesfussentlgitimementassembls,etquecequis'yfaisaitetforcede
loi,ilfallaittroisconditions:lapremire,quelecorpsoulamagistratquilesconvoquaitft
revtupourceladel'autoritncessaire;laseconde,quel'assembleseftundesjourspermispar
laloi;latroisime,quelesauguresfussentfavorables.
Laraisondupremierrglementn'apasbesoind'treexplique;lesecondestuneaffairede
police:ainsiiln'taitpaspermisdetenirlescomiceslesjoursdefrieetdemarch,olesgens
delacampagne,venantRomepourleursaffaires,n'avaientpasletempsdepasserlajourne
danslaplacepublique.Parletroisime,lesnattenaitenbrideunpeuplefieretremuant,et

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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tempraitproposl'ardeurdestribunssditieux;maisceuxcitrouvrentplusd'unmoyendese
dlivrerdecettegne.
Lesloisetl'lectiondeschefsn'taientpaslesseulspointssoumisaujugementdescomices
lepeupleromainayantusurplesplusimportantesfonctionsdugouvernement,onpeutdireque
lesortdel'Europetaitrgldanssesassembles.Cettevaritd'objetsdonnaitlieuauxdiverses
formesqueprenaientcesassembles,selonlesmatiressurlesquellesilavaitprononcer.
Pourjugerdecesdiversesformes,ilsuffitdelescomparer.Romulus,eninstituant les
curies,avaitenvuedecontenirlesnatparlepeupleetlepeupleparlesnat,endominant
galementsurtous.Ildonnadoncaupeuple,parcetteforme,toutel'autoritdunombrepour
balancercelledelapuissanceetdesrichessesqu'illaissaitauxpatriciens.Mais,selonl'espritde
lamonarchie,illaissacependantplusd'avantageauxpatriciensparl'influencedeleursclientssur
la pluralit des suffrages. Cette admirable institution des patrons et des clients fut un chef
d'uvredepolitiqueetd'humanitsanslequellepatriciat,sicontrairel'espritdelarpublique,
n'etpusubsister.Romeseuleaeul'honneurdedonneraumondecebelexemple,duquelilne
rsultajamaisd'abus,etquipourtantn'ajamaistsuivi.
Cettemmeformedescuriesayantsubsistsouslesroisjusqu'Servius,etlergnedu
dernier Tarquin n'tant point compt pour lgitime, cela fit distinguer gnralement les lois
royalesparlenomdelegescuriatae.
Souslarpublique,lescuries,toujoursbornesauxquatretribusurbaines,etnecontenant
plusquelapopulacedeRome,nepouvaientconvenirniausnat,quitaitlattedespatriciens,
niauxtribunsqui,quoiqueplbiens,taientlattedescitoyensaiss.Ellestombrentdonc
danslediscrdit;leuravilissementfuttel,queleurstrentelicteursassemblsfaisaientcequeles
comicesparcuriesauraientdfaire.
La division par centuries tait si favorable l'aristocratie, qu'on ne voit pas d'abord
comment le snat ne l'emportait pas toujours dans les comices qui portaient ce nom, et par
lesquelstaientluslesconsuls,lescenseursetlesautresmagistratscurules.Eneffet,decent
quatrevingttreizecenturiesquiformaientlessixclassesdetoutlepeupleromain,lapremire
classeencomprenantquatrevingtdixhuit,etlesvoixnesecomptantqueparcenturies,cette
seule premire classe l'emportait en nombre de voix sur toutes les autres. Quand toutes ces
centuriestaientd'accord,onnecontinuaitpasmmerecueillirlessuffrages;cequ'avaitdcid
lepluspetitnombrepassaitpourunedcisiondelamultitude;etl'onpeutdireque,dansles
comicesparcenturies,lesaffairesserglaientlapluralitdescusbienplusqu'celledesvoix.
Maiscetteextrmeautoritsetempraitpardeuxmoyens:premirement,lestribuspour
l'ordinaire,ettoujoursungrandnombredeplbiens,tantdanslaclassedesriches,balanaient
lecrditdespatriciensdanscettepremireclasse.
Lesecondmoyenconsistaitenceci,qu'aulieudefaired'abordvoterlescenturiesselonleur
ordre,cequiauraittoujoursfaitcommencerparlapremire,onentiraituneausort,etcellel(a)
procdaitseulel'lection;aprsquoitouteslescenturies,appelesunautrejourselonleurrang,

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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rptaient la mme lection, et la confirmaient ordinairement. On tait ainsi l'autorit de


l'exempleaurangpourladonnerausort,selonleprincipedeladmocratie.
Ilrsultaitdecetusageunautreavantageencorec'estquelescitoyensdelacampagne
avaientletemps,entrelesdeuxlections,des'informerdumriteducandidatprovisionnellement
nomm, afin de ne donner leur voix qu'avec connaissance de cause. Mais, sous prtexte de
clrit,l'onvintboutd'abolircetusage,etlesdeuxlectionssefirentlemmejour.
Les comices par tribus taient proprement le conseil du peuple romain. Ils ne se
convoquaientqueparlestribuns;lestribunsytaientlusetypassaientleursplbiscites.Non
seulementlesnatn'yavaitpointderang,iln'avaitpasmmeledroitd'yassister;et,forcs
d'obirdesloissurlesquellesilsn'avaientpuvoter,lessnateurscetgard,taientmoins
libresquelesdernierscitoyens.Cetteinjusticetaittoutfaitmalentendue,etsuffisaitseule
pourinvaliderlesdcretsd'uncorpsotoussesmembresn'taientpasadmis.Quandtousles
patricienseussentassistcescomicesselonledroitqu'ilsenavaientcommecitoyens,devenus
alorssimplesparticuliers,ilsn'eussentgureinflusuruneformedesuffragesquiserecueillaient
partte,etolemoindreproltairepouvaitautantqueleprincedusnat.
Onvoitdoncqu'outrel'ordrequirsultaitdecesdiversesdistributionspourlerecueillement
des suffrages d'un si grand peuple, ces distributions ne se rduisaient pas des formes
indiffrentesenellesmmes,maisquechacuneavaitdeseffetsrelatifsauxvuesquilafaisaient
prfrer.
Sansentrerldessusendepluslongsdtails,ilrsultedesclaircissementsprcdentsque
lescomices partribustaientplusfavorables augouvernement populaire,etlescomices par
centuriesl'aristocratie.l'garddescomicesparcuries,olaseulepopulacedeRomeformait
lapluralit,commeilsn'taientbonsqu'favoriserlatyrannieetlesmauvaisdesseins,ilsdurent
tomber dans le dcri, les sditieux euxmmes s'abstenant d'un moyen qui mettait trop
dcouvertleursprojets.Ilestcertainquetoutelamajestdupeupleromainnesetrouvaitque
danslescomices parcenturies,quiseuls taientcomplets; attenduquedansles comices par
curiesmanquaientlestribusrustiques,etdanslescomicespartribuslesnatetlespatriciens.
Quantlamanirederecueillirlessuffrages,elletaitchezlespremiersRomainsaussi
simplequeleursmurs,quoiquemoinssimpleencorequ'Sparte.Chacundonnaitsonsuffrage
hautevoix,ungreffierlescrivaitmesure:pluralitdevoixdanschaquetribudterminaitle
suffragedelatribu;pluralitdesvoixentrelestribusdterminaitlesuffragedupeuple;etainsi
descuriesetdescenturies.Cetusagetaitbontantquel'honntetrgnaitentrelescitoyens,et
quechacunavaithontededonnerpubliquementsonsuffrage unavisinjusteouunsujet
indigne; mais, quand le peuple se corrompit et qu'on acheta les voix, il convint qu'elles se
donnassentensecretpourcontenirlesacheteursparladfiance,etfournirauxfriponslemoyen
den'trepasdestratres.
JesaisqueCicronblmecechangement,etluiattribueenpartielaruinedelarpublique.
Mais,quoiquejesentelepoidsquedoitavoiricil'autoritdeCicron,jenepuistredesonavis:
jepenseaucontraireque,pourn'avoirpasfaitassezdechangementssemblables,onacclrala

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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pertedel'tat.Commelergimedesgenssainsn'estpaspropreauxmalades,ilnefautpas
vouloirgouvernerunpeuplecorrompuparlesmmesloisquiconviennentunbonpeuple.Rien
neprouvemieuxcettemaximequeladuredelarpubliquedeVenise,dontlesimulacreexiste
encore,uniquementparcequesesloisneconviennentqudemchantshommes.
Ondistribuadoncauxcitoyensdestablettesparlesquelleschacunpouvaitvotersansqu'on
stqueltaitsonavis:ontablitaussidenouvellesformalitspourlerecueillementdestablettes,
lecomptedesvoix,lacomparaisondesnombres,etc.;cequin'empchapasquelafidlitdes
officierschargsdecesfonctions (a) neftsouventsuspecte.Onfitenfin,pourempcherla
brigueetletraficdessuffrages,desditsdontlamultitudemontrel'inutilit.
Vers les derniers temps on tait souvent contraint de recourir des expdients
extraordinairespoursupplerlinsuffisancedeslois:tanttonsupposaitdesprodiges;maisce
moyen,quipouvaitenimposeraupeuple,n'enimposaitpasceuxquilegouvernaient:tantton
convoquaitbrusquementuneassembleavantquelescandidatseussenteuletempsdefaireleurs
brigues:tanttonconsumaittouteunesanceparlerquandonvoyaitlepeuplegagnprt
prendreunmauvaisparti.Maisenfinl'ambitionludatout;etcequ'ilyad'incroyable,c'estqu'au
milieudetantd'abus,cepeupleimmense,lafaveurdesesanciensrglements,nelaissaitpas
d'lirelesmagistrats,depasserleslois,dejugerlescauses,d'expdierlesaffairesparticulireset
publiques,presqueavecautantdefacilitqu'etpufairelesnatluimme.

Chapitre4.5
dutribunat

Retourlatabledesmatires

Quandonnepeuttabliruneexacteproportionentrelespartiesconstitutivesdel'tat,ou
que des causes indestructibles en altrent sans cesse les rapports, alors on institue une
magistratureparticulirequinefaitpointcorpsaveclesautres,quireplacechaquetermedansson
vrairapport,etquifaituneliaisonouunmoyentermesoitentreleprinceetlepeuple,soitentre
leprinceetlesouverain,soitlafoisdesdeuxctss'ilestncessaire.
Cecorps,quej'appellerai tribunat, estleconservateurdesloisetdupouvoirlgislatif.Il
sertquelquefoisprotgerlesouveraincontrelegouvernement,commefaisaientRomeles
tribuns du peuple; quelquefois soutenir le gouvernement contre le peuple, comme fait
maintenantVeniseleconseildesDix;etquelquefoismaintenirl'quilibredepartetd'autre,
commefaisaientlesphoresSparte.
Letribunatn'estpointunepartieconstitutivedelacit,etnedoitavoiraucuneportiondela
puissancelgislativenidel'excutive:maisc'estencelammequelasienneestplusgrande:car,

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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nepouvantrienfaire,ilpeuttoutempcher.Ilestplussacretplusrvr,commedfenseurdes
lois,queleprincequilesexcute,etquelesouverainquilesdonne.C'estcequ'onvitbien
clairementRome,quandcesfierspatriciens,quimprisrenttoujourslepeupleentier,furent
forcsdeflchirdevantunsimpleofficierdupeuple,quin'avaitniauspicesnijuridiction.
Letribunat,sagementtempr,estleplusfermeappuid'unebonneconstitution;maispour
peudeforcequ'ilaitdetrop,ilrenversetout:l'garddelafaiblesse,ellen'estpasdanssa
nature;etpourvuqu'ilsoitquelquechose,iln'estjamaismoinsquilnefaut.
Il dgnre en tyrannie quand il usurpe la puissance excutive, dont il n'est que le
modrateur,etqu'ilveutdispenserdeslois,qu'ilnedoitqueprotger.L'normepouvoirdes
phores, qui fut sans danger tant que Sparte conserva ses murs, en acclra la corruption
commence.Lesangd'Agis,gorgparcestyrans,futvengparsonsuccesseur:lecrimeetle
chtimentdesphoreshtrentgalementlapertedelarpublique;etaprsClomne,Spartene
futplusrien.Romepritencoreparlammevoie;etlepouvoirexcessifdestribuns,usurppar
dcret,servitenfin,l'aidedesloisfaitespourlalibert,desauvegardeauxempereursquila
dtruisirent.QuantauconseildesDix,Venise,c'estuntribunaldesang,horriblegalementaux
patriciens et au peuple, et qui, loin de protger hautement les lois, ne sert plus, aprs leur
avilissement,qu'porterdanslestnbresdescoupsqu'onn'oseapercevoir.
Le tribunat s'affaiblit, comme, le gouvernement, par la multiplication de ses membres.
Quandlestribunsdupeupleromain,d'abordaunombrededeux,puisdecinq,voulurentdoubler
cenombre,lesnatleslaissafaire,biensrdecontenirlesunsparlesautres,cequinemanqua
pasd'arriver.
Lemeilleurmoyendeprvenirlesusurpationsd'unsiredoutablecorps,moyendontnul
gouvernementnes'estavisjusqu'ici,seraitdenepasrendrececorpspermanent,maisdergler
lesintervallesdurantlesquelsilresteraitsupprim.Cesintervalles,quinedoiventpastreassez
grandspourlaisserauxabusletempsdes'affermir,peuventtrefixsparlaloi,demanirequ'il
soitaisdelesabrgeraubesoinpardescommissionsextraordinaires.
Cemoyenmeparatsansinconvnient,parceque,commejel'aidit,letribunat,nefaisant
pointpartiedelaconstitution,peuttretsansqu'elleensouffre;etilmeparatefficace,parce
qu'unmagistratnouvellementrtablinepartpointdupouvoirqu'avaitsonprdcesseur.maisde
celuiquelaloiluidonne.

Chapitre4.6
Deladictature

Retourlatabledesmatires

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

82

L'inflexibilitdeslois,quilesempchedeseplierauxvnementspeut,encertainscas,les
rendrepernicieusesetcauserparelleslapertedel'tatdanssacrise.L'ordreetlalenteurdes
formes demandent unespacedetemps queles circonstances refusent quelquefois. Ilpeut se
prsentermillecasauxquelslelgislateurn'apointpourvuetc'estuneprvoyancetrsncessaire
desentirqu'onnepeuttoutprvoir.
Ilnefautdoncpasvouloiraffermirlesinstitutionspolitiquesjusqu's'terlepouvoird'en
suspendrel'effet.Sparteellemmealaissdormirseslois.
Maisiln'yaquelesplusgrandsdangersquipuissentbalancerceluid'altrerl'ordrepublie,
etl'onnedoitjamaisarrterlepouvoirsacrdesloisquequandils'agitdusalutdelapatrie.
Danscescasraresetmanifestes,onpourvoitlasretpubliqueparunacteparticulierquien
remetlachargeauplusdigne.Cettecommissionpeutsedonnerdedeuxmanires,selonl'espce
dudanger.
Si,pouryremdier,ilsuffitd'augmenterlactivitdugouvernement,onleconcentredans
unoudeuxdesesmembres:ainsicen'estpasl'autoritdesloisqu'onaltre,maisseulementla
formedeleuradministration.Quesileprilesttelquel'appareildesloissoitunobstacles'en
garantir,alorsonnommeunchefsuprme,quifassetairetouteslesloisetsuspendreunmoment
l'autoritsouveraine.Enpareilcas,lavolontgnralen'estpasdouteuse,etilestvidentquela
premireintentiondupeupleestquel'tatneprissepas.Decettemanire,lasuspensionde
l'autoritlgislativenel'abolitpoint:lemagistratquilafaittairenepeutlafaireparler;illa
dominesanspouvoirlareprsenter.Ilpeuttoutfaire,exceptdeslois.
Lepremiermoyens'employaitparlesnatromainquandilchargeaitlesconsulsparune
formuleconsacredepourvoirausalutdelarpublique.Lesecondavaitlieuquandundesdeux
consulsnommaitundictateur(a);usagedontAlbeavaitdonnl'exempleRome.
Danslescommencementsdelarpublique,oneuttrssouventrecoursladictature,parce
quel'tatn'avaitpasencoreuneassietteassezfixepourpouvoirsesoutenirparlaseuleforcede
saconstitution.
Lesmursrendantalorssuperfluesbiendesprcautionsquieussenttncessairesdansun
autretemps,onnecraignaitniqu'undictateurabustdesonautorit,niqu'iltenttdelagarderau
delduterme.Ilsemblait,aucontraire,qu'unsigrandpouvoirftchargeceluiquientait
revtu,tantilsehtaitdes'endfaire,commesic'ettunpostetroppnibleetprilleuxde
tenirlaplacedeslois.
Aussin'estcepasledangerdel'abus,mais celui del'avilissement, quimefaitblmer
l'usage indiscret de cette suprme magistrature dans les premiers temps; car tandis qu'on la
prodiguaitdeslections,desddicaces,deschosesdepureformalit,iltaitcraindre
qu'ellenedevntmoinsredoutableaubesoin,etqu'onnes'accoutumtregardercommeunvain
titreceluiqu'onn'employaitqu'devainescrmonies.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Vers la fin de la rpublique, les Romains, devenus plus circonspects, mnagrent la


dictatureavecaussipeuderaisonqu'ilsl'avaientprodigueautrefois.Iltaitaisdevoirqueleur
craintetaitmalfonde,quelafaiblessedelacapitalefaisaitalorssasretcontrelesmagistrats
qu'elleavaitdanssonsein;qu'undictateurpouvait,encertaincas,dfendrelalibertpublique
sansjamaisypouvoirattenter;etquelesfersdeRomeneseraientpointforgsdansRomemme,
maisdanssesarmes.LepeudersistancequefirentMariusSylla,etPompeCsar,montra
biencequ'onpouvaitattendredel'autoritdudedanscontrelaforcedudehors.
Cetteerreurleurfitfairedegrandesfautes;telle, parexemple, ftcelle den'avoirpas
nommundictateurdansl'affairedeCatilina:car,commeiln'taitquestionquedudedansdela
ville et, tout au plus, de quelque province d'Italie, avec l'autorit sans bornes que les lois
donnaientaudictateur,iletfacilementdissiplaconjuration,quinefuttouffequeparun
concoursd'heureuxhasardsquejamaislaprudencehumainenedevaitattendre.
Aulieudecela,lesnatsecontentaderemettretoutsonpouvoirauxconsuls,d'oilarriva
queCicron,pouragirefficacement,futcontraintdepassercepouvoirdansunpointcapitalet
que,silespremierstransportsdejoiefirentapprouversaconduite,cefutavecjusticeque,dansla
suite,onluidemandacomptedusangdescitoyensverscontreleslois,reprochequ'onn'etpu
faireundictateur.Maisl'loquenceduconsulentranatout;etluimme,quoiqueRomain,
aimantmieuxsagloirequesapatrie,necherchaitpastantlemoyenlepluslgitimeetleplussr
desauverl'tat,queceluid'avoirtoutl'honneurdecetteaffaire(a).Aussifutilhonorjustement
commelibrateurdeRome,etjustementpunicommeinfracteurdeslois.Quelquebrillantqu'ait
tsonrappel,ilestcertainquecefutunegrce.
Aureste,dequelquemanirequecetteimportantecommissionsoitconfre,ilimported'en
fixerladureuntermetrscourt,quijamaisnepuissetreprolong.Danslescrisesquilafont
tablir, l'tat est bientt dtruit ou sauv; et, pass le besoin pressant la dictature devient
tyranniqueouvaine.Rome,lesdictateursnel'tantquepoursixmois,laplupartabdiqurent
avantceterme.Siletermeettpluslong,peuttreeussentilsttentsdeleprolonger
encore,commetirentlesdcemvirsdeceluid'uneanne.Ledictateurn'avaitqueletempsde
pourvoiraubesoinquil'avaitfaitlire:iln'avaitpasceluidesongerd'autresprojets.

Chapitre4.7
Delacensure

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Demme queladclarationdelavolontgnrale sefaitparlaloi,ladclarationdu


jugementpublicsefaitparlacensure.L'opinionpubliqueestl'espcedeloidontleCenseurestle
Ministre,etqu'ilnefaitqu'appliquerauxparticuliersl'exempleduPrince.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Loindoncqueletribunalcensorialsoitl'arbitredel'opiniondupeuple,iln'enestquele
dclarateuret,sittqu'ils'encarte,sesdcisionssontvainesetsanseffet.
Ilestinutilededistinguerlesmursd'unenationdesobjetsdesonestime;cartoutcela
tientaummeprincipeetseconfondncessairement.Cheztouslespeuplesdumonde,cen'est
pointlanature,maisl'opinion,quidcideduchoixdeleursplaisirs.Redressezlesopinionsdes
hommes,etleursmurss'purerontd'ellesmmes.Onaimetoujourscequiestbeauoucequ'on
trouvetel;maisc'estsurcejugementqu'onsetrompe;c'estdonccejugementqu'ils'agitde,
rgler.
Quijugedesmursjugedel'honneur;etquijugedel'honneurprendsaloidel'opinion.
Lesopinionsd'unpeuplenaissentdesaconstitution.Quoiquelaloinerglepaslesmurs,
c'estlalgislationquilesfaitnatre:quandlalgislations'affaiblit,lesmursdgnrent:mais
alorslejugementdescenseursneferapascequelaforcedesloisn'aurapasfait.
Ilsuitdelquelacensurepeuttreutilepourconserverlesmurs,jamaispourlesrtablir.
tablissezdescenseursdurantlavigueurdeslois;sittqu'ellesl'ontperdue,toutestdsespr;
riendelgitimen'aplusdeforcelorsquelesroisn'enontplus.
Lacensuremaintientlesmursenempchantlesopinionsdesecorrompre,enconservant
leurdroiturepardesagesapplications,quelquefoismmeenlesfixantlorsqu'ellessontencore
incertaines. L'usage des seconds dans les duels, port jusqu' la fureur dans le royaume de
France,yfutaboliparcesseulsmotsd'unditduroi:Quantceuxquiontlalchetd'appeler
desseconds.Cejugement,prvenantceluidupublie,ledterminatoutd'uncoup.Maisquand
lesmmesditsvoulurentprononcerqueC'taitaussiunelchetdesebattreenduel,cequiest
trsvrai,maiscontrairel'opinioncommune,lepubliesemoquadecettedcision,surlaquelle
sonjugementtaitdjport.
J'aiditailleurs(a)quel'opinionpubliquen'tantpointsoumiselacontrainte,iln'enfallait
aucunvestigedansletribunaltablipourlareprsenter.Onnepeuttropadmireravecquelartce
ressort,entirementperduchezlesmodernes,taitmisenouvrechezlesRomains,etmieuxchez
lesLacdmoniens.
UnhommedemauvaisesmursayantouvertunbonavisdansleconseildeSparte,les
phores, sans en tenir compte, firent proposer le mme avis par un citoyen vertueux. Quel
honneurpourl'unquellenotepourl'autre,sansavoir'donnnilouangeniblmeaucundes
deux!CertainsivrognesdeSamos(a)souillrentletribunaldesphores:lelendemain,pardit
publie,ilfutpermisauxSamiensd'tredesvilains.Unvraichtimentettmoinssvrequ'une
pareilleimpunit.QuandSparteaprononcsurcequiestoun'estpashonnte,laGrcen'appelle
pasdesesjugements.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chapitre4.8
Delareligioncivile

Retourlatabledesmatires

Leshommesn'eurentpointd'abordd'autres.roisquelesdieux,nid'autregouvernementque
lethocratique.IlsfirentleraisonnementdeCaligula;etalorsilsraisonnaientjuste.Ilfautune
longuealtrationdesentimentsetd'idespourqu'onpuissesersoudreprendresonsemblable
pourmatre,etseflatterqu'ons'entrouverabien.'
Decelaseulqu'onmettraitDieulattedechaquesocitpolitique,ils'ensuivitqu'ilyeut
autant de dieux que de peuples. Deux peuples trangers l'un l'autre, et presque toujours
ennemis,nepurentlongtempsreconnatreunmmematre:deuxarmesselivrantbataillene
sauraientobiraummechef.Ainsidesdivisionsnationales rsultalepolythisme,etdel
l'intolrancethologiqueetcivile,quinaturellementestlamme,commeilseraditciaprs.
Lafantaisiequ'eurent:lesGrecsderetrouverleursdieuxchezlespeuplesbarbares,vintde
cellequ'ilsavaientaussideseregardercommelessouverainsnaturelsdecespeuples.Maisc'est
denosjoursuneruditionbienridiculequecellequiroulesurl'identitdesdieuxdediverses
nations:commesiMoloch,SaturneetChronospouvaienttrelemmedieu!commesileBaal
desPhniciens,leZeusdesGrecsetleJupiterdesLatinspouvaienttrelemme!commes'il
pouvaitresterquelquechosecommunedestreschimriquesportantdesnomsdiffrents!
Quesil'ondemandecommentdanslepaganisme,ochaquetatavaitsonculteetses
dieux,iln'yavaitpointdeguerresdereligion;jerpondsqueC'taitparcelammequechaque
tat,ayantsoncultepropreaussibienquesongouvernement,nedistinguaitpointsesdieuxde
seslois.Laguerrepolitiquetaitaussithologique;lesdpartementsdesdieuxtaientpourainsi
dire fixs par les bornes des nations. Le dieu d'un peuple n'avait aucun droit sur les autres
peuples.Lesdieuxdespaensn'taientpointdesdieuxJaloux;ilspartageaiententreeuxl'empire
dumonde:Mosemmeetlepeuplehbreuseprtaientquelquefoiscetteideenparlantdu
Dieud'Isral.Ilsregardaient,ilestvrai,commenulslesdieuxdesCananen,peuplesproscrits,
vousladestruction,etdontilsdevaientoccuperlaplace;maisvoyezcommentilsparlaientdes
divinits des peuples voisins qu'il leur tait dfendu d'attaquer: La possession de ce qui
appartientChamos,votredieu,disaitJephtauxAmmonites,nevousestellepaslgitimement
due?NouspossdonsaummetitrelesterresquenotreDieuvainqueurs'estacquises(a).C'tait
l,cemesemble,uneparitbienreconnueentrelesdroitsdeChamosetceuxduDieud'Isral.
Mais quandles Juifs soumis aux rois de Babylone, et dans la suite aux rois deSyrie,
voulurents'obstinernereconnatreaucunautreDieuqueleleur,cerefus,regardcommeune
rbellioncontrelevainqueur,leurattiralesperscutionsqu'onlitdansleurhistoire,etdontonne
voitaucunautreexempleavantlechristianisme(a).

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Chaquereligiontantdoncuniquementattacheauxloisdel'tatquilaprescrivait,iln'y
avaitpointd'autremaniredeconvertirunpeuplequedel'asservir,nid'autresmissionnairesque
lesconqurants;etl'obligationdechangerdecultetantlaloidesvaincus,ilfallaitcommencer
par vaincre avant d'en parler. Loin que les hommes combattissent pour les dieux, c'taient,
commedansHomre,lesdieuxquicombattaientpourleshommes;chacundemandaitausienla
victoire, et la payait par de nouveaux autels. Les Romains, avant de prendre une place,
sommaientsesdieuxdel'abandonner;etquandilslaissaientauxTarentinsleursdieuxirrits,
c'estqu'ilsregardaientalorscesdieuxcommesoumisauxleursetforcsdeleurfairehommage.
Es laissaient auxvaincus leurs dieuxcomme ils leur laissaient leurs lois.Unecouronneau
JupiterduCapitoletaitsouventleseultributqu'ilsimposaient.
EnfinlesRomainsayanttenduavecleurempireleurculteetleursdieux,etayantsouvent
euxmmesadoptceuxdesvaincus,enaccordantauxunsetauxautresledroitdecit,des
peuples decevasteempiresetrouvrentinsensiblementavoirdesmultitudes dedieuxetde
cultes,peuprslesmmespartout:etvoilcommentlepaganismenefutenfindanslemonde
connuqu'uneseuleetmmereligion.
CefutdanscescirconstancesqueJsusvinttablirsurlaterreunroyaumespirituel,cequi,
sparantlesystmethologiquedusystmepolitique,fitquel'tatcessad'treun,etcausales
divisionsintestinesquin'ontjamaiscessd'agiterlespeupleschrtiens.or,cetteidenouvelle
d'unroyaumedel'autremonden'ayantpujamaisentrerdanslattedespaens,ilsregardrent
toujoursleschrtienscommedevraisrebellesqui,sousunehypocritesoumission,necherchaient
quelemomentdeserendreindpendantsetmatres,etd'usurperadroitementl'autoritqu'ils
feignaientderespecterdansleurfaiblesse.Tellefutlacausedesperscutions.
Ce que les paens avaient craint est arriv. Alors tout a chang de face; les humbles
chrtiens ont chang de langage, et bientt on a vu ce prtendu royaume de l'autre monde
devenir,sousunchefvisible,leplusviolentdespotismedansceluici.
Cependant,commeil.yatoujourseuunprinceetdesloisciviles,ilarsultdecette
doublepuissanceunperptuelconflitdejuridictionquiarendutoutebonnepolitieimpossible
danslestatschrtiens;etl'onn'ajamaispuvenirboutdesavoirauqueldumatreouduprtre
ontaitobligd'obir.
Plusieurspeuplescependant,mmedansl'Europeousonvoisinage,ontvouluconserver
ourtablirl'anciensystme,maissanssuccs;l'espritduchristianismeatoutgagn.Leculte
sacresttoujoursrestouredevenuindpendantdusouverain,etsansliaisonncessaireavecle
corpsdeltat.Mahometeutdesvuestrssaines,il.liabiensonsystmepolitique;et,tantquela
forme de son gouvernement subsista sous les califes ses successeurs, ce gouvernement fut
exactementun,etbonencela.MaislesArabes,devenusflorissants,lettrs,polis,mousetlches,
furent subjugus par des barbares: alors la division entre les deux puissances recommena.
Quoiqu'ellesoitmoinsapparentechezlesmahomtansquechezleschrtiens,elleyestpourtant,
surtoutdanslasected'Ali;etilyadestats,telsquelaPerse,oellenecessedesefairesentir.

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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Parminous,lesroisd'Angleterresesonttablischefsdel'glise;autantenontfaitlesczars
mais,parcetitre,ilss'ensontmoinsrenduslesmatresquelesministres;ilsontmoinsacquisle
droitdelachangerquelepouvoirdelamaintenir,ilsn'ysontpaslgislateurs,ilsnesontque
princes.Partoutoleclergfaituncorps(a),ilestmatreetlgislateurdanssapatrie.Ilyadonc
deuxpuissances,deuxsouverains,enAngleterreetenRussie,toutcommeailleurs.
Detouslesauteurschrtiens,lephilosopheHobbesestleseulquiaitbienvulemaletle
remde, qui ait osproposerde runirles deuxttes del'aigle, et detout ramener l'unit
politique,sanslaquellejamaistatnigouvernementneserabienconstitu.Maisiladvoirque
l'espritdominateurduchristianismetaitincompatibleavecsonsystme,etquel'intrtduprtre
seraittoujoursplusfortqueceluidel'tat.Cen'estpastantcequ'ilyad'horribleetdefauxdans
sapolitique,quecequ'ilyadejusteetdevrai,quil'arendueodieuse(b).
Jecroisqu'endveloppantsouscepointdevuelesfaitshistoriques,onrfuteraitaisment
lessentimentsoppossdeBayle,etdeWarburton,dontl'unprtendquenullereligionn'estutile
aucorpspolitique,etdontl'autresoutient,aucontraire,quelechristianismeenestleplusferme
appui.Onprouveraitaupremierquejamaistatnefutfondquelareligionneluiservtdebase;
etausecond,quelaloichrtienneestaufondplusnuisiblequ'utilelaforteconstitutionde
l'tat.Pouracheverdemefaireentendre,ilnefautquedonnerunpeuplusdeprcisionauxides
tropvaguesdereligionrelativesmonsujet.
Lareligion,considreparrapportlasocit,quiestougnraleouparticulire,peut
aussisediviserendeuxespces:savoir,lareligiondel'homme,etcelleducitoyen.Lapremire,
sanstemples,sansautels,sansrites,borneaucultepurementintrieurduDieusuprmeetaux
devoirsternelsdelamorale,estlapureetsimplereligiondel'vangile,levraithisme,etce
qu'onpeutappelerledroitdivinnaturel.L'autre,inscritedansunseulpays,luidonnesesdieux,
sespatronspropresettutlaires.Elleasesdogmes,sesrites,sonculteextrieurprescritpardes
lois:horslaseulenationquilasuit,toutestpourelleinfidle,tranger,barbare;ellen'tendles
devoirsetlesdroitsdel'hommequ'aussiloinquesesautels.Tellesfurenttouteslesreligionsdes
premierspeuples,auxquellesonpeutdonnerlenomdedroitdivinciviloupositif.
Il y a une troisime sorte de religion plus bizarre, qui, donnant aux hommes deux
lgislations,deuxchefs,deuxpatries,lessoumetdesdevoirscontradictoires,etlesempchede
pouvoir tre la fois dvots et citoyens. Telle estla religion des Lamas, telle est celle des
Japonais,telestlechristianismeromain.Onpeutappelerceluilreligionduprtre.Ilenrsulte
unesortededroitmixteetinsociablequin'apointdenom.
Aconsidrerpolitiquementcestroissortesdereligions,ellesonttoutesleursdfauts.La
premireestsividemmentmauvaise,quec'estperdreletempsdes'amuserledmontrer.Tout
ce qui rompt l'unit sociale ne vaut rien; toutes les institutions qui mettent l'homme en
contradictionavecluimmenevalentrien.
Lasecondeestbonneencequ'ellerunitlecultedivinetl'amourdeslois,etque,faisantde
lapatriel'objetdel'adorationdescitoyens,elleleurapprendqueservirl'tat,c'estenservirle
dieututlaire.C'estuneespcedethocratie.danslaquelleonnedoitpointavoird'autrepontife

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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queleprince,nid'autresprtresquelesmagistrats.Alorsmourirpoursonpays,c'estallerau
martyre;violerleslois,c'esttreimpie;etsoumettreuncoupablel'excrationpublique,c'estle
dvoueraucourrouxdesdieux:Saceresto.
Maiselleestmauvaiseencequ'tantfondesurl'erreuretsurlemensonge,elletrompeles
hommes, les rend crdules, superstitieux, et noie le vrai culte de la Divinit dans un vain
crmonial. Eue est mauvaise encore, quand, devenant exclusive et tyrannique, elle rend un
peuplesanguinaireetintolrant,ensortequ'ilnerespirequemeurtreetmassacre,etcroitfaire
uneactionsainteentuantquiconquen'admetpassesdieux.Celametuntelpeupledansuntat
natureldeguerreavectouslesautres,trsnuisiblesapropresret.
Restedonclareligiondel'hommeoulechristianisme,nonpasceluidaujourdhui,mais
celuidel'vangile,quienesttoutfaitdiffrent.Parcettereligionsainte,sublime,vritable,les
hommes,enfantsdummeDieu,sereconnaissaienttouspourfrres,etlasocitquilesunitne
sedissoutpasmmelamort.
Maiscettereligion,n'ayantnullerelationparticulireaveclecorpspolitique,laisseauxlois
laseuleforcequ'ellestirentd'ellesmmessansleurenajouteraucuneautre;etparl,undes
grandsliensdelasocitparticulirerestesanseffet.Bienplus,loind'attacherlescursdes
citoyensl'tat,ellelesendtachecommedetoutesleschosesdelaterre.Jeneconnaisriende
pluscontrairel'espritsocial.
Onnousditqu'unpeupledevraischrtiensformeraitlaplusparfaitesocitquel'onpuisse
imaginer.Jenevoiscettesuppositionqu'unegrandedifficult:c'estqu'unesocitdevrais
chrtiensneseraitplusunesocitd'hommes.
Jedismmequecettesocitsupposeneserait,avectoutesaperfection,nilaplusforteni
laplusdurable;forced'treparfaite,ellemanqueraitdeliaison;sonvicedestructeurseraitdans
saperfectionmme.
Chacunrempliraitsondevoir;lepeupleseraitsoumisauxlois,leschefsseraientjusteset
modrs,lesmagistratsintgres,incorruptibles;lessoldatsmpriseraientlamort;iln'yauraitni
vanitniluxe;toutcelaestfortbien;maisvoyonsplusloin.
Lechristianismeestunereligiontoutespirituelle,occupeuniquementdeschosesduciel;
lapatrieduchrtienn'estpasdecemonde.Ilfaitsondevoir,ilestvrai,maisillefaitavecune
profondeindiffrencesurlebonoumauvaissuccsdesessoins.Pourvuqu'iln'aitrien se
reprocher,peuluiimportequetoutaillebienoumalicibas.Sil'tatestflorissant,peineoset
iljouirdelaflicitpublique;ilcraintdes'enorgueillirdelagloiredesonpays:sil'tatdprit,
ilbnitlamaindeDieuquis'appesantitsursonpeuple.
Pour que la socit ft paisible et que l'harmonie se maintnt, il faudrait que tous les
citoyenssansexceptionfussentgalementbonschrtiens:maissimalheureusementils'ytrouve
un seul ambitieux, un seul hypocrite, un Catilina, par exemple, un Cromwell, celuil trs
certainementaurabonmarchdesespieuxcompatriotes.Lacharitchrtiennenepermetpas

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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aismentdepensermaldesonprochain.Dsqu'ilauratrouvparquelquerusel'artdeleuren
imposeretdes'emparerd'unepartiedel'autoritpublique,voilunhommeconstituendignit;
Dieu veut qu'on le respecte: bientt voil une puissance; Dieu veut qu'on lui obisse. Le
dpositairedecettepuissanceenabusetil,c'estlavergedontDieupunitsesenfants.Onseferait
consciencedechasserl'usurpateur:ilfaudrait,troublerlerepospublic,user,deviolence,verser
dusang:toutcelas'accordemalavecladouceurduchrtien,etaprstout,qu'importequ'onsoit
libreouserfdanscettevalledemisres?L'essentielestd'allerenparadis,etlarsignationn'est
qu'unmoyendepluspourcela.
Survientil quelque guerre trangre, les citoyens marchent sans peine au combat; nul
d'entreeuxnesongefuir;ilsfontleurdevoir,maissanspassionpourlavictoire;ilssavent
pluttmourirquevaincre.Qu'ilssoientvainqueursouvaincus,qu'importe?LaProvidencene
saitellepasmieuxqu'euxcequ'illeurfaut?Qu'onimaginequelpartiunennemifier,imptueux,
passionn,peuttirerdeleurstocisme!Mettezvisvisd'euxcespeuplesgnreuxquedvorait
l'ardentamourdelagloire etdelapatrie, supposez votrerpubliquechrtienne visvisde
SparteoudeRome:lespieuxchrtiensserontbattus,crass,dtruits,avantd'avoireuletemps
desereconnatre,ounedevrontleursalutqu'aumprisqueleurennemiconcevrapoureux.
C'taitunbeausermentmongrqueceluidessoldatsdeFabius;ilsnejurrentpasdemourir
oudevaincre,ilsjurrentderevenirvainqueurs,ettinrentleurserment.Jamaisdeschrtiensn'en
eussentfaitunpareil;ilsauraientcrutenterDieu.
Maisjemetrompeendisantunerpubliquechrtienne;chacundecesdeuxmotsexclut
l'autre.Lechristianismeneprchequeservitudeetdpendance.Sonespritesttropfavorablela
tyranniepourqu'ellen'enprofitepastoujours.Lesvraischrtienssontfaitspourtreesclaves,ils
lesaventetnes'enmeuventgure;cettecourtevieatroppeudeprixleursyeux.
Lestroupeschrtiennessontexcellentes,nousditon.Jelenie,qu'onm'enmontredetelles.
Quantmoi,jeneconnaispointdetroupeschrtiennes.Onmeciteralescroisades.Sansdisputer
surlavaleurdescroiss,jeremarqueraique,bienloind'tredeschrtiens,c'taientdessoldatsdu
prtre,c'taientdescitoyensdel'glise:ilssebattaientpoursonpaysspirituel,qu'elleavaitrendu
temporelonnesaitcomment.lebienprendre,cecirentresouslepaganisme:commel'vangile
n'tablitpointunereligionnationale,touteguerresacreestimpossibleparmileschrtiens.
Souslesempereurspaens,lessoldatschrtienstaientbraves;touslesauteurschrtiens
l'assurent,etjelecrois:C'taitunemulationd'honneurcontrelestroupespaennes.Dsqueles
empereursfurentchrtiens,cettemulationnesubsistaplus;et,quandlacroixeutchassl'aigle,
toutelavaleurromainedisparut.
Mais,laissantpartlesconsidrationspolitiques,revenonsaudroit,etfixonslesprincipes
surcepointimportant.Ledroitquelepactesocialdonneausouverainsurlessujetsnepasse
point,commejel'aidit,lesbornesdel'utilitpublique(a).Lessujetsnedoiventdonccompteau
souveraindeleursopinionsqu'autantquecesopinionsimportentlacommunaut.Orilimporte
bienl'tatquechaquecitoyenaitunereligionquiluifasseaimersesdevoirs;maislesdogmes
decettereligionn'intressentnil'tatnisesmembresqu'autantquecesdogmesserapportentla

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

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moraleetauxdevoirsqueceluiquilaprofesseesttenuderemplirenversautrui.Chacunpeut
avoir,ausurplus,tellesopinionsqu'illuiplait,sansqu'ilappartienneausouveraind'enconnatre:
car,commeiln'apointdecomptencedansl'autremonde,quelquesoitlesortdessujetsdansla
vievenir,cen'estpassonaffaire,pourvuqu'ilssoientbonscitoyensdanscelleci.
Ilyadoncuneprofessiondefoipurementciviledontilappartientausouveraindefixerles
articles,nonpasprcismentcommedogmesdereligion,maiscommesentimentsdesociabilit
sanslesquelsilestimpossibled'treboncitoyennisujetfidle(a).Sanspouvoirobligerpersonne
lescroire,ilpeutbannirdel'tatquiconquenelescroitpas;ilpeutlebannir,noncommeimpie,
maiscommeinsociable,commeincapabled'aimersincrementleslois.lajustice,etd'immolerau
besoin savie sondevoir. Que siquelqu'un, aprs avoir reconnu publiquement ces mmes
dogmes,seconduitcommenelescroyantpas,qu'ilsoitpunidemort;ilacommisleplusgrand
descrimes,ilamentidevantleslois.
Les dogmes de la religion civile doivent tre simples, en petit nombre, noncs avec
prcision,sansexplicationsnicommentaires.L'existencedelDivinitpuissante,intelligente,
bienfaisante,prvoyanteetpourvoyante,lavievenir,lebonheurdesjustes,lechtimentdes
mchants,lasaintetducontratsocialetdeslois:voillesdogmespositifs.Quantauxdogmes
ngatifs,jelesborneunseul,c'estl'intolrance:ellerentredanslescultesquenousavons
exclus.
Ceuxquidistinguentl'intolrancecivileetl'intolrancethologiquesetrompent,mon
avis.Cesdeuxintolrancessontinsparables.Ilestimpossibledevivreenpaixavecdesgens
qu'oncroitdamns;lesaimerseraitharDieuquilespunit:ilfautabsolumentqu'onlesramne
ouqu'onlestourmente.Partoutol'intolrancethologiqueestadmise,ilestimpossiblequ'elle
n'aitpasquelqueeffetcivil(b);etsittqu'elleena,lesouverainn'estplussouverain,mmeau
temporel:dslorslesprtressontlesvraismatres,lesroisnesontqueleursofficiers.
Maintenantqu'iln'yaplusetquilnepeutplusyavoirdereligionnationaleexclusive,on
doittolrertoutescellesquitolrentlesautres,autantqueleursdogmesn'ontriendecontraire
auxdevoirsducitoyen.Maisquiconqueosedire:Horsdel'glisepointdesalut,doittrechass
del'tat,moinsquel'tatnesoitl'glise,etqueleprincenesoitlepontife.Unteldogmen'est
bonquedans ungouvernement thocratique; dans toutautreilestpernicieux. La raisonsur
laquelleonditqu'HenriIVembrassalareligionromaineladevraitfairequittertouthonnte
homme,etsurtouttoutprincequisauraitraisonner.

Chapitre4.9
Conclusion

Jean-Jacques Rousseau (1762), Du contrat social ou Principes du droit politique

91

Retourlatabledesmatires

Aprsavoirposlesvraisprincipesdudroitpolitiqueettchdefonderltatsursabase,
il resterait l'appuyer par ses relations externes; ce qui comprendrait le droit des gens, le
commerce,ledroitdelaguerreetlesconqutes,ledroitpublic,lesligues,lesngociations,les
traits,etc.Maistoutcelaformeunnouvelobjettropvastepourmacourtevue:j'auraisdla
fixertoujoursplusprsdemoi.