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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME XC. PREMIER SERMON. LES


TENTATIONS.
DEUXIME DISCOURS SUR LE PSAUME XC.LES TENTATIONS. SUITE
DU DISCOURS PRCDENT.

PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


XC.
PREMIER SERMON.
LES TENTATIONS.
Le Christ fut tent afin de nous laisser lexemple. Imitons-le, non point dans ses
miracles, mais dans sa passion, afin dentrer par la porte ou par lui-mme.
Quil soit notre refuge dans les perscutions des hommes et dans les attaques
invisibles de lennemi, dont le pouvoir ne vient que de Dieu. Habiter dans le
secours du Seigneur, cest imiter le Christ de manire ntre ni sduit ni
intimid par le monde, cest compter sur lui et non sur nous, sur lui qui nous
dlivrera des piges si nous marchons en lui, et de la parole amre ou des
insultes des mchants, qui intimident le chrtien prt entrer dans la voie plus
parfaite. Mais alors, envisageons le Sauveur insult la croix ; il nous abritera
de ses ailes comme la poule protge ses poussins, faveur que refusa Jrusalem.
Ne prsumons donc point de nos forces, et il sera pour nous un bouclier, car il
discerne le pcheur qui shumilie du pcheur orgueilleux. Parmi les tentations,
les unes sont lgres, comme la frayeur de la nuit, la flche qui vole pendant le
jour; cest la mort dcrte contre ceux qui se dclarent chrtiens; les autres
sont graves, comme le mal qui se glisse dans lombre, ou le dmon du midi,
cest la torture jusqu labjuration. Alors il en tomba mille ct du Sauveur,
ou des plus parfaits qui devaient siger parmi les juges, et dix mille sa droite,
cest--dire de ceux qui devaient tre sa droite avec les justes. Ne comptons
que sur le Christ, et nous naurons rien craindre.
1. Cest de ce psaume que le diable osa bien abuser pour tenter Jsus-Christ
Notre-Seigneur. Ecoutons-le donc afin de pouvoir rsister au tentateur, sans
compter sur nous-mmes, mais sur celui qui fut tent le premier, afin que nous
ne fussions point vaincus dans la tentation. Pour lui, la tentation ntait point
ncessaire, et la tentation du Christ est une leon pour nous. Considrer ce quil
rpondit au diable, afin de faire les mmes rponses aux mmes assauts: cest
entrer par la porte comme vous lavez entendu dans lEvangile. Quest-ce dire,
en effet, entrer par la porte? Cest entrer par le Christ, car lui-mme a dit :
Cest moi qui suis la porte 1. Quest-ce que entrer par le Christ ? Marcher sur
ses traces. En quoi devons-nous marcher sur les traces du Christ? Est-ce avec

cette magnificence dun Dieu revtu le notre chair ? Nous veut-il exhorter faire
des miracles semblables ses miracles, et lexige-t-il de nous? Et NotreSeigneur Jsus-Christ, ne gouverne-t-il pas maintenant le Inonde, et ne la-t-il
pas toujours gouvern avec son Pre? Et quand il appelle lhomme lui, pour en
faire son imitateur, est-ce afin de gouverner par lui le ciel et la terre et tout ce
quils renferment? Ou bien est-ce pour en faire un crateur, afin que tout soit fait
par lui, comme tout a t fait par le Christ? Non, ce Dieu Sauveur et Seigneur
Jsus-Christ ne
1. Jean, X, 7.
linvite point faire ce quil a fait ds le commencement, et dont il est dit :
Tout a t fait par lui 1; ni ces oeuvres quil a opres sur la terre. Il ne te dit
point : Tu ne seras mon disciple qu la condition de marcher sur la mer 2, ou de
ressusciter un mort de quatre jours 3, ou douvrir les yeux dun aveugle-n 4. Ce
nest point cela non plus. Quest-ce donc que entrer par la porte? Apprenez de
moi que je suis doux et humble de coeur 5. Il te faut donc considrer en lui, et
imiter ce quil est devenu pour toi. Quant aux miracles, il en a fait mme avant
de natre du sein de Marie. Qui en a jamais fait, sinon celui dont il est dit que
seul vous faites des merveilles 6? Ce nest que par sa toute-puissance quont
agi ceux qui ont fait des merveilles avant lui : Elie na ressuscit un mort que par
la vertu du Christ 7. A moins peut-tre que Pierre nait t plus grand que le
Christ, puisque le Christ parlait au moins au malade pour le ressusciter 8, tandis
que lon exposait les malades par o Pierre allait passer, afin que son ombre les
toucht 9. Pierre avait-il donc plus de puissance que le Christ? Quel homme
assez en dmence osera le dire? Do venait donc Pierre son grand pouvoir?
Cest que le Christ tait en Pierre. Aussi a-t-il dit : Tous ceux
1. Jean, I, 3. 2. Matth. XIV, 25. 3. Jean, XI, 38-44. 4. Id. IX, 1-7. 5.
Matth. XI, 29. 6. Ps. LXXXI, 18. 7. III Rois, XVI, 22. 8. Jean, V, 5-9.
9. Act. V, 15.
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qui sont venus avant moi, sont des voleurs et des larrons 1 ; cest--dire, ceux
qui sont venus deux-mmes, que je navais point envoys, qui sont venus sans
moi, ceux en qui je ntais pas, et que je nai pas introduits dans la bergerie.
Tous les miracles ds lors qui ont t faits par ceux qui ont prcd, comme par
ceux qui ont suivi, ont t faits par le Christ qui en a fait quand il tait prsent
dune manire visible. Il ne nous exhorte donc point faire des miracles, lui qui
en faisait avant dtre homme: mais quoi donc tengage-t-il? A imiter ce quil
ne pourrait faire, sil ntait homme; car sil ntait homme, il ne pourrait
souffrir. Donc, lorsque tu endures ces maux de la vie, que suscite le diable soit
ouvertement par le moyen des hommes, soit dune manire cache comme en
Job, demeure fort et courageux ; habitant dans le secours du Trs-Haut, comme
le dit notre psaume. Mais si tu ddaignes ce secours, impuissant te secourir toimme, tu tomberas.

2. Beaucoup sont courageux quand ils souffrent perscution de la part des


hommes, et quand on leur fait une guerre ouverte; quils soient ouvertement
perscuts riar les hommes, ils croient que cest alors quils imitent les
souffrances du Christ; mais quand ils sont en butte aux attaques invisibles du
dmon, ils ne croient plus que le Christ couronne leur fidlit. Ne crains donc
rien tant que tu suis les traces du Christ. Quand le diable en effet tenta le
Seigneur, nul homme ntait au dsert, la tentation fut secrte, mais il fut vaincu,
et quand plus tard il lattaqua ouvertement, il fut vaincu de mme 2. Agis de la
sorte, situ veux entrer par la porte, devant les attaques invisibles de lennemi,
quand il demande Dieu quun homme lui soit abandonn, afin de laccabler de
maux temporels, de fivres, de maladies, ou dautres infirmits du corps, comme
il arriva pour lob qui ne voyait point le diable, mais qui comprenait la puissance
divine. Il savait que le diable naurait aucun pouvoir sur lui, sil ne lavait reu
de celui qui a la souveraine puissance: il rendait Dieu la gloire qui lui tait due,
sans attribuer au diable aucune puissance. Quand il vit en effet ses biens dtruits
par le diable, il scria : Le Seigneur a donn, le Seigneur a t 3 ; mais non :
Le Seigneur a
1. Jean, X, 8. 2. Matth. IV, l-11. 3. Job, I, 21.
donn, le diable a t. Car le diable naurait pu rien ter, sans la permission du
Seigneur. Le Seigneur donc le permit, afin que lhomme ft lpreuve et le
diable vaincu. Sil fut frapp dune plaie, Dieu le permit encore; et quand Job,
de la tte aux pieds, voyait tomber les vers et la pourriture, il nattribua aucune
puissance au diable. Et mme quand son pouse, que le diable lui avait laisse,
non pour le consoler, mais pour sen faire un instrument, lui eut fait ces
suggestions: Blasphme ton Dieu, et meurs; Tu as parl, lui rpond Job,
comme une femme insense; si nous avons reu des biens de la main de Dieu,
pourquoi nen pas recevoir les maux 1?
3. Donc imiter le Christ de manire endurer les misres de cette vie, mettre
son espoir en Dieu, afin de ntre point sduit par les attraits du monde, ni
intimid par ses menaces, cest habiter dans le secours du Tout-Puissant,
demeurer sous la protection du Dieu du ciel 2 : comme vous lavez entendu et
chant dans le psaume, car cest ainsi quil commence. Quant aux paroles dont
se servit le diable pour tenter le Christ, vous les connatrez, quand nous y
arriverons, car elles sont connues. Celui qui en est l dira donc au Seigneur :
Vous tes mon protecteur, mon refuge et mon Dieu 3 . Qui donc parle ainsi au
Seigneur? Celui qui habite dans le secours du Seigneur . Mais qui donc
habite dans le secours du Seigneur? Celui qui nhabite point dans son propre
secours. Qui habite dans le secours du Seigneur? Celui qui nest point
orgueilleux, comme ceux qui mangrent le fruit dfendu, afin dtre comme des
dieux, et qui perdirent le bnfice de limmortalit. lis voulurent habiter dans
leur propre secours, et non dans le secours du Trs-Haut: de l vint quils
coutrent la suggestion du serpent, et mprisrent le prcepte de Dieu; et alors

ils sentirent que les menaces de Dieu saccomplissaient en eux, et non les
promesses du diable 4.
4. Toi donc, dis ton tour : Jesprerai en lui, parce quil me dlivrera, non
pas moi. Vois si le psaume nous enseigne autre chose, que de nesprer
nullement en nous-mmes, nullement en un homme. Do te dlivrera-t-il? Du
filet des chasseurs, et de la parole amre 5. Dans ce filet des chasseurs
1. Job, II, 9,10. 2. Ps. XC, 1. 3. Id. 2. 4. Gen. III. 5. Ps. XC, 3.
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il y a un grand mystre, mais dans cette parole aigre quy a-t-il de grand? Cette
parole aigre en a fait tomber beaucoup dans le filet des chasseurs. Que dis-je? le
diable et ses anges sont comme des chasseurs qui tendent des piges: mais pour
les hommes, cest marcher loin de ces piges que marcher dans le Christ. Car il
nose tendre des piges au Christ, puisquil ne les tend point dans la voie, mais
le long de la voie, Or, que ta voie soit le Christ, et tu ne tomberas point dans les
piges du diable. Mais sortir de la voie, cest tom ber dans les filets. De part et
dautre ses embches sont dresses, ses filets sont tendus, tu ne marches que
dans les piges. Mais veux-tu marcher en toute scurit? Ne uni droite ni
gauche, prends pour chemin celui qui veut tre ton chemin 1, afin de te conduire
lui et par lui, et tu nauras point redouter les piges des chasseurs. Mais
quest ce dire, de la parole acerbe ? Au moyen de cette parole acerbe, le
diable en a pouss beaucoup dans ses filets ; ainsi les chrtiens, qui veulent vivre
parmi les paens, ont endurer les insultes des paens ; ils rougissent de ces
insultes, et devant cette parole amre, ils se dtournent de la voie pour tomber
dans le filet des chasseurs. Que pourra te faire cette parole amre? Rien sans
doute. Mais le pige o veut te jeter lennemi par cette parole amre, ne te ferat-il rien? Comme lon tend les piges ordinairement le long dune haie, en jetant
dans cette haie des pierres, mais qui ne font rien aux oiseaux; quand est-ce en
effet que ta pierre frappe un oiseau, en jetant les pierres dans les haies? Mais
loiseau qui veut fuir ce vain bruit, tombe dans le pige. Ainsi les hommes
craignent les vaines et futiles insultes des railleurs, et la honte que leur causent
ces vains discours, les fait tomber dans les piges des chasseurs, et dans
lesclavage du dmon. Mais pourquoi ne point dire ce que je ne dois point
cacher, ce que Dieu mordonne de dire? De quelque manire que vous le
receviez, Dieu mordonne de vous le dire; et si je ne le disais point, je tomberais
mon tour dans le pige des chasseurs, moi qui vous avertis de ne point redouter
les paroles des hommes, Quest-ce donc que je dois dire? De mme quun
chrtien peut demeurer parmi les paens, et entendre de leur part ces paroles, qui
le font tomber dans le pige des
1. Jean, XIV, 6.
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chasseurs; de mme, parmi les chrtiens, ceux qui veulent apporter dans leur vie
plus dassiduit et plus de pit, sentendront insulter par les chrtiens euxmmes. De quoi te servira, mon frre, dhabiter une ville, o lon ne rencontre

aucun paen? Ds lors quil ny a aucun paen, nul ne reprochera au chrtien sa


foi chrtienne: mais il y a beaucoup de chrtiens dissolus; et si quelquun au
milieu deux veut mener une vie pieuse, tre sobre parmi les intemprants, tre
chaste parmi les fornicateurs, adorer Dieu sincrement au milieu des astrologues
et des superstitieux, ne rien chercher de ce quils cherchent au milieu de ceux
qui se passionnent pour les folies du thtre, ne mettre son bonheur qu venir
lglise, celui-l trouvera des insulteurs parmi les chrtiens, il entendra des
paroles amres: Tu es un grand personnage, lui dit-on, tu es un saint, tu es Elie,
un nouveau Pierre, tu nous viens du ciel, et dautres insultes : quelque part quil
aille, il nentend que paroles amres. Sil redoute ces railleries, et se dtourne de
la voie du Christ, il tombe dans les piges des chasseurs. Que faut-il faire pour
ne point scarter de la voie, quand on entend ces paroles? Quest-ce dire, ne
point se dtourner de la voie? Quand nous entendrons ces discours si aigres, qui
nous consolera, de manire maous faire mpriser ces railleries, ne point nous
carter de la voie, mais entrer par la porte? Quon se dise alors: Quest-ce que
ces paroles pour un pcheur, un esclave comme moi? Mon Sauveur a entendu:
Vous tes possd du dmon 1 . Vous venez dentendre quel amer langage on
tint au Seigneur; or, le Seigneur navait pas besoin de lentendre, mais il a voulu
tapprendre mie point tomber dans le filet des chasseurs, cause dune parole
amre.
5. Il vous fera une ombre de ses paules, et vous esprerez sous ses ailes 2 .
Ces paroles te montrent que ta protection nest pas ton oeuvre, et que tu ne dois
pas croire que tu pourras te protger : cest Dieu qui sera ta protection et ton
salut; il te sauvera du filet des chasseurs et de la parole amre. Il te fera une
ombre entre ses paules , peut sentendre derrire lui et devant lui; car les
paules sont au-dessous de la tte. Mais quand le Prophte ajoute: Tu espreras
sous ses ailes , il est vident que cet abri
1. Jean, VIII, 48. 2. Ps. XC, 4.
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des ailes tendues, te place entre les paules de Dieu, en sorte que ces ailes de
part et dautre te placent au milieu ; et ds lors tu nauras point redouter que
lon te nuise: garde-toi seulement de te retirer dun lieu que nul ennemi nose
aborder. Si la poule protge ses poussins sous ses ailes; combien plus sous les
ailes de Dieu seras-tu en sret contre le diable et ses anges, puissances
ariennes qui voltigent autour de toi comme des vautours, pour enlever le faible
oisillon? Ce nest pas en effet sans raison qu la poule a t compare la divine
sagesse; puisque le Christ notre Seigneur et Sauveur sest ainsi nomm luimme : Jrusalem, Jrusalem, combien de fois ai-je voulu rassembler tes
enfants, comme une poule rassemble ses poussins, et tu ne las point voulu 1 ?
Acceptons ce que Jrusalem a refus. Elle est devenue la proie des puissances
de lair, parce quelle a fui les ailes de la poule, et prsum de ses forces, malgr
sa faiblesse. Pour nous, confessons notre infirmit, et cherchons un refuge sous
les ailes de Dieu. Alors il sera pour nous comme la poule qui protge ses

poussins. Ce nom nest point injurieux pour lui. Voyez, mes frres, les autres
oiseaux beaucoup doiseaux font clore leurs petits, et les rchauffent sous nos
yeux; nul autre oiseau ne devient comme la poule infirme avec eux. Que votre
charit redouble dattention : nous voyons hors de leurs nids des hirondelles, des
passereaux, des cigognes, et nous ne pouvons savoir sils ont des petits; mais
nous le reconnaissons chez la poule, et sa voix affaiblie et ses plumes
redresses: elle est totalement change par lamour de ses petits, elle saffaiblit
proportion de leur faiblesse. Cest ainsi que la sagesse de Dieu a voulu tre
faible, parce que nous tions faibles, puisque le Verbe sest fait chair, et a
demeur parmi nous 2, afin que nous pussions esprer sous ses ailes.
6. Sa vrit me couvrira duni bouclier 3. Tout lheure des ailes, maintenant
un bouclier ; mais en Dieu il ny a ni ailes ni bouclier, et si cette protection tait
rellement lune ou lautre, une aile pourrait-elle tre un bouclier, ou un bouclier
une aile ? Mais comme cela se dit en figure, cette protection est compare tantt
des ailes, tantt un boucher. Si le Christ tait rellement un rocher,
1. Matth. XIII, 37. 2. Jean, I, 14. 3. Ps. XC, 5.
il ne serait pas un lion; et sil tait un lion, il ne serait pas un agneau : mais il est
tout ensemble et lion 1, et agneau 2, et pierre 3,et mme un taureau; et toute
autre dnomination semblable, parce quil nest proprement parler, ni pierre, ni
lion, ni agneau, ni taureau, mais Jsus-Christ Sauveur de tous les hommes. Ces
noms sont des mtaphores, et non point des dnominations relles. Sa vrit ,
dit le Psalmiste , menvironnera . Sa vrit est comme un bouclier, elle ne
confond point ceux qui esprent en eux-mmes avec ceux qui esprent en Dieu.
Il y a pcheur et pcheur : Donne-moi un pcheur confiant en lui-mme,
ddaigneux, naccusant point ses fautes, et il dira: Si mes pchs dplaisaient
Dieu, il ne me laisserait point la vie. Un autre nosait lever les yeux, mais
frappait sa poitrine en disant: Seigneur, soyez-moi propice, moi pcheur 4.
Lun tait pcheur comme lautre tait pcheur; mais lun raillait, lautre
pleurait. Lun d. daignait, lautre avouait ses fautes. Or, la vrit de Dieu, qui ne
fait acception de personne, discerne le pnitent de lhomme qui avoue sa faute,
lhomme humble de lhomme superbe, lhomme qui compte sur lui-mme de
lhomme qui compte sur Dieu. Donc sa tu vrit te couvrira dun bouclier .
7. Tu ne redouteras ni les frayeurs de la nuit, ni la flche qui vole pendant le
jour, ni la contagion qui se glisse dans les tu tnbres, ni la ruine et le dmon de
midi . Les deux dernires expressions ne sont que la rptition des deux
premires. Tu ne redouteras ni les frayeurs de la nuit, ni la flche qui vole
pendant le jour 5, dit le Prophte; or, la frayeur de la nuit est rpte dans cette
parole : tu ne craindras point la contagion qui se glisse dans les tnbre , de
mme que la flche qui vole pendant le jour, dans la ruine et le dmon de midi
. Quavons-nous donc redouter la nuit, quavons-nous redouter le jour?
Pcher par ignorance, cest pcher pendant la nuit : de mme que pcher
sciemment, cest pcher pendant le jour. Les premiers pchs quil exprime sont
les plus lgers, ceux quil nonce dans sa rptition sont plus graves. Redoublez

dattention, afin que je puisse vous exposer ceci autant que Dieu me le permettra
: cest un passage obscur, mais il
1. Apoc. V, 5. 2. Jean, I, 29. 3. Actes, IV, 10, 11. 4. Luc, XVIII, 13. 5.
Ps. XC, 6.
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vous sera utile quand je vous laurai expliqu. Cette tentation qui est lgre pour
ceux qui sont ignorants, le Prophte lappelle une frayeur de nuit, et celle qui est
lgre pour aux qui connaissent le mal, une flche qui vole pendant le jour.
Quelles sont les tentations lgres? Celles qui ne sont ni durables ni
entranantes, de manire nous contraindre, mais qui passent aussitt quon les
a vites. Ces tentations toutefois deviennent graves, quand la perscution est
violente, quand elle effraie les ignorants, cest--dire ceux qui ne sont pas encore
affermis dans la toi, qui ne savent point encore quils ne sont chrtiens que pour
esprer la vie ternelle, et quand les maux du temps commencent leur peser, ils
se croient abandonns par le Christ, et simaginent quils nont rien gagner
dans le Christianisme ; ils ne savent point, dis-je, quils ne sont chrtiens que
pour surmonter le prsent et mettre leur espoir dans lavenir: ils sont donc
surpris par lair contagieux qui circule dans les tnbres, et en deviennent la
proie. Il en est dautres qui savent quils sont appels lesprance des biens
venir, parce que les promesses de Dieu ne regardent ni cette terre ni cette vie, et
quil faut surmonter toutes les preuves de cette vie, afin de recevoir et
dacqurir ce que Dieu nous a promis pour lternit. Ils savent tout cela, mais
quand la perscution devient violente, avec ses menaces, ses peines, ses
tourments, ils succombent; et comme ils le font sciemment, ils tombent dans le
jour.
8. Mais pourquoi au milieu du jour? Parce que cest au plus fort de la
perscution, comme on appelle midi les plus grandes chaleurs. Que votre charit
coute la preuve quen donnent les saintes Ecritures. Dans la parabole du
semeur, le Seigneur nous dit quil alla semer son grain , quune partie tomba sur
le grand chemin, une autre dans des endroits pierreux, une autre parmi les
pines; puis il veut bien nous exposer cette parabole, et en parlant des endroits
pierreux, il dit: Ceux-l coutent la parole, sen rjouissent sur-le-champ, puis
se scandalisent aussitt quand la parole prouve une premire perscution .
Quavait-il dit de la semence qui tombait sur le terrain pierreux? Le soleil se
lve , dit le Sauveur, et ils se desschent parce quils nont pas une profonde
racine. Ceux-l donc se rjouissent
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de la parole pendant une heure, et quand la perscution slve contre la
parole, ils se desschent 1. Pourquoi se desscher? tu Parce quils nont pas une
racine bien affermie. Quelle racine? la charit. Car lAptre veut nous
enraciner, nous affermir dans la charit 2 . De mme en effet que la convoitise
est ha source de tous les maux 3, la charit est la source de tous les biens. Vous
le savez, on vous la dit souvent. Mais pourquoi vous le rappeler encore? Afin de

vous faire comprendre que dans notre psaume, le dmon de midi signifie la
violence de la perscution. Cest ainsi que le Seigneur a dit : Le soleil sest
lev, lherbe a sch, parce quelle ntait point enracine . Puis, expliquant ce
que signifie lherbe que dessche le soleil, il ajoute quils ne peuvent tenir sous
les feux de la perscution, puisquils nont point une racine profonde . Nous
avons donc raison dentendre par le dmon de midi, une perscution violente.
Trouvez bon, mes frres, que je vous rappelle ce que fut jadis cette perscution
dont le Seigneur a dlivr son Eglise. Dabord les empereurs et les rois du
monde crurent quau moyen de la perscution, ils effaceraient le nom du Christ,
et le nom des chrtiens, et ils ordonnrent que lon frappt de mort quiconque
oserait se dire chrtien. Alors tout homme qui craignait la mort nia quil ft
chrtien; mais comme il connaissait son crime, il tait perc par la flche qui
vole pendant le jour. Quant celui qui, peu soucieux de cette vie prsente, et
plein desprance pour la vie ternelle, vitait la flche qui vole pendant le jour,
celui-l confessait la foi de Jsus-Christ, et le coup qui frappait son corps
dlivrait son me. Il passait dans le repos, au sein de Dieu, attendant que la
rsurrection des morts vnt dlivrer son corps : il chappait ainsi la tentation,
ou la flche qui vole pendant le jour. Ctait donc une flche qui volait pendant
le jour, que cette parole: Que tout homme qui se dclarera chrtien, soit frapp
de mort. Ce ntait pas nanmoins encore le dmon de midi, svissant dans une
perscution violente, et attisant un brasier que ne pouvaient supporter les plus
forts. Ecoutez ce qui suivit. Nos ennemis, voyant quun grand nombre couraient
au martyre, et que plus on faisait de victimes, plus augmentait
1. Matth. XIII, 3-23, 2. Ephs. III, 17. 3. I Tim. VI, 10.
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le nombre des chrtiens, se dirent en eux-mmes: Il nous faudra tuer le genre
humain, tant sont nombreux ceux qui ont cette croyance, et si nous les gorgeons
tous, nul ne demeurera sur la terre. Le soleil alors versa tous ses feux, la
fournaise fut embrase. Ecoutez les nouvelles ordonnances: auparavant ils
avaient dit : Mort celui qui se dclarera chrtien ; ils dirent ensuite: Quiconque
se dclarera chrtien sera mis sur le chevalet et tortur, jusqu ce quil
renoncera au Christ 1. Comparez et la flche qui vole pendant le jour, et le
dmon du midi. Qutait-ce que cette flche volant pendant le jour? Mort celui
qui se dclarera chrtien. Quel fidle ne let pas vite par une mort prompte?
Quant celle-ci: Sil se dclare chrtien, quil ne soit point mis mort, mais mis
la torture, jusqu ce quil abjure le christianisme, sil abjure quil soit
renvoy; cest le dmon du midi. Plusieurs de ceux qui navaient point abjur
manquaient de force dans les tourments; on les torturait jusqu labjuration,
Que pouvait faire un coup dpe ceux qui persvraient nabjurer point le
Christ? Un mme coup jetait le corps terre, et lme devant Dieu. Voil ce que
faisaient encore de longs tourments. Mais o trouver un courage qui pt braver
des supplices aussi atroces et aussi longs? Beaucoup succombrent; et ceux-l
succombrent, je crois, qui comptaient sur eux-mmes, qui nhabitaient point

dans le secours du Seigneur, dans la protection du Dieu du ciel; qui ne dirent


point au Seigneur : Vous tes mon appui ; qui nesprrent point lombre de
ses ailes, et se confirent trop en leurs propres forces. Ils furent rejets de Dieu,
qui voulut leur montrer que cest lui qui protge, lui qui proportionne lpreuve,
lui qui permet quelle nous arrive, seulement proportion de nos forces.
9. Beaucoup donc furent vaincus par le dmon du midi. Voulez-vous en
connatre le nombre? Le Prophte nous le dit ensuite Il en tombera mille
votre ct, et dix mille votre droite; mais il napprochera tu point de vous 2 .
A qui sadressent ces paroles? A qui, mes frres, sinon Notre-Seigneur JsusChrist? Car Notre-Seigneur Jsus nest pas seulement en lui-mme, il est encore
en nous. Rappelez-vous ces mots :
1. Tertull. Apolog. c. 2. 2. Ps. XC, 7.
Saul, Saul, pourquoi me perscuter 1? Lorsque nul ne le touchait, et que
pourtant il disait : tu Pourquoi me perscuter e, nest-ce point parce quil se
regardait en nous? Quand il disait encore : Ce que lon fait au tu moindre des
miens, on le fait moi-mme 2; ne se regardait-il point en nous? Car il ny a
pas de division entre les membres, entre la tte et le corps. Quest-ce dire la
tte et le corps? Le Sauveur et son Eglise. Comment donc est-il dit : Mille
tomberont tu votre ct, et dix mille votre droite? Ils tomberont sous le
dmon du midi. Il est terrible, mes frres, de tomber ct du Christ, de tomber
la droite du Christ. Comment tomber ct de lui? Pourquoi les uns ct, les
autres droite? Pourquoi dix mille droite, et mille ct? Quest-ce que mille
ct? Car ces mille sont moins nombreux que les dix mille qui tomberont
droite. Quels sont-ils? Dans un instant tout sera clair : au nom du Christ, nous
lallons dvelopper. Le Christ a promis quelques-uns quils jugeront avec lui;
cest--dire aux Aptres qui ont tout quitt pour le suivre. Car Pierre lui disait :
Voil que nous avons tout quitt, et vous avons suivi ; et le Sauveur leur fit
cette promesse : Vous serez assis sur douze trnes, jugeant les douze tribus
dIsral 3. Ne croyez point que cette promesse du Seigneur soit pour eux seuls.
Sil ny a l que douze trnes, o donc sigera Paul qui a travaill plus queux
tous 4?Cari est le treizime Aptre. Judas est tomb du nombre des douze, et
sa place on a mis Matthias, comme nous le voyons dans les Actes 5. Ainsi furent
complts les douze trnes. Or, ny verra-t-on point sasseoir celui qui a travaill
plus que les autres? Ces trnes au nombre de douze ne dsigneraient-ils point un
tribunal parfait? Car des milliers seront assis sur dix siges. Mais comment, me
dira-t-on, prouver que Paul sigera parmi les juges? Ecoutez sa parole : Ne
savez-vous point que tu nous jugerons les anges 6? Nous jugerons , dit-il. Il
nhsite point dans cette confiance qui lui persuade quil doit se compter parmi
ceux qui jugeront avec le Christ. Mais ceux qui jugeront avec le Christ, sont les
princes de lEglise, les parfaits. Cest eux quil est dit : Si tu veux tre
parfait,
1. Act. IX, 4. 2. Matth. XXV, 40. 3. Id. XIX, 27, 28. 4. I Cor. XV, 10,
5. Act. I, 15-26. 6. I Cor. VI, 3.

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va vendre tout ce que tu possdes, et donne-le aux pauvres 1. Quest-ce dire:
Veux-tu tre parfait? Veux-tu juger et ntre point jug? Celui qui entendit
cette parole sen alla triste; mais beaucoup ont suivi ce conseil, et le suivent
encore aujourdhui: donc ils jugeront avec le Christ. Beaucoup cependant se
promettent de juger avec le Christ, par cela mme quils ont tout quitt pour le
suivre; mais ils ont confiance en eux-mmes, ils ont une enflure et un orgueil
que Dieu seul peut connatre, et ils ne peuvent se drober au dmon de midi,
cest--dire viter la chute dans une violente perscution. Il y en avait beaucoup
alors qui avaient donn aux pauvres tous leurs biens, qui staient promis de
siger avec le Christ, de juger les nations, et qui, sous le feu de la perscution,
ou sous le dmon de midi faiblirent dans les tourments, et abjurrent le Christ.
Ils sont tombs ses cts, tombs alors quils allaient sasseoir avec le Christ
pour juger le monde.
10. Disons maintenant ceux qui tombent sa droite. Vous le savez, mes frres,
quand apparatra le tribunal o jugeront avec le Christ ceux qui auront voulu tre
et qui auront t rellement parfaits, enracins et affermis dans la charit, sans se
desscher au soleil et au dmon du midi, voici ce que fera le Seigneur : Toutes
les nations seront rassembles devant lui, et il les partagera comme un berger
spare les brebis des boucs, et il mettra les brebis sa droite et les boucs sa
gauche 2 , et ils seront jugs. Les juges seront nombreux, mais bien moins
nombreux que ceux qui se tiendront devant le tribunal; car les uns sont dsigns
par le nombre de mille, et les autres par celui de dix mille. Que dira le Christ
ceux de droite ? Jai eu faim, et vous mavez donn manger ; jai t
tranger, et vous mavez recueilli . Il est clair quil tiendra ce langage ceux
qui ont eu des biens en ce monde afin daccomplir ces oeuvres de charit. Car
ceux-ci rgneront avec ceux-l; les uns sont comme les soldats, les autres
comme les fournisseurs des vivres ; mais soldats et fournisseurs forment un
mme royaume, sous un seul chef. Au soldat le courage, au fournisseur le
dvouement : le soldat courageux combat le dmon par ses prires, et le
fournisseur dvou prpare les vivres au soldat.
1. Matth. XIX, 21, 22, 2. Id. XXV, 22-33.
Que votre charit veuille bien le comprendre. Au dernier jour enfin ceux qui
seront placs droite, entendront ces paroles : Venez, tu bnis de mon Pre,
recevez le royaume qui tu vous est prpar ds lorigine du monde . Il en tait
beaucoup en ce moment, quand salluma le feu de la perscution, quand se fit
sentir le dmon de midi, il en tait beaucoup qui se promettaient de juger avec le
Christ; mais impuissants supporter la violence de la perscution, ils sont
tombs son ct; dautres ne se promettaient point dtre assis parmi les juges,
mais se promettaient pour prix de leurs aumnes dtre la droite, et pensaient
que le Christ leur dirait : Venez, tu bnis de mon Pre, recevez le royaume qui
vous a t prpar ds lorigine du monde. Mais comme ils sont en grand
nombre ceux qui seront frustrs de leur esprance dtre assis parmi les juges, et

bien plus nombreux encore ceux qui nobtiendront point dtre la droite
comme ils lespraient, le Prophte scrie en sadressant au Christ : tu en
tombera mille votre ct, et dix mille votre droite. Mais comme beaucoup
dautres qui nont eu pour les choses temporelles aucun souci, seront alors avec
le Christ, qui sera en eux comme dans ses membres, te Prophte ajoute : Mais
le mal napprochera point de vous . Nest-ce qu la tte quil dit :
Napprochera point? Non assurment: mais il napprochera ni de Pierre, ni de
Paul, ni de tous les Aptres, ni de tous les martyrs, qui nont point cd aux
tourments. Comment donc tu nen approchera-t-il point? e Pourquoi ds lors ces
tortures? Le mal ne sest approch que de leur chair, et non du sige de leur foi.
Cette foi donc tait labri de la crainte et des tourments. Quon les torture,
leffroi na aucun accs auprs deux; quon les torture, et ils se riront des
tourments, dans leur confiance en celui qui a vaincu le premier afin que les
autres pussent vaincre. Or, quels sont les vainqueurs, sinon ceux qui nont point
compt sur eux-mmes? Et remarquez bien ceci, mes bien-aims; cest ce qui a
fait dire au Prophte tout ce qui prcde: Il dira au Seigneur : Vous tes mon
appui et tu mon refuge ; et: Jesprerai en lui. Car cest lui qui me dlivrera du
filet des chasseurs. Il me dlivrera , et non pas moi. Il me fera un ombrage
entre ses paules . Mais quand? Quand tu espreras sous ses ailes, (360 ) sa
vrit te couvrira dun bouclier . Parce que tu as compt sur lui et que tu as mis
en lui tout ton espoir, voici, dit le Prophte: quoi donc? Tu nauras point
craindre des frayeurs de la nuit, ni de la flche qui vole tu pendant le jour, ni le
mal qui se glisse dans tu les tnbres, ni la ruine et le dmon de midi 1. Quel
est celui qui ne craindra point? Celui qui ne compte point sur lui, mais sur le
Christ. Quant ceux qui prsument deux-mmes, bien quils aient espr
sasseoir ct du Christ, pour juger, bien quils se soient promis dtre sa
droite, et dentendre ces paroles : Venez, bnis de mon Pre, et recevez le
royaume qui vous est tu prpar ds lorigine du monde 2; voil quest venu le
dmon de midi, cest--dire que le feu de la perscution sest allum dans sa
violence, et sous le coup de leffroi, ils sont dus dans leur esprance de juger;
cest deux quil est dit : Mille tomberont ct de vous . Dautres seront
dus dans lespoir dune rcompense de leurs bons offices, et cest deux quil
est dit: Dix mille tomberont votre droite . Quant vous, qui tes la tte
et le corps, la ruine et le dmon de midi napprochera point de vous , parce
que le Seigneur connat ceux qui lui appartiennent 3.
11. Toutefois, vous jetterez les yeux autour de vous, et vous verrez ce quon
rendra aux pcheurs 4. Quest-ce dire ? Pourquoi cette expression
toutefois ? Parce que les impies ont pu accabler vos serviteurs de leur orgueil,
parce quils ont pu perscuter vos serviteurs. Aprs avoir perscut vos
serviteurs, doivent-ils donc demeurer impunis? Non,assurment. Quoique vous
layez permis, Seigneur, et que vos saints aient mrit par l leurs couronnes :
Toutefois, vous jetterez les yeux autour de vous, et vous verrez le sort des impies
. Ils recueilleront alors le mal quils ont voulu, et non le bien que, sans

1. Ps. XC, 2-6. 2. Matth. XXV, 31. 3. II Tim. II, 19. 4. Ps. XC, 8.
le savoir, ils ont procur. Il nous faut maintenant les yeux de la foi, pour voir
quils slvent dans le temps pour pleurer dans lternit, et que si Dieu leur
laisse pour un temps le pouvoir contre ses serviteurs, il leur dira un jour : Allez
au feu ternel, qui est prpar au diable et ses anges 1. Mais pour peu que
lon ait ces yeux de la foi dont il est dit : Vous verrez de vos yeux o; il nest
pas sans importance de voir limpie florissant sur la terre, de tenir les yeux sur
lui, afin de considrer par la foi ce quil souffrira enfin, sil ne se corrige point :
car ceux qui veulent tonner maintenant sont ensuite foudroys. Toutefois vous
jetterez les yeux, et vous verrez le sort des impies .
12. Car cest vous, Seigneur, qui tes mon esprance . Voil quil en vient
ce qui la prserv de sa ruine et du dmon de midi: Cest que vous tes,
Seigneur, mon esprance , vous avez plac trs-haut votre demeure 2 . Questce dire que votre sjour est dans les hauteurs ? Il en est beaucoup qui cherchent
en Dieu un abri contre les troubles du temps. Or, il est fort lev, il est dans le
secret, cet asile de Dieu, qui nous abritera contre la colre venir. Il est intrieur
tu cet asile que vous avez tabli trs-haut. De vous napprocheront point les
maux, et le flau nabordera point votre tabernacle, Car Dieu a donn ses
anges ordre de tu vous garder dans toutes vos voies, Ils vous porteront dans leurs
mains, de peur que vous ne vous heurtiez contre la pierre . Telles sont les
paroles dont se servit le diable pour tenter Notre-Seigneur Jsus-Christ. Mais
parce quil faut les considrer avec plus dattention , remettons-les demain,
puisque demain je dois vous parler encore. Nous reprendrons cet endroit du
psaume, afin de vous viter lennui : en trop abrgeant, dans ces difficults, nous
ne pourrions nous faire comprendre.
1. Matth. XXV, 41. 2. Ps. XC, 9.
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DEUXIME
DISCOURS
PSAUME XC.

SUR

LE

LES TENTATIONS.
SUITE DU DISCOURS PRCDENT.
En Jsus-Christ il y a la tte ou lhomme parfait n de Marie, et le corps ou
lEglise, qui commence en Abel pour embrasser dans son unit tous ceux qui
croiront au Christ. Le roi de cette Eglise sest fait notre voie, afin que nous
marchions en lui. Cest pour cela quune prophtie passe souvent, sans
transition, du Christ lEglise, de la tte au corps. Rsumons ce que nous avons
dit hier, et parlons de ce refuge plac bien haut, et que le mal natteindra point,

cest--dire du Seigneur qui est ressuscit pour ne plus mourir, et afin de nous
prcher la rsurrection. Le mal ne tatteint pas dans son tabernacle ou dans sa
chair, puisquil a combattu pour nous en cette chair; une fois ressuscit il nest
plus assujetti la douleur, ni la sort. Si donc il voulut tre baptis, sil jena,
cest pour nous qui sommes ses membres. Il pouvait faire ce que lui proposa le
dmon, changer les pierres en pain, lui qui multiplia les pains au dsert, et qui
avec des pierres fait des enfants dAbraham. Dune part donc il nous instruit
par la tentation quil subit, et dautre part il rserve notre fidlit une
rcompense. Le diable te dira Si tu tais chrtien, Dieu ne te laisserait point si
pauvre. Jai pour pain la parole de Dieu. Tu ferais des miracles ; ce fut le
pige de Simon. Arrire lorgueil et lhypocrisie, le Christ ny repose point sa
tte. Soyons humbles dabord et souffrons ensuite avec patience. Les Anges
portrent le Seigneur lascension; il envoya ensuite lEsprit-Saint qui abrogea
la loi grave sur la pierre, alla que les pieds du Sauveur ou ses Aptres ne
heurtassent contre celte pierre en allant prcher aux nations. Trois fois le Christ
demanda une protestation damour au disciple qui lavait reni par crainte. Le
diable est tantt lion, quand il svit contre les martyrs; tantt dragon, quand il
sduit par lhrsie. Cherchons en Dieu un refuge, et nous marcherons sur lun
et sur lautre. Et il nous donnera de longs jours, ou la vie ternelle, si nous
mettions en lui nos coeurs.
1. Vous vous souvenez, je nen doute nullement, mes frres, qui assistiez au
sermon dhier, que le temps trop court nous empcha de terminer le psaume dont
nous avions commenc lexplication, et que le reste fut remis pour aujourdhui.
Voil ce que vous savez, vous qui assistiez hier; et ce quil vous faut apprendre,
vous qui ny assistiez pas. Cest dans ce dessein que nous avons fait lire le
passage de lEvangile qui rapporte la tentation du Sauveur, et les paroles du
psaume que vous avez entendues 1. Le Christ a donc pass par la tentation, afin
que le chrtien ne ft point vaincu par le tentateur. Lui, notre matre, a voulu
passer par toutes les tentations auxquelles nous sommes assujettis; comme il a
voulu mourir parce que nous sommes tributaires de la mort, et ressusciter, parce
que nous devons ressusciter,Car, tout ce qua montr dans son humanit celui
qui tant ce mme Dieu par qui nous avons t faits, est devenu homme cause
de nous, il la fait pour nous instruire. Souvent je lai dit votre charit, et je ne
rougis point de vous le rpter, afin quun si grand nombre dentre vous, qui ne
peuvent lire, ou qui nen ont pas le loisir, supplent leur impuissance en nous
coutant,
1. Matth. IV, 6.
et noublient point la foi qui doit les sauver. Que plusieurs se fatiguent de nos
rptitions, pourvu que les autres en soient difis. Il en est beaucoup, nous le
savons, qui, dous dune heureuse mmoire, et lecteurs assidus des saintes
Ecritures, savent ce que nous allons dire, et peut-tre exigent-ils de nous ce
quils ne savent point encore. En dpit de leur promptitude, ils doivent se
souvenir que la marche des autres est plus lente. Quand deux voyageurs

marchent ensemble, et que lun deux est plus prompt, lautre plus lent, cest le
plus prompt qui doit saccommoder lautre, et non le plus lent; car si le plus
lger dployait toute son agilit, lautre ne saurait le suivre. Cest donc au plus
prompt ralentir sa marche, afin de ne laisser point son compagnon en arrire.
Voil, dis-je, ce que je vous ai rpt souvent; et je vous le rpte encore:
comme la dit saint Paul : Vous crire les mmes choses nest point pnible
pour moi, mais avantageux pour vous 1 . Or, en Notre-Seigneur, il y a lhomme
parfait, la tte et le corps. La tte est cet homme qui est n de la vierge Marie,
qui a souffert sous Ponce-Pilate, a t enseveli, est ressuscit, est mont aux
cieux pour
1. Philipp. III, 1.
362
sasseoir la droite du Pre, do nous lattendons comme juge des vivants et
des morts: voil le chef de lEglise 1. Cette tte a pour corps lEglise, non celle
qui est en ces lieux, mais bien celle qui est en ces lieux et dans lunivers entier:
non celle qui existe maintenant, mais celle qui commence en Abel pour aller
jusqu la fin des sicles, et embrasser tous ceux qui croiront au Christ, pour
nen former quun seul peuple, appartenant une seule cit, laquelle cit est le
corps du Christ, et dont le Christ est la tte. L sont les anges, nos concitoyens.
Pour nous, qui sommes trangers, nous sommes dans la souffrance; et pour eux
ils attendent dans la cit bienheureuse notre arrive. Mais de cette cit do nous
sommes exils, des lettres nous sontvenues, ce sont les saintes Ecritures, qui
nous engagent vivre saintement. Que dis-je, il nous est venu des lettres? Le roi
lui-mme est descendu, il sest fait notre voie dans notre plerinage, afin que
marchant dans cette voie nous ne puissions nous garer, ni manquer de force, ni
tomber entre les mains des voleurs, ou dans les piges qui bordent les chemins.
Connaissons donc le Christ tel quil est tout entier avec lEglise; lui seul n
dune vierge, chef de lEglise, mdiateur entre Dieu et les hommes 2, JsusChrist est mdiateur pour rconcilier en lui tous ceux qui se sont loigns; car il
ny a de mdiateur que entre deux. Nous nous tions loigns de la majest de
Dieu, en loffensant par nos crimes; et le Fils a t envoy, afin deffacer par son
sang nos pchs qui nous sparaient de lui, et de nous rendre Dieu en
sinterposant, et nous rconciliant son Pre, dont nos pchs et nos dsordres
nous tenaient loigns. Cest donc lui qui est notre chef, lui Dieu gal au Pre,
Verbe de Dieu par qui tout a t fait 3: qui, Dieu a tout cr, homme a tout restau
r; Dieu afin de tout faire, homme afin de refaire. Voil ce quil nous faut
considrer en lisant le psaume. Que votre charit soit attentive. Cest un point
des plus importants que nous ayons tudier, non-seulement pour comprendre
notre psaume, mais pour en comprendre beaucoup dautres, si vous vous
attachez cette rgle. Quelquefois un psaume, et non-seulement un psaume,
mais une prophtie quelconque parle du Christ seulement comme chef, et
quelquefois passe du chef au
1. Ephs. V, 23. 2. I Tim. II, 5. 3. Jean, I, 3.

corps ou lEglise, sans quil paraisse avoir chang de personne; car la tte ne
se spare point du corps, mais il en est parl comme dun seul homme. Que
votre charit fasse donc attention mes paroles. Chacun en effet connat ce
psaume relatif la passion du Sauveur, et o il est dit: Ils ont perc mes mains
et mes pieds, ils ont compt tous mes os: ils se sont partag mes vtements, et
ont jet le sort sur ma robe 1. Voil ce que les Juifs ne peuvent entendre sans
rougir; et il est de la dernire vidence que cest l une prophtie de la passion
de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Or, Notre-Seigneur Jsus-Christ navait point de
pchs, et nanmoins il commence le psaume en scriant: O Dieu, mon Dieu,
pourquoi mavez-vous abandonn? Les cris de mes pchs loignent de moi tout
salut 2 . Vous le voyez donc, il y a des paroles qui se disent du chef, et dautres
qui se disent du corps. Pcher, voil ce qui est notre apanage; mais souffrir pour
nous, voil ce qui appartient notre chef : or, comme il a souffert pour nous, il a
effac les dettes que nous devions acquitter pour nos pchs. Ainsi en est-il dans
notre psaume.
2. Hier dj nous avons expliqu ces versets : nen disons quun mot
aujourdhui. Celui qui habite sous lappui du Tout-Puissant, demeure sous la
protection du Dieu du ciel 3. A propos de ces versets, nous lavons dit votre
charit, ne mettons point notre confiance en nous-mmes, mais bien en celui qui
est pour nous toute la force, La victoire nous vient en effet de son secours, et
non de notre prsomption. Le Dieu du ciel nous protgera donc si nous lui
disons ce qui suit : Il dira au Seigneur: Vous tes mon appui, mon refuge et
mon Dieu; en lui je veux esprer. Car cest lui qui me dlivrera des piges des
chasseurs, et de la parole amre 4 . Nous avons dit que la crainte des paroles
amres en fait tomber un grand nombre dans Je filet des chasseurs. On insulte un
homme parce quil est chrtien; et il se repent de stre fait chrtien, et la parole
amre le fait tomber dans le pige du diable, en sorte quil ne demeure point
comme le froment dans la grange, mais quil senvole avec la paille. Quant
celui qui espre en Dieu, il chappe au pige des chasseurs et la parole amre.
Mais quelle est
1. Ps. XXI, 17, 18, 19. 2. Id. 2. 3. Id. XC, 1. 4. Id. 23.
363
alors la protection de Dieu? Il te fera un ombrage de ses paules 1 ; cest-dire quil te placera sur son coeur, afin de te couvrir de ses ailes : pourvu que tu
reconnaisses ta faiblesse, et que, semblable au faible poussin, lu veuilles
chapper au vautour en cherchant un refuge sous les ailes de ta mre. Ces
vautours sont les puissances de lair, le diable et ses anges, qui cherchent
profiter de notre faiblesse. Fuyons sous les ailes de la sagesse notre mre, car la
sagesse est devenue faiblesse cause de nous, quand le Verbe sest fait chair 2.
Comme une poule devient faible avec ses poussins 3, afin de les couvrir de ses
ailes; ainsi Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui, ayant la nature de Dieu, na point
cru que ce ft une usurpation de sga1er Dieu, afin de participer nos
faiblesses, et de nous protger sous ses ailes , sest ananti jusqu prendre la

forme de lesclave, en se rendant semblable aux hommes, et reconnu pour


homme par tout ce qui a paru en lui 4. Et vous esprerez sous ses ailes. Sa
vrit vous couvrira dun bouclier, et vous ne craindrez point la frayeur de la
nuit 5 . Les tentations de lignorance sont les craintes nocturnes, et les pchs
commis sciemment, la flche qui vole pendant le jour. Car la nuit est limage de
lignorance, comme le jour le symbole de la manifestation. Or, les uns pchent
dans lignorance, et les autres sciemment. Pcher dans lignorance, cest tre
supplant par la frayeur de la nuit; pcher sciemment, cest tre perc par la
flche qui noie en plein jour. Or, quand ces chutes ont lieu dans de grandes
perscutions, qui sont comme le grand jour, celui qui succombe alors, tombe
sous le dmon de midi. Plusieurs sont tombs sous la violence de ces feux,
comme nous le disions hier, parce que dans ces perscutions cruelles, il tait dit
que les chrtiens seraient tourments jusqu ce quils eussent abjur le
christianisme. Tandis quauparavant on les frappait cause de leurs aveux, on
les tourmenta ensuite jusqu labjuration. Pour un criminel, on le torture tant
quil nie; pour les chrtiens, ctait laveu quon torturait, la ngation quon
renvoyait libre. La perscution tait donc comme une fournaise ardente, et alors
quiconque succombait, tait la proie du dmon de midi. Or, combien
1. Ps. XC, 4. 2. Jean, I, 14. 3. Matth. XXIII, 37. 4. Philipp. II, 6, 7.
5. Ps. XC, 5.
succombrent? Beaucoup qui espraient sasseoir parmi les juges auprs du
Christ, tombrent ct, ainsi que beaucoup dautres qui comptaient sur une
place sa droite, comme ces fournisseurs de la sainte milice qui prparent des
vivres, et qui on doit dire : Jai eu faim, et vous mavez donn manger 1 ;
car il y en aura beaucoup la droite; ceux-l ont vu leur esprance trompe; et
comme ils sont l en grand nombre, cest de l que le plus grand nombre est
tomb; ceux, en effet, qui doivent siger avec le Seigneur pour le jugement, sont
moins nombreux que ceux qui se tiendront devant lui, mais dont la condition
sera bien diffrente. Les uns seront gauche, les autres droite: les uns devront
rgner, les autres subir le chtiment; les uns entendre : Venez, bnis de mon
Pre, recevez le royaume ; les autres : Allez au feu ternel, qui a t prpar
au diable et ses anges. Donc le dmon de midi en fera tomber mille ct
de vous, et dix mille votre droite; mais le mal napprochera point de vous 2 .
Quest-ce dire? Le dmon du midi ne vous renversera point. Quelle merveille,
quil ne renverse pas le chef? Mais il ne renverse pas non plus ceux qui adhrent
au chef, ainsi que la dit lAptre: Le Seigneur connat ceux qui sont lui .
Il en est que Dieu a prdestins de telle sorte quil connat quils appartiennent
son corps; et ds lors que la tentation ne les approche point de manire les faire
tomber, on comprend que cest deux quil est dit : Le mal napprochera point
de vous . Mais de peur que les faibles ne viennent considrer les pcheurs,
qui Dieu a laiss une telle puissance contre les chrtiens, et quils ne disent:
Telle est la volont de Dieu qui laisse aux impies et aux sclrats un tel empire
sur les serviteurs de Dieu; considre quelque peu de tes yeux, des yeux de la foi,

et tu verras ce qui est rserv pour le dernier jour ces impies, qui ont tant de
pouvoir pour te mettre lpreuve. Voici la suite en effet: Toutefois tu
considreras de tes yeux, et tu verras le sort des pcheurs 4 .
3. Car cest vous, Seigneur, qui tes mon esprance, vous avez lev bien haut
votre asile, et le trial napprochera point de vous . Cest au Seigneur que le
Prophte adresse ces
1. Matth. XXV, 35. 2. Ps. XC, 7. 3. II Tim. II, 19. 4. Ps. XC, 8.
364
paroles: Cest vous, Seigneur, qui tes mon esprance; vous avez plac bien
haut votre asile; le mal napprochera point de vous, et le flau nabordera point
votre tente . Viennent ensuite ces paroles que cita le dmon, comme vous
lavez entendu 1: Car le Seigneur a ordonn ses anges de prendre soin de
vous et de vous garder dans toutes vos dmarches. Ils vous porteront dans leurs
mains, de peur que vous ne heurtiez votre pied contre la pierre 2 . A qui parle-til ainsi? A celui qui il a dit : Cest vous, Seigneur, qui tes mon esprance .
Il nest pas ncessaire dexpliquer des chrtiens quel est ce Seigneur. Si leur
pense se porte sur Dieu le Pre, comment les anges le prendront-ils dans leurs
mains, de peur que son pied ne heurte contre la pierre ? Vous le voyez donc, le
Christ Notre-Seigneur, parlant au nom de son corps, parle tout coup de la tte.
Car cest votre tte que sadresse cette parole : Cest vous, Seigneur, qui tes
mon esprance, et vous avez plac bien haut votre asile. Et vous avez plac
bien haut votre asile, parce que vous tes mon esprance . Quest-ce dire ?
Que votre charit veuille bien couter: Car cest vous, Seigneur, qui tes mon
esprance : vous avez plac bien haut votre refuge . Ne nous tonnons point
alors des paroles qui suivent : Le mal napprochera point de vous, puisque
vous avez lev bien haut votre asile; et parce que cet asile est plac bien haut,
le flau non plus ne latteindra point . Mais nulle part, dans lEvangile, nous ne
lisons que les anges aient port le Seigneur, de peur que son pied ne heurtt
contre la pierre. Et toutefois, cest de lui que nous entendons ces paroles, qui
sont accomplies et que le Prophte net pas jetes en avant si elles neussent d
saccomplir. Nous ne pouvons dire non plus que le Christ viendra de nouveau,
de manire que son pied ne heurte point contre la pierre ; car il viendra pour
juger. O donc cette parole sest-elle accomplie? Que votre charit veuille bien
couter.
4. Entendons dabord ces versets : Cest vous, Seigneur, qui tes mon refuge,
vous avez lev bien haut votre asile . Le genre humain savait que lhomme
mourrait, mais non quil ressusciterait ; il savait ce quil
1. Matth. IV, 12. 2. Ps. XC, 9-12.
fallait craindre, et non ce quil fallait esprer. Celui ds lors qui nous avait
inflig un chtiment dans la crainte de la mort, voulut nous donner ensuite
lesprance de la rsurrection comme un gage de la vie ternelle, et NotreSeigneur Jsus-Christ ressuscita le premier. Il mourut aprs beaucoup dautres,
et ressuscita avant tous. Il souffrit en mourant ce que beaucoup dautres avaient

souffert; et il fit en ressuscitant ce que nul navait fait avant lui. Quand est-ce en
effet que lEglise recevra cette grce, sinon la fin ? Le chef a fait voir ce que
doivent esprer les membres : et votre charit comprend ce quils se disent
mutuellement. Que 1Eglise donc dise Jsus-Christ son Seigneur, quelle dise
alors la tte: Parce que jai mis en vous mon esprance, mon Dieu, vous
avez plac bien haut votre asile : cest--dire, vous tes ressuscit, vous tes
mont au ciel, afin dlever bien haut votre refuge, et de devenir ainsi mon
esprance, quand je nesprais que dans la terre et ne croyais point ma
rsurrection: je crois maintenant que ma tte est monte au ciel, et que les
membres doivent la suivre un jour. Il me semble que la lumire se fait dans ces
paroles: Parce que vous tes mon esprance, mon Dieu, vous avez lev bien
haut votre refuge. Plus clairement encore: Afin de me donner la rsurrection
une esprance que je navais pas, vous tes ressuscit le premier, pour me faire
esprer de vous suivre o vous mavez prcd. Cest le langage de lEglise
son Seigneur, la voix du corps la tte.
5. Ne nous tonnons donc point que les maux napprochent point de vous, que
les flaux narrivent point votre tente . La tente du Christ est sa chair. Le
Verbe a habit dans la chair 1, et la chair est devenue une tente pour Dieu. Cest
dans ce tabernacle que notre Chef a combattu pour nous; dans ce tabernacle
quil a subi la tentation de lennemi, afin de raffermir le soldat. Et comme il a
rendu sa chair visible pour nos yeux, puisque nos yeux se plaisent voir le jour,
et quils trouvent leur joie dans cette lumire sensible, comme il a mis sa chair
en vidence, de manire que chacun pt la voir; voil que le Psalmiste scrie :
Il a plac son tabernacle dans le soleil . Quest-ce dire dans le soleil? Il la
manifeste; il la mise
1. Jean, I, 14.
en vidence, et dans cette lumire terrestre, dans cette lumire qui du ciel se
rpand sur la terre; cest l quil a plac son tabernacle. Mais comment y
mettrait-il sa tente, sil ne sortait comme le jeune poux de son lit nuptial? Car
voil ce qui vient aprs ces paroles : Il a plac son tabernacle dans le soleil .
Et comme si on lui demandait comment? Semblable au jeune poux , rpondil, qui sort du lit nuptial, il a bondi comme un gant pour parcourir sa carrire
1. Le tabernacle est donc le mme que lpouse. Le Verbe est lEpoux, la chair
lEpouse, et le lit nuptial est le sein de la Vierge. Et que dit lAptre? Ils seront
deux dans une mme chair: cest l un grand sacrement, ce que jentends du
Christ et de lEglise 2. Que dit lui-mme le Seigneur dans lEvangile ? Ils ne
sont donc plus deux, mais une seule chair 3 : de deux choses une seule, du
Verbe et de la chair, un seul homme, un seul Dieu. Sur la terre les flaux se sont
approchs de ce tabernacle, car il est vident que le Seigneur fut flagell 4. Mais
a-t-il subi la flagellation dans le ciel? Pourquoi non ? Parce quil a plac bien
haut son refuge, afin dtre notre esprance; et le mal napprochera point de lui,
et le flau nabordera point son tabernacle. Il est bien haut dans les cieux, mais il
a les pieds sur la terre. La tte est dans les cieux, le corps ici-bas. Or, quand Saul

foulait et meurtrissait les pieds, la tte cria : Saul, Saul, pourquoi me


perscuter 5? Voil que nul ne perscute la tte, que la tte est dans le ciel :
et le Christ, une fois ressuscit ne meurt plus, la mort naura plus dempire sur
lui 6: le mal napprochera plus de vous, le flau natteindra point votre tente .
Mais gardons-nous de croire que la tte est spare du corps ; spare quant aux
lieux, ils sont unis par la charit: et cest la tendresse de cette charit qui cria du
ciel: Saul, Saul, pourquoi me perscuter? Sa voix tonnante renversa le
perscuteur que relevait une main misricordieuse. Et alors le perscuteur du
Christ devint membre du Christ, afin dendurer ce quil faisait souffrir.
6. Quoi donc! mes frres, quest-il dit de notre chef? Cest vous, Seigneur, qui
tes mon esprance, vous avez plac bien haut votre asile. Le mal napprochera
point de
1. Ps. XVIII, 6. 2. Ephs. V ,31, 32. 3. Matth. XIX, 6. 4. Id. XXVII, 26.
5. Act , IX, 4. 6. Rom. VI, 9.
365
vous, et le flau nabordera point votre tabernacle . Voil ce qui est dit : Car
Dieu a command ses anges de prendre soin de vous, de vous garder dans
toutes vos voies . Vous lavez entendu la lecture de lEvangile 1; coutez
encore: Notre-Seigneur fut baptis, et il jena. Pourquoi baptis? Afin que nous
ne pussions ddaigner le baptme. Quand Jean lui-mme disait au Seigneur:
Vous venez moi pour tre baptis, et cest moi qui dois tre baptis par vous;
et que le Seigneur lui rpondait : Laissez-moi, car il nous faut accomplir toute
justice 2 ; il voulait donc passer par lhumilit, tre purifi de souillures quil
navait point. Pourquoi? pour confondre lorgueil de ceux qui devaient venir. On
trouve quelquefois, en effet, un catchumne plus instruit et plus vertueux que
beaucoup de fidles; il voit beaucoup de baptiss qui sont ignorants, qui ne
vivent pas aussi bien que lui, avec moins de continence et moins de chastet; il
voit que lui-mme renonce au mariage, quand quelque fidle use du mariage
avec intemprance, sil ne devient fornicateur : il peut alors lever la tte avec
orgueil, et dire . Quai-je besoin dtre baptis, davoir ce qua ce fidle, bien
moins avanc que moi en science et en vertu? Le Seigneur lui rpond : En quoi
le devances-tu? de combien le devances-tu? Autant que moi mme je suis audessus de toi? Le serviteur nest point au-dessus de son Seigneur, ni le disciple
au-dessus de son matre; quil suffise au serviteur dtre comme son Seigneur, et
au disciple comme son matre 3 . Ne tlve pas au point de ddaigner le
baptme. Tu recevras le baptme de ton matre, et moi jai recherch le baptme
du serviteur. Le Seigneur fut donc baptis, puis tent aprs son baptme, et il
jena pendant ces quarante jours mystrieux dont je vous ai parl souvent. On ne
saurait tout dire en une seule fois, et user ainsi un temps ncessaire. Aprs
quarante jours il eut faim, lui qui pouvait navoir jamais faim ; mais comment
et-il pu tre tent? Et sil net pas triomph du tentateur, comment
apprendrais-tu le combattre? Il eut donc faim, et alors le tentateur : Dis que

ces pierres deviennent du pain, si tu es Fils de Dieu 4 . Etait-il si difficile


Notre-Seigneur Jsus-Christ de changer des pierres en
1. Matth. IV, 1-11. 2. Id. 10, 14, 15. 3. Id. X, 24, 25. 4. Id.IV, 3.
366
pain, lui qui rassasia tant de milliers de personnes avec cinq pains seulement 1?
Ce pain, il le fit de rien. Do vint en effet celte nourriture qui suffit soutenir
tant de milliers de personnes? Le Seigneur avait dans ses mains une source de
pain, et il ny a l rien dtonnant; car celui qui, avec cinq pains, put nourrir tant
de milliers dhommes, est aussi celui qui, avec quelques grains, fait natre
chaque jour dabondantes moissons. Ce sont l les miracles du Seigneur, que
lon ne considre point parce quils sont ordinaires. Comment donc, mes frres,
et-il t impossible au Seigneur de faire du pain avec des pierres, quand avec
des pierres il fait des hommes? Jean-Baptiste la dit : Dieu peut de ces pierres
mmes susciter des enfants dAbraham . Pourquoi donc ne le fit-il pas alors?
Afin de tapprendre riposter au tentateur, lorsque dans certaines angoisses, il te
fait des suggestions: situ tais chrtien, si tu tais vraiment lhomme du Christ,
tabandonnerait-il en cette occasion? Ne tenverrait-il pas du secours? Mdecin
il tranche, puis il dlaisse, mais ce nest point l uni abandon. De mme il
nexauce point Paul lui-mme, parce quil lexauait alors. Car Paul nous dit
quil ne fut point exauc, au sujet de cet aiguillon de la chair, de cet ange de
Satan qui le souffletait : Jai pri trois fois le Seigneur , nous dit-il, afin
quil lloignt de moi; et il ma rpondu : Ma grce te suffit, car cest dans
linfirmit que la vertu se fortifie 3 . Cest connue si lon disait un mdecin
qui vient de nous appliquer un remde violent : cet empltre me gne, tez-le,
sil vous plat. Non, dit le mdecin, il doit demeurer l longtemps, autrement
point de gurison pour vous. Le mdecin nagit point selon la volont du
malade, mais dans le sens de sa gurison. Courage donc, mes frres! surtout
quand le Seigneur vous prouve par la pauvret, afin de vous affliger et de vous
instruire, pendant quil vous prpare et vous rserve lhritage ternel; ne laissez
point alors le diable vous faire ces suggestions : Si tu tais juste, ne tenverrait-il
point comme Eue du pain par un corbeau 4? O est la vrit de cette parole:
Je nai jamais vu le juste abandonn, ni ses enfants mendier leur pain 5?
Rponds
1. Matth. XIV, 17-21. 2. Id. III, 9. 3. II Cor. XII, 7-9. 4. III Rois, XVII, 6
5. Ps. XXXVI, 25.
Satan : LEcriture a dit vrai : Je nai jamais vu le juste abandonn, ni ses
enfants mendier leur pain ; jai mon pain que tu ne connais pas. Quel pain?
Ecoute le Seigneur: Lhomme ne vit pas seulement de pain, mais de toute
parole de Dieu 1. Penses-tu que la parole de Dieu nest pas un pain? Si ce
Verbe de Dieu, par qui tout a t fait, ntait pas un pain, il ne dirait pas : Je
suis le pain vivant descendu du ciel 2 . Tu sais donc maintenant ce que tu
rpondras au tentateur dans lpreuve de la faim.

7. Mais sil te suggre une autre tentation, et te dit : Si tu tais chrtien, tu ferais
des miracles comme en ont fait dautres chrtiens; que feras-tu? Sous lempire
de cette pense, tu en viendrais tenter le Seigneur ton Dieu, et dire ce Dieu
Notre-Seigneur: Si je suis chrtien, et si je suis agrable vos yeux, si vous
daigniez me compter au nombre de vos serviteurs, que je fasse donc quelque
miracle comme vos saints en ont tant fait si souvent? Cest l tenter Dieu,
comme si tu ntais chrtien qu la condition de faire des prodiges. Ce dsir en
a fait tomber beaucoup dautres : cest l ce que Simon demandait aux Aptres,
quand il voulait prix dargent acheter le Saint-Esprit 3. Il fut ambitieux de cette
puissance des prodiges, mais non ambitieux de marcher dans leur humilit. De l
vient quun des disciples, ou un homme de la foule voulant suivre le Sauveur,
la suite des miracles quil oprait, le Sauveur vit que cet orgueilleux recherchait
le faste de lorgueil, plutt que la voie de lhumilit , et lui rpondit : Les
renards ont des tanires et les oiseaux du ciel ont des nids; mais le Fils de
lhomme na point o reposer sa tte . Cest en vous que les oiseaux du ciel ont
des nids, en vous encore que les renards ont des tanires. Car si les oiseaux
slvent dans les airs, ainsi font les orgueilleux; si les renards creusent des
cavernes trompeuses, ainsi font les hypocrites. Que rpond donc le Seigneur?
Lorgueil et lhypocrisie peuvent trouver place chez vous, mais le Christ ne
saurait habiter en vous, ni mme y reposer sa tte. Car reposer sa tte est une
marque dhumilit. Les disciples avaient de semblables dsirs, ils convoitaient
une place dans son royaume avant davoir pris le chemin de lhumilit, quand la
mre de
1. Matth. IV, 4; Deut. VIII, 3. 2. Jean, VI, 41. 3. Art. VIII, 18, 19. 4.
Matth. VIII. 20.
367
ces disciples lui disait : Commandez que lun deux soit assis votre droite et
lautre votre gauche 1 ; ils aspiraient la puissance, mais cest par les
souffrances de lhumilit que lon arrive la gloire du royaume. Pouvezvous, leur dit le Seigneur, boire le calice que je boirai 2 ? Pourquoi aspirer
aux grandeurs de mon royaume, et nimiter point mon humilit ? Que faut-il
donc rpondre au dmon, sil te dit pour te tenter: Fais des miracles? Que dois-tu
rpondre, afin de ne point tenter Dieu ton tour? Ce que rpondit le Seigneur.
Le diable lui dit: Jetez-vous en bas, car il est crit: Dieu a fait votre sujet des
prescriptions ses anges; ils vous porteront dans leurs mains de peur que vous
ne heurtiez votre pied contre la pierre 3. Si vous vous prcipitez en bas, les
anges vous recevront. Il et pu arriver, nies frres, que si le Seigneur se ft
prcipit, les anges eussent port le corps du Seigneur. Mais que rpondit-il? Il
est crit aussi : Tu ne tenteras point le Seigneur ton Dieu 4. Tu me crois un
homme. Le diable en effet ne stait approch que pour dcouvrir sil tait le Fils
de Dieu. Il voyait une chair, il est vrai, mais sa majest se refltait dans ses
oeuvres, et les anges lui avaient rendu tmoignage. Le diable donc ne voyait en
lui quun homme mortel tenter; et le Christ voulait tre tent pour instruire ses

disciples. Quest-ce donc qui est crit? Tu ne tenteras point le Seigneur ton
Dieu . Ainsi ne tentons point le Seigneur, et ne lui disons point: Si nous vous
appartenons, faites-nous taire un miracle.
8. Revenons aux paroles du psaume. Il a fait ses anges des prescriptions
votre sujet, afin quils vous gardent dans vos dmarches. Ils vous porteront dans
leurs mains, de peur que vous ne heurtiez votre pied contre la pierre . Le Christ
fut port dans les mains des anges, quand il monta au ciel 5: non point quil dt
tomber si les anges ne leussent port; mais parce quils rendaient ce devoir
leur Souverain. Et gardez vous de dire: Ceux qui portaient taient suprieurs
celui qui tait port. Les chevaux ont-ils une supriorit sur les hommes? Bien
quils subviennent notre faiblesse, il ne nous est pas permis de laffirmer; bien
aussi quil
1. Matth. XX, 21. 2. Id. 22. 3. Id. IV, 6. 4. Deut. VI, 16. 5. Marc, XVI,
9; Act. 1,2, 9.
nous faille tomber, sils parviennent se soustraire au cavalier. Mais comment
nous faudra-t-il parler? Car il est dit aussi de Dieu: Le ciel est mon trne1 .
Parce que cest le ciel qui porte, et Dieu qui est assis, le ciel est-il suprieur
Dieu? Ainsi pouvons-nous comprendre le bon office des anges dans notre
psaume : ils ne voulaient point subvenir sa faiblesse, mais lui donner une
marque de leur respect et de leur obissance. Or, Notre-Seigneur Jsus-Christ est
ressuscit : pourquoi? Ecoutez lAptre : Il est mort cause de nos pchs, il
est ressuscit pour notre justification 2 . LEvangile a dit de mme du SaintEsprit : LEsprit ntait pas encore donn, parce que Jsus navait pas encore
t glorifi 3 . Quelle est cette glorification de Jsus? Il est ressuscit et il est
mont au ciel. Dieu la glorifi en le faisant monter au ciel, et il a envoy son
Esprit-Saint le jour de la Pentecte. Or, dans la loi de Mose, dans le livre de
lExode, on compte cinquante jours depuis que lon avait immol et mang
lagneau, jusquau jour o fut donne la loi crite par le doigt de Dieu sur des
tables de pierre 4. Or, quest-ce que le doigt de Dieu? LEvangile nous rpond
que le doigt de Dieu cest lEsprit-Saint. Comment le prouver? Le Seigneur
rpondant ceux qui laccusaient de chasser le dmon au nom de Belzbub,
leur dit: Si je chasse les dmons par lEsprit de Dieu 5 . Or, un autre
Evangliste, dans la mme narration, a dit : Si je chasse les dmons par le
doigt de Dieu 6 . Ce que lun dit clairement, lautre la dit dune manire plus
obscure. Tu ne comprenais pas ce quest le doigt de Dieu, et un autre
Evangliste nous lapprend en disant que cest lEsprit de Dieu. Donc la loi
crite par Je doigt de Dieu fut donne le cinquantime jour aprs limmolation
de lagneau, et le Saint-Esprit est descendu le cinquantime jour aprs la passion
de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Lagneau fut donc immol, on fit la pque, et
aprs cinquante jours la loi fut donne. Mais ctait une loi de crainte et non une
loi damour; or, pour changer cette crainte en amour, le juste a t rellement
mis mort, et lagneau immol par les Juifs en tait la figure. Il est ressuscit, et
de la pque du Seigneur, comme de la pque de lagneau immol, on compte

1. Isa. LXVI, 1; Act. VII, 49. 2. Rom. IV, 25. 3. Jean, VII, 39. 4. Exod.
XII, 19. 5. Matth. XII, 28. 6. Luc, XI, 20.
368
cinquante jours, jusqu la descente du Saint-Esprit 1, qui est venu dans la
plnitude de lamour, et non dans la crainte des menaces. Pourquoi mtendre
ce sujet? Cest pour nous envoyer lEsprit-Saint que le Seigneur est ressuscit et
a t glorifi. Je vous lai dj dit, la tte est dans le ciel, et les pieds sont sur la
terre. Si la tte est dans le ciel, et les pieds sur la terre, quels sont ces pieds du
Seigneur sur la terre? Les saints du Seigneur qui sont ici-bas. Quels sont les
pieds du Seigneur? Les Aptres envoys dans lunivers entier. Quels sont les
pieds du Seigneur? Tous les vanglistes, par qui Notre-Seigneur parcourt les
nations, il tait craindre que les Evanglistes ne heurtassent contre la pierre.
Ds lors que la tte est dans les cieux, les pieds qui sont ici-bas dans le labeur
pouvaient aisment heurter la pierre. Quelle pierre? La loi donne sur des tables
de pierre. Donc afin quils ne fussent point coupables envers la loi, avant davoir
reu la grce, et quils rie fussent point astreints la loi, car alors la violer et
t un crime; le Seigneur rendit libres ceux que la loi tenait dans lesclavage,
afin quils ne pussent se heurter contre cette loi. La tte pour empcher les pieds
de violer cette loi en la heurtant, envoya lEsprit-Saint, afin de bannir la crainte
et de donner lamour. La crainte naccomplissait point la loi, lamour la
accomplie. Sous le poids de la crainte, les hommes nont rien accompli;
embrass damour, ils ont tout accompli. Comment nont-ils rien accompli avec
la crainte, et ont-ils tout accompli avec lamour? Sous lempire de la crainte, ils
drobaient le bien des autres; sous lempire de lamour, ils ont donn leur bien
propre. Il ne faut donc pas stonner que le Seigneur ait t port au ciel sur les
mains des anges, de peur quil ne heurtt son pied contre la pierre : et afin que
les membres de son corps qui travaillaient ici-bas, qui parcouraient lunivers
entier, ne devinssent point coupables dinfractions la loi, il leur ta la crainte et
les remplit damour. Trois fois sous le coup de la crainte, Pierre avait reni son
matre 2 : il navait point encore reu le Saint-Esprit. Mais quand il leut reu, il
prcha sous le fouet des princes celui quil avait reni 3. Il ny a l rien
dtonnant, puisque le Seigneur avait banni sa triple crainte par un
1. Act. II, 1-4. 2. Matth. XXVI, 69-75. 3. Act. II; V, 29.
triple amour. Aprs sa rsurrection, en effet, Pierre, maimez-vous? lui dit-il.
Non pas:
Me craignez-vous? La crainte chez lui laisserait heurter encore son pied contre
la pierre. Maimez-vous? lui dit-il. Et Pierre : Je vous aime . Une fois
suffisait. Une seule fois me suffirait, moi qui ne vois point le coeur; combien
plus forte raison devait. elle suffire au Seigneur, qui voyait combien ctait du
fond de ses entrailles que Pierre lui disait : Je vous aime? Et pourtant il ne se
contente point quil lui rponde une fois; il linterroge une seconde fois, et Pierre
rpond encore: Je vous aime. Il linterroge une troisime fois, et Pierre attrist
de ce que le Seigneur semblait mettre en doute son amour, Seigneur , lui dit-

il, vous savez que je vous aime .Le Seigneur en agit avec lui, comme pour lui
dire : Trois fois tu mas reni par crainte, et trois fois tu me contes. ses par
amour. Cest de cet amour et de cette charit que le Seigneur remplit ses
disciples. Pourquoi? Parce quil a port son asile dans un lieu lev, quaprs
avoir t glorifi, il a envoy son Esprit-Saint, et quil a dlivr de la violation
de la loi ceux qui croyaient en lui, afin que leur pied ne heurtt point contre la
pierre.
9. Le reste du psaume devient facile, mes frres, et je vous en ai parl souvent.
Vous marcherez sur laspic et le basilic; et vous foulerez le lion et le dragon 2 .
Vous connaissez le serpent, et comment il est foul sous le pied de cette Eglise,
qui est invincible, parce quelle djoue ses ruses. Votre charit, je pense,
nignore pas comment il est tantt lion et tantt dragon. Lion, il attaque force
ouverte; dragon, il dresse des embches. Cest l pour le diable une double
force, une double puissance. Quand on gorgeait les martyrs, ctait le lion qui
svissait, et le dragon se glissait sans bruit, quand les hrtiques dressaient des
embches. Tu as vaincu le lion, il faut vaincre aussi le dragon : le lion ne ta pas
abattu, que le dragon ne te surprenne point. Montrons quil tait un lion quand il
svissait ouvertement. Pierre exhortant les martyrs,leur dit : Ne savez-vous
point que le diable, votre adversaire, rde autour de vous comme un lion qui
cherche sa proie 3? Le lion qui svissait ouvertement cherchait donc quelquun
dvorer : comment le dragon dresse-t-il
1. Jean, XXI, 15-17. 2. Ps. XC, 13. 3. I Pierre, V, 8.
369
des embches? Au moyen des hrtiques. Ctaient eux que redoutait saint Paul,
lorsquil craignait de voir quelque tache dans la puret de cette foi que lEglise
porte en son coeur, et quil disait: Je vous ai fiancs cet unique poux JsusChrist, pour vous prsenter lui comme une vierge pure; mais je crains que
comme Eve fut sduite par les artifices du serpent, vos esprits ne se corrompent
et ne dgnrent de la chastet qui est dans le Chris 1 . Cest le petit nombre
des femmes, dans 1Eglise, qui garde ta virginit de corps; mais la puret du
coeur est lapanage de tous les fidles. Ctait au sujet de la toi que lAptre
craignait des taches sur la puret du coeur, car avec une foi altre la puret de la
chair ne sert de rien. Quand le coeur est corrompu, quelle peut tre la puret de
la chair? Cest ce point quune femme catholique est suprieure une vierge
hrtique. Lune, il est vrai, nest plus vierge de corps, lautre est femme par le
coeur, et femme qui na point conu de Dieu, son poux lgitime, mais du
serpent adultre. Or, que dit lEglise? Tu marcheras sur laspic et sur le basilic
. Le basilic est le roi des serpents, comme le diable est le roi des dmons. Et
tu fouleras au pied le lion et le dragon.
10. Ecoutons les paroles de Dieu son Eglise: Parce quil a espr en moi, je
le dlivrerai 2. Non-seulement alors il a dlivr le chef qui est maintenant assis
dans les cieux, o il a plac bien haut son asile, o les maux napprochent point
de lui; et o le flau naborde point sa tente : mais nous qui travaillons sur la

terre, qui vivons encore au milieu des tentations, qui avons craindre pour nos
pieds de tomber dans les embches, coutons la voix du Seigneur notre Dieu qui
nous console, et qui nous dit: Parce quil a espr en moi je le dlivrerai : je le
protgerai parce quil a connu mon nom .
11. Il minvoquera, et je lexaucerai; je suis avec lui dans la tribulation 3.Ne
crains donc point quand tu es afflig, comme si Dieu ntait point avec toi. Que
la foi soit avec toi, et Dieu sera avec toi dans laffliction. La mer soulve ses
flots, et tu es troubl dans ton navire 4, parce que le Christ est endormi. Le
Christ aussi dormait sur la barque, et les hommes prissaient. Si la foi dort dans
ton
1. II Cor. XI, 2, 3. 2. Ps. XC, 14. 3. Id. 15. 4. Matth. VIII, 24, 25.
coeur, cest le Christ qui dort dans ta barque: puisque le Christ habite en toi par
la foi. Si donc tu ressens quelque agitation, rveille le Christ endormi, stimule ta
foi, et tu sauras quil ne ta point abandonn. Mais tu te crois abandonn, parce
quil ne te dlivre point aussitt que tu le voudrais. Il dlivra de la fournaise les
trois jeunes hbreux 1. Lui qui avait dlivr ces trois enfants abandonna-t-il les
Macchabes 2? Loin del. Il dlivra les uns et les autres; les uns dune manire
corporelle, afin de confondre les incroyants; les autres dune manire spirituelle,
afin de les donner aux fidles pour exemple. Je suis avec lui dans la
tribulation; je le dlivrerai et le glorifierai.
12. Je le rassasierai de la longueur des jours 3. Quels sont ces longs jours.?
La vie ternelle. Ne vous imaginez point, mes frres, quil soit ici question de
jours dune certaine dure, comme on dit quils sont plus courts en hiver, plus
longs en t. Dieu vous promettait-il de ces jours? Non, cette longueur est celle
qui na point de fin; ces jours sont la vie ternelle. Et comme nous serons alors
satisfaits, ce nest pas sans raison que le Prophte nous dit: Je le rassasierai .
Quelque longueur que lon donne au temps, rien ne suffit ds quil y aune fin, et
par consquent ne saurait sappeler longueur. Si nous sommes avares, nous
devons tre avares de la vie ternelle: dsirons cette vie qui na point de fin.
Voil pour notre avarice de quoi se dilater. Veux-tu des richesses sans fin?
Dsires plutt une vie sans fin. Tu veux des possessions sans bornes? Cherche la
vie ternelle. Je le rassasierai de la longueur des jours .
13. Et je lui montrerai mon salut . Ne passons point lgrement sur ces
paroles : Je lui montrerai mon salut ; cest--dire, je lui montrerai le Christ
lui-mme. Pourquoi? Na-t-il pas t vu sur la terre? Que veut nous montrer de
si grand le Seigneur? Nul na vu le Seigneur comme nous le verrons. Comme il
sest montr, ceux qui lont vu, lont crucifi. Ceux donc qui lont vu lont
crucifi, et nous, nous croyons en lui sans lavoir vu. Avaient-ils donc des yeux
que nous navons point? Nous avons, nous, les yeux du coeur; mais nous voyons
par la foi, et non par la claire vue. Quand viendra la claire vue? Quand nous le
verrons face face 4 ,
1. Dan, III, 49, 50. 2. II Macch. VII, 12, etc. 3. Ps. XC, 16. 4. I Cor.
XIII, 12.

370
ainsi que dit lAptre : cest ce que Dieu nous promet comme la grande
rcompense de tous nos labeurs. Tout ce que tu endures ici-bas, tu lendures afin
de voir. Nous verrons je ne sais quoi de grand, puisque cest la grande
rcompense qui nous est promise, et cette grande vision sera la vision de JsusChrist mme. Celui que lon a vu dans son humilit sera vu dans sa grandeur, et
il sera notre joie, comme il est aujourdhui la joie des anges. Au
commencement tait la Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu 1.
Celui qui nous a fait cette promesse, remarquez-le bien, cest Notre-Seigneur qui
nous dit dans lEvangile: Celui qui maime, sera aim de mon Pre, et moi
aussi je laimerai . Et comme si on lui demandait: Que lui donnerez-vous ? Je
me montrerai lui 2 , rpond-il: dsirons-le, aimons-le, brlons damour, si
nous sommes lpouse. Lpoux est absent, attendons-le: il viendra enfin, celui
que nous dsirons. Il nous a donn de tels gages, que lEpouse ne doit pas
craindre dtre abandonne de son Epoux: il nabandonnera point ses gages.
Quels gages a-t-il donns? Il a rpandu son sang. Quels gages a-t-il donns? Il a
envoy lEsprit-Saint. Et lEpoux abandonnerait de tels gages? Les et-il
donns, sil ne nous aimait point? Il nous aime donc. Oh ! si nous laimions de
cet amour. Nul ne peut aimer davantage, que de mourir pour ceux quil aime .
Mais nous, comment pouvons-nous mourir pour lui? De quoi lui servirait notre
mort, depuis quil a mis si haut son asile, et que le flau ne saurait atteindre son
tabernacle? Que dit pourtant saint Jean? Si le Christ a donn sa vie pour nous,
nous devons son exemple donner notre vie pour
1. Jean, I, 1. 2. Id. XIV, 21. 3. Id. XV, 13.
nos frres 1 . Quiconque ds lors meurt pour ses frres, meurt pour le Christ; de
mme que nourrir un frre, cest nourrir le Christ : Ce que vous avez fait au
moindre des miens, cest moi que vous lavez fait 2 . Aimons le Christ, mes
frres, imitons son amour, courons aprs ses parfums, comme il est dit dans le
Cantique des cantiques : Nous courrons lodeur de vos parfums 3 . Il est
venu, il a exhal ses baumes, et cette odeur sest rpandue par le monde, Do
cette odeur ? Du ciel. Suis-le donc jusquau ciel, si toutefois tu ne rponds point
en parjure quand on dit : En haut les coeurs, en haut les penses, en haut
lamour, en haut lesprance, qui se corromprait sur la terre, Tu noses mettre ton
bl dans un endroit humide; tu crains la pourriture pour ce froment que tu as
cultiv, que tu as moissonn, que tuas battu, que tu as vann. Tu veux un lieu
convenable pour ton bl, et tu nen cherches pas un ton coeur? tu ne cherches
point pour ton trsor un lieu de sret? Fais donc sur la terre ce qui est en ton
pouvoir; donne, et tu ne perdras rien, tu mettras en dpt. Et qui donc gardera ce
dpt? Le Christ qui te garde toi-mme. Il sait te garder, et il ne saurait garder
ton trsor? Pourquoi te demander de changer ton trsor, sinon afin que tu
changes ton coeur? Nul en effet ne soccupe que de son trsor. Combien en est-il
qui mcoutent maintenant, et qui nont le coeur que dans leur coffre-fort ? Vous
tes sur la terre, parce que lobjet de votre amour est sur la terre:

envoyez-le dans le ciel, et votre coeur sera dans le ciel. O sera votre trsor, l
aussi sera votre coeur 4.
1. I Jean, III, 16. 2. Matth. XXV, 40. 3. Cant. I, 3. 4. Matth.VI, 21.