Vous êtes sur la page 1sur 12

91

DISCOURS SUR LE PSAUME XCI.


SERMON AU PEUPLE.
LE SABBAT DIVIN.
Ici-bas nous sommes dans lattente des promesses divines, nous avons la foi et
lesprance qui se transformeront un jour en charit; aimons donc le Seigneur,
soit quil nous chtie, soit quil nous console. Le sabbat, qui est pour nous la
cessation de bat pch, tel est le titre du psaume. Le mchant na pas ce sabbat
qui est la joie dans la paix, le repos dans les promesses de Dieu, et que trouble
ce que lon voit parmi les hommes. Si nous faisons le bien, nous en sommes
redevables Dieu; si nous faisons le mal, il ne faut sen prendre ni Satan qui
ne peut nous forcer, ni an destin comme sil tait quelque chose en dehors de
Dieu ; nos fautes viennent de nous seulement, nos bonnes actions viennent de
Dieu; cherchons sou nom ou sa gloire dans la prosprit, ou dans ladversit
que nous attirons par nos crimes. Chanter sur le psaltrion, cest faire le bien
ordonn par le Dcalogue; et cela vient de Dieu, puisque par nature nous
sommes menteurs en paroles et en actions. Si limpie est dans la prosprit icibas, souvenons-nous que le Christ a souffert sur la terre ; limpie alors est un
poisson qui avale avec sa proie lhameon qui le perdra. Dieu est patient parce
quil est ternel, tandis que limpie se fanera comme lherbe. Dieu corrige celui
qui il destine son hritage. Or, les mchants quil laisse en paix, nont rien
attendre de lui, taudis que le juste sera comme le palmier ou le cdre que le
soleil ne dessche point. Ayons donc le vritable amour de Dieu, et nous ne
laccuserons plus, puisquil a lternit.
1. Ecoutons ce psaume avec attention: que lieu nous donne de dcouvrir les
mystres quil renferme, puisque cest pour viter notre esprit tout dgot que
les mmes enseignements nous sont donns sous des formes diffrentes. Toutes
les instructions en effet que Dieu nous donne, se rduisent la foi,
lesprance, la charit: afin que notre foi saffermisse en lui, tant que nous ne
le voyons pas encore; quaprs avoir cru en lui sans le voir nous nous
rjouissions quand nous le perrons, et qu notre foi succde la vision, alors
quon ne nous dira plus : Croyez ce que tous ne voyez point; mais bien: Jouissez
de ce que vous voyez ; afin que notre esprance soit immuable, et que, fixe en
Dieu, elle ne subisse ni changement, ni fluctuation, ni agitation, comme Dieu qui
en est la base, nest assujetti aucun branlement. Cest maintenant une
esprance, mais lesprance un jour succdera la ralit. Elle porte en effet le
nom desprance tant que nous ne voyons pas ce qui en est lobjet, comme la
dit lAptre: Lesprance qui verrait se serait plus une esprance: comment
esprer ce que lon voit dj? Si donc nous ne voyons pas ce que nous esprons,

nous lattendons par la patience 1. Il nous faut donc la patience, jusqu ce que
vienne ce qui nous est promis. Mais la patience nexiste point quand on est
1. Rom, VIII, 24, 25.
heureux, et lon ne demande la patience qu lhomme qui souffre: on lui dit: De
la patience, souffrez, endurez; cest une peine dans laquelle Dieu vous demande
le courage, la force, la rsignation, la patience. Mais vous fait-on des promesses
mensongres? Un mdecin prpare son fer pour tailler des blessures, et il dit
celui quil va tailler: De la patience, de la force, de la constance. Il demande la
patience pendant la douleur, et aprs la douleur il promet la gurison. Si le
malade qui gmit sous le fer du mdecin ne se proposait la sant quil na pas, il
se laisserait abattre par la douleur quil endure. Il est donc beaucoup de douleurs
supporter en cette vie; au dedans, au dehors, partout et sans cesse des
scandales: et nul nen est touch, comme celui qui marche dans la voie de Dieu.
A chaque page la sainte Ecriture lui prche la patience: dans les maux prsents,
lesprance; dans lavenir, lamour de Celui quil ne voit pas, afin de lembrasser
quand il le verra. Car la charit, cette troisime vertu, que lon joint la foi et
lesprance, est plus grande que lune et lautre 1: la foi ayant pour objet les
choses que lon ne voit point, ne sera plus quand viendra la vision. De mme
lesprance a pour objet ce que lon ne possde point encore, et nexistera plus
lorsque nous jouirons de cet objet: ce ne
1. I Cor. XIII, 13.
372
sera plus une esprance alors, mais une possession. Or, si nous aimons ce que
nous ne voyons point encore, que sera-ce quand nous le verrons? Que notre dsir
saccroisse ds lors. Nous ne sommes chrtiens que pour la vie future: que nul
ne se promette le bien de cette vie et la flicit du monde, parce quil est
chrtien; quil use de la flicit dici-bas, comme il pourra, quand il pourra, et
autant quil pourra. Quand il la possde, quil remercie Dieu qui le console;
quand il en est priv, quil rende grces sa justice. Quil soit toujours
reconnaissant, jamais ingrat; quil reoive avec gratitude les faveurs dun Pre
qui le console, et quil reoive avec la mme gratitude les chtiments dun Pre
qui le soumet au joug de la discipline: car cest toujours par amour que Dieu
nous prodigue ses faveurs ou ses menaces, et que le chrtien rejette cette parole
du Psalmiste : Il est bon de bnir le Seigneur, et de chanter des hymnes en
votre nom, Dieu Trs-Haut 1.
2. Voici le titre du psaume : Psaume du cantique pour le jour du sabbat 2.
Aujourdhui est un jour de sabbat, de ce sabbat que les Juifs honorent
maintenant par un repos extrieur, une oisivet molle et luxurieuse, car ils
sadonnent alors des bagatelles, et ce sabbat qua prescrit le Seigneur 3, ils le
passent des occupations quil a dfendues. Le sabbat, pour nous, cest
labstention de toute oeuvre mauvaise, et pour eux, de toutes bonnes oeuvres.
Car labourer la terre serait mieux que danser. Pour eux, ils sabstiennent de toute
bonne oeuvre, mais non de toute oeuvre purile, Dieu nous a donc prescrit un

repos : quel repos? Voyez dabord o est ce repos. Pour plusieurs le repos est
dans les membres, tandis que la conscience est dans un trouble tumultueux.
Quiconque est mchant ne saurait avoir ce sabbat : car sa conscience nest en
repos nulle part; il vit ncessairement dans lagitation. La bonne conscience, au
contraire, est toujours tranquille; et cette paix est le sabbat du coeur Il se repose
dans les promesses du Seigneur, et sil prouve quelque fatigue en cette vie, il
slve jusqu lesprance de lavenir, et alors se dissipe tout nuage de tristesse;
comme le dit lAptre : Il jouit par lesprance 4 . Or; cette joie pacifique
dans lesprance est notre sabbat.
1. Ps. XCI, 2. 2. Id. 1. 3. Exod. XX, 8. 4. Rom, XII, 12,
Voil ce que chante, ce que prconise notre psaume; il apprend au chrtien
demeurer dans le sabbat de son coeur, cest--dire dans le calme et dans la
tranquillit, dans la srnit dune conscience sans trouble. De l vient quil
nous parle de ce qui est communment pour les hommes un sujet de trouble, afin
de nous apprendre clbrer le sabbat dans notre coeur.
3. Tout dabord, si tu as fait quelques progrs dans la pit, tu dois confesser
Dieu que ces progrs viennent de sa grce et non de tes mrites. Cest ainsi quil
faut commencer clbrer ton sabbat; et ne tattribue point ce qui te vient de
Dieu, comme si tu ne lavais point reu 1; ne texcuse point non plus du mal que
tu as fait, car il est vritable. nient de toi. Des hommes pervers et dans le trouble,
qui ne clbrent point le sabbat, rejettent sur Dieu le mal quils font, et
sattribuent le bien. Celui-ci fait-il une bonne action? Cest moi qui lai faite,
scrie-t-il. Fait-il du mal ? Il cherche qui lattribuer, pour ne point le confesser
Dieu. Quest-ce dire quil cherche qui lattribuer ? Sil nest pas tout fait
impie, il a sous la main le diable quil accuse: cest le diable qui en est lauteur,
le conseiller, linstigateur, comme si Satan avait le pouvoir de te forcer. Il a le
pouvoir de te solliciter au mal; que si Satan venait parler, et Dieu garder le
silence, tu pourrais encore texcuser; mais maintenant tu es entre Dieu qui
tavertit, elle diable qui te pousse au mal. Pourquoi incliner loreille de lun
lautre? Satan ne cesse de te pousser au mal, Dieu ne cesse de te porter au bien.
Satan ne saurait te forcer; tu as toujours le Pouvoir de consentir ou de rsister. Si
tu agis mal son instigation, laisse l le diable, naccuse que toi-mme, afin que
ton aveu te mrite le pardon de la part de Dieu. A quoi bon accuser celui qui ne
peut obtenir son pardon ? Cest toi quil faut accuser, et tu obtiendras ton
pardon. Dautres, sans accuser le diable, accusent le destin. Cest le destin, dit
lun, qui ma pouss. Quas-tu fait? diras-tu lun, pourquoi un tel crime? Cest
mon malheureux destin, rpond-il. Pour ne point dire: Voil ce que jai fait, il
lve les mains contre Dieu, et sa langue profre des blasphmes. Il ne le fait pas
ouvertement, mais vois sil ne le dit pas en effet. Demande-lui ce quest le
destin, et il dira: Sa mauvaise
1. I Cor. IV, 7.
372

toile. Demande-lui qui a fait les toiles, qui en a rgl le cours : bout de
rponses, il dira que cest Dieu. Il na donc plus de ressource que daccuser Dieu
, soit directement, soit indirectement, soit sans aucun dtour; et bien que Dieu
punisse les fautes, il attribue nanmoins ses fautes Dieu. Mais Dieu ne saurait
punir ce quil a fait. Il chtie ce que tu fais, min de dlivrer ce quil a fait.
Souvent encore ces pcheurs, sans aucun subterfuge, sen prennent Dieu
mme; et quand ils deviennent coupables, ils scrient : Cest Dieu qui la
moulu; si Dieu ne let point voulu, je neusse point pch. Il tavertit, et non
content de mpriser cette bont au point de loffenser, faut-il encore laccuser de
ta faute? Que nous apprend donc ce psaume? Il est bon de confesser au
Seigneur. Quest-ce dire confesser au Seigneur? Il faut galement confesser
au Seigneur, et que la faute vient de toi, et que tes bonnes actions viennent de
lui. Alors tu chanteras un psaume au nom du Trs-Haut , cherchant la gloire
de Dieu et non la tienne, bnissant son nom et pas le tien. Si tu cherches le nom
du Seigneur, il cherche aussi le tien : si au contraire tu ngliges la gloire de Dieu,
il effacera aussi ton nom. Comment ai-je pu dire quil cherche ton nom? Comme
il le fit lgard de ses disciples, qui revenaient de prcher lEvangile o il les
avait envoys. ils avaient fait beaucoup de miracles, chass les dmons au nom
du Christ, et ils revenaient en disant : Seigneur, voil que les dmons nous sont
soumis. Sans doute ils avaient dit : en votre nom , mais il vit quils se
rjouissaient de cette gloire, quils tendaient quelque peu lorgueil, parce quils
avaient pu chasser les dmons. Il vit quils cherchaient leur propre gloire, et il
leur dit, cherchant son tour ou plutt conservant leurs noms en lui-mme :
Ne vous rjouissez point de cela, mais rjouissez-vous de ce que vos noms sont
crits dans le ciel 1. Cest l quest ton nom, si tu ne ngliges point le nom du
Seigneur. Chante alors sur la harpe le nom du Seigneur, afin que ton nom soit
affermi en Dieu. Quest-ce, mes frres, que chanter sur la harpe? La harpe est un
instrument de musique pourvu de cordes, Nos oeuvres, voil donc notre harpe.
Cest chanter le Seigneur que mettre la main aux bonnes oeuvres. Chante-le
1. Luc, X, 17, 20.
373
de la voix, chante-lui par les oeuvres.
4. Pour annoncer au matin votre misricorde, et votre vrit pendant la nuit 1.
Que veut dire le Prophte, quau matin la misricorde de Dieu sera annonce, et
sa vrit pendant la nuit? Le matin est pour nous le moment de la prosprit, et
la nuit le moment de la tribulation. Que veut dire en nia mot le Prophte ? Dans
la prosprit, rjouis-toi dans le Seigneur, parce quelle est un bienfait de Dieu.
Mais, diras-tu; si je me rjouis en Dieu dans la prosprit, parce quelle est un
bienfait de sa misricorde, que ferai-je dans ladversit ? Si le bonheur vient de
sa misricorde, le malheur viendrait-il de sa cruaut? Si, dans la prosprit, je
chante sa misricorde, laccuserai-je de cruaut dans le malheur? Non, sans
doute. Mais dans la prosprit chante sa misricorde, et dans le malheur chante
sa vrit: chtier les pchs. ce nest pas tre injuste. Daniel tait dans la nuit,

quand il priait. Ctait en effet quand Jrusalem tait dans la captivit et sous la
puissance de ses ennemis. Les saints alors taient dans de grandes souffrances;
Daniel tait jet dans la fosse aux lions, et les trois enfants prcipits dans la
fournaise 2. Voil ce quendurait le peuple dIsral dans sa captivit, ctait alors
la nuit. Or, pendant la nuit, Daniel chantait la vrit de Dieu, et disait dans sa
prire : Nous avons pch, nous avons t impies, nous avons commis
liniquit. A vous, Seigneur, la gloire; nous, la confusion du visage 3. Il
chante la vrit de Dieu pendant la nuit. Quest-ce que prcher la vrit de Dieu
pendant la nuit ? Cest naccuser point Dieu du mal dont tu souffres mais en
attribuer la cause tes pchs quil veut chtier : Pour annoncer votre
misricorde, et votre vrit pendant la nuit. Annoncer donc cette misricorde le
matin, et sa vrit pendant la nuit, cest louer Dieu toujours , confesser Dieu, et
chanter son nom.
5. Sur linstrument dix cordes, et avec des chants sur le luth 4 . Ce nest
point daujourdhui que vous entendez cet instrument dix cordes. Ces dix
cordes du psaltrion dsignent les dix commandements de la loi. Mais il ne faut
pas seulement le porter, il faut sen servir pour chanter. Les Juifs ont la loi, ils la
portent, mais ne chantent point
1. Ps.XCI, 3. 2. Dan. VI, III. 3. Id. IX, 5,7. 4. Ps. XCI, 4.
374
sur cet instrument. Quest-ce que ne point chanter ? Ne point oprer de bonnes
oeuvres. Cela ne suffit point; agir avec tristesse nest point chanter encore.
Quand est-ce que lon chante? Quand on fait le bien avec allgresse. Car
lallgresse est dans le chant. Que dit en effet lAptre? Que Dieu aime celui
qui donne avec joie 1. Quoi que tu fasses, fais-le avec joie, ton action alors sera
bonne et bien faite : une oeuvre faite avec tristesse vient de toi; mais tu ne la fais
point; tu portes le psaltrion plutt que tu ne chantes. Sur le psaltrion dix
cordes, avec des chants sur le luth ; cest--dire, dans tes paroles et dans tes
actions. Avec des chants , cest la parole; sur le luth ,cest laction. Te
contenter du chant, cest la parole mais sans luth; agir sans chanter, cest navoir
que la guitare. Donc et parle bien, et agis bien, si tu veux avoir des chants avec
le luth.
6. Vous mavez combl de joie, Seigneur, la vue de vos merveilles; loeuvre
de vos mains ma fait tressaillir 2 , Vous comprenez ce que dit le Prophte. Si
je mne une vie pure, cest vous que je le dois, cest vous qui mavez form: si
je fais quelque bonne action, loeuvre de vos mains me fera tressaillir. Ainsi la
dit lAptre : Nous sommes son ouvrage, crs dans les bonnes oeuvres 3 . Si
Dieu ne te formait au bien, tu ne connatrais que le mal dans tes oeuvres. Dire
le mensonge, en effet, cest parler de soi-mme 4 . Ainsi dit lEvangile. Or, tout
pch est un mensonge, car nous appelons mensonge tout ce qui est contre la loi
et contre la vrit. Que dit donc lEvangliste? Quiconque dit le mensonge, dit
ce qui lui est propre , cest--dire que le pch est loeuvre qui vient de nous.
Ecoutez maintenant le contraire de cette parole. Si lhomme qui dit le mensonge

parle de lui-mme, il suit de l que celui qui dit la vrit la dit par lesprit de
Dieu. Aussi est-il crit ailleurs
Dieu seul est vridique, et tout homme est faillible . Toutefois ce passage ne
veut point dire: Va , mens loisir, parce que tu es un homme; cela signifie au
contraire: Comprends que tu es homme et sujet lerreur: pour tre vridique,
bois la vrit au sein de Dieu, afin de la rpandre au dehors, et dtre vridique
toi-mme. Comme tu ne saurais
1. II. Cor. IX, 7. 3. Ps. XCI, 5. 4. Ephs. II, 10. 5. Jean, VIII, 4, 6.
Rom. III, 4.
avoir la vrit de toi-mme, il te faut la boire sa source. Tloigner de la
lumire, cest te jeter dans les tnbres: il en est de mme de la pierre qui na en
elle-mme aucune chaleur, qui la tire du soleil ou du feu, et qui se refroidit
quand on len loigne; ce qui prouve quelle na aucune chaleur naturelle,
quelle empruntait sa chaleur au soleil ou au feu: de mme tloigner de Dieu,
cest le froid pour toi, comme tapprocher de Dieu cest la ferveur : ainsi dit
lAptre : Soyez fervents en esprit 1 . Que dit-il encore, propos de la
lumire? Si tu approches de Dieu, tu seras dans la lumire . aussi le Psalmiste at-il dit : Approchez de lui, et vous serez dans la lumire, et votre face naura
point rougir 2. Comme donc tu ne saurais faire aucun bien sans la lumire de
Dieu, et la ferveur de lEsprit-Saint, lorsque ta vie est rgulire, bnis le
Seigneur, et afin de ne point tenorgueillir, tiens en toi le langage de lAptre:
Quas-tu que tu naies reu ; et si tu as reu, pourquoi te glorifier comme si tu
navais point reu 3? Ainsi donc le Prophte nous apprend faire au Seigneur
une confession digne, quand il nous dit: Seigneur, vous mavez rempli de joie
dans vos cratures, et loeuvre de vos mains me fait tressaillir.
7. Que dire de ceux qui vivent dans limpit et qui sont florissants? Ces penses
troublent lesprit dun homme qui perd le repos. Il voit quil a pass tous les
jours de sa vie dans les bonnes oeuvres, et que nanmoins il est dans la misre,
quil est dans la pauvret, que peut-tre il a faim, il a soif, il est dans la nudit,
peut-tre en prison, nonobstant le bien quil fait, tandis que celui qui la
condamn la prison est un homme diniquit, et nanmoins dans la joie; alors
dans son coeur se glisse une pense dtestable contre Dieu; et il dit: O Dieu,
quoi bon vous servir, quoi bon obir vos paroles? Je nai point ravi le bien
dautrui, je nai commis ni larcin ni homicide, je nai convoit le bien de
personne, je nai port aucun faux tmoignage, je nai outrag ni mon pre ni nia
mre; jamais je nai ador les idoles, ni pris en vain le nom du Seigneur, mon
Dieu ; je me suis abstenu de tout pch. Il numre ainsi les dix codes, ou les dix
commandements de la loi 4; il sonde sa conscience
1. Rom. XII, 11. 2. Ps. XXXIII, 5. 3. I Cor. IV, 7. 4. Exod. XX, 1-17.
sur chacun deux, et il voit quil nen a point viol, pas mme un seul, et il
sattriste de passer par tant dafflictions. Quant dautres cependant, je ne dis
point quils touchent quelques-unes de ces cordes; ils ne touchent pas mme le
psaltrion: ils ne font aucune bonne oeuvre, ils consultent les idoles; ils

paraissent tre bons chrtiens, parce que leur maison ne souffre aucun
dommage; leur survient-il quelque affliction, ils ont recours aux pythonisses,
aux magiciens, aux sortilges. On leur parle du nom du Christ, ils sen raillent,
ils grimacent. On leur dit Vous avez la foi, et vous consultez les sorts? Arrire,
vous disent-ils; ce sont eux qui mont conserv mon bien, sans eux je perdais
tout; je serais demeur dans laffliction. Homme naf, ne marques-tu pas ton
front du signe du Christ? Et sa loi vous dfend tout cela. Tu te rjouis de tes
biens que tu as conservs, et tu nes pas triste dtre perdu toi-mme? Combien
vaudrait-il mieux avoir perdu ton vtement, quavoir perdu ton me? Nanmoins
il se rit de tout; il outrage ses parents, il hait ses ennemis, les poursuit mort; il
drobe, sil en trouve loccasion; il nvite point le faux tmoignage; il tend des
piges au mariage des autres; il convoite le bien dautrui; il fait tout cela : et
nanmoins il est dans labondance, dans les honneurs, dans les dignits du
sicle. Ainsi le voit ce pauvre qui fait le bien, qtai souffre, et qui ds lors se
trouble en disant : O Dieu, les mchants sans doute vous plaisent, et vous
hassez les bons, pour aimer ainsi les hommes diniquit. Sil oient se troubler
et se laisser entraner cette pense, il bannira la paix de son coeur. Ds lors, il
ne comprend plus ces beaux cantiques, il sen loigne, et il rpte sans sujet :
Il est bon de chanter le Seigneur, et de chanter des hymnes votre nom, TrsHaut . Et cet homme nayant plus le sabbat intrieur, ni le coeur en repos, et
bannissant de son coeur toute bonne pense, cherche imiter celui quil voit
fleurir au milieu des dsordres , et il se laisse aller aux dsordres quil voit
commettre. Mais Dieu est patient parce quil est ternel, et il connat le jour du
jugement o il examinera toutes choses.
8. Comment le Prophte nous apprend-il ces vrits? Combien, Seigneur, vos
oeuvres minuit admirables, et combien sont profondes vos penses 1 ! A la
vrit, mes frres, nulle mer nest aussi profonde que cette pense de Dieu, qui
laisse fleurir les mchants, et qui laisse les bons dans la douleur. Rien nest plus
profond que cet abme; cest dans ce gouffre, dans cette profondeur que tout
infidle fait naufrage. Veux-tu franchir cet abme? Attache-toi au bois du Christ,
et pour ne pas sombrer, tiens fortement au Christ. Quai-je dit : Tiens-toi au
Christ? Cest pour cela quil a voulu souffrir sur la terre. Vous lavez entendu
la lecture de cette prophtie: il ne dtournait ni ses paules du fouet, ni son
visage des crachats de la soldatesque, ni sa joue de leurs soufflets 2. Pourquoi
donc vouloir souffrir ainsi, sinon pour consoler ceux qui souffrent? Il pouvait ne
ressusciter sa chair qu la fin des temps : mais toi qui naurais rien vu, quelle
esprance aurais-tu pu concevoir? Il na donc point diffr sa rsurrection, afin
dcarter de toi tous tes doutes, Cest dans lespoir de cette rsurrection quil te
faut endurer ici-bas les tribulations que le Christ a su endurer : sans tmouvoir
de ceux qui font le mal, et qui jouissent nanmoins ici-bas du bonheur. Que
vos penses sont profondes, mon Dieu ! O est la pense de Dieu? Attacher
prsent les rnes quil doit resserrer ensuite. Loin de toi cette joie du poisson
qui tressaille en dvorant lamorce; le pcheur na pas encore retir lhameon

qui est dans la gorge de cet infortun. Ce qui te parat long est de courte dure, et
tout cela passe rapidement. En face de lternit de Dieu, quest donc la plus
longue vie humaine? Veux-tu tre patient? envisage lternit de Dieu. Tu vois
les jours peu nombreux, et dans ces jours tu veux que Dieu accomplisse tout.
Quest-ce dire tout? Quil damne les impies et couronne les justes. Voil ce
que tu voudrais voir en tes jours. Dieu laccomplira en son temps. Pourquoi
tennuyer et ennuyer les autres? Dieu est ternel; il diffre, il est patient, et tu
viens dire : Je ne puis attendre, je ne suis que pour un temps. Cela dpend de toi;
unis ton coeur au Dieu qui est ternel, et tu seras ternel avec lui. Qua dit le
Prophte propos de ce qui passe avec le temps? Toute chair est une herbe, et
toute gloire de la chair est la fleur dune herbe; lherbe sest dessche et la fleur
est
1. Ps. XCI, 6. 2. Ps. L, 6.
376
tombe 1. Tout se dessche donc, et tout steint, mais non la parole de Dieu :
Cette parole demeure ternellement . Lherbe passe, la fleur de lherbe passe;
mais il te reste un appui, cest la parole de Dieu qui demeure ternellement .
Dis-lui donc alors : Que vos penses sont insondables, mon Dieu ! Cest
alors quen tenant le bois de la croix, tu peux traverser cet abme. Y vois-tu
quelque chose? Y comprends-tu quelque chose? Jentends, me rponds-tu. Si tu
es chrtien, si tu es instruit lcole du Christ, tu rponds que Dieu rserve tout
son jugement. Les bons souffrent, parce que Dieu les flagelle comme des
enfants; les mchants sont dans la joie, parce quils sont damns comme des
trangers. Un homme a deux fils, il corrige lun, et abandonne lautre, lun fait
mal, et nest aucunement rprim par son pre, lautre au moindre mouvement
est soufflet, chti. Pourquoi lun est-il nglig, lautre frapp, sinon parce que
lon rserve lhritage ce dernier, et que lautre est abandonn comme lenfant
que lon dshrite? On ne voit aucune esprance en lui, et on le laisse vivre
son gr. Mais si lenfant que lon corrige ntait point sage, sil tait assez
imprudent pour envier le sort de son frre que lon ne corrige point; sil gmit
intrieurement, sil dit en son coeur : Mon frre fait tous les crimes, il
saffranchit des ordres de mon pre, et il ne reoit aucune rprimande, tandis
qu la moindre faute, je suis chti sans piti; il serait alors un insens, un
imprudent sarrtant ce quil souffre, et non ce quon lui rserve.
9. Aussi aprs avoir dit : Combien profondes sont vos penses, le Prophte
ajoute:
Lhomme imprudent ne les connatra point, linsens ne les comprendra point
2 . Quest-ce que linsens ne comprendra pas, que limprudent ne connatra
pas? Que les pcheurs se lvent comme lherbe 3. Quest-ce dire comme
lherbe? Quils sont verdoyants en hiver, et se desschent pendant lt. Vois la
fleur de lherbe. Y a-t-il rien pour passer plus vite? Quoi de plus brillant? quoi
de plus vert ? sans tarrter cet clat, redoute le desschement. Tu as entendu

que les pcheurs schent comme lherbe ; coute les justes. Car voici . En
attendant, vois les mchants qui spanouissent
1. Isa. XL, 6-8. 2. Ps. XCI, 7. 3. Id. 8.
comme la fleur : cest bien ; mais que sont ceux qui ne comprennent point ce
mystre? des insenss, des imprudents. Quand les pcheurs viennent
paratre comme lherbe, et quils regardent tous ceux qui commettent
liniquit, Tous ceux qui ont dans le coeur une fausse ide de Dieu, ont regard
les pcheurs qui sont comme lherbe, cest--dire qui fleurissent pour un temps.
Pourquoi les regarder ? Afin de mourir pour le sicle du sicle . En
considrant cet clat passager, ils les imitent, et dans leur volont de fleurir avec
eux pour un temps, ils prissent pour lternit : voil ce que signifie: Ils
prissent pour le sicle du sicle .
10. Mais vous, Seigneur, vous tes le Trs-Haut pour lternit 1 . Des
hauteurs du ciel et de votre ternit, vous attendez que le temps des mchants
scoule, et que vienne le temps des justes. Car voici. Redoublez dattention ,
mes frres, puisque Celui qui parle ici dj sest uni lternit de Dieu, et il
parle en notre nom, au nom du corps du Christ, et le Christ parle au nom de son
corps ou de son Eglise. Ainsi que je vous le disais tout lheure, Dieu a la
longanimit, la patience ; il tolre tous ces maux quil voit commettre aux
mchants. Pourquoi? Parce quil est ternel, et quil voit ce quil leur rserve. A
ton tour, veux-tu tre patient? Unis-toi lternit de Dieu, et attends avec lui ce
qui est au-dessous de toi : et ds lors que ton coeur sera uni au Trs-Haut, tu
seras au-dessus de tout ce qui est mortel; et tu diras alors : Voila que vos
ennemis priront 2 . Ils fleurissent aujourdhui, ils priront demain. Quels sont
les ennemis de Dieu? Mes frres, peut-tre ne regardez-vous comme ennemis de
Dieu que les blasphmateurs de son nom? Ils le sont en effet, et des ennemis
outrageux, puisque ni leurs langues, ni leurs penses npargnent Dieu aucune
injure. Mais que peuvent-ils faire ce Dieu trs-haut et ternel? Frappe du poing
une colonne, tu te blesseras. Et tu crois quen frappant Dieu de tes blasphmes,
ce nest point toi qui es meurtri? Car Dieu nest pas atteint. Mais les
blasphmateurs sont ouvertement ennemis de Dieu, et chaque jour on trouve des
ennemis cachs. Craignez dtre de ce nombre. LEcriture nous montre
1. Ps. XCI, 9. 2. Id. 10.
377
quelques-uns de ces ennemis, afin que tu les con naisses du moins par lEsprit
de Dieu puisque tu ne peux les connatre par toi-mme, et que tu craignes dtre
de leur nombre. Saint Jacques dit clairement dans son ptre : Ne savez-vous
pas que lami du monde est devenu lennemi de Dieu 1? Tu lentends. Veux-tu
ntre pas ennemi de Dieu? Ne sois point lami du monde. Car, tre lami du
monde, cest tre lennemi de Dieu. De mme quune pouse ne saurait devenu
adultre quelle ne soit en inimiti avec son mari; ainsi toute me qui est
adultre par amour des choses du monde, ne peut tre que lennemie de Dieu.
Elle craint, mais elle naime pas. Elle craint la peine, elle naime pas la justice.

Ils sont donc ennemis de Dieu, tous ceux qui aiment le monde, tous ceux qui
recherchent ses vanits, tous ceux qui consultent les sorts, les astrologues et les
devins. Quils entrent ou non dans les glises, ils sont ennemis de Dieu. Ils
peuvent, comme lherbe, fleurir pour un temps; mais ils priront lorsque Dieu
jettera les yeux sur eux, et quil entrera en jugement avec toute chair. joins ta
voix celle des Ecritures, et dis avec le Psalmiste : Voil que vos ennemis
priront. Quon ne te trouve point o ils priront. Et alors seront disperss
tous ceux qui font liniquit .
11. Mais si les ennemis de Dieu doivent prir,si tous ceux qui oprent liniquit
doivent tre dissips, que deviendras-tu, toi qui gmis aujourdhui, qui es dans
laffliction, qui as endurer les scandales et les iniquits du monde, qui souffres
dans ta chair, mais qui as la joie dans le coeur, que deviendras-tu? Quelle est ton
esprance, corps du Christ? O Christ, qui tes assis dans les cieux la droite
de votre Pre, et dont les pieds et les membres sont meurtris ici-bas, vous qui
dites: Saul, pourquoi me perscuter 1? quelle sera votre esprance, si les
ennemis de Dieu doivent prir, si tous ceux qui font liniquit doivent tre
disperss? Que deviendrez-vous? Ma corne slvera comme celle de la licorne
2 . Pourquoi comme celle de la licorne? Quelquefois la licorne signifie
lorgueil, quelquefois elle dsigne llvation de lunit. Elever lunit en gloire,
cest tuer les hrsies avec les ennemis de Dieu. Ma corne sera leve comme
celle de la licorne.
1. Act. IX, 4. 2. Ps. XCI, II.
Quand cela doit-il arriver? Ma vieillesse sera dans une misricorde
abondante.Comment dit-il ma vieillesse ?Mes derniers moments, de mme
que dans nos ges diffrents la vieillesse est le dernier : ainsi tout ce quendure
aujourdhui le corps du Christ, dans les travaux, dans les veilles, dans la faim,
dans la soif, dans les scandales, dans les iniquits, dans les angoisses, cest le
temps de sa jeunesse: sa vieillesse ou ses derniers moments seront dans la joie.
Que votre charit veuille bien entendre quil a dit vieillesse, et ne vous figurez
pas la mort ; lhomme ne vieillit que pour mourir. Or, pour lEglise, sa vieillesse
sera blanche par ses actions saintes, mais elle ne verra point ha corruption de la
mort. Telle on voit la tte dun vieillard, telles seront nos oeuvres. Vous voyez la
tte grisonner dabord, puis blanchir totalement, mesure quelle avance en ge.
Quun homme vieillisse en son temps, et vous chercherez sur sa tte un cheveu
noir sans pouvoir le trouver : ainsi quand notre vie sera telle que lon cherchera
en vain chez nous quelque noirceur du pch, cette vieillesse sera une vritable
jeunesse, une vieillesse pleine de sve et qui doit fleurir jamais. Vous avez
entendu lherbe fleurie des pcheurs, coutez la vieillesse des justes : Ma
vieillesse sera dans une misricorde abondante .
12. Mes yeux ont fix mes ennemis . Qui appelle-t-il ennemis? Tous ceux qui
commettent liniquit. Ne tarrte pas considrer que tu as pour ami un homme
injuste; vienne une affaire, et tu le connatras. Ds que tu seras un obstacle ses
injustices, tu pourras voir quil tait ton ennemi, quand il te flattait : cest

qualors tu navais pas encore frapp, non pour faire entrer dans son coeur ce qui
ny tait pas, mais pour en expulser ce qui y tait. Et mon oeil sest fix sur
mes ennemis; et mon oreille entendra les maldictions de mes ennemis contre
moi 1. Quand? dans ma vieillesse. Quest-ce dire ma vieillesse? mes derniers
moments. Et quentendra notre oreille? De notre place, la droite, nous
entendrons ce qui sera dit ceux de gauche. Allez, maudits, au feu ternel, qui
a t prpar au diable et ses anges 2. Cette parole terrible naura rien
deffrayant pour le juste. Vous savez ce qui est dit dans un psaume. La
mmoire du juste sera
1. Ps. XCI, 12. 2. Matth. XXV, 41.
378
ternelle, il ne craindra point la parole fcheuse 1 . Quelle parole fcheuse?
Allez au feu ternel qui a t prpar au diable et ses anges. Et mon oreille
entendra les maldictions de ceux qui slvent contre moi .
13. Lherbe passe; la fleur des pcheurs passe aussi. Que deviendront les justes?
Le juste fleurira comme le palmier . Les premiers slvent comme lherbe;
le juste fleurira comme le palmier . Le palmier marque llvation. Peut-tre le
Prophte at-il voulu nous parler du sommet du palmier qui est trs-beau; partir
de la terre, sa fin sera son sommet, o est toute sa beaut; sa racine est pre sur
la terre, mais sa tte est belle dans les cieux. Telle sera donc ta beaut la fin du
monde. Que ta racine soit fortement fixe. Mais pour nous, la racine est en haut,
car cette racine est le Christ qui est mont aux cieux. Il a t humili, et il est
lev. Il se multipliera comme le cdre sur le Liban . Voyez quels arbres
choisit le Prophte : Cest le juste qui fleurit comme le palmier, qui se
multiplie comme le cdre sur le Liban 2. Le palmier sche-t-il sous les feux du
soleil? Le cdre sche-t-il? Et pourtant les ardeurs du soleil font scher lherbe.
Viendra donc le jugement, qui fera scher les pcheurs, et verdir les fidles. Il
se multipliera comme le cdre sur le Liban .
14. Plants dans la maison du Seigneur, ils fleuriront lentre de la demeure
de Dieu. Ils se multiplieront dans une fconde vieillesse, et ils seront tranquilles
pour annoncer . Tel est le sabbat dont nous avons parl tout lheure, et qui
fait le titre du psaume. Ils seront tranquilles pour annoncer. Pourquoi ce
calme en annonant? Lherbe des pcheurs ne pourra les branler. Ni le cdre ni
le palmier, ne se courbent dans la tempte. Quils soient donc tranquilles pour
annoncer; puisquil faut Prcher au milieu du persiflage des hommes. Infortuns,
qui tes pris du monde, les justes plants dans la maison du Seigneur, vous
prchent la vrit; eux qui confessent le Seigneur dans leurs cantiques et sur la
harpe, dans la parole et dans les oeuvres, vous prchent et vous disent : Ne vous
laissez point sduire par la flicit des mchants, ne vous arrtez point la fleur
dune herbe; ne portez pas envie ces heureux dun moment, qui seront
malheureux
1. Ps. CXI, 7. 2. Id. 13. 3. Id. 14 - 16.

dans lternit. Cette flicit qui parat maintenant au dehors, nest point relle;
ils nont point la paix du coeur, eux quaiguillonne une mauvaise conscience.
Pour toi, demeure en paix, comptant sur les promesses de ton Dieu. Quauras-tu
prcher dans le calme? Que le Seigneur est droit, quil ny a en lui aucune
iniquit . Voyez, mes frres, si vous voulez tre plants dans la maison du
Seigneur, si vous voulez fleurir comme le palmier, vous multiplier comme le
cdre du Liban, afin de ne point vous desscher sous les feux du soleil, comme
ceux qui prissent avec clat quand le soleil est loin de nous. Si donc vous ne
voulez point tre une herbe, mais bien des palmiers et des cdres,
quannoncerez-vous? Que le Seigneur Dieu est juste; et quen lui il ny a point
diniquit. Comment ny a-t-il en lui aucune iniquit? Voil un homme si
criminel, et pourtant il a ta sant, il a des enfants, il a la gloire, il a des honneurs,
il se venge de ses ennemis, il commet toutes sortes de crimes: cet autre au
contraire est intgre dans ses affaires; il ne ravit point le bien dautrui, il nagit
contre personne, il souffre dans les chanes, dans les prisons, il souffre et soupire
dans la misre. Comment donc ny a-t-il en Dieu aucune injustice? Du calme, et
tu le comprendras. Car tu es dans le trouble, et tu obscurcis la lumire dans ton
intrieur. Dieu, qui est ternel, veut laisser tomber sur toi ses rayons; garde-toi
de les obscurcir par aucun trouble; demeure dans le calme, et coute ma parole.
Parce que Dieu est ternel et quil pardonne aux mchants pour les amener la
pnitence, parce quil flagelle les bons, pour les amener au royaume des cieux,
il ny a point en lui dinjustice , sois sans crainte. Mais, diras-tu, jai subi tant
de chtiments, chacun le sait, je suis pcheur, je lavoue, je suis loin de me
croire juste. Voil ce que disent la plu part des hommes. Quun homme soit dans
laffliction, dans la douleur, tu vas le consoler, et il te rpond: Jai pch, je
lavoue, mes fautes sont grandes, je le reconnais; mais suis-je aussi coupable que
cet autre? Je sais ce quil a fait, je connais ses fautes : jai pch, jen conviens
devant Dieu; mais je suis moins coupable que cet autre qui souffre moins que
moi. Sois sans trouble et dans le calme, afin de savoir que le Seigneur est
juste, et quen lui il ny a point diniquit . Que dirais-tu, (379) sil ne te
flagellait ici-bas que pour tpargner les flammes ternelles? sil npargnait cet
autre ici-bas, quafin de lui dire: Va au feu ternel? Mais quand, me diras-tu?
Quand tu seras plac la droite, et que lon dira ceux de gauche: Allez au feu
ternel, prpar au diable et ses anges . Sois donc sans trouble dans tout cela,
sois calme, garde le repos, et prche que le Seigneur est droit, quil ny a en lui
aucune injustice .