Vous êtes sur la page 1sur 387

Joseph SCHUMPETER (1911)

Thorie de lvolution
conomique
Recherches sur le profit, le crdit, lintrt
et le cycle de la conjoncture
Avec une introduction de Franois Perroux
professeur la Facult de droit de Lyon

INTRODUCTION
(Traduction franaise, 1935)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de


sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Joseph Schumpeter (1911)


Professeur lUniversit Harvard, Cambridge (tats-Unis)

Thorie de lvolution conomique.


Recherches sur le profit, le crdit, lintrt
et le cycle de la conjoncture.
INTRODUCTION, de Franois Perroux, professeur la Facult de
droit de Lyon, 1935.
Une dition lectronique ralise partir du livre de Joseph Schumpeter, Thorie de
lvolution conomique. Recherches sur le profit, le crdit, lintrt et le cycle de la
conjoncture.
Traduction franaise, 1935.
Lintroduction nes pas luvre de Franois Perroux, professeur au Collge de France et auteur de
louvrage intitul : conomie et socit. Contrainte, change, don qui a t publi aux PUF en 1960. Il
ne sagit pas du mme auteur.

Polices de caractres utilise :


Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour
Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 18 avril 2002 Chicoutimi, Qubec.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

Tabledesmatires
Avertissement, Juin 1935

Introduction : La pense conomique de joseph Schumpeter,


par Franois Perroux
I.

La formation, l' "quation personnelle" et la mtho de de Joseph Schumpeter

II.

Le diptyque : statique-dynamique chez J. Schumpeter et le renouvellement de la statique

III.

Le renouvellement de la dynamique et ses consquences dans les principales directions de la


thorie conomique
A.

La thorie de l'entreprise et de l'entrepreneur.


a) L'entreprise comme institution.
b) L'entreprise comme ensemble de fonctions.
c) L'entreprise comme fonction essentielle .

B.
C.

La thorie du crdit et dit capital.


La thorie du profit et de lintrt.
1)
2)
3)
4)

D.

La structure logique de la thorie en statique.


La structure logique de la thorie en dynamique.
Les relations entre la thorie et les faits.
Les rapports entre la thorie de J. Schumpeter et celle de Bhm-Bawerk.

La thorie du cycle
i) Le cycle de la thorie gnrale.
ii) Le cycle et ses explications thoriques : Place de J. Schumpeter.
iii) Le cycle et lavenir du capitalisme.

IV.

Considrations finales
1.
2.
3.

Les concepts de statique et de dynamique.


Les relations entre la statique et la dynamique.
Les consquences thoriques.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

Prfaces

ChapitreI:

Lecircuitdel'conomie:sadterminationpardes
circonstancesdonnes

Lefaitconomique.Leslmentsdel'exprienceconomique.L'effortversl'quilibreet
lephnomnedelavaleur.conomieettechnique.Lescatgoriesdebiens;lesderniers
lmentsdelaproduction;travailetterre.Lefacteurdeproductiontravail.Lathoriede
l'imputationetleconceptdelaproductivitlimite.Cotetgain;laloiducot.Risques,
frictions,quasirentes.L'coulementdutempsetl'abstinence.Lesystmedesvaleurs
del'conomieindividuelle.Leschmadel'conomied'change.Laplacedesmoyensde
productionproduitsdanscetteconomie.Lamonnaieetlaformationdesavaleur;le
conceptdepouvoird'achat.Lesystmesocialdesvaleurs.
Appendice :Lastatiqueconomique.Lecaractrestatiquefondamentaldelathorie
conomiqueexposejusqu'ici

ChapitreII:

Lephnomnefondamentaldel'volutionconomique

I.

Leconceptd'volutionsociale.L'volutionconomique.Sensdonniciparnous
autermevolutionconomique.Notreproblme.Remarquesprliminaires

II.

L'volutionconomiqueentantqu'excutiondenouvellescombinaisons.Lescinq
cas.L'emploinouveaudesforcesproductivesdel'conomienationale.Lecrdit
commemoyendeprlvementetd'assignationdesbiens.Comment estfinance
l'volution?Lafonctiondubanquier

III.

Lephnomnefondamentaldel'volution.Entreprise,entrepreneur.Pourquoil'
excutiondenouvellescombinaisonsestelleunefonctiondenaturespciale?La
qualitdechefetlesvoiesaccoutumes.Lechefdansl'conomiecommuneetle
chefdansl'conomieprive.Laquestiondelamotivationetsonimportance.Les
stimulants

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

ChapitreIII:
I.

Crditetcapital

Essenceetrleducrdit
Coup d'il introductif. Le crdit sert l'volution. Le crditeur typique dans
l'conomie nationale. La quintessence du phnomne du crdit. Inflation et
dflationdecrdit.Quellessontleslimiteslacrationprivedepouvoird'achatou
lacrationdecrdit?

II.

Lecapital
Lathsefondamentale.Natureducapitaletducapitalisme.Dfinition.L'aspect
ducapital.
Appendice:Lesconceptionslesplusimportantestouchantlanatureducapitaldansla
pratiqueetdanslascience.Leconceptdecapitaldanslacomptabilit.Lecapitalen
tantqueformedecalcul.Capital,dettes

III.

Lemarchmontaire

ChapitreIV:

Leprofitoulaplusvalue.

Introduction. Discussion d'un exemple typique. Autres cas de profit dans


l'conomie capitaliste. Construction thorique dans l'hypothse de l'exemple de
l'conomie ferme. Application du rsultat l'conomie capitaliste : problmes
spciaux. La prtendue tendance l'galisation des profits; profit et salaire;
volutionetprofit;laformationdelafortune.Lagrandeurduprofit.Naturedela
poussesocialeascendanteetdescendante,structuredelasocitcapitaliste.

ChapitreV:

L'intrtducapital

Remarqueprliminaire.1.Leproblme;discussiondesplusimportantsessaisdesolution.
2. Notions fondamentales sur le rendement net ; l'intgration dans les calculs
(Einrechnng)3.Lesfreinsdumcanismedel'imputation:monopole,sousestimation,
accroissementdevaleur.4.Lasourcedel'intrt;lesagiosdevaleur;lesgainsdevaleur
surlesbiens.5.Lestroispremiersprincipesdirecteursd'unenouvellethoriedel'intrt.
6.Laquestioncentrale;quatrimeetcinquimeprincipesdirecteurs.7.Discussionsde

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

principesurlefondduproblme.8.L'intrtserattachelamonnaie;siximeprincipe;
l'explicationdelaprdominanced'uneopinionoppose;assurancecontredesmalentendus;
pointsaccessoires.9.Laquestiondfinitive.Lavaleurtotaled'unerente.10.Lecasle
plus gnral ; l'intrt dans l'conomie sans volution. 11. La formation du pouvoir
d'achat.12.Laformationdestauxducrditbancaire.13.Lessourcesdel'offrede
monnaie;lescapitalistes;quelquesconsquencesdel'existencedel'intrt.14.Letemps
comme lment du cot; l'intrt comme forme de calcul des rendements. 15.
Consquencesdfectueusesdurevenusousl'aspectdel'intrt;leursconsquences.16.
Problmesduniveaudel'intrt.

ChapitreVI:

Lecycledelaconjoncture

1.

Questions.Aucunsignecommuntouteslesperturbations.Rductionduproblme
descrisesauproblmeduchangementdeconjoncture.Laquestiondcisive

2.

Laseuleraisondefluctuationsdelaconjoncture.a)Interprtationdenotrerponse:
les facteurs de renforcement; le nouveau apparat ct de l'ancien; les vagues
secondaires del'essor;importancedufacteurerreur; b) Pourquoiles entrepreneurs
apparaissentenessaims

3.

La perturbation de l'quilibre provoque par l'essor. Nature du processus de


rsorptionoudeliquidation.L'effortversunnouvelquilibre.

4.

Lesphnomnesduprocessusnormaldedpression.Principalementlessuitesde
l'unilatralitdel'essor.Surproductionetdisproportionalit:leursthories

5.

Leprocessusdeladpressionestprochedupointmortdel'volution.Leprocessus
de dpression en tant qu'accomplissement. Les diffrentes catgories d'agents
conomiquesdansladpression.Lesalaireennaturedansl'essoretladpression

6.

Lecoursanormal;lacrise.Saprophylaxieetsathrapeutique

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

AVERTISSEMENT
Juin1935

Retourlatabledesmatires

LaCollectiondontvoicilesiximeouvrageatfondeen1931etsetrouvedirigeparun
comitcomprenant:MM.WilliamOualid,RogerPicard,GatanPirou,professeurslaFacult
dedroitdeParis;BernardLavergne,professeurlaFacultdedroitdeLille;JacquesRueff,
professeurl'Institutdestatistiquedel'UniversitdeParis,etFranoisPerroux,professeurla
FacultdedroitdeLyon.
LebutdelaCollectionestdouble.
Depuisbiendesannes,diversescollectionsconomiquesonttinstituesenFrance,mais
laplupart,ctd'ouvragesexcellentsetauxquelsilconvientderendrehommage,renferment
destudesdebeaucoupmoindrevaleur.Ilesttemps,atilsembl,deconstituerunensemble
beaucoupplushomognedefaonquelepublicaitlacertitude,enachetantunouvragedecette
Collection,d'avoiraffairetoujoursuneuvrederellevaleurscientifique.Sansdoute,siles
faits rpondent notre ambition, le succs de cette Collection contribuerait pour une part
accrotrelarputation,enFranceetmmel'tranger,desconomistesdenotrepays.
L'intentionducomitdedirectionestdepublier,nonpointdesmanuelsd'conomiepolitique
il en existe dj plusieurs en langue franaise et qui sont excellents, mais des tudes
conomiquesetsocialesvisantmoinslavulgarisationqu'l'approfondissement.Ilvasansdire
quelaCollection, largement clectique, neserainfode aucunecole. Laseulecondition
exige de chaque ouvrage, pour tre admis dans cette bibliothque dans les limites des

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

possibilits matrielles sera dereposersurunemthode scientifique sreetd'apporter une


contributionintressanteetdebonaloi.
LaCollectionpublieraaussidesuvresconomiquestrangresd'unevaleurincontesteet
dont la traduction manque encore notre publie franais. La science ignore les frontires
nationales.C'estpourquoilaCollections'honoredemettrelaportedeslecteursfranaistelles
ettellesuvresmatressesdueslaplumedesmeilleursconomistestrangers.
LaCollectionatbrillammentinaugureparlapublicationen1932del'ouvragedeM.
AlbertAftalion,professeurlaFacultdedroitdeParis:L'Oretsadistributionmondiale.
L'tuderemarquabledeM.M.J.Bonn,jusqu'destempsrcentsProfesseurlaHandels
Hochschule de Berlin, un des meilleurs techniciens de l'Allemagne, sur La destine du
capitalismeallemand,formelesecondvolumedelaCollection.
En1933,aparuuneuvretrs importante,l'Esquissedumouvement desprixetdes
revenusenFranceauXVIIIesicle,duelaplumedeM.C.E.Labrousse,quijointlaculture
del'conomistelesqualitsdel'historienleplusscrupuleux.
M.Ansiaux,professeurl'UniversitlibredeBruxelles,qui,delonguedate,aacquisla
rputationd'treundesconomisteslesplusavertisdenotrepoque,nousarcemmentdonn
unetudedesplussuggestives:L'inflationducrditetlaprventiondescrises.
Le5etomedenotreCollectionestunouvragequitudiefondLechangemanuel;la
thsaurisationdeslingotsetmonnaiesd'or.Grceunstagefaitchezlesgrandsbanquiers
cambistes,l'auteur,M.P.B.Vigreux,aacquisenlamatireunecomptencetoutespciale.Cet
ouvragecombleunelacunefcheusedenotrelittratureconomique.
Nousprsentonsmaintenantaupublicl'ouvragecapitaldeM.JosephSchumpeter:Thorie
de l'volution conomique. Recherches sur le profit, le crdit, l'intrt et le cycle de la
conjoncture.Lapublicationenlanguefranaisedecetouvragemanquaitdepuisdelongues
annesnotrelittratureconomique.
L'logescientifiquen'estplusfairedeM.Schumpeter,l'undesplusminentscertesmais
nonleplusorthodoxedesconomistesdel'coleautrichienne.
Latraductionatfaitesurla2editionallemandeparlessoinsdeM.J.J.Anstett,agrgde
l'Universit. M. Anstett a t aid dans cette tche difficile par notre collgue, M. Franois
Perroux,lequelafaitprcderletextedelatraductiond'uneimportanteIntroductionotoutela
pense et l'uvre conomique de Joseph Schumpeter sont analyses avec une force de
pntrationtoutfaitremarquable.Enfinnotrecollgue,M.Bongras,professeurl'Universitde
Fribourg,abienvouluvrifier,surpreuves,l'exactitudedelatraduction.Nousexprimonsaux

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

unsetauxautresnosremerciementschaleureux,convaincusquelepublicscientifiquecompren
dral'intrtdecettepublicationessentielle.
Juin1935.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

10

Introduction
Lapenseconomique
deJosephSchumpeter

Retourlatabledesmatires

LesdeuxprincipauxouvragesdejosephSchumpeteronttpublisenpremireditionavant
laguerre,l'un, DasWesenundderHauptinhaltdertheoretischenNationalkonomie, en1908,
l'autre, Theorie der wirtschaftlichen Entwicklung, en 1912 . Bien que tous deux soient des
contributionsdelaplushautevaleuretbienque,notreavis,ilsnesoientpassparablesl'unde
l'autre, le secondestdebeaucoup le plus neufetcelui qui,pourle moment, formel'apport
essentieldel'auteurlathorieconomique.Trsremarququandilparut,ils'estacquisen
Autriche, en Allemagne, en Angleterre, en Italie et en Amrique, l'audience des meilleurs
spcialistes.Sesthsessontcitesetcommentesbiensouventdanslesanalysesconsacresau
cycleetdanscellesquis'appliquentlathoriegnraledeladynamique.J.Schumpeter,certes,
aeudanstelouteldomaine,desdisciples.Mais,surtout,sesrecherchesonteul'efficacitd'un
ferment : elles ont suscit et suscitent encore des polmiques ardentes et fcondes. Ceuxl
mmesquin'acceptentpaslesconclusionsdel'auteurproclamentsapuissancederflexion,sa
vigueurthoriqueetsacapacitdesuggestion.Sonnomauneplacedechoixdansunehistoire
deseffortsaccomplisparlespenseurspourconstruirecettedynamiqueconomique,qui,selon
Marshall,estlaMecquedesconomistesauXXesicleouqui,pourparlercommeGustavo
1

Citsdsormaisenabrgs :Wesen et Entwicklung; l'dition pourl'Entwicklung tantcellede 1926 sur


laquellelaprsentetraductionestfaite.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

11

delVecchio,sembletrel'objetdelavocationscientifiquedelagnrationquiasuccd
VilfredoPareto .
1

LestravauxetlesconclusionsdejosephSchumpetersontloind'treinconnusenFrance.On
trouvesonnomcitdansnosprincipauxtraitsd'histoiredesdoctrinesconomiques etdansles
ouvrages consacrs aux crises . Des tudes spciales lui ont t ddies . Pourtant, les
conceptionsdeSchumpetern'ontpastcheznoussoumisesunediscussiontrslargeettrs
approfondie. Il y a, cela, des raisons prcises. Gatan Pirou, dans une intressante tude
consacrel'tatactueldelascienceconomiqueenFrance ,anotunecertainerpugnancede
lapenseconomique,dansnotrepays,auxconstructionstrssystmatiquesetl'laboration
purement abstraite des notions et des relations conomiques. Or, Schumpeter se meut dans
l'abstraction,nonseulementavecaisance,maisavecunesortedejoie;etquandonadmont
avecsoinsaconstruction,ons'aperoitquechacunedespicesquilacomposents'imbriqueavec
uneprcisionetunerigueurpeucommunesdansunmmeensemble.Malgrdegnreuxefforts,
ausurplus,lesinstrumentslogiquesetl'attitudedepensequ'impliquelathoriedel'quilibre
gnral labore par Walras et par Pareto ne sont pas encore entrs dans les habitudes
intellectuelles d'un grand nombre d'conomistes franais. Or, l'intelligence de luvre de
Schumpetersupposeuneconnaissanceparfaitedesthoriesde]'utilitlimiteetdelathoriede
l'quilibre.Bienmieux,lathoriedeSchumpeterdpasselathoriedel'quilibre,etcelaenun
doublesens.Elle ladpasse videmment encequ'elleajoute uneconception nouvelledela
dynamiqueauxconceptionspresqueexclusivementstatiquesdel'coledeLausanne.Mais,ellela
dpasseaussiencequ'ellegreffecettedynamiquenonpassurlastatiquedel'coledeLausanne,
maissurunestatiqueplusabstraite,plussimplifie,plusdpouille.Parconstructiondonc,la
thorie de Schumpeter estpeupropre satisfaire ceuxdes conomistes qui trouvent dj la
thoriedel'quilibretropabstraiteettroploignedurel.
2

Tousceuxquiontluenlangueallemandel'ensembleoul'unedespartiesdulivrequiest
prsentaujourd'huiaupubliefranaisreconnatrontlesnombreusesdifficultsquecomportaitla
1
2

3
4

Perlastoriadelladinamicaeconomica,SaggidistoriaeteoriainonorediGiuseppePrato,Turin,1931,p.
243.
R.Gonnard, Histoiredesdoctrinesconomiques, Valois,Paris, 1930,p.431. Commeilestnaturel,les
ouvrages de langue allemande consacrs l'histoire de la pense conomique consacrent de plus longs
dveloppements J. Schumpeter. Cf. Honneger, Die volkswirtschaftlichen Systeme der Gegenwart; Paul
Mombert,GeschichtederNationalkonomie,Ina,1927,pp.512515;OthmarSpann,DieHaupttheoriender
Volkswirtschaftslehre, Leipzig, 1928, passimetsurtoutp. 177;mme unpetitouvragedepurevulgarisation
commeceluideHansGestrich,DienationalkonomischeTheorie,Breslau,1924,contientunepage(p.89)sur
lathorie descrisesdansSchumpeter.Si ceshistoriensdonnent desrenseignementsplusdtaillsquenos
manuels franais sur l'auteur, ce n'est pas seulement parce que celuici a crit en une langue qui leur est
directementaccessible;c'estencoreparcequ'ilsinsistentplusvolontierssurl'histoiredelathoriegnraleou
desthoriesspcialesdel'conomie,considresindpendammentdesdoctrines.
JeanLescure, Descrisesgnralesetpriodiquesdesurproduction,Paris,DomatMontchrestien,1932,t.
II,p.452.
V.surtoutG.H.BousquetjosephSchumpeter(Luvrescientifiquedequelquesconomistestrangers):
Revue d'conomie politique 1929 et: Les tendances nouvelles de l'cole autrichienne, Revue d'conomie
politique,septembreoctobre1924.
Doctrinessocialesetscienceconomique,Paris,Sirey,1929,p.109ets.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

12

traduction.JeanJacquesAnstett,s'estacquittdelatchequiluiincombaitaveccomptenceet
conscience. Certes, joseph Schumpeter ne tombe pas dans le ridicule de quelques savants
allemandsquicroiraientdrogers'ilsemployaientuneterminologiesurlaquellel'accordpeutse
faire.Ilprendlalanguetechniquedel'conomiesanslasurchargerdenologismesinutiles.Ila
assez d'originalit de pense pour ddaigner une pseudooriginalit de nomenclature et
d'expression.Maislaconceptiontrspersonnellequ'ilaunefoisprisedel'ensembledel'activit
conomique,etlesconsquencesqu'ilentirepourchacunedesgrandesthoriesdelascience
conomiquel'obligentdesdistinctions,multiplesetsubtiles,condensesdansunnombrede
pagesrestreintpourl'ampleurdelamatireembrasse.AquoionajouteraqueSchumpeter,par
soucid'alleraupluspressetparddaindesdveloppementsconnus,passeavecrapiditsurses
positions mthodologiques, rappelle trs sommairement les notions classiques qui pourraient
clairersaproprepenseetngligedelaprciserpardesexemples.Ilprocdeparallusionetd'un
motrenvoiesouventtoutunappareilthoriquesubtiletcomplexe.Aulieudes'talercomme
chezSombart,l'rudition,ici,sedissimule.Maislelecteuravertiserendaismentcomptedela
massenormedeconnaissancesparfaitementdigresetassimilesquesupposeunpareiltravail.
QuelquedifficilequesoitlestyledeSchumpeter,mmedansletexteallemand,ilrestetoujours
vivant. Parfois, il est coup d'une rfrence historique ou littraire; souvent au sein du
dveloppementleplusabstrait,leplusarduetleplusserr,unedrlerieprendplace:elleporte
tmoignagedelalibertd'espritdel'auteurquigambadedansleddalethoriqueet,d'unclin
dilironique,invitelelecteurnepass'yperdre.
Dansl'analysequevoici,jemepropose:
1Deprsenterunexpossynthtiqueetcritiqueducontenuduprsentouvrageengroupant
quelquesrenseignementsqui,peuttre,aiderontenpntrerlesens.Notamment,jemettraiau
jourlespositionsmthodologiquesdel'auteur,quin'ontpastlonguementanalysesdansle
prsentlivreetjem'efforcerai,sansletrahir,deproposerdesexemplesoudesdveloppements
latrauxl'appuidesesprincipalesthses.
2Desituerlathoriedel'volutiondansl'ensembledeluvreconomiquedeSchumpeter.
3Demarquer,autantqu'ilmeserapossible,laplacedecetteoeuvredansl'ensembledela
littratureconomiquesurlemmesujet;plusspcialementj'essaieraidemontrerl'importancede
l'effortdejosephSchumpeteraumilieudesthoriespuresdeladynamiqueconomique.
Unlivrecommeceluicinedoitpastreseulementlu,maistudietrepens;c'estcet
effortquej'aitentetdontjeconsignelesphases.Aussi,l'auteurmepermettratildeprsenter
ici les objections quisesontimposes moi.Enagissantainsi,jemeborne suivre,avec
sincritetsimplicit,leconseilqu'iladonnluimmechacundeseslecteurs.Unlivren'est
quelapalpitationd'unepensequicontinuedevivrechezsonauteuretchezautrui.Prisdece
biais,legenrequeconstituel'tudeliminaireperdsonartifice,etl'onpeutsansarrirepense
s'ylivrer.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

13

I
LAFORMATION,L'"QUATIONPERSONNELLE"
ETLAMTHODEDEJOSEPHSCHUMPETER

Retourlatabledesmatires

Avant d'aborder luvre, essayons de poser l'quation personnelle de l'auteur, pour


reproduire uneexpressiondontilsesertluimme propos deMitchell .Puisqu'ilnes'agit
videmment de rien autre que de saisir sa personnalit dans ses rapports avec son oeuvre
conomique,c'est,sil'onveut,tudiersamthode,conditionquel'ondonneauxanalysesde
mthodelesenslafoislargeettrsprcisqueleurdonneBrunoFoparexemple .Ajustetitre
ilconsidrequedesanalysesdecegenregagneraientchangerd'orientation.Aulieudeles
appliquerauxprocdslogiquesconsidrscommedtachsdel'auteur quienfaitusageetde
luvrequ'ilaproduiteenlesemployant,ilsemblesouhaitabledefaireporterleprincipalde
l'effortsurlesrelationsentrel'auteur,lamthodeetl'uvre.Desdveloppementsartificielset
formels pourraient tre de la sorte remplacs par des tudes vivantes sur la mthode,
manifestationd'unepersonnalitetpartieintgranted'uneuvre .Pourceuxdeslecteursquine
connatront Schumpeter que par la lecture du prsent ouvrage, cette rapide enqute est
1

1
2
3

J.Schumpeter.Mitchell,Businesscycles,QuarterlyJournalofeconomics,1931,p.150ets.Cetarticleest
trsintressantpourprciserlesvuesdeSchumpetertouchantl'importanceetlavaleurdelathorie.
BrunoFo,Sulmetododellascienzaeconomica.Giornaledeglieconomisti,fvrier1932.
Pourl'application,voirl'articledeBrunoFoprcit.Cepointdevueest,dureste,celuideSchumpeterlui
mme.Danslaprfacede Wesen, ilditexpressmentquel'tudedelamthodenepeutpastresparedes
diversproblmesconomiques.Aulieud'treuneintroduction,lathoriedelamthodedevraitdonctrela
conclusiond'unsystme.
Danssonarticle:Mitchellbusinesscycles, loccit., J.Schumpeterflicitel'crivainamricaindenepas
s'arrterauxdiscussionsextrieuresdemthodologie.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

14

indispensable.Car,danslathoriedel'volution,l'auteurnes'estpastendusurlesprincipes
mthodologiques qu'il a exposs ailleurs, soit dans L'Essence et le contenu principal de
l'conomienationalethorique,soitdansdiversarticles.
JosephSchumpeter a toujours refusde sacrifier l'usage, rpandu en Allemagne, selon
lequel des conomistes rputs dressent euxmmes un rsum biographique de leur activit
scientifiqueetdeleurstravaux .Jemeborneraidonctracerl'essentieldesonactivitenpuisant
dans une longue lettre par laquelle l'auteur m'a fait l'honneur de m'clairer sur les tapes
principalesdudveloppementdesapense,enayantrecoursquelquesrarestudessurlemme
sujet et en groupant des renseignements recueillis au cours de conversations avec des
conomistesfranaisoutrangers.
1

JosephSchumpeterestnle3fvrier1883Triesch,enMoravie.Sonpre,industrieldela
rgion,mouruttrsjeuneen1887etcefutsamrequiveillasonducationetsoninstruction,
d'abord Gratz en Styrie, puis au lyce de Vienne. L'enfant avait, paratil, un amour
passionnpourl'antiquit grcolatine et avait dj lu,outre les ouvrages deKant, quelques
traitsobscursdesociologie.Alafindesestudessecondaires,ilavaitunevocationdtermine
pour la carrire universitaire (ce qui peut se comprendre) et pour l'tude de l'conomie
scientifique(cequinemanquerapasd'tonner).
2

En1901,SchumpeterentrelaFacultdedroitetdessciencespolitiquesdeVienneoilfut
reudocteuren1906.Aucoursdecesannes,l'tudiantfaitcescolesbuissonniresdel'esprit
qui sont toujours agrables chacun et quasincessaires aux sujets d'lite. Il. suit les
enseignementsuniversitairesavecuneaimablefantaisie,exceptionfaitedescoursdedroitromain
qui le passionnent. Mais les loisirs que lui cre une assiduit intermittente sont studieux. Il
entreprend une tude sur l'volution des impts directs de 1500 jusqu' l'poque de Marie
Thrse,avectouteslesimplicationssocialesquicomporteunteltravaillargementconu.Cet
ouvragetaitprsd'treachevquandlejeunehistorienfitladcouvertedel'conomiepure.Le
mmeenthousiasmeleportadupleconcretaupleabstraitdesrecherchessocialesetdesleons
de mathmatiques occuprent le temps consacr nagure l'histoire. Ce moment de la vie
intellectuelledeSchumpeterestdcisif,etc'estdeluiqu'ilfautdaterl'orientationdesonesprit
vers lesrecherches abstraites.Mais enmmetemps,apparatuntraitessentiel del'espritde
l'auteur:songaleaptitudelasociologieetauraisonnementabstraitqui,nousleverronsparla
suite,marquetoutesonuvre.Pendantcesannesd'tudesuniversitaires,josephSchumpetereut
labonnefortunedetravaillersouslesconseilsetaveclesencouragementslespluscordiauxde
matrestelsquevonPhilippovich,BhmBawerketvonWieser .Ilfutuntemps,nouscrit
Schumpeter,ojefusl'enfantgtetl'enfantterribledelaFacult.
3

2
3

Cf. par exemple la collection Die Volkswirtschaftslehre der Gegenwart in Selbstdarstellungen, Flix
Meiner,Leipzig.Cetusagenousvautparfoisdepetitesoeuvrespleinesd'intrtetdecharme;onlira,par
exemple,avecplaisirlesRicordidiunostudentesettuagenario,qu'AchilleLoriaacritsdansunecirconstance
semblableetpublisensuiteenlangueitalienne.
Pourviterd'criregymnaseouGymnasium.
Liredansl'articledeC.H.Bousquet:JosephSchumpeter,Revued'conomiePolitique,1929,l'apprciation
devonWiesersurJ.Schumpetertudiant.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

15

Il subit aussi l'influence de l'historien des institutions publiques, Sigmund Adler, et de


l'historien et statisticien, Inama Sternegj. A ces enseignements et ces contacts personnels
s'ajoutentdeslecturestrsvaries,depuiscelledeCournot,QuesnayetWalras,queSchumpeter
considrait djcommelesplusgrandsconomistes quiaientjamais vcujusqu'celledu
physicienErnstMach.
Schumpeter largit encore le cercle de son information par des voyages d'tudes ou
d'agrment en Allemagne, en Angleterre et en France. Il se souvient avec reconnaissance
d'Edgeworth, du sociologue Westermark, de l'ethnologiste Haddon; mais fait curieux
Marshall,auquelilvoueuneadmirationgrandissante,n'exercepasalorssurluiuneinfluence
notable.Aureste,Schumpetertait,dscettepoque,assezdominparsespropresconceptions
poursesoustrairetouteempriseintellectuelleexclusive.
Aprscesdplacements,ilal'ided'exercerlaprofessiond'avocatprsdestribunauxmixtes
d'gypte. Mais, aprs quelques mois de pratique, il rejoint l'Autriche. Son premier ouvrage:
Essenceetcontenuprincipaldel'conomienationalethorique, rvleladoubleinfluencede
l'coleautrichienneetdeWalras .Maisl'auteuryexposedjunestatiqueoriginale.Cetouvrage
estl'HabilitationsSchriftquifaitdel'auteurunprivatdocentl'UniversitdeVienneen1909.
Quelquesmoisplustard,ilestnommprofesseurl'UniversitdeCzernowitz.Enmmetemps
qu'ilremplitavecardeursesnouveauxdevoirspdagogiques,iltravailleactivementlacomposi
tiondelaThoriedel'volutionconomique.Ilestimportantdenoter,d'aprsunrenseignement
fourniparl'auteurluimme,queledesseindecetouvragesurladynamiqueconomiquetait
conuds1908,c'estdirel'annemmeoletravailsurlastatiquetaitpubli.Cesdates
expliquentlesrapportsentrelesdeuxoeuvresqui,prisesdansleurensemble,sont,notresenset
quoiquel'onenaitpudire,essentiellementcomplmentaires.DeCzernowitz,grcel'appuide
BhmBawerk,SchumpeterestnommprofesseurGratz.Ilpubliesa Thoriedel'volution
conomiquecri 1912.En19131914,ilpasseuneanneColombia,oilenseignecomme
professeur d'change, ce qui ne l'empche pas de donner des confrences dans 21 autres
Universits.Schumpeteravaitalorsl'intentionbienarrtedeseconsacrerexclusivementla
recherche scientifique. L'anne mme dela dclaration deguerre ilpubliait sonhistoire des
thoriesconomiques:EpochenderDogmenundMethodengeschichte.Lesbouleversementsqui
suiventlaguerrejettentSchumpeterdansl'action.Aprslarvolutionautrichienne,OttoBauerle
nommeMinistredesFinances,C'estalorsqueseplacelaclbreSchumpeterVerordnung.Aprs
la chute du Cabinet, Schumpeter devint directeur d'une grande banque Vienne . De cette
activitpolitiqueoufinancire,Schumpetern'aretirqu'uneprovisiondemauvaissouvenirs,et
l'oncomprendquecethommedepenseaccepteavecjoieen1925lachairequ'onluioffrait
l'UniversitdeBonnoilenseignajusqu'l'andernier.Sonhistoireserduitalorscelledeses
publications,desonactivitprofessorale,etdesesvoyagesscientifiques (deuxreprisesen
19271928eten1930,il2,enseigndurantunsemestrel'UniversitdeHarward).Ilsemble
avoirtquestiondeluiconfierunenseignementBerlin mais,unefoisdeplus,Schumpeter
1

1
2
3

Cf.Wesen,prface,p.IX:L.WalrasetvonWiesersontles,crivainsdontl'auteurcroitserapprocherle
plus.
G.H.BousquetjosephSchumpeter,articlecit.
Enlaissantunmatreplusjeune(JosephSchumpeterdeBonn)sachairedel'UniversitdeBerlin,
Sombart,etc.AndrE.Sayous,Prface L'ApogeduCapitalisme, deW.Sombart,trad.fr. Janklvitch,

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

16

s'est embarqu pour l'Amrique. La considration des facilits de travail que lui offrira sa
nouvelle Universitl'aincit accepter unechaire Harwardoilal'intention desefixer
dfinitivement.
Unespritaussiouvert,etinstruitparlesnombreusesexpriencesd'uneviesibienremplie,a
accueillietassimildesalimentstrsdiversqu'ila,mesembletil,trouvsdanscinqdirections.
Ils'estnourridesclassiquesanglaiset,pourvoirquelpointiladominleursystme,iln'est
que de relire les dveloppements qu'il y consacre, dans Epochen der Dogmenund
Methodengeschichte.Uncrivainanglais,dansunarticlercent,atrsjustementmontrlesliens
quiexistententrelesystmedeSchumpeteretceluideRicardo ;etl'auteur,contrairement
certains de ses commentateurs , estime qu'il doit plus Stuart Mill (et Walras), pour sa
conceptiongnraledel'quilibrequ'J.B.Clark.
1

Lesecondgrouped'auteursdanslequelJ.Schumpeteralargementpuis,pourlaborersa
conceptionpersonnelle,estvidemmentl'coleautrichienne.Bienquel'idedelacombinaison
nouvelledansSchumpeter,avectoutessesimplicationsetsesconsquences,soitprofondment
originale,ellen'estpassansparentavecl'idesifcondechrevonWieser,suivantlaquelle
lacollectivitnepeutsesouteniretsedvelopperqueparuneffortdecrationcontinue.De
luvre de BhmBawerk, malgr les diffrences profondes qui sparent leurs conceptions,
Schumpeteraaccepttoutelapartiecritiqueetlesdveloppementsconcernantlafaondontse
poseleproblme.Plusgnralement,ilafaitusagedelamthodeabstraite,plusspcialementde
lamthode isolatrice etidalisatrice devonWieseretdelathoriedel'imputationdont ,il
montrelasuprioritparrapportcequ'ilnommeleprincipedelarente,enmatirede
rpartition.
3

Les conceptions gnrales de Walras sur l'quilibre conomique, auxquelles l'auteur ne


manquejamaisderendreleplussincreetleplusenthousiastehommage,formentlatroisime
sourcedesapensepersonnelle.Ilemploievolontiersleconceptderelationfonctionnellequi,
soigneusementlaborparlamathmatique,auncontenuclairetquinelaissepriseaucun
doute;cequ'onnesauraitdireduconceptdecause .Commebeaucoupd'autresconomistes,
notammentMarshall,Schumpetern'apas,aureste,lasuperstitiondelaformemathmatique.
Quand on parle de mthode mathmatique, il n'est pas ncessaire de penser des formules
algbriquesoudesfiguresgomtriques.LesJugementsdontleslmentssontdesquantits,
4

1
2

3
4

Payot,1932,p.XVI.
DoreenWarriner,Schumpeterandtheconceptionofstaticequilibrium,TheEconomicjournal,mars1931,
p.47.Cf.lesdveloppementsdonnscesujetinfra.
Robbins,Onacertainambiguity of stationaryequilibrium, Theeconomic Journal, 1930,p.194 ets.M.
Robbinscommenousleverronsinfra,attribuel'influencedelaconceptiondel'quilibredansClarkl'idedela
suppressiondel'intrtenstatique.
DasGrundprinzipderVerteilungslehre,1916,HeidelbergerArchiv,Bd.42.
Ueber die mathematische Methode in der theoretischen Oekonomie, Zeitschrift der Volkswirtschaft,
SozialpolitikundVerwaltung,Bd.15;citparP.Mombert,GeschichtederNationalkonomie,Ina,1927,p.
513. Danslaprfacede Wesen, Schumpeterdclarequ'ilviteraautantquepossiblelesconceptsdecauseet
d'effetqui,pourlui,n'ontpasplacedansunsystmedethorieconomiqueexacte.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

17

critSchumpeterdansl'articlequejeviensdeciter,sontaussimathmatiquesqu'onlesexprime
pardesmotsoupardessymboles .Danslaprfacedesonpremierouvrage,l'auteurs'explique
encore plus, clairement sur sa conception concernant l'usage des mathmatiques. Nous ne
voulonspas,ditil,noncerlapropositionquelamathmatiquesoitindispensableparcequenos
concepts sont de valeur quantitative, ou parce que l'exactitude de la ralit conomique,
spcialementencequiconcernelesproblmeslespluscompliqus,nepeuttreatteintequ'enla
formemathmatique.Cequiestimportantenscienceconomique,c'estleraisonnementprcis,
quelle qu'en soit la forme, et il suffira d'exprimer, au moyen des concepts et des relations
mathmatiques,cellesd'entrelesquestionsparticuliresquienappellentnaturellementl'emploi .
Laconceptiond'ensembledel'quilibreconomiqueetlatendanced'espritqu'ellesuscite,ne
considrerunlmentcommeexpliququelorsquel'onenasaisilesrelationsavectousles
autres lments quicomposentl'ensemble conomiqueconsidr,sontpartoutprsentesdans
l'oeuvredenotreauteur.
1

Ilalargementpuis,parailleurs,danslalittratureanglosaxonne.Luimmea,enquelque
manire, jalonn cet itinraire intellectuel par des compterendus d'ouvrages (Clark : 1906 ;
IrvingFisheretLongworthyTaylor:1909)etparl'tudequ'ilpublia,en1910,sousletitre:Die
neuereWirtschaftstheorieindenVereinigtenStaaten. Dansl'emploiqu'ilfaitdesconceptsde
statiqueetdedynamiqueetdanslanotiondynamiquedeprofitonreconnatral'influencedeJ.B.
Clark;danssaconceptionducapitalcommepouvoird'achat,l'influencedeHawley;danssa
thoriedescrises,celledeW.G.Taylor,etc .
3

Enfin,chaquepagedeLaThoriedel'volution,onsentquel'conomisteenSchumpeter
sedoubled'unhistorienetd'unsociologuequialupourenfairesonprofitlesgrandstravauxdes
WernerSombartetdesMaxWeber.Certes,onpeutluifairecrditquandilaffirmequec'est
l'observationdirectedessocitsindustriellesquiluiasuggrl'idematressedel'volution
(Entwicklung) . Maislestravauxdelangueallemandesurlafonction,laformationetlerle
historique,lapsychologiedel'entrepreneurluienontfacilitl'laboration.
4

Ceslmentssidiversetqui,unobservateursuperficiel,pourraientsemblerhtrognesont
tassimilsparunespritlafoisprcisettendu,etfonduenuntoutd'unehauteoriginalit.
Quelle que soit l'impression que l'on puisse avoir premire lecture, Schumpeter comme
Pantaleoniet,selonnousunbeaucoupplushautdegrestununificateur.Enaucunefaon,il
n'estunclectique . Undesescommentateursanglais,M.DoreenWarriner abienaperuce
pointimportant.Ilnotequesi,enAllemagne,iln'yapaseu,rigoureusementparler,d'cole
orthodoxe,nidegrandelaboration thoriquecomparable celledesclassiques oudesno
classiquesanglais,nanmoinslesrecherchesconomiquessesontnaturellementorientesdans
5

1
2
3
4
5
6

CitparP.Mombert,loc.cit.
Wesen,prface,p.XXI.
R. Hug, Der Gedanke der wirtschaftlichetn Entwicklung bei Schumpeter und seine Aufnahme M der
konomischenTheorie,Heidelberg,1933,pp.9et10.
Cf.lanotionprcise,infra.
Cf.GatanPirou,Doctrinessocialesetscienceconomique,Paris,Sirey,1929,Ch.III(M.Pantaleonietla
vieconomique),p.180.
TheEconomicJournal,mars1931,articlecit,p.39.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

18

deuxdirectionsgnrales:l'unehistoriqueetsociologique,l'autremathmatiqueetdductive.
Parrapportauxtravauxdelangue allemande, l'originalit deSchumpeter estd'avoirtent la
synthsedesdeuxsortesdetravauxaumoyend'unedfinitionnouvelledestermesstatiqueet
dynamique .Remarqueparfaitementexacteetquiclairetoutel'uvrequenous tudions.
Maisremarquedontilfauttendrelaporte.Parrapportl'ensembledelapenseconomique,
Schumpeter,eneffet,atentlasynthsedusystmedel'coleautrichienneetdeceluidel'cole
deLausanned'unepart,decesdeuxsystmesabstraitsetdusystmehistoriqueetsociologique
deWernerSombartetdeMaxWeber,d'autrepart.
1

Toutconomistedequelqueenvergure,diraton,s'efforcedessynthsesdecettesorte.
Maislecaractredecellequenoustudionsestd'trefaitedlibrmentsurleplanabstrait.Ceux
quiontluW.Sombartsontfrappsparl'enverguredecetesprit plusqueparsarigueuretsa
forcethorique.CeuxquilisentSchumpeteravecattentionadmirentlapntrationetlavigueur
de son intelligence discriminatrice. Certes, J. Schumpeter, comme W. Sombart, la
qualificationd'artistes'appliquenaturellement maispourdesraisonsdiffrentes:dansun
cas,c'estlechoixdutraitessentiel,lacapacitdesubordonnertoutcequin'estpasconforme
uneconceptionmatressequilajustifie ;dansl'autre,c'estlacapacitd'embrasserdevastes
ensemblesetdeleurdonnercouleuretvieparuneaccumulationdedtailsconvenablement,
choisis.Pouruserd'unemtaphore, imparfaite commetoutemtaphore, onpourraitdireque
Schumpeter aborde par le sommet et Werner Sombart par la base la pyramide des faits
conomiques.Aussi,nerencontretonpasdansl'uvredeSchumpetercecaractrehybride que
l'ontrouvedanscelledeSombart.C'esttrsnettementuneanalysedethorieconomique,qui
tmoigne d'une haute capacit philosophique mais qui est difie avec vigueur et virtuosit
techniques,etquiprsenteunesortedesublimdesthsesdel'coleautrichienne,del'cole
deLausanneetdel'colesociologique.
2

Cettefacultdediscrimination,danslaquelleonreconnatrasansdouteunedescomposantes
lesmoinscontestablesdel'intelligencethoriqueetqueJ.Schumpeterpossdeunsihautdegr,
estprsentedanstoutesonoeuvre.Ainsi,elleapparatquand,avecfinesseetexactitude,iltudie
lesparentsintellectuellesdeMarxetdeSombart oumontrelespointsdecontactetles
diffrencesqu'onpeuttrouverentreunMitchelletunMarshall .Elleservleencorequand,en
guisedeprotestationcontrel'usagedemlerthorieetdoctrineetdeclasserlesconomistes
d'aprsleursprfrencessurleplandel'action,ilcritunehistoiredelascienceconomique qui
5

1
2
3
4

6
7

Rfrenceprcite.
Cejugement estdejosephSchumpeter luimme(SombartsDritterBand, Jahrbuch frGesetzgebung,
VerwaltungundVolkswirtschaft1927)citparAndrE.Sayous,prfacecite,p.II.
Cemotrevientplusieursfoissouslaplumed'AndrE.Sayous.danslaprfacecite.
AndrE.Sayous,Prfacecite,p.XIX,montreenquoil'onpeutdirequel'oeuvredeSombartn'estniune
histoireproprement dite,niuneoeuvredethorieconomique.Endpitdecritiquesrigoureuses,AndrF.
SayousinsisteavecloyautsurlesqualitsminentesdeW.Sombart.
SombartsDritterBand,art.cit;surlaplacedeW.Sombartparrapportaumarxismevoirl'tudedeL.von
Mises, Antimarxismus : Sombart als Marxist und als Antimarxist (pp. 111 121) dans : Kritik des
Interventinismus,Ina,1929.
Mitchellbusinesscycles,art.cit,surtoutp.158.
EpochenderDogmenundMethodengeschichte.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

19

restera un modle du genre et qui porte tmoignage de la fcondit des rflexions sur la
mthode ,pourpeuqu'onlesapplique. Ellesoutient touteson tudesurlarpartition dans
laquelle il ramne tous les principaux systmes deux principes, celui de l'changer
(Tauschprinzip)etceluidelarente(Rentenprinzip)dontilsuitlesramificationsetmetaujourles
rapportslogiques.
1

Mais Schumpeter n'a pas seulement le don de dcouvrir les perspectives des systmes
d'autrui.Lafacultdediscriminationimprimesonsceaunonseulementlapartiecritiquedeson
oeuvre,maisauxconstructionspersonnellesqu'ellecontient,qu'ellessoientd'ordresociologique
ou conomique. tudietil, par exemple, l'imprialisme travers les sicles , il pose une
dfinitionliminairediscutablesansdoutemaisquiluiserviradefildirecteur.Ilrefusede
considrercommeimprialismeladispositionagressived'untatenvuedelapoursuited'intrts
concrets.Ilentendparimprialismeunedisposition,sansobjetprcis,d'untatl'expansion
violentesansqu'aucunelimitepuissetreassignecetteexpansion.Onvoitsurlechamp,par
cetexemple,lemriteetlevicedecettemthode,etplusprcismentdecettedfinition.Elle
concentretoutelalumiresurunedesfacesduphnomnetudi.Ayantuntelpointdedpart,
Schumpeter arrivera videmment des conclusions assez opposes aux manires de voir
courantes.Ilverraessentiellementdansl'imprialismeuntatd'meetunatavismedes
peuplesquiestenrelationdirecteaveclastructuresocialehistoriquedugroupementnational
considretaveclesintrts,enmatiredepolitiqueintrieure,desmembresquilecomposent,
mais qui peut tre compltement indpendant des conditions de la production l'poque
considre.Cetteconceptionluipermetmmedesoutenir,enprenantlecontrepieddelathse
marxiste,quelecapitalismedgagedesforcesetcomportedes lments quifontobstacle
l'imprialisme. Sans doute, le capitalisme donne lieu une politique d'expansion (monopole
d'exportation)mais,enmmetemps,ilcredestypesindividualissetrationalissquisontmoins
permables l'imprialisme, tel que le dfinit Schumpeter, que des membres des socits
prcapitalistes. On ne pourra s'empcher de penser, quelque justes que soient les vues de
Schumpeter convenablementinterprtes, quelesvnementsd'hieretd'aujourd'huimontrent
3

2
3

L'unedestudeslespluspntrantesquiaienttcritessurlamthode,enmatired'histoiredesthorieset
desdoctrinesconomiques,estcelledePantaleoni:Deicriterichedevonoinformarelastoriadelledottrine
economiche,dansErotemidieconomia,Bari,1925.Pantaleoni,commeSchumpeter,veutunehistoiredesseules
vritsconomiquestellesqu'ellessontreconnuesaumomentol'historiendesdoctrinesprendlaplume.La
plupartdestraitsd'conomiepolitiquenesontpasconussuivantcettemthode.Cf.RenGonnardHistoire
desdoctrinesconomiques,Paris,Valois,1930etlercentouvragedeLelloGangemi,Svolgimentodelpensiero
economico,MilanRome,1932,surtoutchap.III,p.19ets.olaconceptiondeJ.Schumpeterestcritique.
DasGrundprinzipderVerteilungslehre,art.cit.
ZurSoziologiederImperialismen,HeidelbergerArchiv.Bd,48,1920.ComparezaveclesremarquesdeL.
von Mises, Liberalismus, Ina, 1927, pp. 107 110 ; d'Alfred MllerArmack, Entwicklungsgesetze des
Kapitalismus,Berlin,1932,pp.201215;deWernerSombart,DeutscherSozialismus,Berlin,1934,p.201
207.Constatonsavecregretquedansl'Allemagned'aujourd'huionretombedanslespireserreursdupass
concernant lesrapportsinternationaux. W.Sombart crit tranquillement(ouvragecitp.203)quel'idede
Reich, mmetenduel'Europeentire (rmischesReichdeutscherNation:Wilhelm.Stapel) n'estpas une
manifestationd'imprialisme.Unetransformationdecettesorteseraitsimplementunevolutiondanslesens
d'unenouvelleformeduphnomnenation.W.Sombartprendsoindenousavertir(mmerfrence)quedans
leReichdontilrve,chaquepeupleauraitsa Sittlichkeit maisquedashchsteRechtsowiedieFreund
Feindsetzung appartiendraient au Reichsvolk. Ainsi serait ralise, (mme rfrence) une sinnvolle
HierarchiedeyVlker!

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

20

quelaprtendueindividualisationetrationalisationdessujetsconomiquesparlecapitalismeest
lamercideractionspolitiques,etn'opposequ'unfaibleobstaclecetatavismeetcette
disposition sentimentale une expansion sans limite, dans lesquels notre sociologue voit
l'essenceduphnomnequ'ils'estproposd'tudier.
De mme, quand il aborde le problme de la stabilit du capitalisme, tentant un de ces
diagnosticsdanslesquelsonapuvoirlatcheessentielledel'conomiste iltrace,avecleplus
grandsoin ,leslimitesdesonenquteetdistinguelastabilitd'unsystmeconomiquedela
stabilitpolitiqueousociale d'uneconomienationale.Ilsedemandesi,entantquesystme,le
capitalisme en dpit d'oscillations tend se conserver avec ses caractres propres ou si, au
contraire,ilengendresapropredestruction .
1

Simmedansdestravauxd'uncaractresociologiqueetgnralSchumpetermontrecesouci
deprcision,onnes'tonnerapasqu'ils'efforcedebiendlimiterlescontoursdesconceptsgrce
auxquelsildifiesathorieproprementconomique.Onverradanscetouvragecommentles
notionsdestatique, d'Entwicklung, d'entrepreneur,sontdgagesdesopinionscourantessurle
mmesujet .Souscerapport,lecontrasteestgrandavecSombartqui,nonseulement,commel'a
justement soulign Andr E. Sayous se contente de classifications discutables, mais encore
s'accommodedenotionsetdedfinitionstrssommairementlabores .
5

L'oppositionsepoursuitencequiconcerneleplanmmedesdeuxouvrages.Tandisque,
pourlaprsentationdesmatires,Sombartfaitunusagebeaucouppluslargequ'ilneparatune
lecturerapidedescatgoriestraditionnelles,aubesoinenlescompltant,enlesdoublantpardes
assimilations discutables . Schumpeter, intelligence essentiellement discriminatrice, construit
toute son oeuvre sur une notion originale d'Entwicklung ou de dynamique qui, ellemme,
s'insreaveclogiquedanssonsystmestatique.Car,s'ilyaeuenAllemagneunequerelleclbre
aucoursdelaquelleonavouluopposerdeuxSchumpeter ,ilfautlarduiresaportevritable.
Que,surtelpointparticulier,notreauteuraitvolu,etqu'onpuissereleverlestracesdecette
volutiond'undesesvolumesl'autre,oud'uneditionl'autredesonsecondvolume,lefaitne
prsente mon avis que l'intrt le plus mdiocre. Dans leur tat actuel, la statique et la
dynamiquedeSchumpeterconstituentvraiment,suivantlesexpressionsmmesdel'auteur,une
conceptionglobalequiaseshypothsesetsonlangageparticulieret.dontchaquelmentne
prend sa valeur propre que par rapport l'ensemble. Elle fait contraste avec ces ouvrages
8

1
2
3
4
5

6
7
8
9

CharlesRist,Essaissurquelquesproblmesconomiquesetmontaires,Sirey,1933,prfacep.1.
Theinstabilityofcapitalism.EconomicJournal,septembre1928.
Articlecit,p.361.
Surladistinctiondelastabilitdusystmeetdel'ordrecapitalistescf.infra.
Cependantcetteanalyseresteencoreinsuffisante;cf.lescritiquesgnralesformulesinfra(Considrations
finales).J.Schumpeteramoinsdenettetpourdfinirfondsespropresconceptsquepourdirecequ'ilsnesont
pas,c'estdirepourlesopposerauxconceptsd'autrui.
Prfacecite,p.XXXII(classificationdesbanques).
Qu'onexaminedeprs,parexemple,lesnotionsdecapital,decooprative,d'entreprised'conomiemixte
danslatraductionfranaisecitedel'ouvragedeSombartetl'ons'enpersuadera.
VoirparexempleAndrE.Sayous,prfacecite,p.XXXVIII.
Voyez,parexemple,Wesen,prface,p.VI,infine.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

21

conomiquesquinesontquelajuxtapositiond'tudesrelativementindpendantes,ol'onperdde
vueencoursderouteleslonguesdiscussionsliminairessurlamthode,ol'ontrouvenaturel
d'oublierlathoriegnraledelavaleurquandonparledelavaleurdelamonnaie,oparfois
mmelathoriedechaqueespcederevenuestconstruitesanslienavectouteslesautres.Elle
s'oppose mme singulirement tels grands ouvrages conus d'aprs une ide d'ensemble
originalemaisralisssansgranderigueurthoriquedansledtail,commelesconstructions
colossesdeW.Sombart.
Commentcetespritdiscriminateur,amidesconceptsauxartesfermesetdesordonnances
rigoureuses,atilconul'explicationconomique?
Depuis ses premiers travaux jusqu' ses derniers, il a affirm la ncessit de sparer la
recherchethoriquedel'laborationdoctrinaleetdenejamaismlerauxjugementsd'existence
parquois'exprimelapremire,lesjugementsdevaleurquisontlabasedelaseconde .Ils'est
tenu rigoureusement cette rgle. Mais les sciences sociales sont si exposes au danger du
finalismequeSchumpeterarrivebiensouvent aubord d'unjugementdevaleur;ainsi,lorsque,
parlantduprofit,ilestamendfinirl'exploitation,ouquand,lafinduchapitresurl'intrt,il
conclut que c'est l le revenu le moins ncessaire. Mais, dans son ensemble, la pense de
Schumpeterresteexclusivementthorique.Aussidevratonconsidrercommeparfaitementino
pranteslespseudocritiquesauxtermesdesquellesonluireproched'avoirprsentuneapologie
de l'entrepreneur ou de l'inflation de crdit. Schumpeter, tout naturellement, distingue les
questionsdescienceetcellesd'artconomiqueet,s'ildonneraisonauxconomistesanglaisde
refuserdevoirdanslamonnaieunemarchandise,ilseprononceavecdcisionenfaveurd'un
retourl'talonorens'appuyantsurdesconsidrationsquiressortissentaudomainedel'action.
Cette distinction devrait tre aujourd'hui si unanimement accepte qu'il soit inutile de la
mentionnerautrementqueparunrappel.Maisl'histoiredelapenseconomiquefranaiseest
assombrieparlaconfusiondesdeuxdomainesetauraitpufournirlagaleriedejulienBenda
unassezbeaulotdepoliticiensdel'conomie.Lardactionhtived'unopusculedoctrinal
quelle qu'en soit la faiblesse technique, procure d'ordinaire son auteur plus d'avantages
matrielsetderayonnementquel'tudeapprofondied'unproblmethoriquepoursuiviedansun
espritpurementscientifique.L'entranementestsifortquedesespritsd'uneremarquablevigueur
lesubissent .Raisondepluspouraffirmerlevraicaractredelarecherchescientifique.Car,en
1

1
2

3
4

G.H.Bousquet,articlecit,pp.1040,1041.
EnAllemagne,lancessitdesparerjugementsd'existenceetjugementsdevaleuratmarquefortement
parMaxWeber,DieObjektivittsozialwissenschaftlicherndsozialpolitischerErkenntispublien1904,
dans les Volkswirtschaftliche Pltter p. 194 et sq. Sur les rsistances opposes par un grand nombre
d'conomistesallemandscettemaniredevoircf.LudwigvonMises,KritikdesInterventionismus,Ina,1929,
pp.26et27.
Latrahisondesclercs.
JepensemoncheramiErnestTheilhacqui,danssonouvrage:Lesfondementsnouveauxdel'conomie,
LesPressesUniversitaires,Paris, 1932, necraintpasd'affirmerquelapenseconomiqueatoutgagner
devenirfinalisteetnormative.
Nous visons ici l'esprit dans lequel doit tre conduite l'enqute conomique et non l'objet auquel elle
s'applique. Le bientre social et ses conditions, l'tude scientifique et thorique de la morphologie et du
fonctionnementdessystmesnoncapitalistessertdelapluslargeetdelaplusefficacefaonlacauseduprogrs
social.Jeprciseque,pourmoncomptepersonnel,j'entendsparprogrssocialleplushautdegrdebientre

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

22

sciencesocialecommedanstouteslesautresbranchesdelascience,c'estlarecherchedelavrit
enellemmeetpourellemmequiestcapable deprovoquerdes applications fcondes qui
n'aurontpastlebutdirectduchercheur.Parl,onrefused'assimilerlasouslittraturedes
comitsetdescongrspolitiquesl'effortlibrateuretpurificateurdesBourguinetdesAftalion,
pourneciterquelesnomsdedeuxpenseursquionttraitlesocialismecommeobjetdescience
etnoncommeoccasiond'effusionspersonnelles.
Schumpeterestassezpntrdel'importancedel'espritpurementscientifiqueetdesdangers
dulangagedel'action(Sorel)pournepasdvierdelavoiequ'ils'esttrace,mmedansses
travauxdesociologieconomique.Maisilatrsbiencomprisaussique,lorsqu'ilprsenteune
constructiond'conomiepure,ilpeutopposerunargumentnouveauceuxquivoudraientdeson
systmefairesurgiruneapologieouunecondamnation.Carunetelleconstructionquiestun
schmatrsdistantdelaralitconcrtenepeutpasservirdefondementunepolitiquequidoit
sepliertouteslesparticularitsdecetteralit .
1

Nonmoinsquesurlebutdel'explicationconomique,Schumpeterestfermesurl'tenduedu
domaine danslequelellesement.L'conomiedoittretudieentantquetelle,commeun
ensemblequiasesloispropres .Lalimitedel'explicationconomiqueestprcismentmarque
par le passage du dernier des facteurs conomiques qu'elle invoque, un facteur extra
conomique.Schumpeterdfendavecperspicacitcesfrontires.Ilrefused'accepterlaloides
rendementsdcroissantssoussaformecouranteparcequ'elleestd'ordretechniqueetilendonne
une interprtation trs particulire qui est purement conomique . Aussi bien, au cours d'un
compterendudel'ouvrageprincipaldeMitchell ,iltombed'accordavecl'auteurquelecalculen
monnaieadonnnotrevieconomiqueuneprcisionqu'ellen'auraitjamaisacquiseautrement
etarationalis toutelaviesociale,maisils'empressedenoterquecetteremarqueintresseplus
le sociologue que l'conomiste. Nous verrons, d'ailleurs, qu'une des originalits majeures de
Schumpeterestd'avoirtentdeconstruireunedynamiqueproprementconomique.
2

Lecontenuetledomainedel'explicationconomiquetantainsidlimits,elleconsistera
pourSchumpeterenunelaborationabstraited'conomiepure.Maisqu'entendilexactementpar
l?QuelleplaceoccupelaconstructiondeSchumpeterdansl'ensembledessystmesd'conomie
pure?Ilfautesquisseruneclassificationsommairedecesdernierspourrpondreavecprcision
laquestion.

1
2
3
4
5

matriel et de moralit pour le plusgrand nombre possible d'tres humains. Je prcise, d'autre part, qu'un
minimumthique,quipermetdedonneruncontenupositifautermemoralitquiestretenudanslaformuleci
dessusmesembleconcevablesansrfrencelamoraledetelgroupeparticulier,social,confessionnel ou
spirituel.
Cf.latentatived'AndrLalande,PrcisraisonndeMoralepratique,Paris,Alcan,1930.Maislechoixdes
finsuniversalistesqu'impliquemapositionestvidemmentextrascientifique.
On lira par exemple un nonc trs net de cette rgle au dbut de l'article Das Grundprinzip der
Verteilungslehre.HeidelbergerArchiv.Bd.445,1917.
Onrapprocheralaproccupationqu'aSchumpeterdedistinguercequiestconomiquedecequinel'estpas
dusoucid'unKelsendemarqueravecuneextrmerigueurcequiestjuridiqueetcequinel'estpas.
Cf.infra.
Mitchellbusinesscycles,articlecit,p.160.
Cf.MaxWeber.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

23

Onpeutconsidrertoutsystmed'conomiepurecommeunereprsentation d'uneralit
conomiqueconcrtesimplifiesystmatiquementenvued'enfaireplusexactementcomprendre
lescaractresetlejeu.Ilestclairque,pourquecesystmesoitcohrent,ilfautquelaralit
conomique considre soit dpouille, allge de certains de ses attributs, d'une manire
systmatique, c'estdire par application d'un mme critrium. On pourra donc classer les
systmesd'conomiepured'aprsleprinciped'liminationqui,partirdelaralit,permetde
lesconstruire.Maisralitconomiqueestuntermeabstrait:quandonconstruitunsystme
d'conomiepure,onpeutseproposerd'abstrairepartird'unematireplusoumoinstendue,
d'ounenouvelleoccasiondeclassement.Onpourraitconcevoiretconstruirel'conomiepure
d'un systme d'conomie ferme, d'un systme d'artisanat, d'un systme rigoureusement
collectiviste .Maislamajoritdesauteursquisesontlivrsdestudesd'conomiepureont
entendu, explicitement ou non, donner l'conomie pure du systme capitaliste . D'autres
conomistes,parcontre,prennentsoind'avertirqueleurconstructionabstraiteest,leursens,
valable pour toutes les formes d'activit conomique, c'estdire pour tous les systmes
conomiquesquelsqu'ilssoient.C'estlapositionenFrancedeM.CharlesBodin .Or,cesdeux
positions extrmes tant clairement prcises, quand il s'agit de situer par rapport elles la
thorie d'conomie pure de Schumpeter, on est contraint d'introduire une distinction. Sa
dynamique l'ouvragequiestprsentaujourd'huiaupublicfranais estcertainement une
thoriepuredel'volutiondusystmecapitaliste.MaisSchumpeter,cheminfaisant,noteque
certaines desesconceptions seraientvalables,quoiqueavecdesimplications conomiqueset
socialesdiffrentes,mmepourunsystmecollectiviste:ilindiqueparexempleque,dansuntel
systme,laralisationdecombinaisonsnouvellesdesfacteursdelaproductionproduiraitdes
fluctuationsdelavieconomique.Quantsastatique,lathorieducircuittellequ'elleest
1

1
2
3

F.VonWieser,onlesait,s'estplacdansl'hypothsed'uneconomiepurementcollectivistepourdgager
lesloisdel'conomie.
Cf.l'ouvraged'tienneAntonelli,Traitd'conomiepolitique.Alcan,1929etletitredeladeuximepartie
del'ouvrage:L'conomiepuredusystmeconomiqueactuel.
L'indicationexpliciteduchoixesttrsimportanteparcequ'ellepermetdejeterunpontentreles tudes
historicosociologiquesetlestudesd'conomiepure.Surlanotiondesystmecapitaliste,voirlesarticlesdes
principalesencyclopdiesallemandesetl'ouvragefondamentaldePassow,Kapitalismus,Ina,Fischer,1927;
pour unebrveindication,cf.Socitsd'conomiemixteetsystmecapitaliste, Revued'conomiepolitique,
juilletaot 1933, p. 1278, et, pour une bonne bibliographie internationale sur la question, voir Giuseppe
Bruguier, Orientamento bibliografico sul capitalismo e la sua crisi attuale, dans La crisi del capitalismo.
Florence,Sansoni,1933.
OnsaitqueCassels'estefforcdeconstruirelathoried'unsystmeabstraitdeTauschwirtschaftdontles
conclusionsseraientvalableslaloispourl'conomiecapitalisteetpourl'conomiesocialiste.Surlelienentre
cettetentativeetlathoriedesprixdeCassellaborepartirduKostenprinzip,cf.G.Halm,DieKonhurrenz,
MnchenLeipzig,1929,pp.850.
Principes de science conomique, Sirey, 1926. L'conomie, en tant que science pure, note l'auteur, ne
dpendpasdeslgislations(p.75);ilfautdgagerlesprincipesconomiquespermanentsdetoutestructure
juridiqueparticulire(p.75).Lathoriepurequ'illaboreseraitvalablepourl'hommedetouslestempsetde
touslespays,pourlemembredel'[motengrecdansletexte]oudumanoirmdival,commepourlecitoyen
d'untatcapitaliste.Ch.Bodininsiste(p.19ets.)surlespermanencesdel'hommeetdumilieusurlacontinuit
etl'identitdesactesetdesmobileshumains(p.21).
Casseldemme,endonnantsathorieabstraitedelaauschwirtschaft,veutdgagercequiestcommun
l'conomiesocialisteetl'conomiecapitaliste.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

24

exposedanslepremierdesesgrandsouvragesoudanslechapitred'introductionduprsentlivre
elleestrelativementindpendantedetoutsystme conomique,quelqu'ilsoit,mais,commel'a
fait remarquer Doreen Warriner , l'tat ,conomique qu'elle dcrit se rapproche par de trs
nombreux traits des communauts primitives : elle pourrait, par consquent, fournir des
indications prcieuses pour l'interprtation des systmes d'conomie ferme . Ces analyses
montrentcequenousentendionsparextensiondessystmesd'conomiepure.
1

un autre point de vue, on peut prsenter un groupement non moins important de ces
systmes.Laplupartd'entreeux,mmes'ilsnes'appliquentqu'ausystmecapitaliste,serfrent
sansplus unesocit conomique ochacundesmembres recherche le maximum
d'utilit. Des thories d'conomie pure aussi diffrentes que celles de Walras, de Pareto, de
Barone,ourcemmentdeDelVecchioetdeMoore sontdecetype.UnauteurcommeStreller
prend bien comme base de ses constructions abstraites non l'homme isol, mais l'homme
engag dans les liens sociaux et souligne avec une grande force que l'conomie doit tre
interprte comme une conomie individuelle socialement conditionne. Mais il continue
cependant de se rfrer la socit conomique ou, si l'on veut, une socit conomique
considre inabstracto. Or,demmequ'tienneAntonellietplusgnralementtousceuxqui
fontenmmetempsetexplicitementappelauxinstrumentslogiquesdel'colemathmatique
(quilibre)etdel'colehistoricosociologique(systme)tenteunesynthsedecesdeuxcoles,
demmeunpenseuritalienatentunesynthsedesrsultatsdel'colehistoriqueetdel'colede
Lausanne.M.F.Carlieneffetestimequ'onpeutetmmequ'ondoitconstruirelathoriepure
nondelasocitconueinabstracto,maisdecegroupementrelqu'estlanationTrsprochede
Streller,sonopinions'ensparedonccependantsurcedernierpoint;etcettediffrencedansle
cadredel'activitconomiquesoumisel'effortd'abstractionconduitunediffrenceprofonde
dansleshypothsesconcernantlesmobilesdel'agentconomique.Raisonnantdanslecadredela
nation,F.Carliestamenconsidrernonunhomooeconomicusmaisunagentconomiquequi
identifiedanschacundesesactessespropresfinsaveclesfinscorporativesetparconsquent
nationales .Amaconnaissance,F.Carliestpourlemomentleseulconomistequiaitprsent
une thorie pure vraiment labore d'une conomie nationale. Schumpeter reste parmi les
reprsentantsdecequel'auteuritalienappellelaconceptionuniversalistedel'conomiepure.
4

2
3
4
5

Letermesystmeconomiqueseratoujoursprisicidanssonsenstechniquetelqu'ilestprcisd'aprsL.
AntonellietF.Simianddansl'article: Socitsd'conomiemixteetsystmecapitaliste, Revued'conomie
politique,juilletaot 1933,p.1278.Surlanotionde Wirtschaftssystem etde Wirtschaftsordmung, cf.detrs
clairesindicationsdansE.Bhler,KorporativeWirtschaft,ZrichLeipzig,1934,pp.4751.
Schumpeterandtheconceptionofstaticequilibrium.TheEconomicjournal,mars1931,p.40.
Defamilleoudetribu.
Synthetic,economics,NewYork,1929.
DieDynamikdertheoretischenNationalkonomie, Tbingen,Mohr,1928;voirdummeauteur:Statik
undDynamikindertheoretischenNationaloekonomie, Leipzig, 1926. Lespassagesquejeciteautextesont
puissdansF.Carli,Teoriageneraledellaeconomicapoliticanazionale,Milan,1931,p.81,quicomparelui
mmeavecbeaucoupdeprcisionsonsystmeceluidesprincipauxreprsentantsdethoriesanalogues
l'tranger.
F.Carli,op.cit.,p.72.C'estcequel'auteurappellelecalculhdonistiqueintgral.J'aidonnailleurs
(conomie corporative et Systme capitaliste, Revue d'conomie politique, septembreoctobre 1933) une
critiquegnraledecettemthode.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

25

Enfinetnoustouchonsaupointleplusimportantlesthoriesd'conomiepures'opposent
surtoutsuivantleprincipeselonlequelellessont,parliminationssuccessives,dgagesdela
ralitconcrte.Onn'envisagepas,pourlemoment,ceprocddedpouillementdelaralit
conomiquequiconsisteramenerunensemblemouvantunensemblestatique .Onseplace
unpointdevueplusgnral,etonessayedegrouperlessystmesd'conomiepured'aprsle
principedediscriminationqu'ilsimpliquent.Souscerapport,J.Schumpeter,aummetitreque
Ch.Bodin,atentuneffortoriginalderenouvellementdeshypothsesabstraites.Ch.Bodin
oppose,onlesait,l'conomiecomplexel'conomiesimple ,c'estdirecelleosetrouvent
exclues :1lessatisfactionsabusivesounocivesdel'agent conomique,2lesprlvements
exerces par un agent conomique sur le produit du travail d'un autre agent conomique.
L'ensembledecesphnomnesconomiquesdirects formelavieconomiqueessentielle
dgagedeslmentsdecontradictionqu'ellerenferme ,ledveloppementdirectetnormalde
l'conomie .Lacharnire dans cedyptique n'estpasl'ide detemps,maisladistinction du
normaletdupathologique.Surlepremiervoletdudyptiquesepeintletableauabstraitdelavie
conomiquenormale,leslmentspathologiquesdsignspardeuxdisciplines:l'hygineetla
morale,tantprovisoirementcarts.
1

Malheureusementladterminationdecequiestpathologiquesurleplansocialn'apasla
mmeprcisionqu'enmatiredesciencenaturelle.Jefaisabstractiondesdifficultsquipeuvent
seprsenterpourtranchersitellesatisfactionestabusiveounon.Maisl'accordsurladfinition
du prlvement n'est pas prs de s'tablir. Par ce biais, le subjectivisme est appel
s'introduire .
7

DansluvredeSchumpeter,bienquel'auteurn'aitpasexplicitclairementsurcepointsa
position intellectuelle, on trouve aussi partout prsente la notion d'conomie essentielle
opposecelled'conomieconcrte.Mais,tandisqueCh.Bodinmetl'accentsurl'opposition
conomiesimpleconomiecomplexeetuse,sansyinsister,del'oppositionstatiquedynamique,
Schumpeter,l'inverse,metl'accentsurcettedernireoppositionetuseconstammentsansle
direoupresquedelapremire .
8

Enfacedetouslesphnomnesconomiques,Schumpeterchercheendgagerl'essence.
C'estlcequicaractriseleplusprofondmentetleplusexactementsadmarchelogique.Parl
1
2
3
4
5
6
7

Cepointseralonguementabordinfra.
Ouvragecit,p.69ets.
Ouvragecit,p.72;paroppositionauxphnomnesconomiquesdrivs.
P.69.Cettenotionserarapprochedelanotiond'conomieessentiellepourSchumpeter.
Ouvragecit,p.70.
Ouvragecit,p.72;danstouscespassages,c'estnousquisoulignons.
Cassel,enconstruisantunethoriedesprixd'aprsle Kostenprinzipadesproccupations normatives.Il
s'efforcededgagerunidalabsoluvalablepourtouteconomie(einabsolutesIdealjederVolkswirtschaft);cf.
pourlacritique:G.Halm,op.cit.pp.3449.
Tous ceuxquiontluattentivementlesdeuxauteursetquiontcomprisl'orientationdeleursrecherches
saisirontl'importancefondamentaledecettediffrence. Ilresteentendu queSchumpeterdgage l'essence des
phnomnesconomiquesendehorsdetouteProccupationnormative(paroppositionCh.Bodin).

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

26

mmeils'exposaitdeplanolacritiqued'trelemtaphysiciendel'conomie.Mais,aulieude
rptercetteformule,mieuxvautlacomprendrefond,c'estdireprcisercequeSchumpeter
entendexactementparessenced'unphnomneconomique.
Lecaractreessentieloutypiqued'unphnomneconomique(fonction,acte,agent)estcelui
sanslequelonnesauraitconcevoircephnomne(fonction,acte,agent).End'autrestermesplus
concrets, Schumpeter abstrait le phnomne concret, rel et global, en le dpouillant de ses
particularitsouaccidentsjusqu'lalimiteocephnomnecesseraitd'treintelligible.Mais
intelligible par rapport quoi ? Par rapport l'ensemble de la vie conomique telle que
Schumpeter la conoit, c'estdire finalement par rapport la conception matresse
(combinaisonnouvelle)quianimetoutlesystme.
En sorte quel'onpeut imaginer toute unesrie d'conomies essentielles ainsicomprises,
galementvraiesparrapportuneconceptionmatresse.Ainsi,parcebiais,lesubjectivisme
menace aussi de s'introduire, mais dans des conditions bien diffrentes de celles que nous
relevionsproposdelapensedeCh.Bodin.LesproccupationsdeSchumpetersontpurement
intellectuellesetnullementmorales.Sonconomieessentielleestunevuedel'espritetnonun
idal,mmeconsidrcommeirralisable .Ilsoumetlaralituneffortd'abstraction,illa
simplifieetladformeenvuedemettreaujouruneconceptiongnralequiexprimeunerelation
conomique majeure (combinaison nouvelle, entreprise). On ne pourra donc la critiquer
pertinemment quededeuxfaons :1oubienendmontrantquecetterelationconomique
majeurequiluidonnesonangled'observationetsonpointdevuen'apasenfaitl'importancequ'il
luiaprte(nousverronsqu'onchercheraitenvaincritiquerSchumpetersurceterrain);2ou
bien,endmontrantquelesdformationsquecepointdevueluiimpose,audegrd'abstraction
qu'ilachoisi,sonttellesque,sicertainsaspectsdelavieconomiquesontviolemmentclairs,
d'autresrestentdansl'ombre,etquecetteconcentrationexcessivedel'attentionsurunezonene
peuttreobtenuequ'audtrimentd'unevuesuffisammentexplicativedel'ensembledelaralit
conomique(c'estdanscettedirection,nousleverrons,qu'onpeutfairedegravesreprochesJ.
Schumpeter).Fautederetenircettedistinctionessentielle,onsecondamne,nonseulementne
pascomprendrelavaleurpositivedeluvredeSchumpeter,maisencorenepastreentat
d'enmarqueravecexactitudeetenadoptantlepointdevuedel'auteur,leslimites .
1

Ch.Bodincomparantlaconceptiondel'ordrenaturel celledel'conomiesimple,crit:L'conomie
simpleestuneabstractionutileetunidalqu'onsaitirralisableintgralement.L'ordrenatureltaitconsidr
commeuneconceptionralisablesouscertainesconditions.Ouvragecit,p.74,ennote.
AvouonsquecertainesdclarationsdeSchumpeter,isolesdeleurcontexte,sontassezinquitantes.Celle
ciparexemplenoussoulignons:Sinotreattitudeestfondecen'estpastantquelesfaitsnousdonnent
raison.Certes,surtoutl'poquecapitaliste...lesmodificationsdel'conomienationalesesontproduitesdela
sorteetnonparuneadaptationcontinue.Sansdouteaussi,parleurnature,ellesnepeuventavoirlieuautrement.
Maissi,nouscartantdesvoieshabituelles,nousposonsainsileproblme,c'estavanttoutparcequelamthode
nousparatfconde.
Sinotreinterprtationestexacte,oncomprendmieuxencoremaintenantpourquoiilestvaind'apprcierle
systmedeSchumpeterentermesdejugementsdevaleuroudepolitique conomiquepratique.Lefacteur
essentiel dans le systme (au sens o ce qualificatif a t prcis au texte) n'est pas forcment le facteur
relativementetenfaitleplusimportantdanslaralitconomiqueconcrte.Ainsi,bienquelafluctuation
conomiqueessentielle(ausensdeSchumpeter) soitlecycle engendrparlescombinaisonsnouvelles(cf.
infra),tellefluctuationconomiqueconcrtepeutavoirunecauseextraconomique.Lesexemples,danscette

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

27

C'est prcisment parce que Schumpeter mesure la valeur propre et irremplaable de


l'explicationthorique,maisen.mmetempssavaleurtouterelative ,qu'ilfaitpreuveduplus.
grandlibralismel'garddesmthodesetdesconstructionsd'autrui.
1

Bien qu' l'occasion il relve ses erreurs , il n'hsite pas . proclamer la grandeur de
Schmoller ,l'tendued'espritetl'originalitdeSombart,lesmritesdeVeblen etdeSpiethoff,
l'apportfondamentallaconnaissancedescyclesdeMitchell dont,cependant,iln'approuveen
aucunefaonles,tendancesdlibrmentempiriques,l'minentevaleurdeMarshallquinousa
lgunonseulementunsystmethoriquemaisunappareild'analyse .
3

Entrelesauteursdetendancesdiffrentes,ilaimereleverlespointsdecontactplusqueles
oppositions .Demme,toutlelongdesonouvrage,ilinsisteavecunesimplicittouteclassique
surlesliaisonsquiexistententreluietsesdevanciers.Commetouslesvraishommesdescience,
ils'efforceuneoriginalitpardpassement,parprolongation,aulieudesecomplairedansune
pseudooriginalitparoppositionetcontradiction .
8

CeseraitfaireinjureunsavantdelaqualitdeSchumpeterquedevoirluneattitude.Les
jugementsqu'ilexprimetraduisentuneconceptionplusprofonde.Alorsquetantd'conomistes
tendancesconcrtess'octroientvolontierslemonopoled'atteindrelereletcritiquentavec
dcisionleseffortsdesthoriciensabstraits,beaucoupdecesderniersmontrentplusdetolrance.
Ilesttrsfrappantderemarquerquebonnombredesthoriciensabstraitsdel'conomieontune
forteculturesociologiqueetsesontlivrsdestravauxdecettesorte.AinsienestildeWalras
luimme,dePareto,dePantaleoni,deWieser.AinsienestildeSchumpeterqui,dansdestudes
1

3
4

5
6
7

8
9

direction,pourraienttremultiplisdanslemmeordred'ides.
Mitchellbusinesscycles,QuarterlyJournalofeconomics,1931.L'explicationneprocdejamaiscomme
un sousproduit d'une simple runion de faits , p. 152. Cf. dans le mme sens Ludwig von Mises,
GrundproblemedertheoretischenNatiotzalkonomie,Ina,1932.
Danscetarticle,J.SchumpeterargumentantMitchell,P.157,insistesurlavaleurpurementrelativedetoute
thorie,eninvoquantPigouquiajustementditquel'volutionposedenouveauxproblmesetobligemettrede
nouveauxbrasnotremachine,etMitchellluimmequinotequ'mesurequenotreconnaissancedevient
plusprofondeetplusintime,notreattitudel'garddeladiscussiondescausessubitunchangementsubtil.
AndrE.Sayous,prfacecite,p.XVIII.
Schmoller fut, sans aucun doute, un grand homme . Mitchell business cycles, article cit, p. 15,).
Inversement, G. H. Bousquet a, signal: J. Schumpeter, article cit, l'loge par Schmoller de Wesen und
Hauptinhalt.
Mitchellbusinesscycles,articlecit,p.159.
Articlecit.
ArticleCit,P.154Mitchell,critSchumpeter,accorderaitlathoriedeMarshalloudeWalraspeu
prslammeconsidrationqu'desraffinementsdemthodesstatistiquesn'ayantpasunrapportdirectavecles
problmesqu'ilseproposed'tudier.
DansMitchellbusinesscycles,art.cit,p.155,Schumpeterdclarequ'iln'yapasproprementparler
oppositionentreMarshalletMitchell.
Depuissonpremiergrandouvrage(Wesen,prface)jusqu'sesdernierstravaux,Schumpeteratdomin
parl'idedelacontinuitdelascience.Dansl'analysedel'ouvragedeMitchellilseflicitequecetcrivain
pensedemmeetneselaissepasprendreauleurrequiconsistevouloir,parsoucid'originalitextrieure,sans
cesserecommencerpoursonproprecomptelascience.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

28

vigoureusessurlastructuresocialeduReich etsurlesclassessociales,outrelalonguetudeque
nousavonsdjmentionnesurl'imprialisme,aadministrlapreuvequ'iltaitentatdetraiter
avec.matriselesproblmessociauxcontemporainsaussibienquelesquestionslesplussubtiles
dethoriepure.
1

Cette tendance commune Schumpeter et maint autre conomiste de type abstrait


s'expliqueparplusieursconsidrations.Lesespritsenquestionsontrigoureuxetsatisfontleur
rigueurlaloisdanslathorieabstraiteetdanslasociologie.Puis,lestudesdesociologiesont
uncomplmentnatureldesthoriesabstraitesd'conomiepure.Bienloind'treexclues,elles
sontappelesparelles.Or,jusqu'cejour,malgrleseffortsdequelquespenseursdepremier
plan,lajonctionn'estpasopreentrethoriciensabstraitsdel'conomieetsociologues .Ma
conviction est que, plus les deux sries d'analyses seront pousses, plus on s'apercevra non
seulement qu'elles peuvent mais qu'elles doivent tre concilies. A unecondition essentielle,
toutefois.C'estquelesconomistesnonseulementprocdentdesabstractionscorrectes,mais
encorese rendentcomptedudegrcompard'abstractiondesdiversesthoriesdontilsfont
usage.Dsprsent,beaucoupdecontradictionspurementapparentess'vanouissentquandona
reconnuqu'ungrandnombredethoriessontgalementvalables, maisdestagesdiffrents
d'abstraction .Ainsi,pourchaquegrandproblmedel'activitconomique,yatilunesortede
pyramidedethories:chacunenePeuttrecompareuneautrequ'entenantcomptedeleur
loignementrespectifdelabase,c'estdiredelaralitconcrte.
2

Lathoriedelarpartitionfournitunexcellentexemplepourillustrercepointdevue.Ellea
marqu unprogrs dcisifdujourol'ons'estdemands'ilconvenait d'endonneruneide
purementconomiqueouunethoriesociologique;dujouro,end'autrestermes,onaopposle
revenucommecatgorieconomiqueetcommecatgoriehistoricojuridique.Parl,taitmiseen
circulation une distinction fconde dont, notre sens, on n'a pas encore tir toutes les
consquencesetqui,dureste,plusclairementaperuepourlarpartitionol'lmenthistorico
juridique,provoquedesdviationsquiontattiravecforcel'attention,estvalabledanstousles
domaines de l'conomie. Wieser l'a indiqu , il n'y a pas une, mais deux thories de la
rpartition:lapremiremesurel'efficacitdesservicesproducteurs:lasecondedterminel'attri
butiondelarichesse.J.Schumpeter,demme,s'ilseprononcepourlathorieconomique,
4

DieTendenzenunserersozialenStruktur,1928.J.SchumpeteryappliquelastructuresocialeduReichla
thoriedesdegrsdeW.Sombartettudielescaractristiquesdesclassessocialesdansleszonesprcapitalistes
(agriculture,artisanat)etcapitalistes(commerce,industrie).J.Schumpeterinsistaitsurledveloppement en
Allemagned'unenouvelleclassemoyenne(employs,fonctionnairesd'tat,professionslibrales)dontlerle
s'estrvldepremireimportance.
Cf.aussi:DassozialeAntlitzdesdeutschenReichs, 1929,ol'auteurleslivreunetudeanalogueet
donnequelquesindicationssurl'entrepreneur,quenousauronsutiliserplusloin.
Parquelquessociologueselleestmmeconsidrecommeimpossible.Qu'onliselesattaquesdeladernire
violencequeM.Dupratdirigecontrelathorieconomiqueengnraletlathorieconomiqueabstraiteen
particulier,danssaprfaceaulivredeH.G.Wagner,L'Universalismed'OthmarSpann,Alcan,1931.
J'ai indiqu cette ide que beaucoup reconnaissent implicitement mais dont on ne tire pas toutes les
consquencesdansSocitd'conomiemixteetsystmecapitaliste, Revued'conomiePolitique, juillet
aot1933,p.1278ets.enprenantpourobjetd'tudelesnotionsplusoumoinsabstraitesdusystmecapitaliste.
RocheAgussol.Unconomistesociologue;FriedrichvonWieser,Revued'conomiepolitique,1930,nos4
et5,p.53ets.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

29

concentresonattentionsurlesfacteursdelaproductionetl'efficacitdeleurcombinaison ,non
surlesdviationsquelesinstitutionsjuridicosocialesimposentl'acheminementduproduitvers
lepatrimoinedesagentsdelaproduction.Dumoinsadmetillalgitimitdesdeuxpointsdevue.
1

Lesconsquencesdecettedistinctionfondamentalesontnombreuses.Nousenretiendrons
trois sries.Elles montrentbienquedenombreusesthories tenues pourcontradictoires sont
seulement ingalement abstraites. Elles serviront donc mieux comprendre la valeur de la
constructionminemmentabstraitedenotreauteuretmontrerparquelsmoyensonpeut,pour
chacun de ses aspects, tablir les relations qu'elle soutient avec l'ensemble de la pense
conomique.
1 Ladistinctionessentiellequivientd'treposemontred'abordclairementque,dansune
thorievraimentcompltedelarpartition,ilestlgitimed'userdeplusieursnotionsderevenu.
On sait combien ce concept est dlicat prciser et controvers. Pourtant les analyses des
conomistes sont beaucoup moins contradictoires et beaucoup plus complmentaires qu'il ne
pourraitsembler.Onlevoitprcismentenrangeantlesdiversconceptsderevenupartages
d'abstraction,souschacundespointsdevuesouslesquelsonpeutprocderl'abstraction .
2

A.Toutedfinitiondurevenuimplique,quellequesoitlaterminologieemploye ,quel'on
tablitunediffrenceentreunproduitetuncotou,pluslargementencore,entreunrsultat
conomique obtenu et des moyens conomiques employs. Sans aller plus avant, on saisit
immdiatementquecettediffrencepeuttreexprimesoitenterniesdeprix(revenumontaire,
I),soitenterniesdesatisfaction(revenupsychologique,II) .
3

B.Sil'onsedemandemaintenantquelssontlescaractresdesdiffrencesquipeuventexister
entreunproduitetuncot,qu'ellessoientexprimesentermesdeprixoudesatisfaction,onest
amendistinguerdeuxgroupes.Lesunesontuncaractredepriodicit,dergularit,etsont
imputablesunordredtermindefaitsvolontaires.Lesautresn'ontnipriodicit,nirgularit,
et peuvent tre imputables des faits non volontaires. Seules les premires, d'aprs les
classiques ,mritentlenomderevenuparoppositionauxgainsdefortune(revenupriodique,
III). Les premires et les secondes mritent galement le nom de revenu suivant un certain
nombred'auteursmodernes(revenu largosensu,IV)quiontvouluadopterpourleursanalyses
uneconceptionplusvoisinedurel,etqui,danscebut,ontimprimlanotionclassiqueune
5

1
2

3
4
5

DasGrundprinzipderVerteilungslehre.
Nousnousbornonsicidesimplesindications:ilnes'agitnideprsenteruneclassificationcompltedes
dfinitionsdurevenu,niplusforteraisondeproposerunedfinitionpersonnelle.Pourunexposd'ensemble
surlesnotionsderevenu,Cf.GuglielmoMasci,Ilconcettoeladefinizionedelreddito,Naples,1913
U.Gobbi,Sulladefinizionedelreddito.Economiacontemporanea,Saggidieconomiaefinanzainonoredel
Pr.CamilloSupino,Cedam,Padova,1930,v.t.p.335ets.(ouvragedsormaiscitenabrg:Saggi).
IrvingFisher,CharlesBodin.
MarioPugliese,I concettidiredditoedientratainEconomiaeinFinanza, Saggi,vol. II,P.387etla
bibliographiecite;Cf.ladfinitiondeMalthus,p.388etlalistedesauteursquiacceptentcettevue.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

30

dviationradicale .Ainsi,notamment,deMarshalletd'Edgervorth,deC.Supino,deRicci,d'U.
Gobbi ,dePrato.Aucundestroiscaractresdeladfinitiondesclassiques(priodicit,rsultat
defaitsvolontaires,rsultatd'unensemblehomognedefaitsvolontaires)n'estalorsretenu.Le
conceptderevenuagagnenextensionetperduenintensit.
1

C.Maisetcesontcesderniresdistinctionssurlesquellesonalemoinsinsistonpetit
encoresedemanderparrapportquiouparrapportquoicellediffrenceentreProduitetcot
doittrecalcule.
Onpeuttablirlabalanceparrapportunagentconomiqueconcretouplusexactementpar
rapport au patrimoine de cet agent conomique concret. On ne tient alors aucun compte de
l'originedespertesoudesexcdentsdevaleursurvenus.Onsoustraitpurementetsimplementun
passifglobald'unactifglobal.C'estcettenotionquel'ondoitthoriquementavoirrecourspour
tudierdansungroupenationalparexemplelespetits,lesmoyensetlesgrosrevenus,aprsavoir
choisiuncritriumstatistique,dureste,toujoursarbitraire,pourprcisercescatgories(revenu
concretglobaldel'agentconomique,V).Maisonpeutaussiconsidrerseulementladiffrence
entreexcdentsetpertesdevaleurexprimesenmonnaiel'occasiond'unesriehomognede
faitsvolontaires.Quanddiratonqu'unesriedefaitsvolontairestendantdonnerunexcdent
parrapportuncotesthomogne?Quandelleserattacheunemmeinstitutionconomico
juridique,c'estdiredanslesystmecapitalistel'institutionduprtintrt(intrtlatosensu
paroppositionintrtpur),celledulouagedeservicessousformedecontratlibre(salairelato
sensuparoppositionsalairepur),celledel'entreprise(profitlatosensuourevenudel'entre
prise par opposition profit pur). C'est l un ensemble de diffrences entre produit et cot
exprimes en monnaie et perues par un agent conomique concret l'occasion de faits
volontairescoulsdanslemoulejuridicosociald'unemmeinstitution.Cesontllesseules
ralitsobservablesdirectementetsusceptiblesd'treenregistresparlastatistique.Cesontl
aussilesseulesralitssurlesquellespuisseagirunepolitiqueconomiqueconcrte.Ilimporte
doncdeconserversoigneusementlanotionderevenuquiexprimecesralits(revenuconcret
spcialdel'agentconomique,VI).
Maiscelanesignifiepasquecettetudedispensed'uneanalyseultrieure.Onpeutencoreen
effet calculer la diffrence entre produit et cot, non plus par rapport l'ensemble d'un
patrimoine,niparrapportunesriehomognedefaitsvolontaires,maisparrapportunfacteur
abstrait de la production. La part imputable la terre, au capital, au travail, considrs
indpendamment desagentsquiapportent cesfacteursetdesagents quitouchentleproduit,
pourratreconsidrecommeunerentepure,unintrtpur,unsalairepur(revenuabstraitde
facteurconomique,VII).
Pourquiessaied'embrasserlalignegnraledel'volutiondlathoriedelarpartition,il
estclairquelathoriedel'imputation,pourvuqu'ellesoitdveloppejusquedanssesdernires
1
2

MarioPugliese,articlecit,Saggi,vol.II,p.388.
U.Gobbi(citparMarioPugliese,art.cit.,p.388)crit,TrattatodiEconomia,Milano,1919:lerevenu
estl'augmentationdupatrimoinependantuncertainlapsdetemps.Onliraavecintrtuncommentairedecette
dfinitiondonnparl'auteurluimme,danssonarticleSulladefinizionedelreddito,Saggi,vol.1,p.335s.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

31

consquences,doitconduirelanotionderevenuabstraitdefacteuret,dummecoup,une
thorieunitairedurevenuabstraitdetouslesfacteursdelaproduction .
1

Vusouscetangle,toutrevenuconcretd'agentestcomposderevenusabstraitsdefacteurs.
End'autrestermes,toutrevenuconcretestcomplexeoucomposite,maisaussicorrespondune
unitorganiqueconomiqueetsocialequ'iln'estpaspermisdengliger.
Cetableautantdressdansledesseindefaireressortirleslignesessentiellesdesprincipales
dfinitions,abstractionfaitedetoutdtailinutile,ilapparatcommentbonnombredesdfinitions
prcdemmentrelevessontdesinstrumentslogiquesqui,durel,retiennentplusoumoins,mais
quisontgalementlgitimesetmmerendentdesservicescomplmentaires.
IlesttoutfaitvidentquelesconceptionsIetII(revenumontaire,revenupsychologique)
nes'excluentpas,maissecompltent.Plusprcisment,laconceptiondurevenud'IrvingFisher
etuneconception concrtequelconquederevenusmontaires (IIIouIV;revenupriodique,
revenulargosensu),loindes'exclure,seprolongentetsesupposentl'unel'autre.Ons'enaperoit
quandonpasseauxapplicationsfiscalesdelanotionderevenu.Fishernoteluimmequ'onne
peut taxer la satisfaction, mais seulement la dpense faite pour se procurer les biens et les
servicesquisontl'originedecettesatisfaction .LathoriedeFisher,quelquesoitsonintrt
pourclairerlavritablenaturedurevenuetmontrerquetoutrevenusersoutfinalementen
satisfactions, n'estdoncd'aucune importance aupointde vuedel'conomie financire .
largissonslaportedecejugementetdisons:cettenotionabstraitederevenunedispensepas
deconstruireetdemanierdesnotionsplusconcrtes,moinsexpressivessousuncertainangle,
maisplusappropriesl'interprtationdelaralitconomique.C'estpourquoiI.Fishernenous
convaincpasquandilcrit quelesdifficultsquereclentlastatistiqueetl'impositiondesreve
nusl'ontconfirmdanslaconvictionquesathorieestvalable.I.Fisherasimplementdplacla
question:ildissoutlesrevenusconcrets(globauxouspciaux)d'agentenservices,maisiln'apas
faitlathoriedecesrevenusconcrets.Cesontldeuxproblmesdiffrentsquicorrespondent
desmomentsdiffrentsdel'enqutedel'intelligencehumainequandelles'appliquelamatire
durevenu.Pourlammeraison,onpourraitdirequ'U.Gobbi n'apastoutfaitraisond'crire
(nonsansquelqueironie)que,silathoriedeFisherdonnaituncritriumsrlajurisprudenceet
lalgislationfiscales,ilyauraitintrtl'accepter.C'estuneconfusioncertaine.Unethorie
abstraitedurevenun'apasfournircequ'U.Gobbiluidemande.Pasplusqu'unethoriedu
2

1
2
3

4
5
6

PourlaractiondeJ.A.Hobsoncontrecettetendance,voirl'tudedemonamiM.By,dansGatanPirou,
L'utilitmarginale,Paris,Domatontchrestien,1932.
Lefluxtotaldesservicesqu'unindividuobtientdesapropritpendantunlapsdetempsdtermin
(utilitsdsutilits).
U.Gobbicritplaisamment,art.cit.,p.339:SelonFisher,thoriquementunexactimptsurlerevenu
devraitsuivresavictimeauthtreetlafrapperchaquefoisqu'ellerit,sinonceneseraitpasunimptvraiment
completsurlerevenu.Pourmoi,ilmesemblequ'ilaassezfaits'ilaccompagnelespectateurjusqu'auguichetet
frappchacunedesliresqueledsirdudivertissementluiferadpensersanss'occuperdesavoirsi,enfait,ledit
spectateursedivertiraous'ennuiera.
MarioPugliese,art.cit.,p.389,l'auteurdonned'intressantesremarquessurlanotionfinancirederevenu.
EinkommensbegriffimLichtederErfahrungdansWirtschaftstheoriederGegenwart,Wien1928,citpar
U.Gobbi,art.cit.,p.341.
Mmerfrence.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

32

salaireoudel'intrtPursnepeutdonnerunfondementunepolitiqueconomiqueconcernant
le salaire ou l'intrt concrets. A un tel but, seule peut tendre une thorie sociologique des
revenusconcretsd'agents.
Aussibien,ilestvidentquelesconceptionsV,VIetVIIsecompltentetsesupposentl'une
l'autre.Lathoriedesrevenusabstraitsdefacteursauneporteuniverselleetpeuttreconsidre
commevalablepourtoutsystmeconomique,quelqu'ilsoit .Celledesrevenusconcretsd'agent
(globauxouspciaux)nepeuttrecorrectementconstruitequepourunsystmeconomique
donn,parexemple,pourlesystmecapitaliste.
1

Ainsi,nousnoustrouvonsenprsenced'unegammedenotionsderevenuquivontduplus
concretaumoinsconcret,maisnesecontredisentpas.

2 Quand on a bien compris cette application fondamentale de l'ide gnrale que nous
tudions,diverspointsdelathoriedelarpartitionsetrouventdummecoupclairs.
Il s'agit d'abord du problme du revenu de l'artisan. Certes, de trs nombreux auteurs
admettent, plusoumoins implicitement, ladistinction proposeentre thoriesociologique et
thorieconomiquedelarpartition.Maisbeaucouphsitententirertouteslesconsquences
qu'elle implique. Ainsi, une fois qu'elle a t comprise et admise, pourquoi se demander
gravementsilerevenudel'artisanestunprofitouunsalaire?C'estunrevenuconcretspcial
d'agentdeformeetdecaractreautonomes,quiappartientausystmeprcapitaliste.Onnepeut
donc,enaucunefaon,lecomparerniauprofitconcret(revenudel'entreprise),niausalaire
concret (revenuducontrat delouagedeservices libres).Ilcontient desrevenus abstraits de
facteurs(facteursnaturels,travailetterre)commetoutautrerevenuconcretd'agent.
Dummecoup,ladfinitiondedeuxrevenus:renteetprofit,n'estplusconsidrecomme
uneanomalieparrapportcelledusalaireoudel'intrt.L'analyseprogressiveduconceptde
renteaconsistdgagerdansunrevenuconcretd'agentdesrevenusabstraitsdefacteursetdes
surplusdeconjoncture.Cetteanalyse,onlesait,aaboutid'unepart(Clark)lanotiondurevenu
abstraitdesfacteursnaturels;d'autrepart,lanotiondesurplusdedsquilibre.Onpeutfortbien
considrerque,lasecondetantunsimplemoyend'analyseapplicable toutrevenuconcret
d'agentoutoutrevenuabstraitdefacteursquelqu'ilsoit,seulelapremireestconformela
logiquedel'analyseabstraitedesrevenus.
De mme, place dans cette lumire, l'opposition entre les conceptions globales et les
conceptionsanalytiquesduprofitconserventtouteleurvaleurmaiscessentd'treirrductibles
logiquement.Danslerevenuconcretdel'entreprise,commedanstoutrevenu,maisd'unefaon
plusvisible,plusapparente,ontrouvedesrevenusabstraitsdefacteurs.Maisilnes'ensuitpas
2

1
2

C'estl'opiniondeWieserquil'amiseaupointenraisonnantsurune conomiequi,parhypothse,est
rigoureusementcollectiviste.
SoutenuesparM.MarcelPorte,EntrepreneursetProfitsindustriels,Grenoble,1901,etparmoimme:Le
problmeduprofit,Lyon,1926.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

33

pourautantqu'ilnesoitpasindispensabled'tudierlerevenudel'entreprisecommeensemble
organique d'une institution organique: l'entreprise. Il ne s'ensuit pas davantage que le profit
concretourevenudel'entreprisecontienneunsalaireouunintrt.Queveutondireparl,en
effet?Entendonparsalaireetparintrtlesrevenusabstraitsdesfacteurstravailetcapital?
Maisalors,ona,paravance,causegagnecarleprofitconcret,commetoutautrerevenuconcret,
bienqued'unefaonplusapparente,contientlesrevenusabstraitsdesfacteursprcits,Entend
onparsalaireetparintrtdesrevenusconcrets?Alorsilestbienvidentqu'onnepeutramener
leprofitconcretourevenudel'entreprisenil'und'eux,nileursomme.C'estfautedeprciser
cesdistinctionsfondamentalesquebeaucoupd'obscuritpseencoresurlanotionmmedeprofit
;etc'estfauted'avoircomprisladistinctionessentielleentrethoriepurementconomiqueet
thoriesociologiquedelarpartitionquecertains reprochentdesauteursquiontessayde
prciserleslinamentsd'unethoriedesrevenusconcretsd'agentsdefaireintervenirdansleur
raisonnementdeslmentsjuridiques.Chaquefoisqu'onraisonnesur unsystmeconomique
donn onseplacedansl'chelledel'abstractionunniveautelquelesconstructionsquel'on
prsentenesontvalablesquepourcertainesprmissesjuridiques,techniques,socialesdonnes,
dontl'ensembleconstitueprcismentl'armaturedusystmeconomiqueconsidr.
1

3Enfin,ladistinctionsurlaquellenousinsistonsclairelesrapportsdelaproductionetdela
rpartition.
L'oppositionentrelesdeuxdomainesquel'ondoitStuartMillestassezartificielleetl'on
nevoitpasnettementcommentonpassedel'unl'autresionneconservepas,prsentel'esprit,
ladistinctionentrerevenuconcretdefacteursetrevenuabstraitd'agent.Si,enrevanche,onla
prendpourbase,oncomprendquelathoriedesrevenusabstraitsdefacteursestinsparablede
celledelaproduction:latransitionentrelaformationdurevenuetsonacheminementversle
patrimoinedescopartageantsestmiseaujour:lazonedepassageentrelesdeuxdomainesde
l'conomieestclaire.Aussibien,ladistinctionenexamenfaitmieuxcomprendrelaremarque
clbredeMillsuivantlaquellelesfaitsdeproductionsontsoumisdesloisnaturellestandisque
ceux de la rpartition sont soumis aux contingences des institutions et des rglementations
sociales.Cettesecondepartiedujugementconcernelesrevenusconcretsd'agentsetlathorie
sociologiquedelarpartition.Maisonpeutdgagerunethorieabstraitedesrevenusdefacteurs
qui implique les relations ncessaires qui, dans une conomie hypothtiquement simplifie,
rgissentlescombinaisonsetl'efficacitdesfacteursdelaproductionetl'imputationduproduit
cesmmesfacteurs.

1
2

Georges Lasserre, Leprofit etlesconceptions conomiquesmodernes, Revuedestudescoopratives,


janviermars1933,p.123ets.
Cf.E.Antonelli,Traitd'conomiepolitique,p.49ets.W.Sombart,DieOrdnungdesWirtschaftslebens;
F. Simiand,Coursprofesss auConservatoire desArtset Mtiers.Nousneparlonspasencemoment de
systmesconomiquesdfinisabstraitementcommelaTauschwirtschaftdeCassel.Cettenotionaprcisment
pourbutdepermettred'atteindrecequiestcommunauxdeuxsystmesconomiques(ausensdeladfinition
donneparE.AntonellietparSimiand):capitalismeetsocialisme.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

34

Parcetexemple,analyssoussesdiffrentesfaces,onaperoitlacontinuit,danslaligne
d'uneabstractiondcroissante,dethoriesqui,deprimeabord,nesemblentpasconciliableset
paraissentreprsenterdeseffortsdisperssdelarechercheconomique.
Ilfautallerplusloinetdireque,fauted'apercevoircesconjonctionsetd'tablirleschanons
intermdiairesentreunethorieabstraiteetlaralit,onsecondamneprsenteruneexplication
conomiqueincomplte.Pourn'avoirpas,enmatirederpartition,explicitladistinctionentre
revenu abstrait et revenu concret, on a nglig des aspects considrables de la thorie
sociologiquedelarpartition.Ainsionnepossdequedesembryonsderecherchesthoriques
sur une espce de salaires concrets: les traitements, et la thorie du revenu des professions
libralesrestefaire .
1

Unautreexemplenousestoffertparlathoriedescycles.Surcesujetunetrsabondante
littratures'estdveloppe,surtoutdepuislaguerre,danslesensdestudesexprimentaleset
statistiquesetdesrecherchespurementthoriques.Maislepontn'estpasjetentrecesdeux
ordres de recherches. Ainsi, on n'a pas encore systmatiquement tudi les dviations et les
nuancesquelastructured'uncapitalismeousil'onprfred'uneconomienationaleimposeau
cycle.Cettenotiondestructurenationaled'unsystmeconomiquequiest,dureste,encoremal
labore,constitueraunetapencessairedansl'chellequidoitconduiredelathoriepurela
thoriesociologiquedescycles,cettedernirepouvantseuleservirdesupportunepolitiquedu
cycle.Ilesttrssignificatifquecettetudeintermdiairesoitdemandelafoisauxdeuxples
delathorieducycle:parSchumpeterquiabordeleproblmesousl'angledel'conomiepurede
ladynamique,etparWagemannquimontreuneextrmemfiancel'garddesconstructions
thoriquesetsetientsurleterraindesconstatationsexprimentalesenmatiredefluctuations
conomiques.Schumpeter,rendantcomptedel'ouvragedeMitchellsurlescycles ,luireproche
den'avoirpasassezfaittudierdanslestravauxdescriptifsqu'ildirigelesgroupesdefacteursqui
fontobstaclel'internationalisationducycle,ou,end'autrestermes,l'influencedelastructure
des diverses conomies nationales sur la physionomie nationale du cycle . Aussi bien,
Wagemann ,aprsavoirdlimitunenotiondestructuredel'conomie ,insistesurlancessit
d'tudierlesrelationsentrelecycleetlastructuredes conomiesnationales.Cettenotionde
structureformel'undesanneauxintermdiairesdanslachanequiconduitd'unethorieabstraite
descyclesl'tudedescriptiveetmonographiquedescyclesconcrets,oudetelaspectconcret
d'uncycle.
2

Bien que Schumpeter n'ait pas toujours nettement explicit ces propositions, ce sont
manifestementellesquiformentlastructuremthodologiquesousjacentedesonuvre.Aussi
comprendon qu'il recommande de conjuguer tudes thoriques et tudes institutionnelles. Il
louera,parexemple,Mitchellpourlapartiededescriptioninstitutionnellecontenuedansson
1
2
3
4
5

Ontrouveracetgardquelquesindicationsdansl'ouvrageanciendeW.Smart,LaRpartitiondurevenu
national,trad.franaise,Giard,1902.
J.Schumpeter,Mitchelbusinesscycles,QuarterlyJournalofeconomics1931,p.169.
Dansl'articlecitparex.J.Schumpetersuggrenotammentunetudemthodiquesurlesrelationsentreles
cyclesenAngleterre,enAmriqueetenAllemagne,etlarichesseencapitaldecesdiffrentspays.
Introductionlathoriedumouvementdesaffaires,Alcan,1932,p.38.
Endistinguantcequ'ilappelleleslmentsstructurauxetleslmentsdemouvement.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

35

ouvrage, approuvera l'initiative du National Bureau of Economic Research qui a abouti


l'histoireraisonnedescyclesdresseparleDrThorp,applaudiraauxprojetsdeSpiethoffquia
annoncunesriedemonographiessurlescaractresetleseffetsducyclesoitdansunebranche
donned'industrie,soitmmedansuneentrepriseconsidreisolment.Mais,enmmetemps,il
fliciteraMitchellden'avoirjamaisconfonduinvestigationinstitutionnelleettudethoriqueet
notera que,siMitchellestamendnombrerplusdecyclesquesesprdcesseurs,c'estqu'il
n'apaslaboravecunscrupulethoriquesuffisant,audpart,lanotionmmedecycle.Avec
plusdevigueurencore,Schumpeter repoussel'ided'uneoppositionentrerecherchesthoriques
etrecherchesstatistiques.Lesconceptsmarshalliensconcernantlemonopole,lefacteurtemps,
l'lasticitdel'offreetdelademande,ouvrentlavoietouteunesriederecherchesstatistiques
venir.Unefoisdeplus,ilnes'agitpasd'opposermaisd'unir.Lesmthodesstatistiquesdevront
trepeupeutransformeslademandedesconomistes.Parl,larechercheverrareculerles
frontiresquel'insuffisancedesmoyensd'investigationsscientifiqueopposesonlan .
1

Cetteidedelacontinuitquiexisteentredesthoriesdiversementabstraitesvanousfournir
uncritriumpourjugerdelavaleurdetoutsystmed'conomiepureetdeceluideJ.Schumpeter
enparticulier.Cederniersystme,eneffet,parcequ'ilestundesplusabstraitsquiaient t
prsents,permetd'tudieravecunfortgrossissementsousquellesconditionsuneconstruction
d'conomiepurepeuttreconsidrecommelgitimeetfconde.Cettequestionestcontroverse.
Onaffirmesouventqu'uneconstructiond'conomiepureestcorrectequandelleestcohrente;
qu'enunetellematiretouterfrenceaureln'estpaspertinenteetqueleseulmoyendejuger
unetelleconstructionestd'prouversalogiqueinterne.Ilfauticibiens'entendre.Qu'onpuisse
prsenterdesconomiespuresnoneuclidiennes,c'estdirepartantdeprmissesquelaralit
observable dment, le fait esthors dedoute et neretiendra pas l'attention de tous ceux qui
considrentlascience,quellequ'ellesoit,commeuneffortenvued'atteindrelerel.Pourceuxci
un systme d'conomie pure ne se justifie pas par le seul fait que ses lments forment un
ensemblecohrent,maisdanslamesureseulementoilssontunschmadelaralit.
Insistonssurcepointquiestd'importance.
Unschma anatomique peut tre aussi correct qu'une preuve photographique, bien qu'il
contiennemoinsdedtails.Bienmieux,plusieursschmaspeuventtrel'unparrapportl'autre
galementcorrects,chacunmettantenvedetteunaspectdel'organeouduphnomnetudi.
Maisilnes'ensuitpaspourautantquetoutefigureschmatiquetablieavecplusoumoinsde
fantaisieparunobservateursoitexacte.Pourqu'unschmasoitcorrect,ilfautqu'ilpermettede
restituerlaralit,c'estdirequ'partirdelui,paradjonctionsuccessivededtails,onpuisse
progressivementretrouverl'objetoulephnomneconcrettudi.
Ilenestdemmepourunsystmed'conomiepure.Ilnes'agitpasdereprocheruntel
systme,etparconsquentilnes'agirapasd'opposerSchumpeterdenepasatteindretoutela
1
2
3

Mitchellbusinesscycles,art.cit.,p.169.
Mitchellbusinesscycles,articlecit,p.156.
AlafindeDasSozialproduktunddieRechenpfennige,Schumpetersouhaitequelesstatistiquesdu
revenudistinguentl'effetdescausesrelativesalamonnaieetceluidescausesrelativesauxmarchandisessurle
niveaudesprix;cersultat,selonSchumpeter,peuttreparfaitementobtenuenpratique.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

36

ralitconomique,nimmed'endonnerunevuetropdpouille.Maiscequ'onestendroit
d'exiger,c'estque,partirdel'conomieessentiellequel'auteurnousoffre,onpuisse,parune
suited'oprationslogiquesetcohrentes,sansfissurenidiscontinuit,reconstituerpardegrs
l'conomieconcrte.C'estcetteconditionseulementquel'effortd'unthoriciendel'conomie
pureaunevaleurexplicative.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

37

II
LEDIPTYQUE:STATIQUEDYNAMIQUE
CHEZJ.SCHUMPETER
ETLERENOUVELLEMENTDELASTATIQUE

Retourlatabledesmatires

L'originalitmatressedelapensedeJ.Schumpeterrsidedanslamaniredontilaconule
diptyquestatiquedynamique,etdanslechoixqu'ilafaitdel'intersectionetdelacharniredes
deuxvoletsdudiptyque.C'estundesmritesqu'nonceWagemann .DoreenWarrinerinsiste
davantage,etjettebeaucoupdeclartsurlesystmequenoustudionsencrivant:Toutela
force,toutelavaleurdel'enseignementdeSchumpeterestconcentresursanouvelledfinition
del'tatstatique .Maisc'est,end'autrestermes,noncerl'opinionmmequenousvenonsde
formuler:carstatiqueetdynamiques'imbriquentcepointpourformerl'ensembledusystme,
qu'onnelespeutconcevoirl'unesansl'autre.Seuleslesncessitsd'uneprsentationanalytique
lesferonticidistinguer.
1

Pourvaluerl'apportdeSchumpeter,ilestindispensabledeserfrerunesortedetableau
synoptiquedel'volutiondesconceptionsstatiques.Noustenteronsdel'tablir.
1

Introductionlathoriedumouvementdesaffaires,dit.cite,p.8:Schumpeteraeulemritedemettre
en vidence dans l'conomie la notion des donnes ncessaires ainsi que celle de statique et de
dynamiqueetcellederelationsfonctionnelles.
Schumpeterandtheconceptionofstaticequilibrium,articlecit,p.41.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

38

Commechaquefoisqu'ondressel'actedenaissanced'unethorieoud'uneinstitution,on
discutesurlemomentolediptyquestatiquedynamiquea tconuetemploydansnotre
discipline.Tel prononcequeParetoestlevraifondateurdelastatique;telautre qu'ilcltou
dumoinsconclutlapriodedesrecherchesstatiquesenscienceconomique.
1

Distinguons.Lesgroupesd'idesquisoutiennentaujourd'hui,ouquiontcontribudansle
pass, former l'opposition statiquedynamique sont trs anciens. Leur analyse a permis de
dlimiterprogressivementlescatgoriesactuelles,sansquel'accordunanimesurcesfrontires
soitencoreacquisaujourd'hui .Onneprojetteradoncpasdanslepasslanotionactuellede
statique,maisondiralespicesdontelles'estforme,etcommentelles'estdistinguedenotions
voisines.
3

Lesvariationsterminologiquesrvlenteneffetdestransformationsdefondssurvenuesdans
lecoursmmedesides ;etcette histoiredelanotion d'tat stationnairequ'un conomiste
franais souhaitedevoircomposerestinsparabledecelledelastatique.videmment,iln'ya
pasconcidencenimmerapportstroitsentrelathoriedel'tatstationnairedeMilletcellede
lastatiquemoderne.MaislesprdcesseursdeMillontparld'tatsstationnairesqui,eux,sont
enrelationtroiteaveclanotiond'tatstatique.C'estunedesraisonsdel'ambigutdesnotions
d'quilibreetd'tatstationnaire,queleProfesseurRobbinsasignaledansunarticledepremire
importance pour l'histoire et la juste comprhension des thories conomiques qui nous
intressentici .
4

Si loin qu'on remonte, la statique n'a jamais t confondue avec l'absence complte de
mouvementdansunesocitconomique, pourcetteraisonpremptoirequ'unetellenotionne
servirait derien pourcomprendrelavie conomique quelque tagedel'abstraction qu'on
l'atteigne.DesPhysiocratesJ.B.Clark,onl'acompris;Ricardo,dansunpassagedesLettres
Malthuscommenteladiffrenceentrestationarinessetstagnation .
6

Parl'appareilstatique,ons'efforcedoncdesaisirlefonctionnementdelavieconomique,
maissousl'unoul'autredesdeuxaspectssuivants:

2
3

4
5
6
7

L. Amoroso, cit par Giovanni Demaria, Saggi sugli studi di dinamica economica, 2 articles, Rivista
internazionalediScienzesocialiedisciplineausiliarie,marsetmai1930,1erarticle,p.8(dsormaiscit,en
abrg:Studididinamica,1,ou2).
Pantaleoni,mmerfrence.
Les discussions sur la statique et la dynamique donnent lieu des confusions et des obscurits
nombreuses.BrunoFo,Sul metododellascienzaeconomica, Giornaledeglieconomisti,fvrier 1932,p.59.
L'auteurenvoitlacausedansladifficultd'intgrerl'lmenttempsdanslathorieconomique.
R.Gonnard, Histoire des doctrines conomiques. Paris,Valois, 1930, p.403 en note: Il serait trs
intressantd'crireunethoriedelaconceptiondel'tatstationnaireavantetaprsMill.
Robbins:Onacertainambiguityoftheconceptionofstationaryequilibrium,Economicjournal,1930,p.
194ets.(dsormaiscitenabrg:Equilibrium).
ClarkcitparGatanPirou :L'Utilitmarginale. DomatMontchrestien, 1932,p.202;F. Carli: Teoria
generaledellaeconomiapoliticanazionale.Milan,1931,p.74.
Robbins,Equilibrium,p.188ennote.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

39

Oubienontudiecefonctionnemententantqu'ilaaboutiouqu'iltendunquilibre.Onsait
qu'enmcanique unpointmatrielouunsystmeestenquilibrequandlarsultantedes
forcesquiagissentsurluiestnulle,etquel'quilibreestditstablequandlepointmatrielou
lesystmematrielcartdesapositiond'quilibretendyrevenir.
1

Deuxnotions,qui,transposesenscienceconomique,ontfourniauxrecherchesdesschmes
gnraux. On en peut dire autant de la notion de mouvement virtuel , c'estdire de
mouvement qui, s'il se produisait, dterminerait une force propre reconstituer la position
primitive .
2

Maisletermequilibre,quiadanslalanguetechniquelesensquenousvenonsdeprciser,a
danslalanguecouranteuneautreacception.Ilexprimepourunorganisme,parexemple,une
proportionheureusedespartiesetunaccomplissementrgulierdesfonctions.
Or, quand on approfondit l'analyse des thories statiques, on voit se dessiner un double
courantd'ides.Onaconulastatiquecommel'tuded'unfonctionnementdelavieconomique
quiaaboutil'quilibreouquiytend.Onl'aconueaussicommelefonctionnementnormalde
lavieconomique.
Lesdeuxtendancesseretrouventdanstoutel'histoiredelastatique.
Elles sont loin d'tre identiques ou quivalentes, et il est d'autant plus ncessaire de les
distinguerque,logiquement,lecourantdepensequireprsentelasecondesesubdiviselui
mme.Commentconcevoir,eneffet,uneactivitconomiquenormale?
Lesuns,sansrfrenceexpliciteaubientredel'agenthumain,entendentparluneactivit
conomiquergulire,allgeetpuredetousleslmentsquel'onpeutconsidrercomme
accidentels:cettatestcaractrisparlaconstancedesmouvementsconomiques(rptitiondes
mmescircuits)enrelationaveclaconstancedeslmentsconomiques(quantitconstantede
travail, decapital, etc.).Cesauteurs considrentleprocessus conomiqueenluimme,sans
noncer,explicitementdumoins,unjugementdevaleursursonefficacit,souslerapportdela
satisfactionmaximadesbesoinshumains.
Lesautres,mmesipourconstruireleurstatique,ilsn'ontpasrecours ladistinctiondu
normal et du pathologique conomiques, prouvent le besoin de la qualifier, d'noncer un
jugementdevaleursursondegrd'appropriationauxbesoinsdel'homme.Poureux,l'activit
conomiquenormale,cen'estpasseulementcellequiestdpouilledesesaccidents,maisqui
fonctionnedansdesconditionstellesqu'ellepermetleplusgrandbientrepourlestreshumains
quicomposentlegroupeconomiqueconsidr.
Ajoutonsquelastatique,sousl'unedesdeuxformesprcites,qu'onlaconsidrecomme
l'tudedufonctionnementconomiqueentantqu'ilaboutitoutendunquilibre,ouqu'onyvoie
1
2

Goblot,VocabulairePhilosophique,p.211.
F.Carli,ouvragecit,p.74.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

40

l'tude du fonctionnement conomique normal, peut tre conue trs diversement en ce qui
concernesesrelationsaveclaralitconcrte.Onpeutconsidrerquel'quilibreconomique,
que le fonctionnement conomique normal conu en tant que fonctionnement dpouill
d'lments accidentels, que le fonctionnement conomique normal conu en tant que
fonctionnement permettant d'obtenirlemaximum debientre,necorrespondentenrien la
ralit,n'existentpasautrementquecommesystmedeconcepts.Onpeutestimeraussiqu'ils
exprimentlatendanceprofondedelavieconomiquerelle.
Rsumonsenpropositionssimples:quilibrepeuttreconu
1commeajustementstableouinstabledesquantitsdeslmentsquientrentenjeudans
unesocitconomique;2commefonctionnementnormald'unesocitconomique.Cequi
s'entenddedeuxfaons:a)commefonctionnementdpouilld'lmentsqualifisaccidentels,
sansrfrencelasatisfactionlapluscompltedesbesoinsdesagentsconomiques;b)comme
fonctionnementdpouilld'lmentsqualifisnocifs,parcequ'ilsfontobstaclelasatisfactionla
pluscompltedesbesoinsnormauxdesagentsconomiques.
Lastatiqueconuecommeladescription del'quilibreconomique peuttreconuesoit
commeunesimpleconstructiondel'esprit,soitcommel'expressiond'unetendanceprofondede
la vie conomique relle. La statique, conue comme exprimant un tat normal, peut tre
prsentesoitcommeunesimpleconstructiondel'espritquiforgeunidalquineserajamais
parfaitementatteint,soitcommeunschmaquipourraexprimerlefonctionnementdelasocit
conomiquerelle,quandcelleciauratsuffisammentamendeetperfectionnedanslesens
souhait.
Cetessaidediscernerlesconceptionsmatressesdelastatiquenousfournitlespointsde
repreetlesinstrumentslogiquesncessairespoursuivreledveloppementdugroupedethories
quenousnoussommesproposd'tudier.

A.L'tatstationnairedesPhysiocrates ,quiestlabaseduTableauconomique,estlaplus
ancienne des sources scientifiques dont sont issues, du reste par de nombreux dtours, les
conceptions modernes delastatique.Danscet tat,productionetconsommations'ajustentet
s'quilibrent.D'anneenanne,lesbiensetlesservicescirculentendcrivantlemmecircuit.
Cettatestqualifisain,naturel,enentendantparlqu'ilestsusceptibled'octroyerlebientre
aux agents conomiques. Enfin, il est considr comme diffrent de la ralit conomique
concrte,maisnonincommensurableavecelle.L'tatstationnaire,expressiond'unordrenaturel,
estconsidrcommeunidalralisable.M.Robbinslefaitremarqueravecbeaucoupderaison:
lesvariantesduTableaudonnesparMirabeaumontrentquelsentaientlaporteetl'emploi.Ce
Tableauavaitpourfonctiondereprsenteruntatdelavieconomiquequipermetunminimum
debientresocial.Onvoulait,pardesrelevsstatistiquesmthodiques,dresserletableaudela
vieconomiquerelle.Lacomparaisondurelevstatistiqueetdelaconstructionthoriqueaurait
1

Robbins,Equilibrium,pp.195196.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

41

permis de mesurer le degr de prosprit sociale. La conception tait donc dlibrment


normative elle tait un moyen d'apprcier et de transformer, non d'tablir, sans plus, des
relationscausalesoudemutuelledpendance.
AdamSmith nedonnepasdevuesd'ensemblesurl'tatstationnaire.Demmequeplustard
Marshallferaunusagelimitet,pourainsidire,latraldelanotiondestatiqueetpeuttrepour
des raisons analogues, c'estdire par l'effet des tendances ralistes et antisystmatiques de
l'espritanglosaxon,A.Smith,dansLaRichessedesNations,n'arecoursqu'occasionnellement
auconceptd'tatstationnaireproposdesathoriedusalaire .
1

Tandis que primitivement, avant l'appropriation prive et l'accumulation du capital, le


travailleurobtientleproduittotaldesontravail,dansunesocitavance(advancedsociety),le
travailleurestcontraintdedbattreleprixdesontravailenfacedelacoalitiontacitedes
employeurs.Danscesconditions,lesalaires'tablitauniveaudessubsistances .
3

Cettethorieexpose,Smith,suivantunemthodequiluiestfamilire ,lacorrigeoumieux
lacirconstancie.L'employeur,quandildbatlesalaireavecl'ouvrier,estcontraintdeprendreen
considrationlefondsdestinedforthemaintenanceoflabour.L'tenduedecefondsexerce
uneinfluencesurleniveaudessalaires.
4

Troiscasdoiventtredistingus .
5

1Sicefondsaugmenteplusvitequeletravail,lacoalitiontacitedesemployeursdevient
inopranteetlesalairepeutdpasserlessubsistances.C'estcequisepassait,selonSmith,deson
temps,enAngleterreetdansl'AmriqueduNord;
2Sicefondscessed'augmenter,lesalairetendbaisserjusqu'cequ'ilaitatteintleniveau
dessubsistances:c'estcequi,pourSmith,aeulieulongtempsenChine;
3Sicefondsdiminue,lamisreetlafamineagissentsurlenombredestravailleurs,detelle
faonquelesalairefixauniveaudessubsistancessoitdenouveaurendupossible.Ainsienatil
t,dclareSmith,auBengale.
Onqualifierespectivement,danscestroiscas,lasocitconsidre:advancing;stationary
ouretrogressive.

1
2
3

4
5

Robbins,Equilibrium,pp.197198.
Ondiraitpeuttreplusexactement:proposde ses thoriesdusalaire.Pourlesalaire,commepourle
profit,Smithmultiplieavecfinesse,maisd'unemanireparfoisassezdcevante,sesprisessurlerel.
Robbins,Equilibrium,p.197.C'estdiretelque,comptetenudelachancemoyennedevieparmiles
enfantsdelaclasselaborieuse,ilaitunefamillejusteasseznombreusepourqueleniveaudelapopulationsoit
constant.
Cf.parexempleencequiconcerneleprofit.F.Perroux,Leproblmeduprofit.Lyon,1926,pp.4072.
Pourl'exposdecestroiscas,jesuisdeprsRobbins,articlecit.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

42

Mais,diraton,pourquoidanslesecondcaslefonddestinedforthemaintenanceoflabour
cessetild'augmenter?Larponsedonnelaclefdetoutelaconstruction.Parceque,rpond
Smith,letauxduprofitesttombsibasqu'iln'yaplusincitationl'accumulationdecapital.Et
os'tabliraceniveau?SurcepointSmithn'estpastrsclair,ilinsistesurtoutsurlerisque
courantd'investissement.Pourquel'onsoitincitaccumuler,ilfautque,lacompensationdu
risquemisepart,letauxdesprofitsreprsentequelquechosedeplusquecequiestncessaire
pourcompenserlespertesoccasionnellesauxquelleschaqueplacementdestockestexpos.S'il
n'enestpasainsi,l'amitietlacharitmotiventlesprts.
1

Caractrisonsbrivement,lalumiredescatgorieslogiquesquenousavonsdistingues,
lesvuesdeSmith.
Observonsd'abordqu'abstractionfaitedetouteconsidrationrelativecequ'onappellera
plustardlefondsdusalaire,Smithestimequelesalaireaunetendanceprofondesefixerau
niveaudessubsistances.Souslesphnomnesdumarch(prixdumarch,profitextraordinaire,
salaireconcret)quisontl'accident,ilyalesphnomnesnaturels(prix,profit,salairenaturels)
quireprsententdestendancesprofondes,unordredurableetnormal(sansqu'ilyaitpourle
momentimpliquerunjugementdevaleurdanscedernierqualificatif).cartsdeleurniveau
naturelainsidfini,lessalairesetaussilesprixetprofitsonttendanceyrevenir.Ilyadonc
ll'ided'unajustementd'lmentsconomiques,d'unpivot(lessubsistances),autourduquelles
salaires oscillent suivant l'tat de la socit conomique, et, notamment, suivant le degr
d'accumulationducapital.Ilyadonclaussibienl'ided'unajustementou,sil'onveut,d'un
quilibrequiestindpendantdel'tatstationnaire,progressif,ourgressifdelasocit.
Danslestroiscasilyaunetendancedusalairesefixerauniveaudessubsistances.Maisle
dcalageparrapportceniveauseramodifisuivantl'tatstationnaireounondelasocit
conomique.
Considronsmaintenantcettatstationnaireluimme.
Comme le circuit naturel des Physiocrates, il repose sur la constance des lments
conomiques :lecapital estconstantpuisqu'aucuneaccumulationultrieure n'estpossible;la
technique de mme n'est pas variable, quoique Smith n'ait pas insist sur ce point. Par
consquent,lesmouvementsconomiquessont,euxaussi,constants;lammequantitdeproduit
sedgageetelleserpartitenprofits,salaires,intrts,etc.qui,pendantl'unitdetemps,suivent
lemmeparcoursets'lventaummemontant.
Mais,ladiffrenceducircuitdesPhysiocratesquiestseulementuntatidaldontonpeut
entreprendrederapprocherprogressivementlaralit,l'tatstationnairedeSmithestuntatrel
delasocit.Surcepoint,aucunehsitationn'estpossible,puisqueSmithprendsoindeciter
commeexemplelavieconomiquedelaChineaumomentoilcrit.

CitparRobbins,articlecit,p.198.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

43

ToujoursladiffrencedesPhysiocrates,Smithrattachecettatstationnaireunlment
conomique:letauxdesprofitsouplusexactementencoreleniveaudeprofitminimumfix
principalementparl'tenduedurisque.Unenchanement derpercussionsproduitunquilibre
quiprsentedeuxcaractres.Ils'tablitpourl'tatstationnairedefaontoute,diffrentedece
qu'ilseraitdansuntatadvancingouregressive.Puis,iln'yaqu'unepositiond'quilibrepourun
niveaudonnduprofit.Smithnesuggrepasqu'ilyaitdiffrentespositionsd'quilibrepossibles
dansl'tatstationnaire.
1

AladiffrencedesPhysiocratesenfin,Smithneconsidrepasl'tatstationnairequ'ildcrit
comme naturel ou normal, quelle que soit la porte qu'on donne ces pithtes. L'tat
stationnaire,tatreld'unesocitconomiquecommelaChine,nereprsentepasunetendance
profondedelasocitconomiqueengnral,untatnormalparrapportuntataccidentel.Pas
davantagecettatn'estnaturelounormalencesensqu'ildgagelebientrehumainmaximum.
Puisquelesalaireestalorsfixauniveaudessubsistancesets'ytient,celaestvident.Mais
Smithabienprissoindenousdirequel'tatqu'ildcritestlanguissant(dull).
Seulslesprix,profitsousalairesnaturelsounormauxreprsententlestendancesprofondes
paroppositionauxaccidentssuperficielsdelavieconomique.Maisnoussavonsdjqueces
tendancesprofondessemanifestent,quelquesoitl'tatstationnaire,progressifourgressifdela
socit.
AjoutonsqueSmithemploielanotiondeprixourevenunaturelsetcelled'tatstationnaire
dansunesprittoutdiffrent deceluidesPhysiocrates.Iln'apas,commeeux,ledesseinde
dresserunesortedemodledelasocitfuture,maisbiendedcrireetd'expliquerlesfaits.
AinsiseformechezSmithuncarrefourthorique.D'unctlanotiond'ajustementsnormaux
desquantitsconomiquesquipeuventseproduirequelquesoitl'tatdelasocit;del'autre,la
notiond'untatstationnaireouprogressifdelasocitconomiqueellemme.
ChezRicardo,laconceptiond'tatstationnaireprsenteaveclesvuessmithiennesdegrandes
ressemblances (conception d'un niveau naturel des salaires; constance des lments
conomiques : capital, population; niveau des profits tabli de telle faon qu'aucune autre
nouvellepargnen'estfaite).CommeSmith,Ricardoconsidrecettatavecdfaveur.Maisilse
sparedesonprdcesseurparlafaondontilconoitquel'quilibres'tablit;ils'enspare
aussiparcequelejugementqu'ilportesurl'tatstationnairen'estplussansappelcommeceluide
Smith.
M.Robbinsamontrlumineusementcommentl'enchanementrigoureuxetobjectifdesfaits,
quidansSmithconduitl'quilibre,atassoupliparlessuccesseursdeSmithquiontintroduit
lequalitatifetlepsychologiquelol'auteurdeLaRichessedesNationss'taitbornmarquer
desrelationsrigoureusesentrequantits.PourSmith,lesprofitssontlesseulsprixdeservicesqui

L'enchanementestceluici:Profitfixauniveauminimumquiincitel'accumulationconstancedufonds
destinedforthemaintenanceoflabourbaissedusalairejusqu'auniveaudessubsistances.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

44

varient et cela principalement d'aprs le risque d'investissement. Quant au salaire, il se fixe


d'aprsletauxdesubsistancephysiologique .
1

Or,encequiconcernelesalaire,Malthusbienqu'influenc parcetteconception indique


clairementquelesalairenatureln'estpastantunsalairequipermetautravailleurdesubsisteret
d'leverunefamille,qu'unsalairequil'inciteagirdelasorte .Ilnes'agitdoncplusd'une
variationobjectiveetphysiologique,maissubjectiveetpsychologique.Parconsquent,mmesi
l'onsupposeuntauxdesprofitsrigides,l'tatd'quilibrestationnaireestconcevabledesniveaux
de salaires naturels varis. L'quilibre pourra s'tablir soit avec une population relativement
nombreuseetuntauxnatureldessalairesrelativementbas,soitl'inverseavecunepopulation
relativementfaibleetuntauxnatureldessalairesrelativementlev.Ilsuffitpourcelad'imaginer
quelaclasseouvrireauneconceptionassezclairedesesintrtsvritables,cequidpend
d'untrsgrandnombred'lments,notammentdelalgislationetdesinstitutions.
2

Parlmme,l'quilibren'estplusmcanique,extrieurenquelquesortel'agenthumain.
L'tatstationnairen'estpasinvitablementlourddemenaces.Ilpeuttrefavorableauxmembres
delasocitconomique,ettmoignerd'unecivilisationavanceetd'unegrandeculture.Tout
cela,tantdonnsonpointdedpart,Ricardopouvaitledireetl'aditexpressment.
Pourcequiestdutauxduprofit,J.S.Millintroduiraunassouplissementanalogue.Cen'est
pas dans les dveloppements consacrs l'tat stationnaire, mais dans le chapitre sur
l'augmentationducapital,qu'illefautchercher.J.S.Millyadopte,lasuitedeJohnRae,la
conceptiond'untauxnaturelduprofitquivariesuivanttheeffectivedesireofaccumulation.
Surceterrainencore,lapsychologieattnuelarigueurdesenchanementssmithiens,etune
diversitinfinied'quilibresstationnairesestrenduepossibledestauxnaturelsdesalaireset
deprofitsdiffrents.
Autermedecettevolution,lanotionderevenunaturel,salaireouprofit,s'estlargieet
assouplie;elleimpliquerfrencenonseulementunordredeschoses,unenaturedeschoses
extrieuresl'agentconomique,maislanaturemmedecetagentconomiqueconsidrnon
commeunautomatepassifmaiscommeuntredouderactionspsychologiquespropres.
Ces transformations,comme lefait remarquerleProfesseurRobbins ,atteignent unhaut
degrdepuretetdepuissancechezMarshall.Al'garddelanotiondestatique,Marshalla
montruneaversion quis'expliqueparsaconceptiondelascienceconomiqueetdeson
objet .Lascienceconomiquedoittrejuged'aprssacorrespondancelaralitconcrte .
3

1
2
3
4
5
6

Smithquiadmetqu'ilvarierasuivantleclimatetletauxdemortalit,neprononcepasentoutcasqu'ilvarie
suivantlesdispositionspsychologiques;Robbins,Equilibrium,p.199.
Robbins,Equilibrium,p.199.
Robbins,Equilibrium,p.200.
Robbins;Equilibrium,p.200.
FrancescoVito,Laconcezionebiologicadell'economia,ConsiderazionisuisistemadelMarshall,Milano,
1934,70p.(dsormaiscitenabrg:Concezionebiologica).
FrancescoVito,Concezionebiologica,p.28.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

45

L'acteetlefaitconomiques,portionsdelaralitvivante,sontessentiellementmouvement,
transformation, changement . Aussi comprendon que, pour Marshall, le traitement statique
appliqu l'ensemble de l'activit conomique le dforme au point de lui faire perdre son
caractrepropreetdelaisserchappersonessence.Ils'enestexpliqudansunpassaged'une
lettre J.B.ClarktroppeuconnueenFrance:jenepeuxpasconcevoir un tatstatique,
noncetil,quiserapprocheassezdumonderelpourformerl'objetd'unetudeprofitable.Ilne
m'appartiendraitpasplusd'crireunlivresurl'tatstatiqueetunautresurl'tatdynamiquequ'il
meseraitpossibledcrireunlivresurunyachtsedplaantcontrecouranttroismilles
l'heureetunautresurunyachtsedplaantdansdeseauxtranquillestroismillesl'heure .
1

Quandils'agitd'tudierdesphnomnesdeprogrsconomique,l'emploidesformulesde
l'quilibre statique est insuffisant. Toute thorie simple sur les relations entre cot de
production,demandeetvaleur,estncessairementfausse .End'autrestermes,lapossibilitest
nie dedistinguer les aspects statiques etdynamiques dela vie conomique sansdtruirela
matiremmequ'ils'agitd'apprhenderetl'objetdontilfautrendrecompte.
3

Marshallneconstruiradoncpasunsystmegnraldestatique.Ilseborneraemployerce
quel'onnommeimproprementselonluila mthodestatique, sansfaireviolencelaralit.Il
considreratelphnomneconomiqueisolensupposantquelerseaud'autresphnomnes
danslequelils'insreresteconstant,enadmettantparhypothsequetouteslesautresconditions
restentgalesetenessayantensuiteprogressivementdedterminerdansquelsensjouentleurs
modificationsetsiellestendentounons'quilibrer .
5

Ceprocddesimplificationlogiqueetd'abstractiontemporaire,conuecommelepointde
dpartd'unetudebased'abstractiondcroissante,niequel'tatstatiquereprsenteleminimum
essentiel,niplusforteraisonlecontenunormalduprocessusconomique.Lastatique,dansla
mesurelimiteoilenestfaitemploi,estunefiction ,uninstrumentd'analyse.Ellene
traduit ni l'tat rel d'une socit comme chez Smith, ni la tendance profonde de la vie
conomiqueconcrtecommechezdiversauteursquenoustudieronsbientt .Parailleursiln'y
6

1
2
3
4
5
6

FrancescoVito,Concezionebiologica,pp.2526.L'auteuranalysefinementlessourcesidologiquesetles
applicationsdecetteopinion,etmontrebien(p.27)commentellediffredesconceptionsdePareto.
CitparRobbins,Equilibrium,p.200.
GiovanniDemaria,Saggisuglistudididinamicaeconomica, Rivistainternazionalediscienzesocialie
disciplineausiliarie,mars1930,p.108.
CitparG.Demaria,articlecit,p.108.
Robbins,Equilibrium,p.200;FrancescoVito,Concezionebiologica,p.28.
Robbins, Equilibrium,pp. 200,201;FrancescoVito, Concezionebiologica,p. 28. Cependant,commele
noteRobbins,p.201,detempsentempsuntatstationnaireapparatdanslesPrincipes,parexempledans
certainesversionsdelavueprliminairesurladistribution,etquandl'auteurabordeleproblmedesrelations
entrecotsrelsetdpensesdeproduction.
NotammentJ.B.Clark.Pourl'oppositiondelamthodestatiquedeMarshall,etdel'analysestatiquedeJ.
B.Clark,cf.Opie,DieLehrevonQuasirentimMarshallschenLehrgebude.ArchivfrSozialwissenschaftund
Sozialpolitik,1928,p.256ets.Opiesemblecroirequel'aversiondeMarshallpourlesconstructionsabstraitesa
confrsonsystmeuncaractreraliste.Robbinspenseaucontrairequ'cettetendancesontimputables
quelquesconfusionsthoriqueschezMarshall.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

46

a plus, dans l'quilibre total, prminence causale d'un facteur comme chez Smith, ni de
plusieursfacteurscommechezsessuccesseurs .
1

Nousavons,lasuiteduProfesseurRobbins,suivietdcritledveloppementd'unepremire
tendancethoriqueentouchantlesconceptionsdelastatiqueconomique.Audpartlastatique
est comprise comme un tat rel de la socit conomique auquel conduit un enchanement
rigoureuxdefacteursparmilesquelsonpeutdiscerneretisolerunfacteurquijoueunrleactifet
prpondrant.Enfindecourse,lastatiqueestconuecommeunsimpleprocdlogiqueservant
depointdedpartunemarcheversleconcret.Lavieconomiqueestalorsconsidrecomme
essentiellementdynamique:desquilibresmomentanss'ytablissent,rompusetrtablisparune
sriedefacteursplacsdansdesrelationsd'interdpendanceetparmilesquelsonnepeutpas
dcelerl'actiond'unfacteurcausalprpondrant.
B.Suivonsunsecondcheminementthorique.SonorigineestJ.S.Millquenousavonsdj
abordlatralementmaisquenousconsidreronsmaintenantdansl'intgralitdesonapport.
Cetapportestdouble.
J.S.Milldcritl'tatstationnairequil'arenduclbreetqui,selonlui,succderaunjour
l'tatprogressif.Onsaitquec'estlunevuesociologiqueconcernantl'avenirlongue
chance des socits humaines. Le taux des profits venant atteindre un niveau tel qu'on
n'pargneplusetqu'onn'emploiepluslescapitauxproductivement,l'industrietantparailleurs
limiteparlecapitaletnepouvantplussedvelopper,ilfaudra.bienquelapopulationelle
mme s'adapte auniveaudessubsistances ainsiatteint .Cet quilibre entreles capitaux, les
produitsetleshommes,estl'aboutissementdel'activitconomique.
3

C'estdoncuntatquin'estpasrelmaisquiledeviendraquelquejouretdontlessocits
humaines serapprochent. Ilest command par unenchanement de circonstances l'origine
duquelontrouveunfacteuractifetprpondrant:leniveaudesprofits.Ilestnonpasstigmatis,
maisannoncavecoptimisme,puisque,onlesait,J.S.Millestimequ'alorsleshommespourront
distraireetemployerdesfinsplushautesunefractionrenduedisponibledel'activitdontils
dpensentaujourd'huilemeilleurdanslaproductionetl'changedesbiens .J.S.Millemprunte
doncbeaucoupsesdevanciers.Maisil projettedansleplandelaPrvisionsociologique ce
dontilsfaisaientemploipourladescriptionconomiqueduprsent.
4

Les conomistes modernes successeurs de J. S. Mill ont trs souvent considr comme
insusceptible de solution prcise la question gnrale de l'avenir conomique des socits
humaines.Delathoriedel'tatstationnairetellequ'ellevientd'trersume,ilsonttirun
alimentpourleursdiscussionssurlanotiondeprogrsconomiqueetsocial.Enrevanche,ilsont,
1
2
3
4

Robbins,p.201.
Cf.plushautl'analysedesconceptionsdeMalthus.
Ren Gonnard, Histoire des doctrines conomiques, p. 403 et s. Gide et Rist, Histoire des doctrines
conomiques.
Pasplusquelessystmesstatiques,l'tatstationnairedeMilln'exclutlemouvement,nimmeleprogrs
social,maisseulementlacroissancedel'organismeconomiqueetlamultiplicationdesrichesses.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

47

pourdessinerleursconceptionsdelastatiqueetdeladynamique,travailldansuneautrevoie
ouverteparnotreauteur.
J.S.Mill,audbutdesonchapitresurl'influenceduprogrs ,tracequelqueslignesqui
annoncent tout un courant de la pense thorique moderne. Les trois prcdentes parties de
l'ouvrage, critil, comprennent ce que par une gnralisation heureuse d'un terme
mathmatique,onaappelstatique;ellestudientdesloisof astationaryandunchanging
society . A ce genre d'tudes, fait naturellement pendant l'analyse des relations entre
phnomnesconomiques,dansunesocitprogressiveetaffectedechangements.Peuttre
ennonantcesformules,J.S.Millpensaitilplusoumoinsimplicitementl'tatstationnaire
desclassiques .Iln'ensuggraitpasmoinsunedivisiongnraledelascienceconomique,qui
ellemme, pourpeuqu'onyveuillebienvoirautrechosequ'unsimpleprocdd'exposition,
implique la reconnaissance de deux ordres d'activit conomique : l'ordre statique qui se
rencontrequandleslmentsoufacteursconomiquessontconstantsenquantitetenqualit;
l'ordredynamique,quiestl'ensembledesliaisonsquel'onpeutmettreen videncequandun
changementseproduitdanslaquantitoudanslaqualitdesfacteurs.
1

C'est bien cet enseignement qu'ont reu et cette leon qu'ont entendue la plupart des
conomistesqui,aprsJ.S.Mill,ontfaitusage,avectoutesleursconsquences,desconceptsde
statiqueetdedynamique.
J.B.Clark,malgrl'importancedesanalysesdontilaenrichiladynamique,estundfenseur
convaincudelastatique,quiseulepermetd'atteindrelaralitsocialeaveclaprcisiondsirable
etpermet deformuler des lois deportegnrale .Cettestatique netraduit pasunesocit
immobile,fige,maisestdfinieselonunemthodequitrahitl'influencedeMill .Uneconomie
statiqueestcelledanslaquelletouslesfacteursdelaproductionsontdousd'uneparfaitefluidit
et de laquelle sont exclus cinq changements : a) l'augmentation de la population; b)
l'augmentationducapital;c)leperfectionnementdesmthodesdeproduction;d)lechangement
danslaformedesentreprisesindustrielles;e)l'augmentationoulamultiplicationdesbesoinsdes
consommateurs.Cesconditionsremplies,onauntatproprementstatique.

J.B.Clarkassimilecettatstatiquel'tatstationnairedesclassiquesanglais.Mais,ainsique
lesouligneavecforceleProfesseurRobbins,cetteassimilationn'estpasvalable .Danslesdeux
cas,lesquantitsdeslmentsoufacteursconomiquessontconstantes,maisdansdesconditions
trs diffrentes. Selon la vue de J. B. Clark, la constance des facteurs est la condition de
7

1
2

3
4
5
6
7

Robbins,Equilibrium,p.202.
Cettegnralisationnoussembleavoirtpleinededangers.Uneanalyseconceptuelleserrepourjugerde
l'opportunitdel'emploidutermestatiqueauraitvitleshsitationsultrieuresetl'ambigutqui,
commel'anotsijustementleProfesseurRobbins,apessurlesconceptionsdel'quilibreconomique.
Robbins,Equilibrium,p.202.
GatanPirou.L'utilitmarginale,Paris,DomastMontchrestien,1932,p.202.
GatanPirou,op.cit.,mmerfrence;G.Demaria,articlecit,p.111.
Robbins,articlecit,p.203.
Robbins,Equilibrium,p.203,quejesuisdeprsdanslesquelqueslignesquisuiventsurladiffrenceentre
lesystmedeClarketceluidesclassiques.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

48

l'quilibre.Selonlavuedesclassiques,elleestlarsultanted'unprocessusquitendl'quilibre.
Danslepremiercas,populationetcapitalsontdesdonnesconstantes.Danslesecond,ilssont
constantsparceque,parl'effetdesractionsdesrevenus(profits,salaires,intrts,etc.),ilsont
atteint une position stationnaire. On ne peut pas plus dire alors que salaires et intrts sont
constants parcequepopulation etcapital sontconstants,qu'onnepeutformerlaproposition
inverse.Onpeutdireseulementque,parcequelademandeduconsommateuretl'tatdela
technique d'une part ne changent pas, et parce qu'aucune transformation fondamentale dans
l'quipementhumainetmatrieldeproductiond'autrepartnes'estproduite,unepositionderepos
atatteinte.Danslaconceptionclassique,l'tatstationnaireestlarsultantedeforcesqui
tendent changer. Dans la conception de Clark, les facteurs sont donns stationnaires, et
l'quilibreestatteintsouscesconditions.
Ilsembleraitdoncquelesrapportsentrel'quilibrestatiqueausensdeJ.B.Clarketlaralit
conomique sont clairement tablis. Comme les conditions postules ne sont jamais en fait
runies dans une socit concrte, il semblerait que l'hypothse statique soit sans rapport
dterminableavecledroulementreldelavieconomique.NulplusqueClarkluimmen'a
insistsurlamargequisparel'unedel'autre.Heroicallytheoreticalisthestudythatcreatesin
imagination a static society . Mais, regarder de prs sa thorie et scruter sa fameuse
comparaison,empruntel'hydraulique ,ilapparatbienquelastatiqueetlesloisqu'ellepermet
dedgagerneressortissentpasseulementaudomainedel'hypothse.Lesloisstatiquesagissent
tantdansunesocitimmuablequedansunesocitdynamique,mais,danslesecondcas,elles
peuventtreannulesoudviespard'autresloisd'ordredynamique.Malgrleschangements
incessants, le niveau des revenus et des prix aurait tendance se conformer aux lois de la
statique.Lastatiquereprsentedoncuneralitconomiquesousjacenteouessentielle .
1

Celanesignifieaurestenullementque,danslapensedeJ.B.Clark,lastatiquefigureun
tatnormaletladynamiqueuntatanormal. A staticparadisewouldbeintolerable;buta
dynamicPurgatorywouldhaveatleastonesupremecharmeandwouldbethebetterstateofthe
two . Mais la statique et les lois statiques forment un ensemble vers quoi tend la vie
conomique.
4

Avecl'colemathmatique,l'volutionaatteintsonterme.PourWalrascommepourPareto,
lastatiqueestuneconstructionidalequin'ajamaisdeparfaitquivalentdanslaralitconcrte.
L'quilibredelaproductionetdeschanges,critexpressmentWalras,estuntatidaletnon
rel.jamaisnesontraliseslesconcidencesncessairesladfinitionthoriquedel'quilibre
entrel'offreetlademandedesproduitsetdesservices,entreleprixdeventedesproduitsetleurs
prixderevientenservicesproducteurs.Mais,ajoutel'conomistemathmaticien,c'estl'tat
normalencesensquec'estceluiverslequelleschosestendentd'ellesmmessouslergimede
laconcurrenceappliqulaproductioncommel'change.Ainsi,toutenaffirmantl'irralit
1
2

3
4

CitparG.Demaria,articlecit,p.108.
PourJ.B.Clark,l'tatconomiqueconcret oseilleautourd'untype conomiqueidal;Francesco Vito,
Concezionebiologica,p.28notequecetteconceptionestpeuheureuseetafournidesarmesceuxqui,comme
Marshall,ontdnitoutintrtlaconstructiond'unsystmegnraldestatique.
Idem.
CitparG.Demaria,articlecit,p.113.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

49

del'hypothsedel'quilibrestatique,Walrasn'enadmetpasmoinsquel'tatqu'ildcritexprime
latendanceprofonded'unrgimesoumislalibreconcurrence.Aussibien,Paretoconsidreque
lesconditionsdel'quilibrestatique,tellesqu'illesatablies,sontplusqu'uneabstractionetun
simpleschmalogique,bienqu'ilsedclarehorsd'tatdedirequoiquecesoitsurletemps
ncessairepourquelesystmeconomique,lesrejoigne .
1

On ajoutera que, chez Walras et Pareto comme chez tous les reprsentants de l'cole
mathmatique,lesconstructionsdeJ'quilibrestatiquesontpuresdetoutjugementdevaleur.Il
s'agitdecomprendre,desaisiretd'tablirscientifiquementdesrelations.
Decesecondcourantdepensesquenousavonsvoulurendresensibleparquelquespointsde
repre,essayonsdedgagerlaligne.ApartirdeJ.S.Mill,lanotiond'tatstationnaireetla
notiond'tatstatiquedivergentdeplusenplus.
Pour Smith et pour les classiques anglais avant J. S. Mill, l'tat stationnaire est un tat
ralisable delavieconomique quirsulted'unebalancedeforces tendant changer.Cette
conceptionsupposequ'onpeutmettreenlumireunenchanementdefaitsquiaboutissentl'tat
stationnaire.
PourlesmodernesquionttravailldansladirectiondeClarketdel'cole.mathmatique,
l'tatstatiqueestuntathypothtiqueetirralisabledelavieconomiquequiestmisenvidence
paruneoprationdel'esprit.
Cetteconceptionsupposequ'enliminantuncertainnombredemouvementsonpeutproduire
uneimagedelavieconomiquequiexpliquel'tatverslequelelletendsouscertainesconditions.
Dans les deux conceptions, la statique correspond bien quelque chose de rel. Les
modernes,pasplusquelesclassiques,neconsententselivreruneoprationpurementgratuite
del'esprit.
Maisdeuxgrandesdiffrencessubsistent.
Ladmarche logiquen'estpaslamme. Danslepremiercas,chezlesclassiques,onne
suppose, au dpart, aucun lment constant ou immobile, mais on admet que l'activit de
l'conomie tendvers uneposition derepos.Dans lesecond, chezles modernes,onsuppose
constantscertainslments;ondgageparcemoyenuneralitconomiquesousjacentedans
laquelleonretomberaitsilescausesdeprogressionnejouaientpas.Maisl'activitdel'conomie
netendpasforcmentuntatderepos:lesinfluencesdynamiquespeuventl'enloignerdeplus
enplus.Danslepremiercas,ledroulementdelavieconomiquerapprochedel'tatstatique;
dansledeuximecas,ledroulementdelavieconomiqueenloigne.
De plus,ce qu'il yavait de normal, d'ordonn chez les classiques, c'tait la statique par
oppositionauxoscillationsautourdesniveauxnaturelsquireprsentaientledsordre.Pourles
1

G.Demaria;articlecit,p.110.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

50

modernes,laqualificationdesphnomnes,letracdelafrontiredunormaletdel'anormal,
passentausecondplan.Danslamesureolaquestionsubsiste,cequiestconsidrcomme
naturel, comme normal, c'est le mouvement. A mesure qu'on passait d'une ide l'autre,
l'quilibre,aulieud'treconucommeuntatstationnaire,untatdereposauquelconduitun
enchanement de faits, apparat comme un moyen d'analyse exprimant les ajustements des
quantitsdefacteurs,debiensetdeservicesdansunensembleessentiellementdynamique.Ds
lors,ilnepouvaitplustrequestiondemettreaujourunfacteurcausalprpondrantcommele
faisaientlesclassiques,maisbiendeprendreconscienced'untatgnrald'interdpendancedes
phnomnesconomiques,lesunsparrapportauxautres,commelefontles conomistesqui
procdentdeWalras.
En ce point, la statique de Schumpeter peut tre situe et son originalit comprise.
Schumpeterutilisel'apportdesthoriciensdel'quilibre,maisenmmetempssastatiqueaun
fondement sociologique et non mcanique. Par sa structure aussi bien que par son contenu
(liminationdel'intrt),ellesesparesubstantiellementdesconstructionsdeClarkaussibien
quedecellesdel'colemathmatique.Onpeutdoncparlerd'unrenouvellementdelastatique
chezSchumpeteretretenirquelesparticularitsdesaterminologieexprimentdesdiffrencesde
fonds.Lecircuitn'estpaslastatiqueausenshabitueldecemot.
Enrenvoyantpourledtailautextemmedecetouvrage,caractrisonssommairementle
circuit.
Lecircuitestunereprsentationconceptuelled'untatdela.vieconomiquedontn'at
retenue que l'essence. A chaque offre correspond une demande gale qui est connue par
exprience.Danschaquepriode,chaquebiendcritlemmecircuitferm.Lesdeuxfacteurs
originaires de la production, travail et facteurs naturels, sont soumis une combinaison
traditionnelledonne.L'exploitant quieffectuecettecombinaisons'adapteauxbesoinssansles
modifier;ilsubitlesimpulsionsdumilieuconomiquemaisneluienimprimepas.
1

Pourliminer radicalement les avances etles rserves debiensdeproduction


produits,Schumpetersupposel'embotementdespriodessuccessivespendantlesquelles se
droulelecircuit.Lestravailleursetlespropritairesdefacteursnaturelschangent,aucours
d'unepriode,leursprestationsdetravailetdeterrecontredesbiensdeconsommationachevs
dans la priode prcdente. Les exploitants, c'estdire ceux qui ont fabriqu des biens de
consommationdanslapriodeprcdente,changentcesbienscontredesprestationsdetravailet
de terrencessaires pourfabriquer des biens de consommation dans la priode suivante. En
d'autres termes, dans chaque priode conomique, on emploie la consommation ou la
productionlesseulsbiensproduitsdanslapriodeconomiqueprcdente,etonproduitlesseuls
biensquiserontemploysdanslapriodesuivante .Ils'opreunetransformationcontinuede
3

1
2
3

Lesbiensdeproductionproduitssontliminscommenejouantaucunrleessentieldansl'tudeducircuit
etnereprsentantquedeschapitrestransitoiresdansleprocessusd'imputationdesvaleurs.
J'emploie, faute de mieux, ce terme pour dsigner l'agent qui combine les prestations de travail et de
facteursnaturelsdanslecircuit,etquin'estpasl'entrepreneur,ausensdonnparSchumpetercederniermot.
Pourrendreclairel'idedeJ.Schumpeter,quipourrait,danssontexte, treprsenteplussimplement,
substituonsauxgroupesd'agentsconomiquesunseulagenttype:travailleur,dtenteurdefacteursnaturels,

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

51

prestationsdetravailetdeterreenbiensdeconsommationquileurtourvontauxtravailleurset
aux propritaires de facteurs naturels. Dans ce circuit ferm, tant donn les termes de
l'hypothse,unerservedebiensdeproductionproduitsn'aaucunefonctionspcialeetpeutdonc
trelimine.
Iln'yapasdanslecircuitdecapitalconucommerservedebiensdeproductionproduits
.Iln'yapasdavantagedecapitaliste,quelquesoitlesensquel'ondonnecemot.Iln'yena
pasentantqu'agentqui,endtenantunerservedebiensdeproductionproduitsjoueunrle
propre.Iln'yenapasentantqu'agentaccumulantetlouantdescapitauxmontaires.Aucircuit
commeilvientd'tredcrit,laprsenceoul'absencedemonnaienechangeriend'essentiel .
1

Toutcelafaitdjpressentirl'innovationmajeuredeSchumpeter.
De la statique, ou pour parler plus rigoureusement du circuit, l'intrt est absent. Pour
plusieursraisonsquejemeborneicigrouper,chacuned'entreellestantlonguementanalyse
parl'auteur:1Iln'yapasderservedebiensdeproductionproduits.Deplus,lesbiensde
productionproduitsn'ontaucuntitrel'imputation;cellecidoitremonterjusqu'auxfacteurs
originaires,travailetterre;2danslecircuit,laloidedprciationdufutur,analyseparBhm
Bawerk,nejouepas ;3aposteriori,c'estdirepourquiconnatl'ensembledelathoriede
Schumpeter,ilapparatque,danslecircuit,iln'yapasdenouvellecombinaison ,doncpas
d'entreprise ,doncpasdeprofit .Ilmanqueparconsquentlerservoirdanslequell'intrtest
puispourtreversaucapitaliste.
2

Telssontlestraitsgnrauxdecequi,chezSchumpeter,correspondlastatique.
Schumpeterprendcertainementplacedansleseconddesgrandscourantsdepensequenous
avonsdistingusavecleProfesseurRobbins.Lecircuitestuneconstructionabstraite,unevuede
l'esprit;danssarigueuronneletrouvenullepartdanslaralitconcrtepasplusquel'quilibre
statiquedel'colemathmatique.Celanesignifiepasaurestequelecircuitsoituneconception
purementgratuite.Atitredereprsentationtrsschmatiqueettrsstylise,onreconnatraqu'il
donne une ide thorique juste et fconde des petites communauts primitives, des petits
systmesd'conomieferme .
6

1
2
3
4
5
6

exploitant,et supposonsqu'ilsinterviennent aucours detroispriodes successives (A. B.C.). L'exploitant


changeaucoursdelapriodeB,contrelesprestationsdetravailetdeterre,lebienqu'ilaproduitdansla
priodeA.Ainsi,aucoursdelapriodeB:1letravailleuretlepropritairedefacteursnaturelssubsistent;2
l'exploitant,encombinantleursprestationsdetravailetdeterre,peutreconstituerpourlapriodeClebienqu'il
avaitlivraudbutdelapriodeB.
Pourladmonstration,onsereporteraautextemmedeJ.Schumpeter,1erchapitre.
Voirladmonstrationautexte.
Cf.lesensdecesnotionspourSchumpeter,infra.
Cf.lesensdecesnotionspourSchumpeter,infra.
Cf.lesensdecesnotionspourSchumpeter,infra
DoreenWarriner,Schumpeterandtheconceptionofstaticequilibrium,TheEconomicJournal,mars1931,
p.40.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

52

Maiscen'estpascetraitquipermetdemarquerunediffrencetrsnetteentrelastatiquede
SchumpeteretcelledeClarkoudeWalrasetdePareto.Euxaussi,nousl'avonsdit,n'estiment
pasprsenterunestatiqueenl'air,sansrapportaveclerel.
Lesauteursrattachslasecondefiliationdethoriciensconoiventlastatiquecommeun
tatd'ajustementsquantitatifsdontilestrenducompteparuneanalogiemcanique:l'quilibre.J.
Schumpeter emprunte une srie d'lments aux penseurs de ce type, mais il les fond en un
ensemble qualitatif qui s'exprime par une analogie biologique : le circuit. Sa thorie est
essentiellementune thorieduqualitatif puisqu'ellereposetoutesurlanotiondecombinaison
nouvelle dont l'absence dfinit le circuit (statique), dont la prsence dfinit l'volution
(dynamique).
CejugementseprcisequandoncomparelaconstructiondeJ.SchumpetercelledeWalras
etcelledeJ.B.Clark.
J.Schumpeter vaplus loin queWalras, ententant commeluiuneffortdesimplification
abstraite. Prcisment par ce qu'aucune hypothse statique n'est ncessaire, mais simplement
commode,lacritiquedel'hypothsedeSchumpeterestbeaucoupmoinsaisequ'ilnepourrait
semblerunlecteursuperficiel.Pourpeuqu'onrflchissed'unefaonattentiveetsansselaisser
arrterpardesimpleshabitudesmentales,onapercevraquel'quilibre,deWalrasetlecircuitde
J.Schumpetersontdeuxsolutionsdiversementlgantesd'unmmeproblme.
L'quilibrewalrasienimpliquequel'entrepreneurnefaitnibnfice,niperte.End'autres
termes,l'entrepreneurnesubsistepasentantquetel .Cetentrepreneurn'aaucunefonctionni
aucunrevenuspcifique.C'estunsimplemot,unsignequipermetdeconcevoirlacombinaison
desfacteursdelaproduction.Cemot,cesigne,Schumpeterl'limine;ilneparlemmeplus
d'entrepreneur en statique, mais d'exploitant. Dans les deux cas, pour faire la construction
statique,lesdeuxauteursacceptentcetartificelogiquequiconsistefairetatd'unagentqui
exerceuneactivitparticulire(combinaisondesfacteursdelaproduction)sansqueluirevienne
d'autrerevenuqu'unsalaire.L'exploitantdeSchumpeteraunrlepurementpassif:ilreoitles
impulsionsdumilieuetralisesansinitiativelacombinaisontraditionnelledesfacteursdela
production.Ilestunerpliquedel'entrepreneurdsubstantialisdeWalras.
1

MaisSchumpetervaplusloin.L'quilibreoulecircuit,quisontconusparWalrasavecle
capital,lecapitalisteetl'intrt,nepeuventilspasseconstruiresanseux?Lalogiquedela
thorie de l'imputation ne contraintelle pas remonter aux facteurs originaires : travail et
facteursnaturels?Parailleurs,s'ilestvraiqu'unehypothsestatiquedoittreconuesuivantle
principedel'conomiedesmoyens,quelleraisonyatild'admettrelecapitaletl'intrt,sile
circuit peut tre, dans sa structure et dans son fonctionnement, conu logiquement et avec
cohrence sans eux? Y atil plus d'illogisme liminer le capitaliste d'un tat conomique
hypothtiqueoiln'aaucunrleproprejouer,qued'liminerl'entrepreneur del'hypothse
2

1
2

Maisentantquepropritairefoncier,travailleuroucapitalistedanssapropreentrepriseoudansuneautre.
Considrcommeayantunefonctionpropreetunrevenupropre.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

53

statique, comme le fait Walras ? N'estce pas seulement pousser jusqu' ses dernires
consquencesladistinctionentrefacteursprimairesetfacteursdrivsdelaproduction?N'estce
pasaffirmerleconceptderevenuabstraitdefacteuretsedbarrasserdelanotionderevenu
concretd'agent? .
1

Invoqueraton que la statique de Walras violente moins la ralit que le circuit de


Schumpeter?Maisilestclairquecen'estpasllavraiequestion.tantdonnquetoutestatique
mondelaralitconomique,nes'agitilpassimplementdesavoirenquelpointlacoupe
peutdonnerlaperspectivelaplusfrappante?Nevautilpasmieuxrapprocher,d'unepart,travail
etfacteursnaturels,salairesetrentes ,d'autrepart,capitaletcombinaisonnouvelle,intrtset
profits ? Ce classement permetil de mieux comprendre la ralit conomique volutive ?
Schumpeterrpondparl'affirmative;et,cefaisant,il sebornedcouperartificiellementla
ralit comme Walras, mais choisir ailleurs la ligne de section. Cette position implique
seulementquel'volutioncapitalistenepeutpastretraiteaveclemmeappareilthorique
quipeuttreemploypourl'tatstatique ,etqueseulel'volutioncapitalistenepeuttre
conueetinterprtesansrecoursaucapital,l'intrtetauprofit.Capital,intrtetprofitsont
essentiels ,l'volutioncapitalisteetnesontessentielsqu'elle.
2

QuelaconstructiondeSchumpeterconuesurcesbasessoitparfaitementcohrenteavec
ellemme,qu'ellenepuissepastrecritiqueenpartantdesprmissesmmesqu'elleimplique,
c'estunautrepointquiseraabordproposdelasuppressiondel'intrt.Nousavonsvoulu
tablir seulement pour le moment que le circuit de Schumpeter est dans la ligne et dans le
prolongementnatureldel'quilibredeWalras .
5

Onnoteraque,sil'imageabstraitequeSchumpeterdonnedelaralitestallgedeplus
d'lments quel'quilibredeWalras,elleestenrevanchemoinsmcanique,elleadesbases
psychologiquesetsociologiques. Elleestconstruitesurl'habitude,lescombinaisonsimposes
parl'exprience,etmmsurdesajustementsimpersonnelsetanonymesdequantits.Ellen'exclut
pas le mouvement : le circuit n'est pas le repos. Elle n'exclut mme pas l'adaptation des
modificationsprogressivesbasessurlesexpriencesprcdentes .Lasubstitutiondel'image
physiocratiqueducircuitl'analogiemcaniquedel'quilibreetlaterminologiemathmatique
de la statique rvle une orientation gnrale d'esprit. Schumpeter n'oublie pas, pour
construire son hypothse statique, les enseignements de la sociologie conomique de langue
allemande .
6

1
2
3
4
5
6
7

Cf.supra.
Ausensdepartduproduitimputableauxfacteursnaturels.
DoreenWarriner,Schumpeterandtheconceptionofstaticequilibrium,TheeconomicJournal,mars1931,
p.46.
Pourladfinitiondeceterme,cf.supra.
Beaucoupplusqu'uneparaphrasebrillanteetoriginale.(G.H.Bousquet;JosephSchumpeter,
Revued'conomiePolitique,art.cit,p.1020),lecircuitestdoncundpassementdel'hypothsedeWalras.
Pourplusdedtail,voirinfraquellesmodificationsconstituentl'volution(dynamique).
Cf.lerledelanotiondecoutumeetduprincipedecontinuitchezv.Wieser.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

54

PlusapparentessontlesdiffrencesquisparentlecircuitdeSchumpeterdelastatiquedeJ.
B.Clark.Schumpetersupposebiendonnesunecertainetechniqueetunecertaineorganisation
sociale.Maiscen'estpassurlaconstancedeceslmentsextraconomiquesqu'ilmetl'accent.
Cequisertdebasesastatique,c'estcettedonnefondamentale,rigoureusementconomique,
decombinaisontraditionnelledesfacteursdelaproduction.Ilnedfinitpas,commeJ.B.Clark,
lastatique parl'liminationd'unesriedefacteurs,maisenlaconcevant commelazonede
l'habitude,dutoutfait,del'automatismeparcomparaisonlazonedel'innovation,del'esprit
crateurdel'entreprise.Cetteoppositionaunevaleurphilosophiqueetsociologiquequi
dpassedebeaucouplesrecherchesconomiques.Ellepermetl'auteurnonseulementdedonner
unevueunitairedelastatique,maisencored'clairerlepassagedelastatiqueladynamiqueen
restantdanslalignederecherchesquiluiontservilaborersastatique .
1

Quelle qu'en soit l'originalit, la construction statique de J. Schumpeter peutelle donner


pleinesatisfactionceuxquiacceptentlesprmissesdontellepartetlalogiquequil'anime?Le
pointfondamentalestceluidelasuppressiondel'intrtenstatique .
2

Cetteopinion,quiestessentielleausystme,noussemblepouvoirtrecritiqueenemployant
peuprs leraisonnementduProfesseurRobbins .
3

Suruncertainnombredepoints,toutlemondeestd'accord.Lessurplusdynamiquesontune
grandeimportancedansladterminationdutauxdel'intrt.Ladynamiqueproduitdesfrictions
quiengendrentunepargneimposepluslevequel'pargnevolontairequiettfaitesans
elles.Enfin,sil'onadmetquelaquantitdecapitaln'augmentepasenstatique,onexclutparl
mmelapossibilitdel'intrtdfinicommelerevenud'unnouveaucapital.
MaiscequeSchumpeternonceestdiffrent.Ilniedanslecircuit l'existence del'intrt
commerevenudesbiensdeproductionproduits.C'estlquedoitseconcentrerl'attention.
Schumpeter,parlemoyenquenousavonsindiqu,niequ'ilyaitdanslecircuitfairetatde
rserves de biens de production produits , dtenues par un agent conomique ayant une
fonctionpropre.Maisnietil l'emploimme,danslecircuit,debiensdeproductionproduits
?
LeProfesseurRobbinsseplacedansl'affirmativeetpeutalorsobjecterSchumpeterqu'un
tat statique est difficilement concevable, dans lequel les moyens de production produits ne
donnentpasunrevenunet,c'estdiredanslequeliln'yapas,outrelesalaireetlarente ,un
intrt.Pourquoitravailetfacteursnaturelsseraientilsemploysaumaintien,laconservation
desbiensdeproductionproduitssiaucunrevenunetnersultedecetemploi?
5

1
2
3
4
5

Cf.infralesremarquessurlecaractreproprementconomiquedeladynamiquedeJ.Schumpeter.
Ousil'onprfredelaconceptiondelanaturepurementdynamiquedel'intrt.
Lepointsurlequel,mesembletil,lacritiqueduProfesseurRobbinspeuttrenuanceressortiraclairement
d'unecomparaisonentrelesdveloppementsquisuiventetl'articleutilis.
Robbins,Equilibrium,p.212ets.
Ausensdeproduitimputableauxfacteursnaturels.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

55

Qu'on entende exactement l'objection. Il ne s'agit nullement de chercher le motif d'une


abstinencetendantaugmenterlaquantittotaledebiensdeproductionproduits.Ils'agitde
direpourquoil'abstinencequitendsimplement empcherladiminutiondelaquantitdes
biensdeproductionproduitsalieusiaucunrevenunetimputableauxbiensenquestionnela
motiveetnelajustifie.
Plussimplement ,s'iln'yapasunproduitnetimputableauxbiensdeproductionproduits,
iln'yaaucuneraison:1quirendecomptedeleurformationunmomentquelconque;2qui
explique pourquoi les agents conomiques mettent un frein leur consommation en vue de
conserverlaquantitdecettesortedebiensdontilsdisposent.
1

Ainsi,c'estuncertaintauxd'intrt quimaintientunmmeniveaulaquantitdesbiens
de production produits et qui empche la transformation du capital en revenu, ou la
transformationinverse.C'estunintrt quiseulrendcomptedelaformationdesbiensde
productionproduitsetquidcideduprincipedeleurmaintienunefoisqu'ilssontapparussurla
scneconomique.Schumpeter peutadmettrequedanslecircuitiln'yapasd'accumulation
supplmentaire, mais il ne peut pas expliquer qu'il n'y ait pas (risquons le barbarisme)
dcumulation,moinsqu'ilnelasseintervenirl'existencedel'intrt.
2

Ce raisonnement nenous semble pas attaquable sidumoins l'onadmet queSchumpeter


n'exclutpasducircuitlesbiensdeproductionproduits.
LeProfesseurRobbins s'interrogesurlesraisonspourlesquelleslesobjectionscidessus
n'ontpasdissuadSchumpeterdesupprimerl'intrtdanslecircuit.Ilrpondingnieusement
l'aidedesdistinctionsquenousavonsutilisessasuite.Schumpeterauraittprisonnierdela
statiquetellequelaconoitClarketauraiteuletortd'oublierlavuepluslargeselonlaquelleun
tatstationnairedesbiensdeproductionproduitsnepeutsemaintenirdanslecircuitquesi
lesagentsconomiquesontintrtutiliseretconservercesbiens.Lechapitre1erduprsent
ouvragecontient,touchantl'abstinence,despassagesquirvlentclairementcequeSchumpeter
doitClark,dontilempruntelaterminologie.Or,danslastatiquedeClark,l'offredecapitalest
rigide:laquantitdecapitalnepeutPasvarier;sonimmutabilitestunedesconditionsmmes
delastatique.C'estpeuttrelaraisonpourlaquelleSchumpeter,quiliminel'abstinenceenvue
de l'augmentation des biens de production produits ,ne tient pas compte del'abstinence
ncessairepourquelaquantitdecesmmesbiensnedcroissepas .
5

1
2
3
4
5
6

Robbins,Equilibrium,p.213.
Robbins,Equilibriom,p.213.
Entenduausensderendementnetdesbiensdeproductionproduits.
Robbins,Equilibrium,p.213.
Robbins,Equilibrium,p.212ets.
Robbins, Equilibrium,p. 214,ajoutefinementqueJ.Schumpeterquandildiscutedeladistributiondu
revenudansletemps,choisitprcismentuncasoiln'yapasnormalementpossibilitdedcumulation:
l'exempledurevenud'unpensionndel'tat.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

56

Ilresterait,poursauverlastatiquedeSchumpeter,admettrequelaprsencemmedes
biensdeproductionproduitsestexclueducircuit.Alors,lecircuitnefourniraitaucuneimage,
mme trs schmatique, d'une socit comportant l'existence de la proprit prive et de
l'change .Bienplus,ilnepourraitprtendrefigurersurleplanabstraitqu'uneconomiede
Robinsonavantlaconfectiondupremierfilet!End'autrestermes,lecircuitneseraitpasun
instrumentthoriqueayantparluimmeunevaleurquelconquepourl'interprtationdelaralit.
Ilnevaudraitqu'entantqu'amorcedeladynamique.L'undesvoletsdudyptiquejoueraitlerle
derepoussoir,toutl'intrtseconcentrantsurceluios'taleledveloppementconomique.
1

Avouonsle.Unlecteurattentifnepeutsedfendred'uneimpressiondecettesorte.Ilsemble
bienqueJ.Schumpeter,avecuneextraordinairevirtuosittechnique,sesoitemployliminer
desoncircuittouscesphnomnes:entreprise,capital,profit,intrt,pourlesrintroduire
avectoutleurreliefetenpleinelumiredansl'volution,c'estdiredansladynamique.Le
drameconomiqueestainsiprcdnond'unescnedeprsentation,maisd'unescned'attente.
Sil'artn'taitpasconsomm,oncrieraitl'artifice.
La mtaphore est pourtant quelque peu injuste. Cette concentration de tous les moyens
d'interprtationetd'investigationest,ensomme,conformel'volutionmmedesthoriesde
l'conomiepure,queSchumpeteracompriseetservie.
NonseulementlesconomistesduXXesicle,rpondantauclbreappeldeMarshall ,ont
appliquleprincipaldeleurseffortsauxrecherchesconcernantladynamique ,maisencorela
thoriedel'quilibregnralasubiunprocessusdedynamisationdeWalrasMoore .D'une
part, on a fait effort pour exprimer quelques relations fondamentales prises dans leur
dveloppement,traversdespositionssuccessivesdduitesparlamthodeabstraite(Pareto)ou
tudiessuivantlamthodestatistique(SchulzetMoore).D'autrepart,l'coledeCambridges'est
attache dcomposer les longues priodes, c'estdire les priodes ncessaires pour
neutraliserlesperturbationsproduitesparunfacteurdynamique,enpriodesbrvesoutrs
brves .Danslesdeuxcasonintroduitlefacteurtempsdansla.vieconomique.danslepremier
ontenddansletempslavaleurdegnralisationsformulesparrapportuninstantdonnpris
comme point de dpart; dans le second, ondcompose en leurs lments des tendances qui
s'harmonisentparrapportunpointd'arrive.
2

Laplupartdesauteursquiontcollaborcedpassementdelastatiqueneramnentpas
touteslesmanifestationsdeladynamiquesousunconceptcommun.Or,c'estprcismentcequ'a
faitSchumpeterenlaborantlanotiondecombinaisonnouvelle.Parlmmeilassignaitau
1
2
3

4
5

Robbins, Equilibrium,p. 212,envisageexpressmentcecaspourjugerdelavaleurdelastatiquedeJ.


Schumpeter.
Cf.lemotdeMarshallsurledynamiquequiseralaMecquedes conomistesduXXesicleetdes
dclarationsdanslemmesenschezPautaleoni.
Cf.unevuesynthtiquedeceseffortsinfra.Cf.uneattaquevigoureusecontreleformalismestatique
dans R. W. Souter, The nature and significance of economic science in recent discussion; The Quarterly
Journalofeconomics,mai1933,p.377.
BrunoFo,Sulmetododellascienzaeconomica.GiornaledegliEconomisti,fvrier1932,p.68.
BrunoFo,mmerfrence.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

57

tempsunrleimportantdanslavieconomiquepuisque,danssonsystme,elleestrythmepar
l'apparition de combinaisons nouvelles de facteurs de la production et par leur extension
progressivequi,enlestransformantencombinaisonscourantes,leurfaitperdreleurdynamisme
initial.Maiscerleestindirect:cen'estpaslefacteurtemps,.maislacombinaisonnouvelle
quipermetSchumpeter,d'opposerlastatiquedynamique.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

58

III
LERENOUVELLEMENTDELADYNAMIQUE
ETSESCONSQUENCESDANSLESPRINCIPALESDIRECTIONSDELA
THORIECONOMIQUE

Retourlatabledesmatires

Lagnrationd'conomistesquiasuccdWalrasafaitporterl'essentieldeseseffortssur
ladynamique.Cedplacementdel'intrtestsensiblechezleplusgrandnombredesthoriciens
modernes.L'attitudecritiquequ'ilsadoptentl'garddelastatiqueest,vraidire,susceptiblede
degrs. Il en est chez quielle seprsente avec untelle nettet decontours qu'elle quivaut
presqueunecondamnation.H.J.Seraphim refusetoutfondementconcretauxraisonnements
statiques; Moore en dnonce l'irralit; J. B. Clark en rappelle avec instance le caractre
essentiellement provisoire. D'autres auteurs, plus sympathiques la statique dont ils
reconnaissentlesavantages ,marquentclairementsoninsuffisanceetlaprsententcommeune
1

1
2

StatistikundSozialkonomie,JahrbcherfrNationalhonomie,1929,d'aprsGiovanniDemaria,premier
articlecit.
La statique dgage plus de clart et de prcision en permettant de considrer les diverses phases
conomiquesisolment(Keynes).Laconceptiondel'quilibregnralestd'unplusgrandsecoursquelalogique
commune:ellervlecommentetenquelsenslavariationd'uneseulequantitretentitsurtouteslesautres
(Sensini);ellepermetseuledeprendreunevuepanoramiquedevastesensemblesconomiques(Auspitzet
Lieben) (G.Demaria, 1er article cit,p.111);elleest unrservoir d'hypothsesetd'instrumentslogiques
(Wageman, Introductionlathoriedumouvementdesaffaires, trad.franaise. Alcan, p.26).Cf. aussiDr
Sevend Riemer, Struktur und Grenzen der statischen Wirtschaftstheorie, Archiv fr Sozialwissenschalt,

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

59

sorted'introduction,d'tudeprliminairedestineprparerlesinvestigationsdynamiquesqui
sontledevoirprincipaletlatchelaplusurgentedel'conomistecontemporain.
Ces conomistes tiennent plus ou moins explicitement pour la nature dynamique du
phnomneconomique .
1

Cettevueleurestimposeparlescaractresdusystmedeproductionetd'changesdans
lequelilsvivent,etquiestlamatiredeleurobservation.DelVecchiol'aremarquentermes
pntrants:Lecapitalismeestunsystmeessentiellementdynamiqueochaquemoment
delavieconomiqueseprsentecommeuntatdiffrentdeceuxquileprcdentetlesuivent
. Le mouvement conomique est, par excellence, le fait normal : ses aspects divers qui
retiennentl'attentionnedoiventpasdissimulersesrythmesetseslois.
2

Iltaitaurestenaturelquel'effortprincipalporttsurladynamique,tantdonnlesprogrs
accomplisparlastatique.Lesapplicationsspcialesdesprincipesgnrauxsontvidemment
variablesl'infinietlestendancessyndicalesetmonopolistiquesdel'conomiemodernedonnent
unnouvelalimentauxanalysesstatiques(Amoroso).Maislathoriedel'quilibregnralesttrs
avance tandisqueladynamiqueestunchampencoremaldfrich.
3

Pourladiffrencequenoussoulignons,ilfautvidemmentconsidrerladynamiquecomme
uncorpsdepropositionsnettementdfiniesetajustesplusoumoinsorganiquement.Acetgard
ons'estlivrauxmmesdiscussionsqu'encequiconcerneladatedenaissancedelastatique.
Personneneniequelesclassiquesn'aientprsentdesvuesthoriquessurleprogrsdelasocit
conomiquequireprsententdjdescontributionsl'tudedeladynamiqueconomique .Mais
4

2
3
4

Septembre1933,p.545.
LudwigvonMises, GyundproblemederNationaloekonomie, Ina,1933,indiquenettementsaposition
l'garddel'emploiducouplestatiquedynamique(p.104106):
a) Cesconceptsdoiventtredpouillsdes analogiesmcaniques qu'ilsimpliquent.Ildoittreentendu
qu'ilsnepeuventtrouver,emploidanslascienceconomiquequ'avecuncontenupropreetparticulier,valable
pourcettedisciplineetpourcettedisciplineseule.Lasimilitudedeterminologieadonccrplusdeconfusions
qu'ellen'arendudeservices(cf.laremarquequiatprsentesupra,p.5,note3).
b)L.vonMisesappellemthodestatiquecellequiconsisterechercherleseffetsdelamodification
d'un facteur, coeteris paribus. Il ne s'agit donc pas de dresser tout untableau de la vie conomique sous
certainesconditions,maisd'isolerparlapenseunfacteur,unlment,touslesautres tantsupposssans
changements(compareraveclapositionadopteparMarshall,supra,pp.54et55).
c)L.vonMisesestimequepresquetouteslesacquisitionspositivesdel'conomienationalethoriquesont
duesl'emploidelamthodestatique.Ilresteentenduquelemot:statiquenedoitpasnousleurrer.Lamthode
statiqueaprcismentPourbutl'tudeduchangement (ouvragecit,p.105).Lesprtenduesloishistoriques
dynamiquesquel'onatentdedgagern'ontpasselonMiseslecaractredesloisscientifiques:lecaractrede
gnralit.DestentativescommecelledeBreysigprsententlemmedfaut.
G.Demaria,premierarticlecit,p.114
G.Demaria,premierarticlecit,p.113.
G.Demaria,premierarticlecit,pp.115et116.A.SmithetMalthusontmisl'accentsurlaprospritde
l'agricultureetlarelationrentesalaire;Ricardosurlaprospritindustrielleetlarelationprofitsalaire,pour
mettreaujourlaligneetlecaractreduprogrsconomique.L'colehistorique,avecsaconceptiond'une
successiondepriodesouphasesdistinctesdelavieconomique,s'est,elleaussi,engagedansune
lignederecherchesdynamiques.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

60

ladynamiquen'taitpasalorsdiffrencie.Sadiffrenciations'amorceaveclesPrincipesde
Ricardo,1827,ets'affirmeaveclesPrincipesdeJ.S.Mill .
1

Aujourd'hui, les contributions principales la dynamique se rpartissent en trois grands


groupes quenouscaractriseronsbrivementafindepouvoirsitueretapprcierladynamiquede
J.Schumpeter.
2

Lepremiergroupecomprendlesauteursquiconstruisentlastatiqueenemployantlamthode
dductive.Decettemthodeprocdelathoriedespositionsmultiplesd'quilibrestatique.Elle
consiste dcrire des positions diffrentes et successives d'quilibre statique, en partant du
postulat que les diffrences entre ces formes diverses d'quilibre statique sont imputables
l'actiondephnomnesdynamiques.Attitudeassezillusoire,puisqu'ellerenonceatteindrela
phasedetransition,l'entredeuxquisparelesquilibressuccessifsetquiconstitueprcisment
lasubstancedeladynamique.
Danslafamilledesconceptionsdductives,lathoriedelasocituniformmentprogressive
deCasseloccupeuneplacepart.Ellesedveloppedansleplanduquantitatifetducontinu.
Ellevisetroissriesdetransformations:augmentationdelaproductionproportionnellecellede
la population (production par tte constante) ; augmentation de la production en face d'une
population stationnaire (production par tte croissante) ; augmentation de la production plus
rapidequel'augmentationdelapopulation(productionparttecroissante).Decesformesde
progrslathoriedeCasseln'tudiequelapremire.Desonnoncmme,ilrsultequ'elle
reposesurunehypothse loignedelaralitetqu'ellen'embrassequelesfaitsdeproduction.
3

Enfin, toujours dans le mme groupe, prend place la thorie de l'quilibre conomique
dynamiquequeParetoaannoncedanssonCoursetdessinedansunenoteparueauGiornale
degliEconomisti en1911.Encequiconcerneunindividuisol,cettethorienes'loignepas
beaucoupdelavoiehabituelledesapproximationssuccessives:ellepartdel'tatstatiqueet
analyse ensuite les lments perturbateurs qui agissent surlui . Quant l'extension decette
thorietouteunesocit,quiattenteparGuidoSensini ,elleseheurtedesobstacles
insurmontablesenl'tatactueldenosconnaissances,caronneconnatpaslesystmed'quations
de l'quilibre dmographique et l'on connat encore moins, par voie abstraite, le mode de
variationdelapopulationdanstouslestemps.
4

Lesecondgroupecomprendlesauteursquiemploientlamthodeinductiveetstatistique.
Leurtraitcommunestunsouciderelativisme.Leurstudesdedynamiquenevalentquepourun
systmedeproductionetd'changesdetypecapitaliste.Puis,aulieudeprsenterunethoriede
la dynamique, ils s'efforcent de suivre les effets d'un facteur ou d'un groupe de facteurs
perturbateurs,sansoublier,jamaisl'arbitraired'unprocdquidissociecequi,danslaralit,est
1
2
3
4
5

G.Demaria,mmerfrence.
G.Demaria,articlescits.
Leprogrsconomiqueenfaitseralisesansquelaproductionpartteaitresterconstante.
G.Demaria,premierarticlecit,p.126.
G.Demaria,premierarticlecit,p.126.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

61

intimementfondu.Parmilesplusconnuesdecescontributions,quiprocdentdelapensede
Jevons,onpeutciterlathoriedeClarksurlescinqfacteursdeladynamique,lathoriedePatten
surleseffetsduprogrssocial,lesthoriesdePantaleonisurledveloppementdesdpenses
fixesparrapportauxdpensesvariables.
Reste le troisime et dernier groupe de recherches qui se forme autour de la thorie de
l'quilibre mobile de Moore. Moore entend par oscillation conomique une fluctuation
complted'unequantitautourdesapositionnormaled'quilibre.Maiscettepositionnormale
n'estpasdfinieabstraitement.Lestendancessculairesdesprixetdesproduitstellesqu'elles
peuvent tre rvles par la statistique sont considres comme reprsentant les situations
normales.Autourdecetteligne,desoscillationsconomiquesseproduisent,quiseronttudies
telles qu'ellessontprovoquesparlaconcurrencerelle,concrte,historique,etnonparune
concurrence hypothtique et absolue . Par ces choix, Moore estime chapper au reproche
d'irralitquel'onpeutdirigercontrelesthoriesdel'quilibregnral.L'quilibregnral,
dduit au moyen de fonctions irrelles et partir d'une fausse prmisse (le rgime de libre
concurrenceabsolue),n'apasseulementledfautd'trehypothtiqueetstatique:ilnepeutpas
trerendusemblableunquilibrereloumobile,parcequ'mesurequ'onlerapprochedela
ralit on dtruit toute l'armature de suppositions sur lesquelles il repose. Il en va tout
diffremmentquandonprendlesmouvementsdesfonctionsrellesdelademande,desfonctions
rellesdel'offre,descoefficientsrelsdeproduction.Puisquecesfonctionssontdduitesdela
statistique courante, elles ne sont pas valables seulement dans les limites d'un rgime
hypothtiquedelibreconcurrenceabsolue,maisellessubsistentdanslecomplexemobileque
nouspouvonsobserver,d'industriesconcurrentes,demonopolespartiels,demonopolestotaux.
Dumomentque,danslavieconomiquerelle,unquilibremobileesteffectivementatteint,en
conformitaveccesfonctionsrelles,laprmissefondamentalequenouscherchonsdoittreune
descriptionsommairedesconditionssouslesquelleslesfonctionsrellesconduisentl'quilibre
mobile.Cesconditionssersumentdanslarecherchedumaximumd'utilitdelapartdechaque
membredelasocitconomique.C'estlaconcurrencedanslesensfondamentaldumotetil
n'estnullementbesoind'invoqueruneprmisseirrelledelibreconcurrenceabsoluenid'admettre
uneconditionhypothtiquestatiquedansunquilibrestable.
1

Embrassonsmaintenantl'ensembledel'volutionthoriquequivientd'treesquisse.Nous
sommespartisd'unedynamiqueindiffrenciequi,chezlesclassiques,faitpendantl'quilibre
stationnaire : les deux conceptions s'appliquent a des tats rels et concrets de la socit
conomique,puis,aveclesthoriciensdel'quilibre,statiqueetdynamique,revtentlecaractre
de constructions abstraites et hypothtiques qui se dtachent du rel. Avec les partisans des
dynamiquespartiellesdutypeinductifetaveclathoriegnraledel'quilibremobiledeMoore,
onassisteunretourauconcret.Onprtendmaintenantdpasserl'apportdel'colemathmati
1

Suiviparuncertainnombred'conomistes,SchulzparexempleouCarli.Pourunexposdelathoriede
Moore,cf.l'ouvragedecetauteur:SyntheticEconomics. NewYork,1929etlesanalysestrsprcisesdeG.
Demaria, second article cit, pp. 242 254. L'expos que je prsente au texte prend pour base les
dveloppementsdeF.Carli,Teoriageneraledellaeconomiapoliticanazionale.Milan,1931
F.Carli,ouvragecit,pp.75,76,CarlitraduitcetteplacelapagefondamentaledeMoorelaquellenous
empruntonsleslignescitesautexte.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

62

que et substituer un systme d'quations des propositions logiques trs voisines du rel
(Marshall)oudesfonctionsrelles(Moore) .
1

QuelleplaceoccupedanscetensemblelapensedeSchumpeter?Demmequelecircuit
(Kreislauf)neconcidepasaveclastatiqueausenshabitueldecemot,demmel'volution
(Entwicklung)n'estpasassimilableauxnotionscourantesdedynamique.
Sedemandantcommentonpeutsortirducircuit,Schumpeterserefuse faireappelaux
vnementsextraconomiques(techniques,politiques,sociaux),quicomposentlatramedela
vie d'une socit concrte. Pas davantage il ne retient les faits d'adaptation continue et de
progressiond'unesocitconomiquelacroissancedelapopulationouducapital.N'admettant,
pour rompre le circuit, que des lments purement conomiques il nonce que du circuit
l'volutiononnepeutpasserqueparunecombinaisonnouvelledesfacteursdelaproduction.
L'volution se dfinit donc, quant sa forme, comme le dplacement d'un tat d'quilibre
discontinu dans son allure et conomique dans son origine, ou plus brivement, comme la
modificationspontaneetdiscontinueduparcoursducircuit.

L'volution, caractrise quant au fond, dcoule donc de l'excution d'une combinaison


nouvelle.Ceconceptenglobecinqcas:1lafabricationd'unbiennouveau ;2l'introduction
d'unemthodedeproductionnouvelle;3l'ouvertured'undbouchnouveau;4laconqute
d'unesourcenouvelle de matire premire; 5la ralisation d'unenouvelle organisation (par
exemplel'tablissementd'unesituationdemonopole).
3

Laralisationdecettecombinaisonnouvelleestla.caractristiquedel'entrepriseausens
oJ.Schumpeteremploiecemotetlafonctionpropredel'entrepreneur.
Sansentrerdansledtaildethoriesquenousretrouverons,notonscetteplacequetousles
phnomnes de la dynamique (Entwicklung) dcoulent de cet vnement fondamental.
L'entrepreneurnepeutexercersafonctionqueparl'emploiducapitalmontaire;ilralisedes
gainsrsultantdel'excutiondecombinaisonsnouvellesouprofits,surlesquelslecapitaliste
prlveunesorted'impt:l'intrt.Lescrisess'expliquentparlestroublesrsultantdel'excution
de la nouvelle combinaison, et par le mode d'apparition des entrepreneurs sur la scne
conomique .
4

Nousanalyseronsetcritiqueronscesliaisons.Maisnousensavonsassezpourpercevoirles
rapportsdelathorieducircuitaveclesautresthoriesdeladynamique.

2
3
4

OuWageman.Wageman(Introductionlathoriedemouvementdesaffaires,Alcan,1932,P.5)prsente
lathoriedelaconjoncturecommeunethoriedesmouvementsconomiquesetdeleursrapportsdtermins
pardeslois.Cettedfinitionextensivemontrebienque,conued'unecertainefaon,laKonjunkturlehre se
confondavecladynamiquemme.
Ou,cequirevientaumme,lepassaged'uncircuitunautrecircuit.
Pourladfinitionduternienouveaudanstoutecettesrie,onsereporteraautextemmedelatraduction.
Cf.infralesdveloppementssurl'apparitionengrappesdesentrepreneurs.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

63

Ladynamique deSchumpeterreposetouteentiresurunmmephnomnemajeur:la
combinaisonnouvelledesfacteursdelaproduction,quil'expliquedanstoutessesmanifestations.
Delacombinaisonnouvelle,quandonaexactementcomprislapensedel'auteur,driventtous
les vnements de l' volution . C'est pourquoi l'on peut contester la classification de
GiovanniDemaria ,quirangenotreauteurparmiceuxquiontdonndesthoriesdynamiqueset
nonconstruitunsystmedynamique.J.Schumpeterabienentenduprsenterunedynamique
unitaire,etondoitreconnatre(abstractionfaitepourlemomentdetouteapprciationquantau
fond) qu'il y est parvenu. Il semble donc qu'il s'oppose, bien loin de les rejoindre, aux
conomistesquiestimentquelesphnomnesdynamiquesneseprtentpasunelaboration
thoriqued'ensemble .AussibiensaconceptionnerejointpascelledeMurraysuivantlaquelleil
y a une dynamique de l'change, une dynamique de la distribution, une dynamique de la
consommation,dumoinssicetteopinionauncontenupositifetsielleprtendautrechosequ'
rgler une simple question de prsentation. En tout cas, elle fait contraste avec toutes les
dynamiques quisontconstruitespartirdel'numrationd'unesrieplusoumoinshtrogne
defacteurssanslienlogiqueetsansconnexionsociologiquedirectelesunsaveclesautres.Ainsi,
la notion de combinaison nouvelle ,englobe deux des facteurs dynamiques cits par Clark
(perfectionnementdelatechnique.perfectionnementdel'organisation),maisplacsdansunjour
toutdiffrentetsurtoutrelislogiquement(encompagniedeplusieursautres)unemmeide
thorique .
1

LadynamiquedeSchumpetertireausurplussonoriginalitmatressedecequ'ellen'estpas
commande par des facteurs extrieurs et extraconomiques comme la plupart des autres
dynamiques.L'adaptationcontinued'unsystmeconomiquedesdonnesextraconomiques
telles quelacroissancedelapopulationnencessitepas,selonl'auteur,unappareillogique
particulier .Schumpeterentendtudiercommentunesocitconomiqueentatdecircuitpeut
d'ellemme,sansrecoursdesinfluencesextrieures,passerl'tatd'volution.Illoignedela
sortedlibrmentsesreprsentationsdelaralitconcrte,maisilrestefidleauproposqu'ila
formdeconstruireuneconomieessentielle .Onaparfoisproposdesubdiviser ladynamique
endeuxdisciplines:lacinmatiqueetladynamique,strictosensu.Lapremirerendraitcompte
7

1
2

3
4
5

6
7
8
9

J'emploie,pourlacommodit,cetermesouslarserverenouvelequ'iln'yapasexacteconcidenceentre
dynamiqueetvolution.
CeuxquiaimentlesmtaphorespourraientdirequeladynamiquedeSchumpeterestconuecommeun
dramequirespectel'unitd'action.Commetoutes,laditemtaphorepchepardenombreuxpoints.Entoutcas,
danscedrameilyaunpremierrle:l'entrepreneur.
G.Demaria,premierarticlecit,p.128.
G.Demaria,premierarticlecit,p.118.
Clark, Pantaleoni par exemple ;le seconda enrichi l'numration descinqfacteurs deClarkpar trois
lmentsnouveaux:1l'actiondel'agentconomiqueentantqu'ilestmupardesmobilesmorauxetnonpas
seulementconomiques;2l'augmentationdesfraisgnrauxparoppositionauxfraisspciauxdeproduction;
3 les rformes entranant des changements de la structure conomicojuridique de la socit. J. Demaria,
premierarticlecit,p.117.
Enrevanche,l'augmentationaucapital,l'accroissementdelapopulation,latransformationdesbesoinsdu
consommateurnesontpasentantquetels,considrscommedesfacteursdel'volutionparSchumpeter.
Cf.letextedelatraduction.
Cf.supra.
G.Demaria,premierarticlecit,p.120.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

64

des mouvements conomiques en fonction du temps sans considrer les forces qui les
provoquent,tandisquelasecondeauraitpourobjetproprel'tudedecesforces.L'volutionde
Schumpeter ressortit l'un et l'autre domaine. Elle comporte une reprsentation des
mouvementsconomiquesquiutiliselesconceptsgnralementusitsdansladynamique .Mais
ellenoncelescausesdecesmouvementsenlesramenantunecausematresse,intrieureau
circuit:lacombinaisonnouvelledesfacteursdelaproduction.
1

Une dynamique ainsi conue n'a pas le caractre mcanique qu'offrent les analyses des
conomistesmathmaticiensoummelathoriedeCasselsurleprogrscontinudelasocit
conomique.Celleslstatisentladynamique:ellesdcriventunesried'tatsimmobiles
diffrentsetsuccessifspourdonneruneidedumouvement.Celleci,enpartantd'unmouvement
continu,simplifiearbitrairementlaralitetarecoursunergularitpurementarbitrairepour
donner une ide de la vie conomique qui est faite d'une combinaison de rythmes et
d'irrgularits. Ces schmes logiques ne rendent pas compte de l'effort crateur de l'agent
conomiqueauxprisesavecdesrsistancesextrieures.Schumpeter,enrevanche,travailledans
cette ligne d'observations et de recherches . Son systme a une signification minemment
psychologique et sociologique. La terminologie employe le rvle. volution (Entwicklung)
remplacedynamique.Cettetransformationquetraduitlelangagedonneraaumoinspartiellement
satisfactionceuxqui,critiquantleterme:dynamique,proposaientdeleremplacerparceluid'
conomieprogressive .
2

QuelsrapportsexactsyatilentreladynamiquedeSchumpeteretlanotiondesystme
conomique?N'estellevalablequepourunsystmedetypecapitalisteoupourtoutsystme
quelqu'ilsoit:capitalisme,collectivisme,artisanat,conomieferme?Ilfautrpondreparune
distinction.
Enleurprincipe,lesnotionsd'Entwicklungetcelledecombinaisonnouvellesontapplicables
touslessystmesconomiquesquelsqu'ilssoient,etpeuventservirdebaselaconstruction
d'unedynamiqueappropriechacundecessystmes.L'auteurluimmenotequeleprocessus
1

Changementsetrsistances(Clark);quilibressuccessifs(Walras,Pareto);quasirente,distinctiondes
longuesetdescourtespriodes(Marshall).L'undesrlesfondamentauxdel'entrepreneurestdevaincreles
rsistancesquelemilieuopposelacombinaisonnouvelle.
DelVecchio,G.Demaria,premierarticlecit,p.118,adonnuneclassificationdesphnomnesstatiques
etdynamiquesmoinsextrieureetmoinsmcaniquequecelledel'colemathmatique.Cettederniretranspose
lescatgoriesdelamcaniquenonseulementendistinguantstatiqueetdynamique,maisenproosantune
classificationultrieuredes phnomnesdynamiques.LapluscouranteestcelledeParetoquidistingueles
phnomnesdynamiquesselonqu'aprseux:1ilyaretourauprcdentquilibre;2ilyaformationd'un
nouvel quilibre; 3il n'yaaucune positiond'quilibre.Cettetranspositiondesschmes delamcanique
rationnelleapprhendelesfaitsconomiquesparl'extrieur,sansatteindreleprincipemmedelamodification
del'quilibreetsansmodelerlesinstrumentslogiqueslaformedesractionsd'unesocitconomiquerelle.
Del Vecchioentendparphnomnesstatiquesnondes tatsderepos,maislesvariationstellesquela
socittenderevenirauxpointsoelleestdjpasse;parphnomnesdynamiquesceuxquichangentla
structureconomiquedelasocitouquiseprsententcommedesfacteurshistoriquesnouveaux.
Cette classification moins extrieure, moins rigide et d'inspiration moins mcaniste et moins purement
quantitativequecelledel'colemathmatique,estuneffortpourrapprocherlareprsentationconceptuelledela
formedesmouvementsd'unesocitrelle.EllerestetrsdiffrentedelapositiondeSchumpeter.
G.Demaria,premierarticlecit,p.120.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

65

dcrit se produirait encore dans une conomie ferme ou dans une conomie collectiviste.
L'conomierusse,parexemple,aralisetralisechaquejourdescombinaisonsnouvelles.La
Jonctiond'entrepriseausensoladfinitSchumpeterdemeuredonc .Onpeutmmedire
qu'ilyalunedesdifficultsmatressesauxquellesseheurteprsentementlegouvernementdes
soviets.Ilnedoitpasseulementfairefonctionneruneconomieplanifiequiserapprochedu
circuit dcrit par Schumpeter, en ce sens qu'elle tend au moyen de procds donns par
l'exprience s'adapter progressivement aux besoins. Mais il doit construire une conomie
nouvelle, c'estdire faire des prvisions et oprer des ralisations qui ressortissent
l'Entwicklung .Les erreurscommises etles obstacles rencontrs montrent l'importance dela
frontirequeSchumpetertraceentreletoutfaitetl'innovationdansleplanconomique.
1

Iln'enrestepasmoinsquetellesqu'ellessontprsentes,dveloppesetanalysesparJ.
Schumpeterdanssadynamique,lesnotionsdecombinaisonnouvelleetd'entrepriseexprimentle
dveloppement du systme capitaliste. Une partie des consquences conomiques et les
consquencessocialesqu'ilentirenesontvalablesqu'l'intrieurdeslimitesd'untelsystme.
Pourachevercettesriedecomparaisons,onretiendraenfinqueladynamiquedeMooreet
celle de Schumpeter ne s'opposent pas en principe. Le premier s'emploie construire une
dynamiquepartirdesdonnesconcrtesdelastatistique.Lesecondfournitdesvuesgnrales
et thoriques qui, au moins titre d'hypothses, peuvent tre retenues pour interprter les
conceptionsdel'quilibremobile.
Deshypothsesdecettesorteetdecettevaleursontd'autantmoinsinutilesqueladynamique
aujourd'hui reste encore largement descriptive et n'est pas en tat d'tablir des relations
fonctionnellessresentrelesdiversesphasesdelavieconomique .Onestmmeendroitdese
demander si des vues aussi simples et aussi ingnieuses que celles de Schumpeter ne
conserveront pas toujours une utilit. Nous ne possdons des renseignements statistiques
susceptibles d'tre scientifiquement traits que depuis peu de temps. Nous sommes donc
impuissants comparer dessriesd'uniformits statistiques d'unsystmeconomique
l'autre,dusystmedel'conomiefermeoudel'artisanatparexempleausystmecapitaliste.A
supposerparconsquentquel'conomistepuisseunjourdonnerunedynamiqueparfaitement
satisfaisante ducapitalisme ,pourraccordersasciencelaconnaissanced'unpassplusou
moinslointain,ildevraavoirrecoursladescriptionhistoriquesynthtiqueetl'interprtation
thoriquepurementabstraite.Cesseulesvoiesluipermettrontdes'aventurerdansundomaine
ferml'enquteetl'laborationstatistiques,ausensmodernedecemot.
3

2
3
4
5

Maisl'entreprisecommeinstitution(cf.ladfinitionproposedans:Socitsd'conomiemixteetsystme
capitaliste. Revued'conomiepolitique,1933,p.1279) etl'entrepreneurcapitalistecommetypesociologique
sont,dansunelargemesure,limins.
J'utilise ici une remarque sur laquelle insiste dans un autre clairage G. Dobbert, L'economia
programmaticanellaU.R.S.S.L'Economiaprogrammatica.Florence,1933,p.148.
G.Demaria,secondarticlecit,p.255.
G.Demaria,secondarticlecit,pp.256,257.
Ouducollectivisme.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

66

A.LATHORIEDEL'ENTREPRISEETDE
L'ENTREPRENEUR.

Retourlatabledesmatires

L'entrepriseetl'entrepreneursontunanimementconsidrscommelesressortsfondamentaux
dumcanismedelaproduction,deschangesetdelarpartitiondansuneconomiebasede
march.Touslesauteursquienonttraitrcemmentaccepteraientdesnuancesprsla
formule deW. Sombart selon laquelle entreprise et entrepreneur sontles forces motrices de
l'conomie capitaliste moderne . L'action prpondrante de l'entrepreneur dans l'volution du
capitalismenevientpasseulementdecequ'ilemploiedesmthodesnouvellesdeproduction,
niaisencoredecequesonrlel'gardduconsommateur,contrairementceluiduproducteur
del'poqueartisanaleestactifetnonpassif.L'entrepreneurdirigeetcredeplusenplusles
gots et les besoins du consommateur. Ces gots et ces besoins, dans le dernier stade de
l'volutiondel'conomiedemarch,sontunlmentplusdterminquedterminantdela
production .
1

Qu'estcedoncaujustequel'entrepriseetl'entrepreneur?
Malgrdesprogrsnotables,aucunedesprincipalesrponsesthoriquesnefaitl'unanimit.
Enutilisant largement les travaux deJ.Schumpeter trangers auprsentouvrage ,etenles
clairantparlesanalyseslesplusrcentes,noussitueronsetexamineronsdansunespritcritique
larponsequenotreauteurdonnecettequestionfondamentale.
3

a)L'entreprisecommeinstitution.Letermeentrepriseestemployaujourd'huicouramment
dansdessensdivers,nonseulementparcequ'onhsitesurlecritriumdedistinctionretenir,
maisencoreparcequ'onnedterminepasclairementlepointdevuesouslequelonveutaborder
lephnomne.
1

GiovanniDemaria,Studisull'attivitdell'imprenditoremoderno.Rivistainternazionalediscienzesocialie
disciplineausiliarie, avril 1929,p.39 ets.;E.Schwiedland, ZurSoziologiedesUnternehmers, Hirschfeld.
Leipzig,1933,pP.3.Lesentrepreneurssontlescrateursetconstructeursdel'conomiecontemporaine.Cf.
pour ladistinctionentre Wirtschafter et Unternehmer, HansMayer Untersuchung zu dem Grundgesetz der
wirtschaftlichenWertrechnung,ZeitschriftfurVolkswirtschaftundSozialpolitikN.F.,2Band.,pp.1etsq.On
trouveradesindicationsintressantesdansletravaildeJohannesGerhardt,Wirtschaftsfhrung,Grenzeneimer
Wirtschaftsdemokratie,Tbingen,1930.
G.Demaria,articlecit,p.42.L'auteur,p.41ennote,Citeunexempletrstypiquenonseulementpourle
marchitalien,maispourlesprincipalenationsdumonde:celuidesappareilsderadio.Danscecas,detoute
videncelademandeatcreparl'entrepreneurmoderne.
Notammentlegrandarticle:Unternehmer, HandwrterbuckderStaatswissenschaften. Ina, 1928, Band
VIII;dsormaiscit:Schumpeter,Unternehmer.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

67

L'entreprisepeuttreconsidre,audpart,commeuneinstitution,c'estdirecommeun
ensemble stable et organisd'lments et derelations, form envued'accomplir luvrede
production.
Ainsientendue,l'entrepriseestdfiniegnralementparlesauteursdelanguefranaiseen
termestelsquelacatgorie:entrepriseestvalablepourtoutsystmeconomique:conomie
familiale,artisanat,capitalisme,ou,dumoins,pourplusieursd'entreeux .Maissi,partirdes
donnes positives de l'histoire on dgage les caractristiques que possdent en commun une
grandeexploitationdel'antiquit,uneexploitationartisanaleduMoyenAgeetuneentreprise
moderne,parexempleunesocitparactions,onobtientunrsidusiinsignifiantqu'onpeutse
demanders'ilnegnepasl'explicationetlacomprhension,aulieudelesfaciliter.
1

Aussilesconomistesqui,directementouindirectement,acceptentcertainesdespositions
matressesdel'colehistoriqueallemande,dfinissentilsl'entreprisedansleslimitesd'unmme
systmeconomique:lecapitalisme.Ilss'exposentladifficultcontrairedecellequ'prouvent
les auteurs du groupe prcdent. Ils ne rendent pas compte des continuits inhrentes au
dveloppementdelavieconomique .Ilsneproposentpasenconsquenceunenotionpurement
conomique de l'entreprise, mais la saisissent comme l'lment d'un ensemble technique,
juridique, conomique,social.Elle estalorsuneinstitution quinesecomprendqu'aumilieu
d'autresinstitutions.Elleestindpendantel'garddel'tat(Sombart)etdel'conomiefamiliale,
dontelles'estprogressivementdtache(Sombart,Liefmann).Ellesupposelecalculencapital
(Kapitalrechnung) (Weber,Liefmann).Elleimpliquesparationdesfacteursdelaproduction:
capitalettravail.Elleapourbaseslapropritetlecontrat.Elleapourbutlegainenmonnaie .
Enfaisanttatdetoutescessimultannitshistoriques,onestconduituneformuledutypede
celleci:
2

L'entrepriseestuneorganisationdelaproductiondanslaquelleoncombinelesprixdesdivers
facteursdelaproduction,apportspardesagentsdistinctsdupropritairedel'entreprise,envue
devendreunbienoudesservicessurlemarch,pourobtenirpardiffrenceentredeuxprix(prix
derevientetprixdevente),leplusgrandgainmontaire .
4

Truchy,Cours,Sirey,1929,p.147:touteorganisationdontl'objetestdepourvoirlaproductionou
l'change,oulacirculationdesbiensoudesservices...l'unitconomiquedanslaquellesontgroupsles
facteurshumainsetmatrielsdel'activitconomique.P.Reboud,Prcis,Dalloz,1932,P185:L'entreprise
estuneorganisationdelaproductiondesbiensoudesservicesdestinstrevendusdansl'espoirderaliserdes
bnfices.Cetauteurnoteexpressment qu'unartisan,qu'unpaysanpropritaire quifournitseultousles
facteursdelaproductiondontilabesoin,estunentrepreneur.LandrydanssonManueld'conomiquedonnelui
aussiunedfinitiontrslargedel'entrepriseetparled'entreprisepatronaleetd'entreprisecooprative.
J.Schumpeter,Unternehmer,ledittrsbien:LecommerantduXIesiclequiaintroduitenAngleterre
delasoie,desjoailleriesoud'autresmarchandises,nesedistingued'uncommerant contemporainoud'un
commerantdutempsdeTaciteniparunmodedepensediffrentsurleplanconomique,niparuneautre
conceptionduprofit,niparl'emploideprincipesvraimentdiffrents,maisparcequelemilieudanslequelilse
trouveplac,etparconsquentlesractionsquiluisontimposes,sontdiffrents.
Abstractionfaitedelaquestiondesavoirsic'estl'entreprisequiasuscitetrpandul'espritcapitalistede
gain ou si tout un milieu social imprgn de cet esprit a cre son organe : l'entreprise. Schumpeter,
Unternehmer,poselaquestionetsemblepencherpourlasecondealternative.
Socitsd'conomiemixteetsystmecapitaliste.Revued'conomiePolitique,1933,p.1279.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

68

On peut se rapprocher plus encore de la ralit historique concrte. J. Schumpeter le


mconnatmoinsquequiconque .Dansl'articledu Handwrterbuch cit,ilmontreavecune
grandepntrationcomment,plusonremontedansletemps,plusl'entreprisecommercialeprend
d'importance par rapport l'entreprise industrielle, en sorte qu'on peut dire que c'est le
commercequiacrl'entreprise.Ilmontrel'extensionprogressivedudomainedel'entreprise,il
fait voir comment, dans les milieux o des cadres conomiques et juridiques diffrents
n'existaientpas(Amrique),elleacrunestructuresocialeenrapportavecsanaturepropre.Il
dcritcommedestypessuccessifsl'entreprisedansl'conomiedeconcurrencequiselibre
progressivementdel'emprisedel'tatetl'entreprisedunomercantilismequi,envertude
sesdimensionsmmes aussibienqueparl'effetdesastructure,estsoumisel'emprisetatique.
1

Maisilestclairque,puisqueSchumpeterentendisolerlesfaitsconomiquesetprsenterune
conomie essentielle ,ces laborations desociologie conomique nesauraient luidonner
pleinesatisfaction:illesutilise,maislesdpasse.

Retourlatabledesmatires

b) L'entreprise comme ensemble de fonctions. On reste au contact des interprtations


prcdentes en considrant l'entreprise comme un ensemble de fonctions exerces par un
organismeunitaireetvivant(Hobson,OthmarSpann) .Lesprincipalesd'entreellessont:la
coordinationdesfacteursdelaproduction,leurcombinaisondansdesproportionsdtermines,
l'excutionmatrielled'unetellecombinaisonparuneorganisationpermanente,enfinl'adaptation
de l'offre du produit obtenu la demande. En pntrant plus encore la ralit concrte, on
aboutirait la distinction des fonctions spciales de l'entrepreneur dans l'administration de
l'entreprise .Enpoussantladescriptionetenl'alliantdansuneproportionvariableavecdesvues
normatives,onmetaujourlesfonctionssocialesdel'entrepreneur .
3

Quecesdiversesfonctionssoientassumespardesorganismesrelativementindpendantset
nonexercesconsciemmentetsuivantunplanprmditpardescentresadministratifs,c'estce
1
2

3
4

J.Schumpeter,Untermehmer.
Lacriseabienmontrcomment,partird'unecertainedimension,l'entrepriseprivedevientenfaitune
entreprise d'intrt publie. (1Leprincipe d'indiffrence del'tat l'gard de l'entreprise, crit Schumpeter
(Unternehmer)estalorsinapplicablemmepouruntatdetendancesextrmementlibrales,supposerqu'un
teltatsoitpossible.
GatanPirou,L'utilitmarginale,ditioncite,p.267.
Cf. en France les travaux de Fayolle, les dveloppements intressants contenus dans l'ouvrage de
Pawlewsky, Lerleduchefd'entreprisedanslagrandeindustrie. Paris,1924,etlesanalysesduprofesseur
FranoisSimianddanslepremiervolumedesonCours d'conomiePolitique professauConservatoiredes
ArtsetMtiers(Paris,ditionsDomastetMonchrestien).
Fonctionsquel'entrepreneurconcretjoueenfaitsouventdegroudeforce.Quelquesoitl'intrtque
prsente le travail cit du professeur Schwiedland, il n'est pas exempt sous ce rapport de toute tendance
apologtique;cf.surtoutpp.13a19.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

69

quipermetdedistinguerl'conomied'entrepriseenvueduprofit,del'conomieplanifieen
vuedelasatisfactiondubesoin .
1

Les fonctions qui viennent d'tre numres et qui se rattachent un mme organisme,
l'entreprise, peuvent tre exerces par un agent conomique concret ou par plusieurs. Les
transformationsdumilieujointesauxprogrsdel'analyseontincitlesconomistesdcanter
progressivement leurs vues thoriques. Sous le nom de merchant , Locke a donn une
descriptionsuperficielle,maispointradicalementincorrectenipoursontemps,nipourlentre,
del'entrepreneur .Lesclassiquesontbrossleportraitdumaster ,dudonneurdetravail,
mettantaujour,souslapressiondesfaits,cetterelationdedpendanceentre Arbeitnehmer et
Arbeitgeber quipeuttreconsidrecommeuneprfigurationouplusexactementcommeune
amorcedesthoriessocialistesdel'exploitation .Quoiquel'onaitexagrcetteconfusion ,les
classiquesanglaisetsurtoutRicardoetsessuccesseursjusqu'J.S.Mill prsententladtention
ducapitaletl'exercicedurled'entrepreneurcommeinsparables .
2

CefutlemritedeJ.B.SayenFranceetdeHermannenAllemagne d'avoirdnoucette
conjonction errone et d'avoir attribu comme fonction essentielle l'entrepreneur le travail
7

2
3

5
6

J.Schumpeter(Unternehmer)abienmisenlumirelecaractrepurementrelatifdecetteopposition.jamais,
mmelabellepoquedepurlibralisme,l'entrepriseprivedetypecapitalisten'aoccupl'ensembledela
sphreconomique.Deplus,l'entreprisedecetypesatisfaitlesbesoins,maisnefonctionnepasdirectementet
immdiatementenvuedecettesatisfaction.
J.Schumpeter,Unternehmer:Dveloppementdel'analysescientifiquetouchantlesujetdel'entreprise.
Sociologiquement, cette notion de dpendance est fondamentale. C'est elle que l'on doit invoquer
aujourd'hui pour dfinir le domaine du droit du travail (Hueck und Nipperdey, Arbeitsrecht; W. Kaskel,
Arbeitsrecht),celuiducontratdetravail(CapitantetCuche,Prcisdelgislationindustrielle;chapitreconsacr
parM.RouastaucontratdetravaildanslagrandtraitpublisousladirectionduProfesseurRipert).Enmatire
d'accidentsdutravail,lammenotionestdeplusenpluslabasedelajurisprudenceextensivedestribunaux
franais(Rouast,mmerfrence).
Cf.F.Perroux,Leproblmeduprofit.Lyon,1926,p.47ets.;J.Schumpeteradmetaussi(Unternehmer)
qu'AdamSmiths'estparfaitementrenducomptedel'existenceetdel'importancedelaclassedescapitalistesqui
n'exercentpasdesfonctionsd'entreprise.Quandonserredeprslestextes,onvoitqu'ilfaitunediffrenceentre
l'individuquiinvestitsoncapitaldansuneaffaireetparllesoumetl'aladelaproduction,etceluiquise
borneprtersoncapitalenstipulantleremboursementetleversementd'arrragesfixes.Maisiln'attribuepas
expressmentlaqualitetletitred'entrepreneuraupremier.
J.Schumpeter,Unternehmer.
Onsaitlapartquel'observationdumilieuadanscetteconfusion.Audbutdel'industrialisme,cequi
frappaitl'attentionc'taientlesgrandesinventions.Ondcouvraitalorslestechniquesdelaproductionmoderne.
L'essentieltaitdelesmettrerapidementenoeuvrebeaucoupplusqued'abaissermthodiquementleprixde
revient.Or,beaucoupdecesinventionsonttfaitespardesartisansoupardestravailleursmanuelsqui,leplus
souvent,n'exploitrentpaseuxmmesleursdcouvertes.Aussilesclassiquesanglaisinsistentilssurladivision
dutravail,consquencedumachinisme,uvreindirectedel'inventeurbeaucoupplusquesurl'organisationdes
hommesetdeschosesetsurl'ajustementdesprix,quisontduressortdumanufacturier.
Deplus,lescapitauxn'taientniaussiabondantsniaussifluidesqueparlasuite.Lesinsti tutsetles
titresdecrdittaientimparfaitsetpeuspcialiss.Iltaitdoncmalaisunindividuquinepossdaitpaslui
mmedecapitauxderunirlessommesncessairespourfonderunemanufacture.Lespremiersmanufacturiers
sont,d'ordinaire,despropritairesimportants.Aussicomprendonqueladtentiond'uncapitalsoitapparueaux
classiquesanglaiscommeunsigned'aptitudeauxaffaires,unesortedevocationl'entreprise.
J.Schumpeter,Unternehmer,mmerfrence.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

70

d'organisation.Maisletermeorganisation,commelemotanglais management, couvredes


lmentsmultiplesethtrognes.Lesanalysesdulibralismecontinental,quiaccusaientun
progrssensible,taientloindejetersurlephnomneexaminlaclartdsirable.
L'volutionultrieuredel'conomiecapitalisteafaitunefoisdeplusglisserleproblme
etacontraintprciserlesinvestigations.Latechniquedelagrandeentreprisecontemporaine,
toutenvrifiantlesdistinctionsdel'colefranaise,enaimposdenouvelles:ellearnovle
problmedeladfinitiondel'entrepreneur.
La socit par actions a non seulement accentu la scission entre capital d'une part,
organisation et direction d'autre part, elle a encore fait apercevoir qu'il y a une vritable
oppositionentrelecapitalisteetleoulesindividusquiassumentlesrisquesdel'entreprise .La
socitparactions,tantparlesspcialisationsqu'ellesuscitequeparlesantagonismesqu'elle
rvle, taye donc d'arguments nouveaux et clatants la distinction du capitaliste et de
l'entrepreneur.
1

L'volutionducapitalisme,enmmetempsqu'elleacirconscritleproblme,luiadonnplus
deprofondeuretdecomplexit.
Aumoinsdanslespaysindustriellementlesplusavancs,lamassedesoprationsdsignes
par le terme assez vague d'organisation s'est articule en plusieurs lments, logiquement et
souvent pratiquement distincts . A l'origine, il faut concevoir l'entreprise, c'estdire en
dcouvrirleprincipeetensupputerleschancesdesuccs(conception:Planung).Ilfautensuite
endresserleplanetprendretouteslesdcisionsncessairesceteffet(Disposition).Ilfautenfin
raliserceplan,lemettreenoeuvre(Miseenoeuvre:Durchfhrung) .Cettedernireopration
sesubdivise:ellesupposeuntravail:a)dedirection;b)d'excutionmatrielle.
3

On n'a donc plus accorder ou refuser l'entrepreneur comme tche essentielle l'
organisationdel'entreprise.Ondoitdiresil'unedestachescidessusdistinguesmriteletitre
d'activitspcifiquedel'entrepreneuret,dansl'affirmative,laquelleprcismentcetitredoit
treattribu.
Cescatgorieslogiquesdoiventtretoujoursprsentesl'espritpourpntrerlaconception
propre de J. Schumpeter, marquer ses relations avec les autres thories et en proposer une
critique. J.Schumpeter, eneffet, tant donnsamthode, neconsidrepoursaconstruction
1
2

3
4

RobertS.Brookings,lndustrialownership.NewYork,1925.
1Lecapitalisteestavantagparl'argentcher,paruntauxd'intrtlev.Lapersonnequiassumeles
risquesdel'entrepriseaavantagecequeleloyerdel'argentsoitaussibasquepossible;2lecapitalisteprteur
qui n'est que cela, qui par consquent a des revenus fixes, est atteint comme consommateur par le
renchrissementduproduit.Enrevanche,lespersonnesquiassumentlesrisquesetencontrepartieperoivent
lesprofitsdel'entreprise,sontavantagesparunehausseduprixduproduit.
E. Hussermann, Der Unternehmer, Seine Funktion, seine Zielsetzung, sein Gewinn, Stuttgart,
Kohlhammer,1932,pp.13.
Jenetraduispas,dessein,parralisation,pourviteruneconfusionterminologiquequiempcheraitde
comparerexactementlathsedeJ.SchumpeteraveccelledeHussermann.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

71

personnellel'entreprisenicommeuneinstitutionjuridicoconomique,nicommeunorganisme
complexequiremplitunensembledefonctions,maiscommeune fonctionessentielle dela
dynamiqueconomique.
1

Retourlatabledesmatires

c)L'entreprisecommefonctionessentielle.Danstouslesdomainesdel'activitsociale,
lechefaunrleparticulier(Fhrerschaft) .Lesindividusquileremplissentsontqualifismoins
parleurvaleurproprementintellectuellequepardesaptitudesaffirmespourl'action.Ellesse
ramnentl'initiativeetlavolont.Onnefaciliteraitpaslacomprhensiondecephnomne
socialenparlanticidetravail:carils'agitprcismentd'untravailquin'estassimilableaucun
autre .Lechefn'estpassimplementuncamaradeplushabileouunesortedecontrematre .Il
agitparvoied'autoritoud'influence.
2

Lafonctiondechefn'adesensquedanslamesureouneactivitsocialedoitsedrouler
horsdescheminsbattusetcomportequelquenouveaut.Lechefl'tatpurn'estincorpordans
aucunindividuconcret:lafonctiondechefestaccompagned'autresactivitsoucolorepar
d'autrescaractristiquessocialesdontilfaut,danschaquecas,ladistinguerparvoied'analyse.
Sil'activitd'unearmeencampagnetaitfaitederoutine,siellenesupposaitpaslaconception
etlaralisationdedcisionstoujoursnouvelles;siuncorpspolitiquen'taitjamaisauxprises
avecdesdifficultsindites,s'ilbornaitsoneffortrpterlepass uneadministrationdans
lesdeuxcasresteraitncessaire,maisiln'yauraitpasplacepourdeschefsmilitairesou
politiques.
5

Decettenotionde Fhrerschaft transposedusocialdansl'conomique,drivelanotion


d'entrepriseetd'entrepreneur.L'entrepriseestl'actederaliser,l'entrepreneurl'agentquiralise
descombinaisonsnouvellesdefacteursdelaproduction.
Touslescasconcretsdsignsparlserangentsouscinqcatgories:
1lafabricationd'unbiennouveau,c'estdirequin'est,pasencorefamilieraucerclede
consommateurs,laclientleconsidre(I).
2 l'introduction d'une mthode de production nouvelle, c'estdire qui est encore
pratiquementinconnuedanslabranched'industrieoudecommerceconsidre(II);

1
2
3
4
5

Toujoursausensdterminaudbutdecettetude.
J.Schumpeter,Unternehmer.
Noustouchonsl'undespointsfondamentauxdel'analyse.
J.Schumpeter,Unternehmer.
J.Schumpeter, Unternehmer; j'aitraduitlibrementdanslaforme,maisenrespectantscrupuleusementle
sens.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

72

3laconquted'unnouveaudbouch.Lencoreonintroduiraunerestrictionanalogueaux
prcdentes.Peuimportequelemarchaitexistounonavantquel'entrepreneurintervienne.Il
suffitqu'ils'agissed'unmarcho,enfait,l'industrieintressen'avaitpasencorepntr(III).
4 la conqute d'une source nouvelle de matires premires en entendant toujours le
qualificatif:nouveaudanslemmesens(IV).
5laralisationd'unenouvelleorganisationdelaproduction,lefait,parexemple,decrerun
trustpouruneindustriequijusquelavaitfonctionnsouslergimedelalibreconcurrence(V).
Siparcettenumrationonsaitassezexactementcequ'ilfautcomprendreparcombinaison
nouvelle, on peut se demander ce que J. Schumpeter entend par la ralisation de telles
combinaisons. L'entrepreneur, pour lui, n'est pas l'inventeur qui fait une dcouverte, mais
l'individuquisaural'introduiredansl'industrie.Cen'estpasDenisPapinouWatt,maisBoulton,
quiadonnlavictoire,dansl'ordreindustriel, l'idedeWattetafondlafabricationdes
machinesanglaises.Lafonctionspcifiquedel'entrepreneurconsistedoncvaincreunesriede
rsistances.Desrsistancesd'ordreobjectifquitiennentlanaturemmedeluvreentreprise.
Quandonralise unecombinaisonnouvelle,commerciale ouindustrielle, les prvisions sont
moinsparfaites,lamarged'approximationestpluslargequelorsqu'onnesortpasdeschemins
battus.Letempsetl'habitudecrentunautomatismeconomiquequel'entrepreneurdoitrompre.
Desrsistancesd'ordresubjectifensuite.L'entrepreneurdoitfaireeffortpours'vaderhorsde
l'accoutum.L'habitudedispensedepenser:ellealaviemmepourcomplice.Desrsistances
d'ordresocialenfin,carcettecombinaisonquel'entrepreneurluimmeaeupeineformer,il
prouveraencorebeaucoupplusdedifficultslafaireaccepterdesescollaborateursetdes
consommateurs,sansmmeparlerdesractionstropnaturellesdesconcurrentsmenacsparla
nouveaut.Lasocits'efforced'liminertoutnonconformisme.Toutescesrsistancespeuvent
tretudiesavecunfortgrossissementauxoriginesducapitalisme;moinsapparentes,elles
subsistentaujourd'hui.
Plongeantdanslaralitsociologique,cettenotiond'entrepriseetd'entrepreneur,onlevoit,
permetdeconstruirethoriquementtoutel'volutionparoppositionaucircuit.Celuici
esthabitude,automatisme.Cellelestinnovation,mancipationdelatyranniedutoutfait.
Vueminemmentsuggestivesitoutessesconsquencesnesontpointgalementvalables,etqui
rejoint laconception deWeberselonlaquelle lasocitnevitqueparuneffortdecration
continue.
De ce qui a t dit, il rsulte clairement que l'entreprise est une fonction et qu'elle ne
caractriseniuneprofessionniuneclasse.Peuimportedonclestatutjuridiqueetsociald'un
individu:quelqu'ilsoit,l'individuenquestionseraentrepreneurounonselonqu'ilraliseraou
nondescombinaisonsnouvelles.Cerlepourratrejouparlepropritaired'uneentrepriseaussi
bienqueparunadministrateurouparunactionnaireinfluent,ouparuncapitaliste .Parlse
1

Surlaquestiondel'indpendancedelafonctionconomiqueparrapportaustatutjuridiqueetsocial,von
Beckerath(d'accordavecMeerwarth)adopteuneattitudeanaloguecelledeJ.Schumpeter.Mais(Dermoderne
Industrialismus.Ina,1930,p.50)ladfinitionqu'ilproposedel'entrepreneuresttoutediffrentedecellede
Schumpeter.L'entrepreneurestpour lui l'agentconomiquequialaconduiteeffectivedel'entreprise.Emil

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

73

trouversoluelaquestiondesavoirosetrouvevraimentl'entrepreneurdansunesocitpar
actions.Demme,onn'estpasentrepreneurd'unefaoncontinue,commel'onexerceunmtier.
Il est peu d'hommes d'affaires qui n'aient jamais t entrepreneurs un certain moment ;
l'inverse, il n'est pas de grand entrepreneur qui l'ait t sans cesse au cours de son activit
conomique.AutantdeconsquencesnaturellesquidcoulentdelafaonmmedontJ.Schum
peterconoitl'entreprise.Eneffet,professionetclassesocialeneconcidentpasavecfonction.
Lafonctiondel'entrepreneurdanslesystmedeSchumpeterneseconfondavecaucunede
cellesqued'autresthoriesluiattribuent.L'entrepreneurn'estpasl'exploitantducircuitqui
coordonnelesfacteurstravailetterreetquirglelaproductionconformmentauxhabitudes,
c'estdireenaccomplissantunesimpletched'administration .Cen'estpasdavantageunesorte
detravailleur:carcettesortedetravailquiconsisteraliserunecombinaisonnouvellen'est
assimilableaucuneautre .Cen'estpasuncapitaliste,carilpeutjouersonrle,nonpassans
avoirrecoursaucapitalmaissansenpossderluimmesipeuquecesoit.Cen'estpasenfinun
agentquisupportelesrisquesdelaproduction,carilpeutexercersafonctionsansengagerle
moindrepatrimoinedansl'affairedontilprovoquel'apparitionetlefonctionnement.
1

Il n'est pas inutile d'clairer ces formules abstraites par des exemples concrets que J.
Schumpeterluimmen'apasdonns,maisdontilestfaciled'enrichirsondveloppementsansen
trahirlesens.
D'aprsl'interprtationdeJ.Schumpeter,HenryFordnedevientpasentrepreneurquand,43
ans, en 1906, il est un chef d'entreprise indpendant, mais quand, en 1909, il commence
fabriquersonfameuxmodleT,trsviteconnusouslenomdevoitureFord .Fordestencore
entrepreneurquand,perfectionnantladivisiondutravaildansl'industrieautomobile,iladoptele
procddutraind'assemblage,usantd'autrepartd'unepolitiquebasesurleprincipedelabaisse
progressivedesprix,combineavecl'accroissementdudbit.Ilralisealorsunecombinaisondu
secondtype:introductiond'unemthodedeproductionnouvelle.LordLeverhulmen'estpas
3

2
3

Kirdorf,ajoutetil,commebeaucoupdechefsdelagrandeindustrie,n'taitqu'undirecteurgnralsalari.
Pourtant,ilneviendral'espritdepersonnede lui dnierlaqualitd'entrepreneurparcequesavolonttait
dcisive danslesentreprises oil tait employ.Lanotiondontpart Beckerath pourdfinirl'entrepreneur
(tatschlicheFhrung),estaussiimprcisequecelled'organisationoudemanagement.
DoreenWarriner,Schumpeterandtheconceptionofstaticequilibrium.TheEconomicjournal,mars1931,
p.42.Enstatiquedanslecircuitd'aprscetauteurlesbesoinsduconsommateurcoordonnentlesystme;
aucuneautrecoordinationn'estncessaire.
Maiscependant,ounepeutpasconstruireunestatiquepensablesansavoirrecourscetexploitantdont
parle J. Schumpeter ou cet entrepreneur dsubstantialis dont parle Walras, et qui sont le support de la
coordinationetdelacombinaisonaccoutumedesfacteursenstatique.
Endynamique,dansl'volution,l'entrepreneurdeJ.Schumpeter,ditDoreenWarriner,nonseulement
innove mais coordonne les facteurs de la production. Maisil n'appartient pas l'essence del'entrepreneur
d'effectuer cette coordination.L'entrepreneur, nousleverrons plusloin,peut rester extrieur l'affaire (cf.
l'exempledupromoteur),C'estprcismentsurl'idederalisationd'unecombinaisonnouvellequ'ilfautinsister
pourprsenterunecritiquedeJ.Schumpeter.
Commeletravailduchef,surleplansociologique,n'estassimilableaucunautretravail,cf.supra.
ArapprocherdulancementenItaliedela509Agnelli(exempledonndansG.Demaria,articlecit,p.
41ennote).Fordeutlemritedeconsidrerl'automobilenoncommeunarticledeluxe,maiscommeunobjet
d'usagecourantmmepourlesmasses.RichardLewinsohn,Alaconqutedelarichesse.Payot,1928,p.233.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

74

entrepreneurquand20ansilestmodestecommerantdanslapetiteville,deWigan,mais
quandillancelafameusemarqueSunlight(CombinaisonI) .AlfredKruppn'estpasentrepreneur
quand14ansilexploitepourlecomptedesafamillelafonderiequeluilguesonpre,pas
plus, que, lorsque, le 24 fvrier 1848, il devient avec son associ Soelling dfinitivement
propritairedel'usine;maisilledevientquand,l'undespremiersenAllemagne,ilconcentre
verticalement ses usines (Combinaison V), quand le premier il fabrique industriellement des
cercles de roues sans soudures (Combinaison I),quand,lepremier enAllemagne, il met en
pratiquelenouveauprocdimaginparl'AnglaisBessemeretfabriqueleproduitqu'ilappelle
l'acierC(CombinaisonI) .
1

Danschaquegrandcapitained'industrieonpeutdoncchercherenquoietquelmomentila
t entrepreneur au sens o J. Schumpeter emploie ce mot. D'autres fonctions accessoires
viennent s'adjoindre en fait cette fonction essentielle que l'analyse peut isoler. Le type de
l'entrepreneurl'tatpurn'existepasdanslaralitconcrte.Lestypeshistoriquesd'entrepreneur
nousenoffrentl'imageplusoumoinsoblitre,surcharged'lments adventices.Commeil
arrivesouvent,lesformesprimitivesdutypesontlespluscomplexes,cellesquinousenrvlent
lemoinsclairementl'essence.
J.Schumpeter endistinguequatrequisesontsuccdshistoriquement :
3

1 LE FABRICANTCOMMERANT. Il tait capitaliste le plus souvent, et, par


consquent,prenaitplacedansuneclassesociale.Propritetpositiond'entrepreneurtantalors
moinsfacilementsparablesqu'aujourd'hui,lasecondesemblaitsouventhrditaire;enralit,
ce qui tait transmis hrditairement, c'tait la proprit, alors condition de l'exercice de
l'entreprise.Lefabricantcommerantauneconceptionautocratiquedesonrledansl'affaireet
unattachementd'ordreaffectifpourlafirmequiestsachosecarlaffairenes'estpas
encoredpersonnalise.Elleestalorsvritablementunemanifestationetunprolongementdela
personnalit du chef d'entreprise. De plus, le fabricantcommerant avait une comptence
techniqueetcommerciale,taitfrquemmentsonpropredirecteurtechnique,sonproprechefde
contentieux.Autantd'lmentssusceptiblesd'tredistingusetquienfaitfurentparfoisconfis,
contre rmunration fixe, des agents salaris mais qui composent la figure historique du
fabricantcommerant.Laralisationdecombinaisonsnouvellesestalorsplacedansunegangue
d'autresfonctionshtrognes.

1
2
3

RichardLewinsohn,ouvragecit,p.264.
RichardLewinsohn,ouvragecit;courtesbiographiesdegrandsentrepreneursmodernesdans Deutsche
WirtschaftsfhrerdeFlixPinner(FrankFassland),Berlin,1924.
Nondansleprsentouvrage,maisdansl'articleUnternehmer djcit.ArapprocherdesanalysesdeW.
Sombartquiluiaussidistingueetdcritdesfamillesd'entrepreneursconcrets:lespcialiste,lemarchand,le
financier.L'apogeducapitalisme,traductioncite.
Parl,J.Schumpeterappliquecequej'ainommlamthoded'abstractiondcroissanteplushaut.Iln'est
videmmentquestionquedesimplificationshistoriquescommodes.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

75

2LECAPITAINED'INDUSTRIEestdjuntypemoinscomplexe,bienqu'illeresteun
hautdegr.Ilagitsoitparinfluencepersonnelle,soitparlapropritoulecontrledemajorits
d'actions.Cechefquipeuttreprsidentd'unconseild'administrationouadministrateurdlgu,
ouoccuperunautrepostedemmesorte,n'estplusseulementlereprsentantdesespropres
intrtsoudeceuxdesafamille;ilsepeutqu'iln'aitpasderapportsdirectsavecdesusines,de
relation personnelles aveclamaind'uvre;iln'endirigepasmoins lapolitique d'uneoude
plusieursentreprisessocitaires.
3 LE DIRECTEUR . Il peut avoir la conduite effective d'une affaire et raliser des
combinaisons nouvelles, mme s'il a une place de travailleur salari ou une position
intermdiaire, salari intressauxbnfices.Iln'estpascapitaliste;iln'assumepas, titre
principal ,lesrisquestechniquesoucommerciaux.Ilcherchegagnerdesrevenussuffisants
mais,parmilesmobilesordinairesdesonaction,ilfautinscrire,pluttquelarechercheduplus
grandgainmontairepossible,legotdutravailbienfaitetdelaresponsabilitprofessionnelle,
le souci d'une bonne rputation parmi les techniciens de la mme branche, et mme la
proccupationd'trefavorablementjugparlaclientleetparlepublic.
1

4LEFONDATEUR(oupromotor).C'estunindividuspcialisdanslaconceptionetle
lancementdesaffairesnouvelles.Unefoisl'affairelance,ilpeut,aprsavoirreuune
rmunrationfixe,s'endsintressercompltement.Iln'estpaslid'unefaonparticulireet
durableavectelleusineoutellemaisondecommerce.Lasituationsocialeetparfoislamoralit
detelsindividussontinfrieures.Pourcetteraison,etaussiparcequeceuxquel'onappelle
fondateursoulanceursd'affairessont,dansbiendescas,desimplesintermdiairesetnondes
ralisateursdecombinaisonsnouvelles,lesthoricienshsitentleurreconnatreunrlenormal
danslavieconomiquemoderne.Mais,quanduntelindividuraliseunedescombinaisonsdes
facteursdelaproductionquionttplushautmentionnes,onpeutconsidrerqu'ilestl'agent
concretquiserapprocheleplusdel'entrepreneurabstraittelqueledcritJ.Schumpeter.Iln'est
pascapitaliste;iln'assurepasl'organisationetladirectiondel'entrepriseunefoislanceetiln'en
assumepaslesrisques.
Pour achever la description de l'entrepreneur tel qu'il le conoit, Schumpeter analyse les
mobiles auxquels il obit. L'volution s'oppose en effet au circuit non seulement par les
phnomnes qui y sont inclus, mais encore par les ressorts psychologiques de l'activit
conomique. L'exploitant., dans le circuit, combine automatiquement les facteurs de la
productionsuivantlesvoiesaccoutumesetsouslapressiondesbesoins.Lecalculhdonistique
rendmoinscomptedesesdcisionsquelatendancelasatisfactiondesbesoinsdugroupesocial
1

2
3

Encetteplace,onvoitbiencommentonpourraitdcouvriretconstruiredestypesintermdiaires.Bonna
observquel'Allemagnen'enestplusl'redesdirecteurs,maiscelledesdirecteursgnraux.A.Sayous,
PrfaceciteaulivredeSombart,P.LII.
Cf.lathoriedeBeckerathciteplushaut.
Cetterestriction,pourtenircomptedesrpercussionsqu'ontlesrsultatsdel'affairesurlarmunration
dudirecteurintressauxbnfices.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

76

danslequelilestinsr .Quantl'entrepreneur,iln'estpasplusunhomooeconomicusdomin
parlecalculhdonistiquequ'iln'estl'agentd'excutionduconsommateurpourlaplusgrande
satisfactiondesbesoinsdecedernier .Ilneralisepasdescombinaisonsnouvellespourobtenir
le plus grand gain montaire, c'estdire finalement la plus grande masse de biens de
consommation,car,audeld'unelimitedtermine,lasatisfactionprocureparunequantit
supplmentairedebiensestngligeable.Ilremplitsonrle,ilcresansrpit parcequ'ilest
mparunensembledemobilesirrationnelsdontlesprincipauxsont:lavolontdepuissance,le
got sportif de la nouvelle victoire remporter, la joie de crer et de donner forme ses
conceptions ; seul le premier de ces mobiles est en relation directe avec l'institution de la
propritprive.Enimbriquantdanssaconstructiond'ensembleceschmapsychologiquedel'
activismedesentrepreneurscontemporains,J.Schumpeteradonnplusdeprcisionetplusde
retentissementthoriqueuneconceptionqueMarshall,ds1907,avaitmiseenlumire ,dontla
viedesgrandscapitainesd'industrieoffred'innombrablesexemplesetqueH.deManaunefois
deplussignaledansunetudercente .
1

On ne refusera cette thorie de l'entrepreneur et de l'entreprise ni l'originalit, ni la


puissance de suggestion. Cette formule d'conomie pure est un sublim de l'pope de
l'entreprisemoderne. L'histoireducapitalisme enseignequelesentrepreneursjouentunrle
minent,qu'ilsnesefixentpasenclassesmaisqu'aucontraireilsserecrutentincessamment
parmi les hommes nouveaux , qu'ils obissent enfin des impulsions et des mobiles
psychologiquesquiexcdentsingulirementlarecherchedugain .Ilestfrappantqu'onpuisse
6

2
3
4
5

Cesnonciationsmontrentque,demmequel'volutionestuneprojectionthoriqueappliqueau
systmecapitaliste,demmelecircuitestlersiduthoriqued'uneanalysedesprocessusconomiquesdans
unepetitecommunautvivantsouslergimedel'conomieprive.
Cf.audbutdecesdveloppementslerledel'entrepreneurcommecrateurdebesoinssociaux.
J.Schumpeter,infra,chapitreconsacrl'entrepreneur.
A.C.Pigou,MemorialofA.Marshall.Londres,1925,Socialpossibilitiesofeconomicchivalry;mentionn
parG.Demaria,articlecit,p.48.
H.deMan,Profitourendement.Revueconomiqueinternationale,dcembre1932,p.474,citeungrand
industrielamricainqui,laquestionpourquoitravailler?,arpondupeuprs:Nonenvuedugaindont
jeneprofitenullement,maisenvuedel'efficience.
Onsaitausurplusquel'tudedesmobilesnonhdonistiquesdel'activitconomiqueatpoursuiviepar
denombreuxauteursrcents,parmilesquelsP.H.Douglas,Th.Veblen(instinctdeworkmanskip),J.M.Clark
(sentiment du devoir). Le mrite indiscutable de J. Schumpeter a t prcisment d'difier un systme
dynamiquesurd'autresbasesqueleprincipehdonistique,sanstomberdanslasimpledescriptionsociologique,
etenrestantrsolumentabstraitetthorique.
Comme Graziadei, Schumpeter admet implicitement que l'entreprise est caractristique du systme
capitalisteplusencorequelaconcurrence.Souscetangle,encoreunefois,sonoeuvreetcelledeSombartse
compltent,sidiffrentesqu'ellespuissentparatre.
Il est opportun, une fois de plus, de comprendre le rapport prcis qui existe entre l'entrepreneur et
l'entreprise tels que les dfinit Schumpeter, et la notion du systme conomique. La wirtschaftliche
Fhrerschaft,entantquefonction,subsistedanstoutsystmeconomiquequelqu'ilsoit:elleseraexercedans
uneconomiefermedemanoirparleseigneurfodal,dansuneconomiecollectivistepardesorganesdel'tat
(type centralisateur) ou par des autorits locales ou des conseils mixtes composs de fonctionnaires, de
travailleursetd'usagers(typedcentralisateur).Maisdanslesystmecapitaliste,cettefonctionrevtdesformes
caractristiquesquisemanifestentnotammentparlemodedeslectiondesentrepreneursetparlamthodedont
unentrepreneurusepourraliserlacombinaisonnouvelleenemployantlelevierducapital.Cf. infra la
thoriedelamonnaieetducapital.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

77

citerl'appuidecettethse,outreletmoignaged'unequantitd'conomistessociologues,celui
d'un historien pur dont le nom est universelle ment respect et l'autorit indiscute Henri
Pirenne. Dans une tude synthtique sur le capitalisme quiest conduite avec une immense
ruditionillumineparuneintelligenceetunepuissancedediscriminationhorspair,ilinsistesur
lerlefondamentalqu'ontjoudanslavieconomiquelesinnovationsdeshommesnouveaux
possdsparl'espritdedcouverteetdeconqute.Leshommesd'affairesdelaRenaissancefont
claterlescadresetlestraditionsmoralesduMoyenAge.Lesgrandsentrepreneursdu XIXe
siclenes'embarrassentnidelaroutine,nimmedelacoutume,etnesefontleschampionsdela
libertquepourimprimeraumilieuaveclequelilssontenluttelamarquefcondedeleuresprit
crateur.Leplussouvent,leursdescendantsperdentleurimaginationetleurfurieusenergie.Ils
songentconserverlasituationacquise,serventlespuissancesrgnantes,sacrifientauconfor
misme, tiennent ddain cette activit commerciale dontils feignent d'oublier que,jadis ou
nagure,ellelesatirsdelamdiocrit,n'interviennentplusdanslaproductionqu'enqualitde
bailleursdefondsoudesurveillantsd'uneorganisationquilesdpasse,et,danslemme
temps,prtendentseconstituerenaristocraties.D'autreshommesnouveauxselventalorsqui,
hardis, entreprenants , se laissent audacieusement pousser par le vent qui souffle, et savent
disposer leur voile suivant sa direction jusqu'au jour o; cette direction se modifiant et
dsorientantleursmanuvres,ilss'arrtentleurtourets'effacentdevantunequipepourvuede
forcesfrachesetdetendancesneuves.Quandonrelitl'tudedePirennedontnousextrayons
ceslignes,aprss'trepntrdelathoriedeSchumpeter,onestfrappdetrouverdansl'uneet
dansl'autrelesmmesidesdirectricesetlammersonnance .
1

Aussi bien les analyses sur l'volution du capitalisme contemporain donnent raison J.
Schumpeterquandilnonce qu'endpitdequelquesfaitsquipourraientinduireenerreur,la
fonctiondel'entrepreneurtellequ'illadfinitperddesonimportance.Ilanalyselesraisonsde
cette tendance enrestant fidle samthode abstraite. Lecorpssocial s'accoutume toujours
mieuxaurenouvellementperptueldesmthodesdeproductionetchaquenouveautserpand
deplusenplusfacilementdansl'ensembledelasocitconomique.Lasphredecequipeut
treexactementcalculetprvusansqualificationexceptionnelles'largit.Enfin,certainesdes
rsistancesquis'opposaientl'actiondel'entrepreneurdanslesdbutsducapitalismetendent
s'estomper .
4

1
2
3

4
5

LesPhasesdel'histoireducapitalisme,travauxdel'AcadmieroyaledeBelgique.
.Entreprenants:l'minenthistorien,bienquenonspcialistedel'conomiepolitique,arriveauborddela
terminologieconomique.
LelecteurrapprocheradesdveloppementsfournisparSchumpetersurlerenouvellementdesgroupesdes
entrepreneursceslignesd'H.Pirenne:Onneconstatepastraverslessicleslapersistanced'uneclassede
capitalistessedveloppantd'unmouvementcontinu.Toutaucontraire,ilyaautantdeclassesdecapitalistes
qu'il y a de phases dans l'histoire conomique. Le contexte montre qu'H. Pirenne ne vise pas par l le
capitalistepurmaislecapitalistequiralisedescombinaisonsnouvelles.
infine.
Larsistanceduconsommateurlanouveautestaujourd'huidesplusfaibles.G.Demaria,articlecit,p.
42noteavecraisonl'extrmeimportancedelacompositionqualitativedugroupedesconsommateurssousce
rapport.Latraditionetlescoutumesdespoquesantrieurestendentavoirunesignificationdeplusenplus
restreintetandisqu'aucontraire...augmente...l'importancedeslmentsjeunespourcequiestdelademande...
;lafemmeachtepratiquementlaquasitotalitdesbiensd'usagedomestique...lesjeunesgens,pouruntrs
grand nombre de biens, imposent au cercle familial l'image et le got de nouveaux biens . Cf. sur

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

78

Pourtouscesmotifs,lafonctiond'entrepreneurperddesonimportanceetdesonprestigeet
tendsedmocratiser .
1

Pourdonnerunexamencritiqueetunediscussionpertinentedecettethoriedel'entreprise,
ondoitemprunterl'auteursonpointdedpartetacceptersapropremthode.Onpeutchaque
penseurindiquerdesobjectifsqu'iln'apasatteintsParcequ'iln'apasvoululesatteindre.Toute
thorieconomiqueparailleurss'enracine,pourpeuqu'elleaitquelqueprofondeur,dansune
philosophiesocialeousociologiquequ'ilfautaccepteraumoinstitreprovisoireetpourles
besoins de la cause si l'on se propose de critiquer un auteur en restant dans sa ligne de
recherches,enpntrantsesconceptionsintimes,aulieud'opposerenblocetdel'extrieurson
systmedepensesunautresystmedepenses.
Renonons donc discuter, ce qui demanderait une longue tude indpendante, si J.
Schumpeteraraisond'opposerradicalementl'innovationl'habitude,l'envolhorsdelaroutineau
croupissementdanslesvoiestoutestraces.Unauteurdelangueallemande,E.Hussermann,l'a
faitlatralementennotantquel'hommeest,parnature, rerumnovarumcupidus aussibienque
routinier .MaisJ.Schumpeterneleniepas.Ilseborneaffirmerqu'unediffrencedenature
sparel'excutiondecombinaisonstraditionnellesdelaralisationdecombinaisonsnouvelles,et
que,silamajoritdessujetsconomiquesestcapabledelapremiretche,unpetitnombre
seulementd'individusspcialementqualifispeutselivrerlaseconde .Quinesentlafcondit
de cette philosophie de la vie sociale, du reste largement indpendante de telle ou telle
constructiondedynamiqueconomique? Etquidonc,ayantuneexpriencequelconquedela
vie des affaires, oserait noncer que ces conceptions n'ont pas d'importance pratique? On
admettradonc,pourconduireladiscussion,lepointdedpartpsychologiqueetsociologiquede
l'auteur.Onviteraausurplustoutefindenonrecevoirliminairequiconsisteraitdirequecette
thorieesttropabstraite,troploignedelaralit.Dansledomaineonouspntronsplus
qu'enaucunautre,ondoitsesouvenirqueJ.Schumpeteradciddedonneruneconomie
2

2
3
4
5

l'homognitdelapopulationdestatsUnisenmatiredeconsommation,Marshall,IndustryandTrade,1re
dition,pp.140162.
Surladmocratisationdurecrutementdesentrepreneurs,cf.W.Sombart,traductioncite,1ervol.,p.38et
S.J.ChapmanetL.J.Marquis,Therecruitingoftheemployingclassesfromtherankofwageearnersinthe
cottonindustry.Journaloftheroyalstatisticalsociety,fvrier1912.
Ouvragecit,p.24.
Cf.lacomparaisonduresteimparfaitedontiluse:autrechoseestdesuivreunerouie,autrechosede
perceruneroute.
Cf.,danslemmesens,Bonn,quiestime(A.Sayous,prfacecite,p.mi)quelenombredespersonnesen
tatd'occuperdespostestrslevstantfaible,l'avenirducapitalismeestendefaiblesmains.
A.Einsteindanssonrcent ouvrage :MeinWeltbild dplorel'absencede Fhrernaturen danstousles
domaines,dansl'art,danslascience,danslapolitiqueetil crit:Organisation katbiszueinemgewissen
MassedieFhrernaturenersetzt.
N'estcepasprcismentdanslesmilieuxd'affairesquel'onentenddesformulesdugenredecelleciqui
peuttreretenuecommetype:C'estunbonindustriel,maiscen'estpasuncrateur.Onentendbienqu'il
s'agit,danscecas,nond'inventions,maisdecombinaisonsnouvellesdugenredecellesqueJ.Schumpetera
analysesetclasses.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

79

essentielle.Circuitetvolutionsontdoncdesreproductionsconceptuellesquineretiennentque
lesphnomnessanslesquelsellesnepourraienttreconstruites.Dechacundecesphnomnes
n'estretenuquecequiencomposel'essence.
Or,unetudeainsientenduemontrequ'ilyadansladynamique(volution)deJ.Schumpeter
une lacune. Un lment essentiel y fait dfaut sans lequel on ne peut en comprendre le
fonctionnement.Demmequel'liminationdel'intrtenstatiquen'estpasacceptable,demme
J.Schumpeteraescamotdanssonvolutionunefonctionindispensableetirrductibletout
autre:celled'assumerlesrisquesdelaproductionquinepeuventtrecouvertsparl'assurance.
On le voit dj en posant simplement cette question : que devient l'exploitant dans la
dynamique(volution)?
Estilcompltementliminauprofitdel'entrepreneurausensoJ.Schumpeteremploiece
mot?Cessetild'treconsidrcommefonctionabstraiteessentielle?Alorsonnecomprend
plus le mcanisme de l'volution. La ralisation d'une combinaison nouvelle suppose une
coordination des facteurs et cette coordination suppose l'existence d'un patrimoine de
l'entreprise .Qu'onn'objectepasquel'entrepreneur,commel'entendJ.Schumpeter,estlafois
ralisateurdecombinaisonsnouvellesetcoordonnateurdesfacteursdelaproduction.Ceserait
allerl'encontredesamthodequiconsistedgageretagencerdesfonctionsessentielles.La
fonction qui consiste raliser des combinaisons nouvelles est, pour J. Schumpeter,
compltementindpendantedeladtentiond'uncapitalquelqu'ilsoit.
1

Ilfautdoncadmettrequel'exploitantcoordonnateurdesfacteursdelaproductionsubsiste
dansladynamique(volution).MaisalorsonnevoitpaspourquoiJ.Schumpetern'apastudi
lesconsquencesquel'volutionproduitquantl'exploitant.Enstatique(circuit)l'exploitant
coordonnelesfacteursdelaproductionetlescombinedanslesvoiesdel'automatismeetsousla
pressiondel'habitudeiljouecerleindpendammentdetoutcapitalmontaire;ilnesubitpas
oupeuprspasderisques.S'ilenestdemmedansladynamique(volution)etseulementsous
cettecondition,onpeutapprouverlesilencedeJ.Schumpeter.Orilestclairqu'iln'enestpas
ainsi.L'exploitant,quicoordonnelesfacteursdelaproductionetquinepeutpasoprercette
coordinationsansunpatrimoine,c'estdiresanscapitalmontaire,subitdesrisques.Ilsupporte
lesrisquesdeproductionetlesrisquescommerciauxquenil'assurancenil'autoassurancene
peuventliminercompltementetqueG.delVecchioaanalyss .End'autrestermes,sil'on
admetqueletypedel'exploitantoucoordonnateurdesfacteursdelaproductionsubsistedans
3

2
3

Nousparlonsd'unpatrimoineetnonpasd'unagent.Cettenuancen'estpasmarqueparleProfesseurE.
Schwiedlandquin'hsitepasconsidrerlenouveaunhritierd'uneentreprise(ouvragecit,p.2,3)
commeentrepreneur.L'essentielestdesoulignerquelepatrimoinequisupportelesrisquesnonassurablesjoue
unrlepropreetindpendantdansuneproductiondeformecapitaliste.
Ladfinitiondel'entrepreneurparleProfesseurE.Schwiedland(lapersonnepourlecomptedelaquelle
l'entreprisefonctionne)ettouteslesdfinitionsanaloguessonttrsvoisinesdelanotionjuridiqued'entreprise
commercialeendroitallemand(cf.leCodedecommerceallemandetlesprincipauxcommentaires).
Nousverronsprcismentinfraquecetermeralisationestinsuffisammentanalysparl'auteur.
G. del Vecchio, Untersuchungen zur Theorie des Unternehmergewinnes, Die Wirtschaftstheorie der
Gegenwart.Vienne,1928;citparG.Demaria,art.cit,p.45.Lesthoriesmodernesdurisquesontexemptes
detoutcontenuapologtiqueounormatif.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

80

l'volution, on est contraint d'admettre qu'il a des caractristiques diffrentes de celles qu'il
prsentedanslecircuitetl'onvoitrapparatrelafonctiond'assumerlerisquequeJ.Schumpeter
avaitlimineaubnficedelafonctionderalisationdescombinaisonsnouvelles.
Lammecritiquepeutrevtiruneautreforme,plusconcrte.Soituneindustriedonne.Un
individuspcialisdanslelancementdesaffairesnouvelles(promotor)conoitunecombinaison
inditedefacteursdelaproduction.Disons,pourtreplusprcis,qu'ilconsidrecommepossible
etlucrativelafabricationd'unproduitnouveau :untypedemachineparexemple.Ilvatrouver
undesesamisqu'ilpersuade.Cedernier,parhypothse,nesouponnaitmmepaslapossibilit
de fabriquer industriellement le nouveau type de machine. Il reoit tous les renseignements
ncessairesconcernantlesmthodesdefabrication,lesprixdelamaind'uvreetdesmatires
premires,lesdbouchsexistants.Supposonsmmequetouteslesrsistancesquis'opposaient
lamiseenmarchedel'affaireonttvaincuesparlepromotor:lescapitauxonttrunisparses
soins,lamainduvrerassembleparlui,etc.Maisseulleseconddespersonnagesquenous
venons de dessiner va dsormais assumer les risques de la production. Des deux quel est
l'entrepreneur?J.Schumpeterrpondsanshsitation:lepremier,c'estdirelelanceurd'affaires.
Aplusieursreprises,danssonouvrageilinsistesurcepoint.
1

Quellequalificationconomiquevatonalorsdonnerauseconddespersonnagesdenotre
exemple?Queltitrevatonattribueraurlequ'iljoue,lafonctionqu'ilremplit?L'auteur,nous
lesavonsdj,neseposepasexpressmentlaquestion.Lalumireviolentequ'ilprojettesurla
ralisation de combinaisons nouvelles laisse dans l'ombre le fait d'assumer des risques non
assurables.Dans sonsystme iln'yapas deplace particulire pourl'agentqui,d'unefaon
durable,continued'assumerlesrisquesnonassurablesdel'entreprise.Diratonqu'ils'agitd'un
simplecapitalistesansplus?Maisalorsontombedansuneconfusioninextricable.Onassimile
arbitrairement:1 lecasducapitalisteprteurquilouesescapitauxsanssupporterlerisque
inhrentluvredeproductionetquitoucheunintrtfixe;2lecasducapitalistequiinvestit
ses capitaux dans une entreprise dont les rsultats sont alatoires et qui touche un revenu
alatoire,luiaussi,nonstipuldansuncontrat,maisdpendantdelamargeentreprixderevient
etprixdevente.Onretombeainsidansuneconfusiondontlesclassiquesanglaiseuxmmes
s'taientgards.
ToutelathoriedeJ.Schumpeterreposesurunenotionflouecellederalisationd'une
combinaison nouvelle. Une analyse approfondie de ce concept conduit invitablement
reconnatrequ'ildsigneunesried'oprationsdistinctes.Pourraliserdanstoutelaforcedu
termeunecombinaisonnouvelle,ilfautnonseulementenconcevoirleprincipe,endresserle
pland'application,dciderdesonexcution,vaincrelesrsistances,runirlescapitauxetles
comptencesncessaires,maisencoreaccepterd'assumerd'unefaondurablelesrisquesdela
production.Cedernierassentiment,cedernieracteestdterminant.Tantqu'iln'estpasfait,tous
lesautresrestentvains.
1

AusensdeJ.Schumpeter,cf.supra.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

81

PourquoidonclathoriedeJ.Schumpeterapparatellesisignificativequandonl'applique
l'histoiredesgrandscapitainesd'industrie,FordouKrupp,parexemple?Parcequ'alorslesdeux
fonctions(mettreenoeuvreunecombinaisonnouvelle,assumerlesrisquesdelaproduction)sont
runiessurunemmette.Unseulpersonnagejouelesdeuxrles.Lorsqu'onlesisoleavecsoin,
commeJ.Schumpeternousyinviteluimme,lesrservesquiprcdents'imposent.
Telle semble tre la direction dans laquelle les conceptions de notre auteur peuvent tre
critiques.Enrevanche,lesobjectionsformulesparE.Hussermann.danssonouvragercent
nesontpaspertinentessil'onasoind'employerlamthodeetd'accepterlepointdevuedeJ.
Schumpeter. Pour E. Hussermann la caractristique et le critrium de l'entreprise et de
l'entrepreneurrsidedansladcision (Disposition), ladterminationprised'unelibreetpropre
initiativeets'appliquantauxquestionssuivantes:QueproduireEnquellequantit?Comment?
Quand?O?Aquelprix.

Ouvragecit,supra.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

82

Ces questions sont poses et rsolues diffrents moments de l'acte de production. E.


Hussermann donne une ide de l'ensemble qu'il englobe sous le terme : Disposition, par
le tableau suivant :
Achat

Combinaison

Vente

O ? (Lieu)
Quand ? (Temps)
Quoi ? (Qualit)
Combien ? (Quantit)
Comment ? (Mthode)
Prix
Cette conception de Hussermann est peu prs celle de von Beckerath et de Mehrwart
(von Beckerath, Der moderne Industrisalismus, p. 50) qui appellent entrepreneur l'agent
conomique qui a la conduite effective de l'entreprise. De mme Werner Sombart,
traduction cite, t. I, nonce que le rle de l'entrepreneur consiste : 1 mettre en prsence
le capital et le travail (coordination) ; 2 dterminer l'ampleur et l'orientation de la
production (et les questions prcites) ; 3 ajuster la production la consommation.

Cettedcisionseraitlaprestationessentielledel'entrepreneur,lefaitd'assumerlerisqueetla
possession de capitaux n'tant que des piphnomnes, des phnomnes accessoires
(Begleiterscheinungen) . Admettons que la dcision entendue comme le souhaite E.
Hussermann,soitunefonctionspcialeetsusceptibled'treisole.Onpeutconcevoirtoutela
dynamiquedeJ.Schumpeterensupposantquecettefonction,pourlescombinaisonsquinesont
pasdescombinaisonsnouvelles,estdlgueunsalari.C'estcequiarriveenfaitbiensouvent.
Dans les pays decapitalisme avanc, ct des salaris spcialiss des services techniques,
financiers, commerciaux, ct des efficiency engineers, on trouve d'autres individus qui
dcidentdelaconduitegnraledel'entreprise,quioriententsavie,quiprcismentrpondent
auxquestionsfondamentales:queproduire?enquellequantit?commentPquelprix?etc.
Contrairement ce que pense Hussermann, ces individus dcident en fait souverainement,
disposentenfaitlibrementl'gardd'uneentreprisedanslaquelleilspeuventnepaspossderune
seuleaction .Parconsquent,selonlalogiquedeJ.Schumpeter,cequeE.Hussermannnomme
1

1
2
3

E.Hussermann,ouvragecit,pp.5et6.
J.Schumpetercomparel'entrepreneur l'officiersurlechampdebataille;E.Hussermannl'officier
d'tatmajorquidisposeetprenddesdcisionssansavoirpourtchedelesexcuter(ouvragecit,p.26).
C'estpourquoinousnesuivonspasE.Hussermannquandilcrit:Laprestationpropredel'entrepreneur
qui consiste dans le fait de disposer librement, de dcider souverainement, de dfendre les dterminations
indpendantes...soussapropreresponsabilit,nepeutpas,parsanaturemme,tredlgueautrui(ouvrage
cit,p.11).
E.Hussermannsedonnebeaucoupdemal(pp. 15 et16)pourdmontrerquel'actionnairealaqualit
d'entrepreneur (au sensoil entendcedernier terme). Encrant lasocit anonyme,ditil,lesfondateurs
prennentunepremiresriededispositions(queproduire,enquellequantit,o,quand).Deplus,ajoutetil,

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

83

la fonction de disposition peut tre limin de l'volution tant qu'il s'agit de combinaisons
anciennes,traditionnellesdefacteursdelaproduction:desimplestravailleurstouchantunsalaire
la peuvent remplir. Il ne s'agit donc pas ici d'une de ces fonctions essentielles qui seules
intressentJ.Schumpeter.Tandisqu'untravailleurtouchantunsalairestipulparcontratouun
capitalistetouchantunintrtfixenepeuventpasassumerlafonctionirrductiblequiconsiste
supporterceuxdesrisquesquinesontpassusceptiblesd'treassursd'unefaonadquate.
Pluttqueradicalementinexacte,lacontributiondeJ.Schumpeterlathoriedel'entreprise
sembledoncincomplte.Ilaeulemritedemontrerl'importancedelacombinaisonnouvelledes
facteursdelaproduction.Pourconcentrertoutelalumiresurcepoint,ilangligdetraiter
fondleproblmedel'assomptiondesrisquesnonassurablesdelaproduction.
Aussisonentrepreneurestill'incarnation d'unaspectdel'espritducapitalisme.Ilsymbolise
lesforcesdesurgissementdanslesvoiesnouvellesquisetrouventeffectivementdansce
systme;ilexprimelapsychologie.dequelquestrsgrandspionniersducapitalismemodernequi
enfaitn'ontpastmusparledsirdegain,nisoutenusparunepsychologiehdonistique.Mais
ilnerendpascomptedesforcesd'adaptation,d'amortissement,d'ajustementdummesystme;il
limine la fonction qui consiste assumer les risques non assurables, il ne traduit pas la
psychologiedecesmillionsd'agentsconomiquesqui,enassumantd'unefaondurablelesdits
risques,permettentlejeudetoutlecapitalismemondialetqui,prisdansleurensemble,restent
animsparledsirderaliserleplusgrandgainmontairepossible.
1

B.LATHORIEDUCRDITETDITCAPITAL.

Retourlatabledesmatires

I. Seule une combinaison nouvelle permet de sortir du circuit. Or, dans le circuit, les
facteursdelaproductionsontlis.Ilsnepeuventpastreprts.Ilsdonnentrgulirementle
mmeproduitd'odcoulentlesmmesrevenus.L'entrepreneurqui,poussparsonactivisme
,entendraliserunecombinaisonnouvelle,n'enadoncpaslesmoyens.Pourquel'volutionse
produise, il faut qu' ct de l'lment subjectif (l'entrepreneur porteur de la combinaison
nouvelle) intervienne un lment objectif, un pouvoir d'achat cr par les banques afin de

cesontlesactionnairesqui,l'occasiondesassemblesgnralesprennentlesdispositionsncessairesla
marchedel'entreprise;ilpeutsefairequ'ils'agissesimplementd'unouioud'unnon(p.16),maiscela
suffit. Bien mieux (mme rfrence) mme par une attitude purement passive l'actionnaire prend des
disposition,etparconsquentfaitacted'entrepreneur!
DoreenWarriner,articlecit,p.41,rapprochetrsjustementJ.SchumpeteretW.Sombart.J.Schumpeter
prendledveloppement del'espritducapitalismeetletraitecomme1(manifestprincipalement dansune
activitspciale.W.Sombart(plushglienqueMarxluimme,selonl'auteur)tudiel'espritdessystmes
conomiques(etdoncducapitalisme)etletraitecommemanifestprincipalementdansuneHochepoche,c'est
direunmomentocetespritestconsidrcommeayantatteintsonpointdeparfaiteralisation.Pourune
critiquedecettemaniredevoir,cf.Troeltsch,DerHistorismusundseineProbleme.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

84

permettrel'entrepreneurd'extraireducircuitlesfacteursdontilabesoin .Lrside,pourJ.
Schumpeter,l'essentiel duphnomneducrditqui,aummetitrequel'entreprise,estdonc
caractristique de l'volution. Sans crdit, pas d'volution possible; inversement, le crdit
ncessairel'volutionnel'estpasl'conomiestatique.
1

Aprs avoir limin des traits pour lui secondaires, l'auteur formule une thorie de la
productivitducrditquioccupeuneplaceoriginaledansl'ensembledesconstructionsrelatives
aummeobjet.Lecrdit,moyenpourl'entrepreneurdeprleverdesfacteursdelaproduction
danslecircuit,estproductifparcequ'ilpermetetpermetseulunemploiqualitativementdiffrent,
unecombinaisonnouvelleetmeilleuredecesfacteurs .Cettethorie,danslalignedelaquellese
dveloppentlesvuesd'AlbertHahn ,diffrepourtantradicalementdecesdernires.Hahn,qui
prsente une thorie du crdit bancaire tandis que Schumpeter prtend fournir une thorie
d'ensembleducrditdansl'volutioncapitaliste,partdeprmissesquisonttrsloignesdu
circuit. Hahn considre comme une donne du problme rsoudre la prsence, au sein de
l'conomie,decapitaletdetravaillibres.Paradjonctiondeceslmentsdisponibles,lacapacit
deproductiondel'entreprisepeuttreaccrue.Lecrditbancaireestproductifencesensqu'il
permet d'intgrer dans la production des doses supplmentaires de capital et de travail,
indpendammentdetoutetransformationetdetouteamliorationdelacombinaisondesfacteurs.
Laproductions'accrot,quantitativement.Quandtouslescapitauxettouteslesforcesdetravail
ontprisplacedansleprocessusdeproduction,lalimitedel'actionducrditsurlaproductionest
atteinte.J.Schumpeterpartaucontraired'uncircuitotouslesfacteursdelaproductionsontlis,
oparconsquentaucunn'estdisponible.Onpeutdoncdire,avecR.Hug ,quelathoriede
SchumpetercommenceaupointprcisocelledeHahnfinit.Ellepartd'untatconomiquequi
nepeuttremodifiquequalitativementparlaralisationd'unenouvellecombinaison.
2

DemmelathoriedeJ.Schumpeterneseconfondpasaveclesthoriesquirattachentla
productivitducrditl'pargneforce .L'expansiondecrditprovoqueunehaussedesprix,
qui restreint la consommation des dtenteurs de revenus fixes. Cette restriction entrane
l'apparition d'une plus grande quantit de moyens de production. Schumpeter accueille ces
considrationsmaisleurassigneunrlesecondaire.L'essentielpourluin'est pasl'abstinence
involontaire,maisl'emploimeilleuretdiffrentdes]acteursdelaproductiongrceaucrdit
crparles banques. Decettepropositionfondamentale dcouleunesriedeconsquences.
L'entrepreneurestseuldemandeurtypiquedecrditpuisqu'ilestleseulagentconomiquedont
5

3
4
5

Surl'importancedecedeuximelmentdanslathoriedel'volution,cf.Mombert, op,cit.,p.509.Au
crdit J. Schumpeter confre, comme on l'avait fait au dbut du mercantilisme, un rle dcisif dans le
dveloppement de l'conomie; G. Demaria, Sull'attivitdel!' imprenditore moderno, art. cit; R. Hug, Der
Gedankederwirtschaftlichen.EntwicklungbeiSchumpeter.Heidelberg,1933,pp.120etsq.(dsormaisciten
abrg:Hug,Gedanke).
MacLeodestl'originedesthoriessurlacapacitducrditdecrerdescapitaux.J.Schumpeterlesa
puiseschezlesauteursmodernesamricainset,sasuite,ellesonteuunvifsuccsenAllemagne,cf.Hug,
Gedanke,p.125;encequiconcernececourantthoriquedanslespaysdelangueanglaise,voirsurtoutD.H.
Robertson,Bankingpolicyandthepricelevel,London,1926.
VolkswirtschaftlicheTheoriedesBankhredits,2edition,Mohr,Tbingen,1924,174p.
R.Hug,Gedanke,p.129.
G.Demaria,articlecit;Hug,Gedanke,pp.130131.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

85

l'activitnepuissepasseconcevoirsansl'octroiducrdit.Lebanquiernedplacepaslepouvoir
d'achat,maisillecreexnihilopuisquedanslecircuitiln'yaaucunepargneniaucunerserve
decapitaux .Lamonnaiea,dansl'volution,unefonctionradicalementdiffrentedecellequ'elle
assumedanslecircuit.Danslecircuitelleestsimplemoyend'changes;dansl'volutionelleest
conditiondel'octroiducrdit.Parconsquent,aulieudereflterlesvnementssurvenusdansla
sphredesbiens,ellelessuscite.Lecapital,c'estdirelefondsdepouvoird'achatcrparle
banquierpourpermettrel'entrepreneurderaliserlacombinaisonnouvelle,estunecatgorie
conomique homogneetneconsistejamais enunensembledebiens.Lecapitalisme estle
systme conomique dans lequel les facteurs ncessaires la ralisation de combinaisons
nouvellessontprlevs,surlescombinaisonsanciennes,parinterventiond'unpouvoird'achat
crparlesbanquesetnonparactedecommandementd'uneautoritinvestiedepouvoirsde
contrainte,commedansuneconomiecollectiviste.Dfinitionquiliel'entrepriseetlecapitalis
me d'une faon indissoluble, mais l'entreprise considre comme fonction essentielle et non
commeinstitution .
1

Ayantainsidfinilecrdit,J.Schumpeterenexpliquelejeudansl'volutionaumoyend'une
thoriequipeut,danssesgrandeslignes ,sersumerainsi.
3

Le pouvoir d'achat cr par les banques et octroy aux entrepreneurs ne pouvant tre
rembourssansdlai,ilenrsulteunehaussedesprixquiprovoquel'essor.Surcephnomne
essentielpeutsegrefferl'actiondel'pargneforce.L'inflationdecrditn'estlimiteniparla
monnaie,niparlesbiensprsents,niaisparlesbiensfutursqueproduiral'entrepreneur .Les
crditsquionttattribusl'entrepreneursontrembourssparluiaprslaventeduproduit
rsultantdelaralisationdelacombinaisonnouvelle.L'inflationdecrditissuedelacrationdu
pouvoir d'achat par les banques est temporaire. Elle est suivie d'unedflation de crdit, qui
entranecompensation.
4

Lamonnaie,lecrditetlabanqueoccupent,danslathorieconomiquetellequelaconoit
Schumpeter,uneplacecentrale.Cesphnomnesnesontplusl'objetdesimplesinvestigations
techniques, en quelque manire extrieures, relativement indpendantes du monde de la
productionetdelarpartition.Ilssontsitusaucurdel'volution .
5

II. Cette thorie du crdit permet de mieux prciser la faon dont la dynamique de J.
Schumpeterseconstruitparrapportlastatique.L'auteurprtendsortirducircuitsansemployer
d'autresdonnesquecellesquisontdanslecircuit. Danslarigueurdestermes,ilnetientpas
parole,etcelapouruneexcellenteraison.Sil'hypothseestprisedanssaparfaitepuret,par
constructionmme,onnepeutpassortirducircuit.Leslmentsconomiques(terre,travail,
1
2
3
4
5

Sur la cration du pouvoir d'achat par les banques et le rle capitalistique de la monnaie, voir Das
SozialproduktunddieRechenpfennigeinfine.
Cf.ladistinctionsouligneplushaut.
Pourledtail,sereporterautexte.Jerappelleiciseulementlespointsindispensablespourladiscussionqui
vasuivre.
Pourladmonstration,sereporterautexte.
G.Demaria,art.cit.,p.49.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

86

monnaie, revenus, consommation) sont constants. Les facteurs de la production ont atteint
l'utilisation maxima; ils sont, par consquent, lis. Les mouvements conomiques ont une
directionetuneamplitudeconstantes.Si,parunbiaisquelconque,unteltatpouvaitdelui
mme se modifier, cela prouverait simplement que l'auteur a omis de dterminer une des
conditions du circuit ou de l'quilibre, c'estdire qu'il a donn de ce dernier une image
scientifiquementincorrecte.Lapropositionselonlaquellel'volutionsortducircuitsansqu'ilsoit
faitappeldesdonnesextrieures aucircuit doitdonctretrsexactement comprise.Une
diffrenceessentiellespareJ.Schumpeterdesthoriciensdeladynamiquedutypequantitatif.
Ceuxcisortentdelastatiqueenyappliquantdeslmentsnouveauxempruntsl'observation
delaviedessocitshumaines(multiplicationdescapitaux,croissancedelapopulation)misen
formules abstraites (augmentation de la quantit de capital, de la quantit de travail) . J.
Schumpetersortducircuitenyintroduisantdeuxfonctions:lacombinaisonnouvelle(entreprise)
etlacrationdupouvoird'achat(banque)empruntesl'observationdujeudessystmesdetype
capitaliste.Ilfaitappeldesfonctionsnouvellesetnondesquantitsnouvellesdefacteursde
la production. Dans la premire explication, les fonctions en statique et en dynamique sont
toujourslesmmes,maislesquantitsvarient.Danslaseconde,lesquantitsnepeuventvarier,
endynamique,quesidesfonctionsnouvellestrangreslastatiquesontprisesenconsidration.
1

Onremarqueraqu'iln'yapasdencessitlogiquesortirdelastatiqueparunevoieplutt
queparl'autre.Onn'encreunequesil'onsupposeleproblmersolu,sil'ondonnecomme
dmontrquel'essencedel'volutioncapitalistersidedansunenouvellecombinaison,c'est
diredansunemodificationqualitativedel'emploidesfacteursdelaproduction.Ainsisedlimite
l'exacteoriginalitdesvuesdeSchumpeterparrapportauxautresconceptionsdeladynamique.
Lacritiquedesathorieducrditatmalprsenteparplusieursauteurs quienontattaqu
l'accessoireenlaissantsubsisterl'lmentprincipal.
2

SiJ.Schumpeter affirmait quel'volution dcoule del'inflation de crdit parcequ'il ya


pargneforcelasuited'unehaussedesprix,si,end'autrestermes,ilprtendaitquel'expansion
apourcausel'pargneforceconsidrecommephnomneessentielducapitalismeetjuge
commelogiquementprminenteparrapportl'pargnelibre,onviendraitfacilementboutde
sonargumentation.
Dfinissons l'pargne comme le fait Cassel . A chaque instant, dans une conomie, une
satisfactionactuellepluscompltedesbesoinsestpossible.Ou,pourunemmesatisfactiondes,
besoins, une rduction du temps de travail est possible. L'pargne libre rside donc dans la
limitationvolontaired'uneplushautesatisfactionpossibledesbesoins.
3

Armsdecettenotiond'pargnelibre,ilnousestaisdevoircommentl'pargneforcene
suffitpasparellemmedclancheruneaugmentationouuneamliorationdelaproduction,
c'estdireunevolutiondansquelquesensquel'ondfinisselemot.Soituneinflationde
1
2
3

Etmodifis:cesaugmentationstant,parexemple,supposescontinues.
R.Hug,Gedanke,p.125etsq.
R.Hug,Gedanke,p.135.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

87

crdit qui provoque une restriction involontaire de la consommation chez les dtenteurs de
revenusfixes,correspondantuneaugmentationdurevenudestravailleursetdesentrepreneurs.
Il s'agit maintenant de savoir comment ce supplment de revenu sera employ : pour la
productionoupourlaconsommation.Sicesupplments'couleenlaformed'unedemandede
biensdeconsommation,onneconstaterarienautrequ'unehaussedesprix.C'estdoncl'emploide
l'pargne force, c'estdire une dcision qui rpond la dfinition prcite de Cassel sur
l'pargne volontaire, qui dtermine un accroissement des moyens de production et une
augmentation de la production. A quoi on pourrait ajouter que, pour qu'il y ait progrs ou
volutionqualitative,ilfautencoreuncertainemploidusupplmentdontnousvenonsdeparler,
c'estdireunedcision d'unecertaine sorte.Maiscelaimportepeupourlemoment.Cequ'il
faut retenir ici c'est qu'un fait d'pargne volontaire, mal aperu de certains thoriciens de
l'pargneforceest,dansl'hypothsediscute,l'originedetoutl'enchanementdephnomnes
quiconstitueunevolutionquantitativeouqualitativedelaproduction.
Ce raisonnement ruine les systmes qui affirment la prpondrance logique de l'pargne
forceparrapportl'pargnelibreetquifontdel'pargneforcelacauseoul'unedescausesde
l'expansiondelaproduction.
IllaisseenrevancheintactelaconstructiondeSchumpeter.Elles'lveeneffetsurdetout
autresbases:1l'auteurnoncel'antrioritducrditparrapportl'pargnelibreparcequ'ilnie
lapossibilitetlaraisond'tredel'pargnelibredanslecircuit;2ilaffirmelepouvoircrateur
ducrdit,enindiquantquelecrditpermetderaliserunecombinaisonnouvelleparprlvement
d'unepartiedesfacteursdelaproductiondanslecircuit.Pouratteindrelecurdusystme,on
doitdoncadopteruneattitudelogiquecompltementdiffrentedecellequivientd'treexpose.
L'idedebasequidominetoutelathoriedeSchumpeternenousparatpasacceptable.
L'auteur admet la priorit logique du crdit par rapport au capitalbiens, aux moyens de
production produits. Tous les phnomnes de l'volution sont subordonns par rapport la
combinaisonnouvelleetaucrdit.Cetteprioritlogique nepeuttre,notresens,dfendue
mme si l'on accepte la faon de raisonner de J. Schumpeter. Quand on entreprend de la
dmontrerclairement,onrencontreunefoisdeplusladifficultdjmentionneproposde
l'intrt en statique. Autre chose est d'liminer des rserves de capitalbiens, c'estdire des
ensembles,desprovisionsdanslesquellesonpourrapuiserpouradjoindredenouveauxlments
une conomie donne. Autre chose est d'liminer l'existence mme de ces capitauxbiens,
d'admettre qu'ils ne sont pas prsents dans le circuit. Pour rsoudre sans ambigut cette
alternative,ilnesuffitpasdedirequelecapitalbiensn'aaucundroitparticulierl'imputation.
1

Adirevrai,enquelquesensquel'ontranchecettedifficult,onnemodifiepasprofondment
lespropositionsfondamentalesdeSchumpeter.Lecrditresteratoujoursunphnomneprimaire,
un lment logiquement prpondrant par rapport au capitalbiens. Si l'existence mme des
moyensdeproductionproduitsestniedanslecircuit,c'estleurapparitionqui,dansl'volution,
estsubordonneaucrdit;sileurexistenceestadmise,c'estleurmultiplicationquiestprsente
commeessentiellementdpendanteducrdit.Danslesdeuxcas,lacatgoriencessaire,dansla
1

Ilnes'agitvidemmentpasd'unepriorithistoriqueougntique.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

88

logiquedusystme,estlecrditetnonlecapitalbiens.Contrecetteaffirmations'lveBhm
BawerkdanssonEntgegnung .Ilopposequelesbiensformentlabasesolidedesfaitssur
laquelletoutethoriedoits'lever.Onnepeuteneffetimaginerunedemandedecrditenvuede
laralisationd'unecombinaisonnouvellesidesmoyensdeproductionnesontpasdonnsqui,
avecl'aideducrdit,pourronttrecombinsd'unefaonplusavantageuse.Laprioritlogique
des biens par rapport au crdit ne fait donc pas de doute. Mais il faut aller plus loin. Une
combinaisonnouvelledansunevolutioncapitalistenepeuttreniconueniplusforteraison
ralisesansquel'entrepreneurneprenneenconsidrationdesmoyensdeproductionproduits.
Lasubstancedelaquelleunplussedgageestl'ensembledesbiens .Lasubstancedelaquelle
unplussedgage,dansunevolutioncapitaliste,estunensembledebiensparmilesquelsse
trouventdesmoyensdeproductionproduits.Lacombinaisonnouvelleetlademandedecrditen
vuedecettecombinaisonnesontconcevables,pensables,quesidesmoyensdeproduction
produitssontdonns.J.Schumpeter,enchoisissantsanotiondecapital,sedispensedefournir
unethorieducapitalbiens.Enaffirmantlaprioritlogiqueducrditparrapportaucapital
biens,iladopteuneattitudequiluiestimposeparsastatique,danslaquelleiln'yasrementpas
derservesdemoyensdeproductionproduits,danslaquellemmepeuttrel'existencedes
moyensdeproductionproduitsestnie.Maiscettepositionnersistepasl'examen .
1

Prenonsmaintenantlacrationdupouvoird'achatparlesbanquesdontJ.Schumpeterfaitle
pivotdesathorieducrdit.Lafaondontl'auteurraisonneexposel'interprteunperptuel
malentenduquiestmisenlumireparuneanalyserigoureused'uneexpressiontellequecellede
crditsupplmentaire.
Laralisationdecombinaisonsnouvellesnepeuttreobtenuequeparl'introductiond'un
crditsupplmentaire.Maissupplmentaireparrapportquoi?Parrapportaucircuit,oupar
rapportlasommedesdptsetducapitalpropredelabanquequioctroielecrdit?Lesdeux
cassontimplicitementvissparSchumpeter.Maisilsnesontpassoigneusementdistingus.Ily
acependantdeuxproblmesparfaitementdistincts.

1
2
3

CitparR.Hug,Gedanke,p.151.
R.HugGedanke,p.152.
R.Hug: Gedanke,pp. 152etp.126et19. Toutediffrente.souscerapport,estlathoriedeHahn.Ce
dernieraffirme,certes,quelecrdittirelesbiensderienen cesens quesansl'interventionducrditils
seraient rests nonproduits.Il ajoutequel'volutioncapitalisteestdueaucrdit etnonaucapital, quela
formationducapitaln'estpasunesuitedel'pargnemaisdel'octroiducrdit.L'octroiducrditestdoncunfait
primaireparrapportlaformationducapital.Lecrditestlemoteurdetoutelaproduction:lecapitalestunfait
driv;ildoitsonapparitionaucrdit.
MaisHahn,quifaitunethorieducrditbancaire,partd'unesriedeconditionsemprunteslaralit
concrteetnond'unehypothsestatiquecommelecircuit deSchumpeter.1Ilsupposequ'unerserve de
moyensdeproduction(biensdeproductionproduits)estdonnedanslaquelleonpeutpuiserpourinsrerde
nouveauxlmentsdanslecycledeproduction.Celaimpliquelaprioritlogiqueducapitalbiensparrapportau
capitalvaleursdontoupeutensuiteaffirmerqu'ildcouleprincipalementducrditetnondel'pargne.2Il
noncequelalimitedel'efficacitducrditestatteintequandaucunmoyendeproductionsupplmentairene
peuttreintgrdansleprocessusdeproduction.Cequisupposeimplicitementunerfrenceaumondedes
bienspourtrouverlalimitedupouvoircrateurducrdit.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

89

1Puisquelecrditn'estpasessentiellastatiqueetpuisquelesystmedeJ.Schumpeter
n'admetqueleslmentssanslesquelslefonctionnementdel'conomienepeutpasseconcevoir,
ilfautliminerlecrditducircuit.Toutcrditl'entreprise,quelqu'ilsoit,serasupplmentaire
parrapportlastatique.Ilfautdoncdecepointdevueparlerdepouvoird'achatsupplmentaire.
Unpouvoird'achatsupplmentaireesteneffetncessairepourS'vaderducircuit.
2Lesinstitutsdecrditsautresquelabanquecentrale peuventilscrerducrdit,c'est
direoctroyersousuneformequelconquedupouvoird'achataudeldeleursdptsetdeleur
capital propre ? J. Schumpeter donne comme rsolu le second problme en fournissant une
rponseauPremier.Decequ'iln'ypasd'pargnedanslecircuitd'unepart,decequ'unpouvoir
d'achatsupplmentaireestncessairepourl'volutiond'autrepart,ilconclutquelabanquenon
seulementpeut,maisdoitcrerexnihiloducrdit.Unefoisdeplusilnepartpasdelaralit
conomiquemaisducircuit,pourdgageruncertainordredephnomnesconomiques,dontil
affirmera,aprslesavoirmisainsienlumire,qu'ilssontl'essencedel'volutiond'unsystme
capitaliste.Cetteconfusiontantunefoispourtoutesdissipe,certainescritiquespeupertinentes
adressesSchumpetertombentd'ellesmmes.Enmmetempsonaperoituneraisonprofonde
deconsidrersathoriecommeinsuffisante.
1

Lapossibilitmmepouruninstitutdecrditd'octroyerdupouvoird'achataudeldeses
dptsetdesoncapitalpropreatnienonseulementpardesthoricienscommeCannan,mais
encorepardesconomistestrsinformsdesncessitsdelapratiquecommeLansburgh,voire
mmepardespraticiensminentscommeWalterLeaf ,prsidentdelaWestminsterBank.Dece
doute,G.H.BousquetcroitpouvoirtirerargumentcontrelesystmedeJ.Schumpeter:Estil
croyable, critil, qu'un phnomne dont on discute jusqu' l'existence puisse expliquer
essentiellementcommentatfinancledveloppementconomiquedenossocits? Or,
pourpouvoiropposerunefindenonrecevoirJ.Schumpeter,ilnesuffitvidemmentpasqu'on
discute surl'existenceduphnomneenquestion.Ilfaudraitqu'onpuisseadministrerdefaon
positive la preuve ouqu'il n'existe pas ou que son amplitude est trop restreinte pourrendre
compte du financement des socits capitalistes. Surtout, des critiques de ce type, J.
Schumpeterestendroitderpondre
2

Pourmecombattrevousvoustenezl'extrieurdemonsystmeJ'affirmequepoursortir
ducircuit,unpouvoird'achatsupplmentaireestncessaire.Aucunepargnen'tantprsente
danslecircuit,cepouvoird'achatdoittrecrparunproducteurdecrditquej'appelle
banquier.J'affirmequel'ensembledutableauquejebrossedelasortereprsentel'essencede
l'volutiond'unsystmecapitaliste.Al'interprtationconomiqueetvolontairementschmatique
detoutunensemble,ilnevousappartientpasdemerpondrepardesconsidrationsdetechnique
bancaireprisesisolment.
AcceptonscelangageetleterrainmmequechoisitSchumpeter.Estilpossibledeconcevoir
la cration du pouvoir d'achat par les banques comme reprsentant la fois un phnomne
1
2
3

J.Schumpeter,danssesexplicationssurlecrdit,nefaitpasrfrencelabanquecentrale.
Pourplusdedtailsurcepointcf.R.Hug,Gedanke,p.139.
Articlecit,p.10045.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

90

ncessairepoursortirducircuitetleseulmoyendefinancementncessaireetsuffisantde
l'volution?
J.Schumpeterreconnatrasansdoutevolontiersqu'ilyaunediffrenceconsidrableentreun
dclanchementetunevolution,c'estdireunmouvementquiseprolongeetquisedveloppe.
Pas davantage il ne niera que son effort thorique aurait des rsultats bien limits et bien
insuffisantss'ilrendaitcompteseulementdudmarragedel'conomieparrapportuntat
hypothtique : le circuit, sans faire comprendre le jeu du dveloppement des socits
capitalistes.Or,s'ilacceptecepointdedpart,ilest,noussembletil,contraintdereconnatre
qu'il ne donne pas une thorie de l'volution (dveloppement), mais une thorie du
dclanchement(dmarrage)del'conomiepartirducircuit.
Eneffet,ilimposeparconstruction lancessitd'uneinjectiondepouvoird'achatcrpar
lesbanquesdanslecircuit.Maisilnerendpascomptedumouvement,dudveloppementquiest
lasuitencessairedecedclic.Sathorie,peutondire,n'estbonnequ'unefois.Lepouvoir
d'achatayanttunefoiscretintroduitdanslecircuit,iln'estpasconcevablequelacration
depouvoird'achatparlesbanquesreste,demeureaucoursdelvolutionleseuletunique
moyendefinancement descombinaisons nouvelles qu'elle a taumoment dudclanche
ment.
1

L'entrepreneur,metteurenuvred'unecombinaisonnouvelle,toucheunprofitpur.Pourquoi
ne pourraitil employer ce montant au financement de combinaisons nouvelles ultrieures ?
L'observationmontrequedevastesentreprises,quiontmisaujouruntrsgrandnombrede
combinaisonsnouvelles,ausensoSchumpeterprendcemot,sesontdveloppesparvoie
d'autofinancement. Les annales defirmes,telles quecelles deFordoudeKrupp,enportent
tmoignage .Ausurplus,parmilesrecettesdel'entreprise,figureunquantumdestinrparer
l'usureetladtriorationdesinstallationset,plusgnralement,desmoyensdeproduction.Ces
quantad'amortissementsontralissdefaoncontinue.Desdisponibilitssontainsilibresque
J.Schumpetern'tudiepasetquel'entrepreneurn'estnullementobligderinvestirdelamme
faon que prcdemment, c'estdire en ralisant la mme combinaison. L'observation de
l'conomiecontemporainervlequecesdisponibilitssontemployesparlechefdel'entreprise
pouramliorerlacapacitd'exploitationdesestablissements,pourperfectionnersatechnique,
enunmotpourraliserdescombinaisonsnouvelles.
2

Unefoisledclanchementoprparcrationd'unpouvoird'achat,detrsnombreuses
possibilitsdefinancementdelacombinaisonnouvellesontouvertesl'entrepreneuroutrele
recoursaucrditcrparlesbanques.Iln'estpasconcevablequ'ilensoitautrement,mmesil'on
admetlepointdedpartdel'auteur.L'entrepreneurn'estcontraintqu'unefoisd'avoirrecoursau
crditbancaire,quandils'agitpourluideromprececircuithypothtiquequel'auteurluiassigne
pourpointdedpart,maisiln'yestpascontraintd'unefaoncontinueaucoursdel'volution.

1
2

C'estdireparsaconceptionmmedelastatique.Nousdisonsdessein:imposer.Carilnedmontrepas
parunrecoursauxfaits,mmecertainsfaitsconsidrscommeessentiels.
R.Hug,Gedanke,p.157.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

91

ToutcelaSchumpeterniesauraitlemconnatre.Conduitencepoint,ilpeutcependanttenter
encoredejustifiersonpointdevueeninvoquantquelespossibilitsdefinancementquiviennent
d'trerappelessontdessuitesdel'volution,queparconsquentiln'apass'enoccuper.Il
fauts'entendre.
Leprofitestvidemmentunesuite,lasuitemajeuredel'volution.Maisiln'enrestepas
moins des quanta d'amortissements qui peuvent tre raliss. mme lorsqu'une entreprise ne
donne pas de profit pur. On pourrait par consquent soutenir que, mme dans un tat
stationnaire,cettepossibilitdefinancementdelacombinaisonnouvelleexisteindpendamment
de toute cration de pouvoir d'achat par les banques. Si je ne l'ai pas fait, c'est que
l'amortissementsupposelapratiqueducalculcapitalistiqueetqu'unestatiquetellequelecircuit
deSchumpeterpeuttreconueetconstruiteindpendammentdecettepratique.Mais,dansune
dynamiquequiprtendexprimerl'essentieldudveloppementdessocitscapitalistes,iln'en
peuttrefaitabstraction.Detoutefaonparconsquent,indpendammentdessurplusentrans
parl'volution,onnepeutnierqu'unefoislesystmemisenbranlel'entrepreneurn'aitd'autres
possibilits definancement delacombinaison nouvelle quelerecours aucrdit crparles
banques.
1

AllonsplusavantdanslacritiquedelapositiondeSchumpeter.Pourqu'ilaitledroitdedire
qu'ilaprsentunethoriedel'volutiondusystmecapitaliste,ilfaudraitquelesfaitsmajeurs
du dveloppement de ce systme puissent tre reprsents comme une suite de schmas de
l'volution se succdant les uns aux autres. Or, en adoptant le point de dpart mme de J.
Schumpeter, ce dveloppement n'est concevable qu'en tant que succession : 1 d'un schma
conforme aux vues de l'auteur (cration du pouvoir d'achat) ; 2 de schmas radicalement
diffrents du prcdent (autofinancement, financement par les disponibilits rsultant de la
pratiquedel'amortissement).Lepremierseulestlabor;lesautressontlaisssdansunecom
plteindtermination.Onsaitcommentl'volutionestamorcelasortieducircuit:onignore
commentelleseralise.Schumpeterdcided'appelervolutioncequin'estenralitquela
rupture d'un circuit purement hypothtique qu'il a pralablement construit, et suites de
l'volutiontoutcequidpassecetterupture.Parcetartificelogiqueilescamotelecontenu
mmedutermevolution(Entwicklung)ettablitentrelesphnomnesdudveloppementrel
dessocitscapitalistesunehirarchiequ'ilnepeutjustifierqueparunrecourslastatiquequ'il
s'estpralablementdonne.
Nousavonsjusqu'iciessaydemontrerqueJ.Schumpeterappelleindmentvolutioncequi
n'estqu'undclanchement:etquesaproprethorien'estpaspoussejusqu'sesdernires
consquences.Car,sionmetaujourtoutcequ'elleimpliquencessairement,ilapparatcomme
inconcevablequel'volutionneconnaissepasd'autresmoyensdefinancementquelacrationdu
pouvoird'achat.Cegenredecritiqueportesurlastructurelogiquedelathorieetfinalementfait
apparatreuneanalyseinsuffisanteduconceptmmed'volution.

C'estcequefaitR.Hug,pp.171et39.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

92

EfforonsnousmaintenantdemettreleschmadeSchumpeterenparallleaveclaralit.Il
estbienentenduquecettereproductionconceptuelleetsimplifienenousdonnerapastoutela
ralitconomique.Noussommesendroitseulementd'exigerqu'ellenousfournisseuneimage
quinecontredisepascetteralitconomiqueetquipermettedelareconstruireparadjonction
d'lments secondaires et de dtails et non en laborant d'autres schmas . Pour tablir ce
parallle,simalais,entrelaralitconomiqueetlesystmedeSchumpeter,R.Hug arecours
cequ'ilappellelastatiqueausenslarge,c'estdireautableaudecequisepasseaucours
deladpression.Ceraisonnementneserapasutilisici.
1

Ilsemblebeaucouppluslogiquedesereprsenterainsileschoses.Dansledveloppement
rel du capitalisme, il y a d'une part certains phnomnes concrets dont le circuit exprime
l'essence(lesexploitationsstatiques,parexemple,quisont,d'aprsJ.Schumpeter,leplusgrand
nombre) ; d'autre part, d'autres phnomnes concrets dont l'volution exprime l'essence (les
entreprises qui ralisent des combinaisons nouvelles). Place dans le jour de la thorie, une
conomie capitaliste neseprsenterait doncpas comme untouthomogne,mais comme un
ensemble compos de zones de combinaisons traditionnelles et de zones de combinaisons
nouvelles.
Ngligeonsleszonesdecombinaisonstraditionnelles.Onyuseducrditetl'onypratique
l'intrt,maisuniquementparcequelesconceptionsetleshabitudesdel'volutionyontpntr.
Iln'estpas indispensable d'avoirrecoursaucrdit, aucapital, l'intrt pourcomprendre le
fonctionnementdesexploitationsstatiquesdeceszones.
Portonsdoncnotreattentionsurleszonesdecombinaisonsnouvelles.Lesentreprisesquis'y
dveloppentsesontprocurdesfacteursdeproductionenlesarrachantaumoyenducrditun
circuit quelconque de la zone des combinaisons traditionnelles, c'estdire une des
exploitationsstatiquesouundesgroupementsd'exploitationsstatiquesquiyfonctionnent.Ces
entreprisesn'aurontdoncpasrecoursdesfacteursdeproduction(capitauxouforcesdetravail)
libresquipeuventtreattirsdansl'activitproductrice.C'estenarrachant,paruncrditcrad
hoc, auxzonesdecombinaisonsanciennesdesfacteursdelaproduction,quelesentreprises,
expressionsdecombinaisonsnouvelles,sefondentetfonctionnent.Silathoriequenousenvisa
geonssignifiequelquechoseparrapportlaralit,c'estbiencelaqu'elledoitsignifier.C'estle
senslepluslargeetleplusconformeauxintentionsdel'auteurquel'onpeutluiprter.
Restedslorssavoirsil'ensemblequenousvenonsdedcrirereprsentelephnomne:1
leplusimportant;2lepluscaractristiquedudveloppementdessocitscapitalistestelque
nouspouvonsl'observer.

Jengligeicilesdifficultsquel'onprouve&terminerquoicorrespondentdanslavieconomiqueles
conceptsparticuliersdontsesertJ.Schumpeter.R.Hug,parexemple(Gedanke,p.142etsq.),aucoursd'une
analyseintressante,amontrcommentlecrditsupplmentairedeJ.Schumpeternecorrespondrienque
l'onpuisseprcismentconsidrercommeteldansledveloppementrelducapitalisme.
Ouvragecit.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

93

a)Direqu'iltraduitlephnomneleplusimportantducapitalisme,c'estadmettreque,dansla
ralit,leplusgrandnombredesentreprisesquisontporteursdecombinaisonsnouvellesoules
pluspuissantesd'entreellessefondentetsefinancentcommeilatdit.Touteslesgrandes
combinaisonsnouvellesdel'conomiecapitalistequionttlefaitd'industriescommecellesde
l'automobileoudel'lectricitsousleursformesdiversesseseraientralises auxdpensde
combinaisonsanciennes.Lesentreprisesqui,dansunenationdonne,parexemple,ontmissurle
marchlespremiresautomobilesauraienttrouvlesmoyensdeproductionncessairesenles
arrachantdescombinaisonsanciennesquellesqu'ellessoient,oudescombinaisonsanciennes
quioffraientdesservicesanalogues(vhiculeshippomobiles,parexemple,danslecasquenous
envisageons).Maisquinevoitquecetteexplicationsupposequelesfacteursdelaproduction
peuvent se dplacer sans rsistances d'un emploi l'autre, ce que les classiques anglais
admettaienteneffetmaiscequelathoriemodernea,justetitre,misendoute ?Ausurplus,
tantdonnl'ampleurdescombinaisonsnouvellesdel'industriecontemporaine,ondevrait,si
elles ne pouvaient se raliser qu'aux dpens des combinaisons anciennes, assister un
croulementmassifdesexploitationsquitravaillentdanslesvoiestraditionnellesaumomento
une vague d'volution se dclanche , L'observation du prsent et du pass des socits
capitalistes donneaucontrairepenserquelesgrandescombinaisons nouvelless'ysont
ralisesparabsorptiond'unemassedisponibledecapitauxpargns etdeforcesdetravail.Une
fois ces entreprises (combinaisons nouvelles) ralises, elles ont, mesure que leur succs
s'affirmait, dtach, des combinaisons anciennes appliques la fabrication de produits
similaires,ducapitaletdutravail.S'ilenestainsi,ledtachementdesfacteursdelaproduction
des combinaisons anciennes, dans la mesure o il se produit, est la consquence, et non la
condition,delaralisationdelacombinaisonnouvelle.
1

Il est donc pour le moins douteux que le processus dcrit par J. Schumpeter reprsente
l'aspectleplusimportantduprocessusrelselonlequellescombinaisonsnouvellespntrent
danslavieconomique.OnauraitpusouhaiterqueJ.Schumpetertaytparquelquesexemples
sesaffirmationsouaumoinsnousmontrtexactementlepointd'insertiondesathoriedansla
ralitconomique.
b)L'objectionprcdentesementensommedansleplanduquantitatif.Ondoitencorese
demandersileprocessusretenuparl'auteurn'estpasleprocessuslepluscaractristique,leplus
typique de la dynamique d'un systme capitaliste. On prend alors le capitalisme comme un
ensemble qui a ses motifs et ses procds propres par comparaison d'autres ensembles
(conomie domaniale ferme, par exemple, ou conomie collectiviste). On tient que le
capitalismes'opposealorsauxautressystmesconomiquesenceciquelacombinaisonnouvelle
s'yralisegrceuncrditadhoccrparlebanquieretnonparunedispositionimprativede
1

2
3

Cf.parexemplelestudesd'AngeloFraccacreta.Letravailetlecapital,quiseportentverslesentreprises
nouvellesles plus rentables,sontletravaillibreetlecapitallibrequisetrouvent unmomentdonnnon
employs dansune conomiedonne. AngeloFraccacreta, La trasformazionedegliimpieghi diintrapresa,
Napoli,1920.
Et non la suite de chaque vague d'volution par l'effet de la concurrence qu'exercent les nouvelles
combinaisonsunefoisralisesl'garddescombinaisonstraditionnelles.
Parlavoied'missiond'actionsoud'obligations.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

94

l'autoritcharged'organiserlaproduction .Acela,iln'yapasrpondrequel'auteurcommet
uneerreurenaffirmantlaliaisonfondamentaleducapitalismeetducrdit.Quelecrditsoitun
moyentrs caractristiquederaliserlescombinaisons nouvelles danslecapitalisme,nulne
songelenier.L'entrepreneurmodernedevienttelleplussouventaprstredevenudbiteur
. Mais autre chose est d'affirmer que le moyen typique de ralisation de la combinaison
nouvelleestcettesortetrsparticuliredecrditqueviseJ.Schumpeter,c'estdireuncrditqui
prsenteledoublecaractre:1d'trecrexnihilo,parlesbanques;2deprcderl'pargneau
lieudelasuivre.Descrditsd'autresformesontexactement,dansl'conomieconcrtequenous
pouvonsobserver,lesmmeseffetsqueceuxqueSchumpeterattribue.l'espcedecrditqu'ila
envue.
1

III.LaconceptionmmeducrditchezJ.Schumpeterestexposeauxobjectionsquenous
venonsderunir.L'analysedel'actionducrditsurl'conomieappelle aussidenombreuses
rserves.
Elleestinsuffisammentlaboreetmiseauclair.
Ellecomportedegravesdifficultslogiquesencequiconcerne.lathoriedel'expansion,et
celledelacompensation.
Ellelaisseendehorsdesonchampdesaspectsimportantsdelaralitobservable,dontrien
nepermetd'affirmerqu'ilssontmoinsessentielsdansl'volutionducapitalismeconcretqueles
faitssurlesquelsJ.Schumpeterprojettelalumire.
Dans plusieurs domaines la conception trs particulire de la statique que Schumpeter a
choisieledispensed'laborerfondlesnotionsdontiluse.Elleluipermetd'escamoterdes
problmes queposel'observation dela vie conomique des socits capitalistes. Ainsi, pour
l'auteur,lacrationdupouvoird'achatparlesbanquessuscitel'inflationdecrditpuisquedansle
circuitsetrouvelaquantitdepouvoird'achatncessairepourlestransactionsaccoutumeset
riendeplus.Parlmme,Schumpeterestconduitliercrditsupplmentaireetinflationde
crditetparconsquentlngligerlesconditionssouslesquellesenfaitlesdeuxphnomnesse
conjuguent .Ilincite,parlamthodemmequ'ilemploie,considrerquel'inflationdecrdit
estlaconsquencedelacrationducrdit,c'estdire,sil'onveutdonnerunsenspratique
cette proposition, de l'octroi du crdit au del de l'pargne, et ngliger les relations
fondamentalesentrelesphnomnesmontairesetlevolumedeschanges.Orc'estbienune
disproportionentrelevolumedes changesetlamassedesunitsmontaires encirculation,
comptetenudeleurefficacit,quidfinitl'inflationdecrdit.Contraintparsonpointdedpart
deconcentrerl'clairagesurl'unedesfacesdel'objetqu'ilscrute,Schumpeterlaissetoutesles
autresdansl'ombre.
3

1
2
3

Ordreduchefdel'conomiedomanialefermeoudel'tatcollectiviste.
LelloGangemi,Lesocietanonimemiste,1933,p.203.
Cf.R.Hug,Gedanke,pp.146et147.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

95

Levicedesamthodeapparatencoreproposdeslimitesdel'inflationdecrdit.Ilsuffit
l'auteur d'noncerqu'elles nesontdonnesniparlaquantit prsentedemonnaie, niparla
quantitprsentedebiens,maisparlesbiensfutursqueproduiral'entrepreneur .Sil'onpartdu
circuit, la proposition est logique. L'pargne est limine. Il ne saurait tre question par
consquent de dire avec Halm dans quelle mesure le rapport entre accumulation et
consommationlimitel'expansiondecrdit,niavecG.Demaria commentlerapportentrele
groupedespargnantsetceluidesproducteursdansunesocitcapitalisteproduitlemmeeffet.
Ilnes'agitplusderecherchercommentlaconsidrationdurisque oucelledelaplushaute
productivitpourunestructureconomiquedonne limitentl'expansionducrdit.Schumpeter
sesatisfaitd'uneformuletrs,gnralequiluiestfournieparsastatique,maisqu'ilestbien
malais de prsenter comme une contribution vraiment labore la thorie des limites
l'expansionducrditdansl'volutiond'unsystmecapitaliste.Mmetitredesimpleindication,
cette thorie n'est pas sans danger. Elle implique que l'entrepreneur est un lment plus
dterminantquedterminparrapportaumarchducrdit .Orladpendancedel'entrepreneur
l'garddecemarchducrditestaumoinsaussicertainequeladpendancedesensinverse .
1

Danscesexemples,laconceptionducircuitimposeSchumpeterdetenirpourcertainesdes
liaisonsqui,danslaralitdesfaitsoudansdesensemblesthoriquesmoinsabstraits,nesont
nullementdmontres.Enrevanche,encequiconcernelanotiondecompensation,sonpointde
dpartauraitdprcismentl'inciterdesdistinctionsqu'ilnefaitpas,etdontl'absencene
facilitepasunecomprhensionexactedusystme.LalacuneatclairementsignaleparR.
Hug . S'il est vrai que l'entrepreneur arrache au circuit, grce au crdit cr ad hoc par les
banques,lesfacteursdelaproductiondontilabesoin,leditcircuitseraappauvrid'autant.Pour
qu'ilyaitenfindecomptecompensation, ilfautqu'ilyait:1unproduitquipermette le
remboursementdupouvoird'achatcrenvuedelaralisationdelacombinaisonnouvelle;2un
produitquipermettedecomblerleslacunesdelaproductiondesexploitationsstatiques.Dansce
cas,lafindel'opration,leproduitexprimenquantitserapluslevetenmmetempsle
prixduproduitauraatteintsonniveauantrieur.OrSchumpetern'apasnettementdistingucette
8

1
2

3
4
5

6
7

Cf.lesexplicationsdonnesautexteparSchumpeter.
Cf.Hug,Gedanke,p.137etsq.PourHalm,lerapportentreaccumulationetconsommationn'estvariable
qu' l'intrieur de limites au del desquelles des troubles seront dclanchs qui tendront rtablir l'ancien
rapport.
Articlecit,p.50.L'auteurnoteluimmequelalimitedontilparleestlastique,etdpenddenombreux
facteurspsychologiques,politiques,sociaux.
G.Demaria,articlecit,p.50.
Cf.encesenslesrecherchesdeHeinrichsignalesparR.Hug,Gedanke,p.139.L'idegnraledecette
thoriepeuttreformuleendisantquelalimitedelacrationducrditestdonneparlaplushautelvation
possible de la productivit, sans bouleversement dans les proportions respectives des diverses branches de
l'activitd'une,conomiedonne.
Puisquefinalement cesontlesbiensfutursproduitsparl'emploidelacombinaisonnouvellequiseuls
limitentl'inflationdecrdit.
G.Demaria,danslaconclusiondel'tudecite,necraintpasd'crire:Pourcequiestdecelledeses
fonctions qui semblait la plus caractristique, celle qui consiste dcider du montant de la production,
l'entrepreneurestunlmentplusdterminquedterminantdumarchmontaire.
Gedanke,pp.166et167.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

96

double compensation, indispensable dans une thorie de l'volution qui prend pour point de
dpartlecircuit.
UnexemplenumriquequenousempruntonsR.Hugferacomprendrecettedistinction.
Supposonsquedanslecircuitlesexploitantsstatiquesdonnentuneproductionde100units
de consommation (100 UC), laquelle correspond une quantit de monnaie de 100 units
montaires(100UM).25unitsdepouvoird'achat(25UM)sontcresparlabanquepour
permettre l'entrepreneur d'extraire du circuit les facteurs ncessaires la ralisation de la
combinaison nouvelle. Parsuite de ce retrait, la production du circuit tombe 80 units de
consommation(80UC).Sontdoncmaintenantenprsence80unitsdeconsommationet125
unitsmontaires.Envisageonsdeuxhypothsespoursoulignerladistinctionquinousoccupe.
Soitd'abord45unitsdeconsommation(45UC)leproduitdelanouvellecombinaison.Ilya
dsormais125unitsdeconsommation(80+45UC)enfacede125Unitsmontaires(100+25
UM).L'inflationdecrdit,aussibienquelespertesducircuit,sontcompenses.Soitmaintenant
25unitsdeconsommationleproduitdelacombinaisonnouvelle.Sontalorsenprsence105
unitsdeconsommation(80+25UC)et125unitsmontaires.L'inflationdecrditetlespertes
ducircuitnesontpascompenses.Ilyauraiteucompensations'iln'yavaitpaseuflchissement
delaproductiondanslecircuit.Onauraiteualors:125unitsdeconsommation(100+25UC)
contre125unitsmontaires.
OnvoudraittresrqueJ.Schumpeteraittenucomptedesdeuxlmentscompenserqui
viennentd'treanalyss.Iln'apas,entoutcas,parfaitementexplicitsapense.Undoutepse
sursanotiondecompensationetunedifficult,creparlastatiquequ'ilchoisitcommepointde
dpart,restedansl'ombre.SiSchumpeterpartaitd'un tatdel'conomieodesquantits de
capitauxpargnsetdesforcesdetravaillibressontdisponibles,lacompensationseraitplus
aise concevoir. Elle rsulterait d'une production permettant le remboursement du crdit
octroy pour la ralisation de la combinaison nouvelle. Elle ne devrait pas ncessairement
s'oprerdepluspourrparerlespertesd'uncircuitauquelonttempruntslesfacteursdela
production.
NgligeonsmaintenantlesindterminationsdontsouffrelathoriedeSchumpeterconcernant
l'actionducrdit,etprenonslatellequ'elleestprsenteparl'auteur.Unexamenattentifrvle
quelejeudumcanismedcritestbeaucoupmoinsclairetmoinsncessairequ'ilneparat
premierexamen.L'expansionetladflationquiyfaitsuitenesontpasaussirigoureusement
expliquesqu'onlesouhaiterait.
L'expansion, vue synthtiquement, est une chane de phnomnes qui se succdent dans
l'ordresuivant .Quelquesentrepreneursralisentunecombinaisonnouvelleparl'emploid'un
pouvoir d'achat cr ad hoc. Ils suscitent des imitateurs dont l'intervention dclanche les
vnements qui composent l'expansion. La concurrence devient si grande que le profit des
premiersentrepreneursetdeleursimitateurstombezro.Successiond'vnementsquisemble
rigoureusementlie,quiestaufondassezincertaine.Lesentrepreneursdelapremiresrietirent
1

R.Hug,Gedanke,p.164etsq.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

97

ducircuit les moyens de productionncessaires; ils nepeuvent remboursersans dlai; il en


rsulteunehaussedesprix.Lasecondesried'entrepreneurs,procdantdemme,provoqueune
nouvellehaussedesprix.Maiscommentadmettrequelessecondspourrontconcurrencerles
premierspuisqu'ilsontachetpluscherqu'eux,c'estdirepuisqueleurscotsdeproductionsont
plus levs ? A productivit gale, ils auront, pour une mme quantit de facteurs de la
production, rembourser un montant plus lev de crdit. tant donn cette infriorit des
pigonesparrapportleursprdcesseurs,ettantdonnquelesbanquesnepeuventignorer
cette infriorit, comment admettre qu'elles distribuent du crdit en quantit suffisante pour
expliquerlemouvementgnralisdehaussedesprixdelaprioded'expansion?Lasriedes
phnomnesintermdiairesentrelacombinaisonnouvelleetlahaussegnralisedesprixest
doncmoinssolidementliequel'auteurnel'affirme.Demme,leprocessusdedisparitiondu
crdit etdebaissedesprix,souslaformequeretientJ.Schumpeter,peuttremisendoute.
Supposons que l'entrepreneur ait au cours d'une premire priode de production vendu son
produit:ilpeutrembourserlecrditquiluiatoctroypourlaralisationdelacombinaison
nouvelle.Unefoisceremboursementopr,iln'aplusenmainsque.sonprofitmoinsl'intrtdu
capital.Sicettesommenereprsentepas100%ducapitaloriginairecequinepeutpastre
considrcommelecasleplusfrquentildevradenouveauemprunterounepasrembourser
compltementsoncrdit.Lepouvoird'achatsupplmentairerestedoncenpartieencirculation.
Or, si l'on songe que, pour Schumpeter, la concurrence tend abaisser, jusqu' limination
complte,leprofitdesentrepreneurs,onnevoitpaspourquelsmotifslepouvoird'achatcr
poureuxdoittrencessairementetintgralementrsorb.Pourqu'ilensoitainsi,ilfautque
l'entreprisenesoitpaslimineavantd'avoirralisassezdeprofitetpendantassezlongtemps
pourque leremboursement intgral soitpossible. Larestitution intgrale dupouvoird'achat
empruntparl'entrepreneurn'adoncpaslecaractredencessitqueluiprtel'auteurpour
expliquerlabaissedesprixconscutivel'essor.
1

Cesaperuscritiquessurladterminationinsuffisantedesconceptsetl'insuffisantecohrence
desliaisonsconcernentlastructurelogiquedusystmedeJ.Schumpeter.Lorsqu'onrapprochele
jeuducrdit,telqu'illedcrit,deplusieursensemblesdefaitsqui,indniablement,appartiennent
laralit,etquisontretenuspardesthoriesmoinsabstraitesquecellesdeJ.Schumpeter,on
resteinsatisfait.Onvoitquedesaspectsimportantsdel'volutionducapitalismerestenthorsdes
prisesdelaconstructionthoriquequenoustudions.
Marshall et Wicksted ont montr l'action de la diffrence d'intrt (Zinsdifferenz) dans
l'expansion.Lesbanquespeuvent,poussesparledsirdugainetpourprterdavantage,abaisser
l'intrtduprt(Leihzins)audessousdel'intrtrel(Realzins).Alorssurgtpourl'entrepreneur
unepossibilitdegainquil'inciteemprunterdavantage,accrotresaproductionetquitend
provoquer l'expansion. Comme dans la thorie deSchumpeter, la banque et le crdit sont
l'originedel'expansion,maisdansdesconditionsprofondmentdiffrentes.ChezSchumpeter,on
partd'untat:lecircuit,oiln'yanibanquenicrdit.Lacrationducrditsuscitel'apparition
duphnomnedel'intrt.PourMarshalletpourWicksted,letauxdel'intrtestdonn:seulsils
peuventdoncparlerd'unabaissementvolontaire,parlesbanquesdutauxdel'intrtduprtau
1

R.Hug,Gedanke,p.168.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

98

dessousdel'intrtrel .ChezSchumpeter,l'intrtestlilacombinaisonnouvelle.Dansla
srie de phnomnes dcrits par Marshall et Wicksted, aucune combinaison nouvelle n'est
ncessaire.Celasuffitmontrerquecetensembledephnomnesnepeutpastrouverdeplace
dans les cadres thoriques tracs par J. Schumpeter. tant donn que l'intrt n'existe pour
Schumpeterquedansladynamique,unesuited'vnementsquisupposel'intrtnedevrait,elle
aussi,sesituerquedansladynamique.D'autrepart,ladynamiquedeSchumpetersecaractrise
essentiellementsurleplanqualitatif,parlacombinaisonnouvelle.Orl'enchanementmisaujour
parMarshalletparWickstedseconoitendehorsdetoutenouvellecombinaison.Ensorteque
leurthorie,selonlalogiquedeSchumpeter,devraittretenuepouressentiellementstatique.Si
l'onajoutequelatendancel'expansionconscutiveladiffrencedel'intrts'expliqueparun
seul motif psychologique (le dsir du plus grand gain chez le banquier prteur et chez
l'entrepreneuremprunteur)aulieudesupposer,commechezSchumpeter,unedoublesriede
motifs (motifs hdonistiques dans le circuit, activisme nonhdonistique de l'entrepreneur
dansl'Entwicklung), onsepersuadequeleprocessusd'expansiontudiencemomentresteen
dehorsdusystmedeJ.Schumpeter.Ilenfautdireautantd'unautreschmaquicertainement
exprimedesfaitsimportantsdel'volutiondessocitscapitalistes:lathoriedudveloppement
purementquantitatifdelaproductionsousl'actionducrdit,tellequelaprsenteHahn.Pourune
combinaison donne et invariable, des facteurs de la production libres sont attirs dans le
processus de production par le moyen du crdit. Une productivit accrue en rsulte. Les
phnomnesexprimsabstraitementparcettethorienepeuventtrelogsnullepartdansle
systmedeSchumpeter.Unecroissancepurementquantitativeetpardegrsdevraitressortirla
statique: mais le circuit ne connat ni crdit, ni provisions de facteurs disponibles de la
production.Et,d'autrepart,leprocessusdcritn'estcertainementpasdynamique,puisqu'ilpeut
treconuendehorsdetoutecombinaisonnouvelleetsedveloppedansleplanquantitatif.Le
schmadeHahnestextrieurausystmedeSchumpeter.
1

Combinonslesdeuxconceptionsquiviennentd'trecaractrises.Nousobtenonsunschma
d'expansionquin'estpaspurementhypothtique,quiaunebasesolidedanslesfaitsetdansla
thorie,maisquinepeuts'insrerdanslesystmedeSchumpeter.Unprocessusd'expansionest
possible,endehorsdetoutecombinaisonnouvelle,quitireorigined'unabaissementdutauxde
l'intrt par les banques et qui se ralise par une plus grande utilisation des moyens de
production.Bienquelesdeuxmotsjurent,onpeutdoncparler,commelefaitR.Hug ,de
conjoncture statique . Du moins Schumpeter devraitil, en toute logique, qualifier telle la
conjoncturequenousvenonsdedcrire.
2

Demmequ'entrel'exploitantducircuit(Wirt, Betriebsleiter) etl'entrepreneur,iln'yapas


placepourl'agentquiassumelesrisquesnonassurablesdelaproduction,demmeentrele
circuitetl'volutioniln'yapasplacepourunevolutiondynamiquequicertainementappartient
laralitconomique,maisque,lesystmedeSchumpeternerecouvrepas,etnepeutpas
logiquementrecouvrir.
1

Eneffet,pourSchumpeter,labanquesurvenantdanslecircuitn'ytrouveaucunintrt.Ilnepeutdonc
trequestiondeprovoquervolontairementunediffrenceentredeuxtauxd'intrt.Jemesparesurcepointde
l'interprtationdeR.Hug,Gedanke,p.158.
Gedanke,p.160.StatischeKonjunktur.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

99

Cegenred'volutiondynamiqueestfortementml ,aucoursdesconjoncturesdudernier
sicle,auxcombinaisonsnouvellesetdiscontinuesdefacteursdjintgrsdanslaproductionet
quienauraienttextraitsparlemoyenducrdit.
1

Il faut donc ou renoncer la statique ou accepter de graves lacunes dans la thorie de


l'volutionducapitalisme.Ledilemmes'exprimeencestermes:sacrifierlastatiqueousacrifier
laralitconomiquedontils'agitderendrecompte.
*
**
Ayanttudicefacteurobjectifdel'volutionqu'estlecrdit,noussommesenmesurede
mieuxpntrerlafaonderaisonnerdeSchumpeteretdesuivreladirectionducheminementde
sapense.
Une fois de plus, en matire de crdit, on retrouve la mthode qui nous est maintenant
familire.J.Schumpeternoncequesanotiondecrdit(crationexnihilodepouvoird'achaten
vuedelaralisationdelacombinaisonnouvelle)estl'essenceduphnomneducrdit.Ilaffirme
quesonschmadel'actionducrdit(pouvoird'achatsupplmentaire,inflationtemporairede
crdit,expansion,dflation,compensation)exprimel'essencedel'actionducrditdanslaralit.
Or,aulieud'unrecourslaralit,ladmonstrationdeSchumpeterimpliqueunrenvoila
statique.Danslecircuit,l'essenced'unphnomneconomiqueenestlersidu,lalimiteole
phnomnecessed'treconcevable.Dansl'volution,lessenced'unphnomneconomiqueen
estlersiduncessaireetsuffisantpourqu'ilpuissesemboterdanslastatique.
Maisalorslecaractreartificieletdcevantdelamthodeapparat.Lastatique,avonsnous
dit,estunrepoussoir,ellenevautqueparcequ'elleannonceunedynamique.Or,chaque
lmentdeladynamiquen'estparailleursncessairequesil'onadmetlepointdedpartstatique.
Cesdeuxarches deconcepts ingnieusementconstruites netiennentqu'ens'appuyantl'une
l'autre.Maisl'ensembledel'dificedontonadmirel'ingniositadesfondementsmalassurs.

C.LATHORIEDUPROFITETDEL'INTRT.

Retourlatabledesmatires

R.Hug,Gedanke,p.160.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

100

Leprofitest,pourJ.Schumpeter,leproduitdelacombinaisonnouvelle,ausensoce
termeatdfini.Lathorieduprofitestunepicematressedel'ensembledelathoriede
l'volution. Elle se trouve, au surplus, intimement lie la thorie de l'intrt. Pour J.
Schumpeter,ilnepeutyavoirintrtques'ilyaprofit.Leprofitestlerservoird'ocoule
l'intrt.Leprofittantunrevenuessentiellementdynamique,etl'intrtnepouvantpasprendre
sasourceailleursquedansleprofit,ilenrsultequel'intrtnepourraapparatrequedansune
conomiedynamique.
Cetteliaison,danslapensedenotreauteur,corroborelesraisonsthoriquesqu'ildonnede
l'inexistencedel'intrtenstatique.Ondoitdonctudierensemblelesproblmesduprofitetde
l'intrt,etleuranalyseconjuguepermetdepntrerplusprofondmentdanslaconnaissance
desdeuxconcepts fondamentauxdestatiqueetdedynamiquequi,parlecontenuoriginalet
particulierquileurestattribu,exprimentl'enseignementprincipaletl'originalitessentiellede
josephSchumpeter.
Leprofittantlesupplmentdevaleurqu'entranelaralisationd'unecombinaisonnouvelle,
ilestvidentqu'iln'estpasrattachabledesbiens,maisunevolont,unedcision,unacte.
Ilest,parconsquent,indpendant detoutsystme conomique etdecette institution qu'est
l'entreprisedetypecapitaliste.Dansuneconomiefamilialeoudomaniale,dansuneconomie
artisanale,dansuneconomiecommuniste,leprofitconudelasortenedisparatpas,sietdans
lamesureo,dansdesemblablesconomies,sontralisesdenouvellescombinaisons.Comme
danstoutsystmeconomique,laralisationdescombinaisonsnouvellesnepeutavoirlieusans
l'interventiond'unchef.Onpeut,considrantl'agentquiexercelafonctionetnonpluslafonction
enellemme,noncerqueleprofitestlarmunrationquicorrespondl'activitdeceuxqui
jouentlerledechefsdansl'conomie.Maiscetteformuleprtequivoquecar,danslavue
thoriquedeJ.Schumpeter,lerevenun'estpasqualifiparl'agentauquelilchoit,maisparla
sourced'oildcoule.Nedevientpasunsalaire,ausensconomiquedumot,leproduitd'une
combinaisonnouvelle,dontonsupposeraitque,dansunesocitsocialisteparexemple,ilvatout
entierautravailleur.
Le profit, suivant cette conception purement fonctionnelle et non institutionnelle, a un
caractreminemmentpersonnelparoppositionlarentefoncire .
1

Ilimpliquel'existenced'unlmentdemonopole.Lesprixdesproduitsnouveauxmissurle
marchparlesentrepreneursseformentpartiellementoucompltementselonlesrglesdesprix
demonopole.Maisleprofitn'estpasungaindemonopole,sansplus.Quandlaralisationdela
combinaisonnouvelleconsisteprcismentdansl'tablissementd'unmonopole,ainsidansla
trustificationd'unebranched'industriequijusqu'alorssedveloppaitsouslergimedelalibre
concurrence,ilimporte,selonnotreauteur,de,distingueravecsoin:leproduitdelacombinaison
nouvelle,c'estdired'unacted'entrepreneur,quiestunprofit,etlerendementsupplmentaire
del'organisationmonopolistiqueunefoismiseenmarche,quiestimputableauxfacteursnaturels
ousociauxsurlesquelsreposelemonopole,etquiestungaindemonopole.
1

GiovanniDemaria,Sull'attivitdell'imprenditoremoderno, Rivistainternazionalediscienzesociali, avril


1929,p.45.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

101

Sansentrerdansunediscussionapprofondiequinetrouveraitpasicisaplace,notonsque
cettedistinctionnenoussemblepastoujoursaise.Silacombinaisonnouvelleconsistedans
l'tablissementd'unmonopoleabsolu,pendantladureduditmonopole,d'autresentrepreneurs
nepourrontpasliminerleprofitralisparlespremiers,c'estdireparceuxquionttablile
monopole absolu en question. On ne voit pas alors comment distinguer le profit temporaire
rsultant delacombinaisonnouvelle dugaindurabledemonopole.Supposons qu'uncertain
nombred'tablissementsralisent,pourundbitdonn,uncertaingainparunitdeproduit(G.).
Unentrepreneursurgitquigroupecesentreprisesdansunecombinaisondetrust,quiexerceraun
monopoleabsolupendantunedurededixannes.Supposonsqueledbitrestelemme,mais
quedsormaischaqueannelegainparunitdeproduits'lved'unecertainegrandeur(G.+
M.).Comment faudratil nommer le gain pendant la priode considre : profit ou gain de
monopole?CommentdistingueratonlesdeuxlmentsqueJ.Schumpeterveutisoler,puisque
la ralisation de la combinaison nouvelle consiste prcisment dans l'tablissement d'un
monopoleabsolu?Maiscepointestsecondairepourl'ensembledelathorieenvisage.
Notons encore, titre prliminaire, que, comme il arrive si frquemment dans les
dveloppementsdeJ.Schumpeter,toutesonanalysethoriquereposesurdeuxnotions,distinctes
enfait,maisquel'auteurenglobesouslammednomination.Noussavonsdjqueleprofitest
lilafonctionqu'estlaralisationdelacombinaisonnouvelleet,comme,danslessocits
humaines,unecombinaisonnepeuttreralisesanschef,l'exercicedel'activitdechef.Si
unecombinaisonnouvellepouvaitseralisersanschef,iln'yauraitPasdeprofit.Demme si
ellepouvaitseralisersansoctroidepouvoird'achat,iln'yauraitpasd'intrt.Or,siunecombi
naisonnouvellenepeutpasseraliserdanslessocitshumainessansl'interventiond'unchef,en
revanchedansdenombreusessocitsetl'intrieurdenombreuxsystmesconomiques,elle
peutseralisersansoctroidepouvoird'achat.Lesrevenuscommunstoutsystmeconomique
sontdonc:
1

1Lesalaireouproduitlimitedutravail;
2Larente;
3Leproduitdelacombinaisonnouvelle.
Ilyaunrevenuquin'apparatquedansl'volutiond'unsystmecapitaliste:l'intrt.Non
seulementparconsquentleprofitestunrevenudynamique,maisencoreilest leseulrevenu
dynamiqueessentiel. Leproduitdelacombinaison nouvellepeutounon,suivantlescas,se
scinderenprofitetintrt.
ParlesimplenoncdecespropositionsfondamentalesdelathoriedeJ.Schumpeter,on
aperoitqu'ilutiliseenralitdeuxnotionsdeprofit:
1Leprofitcommesynonymedeproduitdelacombinaisonnouvelle,quiestunsurplusde
valeurindpendantdelaformeconcrted'uneconomie;
1

Cf.infra.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

102

2Leproduitgalauproduitdela,combinaisonnouvellemoinsl'intrt,quiestleprofitdu
systmecapitalisteetdontJ.Schumpetern'noncepaslesloispropres.
L'auteurestici,commemainteautrereprise,sollicitensenscontrairesparunetendance
gnralisatrice qui dpasse la notion de systme conomique, et par une tendance historico
sociologiquequiisoledesensemblesdefaitsconsidrscommeformantuneunitets'opposant
d'autresensembles(systmesconomique:).OrJ.Schumpeterneprendpasfondconsciencede
cecontraste,decetteoppositiondanslesbutsatteindreetdanslesmthodesemployer.De
sortequesanotiondeprofit,commeplusieursautresdesesnotions essentielles,chevauchesur
deuxplansdiffrents.
1

LathoriedeJ.Schumpeteravisiblementsubil'influencedelapensedeJ.B.Clarkpour
lequell'entrepreneurestunpionnier .Cepionnieropredeschangementsdansl'organisation
conomique. Parconsquent,ilexerceunefonctionpurementdynamique. Leprofitqu'ilfait
apparatre est un produit du changement, la consquence d'une friction, c'estdire d'une
rsistance marquant le passage d'un quilibre un autre. Le changement une fois introduit,
l'entrepreneur,souslapressiondelaconcurrence,doitpartagerleprofitaveclacommunaut,ce
quiseproduitsoitparabaissementdesprix,soitparlvationdessalairesoudesintrts.Cette
thorie,quiaexercunegrandeinfluence,atpeinemodifieparF.H.Knight,quiasoulign
que le changement dont on parle est un changement non prvu, sans quoi le surcrot de
concurrencersultantdecetteprvisionlimineraitleprofit.
2

Cesvues,notreauteurlemarqueluimme ,sonttrsvoisinesdesaconstruction.Depart
etd'autre,leprofitrsulted'unchangement,prsenteuncaractreessentiellementtransitoire,est
liminparlejeudelaconcurrenceenrgimecapitaliste.Danslesdeuxcas,ilestunrevenu
essentiellementdynamique,cequel'oncontesterarementaujourd'hui.MaisJ.Schumpeter,en
empruntant,poursesfinspropres,cettethorieJ.B.Clark,estcontraintdelaprsenteravecdes
limitations,desconsquences,dansuncadrethorique,quiprtentobjections.
3

Onadit queJ.Schumpeteramontrlesconditionsd'apparitionduprofitplusqu'iln'ena
dlimitl'essence.Onaoppos sonanalysecelledeG.delVecchioqui,enayantrecoursaux
thories les plus modernes, montre que la mesure du profit dpend de l'assomption par
l'entrepreneurdecertainsrisques,quinesontpassusceptiblesd'treconvenablementcouvertspar
l'assurance.Cetteopinionaurestepeut,onleremarquera,treretenuedansleplanpurement
fonctionnel, c'estdire indpendamment du point de savoir si les risques en question sont
assumsparunagentconomiqueconcretouparunpatrimoine.Ellepeutmmetreprsente
indpendamment de toute rfrence une organisation juridique donne du rgime de
4

2
3
4
5

Cf.cequenousdironsinfradelanotiond'entrepreneuretplusgnralementdelanotiondestatique,etnos
conclusions concernant le conflit de la tendance abstraite et de la tendance historicosociologique chez J.
Schumpeter.
MauriceDobb,CapitalistenterpriseandSocialProgress,p.69.
DansunenoteplaceaudbutduchapitreIVconsacrauprofit.
GiovanniDemaria,articlecit,p.45.
Mmerfrence.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

103

l'assurance. Il suffit de la formuler ainsi . Parmi les pertes que peut comporter l'activit
conomiqueetqui,parconsquent,fontpesersurelleuneincertitude,ilenestdedeuxsortes.
Tanttnosmoyensdeconnaissancenenouspermettentpasd'valuerlespertesquiseproduisent
d'anneenanne,maisilsnouspermettentdelesvalueraucoursd'unelonguepriodedetemps.
Pourcettelonguepriode,onpourraajusterlesmoyensemploysdefaonneutraliserces
pertes.Tanttnosconnaissancesnenouspermettentpasdeprvoir,mmeapproximativement,
les pertes qui peuvent survenir pendant une longue priode de temps. Dans ce second cas,
l'ajustementdesmoyensneseraPasPossible,etlespertesserontd'uneimportancequel'onne
pourrapasexactementdfinir.Enpratiquecettediffrencetracelafrontiredesrisquesquisont
assurablesetdeceuxquinelesontpas,fauted'unebasedecalcul.
1

Ilestexactdedirequecettesecondesortederisque,dansleplanconomique,c'estdire
abstractionfaited'vnementsextraconomiquescommeuneguerre,estlieetassociedes
changementsproduitsparlavolonthumaine,desinnovations.L'entrepreneurdevrafairedes
prvisionsapproximativesliecomportantaucunebaseprciseetnepouvantprendreappuisur
aucuneexprienceantrieure.Ilestparfaitementexactqu'ilpourraagirdelasortesanspossder
aucun patrimoine. Mais il faut bien, de toute faon, qu'un patrimoine assume ce risque,
indpendammentdelaquestiondesavoirsiceseralepatrimoinedel'entrepreneurconcret .
2

Apartirdesemblablesconsidrations,touteunethorieconomiquedelaprimepourles
risques nonassurables de la production peut tre labore, qui reste trangre au monde de
pensesdanslequelsemeutJ.Schumpeter.Lesrelationsentrelerisqueetleprofit neprennent
pasdirectementplacedanssathse.Cetteconstatationmarqueunelimiteplusqu'ellen'implique
unecritique.
3

Enrevanchec'estbienunecritiqueproprementditequel'onformule,quandonenregistreque,
pourleprofitcommedansledomaineducrdit,lathoriedeJ.Schumpeterlaissechapperun
entredeux qui, selon sa logique, ne peut tre ni statique ni dynamique, et qui reprsente
certainementdesphnomnesimportantsdudveloppementd'unesocitcapitaliste.L'essence
duprofitestrattacheunecombinaisonnouvelle.Touslesgainsdel'institutionentreprisequi
procdentdemouvementsdesprixautresqueceuxquitirentorigined'unecombinaisonnouvelle
nesontpasdesprofits.Ilsn'ontpasdeplacedanslesystme.Demme,lesgainsrsultantd'un
dveloppementpurementquantitatifdelaproduction,d'adaptationsprogressivespoursuiviespar
degrsetd'unefaoncontinueauseind'uneentreprisedonnerestenthorsdesprisesthoriques
del'auteur.Etilenfautdireautantprobablementl'noncnesauraittreplusfermecarla
notiondecombinaisonnouvelledontusel'auteurestloind'treprciseavectoutelaclart
dsirable des combinaisons de trs mdiocre importance par lesquels l'entrepreneur dans la
ralit,quandilestattentifetdiligent,peutaugmentersensiblementsesgainssansraliserl'une
descombinaisonsdescinqtypesprvusetanalyssparJ.Schumpeter.

1
2
3

MauriceDobb,ouvragecit,p.35.
Nousrappelonsquel'entrepreneurabstraitdeJ.Schumpeter,pardfinitionmmenesupportejamaisaucun
risque,puisqu'ilexercesafonction,abstractionfaitedeladtentiondetoutpatrimoinequelqu'ilsoit.
F.H.Knight,Risk,UncertaintyandProfit.Boston,1921,381p.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

104

AussibienleschmadeMarshall ,d'aprslequelleprofitconsidrcommeunequasirente
etcomme unfacteur dtermin encourtepriode, devient unfacteur dterminant l'offredes
nouveauxentrepreneursenlonguepriode,n'estpasutilisabledansl'ensemblethoriqueque
nous propose notre auteur. En effet, pour qu'une quasirente puisse devenir un facteur
dterminant l'offre des entrepreneurs en longue priode, il faut que les entrepreneurs soient
animsdumobilehdonistique.Ilfautqu'ilstablissentunebalanceentrelesgainsd'unepart,les
ennuis oulesrisquesd'autrepartquiserontlelotdel'entreprise,etquelesolde,positifou
ngatif,puisseinfluencerleurdcision.Sionsetrouveenprsenced'agentsconomiquesqui
crentpourcrer,pourdomineroupardsirdepuissance,dansuntatd'espritquirappellecelui
del'artisteouduconqurant,lemcanismedcritparMarshallnejoueplus.Ilnevautquepour
desagentsconomiquesquinesontpaslesexploitantsstatiquesducircuitetquinesontpasnon
pluslesentrepreneurstelsqueJ.Schumpeterlesdfinit.Cesagentssemeuventdanscetentre
deux,nistatiquenidynamiquepournotreauteur,os'accumulent,mesurequ'avancenotre
enqute,tantdephnomnesimportantsdelaralitobservable.
1

Ausurplusl'assimilationquefaitSchumpeterentrelaplusvalueetleprofitestcontestable.Il
nelasoutientqu'endonnantdelaplusvalueunenotiond'conomieindividuelleetprive.Il
auraittaumoinsncessairedespcifierquelaplusvaluesocialed'originelafoisquantitative
et qualitative n'est pas limine, mais seulement diversement rpartie par l'effet de la
concurrence,chaquegnrationconstruisantaveclesmoyensconomiquesqueluilguentles
gnrations antrieures,chaquenouvellecombinaisond'unegnrationdonnebnficiant de
touteslescombinaisonslaboresparlesgnrationsprcdentes,etpourelles,nouvelles.La
notiondeplusvalueindividuelleretenueparJ.Schumpeterdtournel'attentiondelaplusvalue
globaleetsociale. L'volution discontinue qu'ildcrit risquedefaire oubliercequ'ilyade
continudansleprocessusdedveloppementducapitalisme.Ilya uneplusvalueglobaledans
touteconomieenvolution,etnonpasseulementdansuneconomiequisedveloppepar
secousses,tellequecelledontJ.Schumpeternousoffreletableau.
2

Onpourraitdonc,conceptuellement,distingueruneplusvaluequalitativetellequeladcritJ.
Schumpeter,etuneplusvaluequantitativecorrespondantlacroissanceprogressiveetcontinue
del'conomie .
4

Nulnenieraqu'iln'yaitdenombreuxlmentsretenirdanslathorieduprofitlaborepar
J.Schumpeter,mmesionnel'acceptepasdanssarigueuretsil'onrefusedelaconsidrer
commedfinitive.
Lathoriedel'intrtquiendcouleestexposedescritiques,toutprendre,plusgraveset
plusdcisives.Auseindel'coledeVienne,J.Schumpeterafait,toutspcialementcetgard,
figuredegrandhrtique.VigoureusementattaquparBhmBawerk,ilarponduavecune
1
2
3
4

Cf.Principes,etunbonrsumdansMauriceDobb,ouvragecit,ch.V.
Cf.Hug,op.cit.,p.175etsq.
Cf.Op.cit.,p.174.
Pourpinsdedtails,cf.Hug,op.cit.Iln'yaniconcidenceentreexpansionet Andersverwendung, ni
concidenceentreAndersverwewdungetplusvalue.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

105

vigueurgalequoiqu'enprsentant,selonnous,uneargumentationmoinsconvaincantequecelle
desonmatreetcontradicteur.Cettepolmique,quiestresteclbreVienne,etquiaeuun
retentissementinternational,sedveloppedanstroisarticlesdelaZeitschriftfrVolkswirtschaft,
SozialpolitikundVerwaltungdel'anne1913
A l'attaque de BhmBawerk J. Schumpeter rpond en un long article . BhmBawerk
riposteenfinetcltledbat quilaisselesdeuxadversairessurleurspositions,maisquiestriche
d'enseignementspourlathorieconomique.
1

SupposantconnuledtaildelathoriedeJ.Schumpeter ,jerappelleraiseulementque,pour
l'auteur,l'intrtproductif(Produktivzins)estunrevenuessentiellementdynamiquequin'apparat
pas en l'absence de l'entreprise, c'estdire de la combinaison nouvelle des facteurs de la
production,quiatendancedisparatrequandlacombinaisondevientaccoutume,etquiestli
au fait que la disposition des moyens de production est acquise par l'entrepreneur grce au
pouvoird'achatqueluiprocure,contrermunration,lebanquier.L'intrtestl'agiod'unpouvoir
d'achatprsentsurunpouvoird'achatfuturetsepaiesurleproduitdelacombinaisonnouvelle
qu'ilpermetderaliser.Iln'yadoncpasd'intrtdanstoutesocitconomiquequelsqu'en
soientlaformeetl'tat.Ilya,deplus,desmomentsdel'volutiond'unesocitcapitalisteo
l'onserapprochedel'tatstatique,c'estdired'untatdel'conomied'ol'intrtestabsent.
BhmBawerkopposecetteopinionlathsetraditionnelle suivantlaquellecerevenuestun
phnomnedurableetnontransitoire,statiqueetnondynamique,quel'onretrouvedanstoutes
lessocitsconomiques,quin'estpaslilaralisationdecombinaisonsnouvelles,maisquise
rvledanslemondedelaroutineetdansceluidesvaleursmoyennes aussibienquedans
lessphresdel'innovationetdel'entreprise,ausensoJ.Schumpeteremploieceterme.
4

Jesuivraideprsl'argumentationdesdeuxclbresViennoism.Ellenousrenseignesurles
problmes fondamentaux de toute thorie de l'intrt. Elle permet de pntrer fond la
connaissanceducoupledeconcepts:statiqueetdynamique,chezJ.Schumpeter.Enfinellejette
une vive lumire sur le comportement intellectuel de ce dernier auteur, et permet de saisir
quelquesunesdesinsuffisancesmthodologiquesquirestreignentlaportedetoutesonoeuvre.
J'examineraisuccessivement:
1lastructurelogiquedelathorieenstatique
2lastructurelogiquedelathorieendynamique;
3lesrelationsentrelathorieetlesfaits;
1
2
3
4
5
6

EinedynamischeTheoriedesKapitalzins,revueetannecites,p.1etsq.(dsormaiscitenabrg,B.B.
D.Theorie).
Mmetitre,mmerfrence(dsormaiscitenabrgJ.S.D.Theorie).
Mmerevue,mmeanne.
Cf.letextedel'ouvrage,infra.
DjaffirmeparClarken18(5dansunarticledu QuarterlyjournalofEconomics intitul:Originof
Interest.
BhmBawerk,D.Theorie,p.2.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

106

4lesrapportsentrelathoriedeJ.SchumpeteretcelledeBhmBawerk.
tantdonnl'extrmecomplexitdelamatire,ceplandoittreconsidrcommeunsimple
fil conducteur. Je ne m'interdirai pas des incursions de l'une l'autre des subdivisions qu'il
comporte.

1.Lastructurelogiquedelathorieenstatique.
Retourlatabledesmatires

A. BhmBawerk part d'une considration matresse de J. Schumpeter. En statique


l'exploitantasadispositionlesmoyensdeproductionquiluisontncessaires.Endynamique,
dans un milieu o rgne la proprit, l'entrepreneur n'a pas sa disposition les moyens
ncessaires pourraliserlacombinaisonnouvelle.Ildoitsurmonterl'obstacle quereprsente
l'appropriationprivativedesbiens.Ilyparvientparlepouvoird'achatquelebanquierluiaccorde
moyennantlepaiementd'unintrt.
BhmBawerk, s'attaquant cette opposition fondamentale, nonce qu'il est incorrect
d'affirmerqueleproducteurstatiqueatoujourssadispositionlesmoyensdontilabesoin.
En statique, on ne saurait imaginer que toutes les units de production poursuivent
indfiniment leur activit .Certaines naissent, d'autres meurent. Certaines finissent,d'autres
commencent.Dslorsquelastatiqueestletableausisimplifi,siallg,sischmatiquesoitil
d'une socit humaine , on ne peut pas concevoir qu'il en aille autrement. Si donc il y a
apparition et disparition de Produktionsleiter indpendants, les nouveaux exploitants
(Produktionsleiter)n'aurontpasinvitablement,ncessairement,leurdispositionlesmoyensde
productiondontilsontbesoin.Onnepeutadmettrequelesnouveauxexploitantsseronttoujours
leshritiersetlesseulshritiersdeceuxquidisparaissent.Ilarriveraquedesfilscrentune
exploitationindpendanteduvivantdeleurpre,ouchoisissentunautremtier;qu'unpreait
plusd'unfils;quel'exploitantstatiquedveloppesaproductionpourrpondreauxbesoinsd'une
populationaccrue,sansquelesrentresdel'anneprcdentepuissentsuffirecetteextension.
Danstousces cas,l'exploitant statique n'aurapas sadispositionles moyens deproduction
ncessaires et, dans un milieu o rgne la proprit prive, devra, comme l'entrepreneur en
dynamique,surmonterunobstaclepourselesprocurer.
1

Celaprouve,poursuitBhmBawerk,queJ.Schumpetern'use,pasd'unconceptmaisdedeux
concepts diffrents de statique. Dans sa statique stricto sensu, qui est une simple hypothse
abstraitesansrapportaveclaralit,riennesemodifie.Lastatique largosensu embrassela
largezonedesphnomnesd'adaptation(Anpassung).J.Schumpeterappliquecettestatique
1

JesoulignecepointqueBhmBawerknemetpasenlumire,maisquiestdepremireimportance.Carune
statiqueconsidrecommeunajustementanonymedequantitsetdevaleursestconcevable.Cf.infra.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

107

ausenslargedesconsquencesqu'ildduitdelastatiqueausenstroitLafautelogiqueest
vidente .
1

L'analysedeBhmBawerk,partird'unpointparticulierdelathoriedeJ.Schumpeter,
s'panouitdoncenunecritiquegnraleduconceptfondamentaldestatique.
Acettecritique,l'intress rpondenrappelantquestatiqueetdynamiquesontdesimples
instruments.Onlespourraitassezgrossirementcomparerdeslunettes d'approchequi,
diversementrgles,rvlentdeszonesdiffrentesdelaralit.Cequisemblaitaupremierabord
une faute peut tre simplement la consquence d'un rglage inaccoutum. Remarque d'une
habilitextrme,qu'onnesauraitvidemmentdiscuter,niaisquineferapasoublierlavritable
question.
2

Pour reprendre le mtaphore de J. Schumpeter, la lunette d'approche peut tre rgle ou


drgle. Si une certaine correspondance entre l'appareil, la ralit et l'observateur n'est pas
observe,lechampserabrouill. Ouencore:ilestcertaines fautesdanslaconstruction d'un
appareiloptique,d'ailleursexcellentdanssonprincipe,quilerendentinutilisablepour'outoeil
humain.
OnpeutmieuxcomprendremaintenantleslimitesdelarponsedeJ.Schumpeter.
Oui,affirmetil,j'emploie les concepts destatique et dedynamique avec des extensions
diffrentesenplusieursendroitsdemonlivre,maisiln'yalrienquedetrsnaturel.Ilyabien
danslaralitdeuxgroupesd'vnementsquiressortissentlesunsaucircuitlesautres
l'volution.Maisonpeutdonnerdespremiersdeuxreprsentationsconceptuellesdiffrentes.
Onpeutretenirleuressence,figurerleurstraitsstrictementessentiels(strikteessentiel),enfaisant
abstractiondetoutchangement.Onpeutaussirpartirlesphnomnesconomiquesconcretsen
deux familles : ceux qui tombent sous la prise de ce tableau statique idal, et ceux qui
ressortissentl'volution.Danslepremiercas,ondcriraentermesabstraitscequeseraitl'co
nomiesilesagentsconomiquesagissaient,sousl'impulsiondegotstoujourslesmmes,dans
desconditionsconnuesetabsolumentinchangesdeprocessusdeproduction.Danslesecond
cas,ils'agiraderattacherauconcept(demBegriffzusubsumieren)cesvnementsoucestats
auxquelsconviennenttoutfaitouprincipalement(inderHauptsache)lespropositionsretenues
pour former le tableau abstrait de la statique conue rigoureusement. J'affirme, rpte J.
Schumpeter,quecesvnementsetcestatssontceuxquinesontpaslislaralisationde
nouvellescombinaisons.Dslors,cequivautpourleconceptthoriqueetrigoureuxdestatique,
vautaussid'unefaonapproche (annhernd) pourlastatique largie.Onpeutparfaitement
dcrired'aborduntatabstraitdanslequeltousleslmentsconomiques(population,pargne)
sontsuppossconstants,etnoncerensuitequ'unemodificationdeceslments,sil'conomies'y
adapted'unefaonpurementpassiveetpardegrs,nemetaujouraucunphnomnenouveau,et
nesuffiraitpasrendrecomptedel'volutionconcrtedessocitscapitalistes.
1
2

BhmBawerk,D.Theorie,pp.13et14.
J.Schumpeter,D.Theorie,pp.611et617.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

108

Ausurplus,poursuitJ.Schumpeter,jen'aijamaisnique,dansuntatquidemeurestatique,
desproductionsnepuissentcommenceretd'autresfinir,niquelapopulationnepuisses'lever.
Jeprtendsaucontrairequ'untatstatiquedel'conomie,correspondantmontableauducircuit,
estparfaitementconcevable,mmesidesemblablesvnementsseproduisent.
Pourquoilesnaissancesetlesmortsauraientellespourconsquencequecertainsexploitants
n'ontpasleurdispositionlesmoyensdeproductiondontilsontbesoin?Soituneconomie
compose exclusivement de paysans et d'artisans. L'exploitant nouvel arriv recevra de son
prdcesseurleproduitdelapriodedeproductionprcdente,etilpoursuivralaproduction
danslesmmesvoiesetselonlesmmesmthodes.Ceremplacement,cetterelvequine
modifient rien d'essentiel au processus conomique, ont lieu dj sous nos yeux, en ce qui
concernelesconomiesartisanalesetpaysannes.Nepeutonpas,decetteralitstylise,tirerun
tableauabstraitdelastatique?
Allonsplusloin.Iln'estnullementncessairequelesnouveauxarrivantssoientleshritierset
lesseulshritiersdeleursprdcesseurs.Quandlesfilscrentdesexploitationsindpendantes,
embrassentdenouveauxmtiers,augmententlesdimensionsdeleursexploitations,n'ontilspas
leurdispositionlesressourcesprsentesdelaproductionprcdentequiatluvredeleurs
pres?Dumoinsestilinconcevableetabsurded'admettreparhypothsequ'ilenestainsi,pour
tablirunschmaquidoitnousfairesaisirdesaspectsimportantsdelaralit?
Aggravonsencorenotrecas.Supposonsqu'unfilscreunenouvelleexploitation aumoyen
ducrdit.C'estuncasanalogueaucrditconsentiparlesparentspourl'instructiononl'ducation.
Iln'enrsultepasncessairementunintrt;larmunration,consentiepourcetteoprationpeut
treprlevesurlesalairedubnficiaire,peuttreunparasitedesonsalaire.Detelscasde
crditlaconsommationproductifsnechangentrienauschmaducircuit.
Pasdavantage ceschman'estmodifiparlacroissancedelapopulation. J.Schumpeter
donne moins nettement la dmonstration de ce point. C'est qu'effectivement elle est plus
malaise.PrenonstroispriodesdeproductionA,B,C.Supposonsque,pourlapriodeB,le
circuitsoitajust.End'autrestermes,leproduitdelapriodeAestsuffisantetjustesuffisant
pourpermettrelaproductiondelapriodeB,pouruncertainchiffredelapopulationP.Dela
priodeBlapriodeClapopulations'accrot(P+p).Parquelmystreleproduitquitaitjuste
suffisantpourunniveaudelapopulationPledeviendratilpourunniveauP+p?Onpourrait
rpondre : cette croissance de la population a t prvue. Dans un groupe conomique de
mdiocretendue,chaqueexploitantindividuel,enprvisiondel'accroissementdesafamille,
smeraunpeudavantage,travailleraunpeuplus,etainsi,sansrienmodifierd'essentiel sa
production, l'adaptera par degrs insensibles, toujours suivant les mmes mthodes,
l'accroissementdelapopulation.Onremarqueraquetoutcelasupposeunactedeprvision,une
restrictionsiminimesoitelledelaconsommationouunrenoncementauxsatisfactionspossibles,
unmomentdonn,quipeuttretenupourunfaitd'pargne.Desortequel'pargneexclueparJ.
Schumpeterdesoncircuits'yrintroduitdsquel'onessayedepntrerlemcanismedecette
adaptation progressivegrce laquelle l'embotement des priodes deproduction doit tre
continuellementassur.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

109

Maisadmettonsquecetteobjectionsoitaccessoire.Supposonsqu'enayantrecoursunjeude
compensationsoudesrpartitionsdiffrentesdesmmesvaleursconsommesilpuissetre
concevablequ'ungroupeconomique,depriodeenpriode,adapteexactementleproduitaux
besoins d'une population rgulirement croissante. Il reste seulement que J. Schumpeter a
dmontrquecettatestpossible.Iln'anullementdmontrquecettatsoitncessaire.Faisons
rfrencel'opinionnonceparleprofesseurRobbins concernantlambigutdesdeuxnotions
d'tatstationnaireetd'tatstatique.J.Schumpeterneveutpasquesastatiquesoitseulementune
construction conceptuelle o les lments sont donns et ne peuvent pas par consquent se
modifier.Iladmetquelapopulationcrotetquel'conomies'adaptecettecroissance.Enmme
temps,ilveutquecettecroissancesefassetoujourssansquelecircuitsoitdrgl.Maisilne
nousmontrepascommentlecircuitnepeutpastredrang.QuandunthoriciendutypedeJ.
B. Clark prend cinq sries d'lments comme constants, il peut ensuite montrer comment
ncessairement certains vnements ou certaines relations se produisent. J. Schumpeter, au
contraire,estcontraintdemarquerseulementquel'ajustementqu'ilaenvueestlogiquement
possible.
1

Surtout, en rpondant comme il le fait aux objections de son matre et contradicteur, il


administrelapreuvequ'ilabeletbienhsitentredeuxnotionsdestatique.Nousnepensonspas
encemomentsastatique strictosensu etsastatique ausenslarge, ruaisunetoutautre
distinction.Lastatiquepeuttreconuesoitcommeunajustementanonymedequantitsetde
valeurs, soit comme le tableau abstrait de l'activit d'agents conomiques agissant sous des
conditionsdtermines.J.Schumpeternechoisitpasclairemententrecesconceptionsdiffrentes.
Enplusieurspassagesdesonoeuvreilnoncequ'ilentendabstrairecompltementlastatiquede
l'agent conomique .Il dclare nepas vouloir portersonattention surdes hommes agissant
conomiquement, mais sur les quantits de biens qui sont en leur possession. Des quantits
conomiques tant donnes, il s'agira de prciser l'tat d'quilibre qu'atteindra le march.
Schumpeterauraitpus'entenircettenotion:ilauraiteualorsunestatiquedgagedetout
contenuempirique,construitesuruneanalogiemcanique,ettrsvoisinedecelledeWalras.
Maisilnes'estpascontentderpondreauxobjectionsdeBhmBawerkconcernantl'irralitde
sastatique,parunefindenonrecevoir.Ilnes'estpasbornrappelerqu'ilusedesconceptions
del'quilibre,endehorsdetouteconsidrationducomportementdel'agentconomiqueconcret.
Ils'acharneaucontrairedmontrerqueletableauprsentparluipeuttreconsidrcomme
unestatiquedel'homme,commefournissantuntableausimplifid'unesocitconomique.
Parl,ilabandonnelapremiredesconceptionsquiviennentd'trerappelespouradopterla
seconde.Ilpassed'unevuethoriqueempruntel'coledeLausannel'imagedel'tatd'une
socitconomiquetravaillanttoujourssuivantlesmmesmthodesdeproduction,etadaptant
progressivementetpardegrleproduituneconsommationaccrue .
3

1
2
3
4

Cf.supra.
Cf.supra.
Cf. des citations prcises dans Streller, Statik und Dynamik in der theoretischen NationaIkeonomie,
Leipzig,1926,p.84etsq.
Cepointestdetoutepremireimportance.Eneffet,dsl'instantqu'ilconstruitunestatiquedel'homme,J.
Schumpeterdevradmontrerque, comptetenudesractionsdel'agentconomique lastatiquepeutetdoit
existersansintrt.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

110

Ondoitallerplusloinetretenirque,sil'argumentationdeBhmBawerkest,danslaforme
ocedernierl'aprsente,critiquable,ellen'encontientpasmoinsunegrandepartdevrit.J.
Schumpeter oppose la statique et la dynamique partir d'un critrium purement qualitatif
(combinaisontraditionnelleoucombinaisonnouvelledesfacteursdelaproduction).Illaissedela
sorte en dehors de ses prises de larges fractions de ralit qu'en pure logique il ne devrait
rattachernisastatique,nisadynamique.Maisilnes'entientpasl.Comme,malgrtout,il
neveutpasngligercompltementlesfaitsdedveloppementPurementquantitatifdel'conomie
(croissanceducapital,croissancedelapopulation),illesrattachedegroudeforcelastatique,
etpourjustifiercetteliaisonilsecontentedemontrerqu'ilestconcevable,maismonncessaire ,
quedetelsfaitsseproduisentsansquelecircuitsoitrompu.Celaledispensedefairelathorie
des changements que Peuvent et doivent imprimer au circuit des modifications purement
quantitativessurvenuesdanslecapitaletdanslapopulationparexemple.
1

End'autrestermes,tantdonnlepointdedpartdeSchumpeter,onpeutdistinguer,entoute
rigueur,troistableauxdelavieconomique:
1Unestatiquestrictosensudfinieparunlmentqualitatif(constancedelacombinaison
des facteurs de la production) et par un lment quantitatif (constance du capital et de la
population);
2 Une dynamique quantitative qui, pour J. Schumpeter, est la zone des adaptations
passivesetquidevraittrel'tudedesmodificationsquedoiventncessairementimprimerla
statiquestrictosensudesmodificationssurvenuesdanslevolumedelapopulationetducapital;
3 Une dynamique qualitative qui est l'tude des modifications que doit imprimer
ncessairementlastatiquestrictosensularalisationnouvelledesfacteursdelaproduction.
Dansleseconddecestableauxprendraientplacelesphnomnesconstitutifsdecetentre
deuxqueJ.Schumpeter escamotepourresterfidle saconceptionpurementqualitative du
couplestatiquedynamique.End'autrestermes,J.Schumpeterrefusedeconsidrercequenous
venonsd'appelerladynamiquequantitativecommeunefractionauthentiquedeladynamique.
Maisilestcontraintd'yavoirrecourscommeunezonefrontireinexplore,danslaquelleil
seratoujourspossibledeclassernonpasdesfaitsconcretsquirentrenttitreprincipal (inder
Hauptsache)danssastatique,maisdesfaitsconcretssurlesquelsenralitsastatiquen'aaucune
prise. Ainsi en estil du Betriebsleiter qui court des risques mais qui ne ralise pas de
combinaisonnouvelle,quiparconsquentn'estmil'exploitantducircuit,nil'entrepreneurtelque
ledfinitSchumpeter.Ainsienestilduprocessusd'expansioncausparladiffrenced'intrt
sanscombinaisonnouvelle,quin'appartientnilastatique,niladynamique.Ainsienestildes
gainsralissparmodificationsinsensiblesimprimesl'entreprise,sanscombinaisonnouvelle
desfacteursdelaproduction,etc.
1

Idem.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

111

Ilestdoncbienexactdeconcluresurcepremierpointque,sitoutn'estpasretenirdans
l'argumentation de BhmBawerk, du moins l'essentiel de ce qu'elle affirme, c'estdire
l'existenced'unetiercezoneinexploreetmaldfiniethoriquemententrestatiquestrictosensu
etdynamiquestrictosensu,restehorsdedoute.

B.BhmBawerkdduitdelacritiquequivientd'treanalyseuneautrecritique,quiatteint
directementlathoriemmedel'intrtprsenteparnotreauteur.Cettethorieseraitlabore
aumprisdesprincipesgnrauxdelathoriedel'imputation.
Quandl'emploi d'unfacteur dela production estncessaire pourobtenir unproduit, peu
importedupointdevuedelathoriedel'imputation,quel'agentconomiquepossdedjce
facteurousoitobligdeseleprocurer.Lagrandeurduproduitimputableaufacteurresterala
mmedanslesdeuxcas.Seulelafaondelecalculerdiffre.Tanttonvaluelesupplment
d'utilitquelaprsencedufacteurprovoque,tanttlaperted'utilitquesadisparitionentrane
(Verlustgedanke). Comment J.Schumpeterqui,surcepoint, dansunecontroverseentrevon
WieseretBhmBawerk,adonnraisoncedernier,peutilattacherunesigrandeimportance
aupointdesavoirsileproducteuraoun'apassadispositionlesmoyensdeproductionquilui
sontncessaires,quandils'agitdediresiunefractionduproduitimputableaucapitalsedtache
del'ensembleduproduit?
J.Schumpeterconsidrecepointcommeessentiel.Ilestimeque,sil'entrepreneuravaitdj
sadispositionlesmoyensdeproduction,s'iln'taitpasobligdeselesprocurerenempruntant
auxbanquesdupouvoird'achat,ilraliseraitsongainetqu'iln'arriveraitriendeplus.Ce
gain lui reviendrait comme une grandeur homogne, dont aucune partie ne se dtache. J.
Schumpeter,enadmettantcepointdevue,oublieque,selonlathoriedel'imputation,lerevenu
n'estpasl'ensembledesvaleursquitombentdanslesmmesmains,quichoientunmme
agent,maisunefractiondeproduitdontl'apparitionestdpendanted'uncertainfacteuretpeut
treimputecefacteur.
Sil'onacceptecettethoriedurevenu,legaindel'entrepreneur,mmequandcedernier
travailleavecsescapitauxpropres,n'estpasunensemblehomogne,maisunagrgatdedeux
lments,leprofitetl'intrt.J.Schumpeterdevraitbienlereconnatrepuisque,lorsqu'ilraisonne
del'exploitantagricolestatique,illuiattribueunerenteetunsalaire,bienquetousleslments
duproduitdel'exploitationagricoletombentdanslammemain .
1

L'argumentationdeBhmBawerkseddoubleparconsquent.
Elle tend montrer d'une part que J. Schumpeter prend des liberts avec la thorie de
l'imputationenattachantunfacteurjuridiqueladispositiondesmoyensdeproductionune
1

BhmBawerk,D.Theorie,pp.1519.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

112

importancequ'onnedoitpasluiattribuer;d'autrepartqu'ilmodifie,suivantlesbesoinsdela
cause,lanotiongnralederevenu.
J.Schumpeterdonnesurlesdeuxpointsdesrponsesingalementconvaincantes.Ilparvient
selaverdupremierreproche,mais,notresens,n'arrivepaschapperausecond.
Avecuneextraordinairevigueur ilreconnatque,s'ilavaitcommisl'erreurquiconsiste
fairedpendred'unecirconstancejuridiquel'apparitiond'unquantumdeproduit,ilmriteraitle
jugementleplussvre.Maiscetteconfusiondel'conomievulgaire ,J.Schumpeteraffirme
nel'avoirpointcommise.Jen'aijamaisdit,dclaretil,quelacirconstancequel'entrepreneur
empruntelesmoyensncessairespourseprocurerlesfacteursdelaproductionajoutequelque
choselavaleurduproduit,qu'elleajoutecellegrandeurdevaleurquireprsentel'intrt.
Cettegrandeurdevaleurest danstouslescasprsente dansleproduitde,lacombinaison
nouvelle.Cela,aussibiendansl'hypothseol'entrepreneurasadispositionlesmoyensde
productionquedanscelleoilselesprocureenempruntantdupouvoird'achat.Mais,dansce
secondcas,unquantumdevaleurquis'ytrouvaitdjsedtache(abspaltet)duprofitcomme
rmunration (Entgelt) pour un facteur de la production (Produktionsfaktor) qui existe
seulementdansl'hypothsequivientd'trementionne.AinsipourJ.Schumpeter,l'octroiparles
banquesd'unpouvoird'achatl'entrepreneurnesuscitePaslagrandeurdevaleurquifournira
l'intrtmaiselleinformel'intrt.
1

CetterponsedeJ.Schumpeternenousconvaincnullement.Sil'onaprsentel'espritla
dfinitiondurevenudonneparlespartisansdelathoriedel'imputation,ilesttropclairqueJ.
Schumpeternes'ytientpas,etquel'homognitoul'htrognitd'unrevenusontpourlui
variablessuivantlescas.
Letermedtachement,sparation ,revientmaintesreprisessoussaplumepour
caractriserlaformationdurevenuintrt,partirduproduitdelacombinaisonnouvelle.Ce
termeprteamphibologie.
4

Lasparationqu'impliquelathoriedel'imputationestpurementidale,elleestlefaitde
l'conomistequianalyselesphnomnesderpartition.Ilconstatel'existenced'unfacteurdela
production,l'existenced'unefractiondeproduitquidpenddecefacteuretquiluiestimputable.
Ilconclut l'existence durevenudecefacteur.Peuimportecequiadviendraensuitedece
revenu.Peuimporteque,parsuited'accidents juridiques etsociaux,ilsoitensuiteluimme
distribu entre plusieurs parties prenantes. Inversement, peu importe que deux revenus,
dterminssuivantlesprincipesdelathoriedel'irnputation,confluentversunseuletmme
agent.Parconsquent,siJ.Schumpeterreconnatlaprsencedesbienscapitauxets'ilreconnat
d'autrepartunegrandeurdevaleurquileurestimputabledansleproduitdelacombinaison
1
2
3
4

J.Schumpeter,D.Theorie,p.621etsq.
Pluttqued'uneerreuraproprementparlerils'agitbienpluttd'unethorielaboreunmoindredegr
d'abstraction.Surlaclassificationdesnotionsderevenu,cf.supra.
J.Schumpetern'critpasEinkommen.
Enallemandsontemployslesverbesabspalten,abwerfen,etc.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

113

nouvelle,ildoitparlamme,etsansplusconclurelaprsencedel'intrt,entantqueformede
revenuautonome.
C'estcequ'ilnefaitpas.Ilnelefaitpas,parcequeletermedesparationqu'ilemploien'a
pastanalysfondparlui.Delasparationpurementidalequivientd'trementionneil
passel'idedelasparationdefractionsderevenusparsuitedel'interventiond'unefonction
dtermine:l'octroidupouvoird'achat.
Cettefonction,illanommeunfacteurdelaproduction(Produktionsfaktor),cequil'entrane
unemploiinattendudecedernierterme.Pourluieneffet,sil'onprendsesaffirmationsaupied
delalettre,letermefacteurdelaproductiondsignetanttunensembledebiensoudeservices
(terre,travail)communstouslessystmesconomiques,tanttunefonction(l'octroidupouvoir
d'achat)spcialeausystmecapitaliste.Danstoutcela,lecapitalbiensestrejetl'arrireplan,
cequipermetd'luderlavritablequestiondel'existenced'unsurplusdevaleurimputable,en
statiquecommeendynamique,unensembledebiens:lesbienscapitaux.
Par l, qu'il le veuille ou non, il introduit dans son raisonnement des facteurs extra
conomiques.Eneffet,l'intrt,conucommeill'entend,estunrevenudrivduprofit.Ilpeut
ou non se sparer du profit suivant que certaines circonstances sont prsentes ou non. Ces
circonstances se ramnent essentiellement ceci : l'entrepreneur a employ des moyens de
productionqu'ils'estprocurs,avecd'autresressourcesquecellesqu'ilpossdait.L'apparitionou
l'inexistencedel'intrtnesontdoncpaslislaprsenceoul'absenced'unfacteurdela
production(capital),maislafaondontunagentconomiques'estprocurcefacteur.Danstous
lessystmestelsquel'conomiefamilialefermeoul'conomiesocialiste,oleprlvementdes
moyensdeproductionenvuederaliserunecombinaisonnouvelle,sefaitsansinterventiondela
banqueetdupouvoird'achat,l'intrtn'estpasdtach,n'estpassusceptibled'tredistingudu
produitdelacombinaisonnouvelle.Unecertaineorganisationjuridiqueetsociale,etnonpasla
seule prsence ou l'absence d'un facteur et d'une part du produit imputable ce facteur,
commandedoncl'apparitiondel'intrt.
Parl,J.Schumpetersemetencontradictionavecl'unedesprmissesmthodologiquessur
lesquelles il insiste avec le plus de soin. A maintes reprises, il prtend donner une thorie
purementconomiqueducircuitetdel'volution.Onseraitendroitdeluidire:Vousvous
fermezparavancetouteissue.Sil'intrtn'estquecequevousdites,vousn'enpouvezpasfaire
unethoriepurementconomique.Iln'yapourvous quetroisrevenusprimaires susceptibles
d'tredistinguspartirdecritrespurementconomiques(prsencedefonctionsoudefacteurs
communstouslessystmesconomiquesquelsqu'ilssoient):lesalaire,larenteetleproduitde
la combinaison nouvelle (profit) ; tant bien entendu que ce dernier doit tre considr
abstractionfaitedesaccidentssociauxetjuridiques,prsentsdanslecapitalismemaisabsents
d'autressystmesconomiques,quipeuventprovoquersasubdivisionenprofitstrictosensueten
intrt .
1

J.Schumpeter,D.Theoriep.622etsq.essayederenforcersonpointdevueetdelerendreplusclair,par
unecomparaisonquinenousparatrienajoutersonargumentationabstraite.Dansunclimatassezchaud,crit
J.Schumpeter,onpeutgrillerdelaviandeausoleil.Alors,lavaleurd'unequantitdonnedeviandertieest(si
l'onfaitabstractiondesfacteursnaturels)imputableautravailquesaproductionacot.Sousunclimatmoins

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

114

C.Cequivientd'treditconcernantlesfautesderaisonnementcommisesparJ.Schumpeter
conduitl'erreurmatresse,concernantlangationdel'intrtenstatique .
1

BhmBawerkconstatequeJ.Schumpeteradmetlaloidedtoursdelaproduction.Certains
dtoursdelaproductionquidemandentdutempsontuneplushauteproductivit,etleuremploi
estlil'existencedemoyensncessairesleurralisation,notammentd'unensembledebiens.
Dslors,estceque,ouiounon,enstatique,laprsencedetelsbiensestindispensablepour
l'emploidesmoyensquipermettentlesdtoursproductifs?S'ilfautrpondreoui,ladiffrence

ardent,ondevra,pourobtenirlemmersultat,userdefeu,parconsquentdeprestationssupplmentairesde
travailet,ventuellementd'unecertainequantitdefacteursnaturels.Supposonsque,danscederniercas,la
valeurdenotreviandegrillesoitlamme.Ilestclairque,cependant,cetteintroductiond'unlmentnouveau
vainfluencerlesrsultatsduprocessusd'imputation.Demme,dansnotrehypothsepoursuitJ.Schumpeter(p.
623) dans le climat plus froid, c'estdire dans l'conomie capitaliste, un facteur de la production
(Produktionsfaktor) sera ncessaire qui, dans d'autres cas, fait dfaut. Par suite des particularits
(Eigentmlichkeiten)del'organisationdusystmecapitaliste,Cefacteurestintroduit.
Noussommestoujours,remarquonsle,danslemmecercledepenses.Danssacomparaison,quel'auteur
qualifieluimmedeboiteuse,etdanslecommentairedontill'accompagne,J.Schumpetersouligne.
1 Que sa thorie de la rpartition se compose de deux parties dont l'une (salairerenteproduit de la
combinaisonnouvelle)estvalablepourtoutsystmeconomiquequelqu'ilsoit,dontl'autre(intrt)nevautque
pourunsystmedetypecapitaliste.
2Quesanotiondefacteursdelaproductionesthtrogne:certainsfacteurs(travail,terre)seretrouvent
danstoutsystmeconomique,unautrefacteur(?)(octroidupouvoird'achatenvuedelaralisationdela
combinaisonnouvelle),neserencontrequedanslecapitalisme.
Ilestaussisingulierd'entendreJ.Schumpeterparlerdefacteurdelaproductionquandilparled'un
feuquelorsqu'ilparledel'octroidupouvoird'achatparlesbanques.SiJ.Schumpetern'taitpasunvirtuoseon
luipardonneraitdifficilementlalibertdesonjeu.
Combiendureste,endpitdesavirtuosit,J.Schumpetersetrouvegnquandilemploieceterme:facteur
delaproductionpourdsignerl'octroidupouvoird'achat!IlnelefaitquedanssarponseBhmBawerk.Il
nel'avaitpasfaitdanssontexte.Ilendonnedeuxraisonsaussimauvaisesl'unequel'autre:
1.Ilnevoulaitpas,ditil,parlerdeProduktionsfaktorpourfairecontrasteaveclesfacteurstechniquesde
laproduction(p.623).Or,ilnes'agitpasdansunethoriecommelasiennedefacteurstechniquesmaisde
facteursconomiquesabstraits(prestationdetravailetdeterre).
2.Ilnevoulaitpass'attirerinutilementdesobjectionsductsocialiste(p.623)
J'avouenepascomprendre.Plusexactement,jevoislaquestiond'unefaonexactement oppose.Que
l'intrtsoitunsimpleaccident,dtachparsuitedecirconstancejuridicosocialesduproduitdela
combinaison nouvelle, me semble fait non pour susciter les objections mais pour entraner l'adhsion
enthousiastedusocialisme.
J. Schumpeter ajoute : l'existence de ce service productif particulier (dieses besonderen produktiven
Dienstes)neconsistepasexclusivementdanslefaitquedesbiensoudupouvoird'achatsontmisladisposition
del'entrepreneur (Darbietung). Encesens,ilnefaudraitpasopposerentrepreneuretexploitantstatique:ce
dernierdoitaussiavoirsadispositiondesbiensoudupouvoird'achat.L'essencedel'oppositionrsideenceci
que,dansl'volutioncapitaliste,desbiensoudupouvoird'achatsontmisladispositiondel'entrepreneursans
prestationproductiveantcdentedesapart.C'estpourquoiJ.Schumpeteraappell'entrepreneurledbiteur
typiquedel'conomie.Danscesensplusapprofondil'entrepreneurn'apaslesmoyensdeproductiondontila
besoin.Unecooprationestncessairequidtache (abwirft)l'intrt,parcequeleprofitestralisaveccette
coopration.Celarevientrpterquel'entrepreneurpurn'apasdepatrimoine,etestuntypeparfaitement
distinctducapitaliste,etquel'intrtnesedtacheduproduitdelacombinaisonnouvellequesiunfacteurde
laproduction(?),encoreappelserviceproductifparticulier(laterminologieestflottante)intervient.
BhmBawerk,D.Theoriep,19etsq.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

115

entre le produit plus lev que l'on obtient de la sorte et le produit moins lev que l'on
obtiendraitautrement,nedoitellepastreimputecesbiensquirendentpossibleledtour
productif,etneconstituetellepasunintrt?
Ceraisonnementparatinattaquable.Iln'estpassusceptiblederfutationproprementdite,si
l'onadmetlesbasesgnralesdelathoriedel'imputation.Onnepeutquel'luder.CequeJ.
Schumpeterafait,consciemmentounon,enstatiqueetendynamique,enusantderaisonnements
diffrents.
Ilafigurlavieconomique,enstatique,enliminantlesprovisions (Vorrte) debiens,
auxquelles on a souvent recours dans les explications thoriques. Mais il ne s'est pas rendu
comptedudoublesensquelemotpeutavoir.
Onluiconcderavolontiersqu'ilestpossibledeprsenterunestatiquesansimaginerque,
danslasocitconomique,desensemblesdebiensdeconsommationoudecapitauxbienssont
stocksendehorsducycledeproduction,etdisponibles.
Maissil'onentendparprovisionl'ensembledesbiensdeconsommationetdecapitaux
biensinclusdanslecycledeproduction,etconsidrsdansleurensemble,indpendammentde
leurcondensation,deleuraccumulationenteloutelpoint,alorsonnepeutplussuivre
Schumpeterdanssonraisonnement.
Uncertainensembledebiensestncessairel'emploidesdtoursproductifs.Cesbiensne
sontpasstockshorsducycledeproductionmaisprsentsdanstoutl'organismeconomique.Un
supplmentdeproduitleurpeutetleurdoittreimput.Sanscesbiens,ledtourproductifne
pourraitpastreemploy.
Sil'onlimineparuneanalyseserrel'quivoquequepeutfairepeserletermeprovision
(Vorrat),onestdoncconduitlavritablequestion :J.Schumpeteradmetil,ouiounon,la
prsencedanslecircuitdebienscapitaux?S'ill'admet,ildoitexpliquerleurprsenceparun
supplmentdeproduitdontilsconditionnentl'apparitionetquileurestimputable,c'estdirepar
unintrt.
1

Laquestiondelaprsence,del'existencedesbienscapitaux,estrelgueausecondplan,
dansladynamique,parunautreprocdderaisonnement.J.Schumpeter,sansnierexpressment
l'existencedebienscapitaux,dfinitessentiellementlecapital:unpouvoird'achat.Cepouvoir
d'achat,quiesttoutel'essenceducapital,sertprleversurlecircuitdesprestationsdetravailet
de terre. Si ces prestations de travail et de terre sont combines en la forme de biens qui
prcismentpermettentl'emploidedtoursproductifs,c'estlpourSchumpeterunequestiondes
plus secondaires, une sorte d'accident d'ordre technique. Tout son raisonnement se droule
commesilaproductionpouvaitsefairesansl'emploidecettecatgoriedebiensquipermettent
l'emploidedtoursproductifs.Parconsquent,iln'arrivepas,soitenstatique,soitendynamique,
1

Quenousavonsdjpose,cf.supra.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

116

laborersathoriedel'intrtenacceptantfranchementlestermesmmesduproblme,c'est
direl'existencedebienscapitaux,maisenlesescamotant.
Onn'affirmenineniequecesbiensexistent.Onsebornen'enpointparler.Onfaitundemi
silenceenstatiquepuisquel'essentielestqu'ils'ytrouve,sansplus,desprestationsdetravailetde
terre.Endynamiqueilenvademme:puisquel'essenceducapitalrsidedanslepouvoird'achat,
iln'estpointncessairedes'attarderauxproblmesqueposel'existencedesbienscapitaux.
OnvoitdummecoupcommentlarponsequeJ.SchumpeterfournitBhmBawerk n'est
paspertinente.Sathorie,prtendil,nesesparequed'unefaoninsignifiantedecellesqui
rattachentl'intrtunagiodesbiensdeconsommationprsents.Celuiquineveutpasparlerde
pouvoird'achatpeut,dclaretil,remplacercetermeparbiensdeconsommationetil
arriveraessentiellementauxmmesrsultats.Peuimportequesoitaccordl'entrepreneurdu
pouvoird'achatoudesbiensdeconsommation,pourvuqu'ilpuisseobtenirlesprestationsde
travailetdeterrencessaireslaralisationdelacombinaisonnouvelle.
1

Sansdoute,tantdonnlepointdevuedel'auteur.Maislavritabledifficultnersidepas
dans les moyens mis la disposition de l'entrepreneur : pouvoir d'achat ou biens de
consommation.Ellersidedanslepointdesavoirsi,ouiounon,J.Schumpeteradmetqueparce
moyenl'entrepreneurseprocureunecertainecatgoriedebiensquiontlapropritdepermettre
l'emploidesdtoursproductifs.J.SchumpeterreprocheBhmBawerkd'tresystmatiquement
opposl'introductiond'lmentspurementmontairesdanslesdveloppementsthoriques.On
pourraitaussijustementreprocherceluiquiarticuleuntelgrief,dechoisirarbitrairementle
jourdanslequelildveloppesathoriedel'intrt,etdelaisservolontairementdansl'ombre,
nonpaslemondedesbiensengnral,maisleszonesdumondedesbiensquipourraientle
gnerdanssoneffortd'laborationpersonnelle.

2.Lastructurelogiquedelathorieendynamique.
Retourlatabledesmatires

Quantl'explicationdel'existencedel'intrt,lesdeuxcontradicteurssontd'accordsurun
point.L'offredecapitalestlimite.Cettelimitation,ilslamotiventdiffremment.BhmBawerk,
parlalimitationdesbienscapitaux;Schumpeter,parlalimitationdelafacultqu'ontlesbanques
dedistribuerdupouvoird'achat.BhmBawerk,toutenretenantquel'assimilationducapitalau
pouvoird'achatluisembledangereuseetincorrecte ,soulignequesondsaccordessentielavec
sondiscipledoittrecherchailleurs.
2

1
2

J.Schumpeter,D.Theorie,p.605etsq.
BhmBawerk,D.Theorie,pp.3031.BhmBawerkreprocheexpressmentJ.Schumpeterderetomber
dansunedeserreursdumercantilismeetd'adopterunedfinitiondupouvoird'achatquiconduitauverbalisme
.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

117

PourBhmBawerk,iln'estpascohrent,danslesystmedeJ.Schumpeter,desoutenirque
la demande de capital soit illimite. Les raisons qu'en donne Schumpeter ne sont pas
convaincantes.Ilnelesmetenlignequ'enusantavecunegrandelibertdesconceptsetdes
relationslogiquesqu'ilutilise .
1

J.Schumpeterdfinitl'entrepreneurdetellefaonqu'ondoitbienleconsidrercommeun
agentconomiquerare.UnpetitnombredegensprsententlesqualitsqueJ.Schumpeterprte
l'entrepreneur.Sidonclademandedecapitalestconsidrable,c'estquel'entrepreneursuscitedes
imitateursqui,eux,n'ontquedesdonsunpeusuprieurslamoyenne.Lecontrasteentrele
Bahnbrecheretl'imitateuresttelquel'onpeutsedemandersiJ.Schumpeterabienvoulu,dans
lesdeuxcas,traiterd'uneseuleetmmeralit,qu'ilfailledsignerparunseuletmmevocable.
Ilestcontraintdecompterparmilesentrepreneurslamassedesimitateurs,pourrendrecomptede
ladisproportionentrelademandeetl'offredecapital.Onpeutdoncposerlaquestiondesavoirce
queJ.Schumpeterentendexactementparentrepreneur?Lesseulspionniers (Bahnbrecher)?
Alors,commentexpliquerquelademandedecapitalsoitpratiquementillimite?Lamassedes
pionniersetdeleursimitateurs?AlorsJ.Schumpeteruse,suivantlesbesoinsdelacause,de
deuxconceptsdecontenudiffrent,etpassedel'unl'autre,pourpouvoirprsentersathoriede
l'intrt.Ladifficults'accrotencoredecefait quel'actiondesimitateurstenddprimerle
profit. Avant qu'ils n'interviennent, la demande des vritables pionniers, est trop faible pour
dpasserle capital. Quand ils interviennent le profitest dprim, etavec lui l'intrt quien
dcoule.Mincezonevraimentquecelleol'intrtdevraapparatre!
2

Uneambigutdemmesortepsesurleconceptdecombinaisonsnouvelles.Leurnombre,
nonceJ.Schumpeter,estpratiquementillimit,etcettecirconstanceexpliquelademandegante
decapital.
Or,BhmBawerkrefusedesecontenterdecetteaffirmation,etdterminescrupuleusement
lescatgoriesdecombinaisonsnouvellesqueJ.Schumpeterpeutprendreenconsidration.
Ilendistinguetrois:
1Lesamliorationspossiblesdanstoutledveloppementprsentetvenirdel'humanit,y
compris les inventions et dcouvertes qui interviendront dans l'avenir le plus lointain. Leur
nombreestvidemmentillimit.Maisellesn'agissentpassurlademandeeffectivedumarchdu
capital.
2Lesamliorationsqui,tantdonnlesconditionsdelatechniqueetlesexpriencesfaites,
pourraienttreralisesmaispourlesquelleslesmoyensmanquent.Cegroupeesttrslarge.La
demandequiycorrespondraitpermettraitdeconclureaudpassementdel'offredecapital.Mais
J.Schumpeternesauraitretenircettesortedefaitsenfaveurdesathse.Eneffet,l'emploide
mthodes deproduction djconnues etnonutilises simplement parce quel'onmanquede
1
2

BhmBawerk,D.Theoriep.33etsq.
BhmBawerk,D.Theorie,p.35.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

118

moyens n'exige pas l'activit innovatrice et cratrice dont J. Schumpeter fait le propre de
l'entrepreneur.Ellerequiertseulementuneffortintelligentd'adaptationdelapartdel'exploitant
statique.LesfaitsdecegroupemiliteraientdoncenfaveurdesPartisansdel'existencedel'intrt
enstatique,etnonenfaveurdelathsedeJ.Schumpeter.
3Lescombinaisonsnouvellesquirsultentd'uneactivitrcentedesentrepreneurs,etqui
n'ont pas t, par l'effet de l'imitation, repousses dans la catgorie des combinaisons
traditionnelles.J.Schumpetern'entendilparlerquedecesderniresinnovations?Mais,dansce
cas,commentexpliquerqu'ungroupeaussirestreintsuffiseprovoquerunedemandequidpasse
l'offredecapitaux.
A ces objections, J. Schumpeter rpond en reprochant, comme l'ordinaire, son
contradicteurden'avoirpaspntrsonpointdevue,nicomprislamthodequ'ilemploie.Mais
surcepointencore,nousavoueronsfranchementquelaclartetlalogiquesontductde
BhmBawerk,etqueJ.Schumpeterabeletbiencommisl'erreurquiconsisteemployerune
notiondansdessensetavecdescontenusdiffrents.
1

Ilesttropfacileeneffetderpondrecommelefaitnotreauteur.Iln'apasvoulu noncerque
touslesentrepreneurssontdespionniersgniaux.Ilaentenduseulementconstruireletype
abstraitdel'entrepreneuret,pourlefaire,iltaitbiencontraintdepenserl'entrepreneur(1
accompli,parfait.jamaislaralitnenousoffredescascorrespondantexactementune
catgorieidale.Pourprendreconsciencedutypedusavant,onpenseraunNewton.Celane
signifienullementquetouslessavantssoientdesNewton.Celaveutdireseulementquetout
chercheurselivreunesorted'activitquel'onretrouvechezNewtonporteuntrshautdegr
deperfection.Letypedel'entrepreneurestaussinettementspardutypedel'exploitantstatique
queletypedeGthel'estdeceluidel'imbcilepathologique:danslesdeuxcasilyatouteune
gammedecasintermdiaires .Ilestlicitedeconstruireuntypeabstrait,etnaturelquelaralit
n'offrequepeudecasapprochantdecetypeetuntrsgrandnombredecasoiln'estquefort
imparfaitementralis.
2

Decequivientd'tredit,personnen'ajamaisdout.Laralitn'offrejamaisuntypeabstrait
danssapuret.Maisils'agitdesavoirsi,enpassantdu Bahnbrecher cetentrepreneurde
seconde zone qu'est l'imitateur ayant une capacit et une comptence seulement un peu
suprieureslamoyenne,J.Schumpeterpassed'untypeabstraituneralisationimparfaitede
cemme type,oubiend'untype unautre. Pourrsoudreledilemme,ilfautvidemmentse
demanderquelestlecontenudelanotiond'entrepreneurausensstrictdumot,etsilecaractre
deraretenestunlmentconstitutif.Ilfautrpondreparl'affirmative.Lesagentsconomiques
quipeuvents'vaderdelaroutine,briserlescadresreus,vaincrelesrsistancesduvulgumpecus
et imposer aux hommes, malgr eux, le progrs,les Promthe de l'conomie sont, par
dfinitionmme,rares.Lacapacitdefairedunouveauestpeurpandue.Dslorssi,aprs
avoirconstruitunenotionquiimpliqueparmiseslmentsconstitutifslararet,Schumpeteren
1
2
3

J.Schumpeter,D.Theorie,p.631etsq.
P.631.
J.Schumpeter,D.Theorie,p.332.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

119

faitusageenportantattentiontousleslmentsqu'elleenglobemoinsun:l'lmentraret,il
tombedansunecontradiction.Ausurplus,n'estilpassingulierdevoirSchumpeter,siattentif
aux distinctions d'ordre qualitatif, passer, sans sourciller, du groupe restreint des pionniers
(Bahnbrecher)latroupedesimitateurs,endemeurantpersuadqu'ils'agit,danslesdeuxcas,
d'agentsconomiquesdemmesorteetquiremplissentlammefonction?Neserendtilpas
compteluimme,s'ilcreuselesanalogiesqu'ilnouspropose,qu'ellespeuventtreinvoques
contresathseetnonensafaveur?Ilfournitdeuxexemplesdegnies:Newton,Gtheet
nonceensuitequetoutchercheurn'estpasNewton,quetoutPoten'estpasGoethe.Eneffetle
conceptdegnie,tantdonnl'expriencecourantedel'humanitjusqu'cejour,impliquecelui
deraretetsil'onvouaitdifierunethoriedugnieenadmettanttanttquelegnieestpar
essenceuneraret,tanttqu'ilnel'estpas,ontomberaitdansunecontradiction.Or,l'exprience
rvle que les entrepreneurs stricto sensu, les Bahnbrecher sont rares. Onne peut donc pas
dsigner,sansabus,dummenomuntypeconomiquedontunedescaractristiquesconstitu
tivesestlararet(pionnier)etuntypeconomiquedontlacaractristiqueessentielle estd'tre
nombreux(imitateurs).J.Schumpeternepeutpasadmettrequel'onpassePardegrsinsensibles
et d'unefaoncontinue del'entrepreneur strictosensu l'exploitantstatique,enpassantparce
qu'onpourraitappelerl'entrepreneurimitateur.S'ilentaitainsi,l'oppositionfondamentalequ'il
tablitentreentrepreneuretexploitantstatiquenesejustifieraitplus.Ils'agiraitd'unseuletmme
type d'activit conomique port des degrs diffrents. BhmBawerk a donc parfaitement
raisondednonceruneincertitudedansl'laborationduconceptd'entrepreneurquientachetoute
laconstructionthoriquedenotreauteur.
1

Aussibien,larponsequeJ.Schumpeterfournittouchantlecontenuexactdelanotionde
combinaisonnouvelle,n'estellepaspleinementsatisfaisante.J.Schumpetercartelepremierdes
groupesdistingusparBhmBawerk:lesinnovationsdecettesortesont,poursathorie,sans
intrt.Ilenditautantdusecondgroupe.DirequedescombinaisonsnouvellesPourraienttre
ralisesmaisquel'onn'enapaslesmoyenssignifiequeleurralisation,oubienphysiquement
n'estpaspossible,oubienconomiquementn'estpasrentable.C'estcequiseproduitquandles
moyensncessaireslaralisationdelacombinaisonnouvellenepourraienttreacquisqu'un
prixtroplev.J.Schumpeteraviscecasetl'alimin.Resteletroisimegroupe.Encequi
concernelescombinaisonsdecettederniresorte,Schumpeteraffirmequ'chaqueinstantleur
nombredpassepratiquementdebeaucouplespossibilitsderalisation.Cettenonciationn'est
passusceptibledevrificationstatistique,maisnefait,pourJ.Schumpeter,aucundoute.Atoute
poque, les connaissances techniques que l'on possdait n'ont pas t pratiquement toutes
exploites.DsledbutduXIXesicle,onauraitpuavoirdeslignesdebateauxvapeuret,ily
asoixanteans,destramwayslectriques.Parailleurs,dansuncercledonndeconnaissances
techniques, on pourrait faire un nombre illimit d'amliorations, (videmment avec un gain
progressivementamoindri),etonlesferaitsil'intrttombaitzro.
DanscetterponseJ.SchumpeterneditrienconcernantlaremarquedeBhmBawerkselon
laquellelesecondgroupedecombinaisonsprcdemmentvisesmiliteenfaveurdel'existence
d'un intrt en statique. Ces combinaisons de production pour lesquelles tout est prt :
connaissances techniques, expriences, ne peuventelles se raliser par l'effet d'une simple
1

PourlesystmedeSchumpeter.Autrementonn'expliqueraitpaslagrandeurdelademandedecapital.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

120

adaptationintelligentedelapartdeJ'exploitantstatique?Danscecas,mmedansuntatde
l'conomiesupposstatique,lademandedecapitaln'auraitellepastendancedpasserl'offre?
D'autre part, J. Schumpeter ne rpond pas directement l'argument prsent par Bhm
Bawerk concernant le troisime groupe de combinaisons. L'essentiel n'est pas que des
combinaisonsdecettederniresortesoient,enprincipe,illimites.Cequ'ilfaudraitprouver,c'est
qu'chaqueinstantdescombinaisons rcentes decettesortesontennombreassezgrandou
revtentuneimportanceassezconsidrablepourexpliquerlecourantduprofit,etparconsquent
celuidel'intrt.Ilfaudraitalorsdirequelmomentunecombinaisoncessed'trenouvelleet
cela,sansnoncerquec'estaumomentoellenedonneplusdeprofit,cequiconstitueraitune
ptitiondeprincipe.
LaplupartdesconceptsfondamentauxdeJ.Schumpeternesontpaslaborsavecuneclart
parfaite.Quandonlesexaminedeprs,ilsfontpenserauxtracsapproximatifsd'uneesquisse
plusqu'auxtraitsrigoureuxd'unepure.Ilenrsultequeledessin,s'ilesttoujourssuggestif,est
peusouventirrprochable.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

121

3.Lesrelationsentrelathorieetlesfaits.
Retourlatabledesmatires

Quelqu'abstraitquesoitunthoricien,ilest,endernireinstance,justiciabledelaralit,et
BhmBawerkl'anergiquement rappelsondisciple.
1

Tout lecteur attentif de J. Schumpeter est frapp de la facilit avec laquelle l'auteur se
contentedequelquesrfrencesauxfaits,sommairesetsouventpeineanalyses,pourjustifier
les points les plus discutables de sa construction thorique. Plus que de preuves ou de
vrifications,ils'agitldesimplesallusions.Onsouhaiteraitquel'auteuraitprisplusdepeine
soitpourdmontrerlacorrespondanceentresathorieetlaralit,soit,dumoins,pournoncer
lesraisonsplausiblesdeladiscordancequ'onconstateentreelles.Aucunethorieneclichele
rel,maisseulecellequileschmatise,sansletrahir,appartientlascience.Qu'ils'agissede
statiquestrictosensuoudestatiquelargie,laralitconserveratoujourssesdroits.
J.Schumpeterlesentbienqui,danssarponseBhmBawerk ,prcise,beaucoupplus
exactementqu'ilnel'avaitfaitdansletextedesapremiredition,enquelsensetpourquoiil
entendquesastatiquen'estpasuneconstructionconceptuellesansaucunerelationaveclavie
conomiqueobservable.Illefaitenpropositionscourtesetrigoureusementclassesquenous
reproduisonsavantd'aborderladiscussiondeleurcontenu .
2

L'affirmationselonlaquellelastatiquerponddesphnomnesrelsaundoublesens:
1LesgroupesdefaitsembrasssparlastatiquePeuventtredistingusdesautres,dansla
ralit.
a)Danslecomportementdechaquesujetconomique,l'accomplissementducircuitetl'effort
vers l'quilibre se distinguent de l'activit ventuellement dploye pour la ralisation de
combinaisonsnouvelles.
b) Dans l'conomie capitaliste, on peut distinguer le courant statique , c'estdire
l'ensembledesoprationsquisedroulentdanslesvoiesaccoutumes,ducourantdynamique,
c'estdiredel'ensembledesnouveautsetdesinnovations.
c)Danslesphasesdedpression,l'conomieserapprochedutableaudel'conomiestatique.
Danscettestatisationdel'conomie,onpeuttrouverle(1sens,l'explicationdespriodesde
1
2
3

BhmBawerk,D.Theorie,p.32etsq.
J.Schumpeter,D.Theorie,p.614etsq.
J.Schumpeter,rfrencecite.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

122

dpression,bienquecespriodessoienttropcourtespourpermettrel'conomiededevenir
rigoureusementstatique,ausensstrictementthoriquedecemot.
2Ilya,danslaralitobservable,desconomiesquisontdesapproximationsdutableau
idaldelastatique.Ilenestainsinotammentdesconomiesextracapitalistes.
Lesrapportsentrestatiqueetralittantainsitablis,enquelsenspeutonconsidrerque
l'absenced'intrtexprimeunfait,enentendantparintrtl'intrtproductif (Produktivzins) et
nonl'intrtlaconsommation(Konsumtivzins)?
Surcepointencore,Schumpeterrpondpardespropositionsdistinctementclasses.
1 Il n'y a pas d'intrt la production dans les conomies o manque l'volution
(Entwicklung)ausensqueJ.Schumpeterdonnecemot.Cesont:
a) Les conomies non capitalistes : conomie des Naturvlker, conomie mdivale,
Oikenwirtschaft.
b)Lesunitsdeproductionqui,quoiquesituesdansuneconomiecapitalisteimprgned'
volution,neparticipentpascettevolution.Cesontessentiellement:
1lesunitsdeproductionprcapitalistesquisubsistentenrgimecapitaliste(exploitations
paysannes,exploitationsartisanales);
2lesunitsdeproductioncapitalistesqui,enfait,sontdpassesetontacquisuncaractre
statique.
Dans les deux hypothses a) et b), l'absence d'intrt peut, selon J. Schumpeter, tre
dmontre.
2Ilya,danslesconomiescapitalistesaucoursdespriodesdedpression,unetendance
l'limination del'intrt quiaboutirait une limination defait sices priodes taient assez
longuespourquelesforcesqu'ellesreclentpuissentjouerjusqu'findecourse.
3Il n'yapasd'intrtdansdes conomiesmonstatiquesmmes'ilyavolution,si
ellessont
fermesousanschange(verkehrslos).
4L'intrt,quandilexiste,peutpntrerdansdesconomiesstatiques.
Cettepntrationneseproduitpastoujours.Lechefdel'exploitationpaysanneouartisanale
travaille sans payer d'intrt. Il ne bnficie pas rgulirement de ce surplus, produit de la
combinaisonnouvelle,d'odcoulenormalementl'intrt.Quandl'intrtestpayparlui,ill'est

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

123

commeparasitedusalaireoudelarentefoncire.Celaexpliquelesdifficultsquecomportela
distributionducrditauxchefsd'exploitationsdetypeartisanal.Cesexploitationsn'obissent
leurloiquelorsquel'artisanachtedenouvelles matires premiresaveclesressourcesqu'il
obtientparlaventedesesproduits,c'estdirequandsoncomportementserapprochedeceluide
l'exploitantstatiqueducircuit.
Maisl'intrtproductifpntredansl'conomiestatiquedansdeuxcas:
1Quandlesdpensesengagesdanslaproductionetlaventeduproduitn'ontpaslieud'une
faoncontinue.Alorsl'exploitantstatiquepeutemployersonpouvoird'achatoisifpourluifaire
produireunintrt.
2 L'intrt productif pntre encore dans l'conomie statique par voie de rpercussion.
Supposonsquejeveuillemeconstruireunemaisonetquej'aielesmoyensncessaires.Jedois
aussitenircomptedufaitquejepourraisprtermesfonds,desentrepreneurs.Cetteoption
tendrarestreindrelatendancequej'aiconstruireladitemaison.Lemmefaitagirasurtous
lesagentsconomiquesdsireuxdeconstruire.Onconstruirafinalementmoinsdemaisonsqu'on
ne l'et fait sans l'option qui vient d'tre rappele. Ainsi l'agio rsultant de la combinaison
nouvelleprovoqueraindirectementl'apparitiond'autresagios.
Enfin, enapparence,l'intrtpntredansleszonesstatiquesdel'conomieparcequetous
lesproduitssontfinalementexprimsenlaformedel'intrt.
Touscesdveloppementsserduisentessentiellementl'affirmation:1quedessystmes
conomiquestoutentiersfonctionnentsansintrt,et2quedansunsystmecapitalisteilya,
unmomentquelconque,deszonesd'ol'intrtestexcluet,priodiquement,leretourdephases
dedpression,osemanifesteunetendancel'liminationdel'intrt.
Cespropositionsdoiventtreexaminesdetrsprs.
Quandonveutrecherchersi,dansunsystmeconomiquedtermin,l'intrtestounon
prsent,ilfautsavoirdequoil'onparle,c'estdireadopterunedfinitiondel'intrt.Bhm
BawerketJ.Schumpeterontchacunlaleur.Lepremierentendparintrt:unefractiondu
produitimputablel'ensembledesbiensquipermettentlaralisationdesdtoursproductifs;le
second : la somme verse par l'agent conomique qui ralise la combinaison nouvelle, pour
obtenirladispositiond'unpouvoird'achat.Armschacundeleurpropreconcept,ilsaffirment,
l'un que l'on n'a jamais nulle part vu de socit sans intrt , l'autre que les socits
prcapitalistes en gnral ne connaissent pas l'intrt. Estce dire qu'il faille renvoyer les
adversairesdosdos,etconclure,commelesouhaiteraitsivivementJ.Schumpeter ,qu'ilsont
1

1
2

BhmBawerk,D.Theorie.Cetteideestlabasedetoutl'articleenquestion.
J.Schumpeter,D.Theorie.C'estlaseulerevendicationdeJ.Schumpeter,quinecondamnepasparailleurs
lareprsentationthoriquedesonillustrecontradicteur.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

124

donn l'un et l'autre un tableau thorique aussi correctement conu et aussi riche en
enseignements?
Jenelepensepas.
LorsqueJ.SchumpeternoncequeBhmBawerk,pourprouverl'existencedel'intrtdans
touteslessocitsconomiques,doitavoirrecourssestroislmentsexplicatifsdel'intrt ,
quesapositionn'estcomprhensiblequedupointdevueetdansl'ensembled'unethoriede
l'intrtdtermine ,jenepuislesuivre.BhmBawerkdonneunedfinitiondel'intrt ets'y
tient.C'estpartird'unedfinition,etnond'unethorieprconuedel'intrt,qu'ildemandeque
l'onaitrecoursauxfaits.L'intrtestunepartduproduitimputableunensembledebiensqui
prsententlecaractredepermettrelaralisationdedtoursproductifs.Celatantadmis,ils'agit
derecherchersi,danslesconomieshistoriquesconsidres,desbiensayantcecaractresont
prsentsetsiunepartduproduitleurpeuttrerattache.Seulel'conomiequisubsisteraitsans
emploidebiensquipermettentlaralisationdedtoursproductifs,etauxquelsunefractiondu
produitpeuttreimpute,devraittreconsidrecommeuneconomiesansintrt.Ladfinition
deBhmBawerkposedoncdesquestionsprcisesauxquellespeutrpondrel'enqutehistorique.
1

AussiJ.Schumpeterobscurcitilinutilementlaquestionquandilcrit :Ilestpossibleque
lesrsultatsdenotreanalysenousobligentdirequ'ilyaunintrtchezlesngresaustraliens
maisaussibienilnemesemblepasqu'onpuisseinvoquercelacommeunfaitincontestable.Pour
pouvoirparlerd'intrtducapitaldanscecas,ilfauttreconvaincudel'exactituded'unethorie
del'intrtquiimposecetteconclusion.
4

Ilnes'agitencoreunefoispasdethoriemaisdedfinition.Or,J.Schumpeter,pournoncer
lesaffirmationsopposescellesqu'ilcritique,partluiaussid'unedfinition.Ilestbienvident
que,sil'ondfinitlecapitaluncertainfondsdepouvoird'achatcrparlesbanquespour
permettrelaralisationdescombinaisonsnouvelles,iln'yadecapitaletd'intrtquedans
unesocitdetypecapitaliste.C'estnotretourdedireJ.Schumpeter:Votrengationde
l'intrt ne s'impose pas comme un fait inbranlable, mais ne vaut que pour une certaine
dfinition ducapitaletdel'intrt:lavtre.VotreattitudeestanaloguecelledeBhmBawerk
unediffrenceimportanteprstoutefois.Lathoriedel'intrtdeBhmBawerktrouvesa
place naturelle dans une thorie de l'imputation. Votre thorie de l'intrt reprsente un cas
particulier,unesingularitdansl'interprtationdesloisdelarpartitionparunauteurquiprtend
nepasrpudierlesenseignementsdelathoriedel'imputation.
6

Direqu'ilexistedessocitsoiln'yapasd'intrtetdecapitalausensoJ.Schumpeter
prendcesmots,c'estnoncercetteconstatationassezbanalequelafonctiondedistributiondu
1
2
3
4
5
6

J.Schumpeter,D.Theorie,pp.634635.
Mmerfrence,p.604.
Cf.supra,ladfinitiondelathoriedel'imputation.
J.Schumpeter,D.Theorie,p.604.
Jesouligne.
Etnonthorie.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

125

pouvoir d'achat en vue d'emplois productifs n'existe pas dans les socits non capitalistes.
L'absenced'intrts'expliquedanscecaspardesraisonsdestructure.Lesconditionsdestructure
ncessaires l'apparition de l'intrt (appareil bancaire, instruments propres reprsenter le
pouvoird'achat,demandemotiveparledsirderaliserdescombinaisonsnouvellesdefacteurs
delaproduction)fontdfaut.
Iln'enestplusdemmedanslescasquenousabordonsmaintenant.
Auseind'uneconomiecapitaliste,c'estdiredansunmilieuotouteslesconditionsde
structuresontruniespourquelesphnomnesdcritsparJ.Schumpetersedroulent,deszones
entiresserapprocheraientdel'tatstatique.J.Schumpeteraffirmeexpressmentquelaplupart
desexploitantssontdesexploitantsstatiques,qui,parconsquent,neralisentpasdeprofit,mais
touchentseulementdesrevenusstatiques:salairesdedirection,rentefoncire,ventuellement
intrtdeleurscapitauxpropres.
Al'appuidesonopinion,Schumpetercite,sansl'analyserautrement,lecasdessocitspar
actions qui, ditil, ne vivent pas ternellement et ne paient pas rgulirement pendant des
dizainesd'annesdesdividendes.N'chappentcetteloiquecellesquijouissentd'uneposition
demonopoleouquifonttoujoursdunouveau(banquesd'affaires).Auxcritiquesquiluisont
adressessurcepointparBhmBawerk,J.Schumpeterrpondenrptantsaformuleeten
ajoutant ce que personne n'a jamais entendu discuter qu'une dmonstration statistique
rigoureusen'estpaspossible.
L'analysecritiquedeBhmBawerk mritaitmieux.Ellerestedeboutendpitdelafaible
ripostedenotreauteur.
1

L'absencededividendes,supposerqu'elleftdmontre,demanderaiteneffetpouravoirla
valeurexplicativequeluiprteJ.Schumpeter,treanalysedebeaucoupplusprsqu'ilnel'a
fait. Elle peut tre due des circonstances exceptionnelles qui ne se rattachent en rien au
processusde statisation del'conomie.Desdividendesproprementdits,danscertainscas,ne
serontpaspays,lasocitversanttoutefoissescranciersparpriorit,sesdposants,ses
escompteurs,unintrt:ilfaudrabienqu'ellelepuisedansunsupplmentdeproduitquidpasse
lesalaireetlarentefoncire.Enfin,pourtrerigoureux,ilfaudraitencoreliminerlescasoune
entrepriseatdpasseparleprogrstechnique.Danscecas,l'exploitantn'apasprocd
cetteadaptionpardegrquidoittrelefaitduproducteurstatique.Iln'adoncpasdesupplment
devaleuraudelducot,soit.Maiscelarsultenondecequeleproducteurenquestion ne
dpassepaslesautres,maisdecequ'ilestdpasspareuxdansunevolutionquisedveloppe
continuementetpardegrs.
Ausurplus,mmesilenombredessocitsparactionsquinepaientpasdedividendestait
trsgrand,lathsedeJ.Schumpeternesetrouveraitpasencorevrifie.Sielletaitexacte,c'est
lepaiementdesdividendesquidevraittrelatrsrareexception.
1

BhmBawerk,D.Theorie,p.45etsq.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

126

Pourlesentreprisesquin'affectentpaslaformed'unesocitparactions,J.Schumpeterse
trouverait sansdouteencore plusembarrassdemontrer quesaconstructionestautrechose
qu'unevuethorique.
Prenons le cas, dit BhmBawerk, de la construction d'une maison d'habitation usage
locatif. Cette opration n'implique aucune combinaison nouvelle. Elle suppose seulement
l'adaptationauxconditionsdelieuetd'usaged'untypeconnudebtimentquiserahabitpeut
tre pendant cent annes. Schumpeter veutil srieusement nous faire croire que de telles
maisons,rgulirementetlonguechance,neproduisentriendeplusqu'unsalairepourle
travaild'administrationetunerentefoncire,maisnermunrentpaslecapitalinvestidansla
construction .
1

L'exprience proteste. Qu'il s'agisse des 'phases d'volution, aucours desquelles, selon J.
Schumpeter,l'intrtserpanddanstoutel'conomie,oudesintervallesstatiques,lesmaisons
enquestionrmunrentlecapitalinvesti.
J.Schumpeter,peutondire,n'apasadministrlapreuvequedansuneconomiecapitaliste
envolutionlamajeurepartiedusystmeconomiqueestformepardeszonesstatiquesausens
qu'ilprtecemot.
Sadmonstrationmesembleaussifaibleencequiconcernel'apparitionpriodiquedephases
dedpressionquimritentd'trerapprochesdel'tatstatiquetelqu'illeconoit.Parceretour
d'tatsstatiquesalternantaveclesphasesd'volution
Schumpeterconstruittoutesathoriedescrises.Maisilsecontentedevrificationsbeaucoup
tropvaguespourtresatisfaisantes.
Considronsla Phasededpression enellemme,puisle passage delaphased'essorla
phasededpression.
J. Schumpeter affirme que dans les phases de dpression se rvle une tendance
l'liminationdel'intrt.Quepeutonaujusteentendreparl?
Il ne peut tre question de soutenir que des modifications essentielles de structure se
produisent, pendant la phase de dpression, qui auraient pour effet d'liminer les conditions
mmesd'apparitiondel'intrt.Lafonctiondecrationetdedistributiondupouvoird'achatetles
organesparquoielles'exerce,nedisparaissentpasenphasededpression.J.Schumpeternepeut
mmepas,tantdonnsafaondevoir,soutenirqu'elleperdedesonimportance.Lafonction
bancaireaautantd'importancedansladpressionquependantl'essor.C'estellequipermetpar
exempleleprocessusrgulierderemboursementparlesentrepreneurs,sanslesquelsleprtne
seraitpaspossiblenimmeconcevable.Lafonctionbancaireadoncsimplementunefonction
diffrente dans la dpression, mais non moins importante, puisque, pour J. Schumpeter, la
dflationenellemmen'estpasanormale.Labanque,entantqu'instrumentdedflation,est
1

BhmBawerk,D.Theorie,p.45.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

127

aussincessaire,danslesystmedeSchumpeter,pourserapprocherducircuit(statique)qu'elle
l'estpourensortir.
Ilfautdoncchercheruneautreinterprtationdel'idequel'intrttenddisparatreenphase
dedpression.
Ilnesuffitvidemmentpasdeconstaterunebaissedel'intrtpourconclurequecerevenu
tenddisparatre.
Lapensedel'auteurestquelabaisseseproduiraitjusqu'disparitioncompltedel'intrtsi
lesphasesdedpressiontaientassezlongues.Celaimpliquequelescausesquitendentfaire
disparatre l'intrt pourraient jouer indfiniment sans provoquer des ractions qui les
neutralisent.
Voilbienlepointessentiel.Enphasededpressionjouentdescausesqui,siellesagissaient
pendantuntempsassezlong,pourraientannulerl'intrtsansseheurterncessairementdes
obstacles qui les paralysent et sans susciter des ractions contraires. C'est cette condition
seulement que J. Schumpeter peut prouver que l'intrt en dpression n'est pas influenc
seulementdanssonmontant,maisdanssonprincipe,qu'iln'estpasseulementexposdiminuer,
maisqu'ilestmenacdemort.Alors,etalorsseulement,ilpourraitdirequelabaissedel'intrt
enstatiqueestl'amorced'unmouvementquidevraitaboutirladisparitiondel'intrt.
Pourquel'intrttombezro,ilfaudraitquel'offredecapitalsoittrsgrandeetquela
demandedecapitaltombetrsLas.
C'est ce qui se produit, selon J. Schumpeter, au cours de la dpression. La vertu des
combinaisonsnouvellesquiontprovoqul'essors'estpuise.Denouvellescombinaisonsne
produisentpasencoreleureffet.Parconsquent,ilarriveunmomentolademandedecapitalest
pratiquement insignifiante. Mais estil concevable, sile mouvement de baisse seprolongeait
indfiniment,quelesproducteursnedemandentpasducapitalpourdesamliorationsdedtail,
des adaptations progressives, qui ne sont pas des combinaisons nouvelles au sens de J.
Schumpeter, mais des transformations d'une combinaison traditionnelle. Pour comprendre
(Weiss) lespossibilitsd'amliorationsdelaproductionquis'offrentquandl'intrtestgal
zro,iln'estbesoinqued'unminimumd'intelligenceetdesensconomique.Ungrandnombrede
personnesensontcapables.Ellesalimenterontlademandedontnousparlons.Sil'onprolongeles
lignes,onentrevoitdonclapossibilitd'unnouveau dpart del'activitconomique,tirantson
origine d'un taux d'intrt considrablement abaiss et non d'une combinaison nouvelle des
facteursdelaproduction.Uneperspectiveestdoncouvertenonsurl'tatstatiquequevoudraitJ.
Schumpeter, maissurunnouveltatdynamique quinecorrespondpasauschmadel'essor
conscutiflaralisationdelacombinaisonnouvelle.
1

Quesepassetilductdel'offreducapital,aucoursd'unephasededpression?
1
2

CitparHug,op.cit.,p.81.
PasausensdeJ.Schumpeter,videmment.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

128

Des ractions doivent sous ce rapport ncessairement se produire qui contrarieront le


mouvementdebaisseindfiniedel'intrt.
Onsesouvientque,pourJ.Schumpeter,l'intrtnepeutdcoulerqueduprofit.Lesprofits
flchissentmesurequeladpressions'accuse:sicemouvementseprolongeaitindfiniment,ils
tomberaient zro.L'intrt tantpuisdanslerservoirduprofit,ilfaudrabienaussique
l'intrtdisparaisse.
Cettefaonderaisonnernetientpascompted'uneconsidrationpourtantessentielle:l'intrt
dansuneconomiecapitalisteestincorporaucot.Lamassedesentrepreneursdoitavoirassez
debnficespourpayerl'intrtaffrentauxcapitauxemprunts(Hahn) .Sinon,desrefusoudes
rvocationsdecrditaurontlieuetlaproductionseferauncotpluslev.Laproductionqui,
aprscetteraction,seferadenouveauavecl'aidedecrditseradenouveauavantageuseet
entranera,parconsquent,unpaiementultrieurd'intrtsducapital.Quandl'intrtestune
foisintroduitdansl'conomie,ilyreste .
1

Cela,dureste,secomprendaisment,sil'onpartseulementdufaitquel'intrtestincorpor
aucot.Chaqueproducteurdoitpayerleslmentsdesoncot.Pardenouvellescombinaisons,
onpeutabaisserd'autreslmentsducot.Mais, pouruneoprationdeproductiondonne,
l'octroiduprttantantrieurlaralisationdelanouvellecombinaison,ilengendreunlment
ducotincompressible.Aucuneconcurrencenepeutliminerl'intrtunefoisqu'ilestincorpor
aucot.
Enfin,sil'intrttombaiteffectivementzro,ilyauraitdestructiondecapital .Qu'estce
quipourraitdtournerlecapitalistedeconsommeruncapitalquineluirapporteabsolumentrien,
etparconsquentd'entirerleseulavantagequececapitalpourraitdsormaisprsenter?Sion
prolongeindfinimentlemouvementdebaissedel'intrt,onaboutitdoncnonuntatstatique
devantdonnernaissanceunenouvellephased'essor, maisbienuntato,lecapitalbiens
tantdtruit,l'conomiemenaceruine.
3

J. Schumpeter est encore plac dans une situation difficile, lorsqu'il s'agit d'expliquer
commentlepassaged'unephased'essorunephasededpressionestconcevabledanssathse,
etcommentletableauqu'ilendressecorrespondlaralit.
Pour le prouver, BhmBawerk rappelle que la thorie de J. Schumpeter conduit
logiquementattribuerunporteur (Trger) durablederevenu,parexempleunbien
foncier,unevaleurinfinie.J.Schumpeteresquivel'attaqueeninvoquantqu'enstatiquedetels
biens sont en dehors de la circulation, qu'ils n'ont ni valeur, ni prix, qu'ils peuvent tre au
maximumchangs,maisnonvendus.
4

1
2
3
4

CitparHug,op.cit.,p.81.
Hahn,citparHug,rfrenceprcdente.
Onparleici,ducapitalbiens.
BhmBawerk,D.Theorie,p.50etsq.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

129

Qu'n'yaitpasnormalementdemarchdesbiensfonciersenstatiquepeutsejustifierpar
plusieursraisonsqueJ.Schumpeterneprendpassoind'analyseretdedistingueravectoutela
rigueurthoriquedsirable.
Ladiscussion,parconsquent,reste,surcepoint,assezmalaise.
Onpeut,mesembletil,proposertroisexplicationsdiffrentes.
Laterre,peutondired'abord,estdanslecircuitconsidreParhypothsecommelie.Par
hypothseiln'yapasdeterredisponible.C'estluneraisonthoriquequidcouledesconditions
quelathorie sedonne pourconstruirelastatique.SiJ.Schumpeteradoptaitcettemanirede
voir,ilneresteraitplusqu'prendrecetteimpossibilitdestransactionsfoncirescommeunedes
pices desonhypothsestatique et juger,ensuite,sicette hypothse,considredans son
ensemble,estfcondeounon.Mais,nousavonseul'occasiondelesouligner,J.Schumpeter
prsenteunestatiquedel'homme,c'estdirereproduisantl'imaged'unesocithumaine,qui
agitdansdesconditionssimplifies.Aussidoitiljustifierl'absencedetransactionsrguliressur
lesbiensfoncierspard'autresvoies.
Il le fait en invoquant une raison psychologique. Dans un milieu o il n'y a pas de
combinaisons nouvelles (industrielles et commerciales) des facteurs delaproduction,chaque
familletientauplushautpointsonsol,quiestleseulporteurderevenussanstravail .
1

Ilpourraitencorelefaireeninvoquantune raisonobjective, tiredel'exacteadaptationdu


produit aux besoins. Les terres ne seraient pas ngocies parce que, pour une combinaison
traditionnelledonne,chaqueterredonnejustecequ'ilfautpourassurerlasubsistancedela
famillequilametenvaleur.Sil'onencdaitunefraction,cetquilibresetrouveraitmenac.
Lesdeuxderniersmotifsquiviennentd'tremisenlignen'ontdevaleurqueparcequela
statiqueestl'imaged'unesocithumaineetdoittrecompriseentantquetelle.Admettantce
pointdedpart,J.Schumpetertombedansunecontradictionquandil nonced'unepartque
l'conomiestatiques'adaptelacroissancedelapopulation,d'autrepartquelesbiensfonciers
sontlis .Pourquecetteadaptationsoitpossible,ilfauteneffetquelaquantitmoyennedes
terrespossdesparttediminue.Silarpartitiondesbiensfoncierss'adapteunepopulation
croissante,ilendoitrsulterdespartagesd'hritages,destransactions,qui,lalongue,doivent
entranerlaformationd'unmarchetd'unprixdesterres.Cetteconsquenceestlogique.Elleest,
de plus, vrifie par l'histoire. Le dveloppement qui prcde (et qui, par voie d'incidence,
conduitunecritiquedelanotiondedynamiquechezJ.Schumpeter)aseulementpourobjetde
dmontrerlabasethoriqued'unetrsgravedifficultlaquelleseheurtenotreauteurquandil
doitfairecomprendrelatransitiondel'essorladpression,c'estdired'untatdynamiqueun
tatstatiquedel'conomie.
2

1
2

J.Schumpeter,D.Theorie,p.609.
BhmBawerk,D.Theorie,p.50.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

130

D'aprslathoriedelacapitalisationdeJ.Schumpeter,lavaleurencapitaldesporteursde
revenu durable doit s'lever continuement mesure que l'intrt s'abaisse . Soit un bien
immobilierquidonnechaqueanneunrevenude5.000florins.Siaufatedel'volutionletaux
del'intrtestde5%lavaleurencapitaldubienconsidrserade100.000florins.Parsuitede
l'abaissementsuccessifdutauxd'intrt(4%,2%,1%)lavaleurencapitaldeviendra125.000,
250000,500000florins.Parabaissementsuccessifdel'intrt1/2,1/10e%,lavaleuren
capitals'lvera1etfinalement5millionsdegulden .
1

Etsil'intrttombezro?
Supposonsquelebienimmobilier,unemaisonusagelocatifparexemple,aiteuuncot
de10.000florins.Estcequelavaleurfinaledecebienautermedel'volutionquenousavons
dcritesera infinie commeledemandelathoriedelacapitalisationdeSchumpeter?Estce
qu'elleseragaleauPrixdecotcommeledemandelathoriedelastatiquedummeauteur?
Danslederniercas,poursuitBhmBawerk,J.Schumpetersoutiendratilsrieusementquela
courbedesvaleurs,quipartde100.000florinspouryaboutirfinalement,passeparlesvaleurs
intermdiaires de 250.000, 500.000 florins, 1 million de gulden, 5 millions de gulden, pour
tomber,deceniveau,100.000florinsaprsladisparitiondeladernirefractiondepourcentage
d'intrt?
J. Schumpeter essayera peuttre de se tirer d'embarras au moyen de l'argumentation
suivante .Lamaisonusagelocatifneresterapas,d'unefaoninchange,porteurd'unrevenude
5.000florins.Aveclachutedel'intrt,lerevenudelamaisonbaisseraprogressivementjusqu'
unniveau reprsent parle salaire d'administration etla rente foncire. Mais avonsnous en
pratiqueunseulexempled'unevolutiondecegenre?Pourquoileloyerbaisseraitilsilebesoin
d'appartements et le pouvoir d'achat par lequel il s'exprime reste les mmes ? Et pourquoi
exactementjusqu'ausalairecorrespondantautravaild'administration?
3

AcetteobjectionJ.Schumpeterrpond surleplanthoriqueque,bienqu'ilnesoitpas
absurde de parler de valeur infinie , sa conception ne conduit pas une valeur infinie des
porteursdurablesderevenus.Iladmet,eneffet,l'influencedurisquedesurviesurl'apprciation
desvaleurs.Lavaleurdusol,danstouslescas,doitdonctrefinie.L'apprciationformulepar
unhommesansenfantsl'garddesondomaineestfonctiondeladuredesavie.
4

C'esticilelieudemarquerunedistinctionqui,sielleestaccepte,ruinelaportedela
rponsedeJ.Schumpeter. Quandondit qu'enl'absenced'intrt lavaleurd'unbienporteur
durablederevenudoittreinfinie,onpeutnoncerdeuxchoses.Oubienque,pourqui,de
1
2
3
4
5

BhmBawerk,ATheorie,p.51etsq.
L'exemplenumriqueestceluiquedonneBhmBawerk.Jeconservelesvaluationsenflorinsetgulden
donnesautexte.
BhmBawerk,D.Theorie,p.52.
J.Schumpeter,D.Theorie,p.608.
Onlepeutfaireparexemplequandils'agitd'unbienncessaireaumaintiendelavie.Valeurinfiniesignifie
quelesujetconomiqueneveutpassesparerd'uncertainbien,op.cit.,p.610.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

131

l'extrieur,applique,desrglesdel'imputation,cettevaleuresttelle.Oubienqu'ellel'estpourle
possesseurduporteurderevenudurable.
BhmBawerk considrant une terre, indpendamment de son possesseur actuel et, par
consquent,indpendammentdeladuredelaviedecetindividu,dduitdansl'hypothsedeJ.
Schumpeteretparapplicationdesrglesdel'imputation,quelavaleurdecetteterredoittre
infinie.
J. Schumpeter ne rpond pas la question mais se place sur un autre terrain, celui de
l'apprciationdesvaleursparunagentconomiqueintrieuraucircuit,parlepossesseurdela
terreporteurderevenudurable.
Ladifficultestdplaceplusquersolue.
AussiJ.Schumpeternes'entientpasl..Ilestexact,rptetil ,quelavaleurdesporteurs
durablesderevenus'lveparalllementlabaissedel'intrtquandl'conomiepasseuntat
statique.Maischacunsachantenfaitqu'unenouvelleexpansionseproduira,l'abaissementdu
tauxdel'intrtexerceuneactionmoinsnergique.Lesmaisons ou,plusexactement,lesfonds
surlesquelsellessontbtiesont,enpriodededpression,unprixrelativementlev.Maisce
mouvement a une amplitude limite, en raison de la prvision d'un retour du processus
d'expansion.
1

Noussommesenprsenced'unerponsetoutfaitcaractristiquedelamaniredeJ.
Schumpeter.N'oublionspaseneffetqueleproblmequ'ildiscuteencemomentn'estpasceluide
lacohrencedesonsystme,maisdesrelationsentrecesystmeetlaralit.Onseraitdoncen
droitdes'attendrecequ'ilcomparecequ'il construit etcequi est, tantbienentenduqu'une
margeentreconstructionthoriqueetralitdevratoujourssubsister.OrJ.Schumpetermetbelet
bienenparalllecequ'ilconstruitetcequiPourraittre.Lavaleurdesterresdansladpression
seraitextrmementlevesilesagentsconomiquesnesavaientpasquel'expansiondoitsuivre,
c'estdire si les choses taient autrement qu'elles ne sont. tant donn cette foi dans une
interprtation thorique personnelle construite malgr les faits, tout recours dfinitif
l'expriencedevientimpossible.Unesimplelvationduprixdesterresenpriodededpression,
tenueparJ.Schumpeterpourcertaine,l'autoriseaffirmerquel'on tend versunevaleurtrs
levedesterres.C'estunmodederaisonnementquenousconnaissonsdj.Ilestsemblableau
raisonnementsuivantlequellabaissedel'intrtenphasededpressionrvleraitquel'ontend
versune disparition del'intrt.Danslesdeux,cas,pourl'auteur,lerecourslaralitobser
vableapparatcommeunesortedeluxedontonpourrait larigueursepasser.Mthodede
l'artistequiconstruitsonpropremonde,etnondel'hommedesciencequiobserveetexprime
lemonded'unchacun.
Surdeuxpointsenfin,l'argumentationdeBhmBawerknoussembleconvaincanteetachve
dedmontrerquel'appelauxfaitsn'estpasfavorablelathoriedeSchumpeter.
1
2

J.Schumpeter,D.Theorie,p.636.
op.cit.,p.637.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

132

Cettethorie,remarqueBhmBawerk ,devrait,sielletaitcorrecte,rendrecompte,non
seulement delanature,mais desproportions,dela grandeur,duphnomne tudi.Peuton
croirequelecourantdel'intrtcouletoutentierdecettevaguedevaleurquidoittreimpute
auxnouvellescombinaisonsd'unpetitnombredeBahnbrecher?
1

L'amplitudedececourantestcertesdifficiledterminer.Maisquelquesfaitsd'observation
donnentuneidedesonordredegrandeur.
1Mmedansuneconomie,mdiocrementprospre,lerevenuducapitalreprsenteun
pourcentageconsidrabledurevenunational,abstractionfaiteduprofit.
2Cecourantderevenuducapitalnecoulepasd'unefaonintermittentemaiscontinue.Ilse
dversesansinterruption,enphasesd'essorcommeenphasesdedpression,unpeurduitau
cours de ces dernires, mais certes point dans la proportion qu'exigerait la thorie de J.
Schumpeter.Ilnefautpasconfondreeneffetletauxd'intrtetlamassedel'intrt,quioscille,
elleaussi,maisdansuneproportionmoindrequeletaux.Unefractionnotabledesplacements:
emprunts d'tats, obligations de priorit, emprunts hypothcaires ne voient pas leur intrt
diminupendantlespriodesdedpression.Aucoursdecesdernirespriodes,desmilliardset
desmilliardsd'intrtcirculentencoredansl'conomie.Celatant,commentadmettrequece
courant trouve uniquement sa source dans des profits temporaires imputables aux seules
combinaisonsnouvellesquiprovoquentetcaractrisentl'essor?
Uneconclusionanalogueestaudbouchd'uneautresuitedepenses.Rapprochonsdansun
mme tableau les lments suivants : le pourcentage important que le profit et l'intrt
reprsententdansl'ensembledurevenunational;lacontinuitdecescourantsderevenummeen
priodededpression;lepassagerapidedesvaleursqu'ilsreprsententdanslerevenureldes
autresclassessociales,parsuited'unelvationdesrentesfonciresetdessalaires;lefaitquedes
combinaisons nouvelles et couronnes de succs doivent augmenter le revenu national si
rapidementetsicontinuement quelesrevenusvisspuissentavoird'unefaoncontinue une
tendueimportante;labrivetrelativedescyclesconomiques;enfinlefaitque,depuisquatre
centsans,lerevenuducapitala,sansinterruptions,constituunefractionimportantedurevenu
national.Cherchonsmaintenantdterminerselonquelrythmeetparquelprogrsaccumulsce
mouvementauraitdleverlemontantreldurevenuparttedelapopulationdepuisl'an1500
jusqu'nosjours.Onarrivera,enraisonnantdefaonaussiprudentequepossible,nonunou
plusieursdoublementsmaisuncentuplementdecerevenu.Cequiestcontraireauxdonnesde
l'exprience .
2

BhmBawerkenfin,examinantunederniredfensepossibledeJ.Schumpeter,traite une
questiondeplushautintrtthorique.
3

1
2

BhmBawerk,D.Theorie,p.54;BhmBawerk,op.cit.,p.56
Auraisonnement,J.Schumpeter, D.Theorie,p.627, sebornerpondrequel'objectionesten troite
relationaveccellequitouchelepetitnombredesralisateursdecombinaisonsnouvelles,laquelleilcroitavoir
victorieusementrpondu.
BhmBawerk,D.Theorie,p.344.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

133

J.Schumpeterpourraitobjecterqueledfautdeconcordanceentrelaralitetsathorie
procdedecequ'ilatudileseulintrtproductif(Produktivzins)etlaissdectl'intrtla
consommation(Konsumtivzins).
Argumentationqui,dansl'ordrequantitatif,estdpourvuedeportepuisqueJ.Schumpeter
rduitautantqu'ilestpossiblel'importancedel'intrtlaconsommation.Descirconstances
exceptionnellespourraientfaireapparatrel'intrtlaconsommationenstatique.Maisceserait
unesimpleanomalie.Parconsquent J.Schumpeterneseraitpasendroitd'invoquercette
anomalie,cefaitexceptionnelpourrendrecomptedelagrandeurduphnomnetudique
n'expliquepassaproprethorie.
1

Maisleproblmedoittrepoussplusloin.Savraiesignificationestthorique.Yatilunou
plusieursintrts?Yatiluneouplusieursthoriesdel'intrt?
BhmBawerkrpondparlavigoureuseaffirmationdel'unitdelathoriedel'intrt.On
peut,sil'onveut,pourtelobjetparticulierderecherches,distinguerplusieursespcesd'intrts
(Produktivdarlehen, Produktivzins ; Konsumtivdarlehen, Konsumtivzins). Mais il n'y a qu'un
intrt .
2

Ilnevientl'espritdepersonnedeparlerd'un Produktivpreis etd'un Konsumtivpreis des


cralesselonqu'onemploiecesdenrescommebiendeproduction(semences)oucommebiens
de consommation. Pas davantage, on ne parle de Produktivlohn et de Konsumtivlohn. On
distingueseulementdeuxbranchesdelademandedecrales,deuxbranchesdelademandede
travail.Toutesdeuxontuneactionsurlaformationdesprix.Demmeilyadeuxbranchesdela
demandedecapitalquicorrespondentauProduktivzinsetauKansumtivzins.Maisilseraitfaux
desupposerque chacune decesbranchespriseisolmentexerceseulementuneactionsurla
formationetleniveaud'unintrtquiluicorrespond,maisnesertderienpourl'explicationde
l'intrtcorrespondantl'autrebranche.Laralitestautre.Oubienles,deuxsortesdedemande
uniessontasseztenduespourdpasserl'offre,et,danscecas,ilyaintrt.Oubieniln'enest
pasainsi,etiln'yapasd'intrt.Maisqu'unedesespcesdedemandenesuffisepasetqu'il
s'agissedetelleoutelle,importepeu.
Supposons,parexemple,queledsirdesbiensdestinsdesbuisdeconsommationsoitsi
faiblequ'ilpuissetrecompltementsatisfaitparlescapitalistesquiauraientunplaisirpositif
cderdescapitauxinutilespourleursbutspropres.Lecrditlaconsommationcomporterait
cependant un intrt si l'on se trouvait en prsence d'une demande de biens destins la
productionquidpassel'offretotale.OnauraitalorsexpliquerleKonsumtivzinspardescauses
appartenant au ct du Produktivzins. Si l'on suppose que le besoin en crdit de
consommationestassezgrandpourdpasserluitoutseull'offredecapitalfaitesansagio,alors
apparatnonpasunintrtlaconsommationmaisunintrtsansautrequalification.
1
2

BhmBawerk,D.Theorie,p.57.
BhmBawerk, note p. 57 que des auteurs comme Dietzel ou Philippovich semblent bien admettre la
pluralitdesthoriesdel'intrt.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

134

Celapourraitseproduiresanscombinaisonnouvelle,sans Entwicklung.Si lecapitalistepeut


recevoir gr un intrt la consommation, il n'emploiera son capital dans des prts la
productionques'ilentireautantd'intrtquedesprtslaconsommation.
Combien sommaire et peu convaincante est la rponse que J. Schumpeter donne cette
critiquequi,contrairementcequ'ilnonce ,atteintlecurdesonsystme?
1

Jereconnais,ditilensubstance,qu'unethoriedel'intrtdoittreunitaire.Maisaussic'est
bienlecaractredemaproprethorie,car jereconnaisexpressmentquelephnomnede
l'intrtesttoujoursunagiodevaleursdupouvoird'achatprsent.Commesilavritablequestion
n'taitpasdesavoirsi.l'intrtlaproductionetl'intrtlaconsommations'expliquentpardes
lmentscommuns.Or,J.Schumpeterrpteluimme quelesbasesdelaplushauteestimation
dupouvoird'achatprsentsontdiffrentes danslesdeuxcasduprtlaproductionetla
consommation.Deplus,toutesadynamiquepeuttreconuesansavoirrecoursauprtla
consommation,etjamais,danssesdveloppements,ilnefaittatdelademandeenmatirede
prtlaconsommationcommed'unfacteurdelademandetotaledecapital.Bienmieux,mme
enstatique,leprtlaconsommationestunaccident,uneanomalie,et,pourcetteraison
traitparprtrition .Cen'estdoncpassanssurprisequel'onentendJ.Schumpetersoutenirqu'il
donneunethorieunitairedel'intrt.Pardfinitionunetellethoriedoitengloberdansunmme
inondedepensesetsituerdanslecadred'unemmeexplicationtouteslesformesduphnomne
qu'elle tudie.Expliquer l'unedeces formes commesil'autren'existait Pas estuneattitude
profondmentdiffrente,quoiqu'enpuissedireJ.Schumpeter.Amidesdistinctions,nedevraitil
pas ici en faire une qui est dcisive ? Autre chose est de construire la thorie d'un mme
phnomnequiprsenteplusieursformesetdereconnatrequecesformesenfaitn'ontpasdans
laralitobservableuneimportancegale.Autrechoseestdetraiterthoriquementchacunede
cesformescommedeuxralitsdistinctesquin'ontdecommunquelenom.
2

4.LesrapportsentrelathoriedeJ.Schumpeter
etcelledeBhmBawerk.
Retourlatabledesmatires
1
2
3
4

J.Schumpeter,D.Theorie,p.637.Laquestiondelasignificationdel'intrtlaconsommationnetouche
enrienl'essentieldenotrecontroverse.
J.Schumpeter,D.Theorie,p.638.
Mmerfrence.
Enrsum,ProduktivzinsetKonsumtitzinssontdesphnomnesessentiellementdiffrentsdanslesystme
deJ.Schumpeterpourdeuxraisons:
1 Le Konsumtivzins n'est indispensable ni au circuit, ni l'volution, tandis que le Produktivzins est
indispensablel'volution,enformeunphnomneessentiel.
2L'unetl'autredoiventtrerattachsdescausesdiffrentes.L'coulementdutempssuffiraitrendre
compteduprtlaconsommationtandisquel'coulementdutempsseul,sanscombinaisonnouvelle,nepeut
pasrendrecompteduProduktivzins.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

135

Lesdeuxauteursonttabliunparallleentreleursthories,BhmBawerkdanssonpremier
article(1,pp.212;3pp.38et39)marquequelathoriedesondiscipleluiparatfausse,et
met l'accent sur les diffrences qu'elle prsente avec sa propre thorie. J. Schumpeter
(Entgegnung,2,pp.60661l)refused'admettrequelesoppositionssoientsiprofondes;ilne
considrepasquelathoriedeBhmBawerksoitradicalementfausse;ilsouligneseulement
qu'elleestconstruitepartird'autrespostulats,qu'elleappartientunautremondedepenses
quelasienne.Saconclusionestquelesdeuxthoriesformentdeuxtableauxgnrauxdomins,
l'un(BhmBawerk)parl'idedel'coulementdutemps (Zeitablauf), l'autre(Schumpeter)par
l'ide de l'introduction d'une nouveaut (Einfhrung des Neuen), qu'elles sont galement
cohrentes,etqu'entreelleslelecteurpeutchoisir .
1

Ce que nous avons dj dit prouve que la cohrence des thories n'est pas gale. Pas
davantageJ.Schumpeternenousconvaincensoulignantavecinsistancelaressemblancedes
deuxconstructions.
Certes,danslesdeuxras,onaunethoriedel'change (Tauschtheorie) ,c'estdireune
thoriequis'attachel'changed'unpouvoird'achatoud'unensembledebiensprsentscontre
unpouvoird'achatouunensembledebiensfuturs .Danslesdeuxcas,onaunethoriedel'agio
(Agiotheorie), qui considre que l'essence du phnomne de l'intrt consiste en un agio de
valeur.SchumpeteradmetcommeBhmBawerkquelavaleurdesbiensquientrentdanslecot
(Kostengter) refltefidlementlavaleurduproduitfinal,queparconsquentl'intrtnepeut
pasapparatreenpremireinstance,maisdoittreexpliqupard'autrescirconstances.Enfin,
lesdeuxthoriessontdesthoriesdel'offreetdelademande ,encesensquetoutesdeuxplacent
l'origine de l'intrt un dsquilibre entre une offre limite et une demande pratiquement
illimite.
2

Maislesressemblancesnevontpasplusloin.
Analysetonlesraisonsdudsquilibre entreoffreetdemandedecapital?Desdiffrences
radicalesapparaissentdj.PourJ.Schumpeterl'offreestlimitepourdesraisonsquitiennentau
mcanismedelabanqueetducrdit;pourBhmBawerkparl'tendued'unensembledebiens
dansuneconomiedonne.PourJ.Schumpeterlecaractrepratiquementillimitdelademande
provient du nombre, illimit lui aussi, des combinaisons nouvelles ralisables un moment
donn.PourBhmBawerkcecaractredcouledunombredesdtoursdeproductionspossibles,
catgorieenunsenspluslargequecelledescombinaisonsnouvellesetnonencorerentresdans
lapratiquecourante,dontparleJ.Schumpeter,puisqu'elleenglobetouteslesamliorations de
combinaisonsdjconnues.
5

1
2
3
4
5
6

J.Schumpeter,D.Theorie,p.611.
J.Schumpeter,loc.cit.,p.607etsq.
Cf.lesremarquesprsentessuprasurl'assimilationparJ.Schumpeterdel'changed'unpouvoird'achatet
del'changed'uneprovisiondebiens.
BhmBawerk,D.Theorie,pp.3839.
BhmBawerk,loc.cit.,mmerfrence.
Parallongementduprocessusdeproduction.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

136

Poussetonplusavantl'enqute,enladirigeantsuccessivementsurchacundestroislments
retenus par BhmBawerk pour expliquer l'intrt ? Le rapprochement, quoiqu'en pense J.
Schumpeter,apparatencoremoinsaismentpraticable.DanschacunedesexplicationsdeBhm
Bawerk,J.Schumpeterparvientdcouvrirunlmentcommunentreelleetsaproprethorie.
Maisiln'yparvientqu'enladpouillantdusensetdelavaleurdontelleestchargeparl'auteur
del'Histoirecritiquedesthoriesdel'intrtetdelaThoriepositiveducapital.
Ainsi,J.Schumpeterestimequesathorieserattacheintimementau premierlment de
BhmBawerk(diffrenceentrelasatisfactiondesbesoinsdansleprsentetdansl'avenirau
dtrimentdupremier)sousleprtextequeluiaussimetaujourunediffrencedelasituation
conomique dans le prsent et dans le futur (Ungleichheit der wirtschatflichen Lage in
GegenwartundZukunft) . Maisildoitaussittreconnatre quecettediffrencen'estpasun
facteuressentielducircuit.Aucoursd'unprocessusconomiquequiserptetoujoursdansles
mmes voies, elle n'est pas indispensable . Ce premier facteur est donc considr comme
secondairedansun tatstatique tandis que,pourBhmBawerk,ilreste,dansuntel tatde
l'conomie,fondamental.
1

Le secondlment (sousestimationdesbesoinsfuturs)prsentparBhmBawerkcomme
unetendancepsychologiquefondamentaledel'agent conomiquen'estpasnid'unefaon
absolue parJ.Schumpeter,maisconsidrparluicommeimproprefourniruneexplication
del'intrt.Ilconviendraitdelerattacherdescirconstancesparticulirestellesquelerisque,la
modificationdesconditionsconomiques.Iln'auraitaucuneactiondanslecircuitolesmmes
oprationsserptentindfiniment.Aprsquoi,J.Schumpeters'efforcedejustifiersathoriepar
uneconclusionquiluiestcoutumire.Sijepuisexpliquerl'intrtsanscefacteur,j'aipourdes
motifs d'ordre gnral le droit (aus allgemeinen Grundstzen fliesst das Recht) de faire
abstractiondecemoyen.Et,sil'onveuttoutprixductdel'adversaireretenirleditfacteur,il
neresteraqu'proposerlesdeuxtableauxthoriquesncessairementcontradictoiresaujugement
del'avenir.
4

Estil besoin de faire remarquer qu'une formule de ce genre est une pseudorponse ?
Interprtonspourdesmotifsd'ordregnral(ausallgemeinenGrundstzen)d'unefaontout
faitprciseetentendonsqueJ.Schumpeterviseparlceprincipedel'conomiedesmoyensqui
estvalabledanslaLogiquecommedansl'conomique.Ilpermetdedistinguerdessolutionsplus
oumoinslgantesd'unmmeproblme.Encorefautilqueleproblmesoitrsolu!Il
appartientJ.Schumpeterdefaireabstractionduseconddesfacteursanalysssi,enagissantde
lasorte,ilrendcompteaussibienduphnomnetudi.Maisnons'iln'enpeutfaireabstraction
qu'enayantrecoursunehypothsegratuite(sastatique)quimutilelephnomnequidoittre
expliqu, et dcoupe arbitrairement la ralit conomique observable. Quand J. Schumpeter
1
2
3

J.Schumpeter,D.Theorie,pp.606607.
Mmerfrence.
Mmerfrencep.607.Ellen'estpasundecestraitssanslesquelsilnepourraitexister.Cepassage
confirme par une preuve littrale l'interprtation que j'ai donne supra concernant la notion d'conomie
essentiellechezJ.Schumpeter.
J.Schumpeter,op.cit.,p.607.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

137

demande aulecteur, unepageplus loin ,deseplacer sonpoint devue,celasignifie


essentiellementqu'ill'inviteacceptersastatique.Ornousavonsditlesraisonsquiincitentne
pasacquiescercevu .
1

Encequiconcerne le troisimelment (lasupriorit techniquedesbiens prsents,qui


dcouledelaplushauteproductivitdesdtoursdeproductionquidemandentdutemps),J.
Schumpeterestimequ'uneparentprofondeunitsaconceptionetcelledeBhmBawerk .Cette
parentseraittelle quetoutlesystmedeJ.Schumpeterpourraittreprsentcommeun
dveloppement de ce troisime lment . Que dit BhmBawerk, en, effet, sinon que la
provisiondebiensdel'conomies'accrot,c'estdirequelapossessiond'unecertainecatgorie
debiens prsentsestlacondition delapossessiond'uneplusgrandequantit debiens dans
l'avenir?OrJ.Schumpetern'affirmetilpaslammechose?Sansdoutemais,commeilledit
luimme ,ilnes'attachepasauxdtoursdeproductionquidemandentdutempsentantquetels
eteneuxmmes.Danslecircuitocesdtoursonttunefoisintroduits,unagiodevaleurdes
biensprsentsneseproduirapasparrptitiondesmmesmthodes.C'estdanslamesuredeleur
nouveaut,parcequ'ilsrompentaveclacombinaisontraditionnelle,quelesdtoursproductifsqui
demandentdutempsexpliquentl'apparitiondel'intrt.
3

Danslajoutecourtoisequis'engageentreBhmBawerketJ.Schumpeteretaucoursde
laquelleilss'acharnentavecuneardeurgalesouligner,l'uncequilesspare,l'autrecequiles,
unit,ondoitdoncdonnerraisonaupremier.Lesressemblancessontextrieures.Lesdiffrences
sontfondamentales.L'impressioncontrairenepourraittrequecelled'unlecteursuperficielqui
n'auraitpasexactementcomprisquedeuxauteurspeuventconstruiredesthoriesinconciliables
enusantdesinstrumentslogiquesd'unemmecole.
Sedgagetonducontenupositifdesdeuxsystmes pourenanalyserseulement l'esprit,
l'opposition persiste. BhmBawerk, par sa thorie de l'intrt, reprsente la tendance
universaliste del'coleautrichienne.J.Schumpeterdonneunethoriedel'intrt,quiestvalable
seulement dans les limites d'un systme conomique dtermin : le capitalisme, et par l,
dmontrequ'ilaccueille,enledpouillantl'extrmeetenleprsentantenlangageabstrait,
undesenseignementsessentielsdel'colehistoricosociologique .
5

1
2

3
4
5
6

Mmerfrence,p.608.
QuandJ.Schumpeter(mmerfrence,p.608)rptequesathorieetcelledeBhmBawerksont,deux
conceptionsentrelesquelleschacunpeutchoisirselonsongotetquiontchacuneleurdestin,illudele
recoursaureletplaceladiscussionuniquementsurleterraindelacohrencelogique,desdeuxthoriesen
prsence, en faisant abstraction de leur point de dpart (ralit ou statique) et de leur point d'arrive
(correspondancelastatiqueoucorrespondancelaralit).
J.Schumpeter,D.Theorie,p.610etsq.
Mmerfrence.
Nousentendonsparllatendancetudierlaralitcommunetoutsystmeconomiquequelqu'ilsoit,
ousil'onprfrelaralitconomiqueentantqu'elletranscendeteloutelsystmeconomique.
Ladistinctiondessystmesconomiques,outranchesoustylesdevie conomique.Surla
questiondelaralitdessystmesconomiqueslelecteurpourrasereporterunparagraphesommaire,
maistrsclair,duProfesseurE.Bhler, KorporativeWirtschaft, Rotapfelverlag,1934 (DieProblematikdes
WirtschaftssystemsundderWirtschaftsordnung,pp.4752).

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

138

D.LATHORIEDUCYCLE

Retourlatabledesmatires

LathorieducycledeJ.Schumpeterestunepartieintgrantedesonsystmeetenconstitue
aussi,enquelquemanire,lecouronnement.
Elleestrattachel'apparitionpriodiquedesentrepreneursetdescombinaisonsnouvelles .
Lemouvementondulatoire(Wellembewegung)qu'estlacrisen'estpasenluimmeanormal,mais
estuneconditionetunaspectessentielduprogrsconomiqueetdudveloppementsocial.
1

Dans la querelle des abstraits et des concrets qui svit ,en matire de cycle, J.
Schumpeterestundeschefsdupremiercampparlecontenudesathorie,etnonparmthode
exclusivenipartiprisd'cole.Ilcomprendmieuxquequiconqueque,sil'tudedescyclesest
appelernoverlascienceconomique,cetternovationnepourrasefairequeparl'effort
conjugudesthoriciensetdesempiriques.Lepasstmoignedecequeseral'avenir.La
connaissancepositiveducycleconomiques'estlaborepartird'unemassedeconnaissances
empiriquessystmatiquementclasses.Maislesthoriesabstraitesl'ontaussipuissammentaide.
Depuislaguerre,ledveloppementdel'appareilstatistiqueaimposunecertainescissionentre
lesconomistesquiontsurtoutrecoursl'observationetceuxquifontprincipalementappelaux
constructionsabstraites .Maisils'agitld'unedivisiondutravail,etnond'undivorceentre
reprsentantsdemthodessubstantiellementopposes.
2

Lejugementdeproportionformparlesthoriciensconcernantlescycless'estmodifi .
Autrefoistenupourunepriptieaccidentelleetpassagredudrameconomique,lecycleestcon
sidraujourd'huicommeenformantlatramemme.Sil'ontientcomptedel'poquelaquelle
J.Schumpeteracrit,ilfait,maintsgards,figuredeprcurseur.Laplupartdesproblmesqui
nouspassionnentaujourd'hui,surtoutlerapportentrelathorieducycleetlathorieconomique
gnrale,sontplacsparJ.Schumpeterdansunjournouveauetminemmentsuggestif.
3

1.Lecycleetlathorieconomiquegnrale.

1
2
3

Cf.letextedel'ouvrage.
SimonKuznets,Equilibriumeconomicandbusinesscycletheory. QuarterlyJournalofEconomics, Mai,
1930,p.385.
Wagemann,Introductionlathoriedumouvementdesaffaires,p.7.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

139

Retourlatabledesmatires

Les relations entre l'tude des cycles et la thorie conomique gnrale, spcialement la
thoriestatique,avaientt,ds1898,signalesparBhmBawerkdanslecompterendud'un
traitdeBergmannpublidanslaZeitschriftfrVolkswirtschaft,SozialPolitikundVerwaltung .
Lematreviennoisaffirmaitquelathoriedelaconjonctureformelecouronnementd'unsystme
compltementlabordethorieconomique .
1

F. E. Trautmann (Probleme der Wirtschaftskrisen in der klassischen Nationalkonomie,


Munich,1926)metbienenlumireunedesraisonspourlesquellesA.Smith,Ricardo,J.S.Mill
ontrservauxcrisesuneplaceexigudansleursystme.Laplupartdesperturbationsviolentes
aucoursdesannes17631847taientassociesdescausesextrieuresl'conomietellesque
lesguerres,lestransformationstechniques,lesmauvaisesrcoltes,etc.
Or,laliaison,entrecycleetthoriegnrale,n'atlongtempsquefortmalopre.
Chezbeaucoup,lathorieconomiquegnraleetcelledelaconjoncturesontmalfondues,
parfoismmenesontpasrapproches.
PeutondirequelathoriedelaconjoncturedeCasselsoitunepartieintgrantedesathorie
gnraledesprix?PensetonquelathoriedesfluctuationsindustriellesdePigouadmettele
mmegenredeconduiterationnelledel'agentconomique,quisetrouvelabasedelathorie
marshalliennedel'quilibredel'offreetdelademande?
3

Plusgnralementchaquethorieoupresquedelaconjoncturepeuttreconstruitepartir
de plusieurs thories diffrentes de la valeur sans que sa structure s'en trouve pour autant
modifie .Lathoriedelaconjoncture,leplussouvent,n'adoncpastintgreorganiquement
auxsystmesconomiquesgnraux.
4

J.Schumpeteraeulemriteincontestabled'claireretdeperfectionnerlesrelationslogiques
quiexistententrel'tudeducycleetlathorieconomiquegnrale,principalementlathorie
statique.Presquelammepoquelathorie ducycletaitamliorepardestravauxdont
chacun marquait une tape et annonait, dans des directions distinctes, une longue suite de
progrsultrieurs.Mitchellen1913prsentaitleproblmeducycledanssapleineextension
exprimentale; J. Schumpeter, presque en mme temps, proposait une thorie d'conomie
dynamiquedontlecycledevenaitunepartieintgrante .Depuis,danslesdeuxdirectionsles
travauxsesontmultiplis.
5

1
2
3
4
5

SimonKuznets,art.cit.,p.384;OskarMorgenstern,Wirtschaftsprognose.Vienne,1928,p.3.
O.Morgenstern,op.cit.,mmerfrence.
SimonKuznets,art.cit.,p.396,rsumantl'ouvraged'ErichCarrel,citinfra.
O.Morgenstern,op.cit.,p.3.
Jerservepourlemomentlepointdesavoirsicettethorieducycleellemmeestsatisfaisante.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

140

OnamieuxaperuqueJ.Schumpeter,s'ilacomprislevritableproblmedelaplace,du
sensetdelafusiond'unethorieducycledansl'ensembledelathorieconomique,nel'apas
cependantparfaitementrsolu.
A.Loewe amontr,avecpntrationetrichessedepense,orsideladifficult.Laplupart
des thories explicatives du cycle impliquent la ngation d'une des conditions gnrales qui
constituentlesprmissesdetoutethorieconomique:notammentlecaractrerationneldela
conduitedel'agentconomique,oul'interdpendancestrictedetousleslmentsdusystme.De
lasorte,unfosssecreuseentrelathoriegnrale,plusspcialementlathoriestatique,etla
thorieducycle.
1

Lwedmontresathseendressantuneclassificationcritiquedanslaquellelesthoriesse
rpartissentencinqgroupes:
1 Le groupe antithorique. Il invoque l'erreur ou l'anarchie de la production. Par
consquent,ilsupposecontrairementauxconditionsadmisespourl'laborationdelathorie
conomique abstraite , que l'agent conomique ne se conduit pas rationnellement (Hardy,
Pigou);
2 Legroupedesraisonnementscirculaires. Il prendsonpointdedpartnondansl'tat
statique,maisdansunephasedonnededpression(Aftalion,Cassel).SelonLoewe,lasolution
estalorscontenuedanslesprmisses;
3Legroupedesthoriesdelagnralisation(Sombart,Liefmann,J.Schumpeter).Il
supposequ'aucoursduphnomnetudiuneperturbation,partiellel'origine,segnralise.
Celaimpliquequeladiteperturbationn'estpascompensesurlechamp,cequineconcidepas
aveclesconceptionsdel'quilibreconomique;
4 Legroupedesthoriesdeladiffrencedetemps. Dans cegroupeserange,par
exemple,lathoriedeFishersurlesmouvementsdutauxdel'intrt,dansleursrapportsavecle
dveloppementducycle.Or,quandonfaitlathorieabstraite d'unsystmeconomique, on
supposel'interdpendanceparfaitedeslmentsdecesystme.L'intervalledetempsquis'coule
entre le dbut d'un changement ou d'une perturbation, et la survenance de ses dernires
rpercussions sur tous les lments, doit tre gal pour chacun des lments considrs.
Autrementonnepeutpasparlerd'interdpendanceabsolueetgnrale
5Legroupedesthoriesdesvariablesindpendantes.Cesthoriesexpliquentlecycle
pardesfacteursextrieursausystmeconomique:conditionsnaturelles,progrstechniques,etc.
Cequirevientdirequelecyclen'apasd'explicationconomique.

WieistdieKonjunkturtheorieberhauptmglich?WeltwirtschaftlichesArchiv,1926,pp.163,197.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

141

NgligeonslepointdesavoirsiJ.Schumpeterestmissaplacedanslaclassificationci
dessus . Ne retenons que l'essentiel du problme pos par A. Loewe. On voit alors que, si
Schumpeteradonnunethoriedescrisesquiestunepartieintgrantedesathorieconomique
gnrale,ill'afaitaumprisdes conditionsgnralesquel'onplaced'ordinairelabasede
toutethoriestatique.Luiaussicartelaconditiondel'actionrationnelledel'agentconomique,
noncertesPourl'ensembledesexploitantsetdesconsommateurs,maispourl'entrepreneur,qui
n'estpasanimdemobileshdonistiquesrationnelsmaisdontl'activitestcommandepardes
facteursessentiellementirrationnels(dsirdepuissance,joiedecrer,etc.).Onpeutdoncdire
que, si chez Schumpeter la coupure entre thorie du cycle et thorie conomique gnrale
s'efface,c'estuniquementparcequ'enuncertainsens unescissionsubsisteentredynamiqueet
statique etparconsquent,entrethorieducycleetstatique.
1

J.Schumpeter,parlafaonmmedontilconstruisaitsonsystme,nepouvaitpasdavantage
saisir,dansleurcomplexitetleurplnitude,lesdifficultsrsultantdel'ajustementdelathorie
ducycleauxthoriesdel'quilibreconomique.
Lapossibilitmmedecetajustementatrvoqueendoutepardesargumentsquimritent
laplussrieuseattention .
4

Lathorie del'quilibre gnralsupposequetoutchangement survenudansl'offreoula


demandeprovoqueuneractionquilecompenseetrtablitl'quilibre.Pourquel'quilibresoit
atteintilfautquelesdiversesractionsseproduisentdanslemmelapsdetemps.Ilfaut,par
exemple,que,danslemmelapsdetempsolademandeinfluenceleprix,leprixinfluencela
demande.Celatantadmis,troiscaspeuventalorsseprsenter:
1Lescoefficientsdetempssonttousgaux:l'quilibreestalorsobtenudirectement;
2Ilsnesontpastousgaux,maisledeviennentaprsplusieurspriodesdetransformations;
l'quilibreestatteintaprsuncertaintemps;
3Ilsnesontpasgauxetneledeviennentjamais:l'quilibrenes'tablitpas.
Avantdeparlerd'quilibre,conclutP.N.RosensteinRodan,ondoitaumoinsprouverquele
troisime cas est impossible. L'omission du coefficient de temps par Pareto, implique
l'hypothseinsoutenabledurythmeidentiquedetouslesphnomnesconomiques.Ilnous
importepeuicidepoursuivreplusloin cetteanalyse.Cequenousenavonsditprouvequela
5

1
2
3
4
5

Ilpeut,avecautantderaison,selonnous,serangerdanslecinquimegroupe;cf.infra.
Celanesignifiepas,eneffet,quelesdeuxtableauxstatiquedynamiquepeuvent tre,chez lui, conus
indpendammentl'undel'autre.
O.Morgenstern,op.cit.,p.3.
P. N. RosensteinRodan, Das Zeitmoment in der mathematischen Theorie des wirtschaftlichen
Gleichgewichts.ZeitschriftfrNationalkonomie,mai1929.
L'auteur distingue deux espces de diffrences dans les coefficients de temps : 10 le retard. Soit une
perturbation.Telensembledephnomnesconomiquesragiraplusttquetelautre.Celasupposerque
quantitativementlaractionsoitlammepartout,2,ladisproportionnalit.Lesractionsseproduisentdansle

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

142

difficultsignalenepouvaitpastreabordeetdpasseparJ.Schumpeter.Ilaemployavec
libert les conceptions et les relations de l'quilibre, mais dans une synthse qui relgue
l'lment temps et met au premier plan l'lment : combinaison nouvelle. La difficult que
marqueRosensteinRodan parrapportlastatiquedelathoriedel'quilibres'estompepar
rapportunestatiquetellequecellede1.Schumpeter,quiestuneconstructionhybridecompo
sedetraitsempruntslathoriedel'quilibreetdetraitsformantl'imagedel'activitd'une
socitconomiqueagissantdansdesconditionssimplifies .
1

2.Lecycleetsesexplicationsthoriques
PlacedeJ.Schumpeter.

Retourlatabledesmatires

Bien que Wagemann la classe parmi les anciennes thories des crises, la thorie de
Schumpeter,aumomentoelleatformule,annoncel'avenirbeaucoupplusqu'ellenersume
le pass. Aujourd'hui mme, elle setrouveen relations directes avec les grands courants de
penseconomique.
3

Elleestencontactaveclestudesquisontconsacresauxrapportsentrelescyclesetle
capitalisme, et plus prcisment encore entre les cycles et les diffrentes structures, dans le
temps etdansl'espace ,dusystmecapitaliste.Celataitinvitable,puisquelathorieducycle
estchezJ.Schumpeterlecouronnementd'unedynamique,qui,aveclesimplicationsqu'ilretient,
nevautquepourlesystmecapitaliste .
4

L'alternancedesphasesd'essoretdedpressionestprsentecommelerythmemmede
l'volutiondusystmecapitaliste.J.Schumpetermetl'accentsurl'aspectnormalduphnomne
1
2
3
4
5
6

mmelapsdetempsmaissontquantitativementingales.
DanssonsecondouvrageTheoriederwirtschaftlichenEntwicklung.
Cf.surcecaractrehybridedelastatiquedeJ.Schumpeter,supraetinfra.
Introductionlathoriedumouvementdesaffaires,p.7etsq.
Cf.infraLesdistinctionsdeJ.Schumpeterconcernantlecycledanslecapitalismedeconcurrenceet
danslecapitalismetrustifi.
Wagemannabiensoulignl'importancedel'tudedesrapportsentrelecycleetlesdiffrentes structures
nationalesdel'conomiecapitaliste;et.supra
Cf.lesdveloppementsfournissurcepointsupra.
WarrenM.Persons,donnedansd'intressantsarticles,TheoryofBusinessFluctuations,QuarterlyJournal
ofEconomics,1927,p.94etsq.,uneclassificationdesthories(p.102etsq.).IlrangeJ.Schumpeterdansle
groupedesthoriesquiexpliquentlescyclesparlesinstitutionsconomiques.11rapprochecettethorieetcelle
deG.Casseletd'E.H.Vogel.
Touteclassificationdesthoriesdescrisesestarbitraire.Ilestdouteuxquel'onpuisse,commeWagemann
lefait,op.cit.,p.31etsq.,rangerlathoriedeJ.Schumpetersouslarubriquedesthoriespsychologiques,au
moinssil'onveutviteruneconfusioninextricable.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

143

du cycle en deux sens diffrents. Les fluctuations du systme conomique sont considres
commenormalesaulieud'treprsentescommedesvnementsirrguliersetexceptionnels.Le
cycle,enluimme,dpouilldesesaccidentsetdesescomplicationsadventices,remplitdes
fonctionsessentiellesaudveloppementd'unesocitdeformecapitaliste.
LathoriedeJ.Schumpeterdoit,d'autrepart,trerapprochedugrandcourantdespenses
queformentlesthoriesditesmontairesdescrises,parlerlefondamentalqu'elleassigneau
crdit,dansledclanchementetlejeuducycle.Maisellenedoitpascependanttreconfondue
avec elles. Ludwig von Mieses a pu soutenir qu'il n'y a que des thories montaires de la
conjoncture .Certes,sil'onattribuecetitretoutescellesquiassignentaucrditouauxfacteurs
montairesengnralunefonctionessentielledanslecycle.Maissi,pourvitertoutmalentendu,
onrserve,avecHawtrey,cenomauxseulesconceptionsselonlesquellescertainsmouvements
montairesoucertainsphnomnesdecrditsontdesconditionsncessairesetsuffisantespour
expliquerlephnomneducycle,onestcontraintdeconclurequeJ.Schumpeteradonnune
explication du cycle qui n'est ni exclusivement, ni mme principalement montaire. Cette
explicationmoniste rattachel'expansionlaralisationdescombinaisonsnouvellesetlafinde
l'expansion l'intervention de la troupe (Schar) des entrepreneurs. Ce sont l les lments
derniersdel'analysethorique.Toutlereste(crdit,psychologiedel'entrepreneur,etc.)sontdes
facteursncessairesaujeudumcanismemaisquin'ensuscitentmiledclic,nil'arrt.
1

Or,priseencequienconstituel'essence,cettethorieducyclen'estpassatisfaisante,mme
sionlajuge,sansrecourirauxfaits,seloncecritriumdelaDenknotwendigkeitqu'unErich
Carrel veut considrer comme seul pertinent. Les cadres abstraits : statiquedynamique,
procurentJ.Schumpeterlegrandavantagedesituersonanalyseducycleaucoeurdelathorie.
Maisilsluiimposentdevoirtoutlecycleparrapportlacombinaisonnouvelle,c'estdire
parrapportl'activit del'entrepreneurausensoilemploiecemot. Or,lesraisonspour
lesquellescetteactivitsereproduitetsedveloppepriodiquementnenoussontpasfournies.J.
Schumpeter nenous dit pascomment et pourquoiles entrepreneurs fontirruptiondansl'tat
statique,etsemultiplientavecunepriodicitquiestcelleducycle.Ilnes'agitpasl,onl'entend
bien,d'uneprcisionarithmtique .Cequel'onvoudraitc'estuneexplicationthoriquede
l'apparitionpargrappesdesentrepreneursdesintervallesdetempsdel'ordredegrandeur
qui exprime l'alternance des phases d'essor et de dpression. Cette explication, qui seule
pourraitfondertoutesathorie,J.Schumpetern'estpasentatdelafournir.Ondoitplutt
considrersaconceptionducyclecommeuntableaudelaconnexiondesmouvementsetdes
quantits,c'estdiredeladterminationmutuelledesrevenus,descotsetdesprix entant
qu'affecteparunevariableindpendante:l'activitdel'entrepreneur .Encesensonpeutdire
quelathoriedeJ.Schumpeterestplusundissolvantqu'unesolution duproblmedu
cycle.
3

1
2
3
4
5
6

CitparR.Hug,op.cit.,p.121.
O.Morgenstern,op.cit.,p.21.
ErichCarrel,SozialkonomischeTheorieundKonjunkturprobleme.MnchenundLeipzig,1929.
J.Schumpeterdclareavecraisonqu'aucunethorien'estentatdelafournir.
DorreenWarriner,art.cit., TheEconomicJournal, mars 1931,p.49. C'estnousquisoulignons,dansla
citationfaiteautexte.
Mmerfrence.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

144

3.Lecycleetl'avenirducapitalisme .
1

Retourlatabledesmatires

LathorieducycledeJ.Schumpeter,situedanslemondedepensesdel'auteur,rend
compte de l'opinion qu'il formule sur l'avenir du capitalisme et de la position qu'il adopte
touchant la stabilit d'un tel systme. Abstraction faite de causes externes de dsquilibre
(vicissitudesmontaires,difficultscresparl'conomierusse),peutondirequelecapitalisme
sesloispropresquiluipermettentdepersvrerdanssontre,outendilsedtruirelui
mme?
Ilconvientdedistingueravecsoinlestransformationsdelastructureducapitalisme,decelles
du systme capitaliste mme. J. Schumpeter le fait, en employant une terminologie un peu
diffrentedelantre .Commetoutlemonde,ils'appuiesurlestransformationsstructurellesdu
systmecapitalisteetproposededistinguer,titredetrslargeapproximation,lecapitalisme
deconcurrence(XIXesicle)etlecapitalismetrustifiouorganisXXesicle),utilisant
par l des catgories devenues courantes, et que W. Sombart a maintes fois illustres. Ces
transformationsexercentuneaction surlesconditionsdefonctionnementinternedusystme
capitaliste.
2

Ce systme, par son essence mme, comporte une alternance de phases d'essor et de
dpression,quiestlaformenormaledesavieetdesondveloppement.Lesmodificationsde
structure prcites amortissent ces mouvements. Le capitalisme sous ce rapport gagne en
stabilit .Ilrestequelafonctiondel'entrepreneur,parsonjeummeetendehorsdetoute
perturbation,oudetoutprocessusdecroissance,tendnormalementdansunsystmecapitaliste
romprel'quilibrequis'taittabliouquitaitenvoiedes'tablir;etquecetteactionse
produitd'unefaondiscontinue,parvaguessuccessives Maislecycleproduitdes
mouvementssecondairesquiramnentlavieconomiqueunnouvelquilibre.Aussilescycles
nes'additionnentpas .Onpeutdirequ'ilsnetendentpasmodifierl'essenceducapitalisme .
4

1
2
3
4
5
6
7

J.Schumpeter,TheInstabilityofCapitalism,EconomicJournal,septembre1928,p.361etsq.
Ildistingue(art.cit.)stabilitdusystmeetstabilitdel'ordrecapitaliste.
DcriteparJ.Schumpeter,art.cit.
Art.cit.,pp.385386.CediagnosticconcideavecceluideW.Sombartquiparlepourlapriodeantrieure
laguerre(Sayous,prfacecite,P.XL)d'unestabilisationdelaconjoncture.
Art.cit.,p.383.
Art.cit.,mmerfrence.
Ilsprovoquentl'instabilitdusystme,maisnondel'ordrecapitaliste,art.cit.,p.384.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

145

Estcedirequecetteessencenesoitpasmenace?J.Schumpetersegardesurcepoint
detouteprophtieformuleentermestranchants.Notrediagnostic, critil ,n'estpasplus
suffisant,commebasedeprdiction,quelediagnosticd'undocteur,quiaffirmequ'unpatientn'a
paslecancer,nesuffitprouverquecethommevivralongtemps.Lecapitalismeestaucontraire
dansunprocessusdetransformationvidentqui,selonnotreauteur,leconduira,nonsousla
pressiondesncessitsconomiquesetmmeprobablementauprixd'unsacrificedebientre
conomique, unordredechosesquechacunpourraappelerounonsocialisme,suivantses
prfrencesdegotetdeterminologie .
1

J.Schumpeter,toutenreconnaissant qu'conomiquementlecapitalismeestviableetmme
bienfaisant,admetdonc,enpartantdel'observationdesesmodificationsdestructureetentenant
comptedefacteurssociaux,lapossibilitetmmelavraisemblancedesatransformationenun
systmequineseraitnilesocialismepur,nilecapitalismeobissantsesloispropres .
3

1
2
3

Art.cit.,p.385.
Art.cit.,mmerfrence.C'estnousquisoulignons.
A rapprocher du diagnostic de Werner Sombart concernant l'volution du capitalisme vers des formes
mixtes,c'estdireversuneconomiecomportant(outrelessecteursprcapitalistes:artisanat,paysannerie)des
secteurscapitalistesetdessecteurssocialissousemisocialiss(coopratives,entreprisesd'conomiemixte).

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

146

IV
CONSIDRATIONSFINALES

Retourlatabledesmatires

AJ.Schumpeternousdevonslaprofondeestimequemritentceuxqui,dansquelqueordre
quecesoitdesconnaissanceshumaines,nesesontpascontentsdedcouvriroud'laborerdes
vritsfragmentaires,maisquionttreintdansunsystmegnrall'ensembledelamatirequ'ils
seproposaientdecomprendre.J.Schumpeterleditclairement .Ilavoulu,danssonsecond
ouvrage,donnerunereprsentationconceptuelleduprocessusdel'conomieengnral,etde
l'conomiecapitalisteenparticulier.Desseingrandiose,quicommandel'admiration.
1

Maislaphrasemmequenousvenonsdeciter,etdanslaquellecedesseins'affirme,trahit
l'hsitationfondamentaledontJ.Schumpetern'apassusedlivreretquientachetoutsoneffort.
conomie en gnral ; conomie capitaliste en particulier . Sur quel objet de
connaissanceetselonquellemthodel'auteuratildoncconcentrsonattention?Mmeaprs
examenconsciencieux,unerponseparfaitementclairecettequestionrestedifficile.Ilfaut
comprendreexactementpourquoi.
Dansl'uvredeJ.Schumpeterserencontrentdeuxgrandscourantsdepense:l'unhistorique
et sociologique, reprsent par les tudes de l'cole allemande sur la forme des systmes
1

J.Schumpeter,D.Theorie,p.40.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

147

conomiques qui se succdent dans le temps, et sur les caractres et le fonctionnement du


capitalisme;l'autre,dductifetabstrait,constituparl'apportdel'coleautrichienneetdel'cole
deWalras.
Esprit unificateur et non clectique, J. Schumpeter a tent la synthse des conclusions
obtenuesdanscesdeuxdirectionsmatresses.Cepropos,enluimme,estlgitimeetn'estpas
fait pour surprendre. Tandis que tant d'conomistes concrets s'arrogent le monopole
d'atteindrelerel,bonnombredethoriciensabstraitsfontpreuvedemoinsd'ostracisme.Detrs
grandsparmieux,Walras,Pareto,Pantaleoni,Wieser,nonseulementonteuuneforteculture
sociologique,maisencoren'ontjamaisprtenduquethoriepureetsociologiedussents'ignorer.
Mais, pour qu'une authentique synthse entre les contributions de ces deux disciplines soit
obtenue,ilnefautpasqueletableauquilafiguren'aitnilaprcisiondevaleurparticulirede
l'histoire,nilarigueurdevaleurgnraledelathorieabstraite.N'estpasunesynthselathorie
quidformeconsidrablementlaralitobservablepourlaplierdescadresthoriquesqu'ellene
peut pas exactement respecter. La tentative de synthse dont nous parlons offre donc de
redoutablesdangers.
ElleatopreparJ.Schumpeteraumoyend'unenouvellenotiondelastatiqueetdela
dynamique. L'lment quidfinit chacundecesconcepts etquilesopposel'un l'autreest
qualitatif.Ilrsidedanslacombinaisonnouvelledesfacteursdelaproduction,dontl'absence
dfinitlastatiqueetdontlaprsencedfinitladynamique.Cettevuegnraleconstituebienun
renouvellementdeshypothsesabstraitessurlesquellesestconstruitel'conomiepure.Ons'en
persuadeensituant,sisommairementquecesoit,lacontributiondeSchumpeterdansl'ensemble
desthoriesdelastatiqueetdeladynamique .Oncomprendalorsque,quelquesoitlejugement
quel'ondoiveformuleraufond,ellemriteratoujoursuneplacedansl'histoiredelastatiqueet
deladynamique.
1

Mais reprsentetelle un apport positif ou jouetelle comme un ferment, qui a oblig


repenserlathorieconomiquesousunaspectnouveau,enrviseretencritiquerlesbases
plusqu'lamodifierradicalement?Enunmot,luvredeJ.Schumpeterenrichitellelascience,
oudoitelletreconsidrepluttcommeuneerreurfconde,pourexprimerenuneformule
courteetfrappanteuneopinionquisemblebientrecelleduprofesseurRobbins ?
2

Nousnousproposons,enconclusion,defournirquelqueslmentsdeconvictionenfaveurde
cettedernireinterprtation.
Ilyadeshsitationsfondamentales,desflottementsindiscutablesdanslafaonmmedontJ.
Schumpeterconoitetajustelesdeuxnotionsdestatiqueetdedynamique.Ilnenoussemble
parfaitementauclairnisurleurcontenunisurleurrapport.Ilenrsultedeserreursoudes
lacunespourtouteslesgrandesthorieslabores.Siabstraitqu'ilsoit,J.Schumpeterestdonc
une illustration vivante de cette proposition, qui a si peu de succs auprs de certains
conomistes,quel'onnesauraittropabstraire.Ilsuffitd'abstrairecorrectement,etsurtoutde,se
1
2

Cf.lespremierschapitresdecettetude.
Articlecitaucoursdupremierchapitredecettetude.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

148

rendrecomptedudegrd'abstractionauquelons'estplac,etnedepasuser,dansunemme
thorie,deconceptsplusoumoinsabstraitssuivantlesbesoinsdelacause.
Cetteanalyseterminalesedvelopperaentroistapes.
Elleporterasurlesconceptsdestatiqueetdedynamiqueconsidrsisolment.Elledgagera
ensuite lesrapportlogiques entreles deuxconcepts. Ellemettra enfintrs sommairement et
synthtiquement au jour les consquences d'une conception fautive de la statique et de la
dynamiqueencequiconcernelesprincipalescontributionsthoriquesdeSchumpeter.

1.Lesconceptsdestatiqueetdedynamique.

Retourlatabledesmatires

IlestfrappantqueJ.Schumpeter,quimontretantdesoucidedistinguerquandilexposeou
dfend ses thories, n'ait pas prouv le besoin de donner en tte de ses dveloppements
thoriques,enquelqueslignes,danslesquellesaucuneerreurd'interprtationnepuisseseglisser,
ses dfinitionsdelastatiqueetdeladynamique.Unexposscientifiquedoitdonnerprise.
CeluideSchumpeternerpondpascetteexigence,carlesconceptionsmatressessurlesquelles
ilreposenesontpasparfaitementdtermines.
La statique de J. Schumpeter dcritelle des relations entre des quantits de biens ou le
comportementd'unagentconomiqueagissantdanscertainesconditionsdtermines?Quel'on
tudielesdclarationsdel'auteur oulecontenupositifdesonsystme,ilestimpossiblede
trancher en toute scurit ce dilemme. Il a nonc luimme qu'il fait abstraction de l'agent
conomique,pourneconsidrerquelesconditionsdanslesquellesuntatd'quilibres'tablit
entre les quantits du circuit. L' exploitant du circuit est un automate qui correspond
l'entrepreneurdsubstantialisdeWalras:ilimportesipeu,ilestsiparfaitementpassifqueJ.
Schumpetervajusqu'crireque,danslecircuit,c'estenralitleconsommateurquicoordonne
lesfacteursproductifsetdirigelaproduction.Ceconsommateur,aureste,estluimmedansla
pnombre : seules importent les quantits de biens qu'il consomme et, ventuellement, le
changement de ses gots, qui dans le circuit n'est pas de grande amplitude, ni de grande
consquencepuisqu'iln'entranequedesphnomnesd'adaptation.Onpeutemployerdestermes
abstraitsquiliminentl'agentconomique;onpeutparlerdelacoordinationdesfacteursetnon
del'exploitant,delademandeetnonduconsommateur.
1

WesenNousvoulonstudierdesmodificationscommesiellesseproduisaientautomatiquement,sans
porterattentionauxhommesquilesoprent,p.86.Plusieursautrespassagespourraient trecitsdansle
mmesens.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

149

Soit.MaisalorspourquoiJ.Schumpetersedonnetilunmalinfinipourdmontrerqueson
circuit peut tre conu comme l'image de la vie d'un ensemble d'agents conomiques ? Le
glissement est particulirement apparent dans la polmique clbre avec BhmBawerk
relativement la conception dynamique de l'intrt . BhmBawerk, nous l'avons vu , veut
dmontrerqu'iln'estpasconcevablequeleproducteurstatiqueaittoujourssadispositionles
moyensdeproductiondontilabesoin.OrJ.Schumpeterrpondsoncontradicteurenseplaant
surlemmeterrain.Eninvoquantnotammentl'idedelacompensationdephnomnesdesens
contraire,oud'unerpartitiondiffrentedesvaleursconsommes,ilarrivemontrereneffetque
l'adaptationconstanteduproduitd'unepriodedeproductiondonneauxexigencesdelapriode
de production suivante est concevable dans l'hypothse d'une population rgulirement
croissante.Mais,enagissantdelasorte,ilestloindesonproposinitiald'tudierdesrelations
entrequantitsdonnesdebiensetl'quilibrersultantdel'ajustementdecesquantits.
1

J. Schumpeter a donc hsit visiblement entre une conception emprunte l'cole


mathmatiqueetl'imaged'untatstationnaireodesagentsconomiquessemeuventdansun
cadredterminparlathorie.
Uneautrehsitationestdepluslourdeconsquence.LeprofesseurRobbins,dansl'article
djsouventcitdel'EconomicJournal,amisenlumirel'ambigutquecomportentletermeet
lanotion d'quilibrestationnaire. Lesclassiquesanglais,avantStuartMill,ontconuuntat
stationnairedanslequelleslmentsconomiquesnesontpasprsentscommeconstants:leur
quantitpeutvarier.Maisceslmentsagissentlesunssurlesautres.etatteignentfinalementun
tatderepos:ilconvientd'tudierparquelprocessuscettatdereposestatteintetcommentilse
maintient.Al'inversedecetteconceptiondesclassiques,beaucoupd'auteursmodernestudient
l'tatstatiqueenpartantderl'hypothsequeleslmentsconomiques:lecapitalouletravailpar
exemple,nepeuventpasvarier.Leurquantitestdonne:parhypothse,elleresterainchange.
C'estparrapportces,lmentsconstants,etsouslaconditionqu'ilsledemeurent,que,l'on
tudieralesmouvementsetlesajustementsdansunesocitconomique.Ladiffrenceentreles
positionsestradicale.Danslepremiercas,parexemple,lathoriemontrecommentlaquantitde
capitaldonnecommevariableatteintuntatderepos.oellesefixe.Danslesecondcasla
thoriemontredansquelsensetcomment,silaquantitdecapitalestdonnecommeinvariable,
d'autreslmentsconomiquesserontinfluencs.
IlpourrapeuttresemblerparadoxaldeprtendrequeJ.Schumpetern'estrestsansfaiblesse
fidlenil'unnil'autredecespointsdevue.Ilditexpressmentquesoncircuitdonnel'image
d'unesocitolapopulationpeutsedvelopperprogressivement,enentranantdesphnomnes
d'adaptationquin'ontpasuncaractredynamique.Unecroissancedesmoyensdeproduction
produitsneseraitellepasgalementconcevable?OrJ.Schumpetern'apasprisgardeque,si
l'augmentationdecesbiensestprsentecommepossible,leurdiminutionnel'estpasmoins.On
nesetrouveplusdanslepland'unehypothseabstraitedanslaquellelaquantitd'unecertaine
sortedebiensestimmuableOnsetrouvedansuncadrethoriquepluslargeoildoitdevenir
concevablequelecomportementdel'agentconomiquemaintiennecettequantitniveau.Cette
1
2

Cf.supralechapitresurl'intrt.
Cf.supralechapitresurl'intrt.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

150

simpleremarquemthodologiquecontientengerme,nouslesavons,larfutationdelathse
centraledeJ.Schumpetersurl'inexistencedel'intrtenstatique.
Schumpetera,malgrlesapparences,hsitentrelesdeuxfamillesdestatique,etonpeut
admettrequ'ilaticiinfluencparlaconceptiondelarigiditdel'offreducapitalchezJ.B.
Clark,sansserendrecomptequesapropreconceptionn'taitpasconciliableaveclepointde
dpartdecedernierauteur.
tantdonnqueladynamiquedeJ.Schumpeterestlapartielaplusoriginaledesonoeuvre,
onpourraitpenserqu'ilenasertiminutieusementlescontours.Maisendpitdespithtes,qui
semblent au premier abord rigoureuses, et d'une numration en apparence mthodique, une
analyseserremontrequeleconceptdedynamiqueestfuyant.Quantsaforme,l'volutionest
unmouvementdiscontinu(ruckartig)etspontan,c'estdirequisedveloppe.partirducircuit
sans l'intervention d'lments extrieurs au circuit. Nous rappellerons bientt pourquoi cette
dernireformuleprometplusqu'ellenetient.Nousvoulonsseulementicimarquercommentle
contenu mme de la notion de combinaison nouvelle n'est pas soigneusement dtermin. La
nouveautd'unecombinaisondesfacteursdelaproduction,leuremploidiffrentnesuffisent
certainement pas, pour l'auteur luimme, caractriser l'volution. Il vise implicitement un
emploimeilleurou,sil'onveut,unecombinaisonquirussit.Pourquoidslorssecontenterde
l'ideflouedenouveautparrapportaucircuit,quandils'agitd'unenotionquidoitfournirla
baseetmarquerleslimitesdetoutunsystmededynamique?D'autantplusquel'numration
des cinq cas de combinaison nouvelle ne constitue en aucune faon ni aucun degr une
laboration thorique. Ils sontsilarges qu'l'und'eux onpeutrattacher toutelathoriede
J'activit monopolistique et du prix de monopole! Nous devrons donc nous contenter d'une
pithte gnrale et de cas concrets qui ont t fournis J. Schumpeter par l'histoire du
capitalisme etqu'ilaplusoumoins rigoureusement rpartis enfamilles. Unefoisencore,le
conflit entre la tendance abstraite et gnralisatrice, et la tendance concrte et historique se
rvle. Onnepeut pas conclure qu'il ait t rsoluauprofit d'unesynthsesuprieure dans
l'laborationdesdeuxconceptsdestatiqueetdedynamiqueprisisolment.
1

2.Lesrelationsentrelastatiqueetladynamique.

Retourlatabledesmatires

Lemmeconflitquiauraitputrefcond,maisquin'apastsurmont,rendcomptedes
fautesqueJ.Schumpeteracommisesencequiconcernelelienlogiquequiexisteentreces
concepts,etleurembotementl'undansl'autre.

Lecinquimetypedecombinaison:laralisationd'unenouvelleorganisationdelaproduction,parexemple
l'tablissementd'unesituationdemonopole.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

151

Hsitant entre une conception universaliste et une conception historique de l'activit


conomique,Schumpeterafinalementexprim,danslelangageabstraitdel'coledeLausanneet
del'coledeVienne, unsublimdel'pope,capitaliste. Sastatiqueetsadynamiquene
s'appliquentpasunmmeobjetsoumisdeuxprocessusd'abstractiondiversementnergiques:
elless'appliquentdeuxobjetsdiffrents.
Pourrendrecepointfondamentalaussiclairquepossible,partonsdesdclarationsmmesde
notreauteur.Ilsignalebienquelanotiondecombinaisonnouvellepourraittreutilisepour
construireladynamiquedesystmesnoncapitalistes,d'uneconomiesocialisteparexemple.
Mais il reconnat cependant que la dynamique qu'il a donne avec toutes ses implications
conomiquesetsocialesestessentiellementunedynamiquedusystmecapitaliste.
Celatantsoulign,demandonsnouscommentl'tudedel'volutionducapitalismepeuttre
faite.Nousapercevronsquetouteslesfaonsdetraiterceproblmeseramnentdeuxtypes
gnrauxque,pourlaclartdel'expos,nousnommeronsdynamiquedutypeAetdynamiquedu
typeB,sansinsister,pourlemoment,surlepointdesavoirsilapremiremritevraimentce
titre.
La dynamique du type A qui est la seule que veuillent connatre les historiens et les
sociologues,montreetessayed'expliquercommentsefaitlepassaged'unsystmenoncapitaliste
unsystmecapitaliste.Puisqu'elleopposedestranchesoupriodesoustylesdevie
conomique, elle est amene insister moins sur les transformations quantitatives que
qualitatives. Elle insistera moins sur les diffrences de proportions entre l'artisanat et le
capitalismequesurlesfonctionsnouvelles,parexemple;l'entreprise,etsurl'espritnouveau:la
poursuiteduplusgrandgainmontaire,quicaractrisentledernierdecessystmes.Ona,dela
faonlaplusfonde,misdesdoutessurlavaleurpleinementexplicatived'uniformitsainsi
dgages.Onpeutcontesterqu'ellespuissenttreconstituesenunensemblequimritevraiment
le nom de dynamique. Il n'en reste pas moins que la ligne dans laquelle une dynamique
d'inspirationhistorique,partant,parexemple,delathoriedesdegrspeuttreconstruiteest
cellequenousvenonsdedgager,etnepeutpastrediffrente.
Portonsmaintenantattentioncequenousappellerons la dynamiquedutypeB. Celleci
tudie comment un mme systme conomique, le systme capitaliste, par exemple, ou un
systme conomique dfini abstraitement, abandonne sa position d'quilibre et doit
ncessairementl'abandonner.Soit,parexemple,ladynamiquedeClark.Touteslesfonctionsque
l'onrencontredansladynamiquesetrouventdjdanslastatique.Ainsienestildel'entreprise.
Aussibien, l'esprit quianimelesagentsconomiques,leurmotivationpouremployerun
barbarisme commode, sontles mmes enstatique etendynamique. Parcettefaondevoir,
l'conomisteestincitmettrel'accentsurlesvariationsquantitatives,ainsi,surl'influencede
l'accroissementdelapopulationouducapital.
LasimplecomparaisondecesdeuxfamillesdedynamiquemetenvidencequeSchumpeter
atinfluencparl'uneetparl'autre.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

152

Il se propose bien d'expliquer abstraitement, comme le ferait un Walras ou un Clark,


commentlesystmeconomiqueabandonneunepositiond'quilibre.Mais,pourlefaire,ila
recoursunmondedereprsentationsquiluiestfourniparlathoriedesdegrs.
Aussiadoptetiluneattitudeopposecellequ'impliquentlesdynamiquesdutypeB.Elles
s'attachent principalement aux variations quantitatives et ne se construisent pas sur des
fonctions,nisurunemotivationdel'agentconomique,quinesoientpasdjprsentesdansla
statique.J.Schumpeter,l'inverse,refuseauxvariationspurementquantitativesledroitdecit
danssadynamiqueetlaconstruittoutentiresurdesfonctionsnouvelles:l'entrepriseetle
crdit,etsurunespritnouveau:l'activismedel'entrepreneur.Plusprcismentencore,J.
Schumpeter recueille les enseignements essentiels de l'cole historicosociologique sur
l'entrepriseetlesconclusionsprincipalesdestudesdepsychologieconomiquesurlesgrands
entrepreneurs.Ilentireunefonctionquiluifourniralalignededmarcationentredeuxtableaux
abstraits:lastatiqueetladynamique.Ilestdoncbienvraidedirequecesappareilslogiquesne
s'appliquentpasunmmeobjetdeconnaissance.J.Schumpeterpourraitseproposerd'tudier
lesconditionsdelamodificationetdel'quilibre soit d'unsystmenoncapitaliste(conomie
familiale ferme, collectivisme), soit d'un systme capitaliste, soit d'un systme conomique
abstrait,dfinihorsdelathoriedesdegrsparquelquesconditionstellesquelapropritprive,
lemobilehdonistique,l'change.Mais,danstouscescas,c'estle mmesystme qu'ildevrait
tudieraureposetenmouvement.Ilnepouvait,souspeined'incertitudeetdeconfusion,tudier
unsystmeaurepos,un autre systmeenmouvementetaffirmerqu'ilavaitdonnainsiune
thoriepuredel'volutionducapitalisme.

3.Lesconsquencesthoriques.

Retourlatabledesmatires

Contraint,d'aprscequivientd'tredit,dersoudredeuxproblmeslafois,J.Schumpeter
n'apumettresurpiedunesolutionqu'entantinfidlelafoisauxexigencesd'unethoriepure
vraimentrigoureuse,etcellesd'unethoriesociologiquevritablementadaptel'volution
capitaliste.
1 Il ne se tient pas, tout le long du dveloppement de sa thorie, au mme degr
d'abstraction ,ou,sil'onprfre,ilneprendpasparfaitementconsciencedudegrd'abstraction
qu'ilchoisit.Surlepointfondamentalqu'est,danssonsystme,lathoriedel'intrt,ilhsite
entrelatendanceabstraite,gnrale, unificatricedelathoriedel'imputation,etlatendance
sociologique, particulariste de l'cole historique qui attribue aux divers systmes
1

Surl'importancedecepoint,cf,supralespremierschapitresdecettetude.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

153

conomiques uneimportancedcisiveencequiconcernelathoriedelaformationetdela
distributiondesrevenus .
1

2 J. Schumpeter hsite en ce qui concerne la dlimitation exacte du couple statique


dynamique qu'il veut renouveler. tant donn ces hsitations, la statique et la dynamique
superposesnepeuventpasatteindretoutl'essentielducapitalisme.Elleslaissentchapperun
entredeuxqui,pourSchumpeter,nepeuttrenistatique,nidynamique.
Schumpeter,prsentantunethoried'conomiepure,neretientquel'essencedesphnomnes
tudis;end'autrestermes,illesdpouilledeleursaccidentsjusqu'lalimiteoilscesseraient
d'treconcevables .Maisilusedeceprocdd'unefaonsensiblementdiffrentequandils'agit
delastatiqueetquandils'agitdeladynamique.
2

LastatiquedeJ.Schumpeter,avonsnousdit,estletableauabstraitdufonctionnementd'un
systme non capitaliste, d'une communaut vivant sous un rgime d'conomie ferme par
exemple.Delavied'unetellecommunaut,Schumpeterretientlesfonctions,lesajustementsde
quantitsetdevaleurssanslaquelleelleneseraitpasconcevable.
Seproposantensuitedeconstruireunedynamiqueducapitalisme,vatilagirdemme?Va
til,sansseproccuperdesastatique,retenirlesphnomnesetlesfonctionssanslesquelsonne
peutconcevoirlefonctionnementd'unsystmecapitalisteconsidrenluimme?Enaucune
faon,carilsetrouveliparsastatique.Il neprocderadoncpassonanalyseabstraite
partirducapitalisme.Mais,parmilesfonctionsetlesphnomnesquel'onrencontredansle
capitalisme,ilneretiendracommeessentielsqueceuxquisontindispensablesparrapportsa
statique. End'autrestermes,il nedonneraunrlepropredanssadynamiquequ'ceuxdes
phnomnesducapitalismequisontncessairespoursortirduschmaabstraitducircuit.
Cette mthode l'oblige ignorer des aspects de l'volution capitaliste qui ne sont pas
essentielspoursortirducircuit,maisquicependantcorrespondent desfaitsmajeursdela
dynamiquecapitaliste,ousanslesquelsmmecelledynamiquenepeutpastreconue.
Considrons,parexemple,lathorieducrditchezJ.Schumpeter. Poursortirducircuit,
seule est ncessaire la cration ex nihilo du pouvoir d'achat en vue de la ralisation de la
combinaison nouvelle. Schumpeter affirmera donc que cette fonction reprsente l'essence du
crdit,etenmmetempsquel'essencedel'expansionestdonneparleschmasuivant:cration
depouvoird'achat,inflationtemporairedecrdit,haussedesprix.Touslesautresphnomnesdu
crditoudel'expansionserontconsidrscommedesphnomnesseconds;ou,sil'onveut,
commedessuitesdel'volution.Cettemaniredevoirseraitlarigueuracceptablesil'on
pouvaitcomplterleschmadeSchumpeterenyincorporantcesphnomnes.Alorsonpourrait
direqueSchumpeteradonnunevueincompltedelaralitouqu'ilatabliunehirarchie

1
2

Onrapprocheralaclassificationdesnotionsderevenuprsenteaudbutdecettetudeetlacritiquedela
thoriedel'intrtdeSchumpeter(chapitreconsacrl'intrt).
Cf.ledbutdecettetude.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

154

inexactedesfaitstudis.Maisonnepourraitpassoutenirquesathorieestinconciliableavecla
ralit.
Or,cetteadjonctionestimpossible dansunesriedecasdepremireimportance.Soit,par
exemple, cet ensemble de faits de l'expansion que Marshall et Wicksted ont rattach la
diffrence d'intrt (Zinsdifferenz). Le banquier, pouss par l'apptit du gain et pour prter
davantage,abaissel'intrtduprtaudessousdel'intrtrel.L'entrepreneurestincitparcette
occasion supplmentaire de gain produire davantage. L'expansion est amorce. Cet
enchanementquin'estpasunaspectngligeabledel'expansionpeutilselogerdanslesschmas
deJ.Schumpeteretytrouveruneplace,sisubordonnesoitelle,parmilesphnomnesseconds
del'volution?Non,rigoureusementparler.tantdonnquel'intrtetlafonctionbancaire
n'existentpourSchumpeterquedansladynamique,unesuited'vnements quisuppose,elle
aussi, l'intrt ne peut logiquement se situer que dans .a dynamique. Mais, d'autre part, la
dynamique de J. Schumpeter se caractrise essentiellement sur le plan qualitatif par la
combinaisonnouvelle.Orl'enchanementmisaujourparMarshalletparWickstedseconoiten
dehors de toute combinaison nouvelle, en sorte que, dans la logique de J. Schumpeter, leur
thoriedevraittreconsidrecommeessentiellementstatique.Deplusl'expansionconscutive
ladiffrenced'intrt(Zinsdifferenz)s'expliqueparunseulmotifpsychologique:ledsirduplus
grandgain ,aulieuquechezSchumpeterl'expansionsupposeunedoublesriedemotifs(motifs
hdonistiques de l'exploitant statique, activisme de l'entrepreneur dans l'Entwicklung). Le
processusd'expansiontudiencemomentn'estdoncpasrductibleausystmedeSchumpeter.
1

Mais,diratonpeuttre,siimportantsquecesvnementssoientdanslaralit,l'volution
ducapitalismeest concevable sansavoirrecours eux.Lacritiquequivientd'trearticule
montre bien que le couple statiquedynamique de J. Schumpeter laisse chapper des faits
importantsdeladynamiquecapitaliste,maisnonqu'elleexclutdesfonctionssanslesquellescette
dynamiquenepeutpastreconue.Cesurcrotdecritiquedcouled'unexamenserrdela
thoriedel'entreprisechezSchumpeter.
J. Schumpeter, selon son habitude, ne retiendra comme essentielle parmi les diverses
fonctionsdel'entrepreneurcapitalistequecellequiestncessairepoursortirducircuit.Lecircuit
tant l'empire delacombinaison traditionnelle, l'entreprise consistera essentiellement dans la
ralisationdelacombinaisonnouvelle.Poursortirducircuitilsemblequ'aucunautrelment
qu'unecombinaisonnouvelleauservicedelaquelleestmisunpouvoird'achatnesoitncessaire.
Or,enprojetantainsilalumiresurcettefonction,J.Schumpeterneserendpascomptequ'il
relguedansl'ombreuneautrefonctionsanslaquelle,dansunsystmecapitaliste,laralisation
effectivedelacombinaisonnouvellenes'oprerapas.J.Schumpeteragardlesilencesurune
fonctionindispensable:l'assomptiondesrisquesquinepeuventtrecouvertsparl'assurance .
3

1
2
3

Pourplusdedtailscf.lechapitreconsacraucrdit.Nousnousbornonsiciunsimplerappel.
Chezlebanquieretchezl'entrepreneur,cf.lechapitrecit.
Cf.pourledtaillechapitreconsacrl'entreprise,dontnousnousbornonsiciutiliserlaconclusion.En
sereportantnotretextelelecteurpourramultiplierlesphnomnesconomiquessitusdanscetentredeux
quen'atteintnilastatiqueniladynamiquedeJ.Schumpeter.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

155

*
**

CesconsidrationstendentmontrerlafiliationdesincertitudesquipsentsurlathoriedeJ.
Schumpeter,ettracerlalignegnraledanslaquellepeuventtrechercheslesinexactitudesou
lesflottementsquecomportentlesprincipalescontributionsdecetauteur.J.Schumpeteratent
de traduire dans le langage de l'utilit marginale et de l'quilibre l'essentiel de nos
connaissances sociologicohistoriques sur le capitalisme moderne. tant donn ce point de
dpart,ilatcontraintdedistendredescadresabstraitsrigoureuxdanslesquelsilnepouvait
cependantfaireentrerquecertainsaspectsdelavieconomique.Iladonnnonpasunethorie
del'volutioncapitaliste,maisunethoriedelacombinaisonnouvelle.Encoren'atilpule
fairequeParunemploiabusifdesdeuxnotionsdestatiqueetdedynamiquequines'appliquent
Paschezluiaummeobjet,etenrenonantuseravecrigueurdelathoriedel'imputation.
Cetteoeuvre,quellequesoitl'admirationquesuscitel'ingniositdel'ensembleetlebrillant
dudtail,sembledoncbienconstruiteenportefaux.C'estpourquoisonrayonnement nous
sembledevoirs'exercerplusparsuggestionqueparenseignementpositif.Mais,mmesouscette
rserve,ondoitsonauteurlaplussincrereconnaissances'ilestvraiqu'unethorievautautant
parcequ'ellesuscitequeparcequ'ellecontientdevrit.
1

FRANOISPERROUX,
ProfesseurlaFacultdedroitdeLyon,Vienne,Berlin.
t1934.

Quiatetdemeureconsidrable.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

156

Tabledesmatires
PREMIER FICHIER ( DE TROIS)
Avertissement, Juin 1935
Introduction : La pense conomique de Joseph Schumpeter, par Franois Perroux
I.

La formation, l' "quation personnelle" et la mthode de Joseph Schumpeter

II.

Le diptyque : statique-dynamique chez J. Schumpeter et le renouvellement de la statique

III.

Le renouvellement de la dynamique et ses consquences dans les principales directions de la


thorie conomique
A.

La thorie de l'entreprise et de l'entrepreneur.


a) L'entreprise comme institution.
b) L'entreprise comme ensemble de fonctions.
c) L'entreprise comme fonction essentielle .

B.
C.

La thorie du crdit et dit capital.


La thorie du profit et de lintrt.
1)
2)
3)
4)

D.

La structure logique de la thorie en statique.


La structure logique de la thorie en dynamique.
Les relations entre la thorie et les faits.
Les rapports entre la thorie de J. Schumpeter et celle de Bhm-Bawerk.

La thorie du cycle
i) Le cycle de la thorie gnrale.
ii) Le cycle et ses explications thoriques : Place de J. Schumpeter.
iii) Le cycle et lavenir du capitalisme.

IV.

Considrations finales
1.
2.
3.

Les concepts de statique et de dynamique.


Les relations entre la statique et la dynamique.
Les consquences thoriques.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

157

DEUXIMEFICHIER(DETROIS)

THORIEDELVOLUTIONCONOMIQUE
Prfacedelapremiredition,juillet1911
Prfacedeladeuximedition,1926.

ChapitreI:

Lecircuitdel'conomie:sadterminationpardes
circonstancesdonnes

Lefaitconomique.Leslmentsdel'exprienceconomique.L'effortversl'quilibreet
lephnomnedelavaleur.conomieettechnique.Lescatgoriesdebiens;lesderniers
lmentsdelaproduction;travailetterre.Lefacteurdeproductiontravail.Lathoriede
l'imputationetleconceptdelaproductivitlimite.Cotetgain;laloiducot.Risques,
frictions,quasirentes.L'coulementdutempsetl'abstinence.Lesystmedesvaleurs
del'conomieindividuelle.Leschmadel'conomied'change.Laplacedesmoyensde
productionproduitsdanscetteconomie.Lamonnaieetlaformationdesavaleur;le
conceptdepouvoird'achat.Lesystmesocialdesvaleurs.
Appendice :Lastatiqueconomique.Lecaractrestatiquefondamentaldelathorie
conomiqueexposejusqu'ici

ChapitreII:

Lephnomnefondamentaldel'volutionconomique

I.

Leconceptd'volutionsociale.L'volutionconomique.Sensdonniciparnous
autermevolutionconomique.Notreproblme.Remarquesprliminaires

II.

L'volutionconomiqueentantqu'excutiondenouvellescombinaisons.Lescinq
cas.L'emploinouveaudesforcesproductivesdel'conomienationale.Lecrdit
commemoyendeprlvementetd'assignationdesbiens.Comment estfinance
l'volution?Lafonctiondubanquier

III.

Lephnomnefondamentaldel'volution.Entreprise,entrepreneur.Pourquoil'
excutiondenouvellescombinaisonsestelleunefonctiondenaturespciale?La
qualitdechefetlesvoiesaccoutumes.Lechefdansl'conomiecommuneetle
chefdansl'conomieprive.Laquestiondelamotivationetsonimportance.Les
stimulants

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

158

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

ChapitreIII:
I.

159

Crditetcapital

Essenceetrleducrdit
Coup d'il introductif. Le crdit sert l'volution. Le crditeur typique dans
l'conomie nationale. La quintessence du phnomne du crdit. Inflation et
dflationdecrdit.Quellessontleslimiteslacrationprivedepouvoird'achatou
lacrationdecrdit?

II.

Lecapital
Lathsefondamentale.Natureducapitaletducapitalisme.Dfinition.L'aspect
ducapital.
Appendice:Lesconceptionslesplusimportantestouchantlanatureducapitaldansla
pratiqueetdanslascience.Leconceptdecapitaldanslacomptabilit.Lecapitalen
tantqueformedecalcul.Capital,dettes

III.

Lemarchmontaire

TROISIMEFICHIER(DETROIS)

ChapitreIV:

Leprofitoulaplusvalue.

Introduction.Discussiond'unexempletypique.Autrescasdeprofitdansl'conomie
capitaliste.Constructionthoriquedansl'hypothsedel'exempledel'conomieferme.
Application du rsultat l'conomie capitaliste : problmes spciaux. La prtendue
tendancel'galisationdesprofits;profitetsalaire;volutionetprofit;laformationdela
fortune.Lagrandeurduprofit.Naturedelapoussesocialeascendanteetdescendante,
structuredelasocitcapitaliste.

ChapitreV:

L'intrtducapital

Remarqueprliminaire.1.Leproblme;discussiondesplusimportantsessaisdesolution.
2. Notions fondamentales sur le rendement net ; l'intgration dans les calculs
(Einrechnng)3.Lesfreinsdumcanismedel'imputation:monopole,sousestimation,
accroissementdevaleur.4.Lasourcedel'intrt;lesagiosdevaleur;lesgainsdevaleur
surlesbiens.5.Lestroispremiersprincipesdirecteursd'unenouvellethoriedel'intrt.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

160

6.Laquestioncentrale;quatrimeetcinquimeprincipesdirecteurs.7.Discussionsde
principesurlefondduproblme.8.L'intrtserattachelamonnaie;siximeprincipe;
l'explicationdelaprdominanced'uneopinionoppose;assurancecontredesmalentendus;
pointsaccessoires.9.Laquestiondfinitive.Lavaleurtotaled'unerente.10.Lecasle
plus gnral ; l'intrt dans l'conomie sans volution. 11. La formation du pouvoir
d'achat.12.Laformationdestauxducrditbancaire.13.Lessourcesdel'offrede
monnaie;lescapitalistes;quelquesconsquencesdel'existencedel'intrt.14.Letemps
comme lment du cot; l'intrt comme forme de calcul des rendements. 15.
Consquencesdfectueusesdurevenusousl'aspectdel'intrt;leursconsquences.16.
Problmesduniveaudel'intrt.

ChapitreVI:

Lecycledelaconjoncture

1.

Questions.Aucunsignecommuntouteslesperturbations.Rductionduproblme
descrisesauproblmeduchangementdeconjoncture.Laquestiondcisive

2.

Laseuleraisondefluctuationsdelaconjoncture.a)Interprtationdenotrerponse:
les facteurs de renforcement; le nouveau apparat ct de l'ancien; les vagues
secondaires del'essor;importancedufacteurerreur; b) Pourquoiles entrepreneurs
apparaissentenessaims

3.

La perturbation de l'quilibre provoque par l'essor. Nature du processus de


rsorptionoudeliquidation.L'effortversunnouvelquilibre.

4.

Lesphnomnesduprocessusnormaldedpression.Principalementlessuitesde
l'unilatralitdel'essor.Surproductionetdisproportionalit:leursthories

5.

Leprocessusdeladpressionestprochedupointmortdel'volution.Leprocessus
de dpression en tant qu'accomplissement. Les diffrentes catgories d'agents
conomiquesdansladpression.Lesalaireennaturedansl'essoretladpression

6.

Lecoursanormal;lacrise.Saprophylaxieetsathrapeutique

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

161

THORIE
DE
L'VOLUTION
CONOMIQUE
Retourlatabledesmatires

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

162

Prface
delapremiredition
parJosephSchumpeter,juillet1911

Retourlatabledesmatires

Celivreserattacheunautreouvragequiparutchezlemmediteuren1908sousletitre:
Essenceetcontenuprincipaldel'conomiepolitiquethorique.Onytrouveraraliseslaplupart
despromessesquejefaisaisl'occasiondedveloppementsquitaientavanttoutdescritiques.
Prsentationetsubstancetantessentiellementdiffrentes,jeneledonnenipouruntomesecond
nipourunesuite.D'autantquej'aiprissoinquel'onptlirecetravailsanssereporterl'autre.
Quelquesmotsseulementd'introduction.
Leprsenttravailestuneoeuvrethorique.Ildcritgrandstraitsl'exprienceconomique,
sansentrerdanslemenudtail.Sonobjetcommesamthodeenassurentl'unit.Lesidesqu'on
ytrouveformentuntout.Maisjenecherchaipasd'embleatteindrecersultat.Jepartisde
problmesthoriquesconcrets,ettoutd'aborden1905duproblmedelacrise.Achaquepas
j'tais contraint d'aller plus avant : il me fallait traiter de faon neuve et indpendante des
problmesthoriquestoujourspluslarges.Finalementjevisclairementqu'uneseuleetmme
idefondamentalem'occupait:l'volutionconomique;idequiembrasseledomaineentierdela
thorieetpermetmmed'enreculerlesbornes.Cependantjemedcidainepasdonnerce
travaillaformed'undificedoctrinaldtaill.Jeprfrairsumeravecprcisionlesfondements
essentielsquel'onnetrouvepastoutlaborsdanslathoriecontemporaine.Lepremierchapitre,
dont l'aridit ne rebutera pas, nous l'esprons, familiarise le lecteur avec les conceptions

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

163

thoriquesquenousretrouveronsparlasuite.Lessixautressontconsacrscequiestl'objet
propredecetravail.
Pour peu qu'on prenne en considration mes dveloppements, ils peuvent prter deux
malentendusquejevoudraisviter.Onpourraitcroirequecetravailinfirmesurplusd'unpointle
prcdent.Ladiffrencedanslesmthodesetlesbutspourraitlafairecroire.Cependant,un
examenplusminutieuxpersuaderalelecteurducontraire.Deplusmesrsultatsserontconsidrs
parbeaucoupcommepropresfournirdesarmespouroucontredespartissociauxetjugsdece
pointdevue.Teln'apastmondessein.J'esprequ'ilyaencoredesgenscapablesd'aborder
avecunespritscientifiqueladescriptionscientifiqueduprocessussocial.
Je ne prtends pas que mon expos soit sans dfaut surtout dans le dtail. Je souhaite
seulementquelelecteurytrouvedessuggestionsetsoitpersuadqu'ilyaquelquechosede
vraiencetteaffaire.
Les faits et les arguments que j'expose, aprs un travail trs consciencieux et avec une
connaissancetrsprcisedel'tatactueldenotrediscipline,nepeuventtreindiffrentsla
thorieconomique.Ausurplusjeneformequ'unvu:voircetravaildpassetoublileplus
ttpossible.

Vienne,juillet1911.
SCHUMPETER.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

164

Prface
deladeuximedition
parJosephSchumpeter,Bonn,octobre1926.

Retourlatabledesmatires

Dansladeuximeditiondecelivrequitaitpresquecompltementpuisdepuisenviron
dixans,iletpeuttretdemondevoirdeprendrepositionvisvisdetouteslescritiquesqui
m'onttadressesetdesoumettremesidesuneminutieusevrificationparlastatistiqueet
parl'histoire.Jesaisqueparlj'auraisservicesides.Ladiscussiondescritiquesestunmoyen
essentielpourfairel'exgsepntranted'unethorie.Uncerclepluslargesefamiliariseavec
elle,souventmmelacomprendalorspourlapremirefois.Autrementlecritiquecommeson
lecteuracquiescentnaturellementauxobjectionsetlacondamnationqu'ellesentranent.Jen'ai
agidelasortequedanstrspeudecas.Lefaitque,parmiceuxquirejettentmathorie,setrouve
BhmBawerk, exclut le soupon que j'aie pu sousestimer mes critiques. Je suis persuad
maintenantbeaucoupplusquejenel'tais,delancessitd'unecompntrationdesfaitsetdela
thorie.Cependantjemesuisbornquelquesraresindications.Sansdouteestceunedviation
delasainemthode.Maisj'aivouludelasortefaireressortirplusclairementetplusnettementles
idesessentielles.Jeconstate,aurestesansenthousiasme,quel'examendeconscienceleplus
svrem'asanscessepersuaddelavritdecequej'exposaisautrefois.Sansopinionsouavec
desopinionsfaussessurl'entrepreneur,leprofit,lecapital,lecrditetlescrises,onnepeutrien

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

165

direderaisonnablesurtoutcequinousintresseetnousfaitagirdanslemondedel'activit
conomique. Et, comme il s'agissait de choses essentielles pour notre conception de la vie
sociale,j'aicrudemondevoirdemontreraulecteurpardescoupures,dessimplifications,des
formulesnouvelles,etavectoutelapntrationdontj'taiscapable,cedontilestquestiondans
cet ordre de problmes. Je l'ai tent sans pntrer davantage dans le maquis des questions
particuliresdelathorieetdelastatistiquequiconfinentnotresujet.
Ainsicetteditionat,avanttout,abrge.Leseptimechapitredelapremireditionest
compltementsupprim.Danslamesureoilaeuuneporte,elleattoutfaitcontrairemes
intentions.L'expossociologiquesurlaculture,entreautres,adtournl'attentiondulecteurdes
aridesproblmesdethorieconomique,dontjeveuxvoirlasolutioncomprise.Aussibience
chapitre m'a valu, l'occasion, certaines approbations, qui me sont aussi fatales que la
condamnationdeceuxquinepeuventmesuivre.Lespremier,quatrimeetcinquimechapitres
sontrestspourainsidiresansmodification.Etplusd'unpassagequej'enauraisvoulurayer,dut
rester,carilrpondaitparavancedesobjectionsquel'onalevescependantparlasuite.Mais
ceschapitrescontiennentaussidesrsums,desadjonctionsetdesformulationsnouvelles.Aussi
jedemandeauxspcialistes,quilirontcelivre,d'utiliserdsormaisseulementlanouvelledition.
J'espreavoirtraitautroisimechapitred'unemanireplussatisfaisantequedanslapremire
dition,laquestiondeslimitesdelacrationdupouvoird'achatparlesbanques:c'estlque
prennentracineslesobjectionslesplusnombreusescontrelathorieducrditcontenuedansce
livre,thoriequi,parailleurs,mesembleirrsistible.Lesautresmodificationsn'onttfaitesque
pourdesmotifsdeprsentation.Lesecondchapitre,quifournitlaconstructionfondamentale,
d'odcouletoutlereste,atcompltementrcritpartquelquesphrases.J'ailiminbiendes
chosesqui,exposesaveclaprolixitetlasuffisancedelajeunesse,taientauparavantpropres
provoquerunjustescandale.Maisquoiquejepenseavoirtoutditavecplusdecorrectionetde
prcision,quoiquelarflexionetl'expriencedelavieaientpumodifiermonoptique,j'aigard
toutl'essentiel.Lechapitreseptime,luiaussi,atrcritjusqu'aunumro1,tanttcomplt,
tanttsimplifi.Jelerpte:si,laseconderdactionj'aiapprouvlesplussvrescritiquesetsi
j'aiexcusceuxquin'ontpassaisil'essentieldemonargumentationparcequemonpremiertexte
taitpeuproprelesyaider,j'aiaussiprouvnettementquemasolutionduproblmedela
conjoncturetaitcorrecteetl'avaittdsledbut.
Malheureusement,pourexprimerl'identitfondamentaledulivresoussaformenouvelleavec
lelivrede1911,ilmefautconserverletitre.Lesquestionsquim'arriventsanscessedetousles
paysausujetdemonouvragesurL'histoireconomique,montrentcombiencetitretaitPeu
heureux.Lenouveausoustitredoitcombattrecetteimpressionquiinduitenerreuretindiquer
quecequelelecteurtrouveicin'apasplusderapportsavecl'histoireconomiquequetouteautre
thorieconomique.Mondsird'apporterdesmodificationss'esttrouvparailleurslimit,caril
m'afallutenircomptedecettrevivant,dtachdemoi,qu'estmaintenantmonlivreetqui,
commetel,s'estfaitsaplacedanslalittraturethoriquedenotretemps.
Quelelecteurlesache:cetouvragepeuttrebonoumauvais.Maissacomplicationest
inhrenteausujetetaucunesimplificationnesauraitl'luder.Aussin'estilaccessibleaulecteur
qu'aprsuntravailpersonnelfaittterepose.C'esttempsperduquedeleliresanspouvoir

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

166

fournircetravailparmanquedeformationthorique,ouparcequel'onjugequ'ilnevautpasla
peinedelefournir.Onnepeutpas,enparticulier,consultercelivrepourdterminerl'opinion
del'auteursurunequestionisole,parexemplesurlacauseducycledelaconjoncture:le
chapitreconsacrauxcrisesnedonnepas,parluiseul,cetterponse,carilestunlmentnon
autonomed'unelonguechanesd'ides.Salectureisolenelaisseaprsellequedesquestions
sansrponseetdesobjectionspatentes.Celuiquicroitpouvoirtirerquelqueprofitdecetouvrage
doit le repenser. L'indication suivante lui sera utile. Le premier chapitre n'apporte rien au
spcialiste part quelques propositions importantes pourla suite des ides. dela thorie de
l'intrtducinquimechapitre.Ilpeutlesauter,conditiond'yrevenirdsqu'uneexpression
ultrieureluiparatinsuffisammentfondeetavantqu'iln'entireuneobjection.
Dansledeuximechapitrechaquephraseasonimportance.
J'aidtachdutroisimechapitrepourenfaireunappendicecequel'onpeutensautersans
nuiresacohsion.Lorsquel'ons'estassimillesdeuximeettroisimechapitres,onatoutce
quiestncessairelacomprhensiondechacundestroischapitressuivants.Celuiquiadmet
notreidefondamentalen'abesoindelirequelecommencementetlafinduquatrimechapitre.
Des parties de l'argumentation du cinquime chapitre ne sont destines qu'au spcialiste,
particulirement au spcialiste que rebute, par principe, la conception expose. Le sixime
chapitreconcentretantdechosesdansunebrivetdsespre,qu'enngligerunephrasepeut
empcherdecomprendreetd'approuver.
Bonn,octobre1926.
SCHUMPETER.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

167

Thoriedel'volutionconomique

ChapitreI
Lecircuitdel'conomie:
sadterminationpardescirconstances
donnes
1

Retourlatabledesmatires

Les vnements sociaux constituent un tout. Ils forment un grand courant d'o la main
ordonnatrice du chercheur extrait de vive force les faits conomiques. Qualifier un fait
d'conomique, c'est dj une abstraction, la premire des nombreuses abstractions que les
ncessitstechniquesimposentnotrepense,quandelleveutreproduirelaralit.jamaisunfait
n'estjusqu'ensontrfondsexclusivementoupurementconomique;ilprsentetoujoursd'autres
aspects, souvent plus importants. Cependant, en science, comme dans la vie ordinaire, nous
parlons, et bon droit, de faits conomiques. Aussi bien on peut crire une histoire de la
littrature,quoiquelalittratured'unpeuplesoitindissolublementlietouslesautreslments
desavie.C'estdummedroitquenoususeronsici.
Lesfaitssociaux,aumoinsimmdiatement,sontlesrsultatsdel'activithumaine;lesfaits
conomiques, les rsultats de l'activit conomique. Nous dfinirons cette dernire comme
l'activitquiapourfinl'acquisitiondebiens.Encesensnousparlonsaussidumotifconomique
1

NousavonschoisicetitreennousrfrantuneexpressiondeV.PHILIPPOVITCH.Cf.sonGrundrisz,t.
II,introd.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

168

del'activit humaine,defacteurs conomiques danslaviesociale etindividuelle, etc.Mais,


commenousconsidronsseulementcetteactivitconomiquequi,parchangeouproduction,
visel'acquisitiondesbiens,nousenlimiteronsd'habitudeleconceptcesmodesd'acquisition.
Lesconceptsdemotifetdefacteurconomiquesconserverontcependantunesignificationplus
tendue. Nous lesemploierons aussitousdeuxhors dudomaine plus troitonousparlons
d'activitconomique.
Ledomainedesfaitsconomiquesadoncpourfrontireleconceptd'activitconomique.
Chacundoitncessairementaumoinsd'unemanireaccessoireavoiruneactivitconomique.
Chacundoitoubientreunagentconomique(Wirtschaftssubjekt)oudpendred'unagent
conomique.Mais,dsquelesmembresdugroupesocialsesontspcialissparprofessions,il
existedesclassessocialesdontl'activitprincipaleestconsacrel'conomie,l'acquisitionde
biensetd'autresclassespourlesquelleslesrglesconomiquesdel'activitcdentlepasdes
facteursdiffrents.Lavieconomiqueseconcentrealorsdansungroupedtermind'individus,
bienquetouslesautresmembresdelasocitdoiventaussiavoiruneactivitconomique.On
peutalorsdirequel'activitdecegroupeconstituelavieconomiqueparexcellence.Malgrles
relations qui existent entre cette vie conomique et toutes les autres expressions de la vie
nationale,cetteaffirmationn'estplusuneabstraction.
Toutcommenousparlonsdefaits conomiques engnral,nousparlonsd'une volution
conomique.C'estellequenousnousproposonsd'expliquerici.Mais,avantdepntrerdans
l'enchanementdenosides,nousvoulonsdanscechapitretablirlesbasesncessairesetnous
familiariseraveccertainesmaniresdevoir,dontnousauronsplustardbesoin.Ilfautaussique
cequivavenirpuisse,pourainsidire,mordredanslesrouagesdelathorie.Nousrenonons
toutfaiticilaprotectiondescommentairesmthodologiques.Remarquonsseulementque
l'apportdecechapitreestbienunrameaudelathorieconomique,maisaufond,ilnesuppose
chezlelecteurrienquiaitbesoinprsentementd'unejustificationparticulire.Commejen'ai
besoin que d'un petit nombre de rsultats de la thorie, j'ai volontiers saisi cette occasion
d'exprimercequej'avaisdireaussisimplementetaussipeutechniquementquepossible.Je
renoncedoncengnraluneexactitudeentire.Aplusforteraisonquandils'agitdepoints
secondairesquiauraientputremieuxformuls.Surcepointjerenvoiemonprcdentlivre .
1

Poserlaquestiondesformesgnralesdesphnomnesconomiquesetdeleurrgularit,en
chercherlaclef,c'estipso facto lesconsidrercommeunobjetderecherches,commeunbut
d'enqute,commeuneinconnue,qu'ils'agitderamenerunedonnerelativementconnue
.Ainsienusechaquescienceavecl'objetdesesrecherches.Sinousrussissonstrouverentre
deux phnomnes unlien causal dtermin,nous aurons rsoluleproblme quiseposait,
conditionquelephnomnequijouedanscerapportlerledecausefondamentalenesoitpasun
phnomne conomique. Nous aurons ainsi fait tout ce que nous pouvons faire en tant
qu'conomiste. Il nous faudra laisser la parole d'autres disciplines. Mais si la cause
fondamentaleellemmeestdenouveaudenatureconomique,ilnousfaudrapoursuivrenos
essaisd'explicationjusqu'cequenousrencontrionsunecausenonconomique.Celavautpour
1

SCHUMPETER, DasWesen undderHauptinhaltdertheoretischen Nationalkonomie(L'essence et le


contenuprincipaldel'conomienationalethorique).Leipzig,1908.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

169

la thorie gnrale comme pour les cas concrets. Si, par exemple, je pouvais dire que le
phnomnedelarentefoncirereposesurladiffrencedelaqualitdesterres,l'explication
conomique aurait reu satisfaction. Si je puis ramener certains mouvements de prix des
mesuresdepolitiquecommerciale,j'auraifaitcequejepuiscommeconomiste:eneffetles
mesures de politique commerciale n'ont pas pour objet immdiat l'acquisition de biens par
change ou par production, elles n'entrent pas dans notre concept des faits purement
conomiques.Ils'agiratoujourspournousdedcrirelesformesgnralesduliencausalquirelie
lesfaitsconomiquesdesdonnesnonconomiques.L'exprienceenseignequec'estpossible.
Lesmatiresconomiquesontleurlogiquequeconnatchaquepraticien,etquenousvoulons
seulementprciser.Engnral,pourplusdesimplicit,nousconsidreronsuneconomienatio
naleisole.Nanmoinslalignefondamentaledesphnomnesconomiquesseulobjetdece
livresedgageraaussidecettetude.
Nousallonsesquisserlestraitsfondamentauxd'unereproductionconceptuelledumcanisme
conomique.Nousallonsconsidreruneconomienationaleorganiseenconomied'change,
c'estdire une conomie o rgnent la proprit prive, la division du travail et la libre
concurrence.
Soitunepersonnequin'ajamaisvupareilleconomie,oun'enajamaisentenduparler.En
observantunpaysancultivantdescralesquiserontconsommessousformedepaindansune
villeloigne,ellesedemanderacommentlepaysansavaitquececonsommateurauraitbesoinde
pain,etprcismentenunetellequantit.Cettemmepersonneseraittonned'apprendrequele
paysanignoraitmmequiconsommeraitsescralesetoonlesconsommerait.Ellepourraitde
plus observerceci :toutes les personnes,auxmains dequiles crales ontdpasseravant
d'arriverlaconsommationfinale,exceptionfaitedeceluiquivenditlepainauconsommateur,
neconnaissaientpasladernirepersonnedelasrie.Enoutre,lederniervendeurluimmedoit
produireouvendrelepainenrglegnraleavantdesavoirprcismentquelconsommateur
l'acquerra.Maislepaysanpourraitfacilementrpondrecettequestion:unelongueexprience ,
partiellementhrite,luiaapprisdequellegrandeurdevaittresaproductionpourqu'ils'en
trouvtlemieuxpossible;elleluiaapprisconnatrel'ampleuretl'intensitdelademandesur
laquelleildoitcompter.Ils'ytientaussibienquepossibleetcen'estquepetit petitqu'ily
apportedesmodificationssouslapressiondescirconstances.
1

Ilenvaexactementdemmepourlesautreschapitresdesescomptesqu'illescalculeavecla
perfectiond'unindustriel,ouqu'ilsedcidepourdesraisonsdemiconscientesetconformes
seshabitudes.Ilconnatnormalementetdanslalimitedecertaineserreurslesprixdeschoses
qu'illuifautacheter;ilsaitcombienildoitdpenserluimmedetravail,soitqu'ilestimece
travailselondesprincipesexclusivementconomiques,soitqu'ilconsidreletravaildpenssur
sonproprefondsavecdetousautresyeuxqu'unautretravail;ilconnatsamanired'exploiter,
toutcelalasuited'unelongueexprience.Parexprienceaussitouscesgensquiilachte
d'ordinaire,connaissentl'ampleuretl'intensitdesademande.Commelecircuitdespriodes
conomiques,quiestleplusfrappantdetouslesrythmesdel'conomie,estrelativementrapide
1

Cf.VONWIESER,DernatrlicheWert(Lavaleurnaturelle),1897,qui,pourlapremirefois,exposece
pointetenmetl'importanceenlumire.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

170

etcomme,danschaquepriode,seproduisentenprincipelesmmesvnements,lemcanisme
d'uneconomied'changejoueavecunegrandeprcision.Maiscen'estpasseulementparceque
lespriodesconomiquespassesontenseignavecrigueurl'agentconomiquecequ'ila
faire,que,dansuncascommelentre,ellesluidictentsonattitudepourlapriodesuivante:ily
a cela une autre raison. Pendant chaque priode conomique notre paysan doit vivre, soit
directementdurendementphysiquedelapriodeprcdente,soitdelaventedesproduitsqui
forment ce rendement et dece qu'il peut se procurer avec cette recette. Toutes les priodes
prcdentesonttissautourdeluiunretsderapportssociauxetconomiques,dontilnepeut
facilementsedbarrasser.Ellesluiontlgucertainesmthodes,certainsmoyensdeproduction,
cesontlautantdechanesdeferquilemaintiennentsursavoie.Nousapercevonsiciunfacteur
quiestpournousd'importanceconsidrableetquinousoccuperabienttplusdirectement.Pour
l'instantnousvoulonsseulementtablircettenotionquenousauronstoujoursprsentel'esprit:
chacunvit,danschaquepriodeconomique,desbiensproduitsdanslapriodeprcdente,ce
quiestpossiblemmesilaproductionremonteassezloin,ousilerendementd'unmoyende
productionestdansunfluxcontinuel;iln'yalqu'unesimplificationpourl'expos.
Gnralisons maintenant et prcisons un peu l'exemple du paysan. Reprsentonsnous la
choseainsi:chacunvendtoussesproduitsetdanslamesureoillesconsommeluimme,ilest
sonpropreclient.Acelapasd'objection.Car,mmepourpareilleconsommationpersonnelle,le
facteur dcisif estle prixdumarch, c'estdireindirectement la quantit debiens quel'on
pourraitseprocurerdansleslimitesdeceprix.Inversement,lagrandeurdelaconsommation
personnelleagitsurleprixdumarch.Danslesdeuxcas,toutsepassecommesilaquantiten
questionapparaissait effectivement surlemarch.Touslesagents conomiques sontdansla
situationdupaysan.Toussontlafoisacheteurspourlesfinsdeleurproductionetpourleur
consommationetvendeurs.Lestravailleurseuxmmes,nouspouvonslesconcevoirainsipour
notre tude : leurs prestations de travail peuvent, en ce cas, tre englobes dans la mme
catgoriequelesautreschosesportesaumarch.Chacundecesagentsconomiquesprisenlui
mmefabriquese;produitsettrouvesesacheteurstoutcommenotrepaysan,enpartantdeson
exprience.Lesmmesloisvalentdoncpourtouset,horslecasdeperturbationsquisurviennent
pourlesraisonslesplusdiffrentes,touslesproduitsdoiventtrouvers'couler,carilsnesont
fabriqusqu'entenantcompted'unepossibilitdedbouchconnueparexprience.
Pntronsnous profondment de cette ide. La quantit de viande qu'coule le boucher
dpenddelaquantitquesonclient,letailleur,veutavoiretduprixqu'ilveutpayer.Cette
quantitdpenddelagrandeurdelarecettequecedernierretiredesonaffaire;cetterecette,
sontour,dpenddubesoinetdupouvoird'achatdesonclient,lecordonnier,dontlepouvoir
d'achatdpendsontourdubesoinetdupouvoird'achatdesgenspourquiilproduit.Ainside
suitejusqu'cequenousrencontrionsfinalementquelqu'untirantsonrevenudel'coulementde
samarchandise auprs duboucher.Cet enchanement et ceconditionnement rciproques des
quantitsquedoitprvoirlavieconomique,nouslesrencontronstoujours,quelquesoitlefil
desconnexionsquenouschoisissionsparmitoutescellesquiseprsententnous.Quelsque
soientlepointdedpartetladirection,ilnousfauttoujoursreveniraupointinitialaprsun
nombre,certesextrmementgrand,maisfini,dedmarches.Onnerencontrelniunpointfinal

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

171

naturel, ni une cause , c'estdire un lment qui dtermine les autres plus qu'il n'est
dterminpareux.
Notretableauseraplusparfait,sinousnousfaisonsdelaconSommationuneautreideque
l'ide habituelle. Chacun, par exemple, se sent consommateur de pain, mais non pas de
prestationsdetravail,deterre,oudefer,etc.Mais,sinousadoptonscedernierpointdevue,nous
voyonsplusclairementlecheminquesuiventisolmentlesbiensdanslecircuitconomique .
Chaquefractiondebiennereproduitpaschaqueannepourarriveraummeconsommateurle
mmeparcoursquenagurelafractionprcdentedansleprocessusdeproductiondumme
producteur.Maisnouspouvonssupposerqu'ilenvaainsisansqueriensoitchangl'essencedu
phnomne.Nouspouvonsimaginerquebonanmalanc'estpourlemmeconsommateur,pour
unactedeconsommationidentiquequesontdpenses,chaquepriode,lesforcesproductives.
Toutsepasseentoutcascommes'ilentaitainsi.Chaqueoffreest,pourainsidire,attendue
quelquepartdansl'conomienationale,parunedemandecorrespondante.Danscettemesure,il
n'yauranullepartdansl'conomienationaledebienssanscontrepartie.Cettecontrepartieest
reprsentepardesbiensenpossessiondegensquiveulentleschangercontrelespremiersdans
uneproportiondonneparl'exprience.Decequetouslesbienstrouventundbouch,ilrsulte
quelecircuitdelavieconomiqueestferm;lesvendeursdetouslesbiensreparaissenten
quantitsuffisante,commeacheteurs,pourabsorbercesmmesbiensetmaintenirainsidansla
prochainepriodeconomiqueleurconsommationetleurappareildeproductionauniveauactuel
;etinversement.
1

L'agent conomique agit ainsi selondes donnes et enutilisant des procds fournis par
J'exprience.Cen'estpasdirequ'aucunemodificationnepuisseseproduiredanssonconomie.
Ses donnes peuvent se modifier et chacun se rglera sur ces modifications, ds qu'il les
remarquera.Maisnulneferapurementetsimplementdunouveau.Chacunpersisteraleplus
possibledanssamanireconomiquehabituelleetnecderalapressiondesvnementsque
danslamesurencessaire.Mmequandilcdera,ilprocderaselonlesrglesdel'exprience.
Aussiletableaudel'conomienesemodifierapasarbitrairement,maisserattacherachaque
instantl'tatprcdent.C'estcequel'onpeutappelerleprincipedecontinuitdeWieser .
2

Sil'conomienesemodifiaitvraimentpasd'ellemme,nousnepourrionsignoreraucun
vnement conomique essentiel en admettant simplement la constance de l'conomie. En
dcrivantuneconomiepurementstationnaire,nousrecouronsuneabstraction,maisseulefin
d'exposerlasubstancedecequisepasserellement.C'estcequenousferonspourl'instant.Nous
n'entronspasparlenoppositionaveclathoriergnante,toutauplusaveclaformehabituelle
desonexpositionquin'exprimepasclairementceschoses .
3

Onpeutarriverd'ailleursaummersultatdelamaniresuivante.Lasommedetoutcequi
estproduitetportsurlemarchdansuneconomienationalependantunepriodeconomique,
1
2
3

Cf.A.MARSHALL(tantSesPrinciplesquesaconfrenceTheoldgenerationofeconomistsandthenew)
chezquicettemaniredevoirjoueuncertainrle.
Reprisunefoisencorercemmentdansuntravailsurleproblmedelavaleurdelamonnaiein:Schriften
derVereinsfrSozialpolitik(RapportsduCongrsde1909).
Cf.SCHUMPETER,L'essenceetlecontenuprincipaldel'conomienationalethorique,livreII.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

172

peuttreappeleleproduitsocial.Inutilepournotrebutdeprciserdavantagelesensdece
concept . Le produit social n'existe pas comme tel. Il est, comme tel, aussi peu un rsultat
recherch consciemment et mthodiquement par l'ensemble des producteurs d'un pays que
l'conomienationale,commetelle,estuneconomiedirigeetsystmatise.Maisc'estune
abstractionutile.Nouspouvonsimaginerquelesbiensproduitspartouslesagentsconomiques
sontentasssquelquepartlafindelapriodeconomiqueetqu'ilssontrpartisseloncertains
principesentrecesagents.Comme,parl,nousnemodifionsriend'essentielauxfaits,lasuppo
sitionestparfaitementlicite.Nouspouvonsdirealorsquechaqueagentconomiqueverseun
apportdanscegrandrservoirdel'conomienationaleetyfaitunprlvement.Acetapport
correspondenquelqueendroitdel'conomienationaleledroitd'unautreagentunprlvement.
Lapartdechaqueagentestlquil'attend.Chaqueapportestlaconditionetlecomplmentd'un
prlvement;inversement, chaqueprlvement correspondunapport.Ettous,sachantpar
expriencelanatureetlaquantitdecequ'ilsdoiventverserpourobtenircequ'ilsdsirent,tant
donnqu'ilfautfaireuncertainapportpourchaqueprlvement,lecircuitdel'conomieparl
encoresefermeinvitablement;touslesapportsbalancenttouslesprlvements.La
seuleconditionestquelesgrandeursconsidressoientfourniesparl'exprience.
1

Prcisonscetableaudel'conomieautantquel'exigentnotrebutetlacomprhensiondes
chapitressuivants.L'exprience,avonsnousdit,aapprisnotrepaysanquelledemandeetquels
prixilpouvaitattendrepoursonproduitetquelleoffreonluiferaitenmoyensdeproductionet
enbiensdeconsommation, ainsiqueleprixdesoffres.Nousconnaissonslaraisondecette
constanceexprimentale.Imaginonsquecetteexpriencen'existepas:nousaurionscertesle
mmepays,lesmmesgensaveclammeculture,lammetechnique,lesmmesgotsetles
mmes rservesdebiens qu'auparavant, mais ces gensnesauraient riendesprix,riendela
demandeetdel'offre,enunmotdelagrandeurdeceslmentssurlesquelsilsfondentleurcon
duite.Demandonsnousmaintenantcommentilsagiront:nousreconstruisonsparlcettatde
l'conomienationale,quiexisteenralit,queconnatchaqueagentconomiquedanslamesure
desesbesoins;illeconnatsibien,etpourainsidireabovo ,qu'enpratiqueilneluiestpas
ncessairedelepntrerfond,etqu'ilpeutsecontenterd'expdientssommaires .Sousnos
yeux prend alors forme ce qui, en fait, a exist de tout temps. S'appuyant sur l'exprience,
l'hommedelapratiquepense,pourainsidire,parellipses,toutcommel'onn'apasbesoinde
rflchiruncheminquel'onfaitchaquejour.S'ilperdaitcetteexprience,illaluifaudrait
retrouverparttonnements ,avecpeine,etnousconnatrionsseulementalorslesconstancesco
nomiquesquedanslaralitnoustrouvonscommeptrifiesenhabitudes.Encoreuneremarque.
En faisant ressusciter sous nos yeux le processus conomique, nous voulons voir non pas
comment,dansl'histoire,leprocessusconomique,enfait,avoluversuneformedonne,mais
commentilsedroulebonanmalan.Nousrechercheronsnonpascomment,dansl'histoire,
l'activitconomiques'estmodifie,maiscommentelleseprsenteunmomentquelconque.Il
2

2
3
4

Surcepointcf.surtoutA.SMlTHetA.MARSHALL.L'ideestpresqueaussivieillequel'conomie
nationaleeta,onlesait,unpassagitquiobligelamanieravecprudence.Surdesidesvoisinescf.FiSHER,
CapitalandIncome(1906)etgalementA.WAGNER,Fondements,enfinPIGOU,PreferentialandProtective
Tarifs,oilestbeaucoupquestiondel'idedunationaldividend.
V.WIESERaexposcetteideproposducalculducot.Cf.saValeurnaturelle.
Cf.L.WALRAS,lmentsd'conomiepolitiquepure,4edition,1900.
ExpressiondeWALRAS.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

173

nes'agitpasld'unegensehistorique,maisd'unereconstructionconceptuelle.Laconfusionde
cesdeuxpointsdevueauxantipodesl'undel'autreestuneerreurtrsfrquente.
Dans notre hypothse les gens devraient donc raisonner leur conduite, ce que, dans la
pratique, ils n'ont pas besoin de faire. Dans quelles conditions, pour atteindre quel but ?
videmmentpoursatisfaireleursbesoinsetceuxdesleurs.Decepointdevue,ilschercheront
dansleursphrelesmoyensproprescettefin.Cesmoyenssontlesbiens.Ilnesauraityavoirde
conduitedel'agentconomiquequerelativementauxbiensquineseprsententpasen
quantit pratiquement illimite, bref que par rapport aux biens conomiques. Tous les biens
conomiqueslibres,c'estdireenquantitpratiquementillimite,sontestimsdanslamesure
Oilspeuventsatisfairelesbesoinsdel'agentconomiqueettouteslesunitssontdemme
estimesdanslamesureolasatisfactiondebesoinsdpendd'elles,comptetenudelapossibilit
delesremplacerpard'autresunitsdummebiend'abord,d'autresbiensensuite.Breflesunits
debienslibresnesontpasdutoutestimesetcellesdebiensconomiqueslesontd'autantmoins
quel'agentconomiqueenobtientdavantagepourunechelledonned'intensitsdebesoins.
Cetteestimationestdcisivepourlaconduitedel'agentconomique;laValeurestlesignede
l'importancequ'ontcertainesquantitsdebienspourunagentconomique.Lavaleurtotaled'une
quantitdebiens,commel'chelledesintensitsdesbesoins,ouchelledesvaleurs,nesontque
rarementconscienteschezl'agentconomique;danslapratiqueconomiquequotidiennel'agent
ne sent d'habitude que la valeur des dernires units , la valeur limite ou utilit limite .
Bornonsnousajouterque,sil'estimation dechaquebiendcrotavecl'augmentationdela
quantit,celanes'expliquepasdutoutparlephnomnephysiologiquedelasaturationoude
lalassitudeausensleplustroitduterme;aucontrairelammeloirgitleseffortsfaitspour
satisfaire,parexemplelesbesoinsd'autrui.
1

Les agents conomiques donc rgleront leur conduite visvis des biens prcisment de
manireraliserlaplusgrandesommedevaleurpossibleaveccequ'ilspossdentdebiens.Ils
chercherontemployerleursbiensdefaontellequ'enchangeantcettemaniredelesemployer,
ilsnepuissentdanslesconditionsdonnesaugmentercettesommedevaleur.S'ilsontrussi
rpartirainsilesbiensentrelesdiffrentescatgoriesdebesoins,lagrandeurconcrtedeleur
valeurestgalementdtermineparlmme.Lesagentsconomiques attribuerontalorsaux
biens les estimations correspondant aux satisfactions de besoins que ces biens procurent,
employs ainsi de la manire relativement la meilleure. C'est galement en fonction de ces
valeursqu'ilsestimerontlesbiensquandilseraquestiondenouvellesmaniresdelesemployer.
Parmicelleslestlapossibilitd'changelaquellenousallonsarriver.Maislavaleurapparat
d'abordcommevaleurd'usage.Ellen'estrienautrequ'unsignedel'importancedesbienspourla
satisfactiondesbesoinsdeleurdtenteur,etelledpend,quantsagrandeur,desbesoinsdece
dernieretdelasatisfactionprsente.Commeenfinlesbienssontdemultiplesfaonsen
rapportentreeux:parfoisilssontcomplmentairespourl'usageetparfoisilssepeuvent
remplacerl'unl'autre,leursvaleurssontellesaussientreellesenunerelationconnue.Ellesne
sont pas des grandeurs indpendantes, mais constituent tout un systme de valeurs. La plus

Jepuisrenvoyericitoutelabibliographieconcernantlathoriedel'utilitlimite.Cetteindicationjustifie
labrveesquissedutexte.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

174

importantedecesrelationsapourfondementlaconnexiondeproduction.Nousreviendrons
bienttl'tudedecerapportexistantentrelesvaleursdesbiens.
C'est John Stuart Mill que remonte la stricte distinction de la production et de la
rpartition .Commejel'aiexposailleurs ,cettedistinctionnemeparatpassatisfairetoutce
quel'onpeutexigeraujourd'huid'unsystmed'conomiepure.Cependantelleestpratiquepour
notredesseinetnousl'adopteronsprovisoirement.Milldonnepourmotifdecettedistinctionque
les faits de la production ont le caractre de lois naturelles bien plus que ceux de la
rpartition,soumisparnatureauxloissociales.Touchantlaproduction,l'actionetl'essencedes
ncessitsobjectivesquiconditionnentlavieconomiquenousesticisensibleetnoussommes,
sembletil,placsenfaced'vnementsnaturelsimmuables.EncesensaussiJohnRae ditque
l'activitconomiquedel'hommeenfacedelanaturenepeutconsisterqu'embrasserduregard
lecoursdesphnomnesnaturelsetl'utiliserlepluspossible.Lasituationdel'hommeselivrant
uneactivitconomiquepeutdoncdevenirplusclairepournoussil'onpermetderecourir
l'imaged'ungaminsecramponnantunevoiturequipasse:ilsesertdel'occasionquelavoiture
luioffredegagnerdutempsetd'pargnersesforces,tantqu'ellerouledansladirectiondsire.
Mais ensuite l'homme qui se livre une activit conomique peut modifier partiellement
l'arrangementdeschosesquil'entourent,maisilnelepeutquedansdeslimitesdonnespar
lesloisnaturellesd'unepart,parsonpouvoirtechniquedel'autre.C'estcequ'affirmelaphrasede
MillquiremonteRae:letravaildanslemondephysiqueesttoujoursetuniquementemploy
mettrelesobjetsenmouvement:lespropritsdelamatire,lesloisdelanaturefontlereste.De
mme v. BhmBawerk part lui aussi de telles donnes lois naturelles dans sa Thorie
Positive,oilanalyseleprocessusconomiqueensonentier,maisenvuedelasolutiond'unseul
problme.
1

C'estlunaspectdufaitdelaproduction:ilestconditionnparlesqualitsphysiquesdes
objetsmatrielsetdesprestationsdetravail,tantdonncertainesconnaissancesdecesqualits
etunecertainetechnique.Lescirconstancessocialesdonnesn'ontpaslemmecaractre.Mais,
pour l'acte individuel de production, elles sont une donne tout aussi immuable que les
circonstancesnaturelleset,parconsquent,ellessontaussiimmuablespourunedescriptiondu
fait de la production, car leurs modifications sont en dehors du domaine de la thorie
1
2
3

Cf.djsesremarquesprliminairesdanslesPrinciples.
Cf.Essenceetcontenuprincipaldel'conomienationalethorique,livreII.
Sonlivreparuen1834futpublien1905parC.W.MIXTER,dbaptisetintitul:Sociologicaltheoryof
Capital.Cenouveautitrecorrespondbienaudesseindel'ouvrage,toutcommelestransformationsentreprises
parl'diteur.Unetraductionitaliennedel'uvreprimitiveexistedanslaBibliotecadell'Economista,t.IX.Sur
RAECf.v.BumBawerk,Histoireetcritiquedesthoriesdel'intrtducapital,2ed.,p.375;FISHER,Yale
Rewiew,t.V;MIXTER,QuarterlyjournalofEconomics,1897et1902.Noussaluonsluneoeuvrequidpasse
debeaucoupsonpoqueetsortdesvoieshabituellesdelathorie.Aussirestatelleinaperueetfallutillared
couvrirdenosjours.Quelleprofondeuretquelleoriginalit!Etcen'estcependantqu'undbrisd'unmonde
d'idesdegrandeenvergure!Cemondeestperdupournousetnousnepouvonsplusqu'enavoirdevagues
notions.Desvuessurcemondefontlecharmedulivre.Desremarquesaccidentellestmoignentd'unegrande
pntration.C'estunpurquiaparll.Lespangyriquesdesescompatriotesactuelsnefontcertesquelui
nuireparleurexagrationtoutcommelatentativemanqued'entirerlathoriede v. BHMBAWERK.Ce
n'estpascequeRAEpeutnousdonneraujourd'huiquimriteuneadmirationendeuille,maislaforcequeles
dbrisconservssupposent,etcequ'ilauraitpupeuttredonnersousunetoileplusheureuse.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

175

conomique.Aussiladterminationtantdonnunecertainetechniquenousajouteronsles
motsetunecertaineorganisationsociale.Noussuivonsl,onlesait,l'usagergnant .
1

Si nous tudions la chose sous un autre aspect, nous la comprenons mieux qu'en la
considrantcommeunphnomnenaturelousocial.tudionsdonclebutconcretdechaque
production. Le but et le motif de l'acte de production impriment leur sceau sur l'espce et
l'ampleurdechaqueproduction.Iln'yapasbesoindedmontrerque,danslecadredesmoyens
donnsetdesncessitsobjectives,ilsdterminentncessairementlaprsence,lanatureetle
mode de la production. Ce but ne peut tre que la fabrication d'objets utiles, d'objets de
consommation.Pourcequiestd'abordd'uneconomiesanschange,ilnepeuts'agirqued'objets
utileslaconsommationl'intrieurdecellel.Chaqueconomieindividuelleproduitencecas
pourconsommercequ'elleproduit,doncpoursatisfairesesbesoins.videmmentlanatureetl'in
tensit de ces besoins sont dcisives pour les productions dans les limites des possibilits
pratiques.Lesbesoinssontlafoislacauseetlargledeconduiteconomiquedesagents;ilsen
reprsententlaforcemotrice.Lescirconstancesextrieuresdonnesetlesbesoinsdel'conomie
individuellesontlesdeuxfacteursquidterminentleprocessusconomiqueetcollaborentson
rsultat.Laproductionsuitdonclesbesoins,elleestpourainsidireleurremorque.Ilenvade
mmemutatismutandispourl'conomied'change.
Cen'estqueledeuximeaspectdelaproductionquienfaitunproblmeconomique.Ilfaut
distinguercedernierduproblmepurementtechniquedelaproduction.Entreeuxilyalamme
opposition quecelle qui,dans lavie conomique, setraduit parl'existence souventde deux
personnes : le directeur technique et le directeur commercial d'une entreprise. Souvent des
modificationsduprocessusdelaproductionsontrecommandesparl'un,repoussesparl'autre.
L'ingnieur,parexemple,recommandeunnouveauprocdqueledirecteurcommercialrepousse
parce qu' son sens il ne rapporterait pas. Cet exemple est dmonstratif. L'ingnieur et le
commerantpeuventtousdeuxexprimerleurpointdevueendclarantqu'ilsrecherchentpour
l'entreprise un travail utile, et que leur jugement est tir de la connaissance de cette utilit.
Abstractionfaitedemalentendus,d'incomptence,etc.,ladiffrencedeleursjugementsnepeut
venirquedecequechacunaenvueuneespcediffrented'utilit.Cequ'entendlecommerant
enparlantd'utilit,c'estchoseclaire.Ilentendparll'avantagecommercial:ildiraparexemple,
que les moyens ncessaires l'achat de la machine pourraient tre employs plus
avantageusement. Dans une conomie ferme le directeur conomique pense que cette
modificationduprocessusdeproductionnefavorisepaslasatisfactiondesbesoinsdel'conomie,
qu'aucontraireellelarduit.S'ilenestainsi,quelsensalapositiondutechnicien? quelle
utilitsongetil?Silasatisfactiondesbesoinsestlebutuniquedetouteactivitproductrice,
c'estvidemmentunnonsensconomiquequedeprendreunemesurequil'entrave.Sil'opposi
tiondudirecteurconomiqueestobjectivementexacte,ilfaitbiendenepassuivrel'ingnieur.
Nousfaisonsabstractionicidelajoiedemiesthtiquedonneruneplus:grandeperfection
techniqueauxmachines.Nousvoyonsenfaitquedanslavieconomiquepratiquelefacteur
purementtechniquedoitpasseraprslefacteurconomique,l,oilentreencollisionaveclui.
1

STOLZMANNluimmenepourraitrienreprochercetteidequinecontientaucuneaffirmation.Pour
sonpointdevue; cf.sesuvres DieSozialeKategorie(Lacatgorie sociale)(1896);DerZweckinder
Volkswirtschaft(Lebutdansl'conomienationale)(1910).

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

176

Maiscelanelempchepasd'avoiruneexistenceetuneimportanceindpendantes.Lepointde
vuedel'ingnieurn'enestpaspourautantdpourvudebonsens.Car,bienquelebutconomique
rgisselesemploispratiquesdesmthodestechniques,ilyadubonsensserendrecomptedela
logiqueinternedesmthodessansprendreceslimitesenconsidration.Unexemplelemontre
trsbien.Unemachinevapeursatisfaitpartoutessespicesl'utilitconomique.C'estaussi
conformmentcetteutilitconomiquequ'elleestemploye.Ceseraitalorsunnonsensquede
l'employerdavantageenpratique,enlachauffantplus,enluidonnantdesgensplusexpriments
pourlaservir,enl'amliorantencore,sicelanerendpas,c'estdiresil'onprvoitquele
combustible,lesgenspluscapables,lesamliorationsoul'accroissementdematirespremires
cotentplusquetoutcelanerapporte.Maisilesttrssensderflchirauxcirconstancesdans
lesquelles la machine peut produire plus, combien elle peut produire en plus, quelles
amliorationssontpossiblesdansl'tatactueldenosconnaissances,etc.Toutescesmesuressont
labores pour le cas o elles deviendraient avantageuses. Et il est galement trs sens de
comparertoujourscetidallaralitpourngligercespossibilitsnonpasparignorance,mais
pourdesraisonsconomiques bienpeses.Brefchaquemthodedeproductionutilise un
momentdonnsertl'utilitconomique.Maisdanscesmthodesilyadesidesquiserattachent
non seulement l'conomie, mais aussi aux sciences de la nature. Ces dernires ont leurs
problmespropresetleurlogique;yrflchirfond,avecmthode,sanssoucid'aborddufac
teur conomique toujours dcisif en dernire ligne, telle est la matire de la technique ; les
excuter enpratiquedanslamesuretolreparlefacteurconomique, c'estcequis'appelle
produireausensscientifiqueduterme.
En dernire ligne c'est une certaine utilit qui rgit la production tant technique
qu'conomiqueetladiffrenceentrecesdeuxderniresconsistedansladiffrencedenaturede
cetteutilit;unraisonnementunpeudiffrentnousmontred'abordlammeanalogie,puisla
mmediffrence.Tantaupointdevuetechniquequ'conomiquelaproductionnecrerienau
sens qu'a ce mot quand on parle de phnomnes naturels. Elle ne peut dans les deux cas
qu'influencer,dirigerdeschoses,desvnementsoudesforcesprsents.Nousavonsbesoin
pourlasuited'uneexpressionquiembrassecesnotions d'employeretd'exercerune
influence.Employerimpliqueunefouled'utilisationsdiffrentesdesbiens,unefoulede
modalits dans la manire de se conduire visvis des choses. Exercer une influence
impliquetouteslesespcesdemodificationslocales,deprocdsmcaniques,chimiques,etc.
Maisils'agittoujoursd'obtenirdupointdevuedelasatisfactiondesbesoinsautrechosequece
quenoustrouvonssouslamain.Ils'agittoujoursdemodifierlesrelationsrciproquesdesforces
etdeschoses,d'unirdesforcesetdeschosesquenousrencontronsspares,dedgagerdes
forceset(teschosesdeleurconnexionactuelle.L'idedecombiners'appliquesansplusau
premiercas,etdanslesecondnouspouvonsdirequenouscombinonsavecnotretravailcequ'il
fallaitdgager.Nouscomptonscertesnotretravailparmilesbiensdonns,quiexistentenfacede
nosbesoins.Tantaupointdevuetechniquequ'conomique,produirec'estcombinerlesforceset
les choses que nous avons notre porte. Chaque mthode de production est une certaine
combinaisondecettesorte.Diffrentesmthodesdeproductionnepeuventsedistinguerquepar
leurmaniredeprocdercescombinaisons,doncparlesobjetscombinsouparleursquantits
relatives. Chaque acte concret de production incarne pour nous, est pour nous une telle
combinaison. Cette conception peut tre tendue aussi aux transports, bref tout ce qui est

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

177

productionausenslepluslargeduterme.Nousverronsdetellescombinaisonsmmedansune
entreprise,envisagecommetelleetdanslaproductiondel'conomienationale.Cettenotion
joueunrleimportantdansnotresystme.
Mais les combinaisons conomiques o prdomine la considration des besoins et des
moyensprsents,etlescombinaisonstechniquesoprvautl'idedemthode,neseconfondent
pas.C'estl'conomiequifournitlaproductiontechniquesonbut.Latechniquesecontentede
dvelopperdesmthodesdeproductionpourdesbiensdemands.Maisdanslesfaitsl'conomie
nemetpasncessairementcesmthodesexcutiondanstoutesleursconsquencesnidela
manire qui serait techniquement la plus parfaite ; elle subordonne cette excution aux
considrations conomiques. Le modle technique idal, o il n'est pas tenu compte des
circonstancesconomiques,estmodifil'usage.Lalogiqueconomiquel'emportesurlalogique
technique.Voilpourquoidanslaralitnousvoyonsautourdenousdemauvaisescordesaulieu
derubansd'acier,desanimauxdetravailmdiocresaulieudestypesdesexpositions,letravail
manuelleplusprimitifaulieudesmachineslesplusperfectionnes,uneconomiefinancire
alourdie au lieu dupaiement par chques,etc. Ilneseproduit pas ncessairement unetelle
scission entre les combinaisons conomiquement les meilleures et les combinaisons
techniquement les plus parfaites, mais c'est trs souvent le cas nonpar suite d'ignorance ou
d'indolence, mais parsuitedel'adaptation del'conomie des circonstances discernes avec
exactitude.
Lescoefficientsdeproductionreprsententlaproportionquantitativedesbiensproductifs
qui existent dans l'unit de produit et sont par l une caractristique essentielle des
combinaisons conomiques . Le facteur conomique se dtache ici nettement du facteur
technique.Lepointdevueconomiquenechoisirapasseulementicientrediffrentesmthodes
deproduction,mais,dansleslimitesd'unecertainemthode,ilagirasurlescoefficients:carles
moyensdeproductionpeuventindividuellementseremplacerl'unl'autrejusqu'uncertaindegr,
breflesdficitschezl'unpeuventtrecompensspardessurcrotschezl'autre,parexempleun
dficitenforcevapeurparunsurcrotentravailetinversement .
1

Nousavonsfaitentrerlefaitdelaproductiondansleconceptdecombinaisondeforces
productives.Lesrsultatsensontlesproduits.Maintenantnousallonsprciserdavantageceque
sontvraimentcescombinaisons:Cesontensoitouteslesespcespossiblesdechosesetde
forces.Cesontpartiellementdesproduitsetpartiellementseulementdesobjetsoffertsparla
nature.Mmedesforcesnaturellesausensphysiquedecetermeaurontpournousparfoisle
caractredeproduits:parexemplelecourantlectriquefabriqupourunemploiindustriel.Ce
sontdesobjetsenpartiematriels,enpartieimmatriels.Enoutrefaired'unbienunproduitou
unmoyendeproduction,c'estlsouventaffaired'interprtation.Letravail,parexemple,peut
treconusansabuscommeleproduitdesbiensconsommsparletravailleuroucommeun
moyen de production donn initialement. Suivant que l'on adopte l'une ou l'autre de ces
conceptions,cesmoyensd'entretienapparaissentsoitcommedesmoyensdeproductionetdes
moyensdeconsommation,soitsimplementcommedesmoyensdeconsommation.Nousnous
dcideronspourledeuximetermedel'alternative,sansinsistersurcetterelation.letravailpour
1

CesvariationsonttexposesavecclartetlgancechezCARVER,TheDistributionofWealth,1904.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

178

nousnedoitpastreunproduit.Trssouvent,onlesait,l'conomieindividuellerangedeson
pointdevuepropreunbiendansl'uneoul'autrecatgorie.lemmeexemplairedebienparat
alorsunindividutreunbiendeconsommationetunautretreunmoyendeproduction.Trs
souventaussidansl'conomieindividuellelecaractredummebiendpenddel'emploiauquel
ilestdestin.Lesvieuxouvragesthoriquessontpleinsdediscussionssurcespoints.Nousnous
contenteronsdecetteindication.Maiscequisuitestplusimportant.
Onal'habitudedeclasseretd'ordonnerlesbiensd'aprsleurloignementdel'acteultimede
consommation .D'aprscelalestiensdeconsommationsontdesbiensdupremierdegr;les
biens,dontlacombinaisonproduitimmdiatementdesbiensdeconsommation,sontdusecond
degretainsidesuite,ens'levantetens'loignanttoujoursplusdedegrendegr.N'oublions
pasceproposqueseullebienprt,chezleconsommateur,treconsommappartientau
premierdegrdupaincuit,chezleboulanger,nedevient,parexemple,strictementparlerun
biendupremierdegrqu'ensecombinantavecletravailduporteurdepain.Lesbiensdedegrs
infrieurs,quandlanaturenelesdonnepasimmdiatement,rsultenttoujoursd'unecombinaison
debiensdedegrssuprieurs.Chaquebiend'undegrinfrieurapourainsidiresonfonds
dansunbiendudegrimmdiatementsuprieur;cefonds,ensecombinantavecd'autresbiens
soitdecemmedegrimmdiatementsuprieur,soitd'autresdegrs,devientluimmeunbien
d'undegrimmdiatementinfrieur.Ceschmapeuttreconstruitautrement.Pournotredessein
lemieuxestderangerchaqueespcedebiensaudegr,lepluslevol'onenrencontreencore
unefraction.D'aprsceprincipeletravail,parexemple,estunbiendudegrlepluslev,car
avant toute productionilestquestiondetravail ;cependantnousrencontrons galement des
prestations de travail tous les autres degrs. Dans les combinaisons, dans les processus
successifsdeproduction,chaquebienmritparlesapportsd'autresbienset,enpassantpar
plusoumoinsdedegrs,ils'approchedesatransformationenbiendeconsommation.Grce
cesapportsilsefraiesoncheminjusqu'auconsommateur;ondiraitunruisseauqui,grossid'eaux
affluentestraverslesrochers,pntreavecforcetoujoursplusprofondmentdanslepays.
1

Pour nous il nous importe avant tout de savoir que les biens deviennent toujours plus
amorphes,sinousregardons debasenhaut,qu'engnral ilsperdenttoujoursplusdeleurs
formescaractristiquesetdecesqualitsprcisesquilesprdestinentcertainsemplois,etles
excluent d'autres. Plus levs sont les biens dans cette chelle, et plus ils perdent en
spcialisation,enefficacitpourunefindtermine,plusleurpossibilitd'emplois'largit,et
plussegnraliseleurimportance.Nousrencontronsdesespcesdebienstoujoursmoinsfaciles
distinguer,etlescatgoriesindividuellesdeviennentd'autantplusvastes,demmeque,lorsque
nousnouslevonsdanslesystmelogiquedesconcepts,nousarrivonsdesconceptstoujours
moins nombreux, d'une comprhension toujours moins riche, d'une extension toujours plus
grande.L'arbregnalogiquedesbiensvatoujoursens'amincissant.Qu'estcedire?Plusnous
nousloignonsd'unbiendeconsommation,plusnousrencontronsdebiensdupremierdegrqui
tirent leur origine des biens analogues des degrs suprieurs. Si des biens quelconques sont
totalement ou partiellement des combinaisons de moyens analogues de production, nous les
appelonsconnexes.Nouspouvonsdoncdirequelaconnexiondeproductiondesbiensaugmente
avecledegroilssontclasss.
1

Cf.K.MENGER,Principesetv.BHMBAWERK,Thorieducapital.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

179

Remontant dans les degrs des biens, nous devons la fin revenir aux lments de
production,quisontlesderniersnotrepointdevue.Pointn'estbesoindedmontrerdavantage
quecesdernierslmentssontletravailetlesfacteursnaturelslaterre,oulesprestationsde
travailetdeterre .Touslesautresbienssontcomposspourlemoinsd'undecesdeuxlments,
etleplussouventdesdeux.Enconsquencenouspouvonsencesenslesrsoudreentravaileten
terre, etlesconcevoir comme unfaisceau deprestations detravail etdeterre.Lesbiens de
consommation ont par avance dans leur capacit d'tre consomms une caractristique
particulire quiles fait apparatre comme les buts detout le processus.mais tous les autres
produits, donc les moyens de production produits , ne sont pas indpendants. Ils ne
reprsententmmepastoujoursunnouveaumoyendeproduction,maisseulementdesprestations
detravailetdeterredjeffectues.Parsuiteenplusdusignequienfaitdesbiensde
consommation,ilsn'ontrienquilesdistinguespcialement,carilsnesontrienautrequedes
biensdeconsommationentraindeseraliser.D'unepartilssontseulementlesincarnationsde
ces deux biens primitifs de production; de l'autre ce sont des biens de consommation en
puissance,oumieuxdesfractions debiendeconsommation enpuissance.Iln'yadoncpas
jusqu'prsentderaisonetonverraqu'iln'yapasderaisondutoutdevoireneuxunfacteur
indpendantdeproduction.Nouslesrsolvonsentravailetenterre.Nouspouvonsrsoudre
galementlesbiensdeconsommation,concevoirlesfacteursprimitifsdeproductioncommedes
biens virtuels de consommation. Ces deux possibilits ne s'appliquent qu'aux moyens de
productionquionteuxmmestproduits:ilsn'ontaucunsignedistinctifenpropre.
1

Comment se comportent alors l'un par rapport l'autre les deux facteurs primitifs de
production?L'und'euxestilprdominant?oul'unetl'autrejouentilsdesrlesessentiellement
diffrents?Nilaphilosophie,nilaphysique,nid'autresconsidrationsgnrales,maisseule
l'conomienouspermettentderpondre.Seulelamaniredontcerapportseprsentepourles
finsdel'conomie,nousimporte.Maisdepluslarponsequidoittreconomiquementvalable
nepeutl'trequepouruneconceptiondonneduprocessusconomique.Ellenepeutdoncse
rapporterqu'unecertainedispositiondel'dificethorique.Ainsilesphysiocratesontrpondu
affirmativementlapremirequestion,etauprofitdelaterre.Rponseensoitoutfaitjuste,
tantqu'ilsvoulaientseulementexprimerqueletravailnepeutriencrerdephysique.Maisil
s'agitdesavoircommentcetteconceptionsevrifiedansledomainedel'conomie:estelle
fcondeounon?Notreaccordaveclesphysiocratessurcepointnenousempchepasderefuser
notre approbation leurs dveloppements ultrieurs. Adam Smith a, lui aussi, rpondu
affirmativementcettequestion,maisauprofitdutravail.Conceptionqui,ellenonplus,n'estpas
fausseensoi,quenousaurionstoutfaitledroitdeprendrecommepointdedpart.Elleexprime
lefaitquel'emploideprestationsdeterrenenousimposeaucuneaversionsurmonter;etsil'on
pouvaitaboutirparlquelquersultat,nouspourrionsadoptergalement cetteconception.
VisiblementAdamSmithconsidrecommeunbienlibrelesforcesproductricesoffertesparla
nature,etramnelefaitqu'enralitl'conomienelesconsidrepascommedesbienslibres,
leurseuleoccupationpardespropritairesfonciers.Iladoncvisiblementpensque,dansune
1

O.EFFERTZl'aparticulirementsoulign,Sionsongecombienlesclassiquesontmisenvidenceavec
partialitletravail,quelletroiteunionilyavaitentrecelaetbeaucoupdeleursrsultats,sionsongequeseul
proprementparlerv.BHMBAWERKa,surcepoint,tiravecmthodelesderniresconsquencesdela
conceptioncorrecte,ilfautreconnatreO.Effertzunmriteremarquablepouravoirainsiinsistsurcetteide.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

180

conomienationalesanspropritfoncire,letravailseraitleseulfacteurentrantdanslescalculs
desagentsconomiques.Celan'est,enfindecompte,pasexact,maissonpointdedpartn'enest
pasmoinsdfendable.Laplupartdesclassiquesontmislefacteurtravailaupremierplan.Tel,
avanttout,Ricardo.Ilspouvaientlefaireparcequ'ilsexcluaientpourainsidiredeleurthoriede
larentefoncirelaterreetsaformationdevaleur.Sicettethoriedelarentefonciretait
dfendable,nouspourrionsacquiescercertainementcetteconception.Mmeunespritaussi
indpendantqueRaeyaacquiesc,prcismentparcequ'iladoptaitcettethoriedelarente
foncire.Untroisimegrouped'auteursenfinarpondungativementnotrequestion.C'est
euxquenousnousrattachons.Pournousletermedcisifc'estquelesdeuxfacteursprimitifsde
productionsontgalementindispensableslaproductionetcepourlammeraisonetdela
mmemanire.
La deuxime question est susceptible de recevoir une srie de rponses diffrentes et
compltementindpendantesdecellesquel'onafaiteslapremire.Effertz,parexemple,a
attribuautravailunrleactif,laterreunrlepassif.Onvoitclairementquoiilpenseparl.
Ilpensequeletravailestlefacteurmoteurdelaproduction,tandisquelaterrereprsentel'objet
aucontactduquelletravailsemanifeste.Ilaraisonl,maiscetarrangementnenousapprendrien
denouveau.Dupointdevuetechniquec'estpeines'ilyalieudecomplterl'opiniond'Effertz,
maiscetaspectdelachosen'estpasdcisifpournous.Pournousseuleentreenlignedecompte
laplacequ'attribuel'agentconomiquedanssesjugementsetdanssesactesconomiquesaux
deuxfacteursprimitifsdeproduction.Decepointdevuetousdeuxseprsententsurunplande
parfaitegalit.Tantletravailquelaterrefontl'conomie.Onattribueunevaleurtantautravail
qu'laterre,onlesemploieselonlesmmesprincipesconomiquesl'uncommel'autre,etl'agent
conomique lamanieavecd'gales attentions.Deleuremploinedcoulerienautrequedes
rsultatsconomiques.Puisquedansnotredomaine,lesmmesfaitsdcoulentdesdeuxfacteurs
primitifsdeproduction,nouslesmettonsctectesurlemmeplan.Nousnousrencontronsen
cetteconceptionaveclesautresthoriciensdel'utilitlimite.
Nousn'avons plus rien diredufacteurdeproductionterre,d'autant plus quenous
croyonsdevoirrayerdenosdveloppementslaloidurendementdcroissantdelaterrequifut
longtempssiimportantepourl'conomie;maisilconvientdeconsidrerd'unpeuplusprsl'autre
facteur de production, le travail. Nous ne nous arrtons pas la distinction entre le travail
productifetletravailimproductif,carilnes'agitpournousquederetenirdecesthoriesconnues
cedontnousavonsbesoinpournotredessein.Nouspassonsgalementsurladistinctionentre
travailemploydirectementdanslaproductionettravailemployindirectement:elleesteneffet
sansimportancebienqu'enladiscutantonpuissearriveruneconnaissanceplusaigudelavie
conomique. Ladistinction entretravailintellectuelettravailphysiqueest galement sansla
moindreimportancepournous,carlefacteurquiestsabasen'tablitensoiaucunedistinction
conomiquementimportante.Ilenvademmedutravailqualifietdutravailnonqualifi.
Le travail qualifi se comporte par rapport un travail non qualifi pour le cas d'une
qualification acquise comme un champ amlior par rapport un champ dans son tat
primitif.Pourunequalificationnaturelle,letravailainsiqualifisecomporteparrapportun
travail non qualifi comme un champ meilleur par rapport un champ moins bon. Dans le

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

181

premiercasilnes'agitmmepasd'unbienprimitifdeproduction,maisd'unproduit;dansle
derniercas,ils'agitseulementd'unbiendeproductionprimitifmeilleur.
Maisdeuxautresdistinctionssontpournousimportantesdanslamesureoellessontun
pointdedpartpouruneremarqueessentielle.C'estladiffrenceentreletravaildirigeantetle
travail dirig et entre le travail indpendant et le travail salari. Ce qui distingue le travail
dirigeantetletravaildirig,parataupremierabordtrsessentiel.Deuxtraitsmarquentcette
diffrence.1Letravaildirigeantestundegrsuprieurdanslahirarchiedelaproduction.Ce
facteurdedirectionetdecontrledutravaild'excutionparatexclureletravaildirigeantdetoute
autre catgorie de travail. Tandis que le travail d'excution est simplement juxtapos aux
prestationsdeterreet,dupointdevueconomique,remplitlammefonctionqu'elles,letravail
dirigeant domine visiblement le travail d'excution comme aussi les prestations de terre. Il
constituepourainsidireuntroisimefacteurdeproduction.2Letravaildirigeantdiffreencore
dutravaildirigparsaproprenature.Letravaildirigeantaeneffetquelquechosedecrateur,il
seposeluimmesesfins,ilremplitunefonctionparticulire.Nouspouvonsdesuiteramener
ladistinctionentretravailindpendantettravailsalaricelledetravaildirigeantetdetravail
dirig.Letravailindpendantn'estquelquechosedeparticulierquedanslamesureoilremplit
desfonctionsdedirection;pourleresteilnesedistingueenriendutravailsalari.Doncun
agent conomique indpendant quiproduit sonproprecompte et quiselivre ,untravail
d'excutionsescindepourainsidireluimmeendeuxagentsconomiques,enundirecteureten
untravailleurausenshabituelduterme.Cesontcesfacteursqu'ilnousfautmaintenantexaminer
deplusprs.
Ilesttoutd'abordfaciledesaisirquelesignedelasupriorit,lesignedelafonctionde
contrlenepeuttablirensoidedistinctionessentielle.Leseulfaitqu'untravailleurdansune
organisationindustrielleestlesuprieurdel'autre,ledirige,lecontrlenesuffitpasfairede
sontravailquelquechosedediffrent.Siledirecteurnemetpasluimme,entantquetel,la
mainluvre,ounecontribuepasdirectementparuntravailintellectuellaproduction,il
accomplitprcismentindirectementdutravailausenshabituelduterme,iljouepeuprsle
rledegardien.L'autrefacteur,savoirladterminationdeladirection,dumode,del'extension
delaproduction,estbeaucoupplusimportant.Mmeenaccordantquecettesuprioritn'apas
grandeimportancedupointdevueconomique,elleenacependantunegrandedupointdevue
sociologique.Onreconnatrananmoinsdanscettefonctionquiconsisteprendredesdcisions
unsignedistinctifessentiel.
Ilestclairquecen'estpastoutedcisionausujetd'unacteconomiquequipeutconfrerce
caractreuneprestationdetravaildansunprocessusdeproduction.Car,pourtouttravail,ilya
quelquedcisionprendre.Aucunapprenticordonniernepeutrparerdesouliersansprendre
quelquesdcisions,bienquedanscecasiltranchedeluimmedemincesquestions.Onluia
appriscequ'ildevaitfaire,commentildevaitlefaire;maiscelaneledispensepasd'trequelque
peuindpendant.L'ouvrierlectricienquiarrivedansunappartementpourrparerl'clairagequi
nemarchepas,doitdemmedciderunpeudelanatureetduprocddelarparation.Un
reprsentantpeutintervenirdanslafixationd'unprix,onpeutmmelelaisserdanscertaines
limitesfixerleprixdesonarticle,iln'estcependantnidirecteur,nincessairementindpendant.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

182

C'estledirecteuroulepropritaireindpendantd'uneexploitationquialeplustrancher,etle
plusdcider.Maisluiaussionaenseigncequ'ildevaitfaireetcommentildevaitfaire:ila
apprisconnatretantlaproductiontechniquequetouteslesdonnesconomiquesentranten
lignedecompte.Entrecequ'ilaluimmetrancheretladcisiondel'apprenticordonnier,iln'y
a qu'une diffrence de degr. Comment il devait le faire : le besoin ou la demande le lui
prescrivent.Ilnedcidepasenmatredesmoyensdeproduction,ilexcuteaucontrairel'ordre
descirconstances.Ilneseposepasdefinspropres,maislestrouveenfacedelui.Sansdouteles
donnesquiluisontfourniespeuventsemodifier,etildpendradesonhabiletderagirviteet
heureusement.Maisilenvaaussidemmedansl'excutiondetouttravail.Iln'agitpasnonplus
en se basant sur une connaissance pntrante des choses, mais en se basant sur certains
symptmesqu'ilaapprisprendreenconsidration.Levigneronentantqu'agentconomique
sinonentantquepoliticienneseproccupepasdel'essenceetdel'avenirdumouvementanti
alcooliquepourrglersurluisaconduite.Ilconsidreseulementlestendancesdonttmoignent
immdiatement lesdemandes desesclients. Etilcdepeupeucestendances;seulsdes
facteursd'importancesubsidiairepeuventn'trepasconnusdelui.Bref,danslamesureoles
agents conomiques tirent seulement dans leur conduite conomique les consquences de
circonstances connues (c'est ce que nous tudions ici, et c'est ce que l'conomie a toujours
tudi),ilestsansimportancepourl'essencedeleurtravailqu'ilsdirigentousoientdirigs.Les
actesdespremierssontsoumisauxmmesrglesqueceuxdesderniers,etlathorieconomique
aprcismentpourdevoiressentieldedmontrercetteconformitdeslois,deprouverque
l'arbitraireapparentestenfaitfortementdtermin.
Donc,enfacedesmoyensdeproductionetduprocessusdeproduction,dansnotrehypothse,
il n'y a mme pas de directeur proprement parler. Le directeur, dire vrai, c'est le
consommateur.Celuiquidirigel'conomieexcuteseulementcequiluiestprescritparle
besoin ou la demande, par les moyens et les mthodes de production donns. Les agents
conomiquesindividuelsn'ontd'influencequ'autantqu'ilssontconsommateurs,qu'autantqu'ils
dploient des demandes. En ce sens chaque agent conomique participe la direction de la
production: c'est le cas, non seulement d'un agent conomique qui serait chu le rle de
directeurd'uneentreprise,maisceluidetouslesagents,etmmedutravailleurausensleplus
restreintduterme.Encettemesureseulementilyaunedirectiondelaproductionpardesperson
nes:dummecouponvoitquecettedirectiondelaproductionn'estlieniaufaitdeprendredes
dcisionsparticulires,niuneprestationparticuliredetravail.Iln'ya,enaucunautresens,de
directiondelaproductionparunepersonne:ilyaseulementunmcanismepourainsidire
automatique. Les donnes ayant domin l'conomie dans le pass sont connues, et, si elles
restaientimmuables,l'conomies'couleraitnouveaudelammemanire.Lesmodifications
qu'ellespeuventsubirnesontpasaussipleinementconnues;maisenprincipel'agentconomique
lessuitdesonmieux.Ilnemodifieautantdirerienspontanment;ilnemodifiequecequeles
circonstancesmodifientd'ellesmmes;ilcartetouteslesdiffrencesquiapparaissententreles
donnes de l'conomie et la conduite de l'conomie quand, les circonstances donnes se
modifiant,onessaiedecontinuerdemenerl'conomiedelammemanire.C'estainsiquese
prsentel'activitconomiquedanslamesureoelleestconditionnencessairementparles
choses.L'agentconomiquepeutbienagirautrementquenousnelesupposons;maisdansla
mesureonousdcrivonsprcismentlapressiondecesncessitsobjectivestoutrlecrateur

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

183

est absent de l'conomie nationale. L'agent conomique agitil autrement ? ce sont des
phnomnes essentiellement diffrents que l'on rencontre. Mais il ne s'agit pour nous que
d'exposer la logique inhrente aux choses conomiques. Il s'agit d'exposer la marche de
l'conomie,quandontiretoutsimplementlesconsquencesdesncessitsobjectives.Dansce
casdoncletravailpeuttoujourssemblertreentechniquelefacteuractif,maisiln'yapasl
cependantunemarquedistinctive,cardesforcesdelanaturepeuventellesaussis'exerceracti
vement.Pourlathorieconomiqueilestaussipassifquelesobjetsdonnsparlanature.Leseul
facteuractif,c'estl'effortverslasatisfactiondesbesoins,dontletravailcommelaterreapparat
seulementcommetantl'instrument.
Par consquent la quantit de travail est dtermine par les circonstances donnes. Nous
compltons ici un point o nous n'avions pas conclu auparavant, savoir la grandeur de la
rservedetravailprsentechaquemoment.Naturellementlaquantitdetravailfournieparun
nombredonnd'hommesn'estpasfermementdtermineparavance.Elledpendradesavoir
combienils peuventattendredecetravailpoureux,c'estdirepourlasatisfactiondeleurs
besoins. Supposons pour l'instant que les agents conomiques connaissent les meilleures
conditionsd'emploidutravail,qu'ilyaitdoncunechellefixeetdterminedecesemplois:
chaquedegrdecettechellelerendementattendredechaquedpenseconcrtedetravailest
comparl'ennuiquiaccompagnecettedpense.Parmilliersdesvoixmontentnoustousles
joursdelavieconomique,quinouscrientqueletravailpourgagnerlepainquotidienestun
lourdfardeaudontonsechargeseulementparcequ'illefaut,etquel'onrejettequandonlepeut.
Cefacteurdonnesansambigutlaquantitdetravailquedoitfournirchaquetravailleur.Au
dbutdelajournedetravailcettecomparaisonestnaturellementtoujoursfavorableautravail
entreprendre.Ils'agiteneffetdesatisfaired'abordlesbesoinsncessairesdelavie,onsent
peineavecdesforcesfracheslefacteurd'aversionautravail.Maisplusonsatisfaitdebesoins,
plusdcrotcetteincitationautravail,plusaugmentelagrandeurqu'onluicomparesanscesse,je
veuxdirel'aversionautravail.Lersultatdelacomparaisondevientdemoinsenmoinsfavorable
lacontinuationdutravail;enfinarriveunmomentpourletravailleurol'utilitcroissanteet
l'aversioncroissantesebalancent.L'intensitdesbesoinsetl'intensitdel'aversionautravail,qui
sontforcesindpendantesetd'actionoppose,dterminentlaquantitdetravaildpense.Ces
deuxfacteursagissentcommelaforcedelavapeuretunfrein:dansdescirconstancesdonnesil
s'tablitunquilibre.Naturellementlaforcedesdeuxfacteursvarieaveclesindividusetles
nations.Cettediffrenceestunfacteuressentielpourexpliquerlaformedeladestined'une
personneoud'unpeuple.Maisl'essence delarglethoriquen'estpasatteinte pardetelles
diffrences .
1

Prestationdetravailetprestationsdeterresontdoncidentiquementdepuresetsimplesforces
productives.Ilyacertesquelquesdifficultsmesurerlaquantitdetravailenchaquequalit,
maislachoseestralisable.Demmeiln'yauraitpasdedifficultdeprincipepourcompliqu
quecelasoitenpratiquerigerpourlesprestationsdeterreunemesurequelconqueutiliseen
physique.Supposonsqu'iln'yaitqu'unfacteurdeproduction:parexempleuntravaild'unemme
1

Ontrouverad'autresdtailsdansl'Essenceetlecontenuprincipaldel'conomienationalethorique,liv.I
etII.Naturellementcetterglen'estvalablequepourunrsultatdonn,parlonsdoncdesalairerelhoraire,de
rsultatnet.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

184

qualitproduitseultouslesbiens.Onpeutsereprsenterlachoseenadmettantquetousles
facteursnaturelssontdesbienslibresetqueparconsquentilnesauraittrequestiondeconduite
conomiqueleurgard.Oubiensupposonsdeuxfacteursagissantsparment:l'unproduitseul
telsbiens,lesecondtelsautres.Leurmesure,renduepossibledanscecas,seraittoutcedont
l'hommedelapratiqueabesoinpoursonplanconomique.Si,parexemple,laproductiond'un
biendeconsommationd'unevaleurdterminerclamaittroisunitsdetravail,tandisquela
productiond'unautrebiendelammevaleurenrclamaitdeux,saconduiteseraitdonneparl
mme.Maisiln'enestpasainsidanslaralit.Lesfacteursdelaproductionagissentensomme
toujoursensemble.Simaintenant,pourproduireunbiend'unevaleurdtermine,ilfallaittrois
unitsdetravailetdeuxdeterre,maispourenproduireunautredeuxdetravailettroisdeterre,
que doit choisir l'agent conomique ? Il a videmment besoin pour cela d'un talon afin de
comparerlesdeuxcombinaisons;ilabesoind'unnombreproportionneloud'undnominateur
commun.NouspouvonsappelerlaquestiondecechiffreproportionnelleproblmedePetty .
1

Lasolutionnousenestdonneparlathoriedel'imputation.Cequel'agentconomiqueveut
pouvoir dterminer par une mesure, c'est le rapport existant entre les divers facteurs de
production,quiestlabasedesonactivitconomique.Ilabesoindel'talonquil'aidera
rglersaconduiteconomique,ilabesoindesignesd'aprslesquelsilpeutsediriger.Enunmot
il a besoin d'un talon de valeur. Mais il n'en a un immdiatement que pour ses biens de
consommation, car ceuxl seulement provoquent en lui immdiatement cette satisfaction de
besoins,dontl'intensitluisertprcismentdebasepourfixersesyeuxl'importancedeses
biens.Mais,poursarservedeprestationsdetravailetdeterre,iln'ad'abordpasd'talon,et
encoremoins,ajoutons,poursesmoyensdeproductionproduits.
Ilestclairquecesbiensnedoiventeuxaussipourl'agentconomiqueleurimportancequ'au
faitdepouvoirservirgalementlasatisfactiondesesbesoins.Ilscontribuentlasatisfactionde
sesbesoinsencontribuantlaproductiondebiensdeconsommation.C'estdoncdecesderniers
qu'ilsreoiventleurvaleur:lavaleurdesbiensdeconsommationrejaillitsureux.Elleleurest
impute, et, sur la base de cette valeur impute, ils prennent leur place sur chaque plan
conomique.Ilneserapastoujourspossibled'indiquerainsiunecertaineexpressionfiniepourla
valeurtotaledelarserveenmoyensdeproductionoudel'undesdeuxmoyensprimitifsde
production,carcettevaleurserasouventinfinimentgrande.Maisl'hommedelapratique,pas
plusquelethoricien,n'apasbesoindecetteexpression.Illuisuffitpleinementdepouvoir
indiquerlavaleurdesquantitsdechaquebien,conditionquecertainesautresquantitssoient
assuresl'agentconomique.Ilnes'agitjamaispourunagentconomiquedesesparerde
chaquepossibilitdeproduction,c'estdiredechaquepossibilitd'existence,maisseulement
d'engagerpourunefinquelconquecertainesquantitsdebiensdesarserveproductive.Unagent
conomique isol, par exemple, qui ne peut produire, c'estdire vivre, sans l'un des deux
facteursprimitifsdeproduction,nepeutindiquerpourl'undesdeuxaucuneexpressionfiniede
valeur.StuartMill(Principles,d.Ashley,p.26)adoncencettemesureparfaitementraisonde
direquelesprestationsdetravailetdeterresontindterminesetincommensurables.Maisila
tortd'ajouterque,mmedansuncasindividuel,onnesauraitprciserdansunproduitlapartde
1

C'estproposdesestravauxd'arithmtiquepolitiquecontenantenoutre,onlesait,tantdedductions
thoriquesquePettys'estposceproblme.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

185

lanatureetcelledutravail.Physiquementcertesellesnepeuventtrespares,maiscela
n'estpasncessairepourlesdesseinsdel'conomie.Chaqueagentconomiquesaittrsbience
quiestncessairepourcesdesseins:c'estdirequelaccroissementdesatisfactionildoitla
quantitpartielleconsidredechaquemoyendeproduction.Cependantnousn'examineronspas
plusavanticilesproblmesdelathoriedel'imputation;nousnouscontenteronsmmedufait
que chaque agent conomique attribue une valeur dtermine chaque unit d'un bien de
production .
1

*
**

Al'inversedesbiensdeconsommationquiontunevaleurd'usage,lesbiensproductifsont
unevaleurderendement,end'autrestermesunevaleurdeproductivit.Al'utilitlimited'usage
des premiers correspond l'utilit limite de productivit des seconds, ou, pour introduire une
expressiondevenuetrscourante,laproductivitlimite;l'importanced'uneunitdeprestationde
travailoudeterreestdonneparlaproductivitlimitedutravailoudelaterre,ilfautdoncla
dfinircommelavaleurdel'unitdeproduitlamoinsestimepouvanttreencorefabriqueau
moyend'uneunitd'unerservedonnedeprestation&detravailetdeterre.Cettevaleurindique
lapartrevenantindividuellementlaprestationdetravailetdeterredanslavaleurduproduit
totald'uneconomie;enuncertainsensonpeutl'appelerleproduitd'uneprestationdetravail
etdeterre.Pourquin'estpastrsfamilieraveclathoriedelavaleur,cesbrvesindications
n'aurontpastouteleursignification.Jerenvoielelecteurla DistributionofWealth deJ.B.
Clark;onlesytrouveraexposesavecprcisionetleurimportanceyestmiseenlumire .Je
remarquequec'estlleseulsensprcisdel'expressionproduitdutravailaupointdevue
rechercheconomique.C'estencesensseulementquenousl'emploieronsici.Encesensaussi
nousdisonsque,dansuneconomied'change,laproductivitlimitedutravailetdelaterre
dterminelesprixdesprestationsdetravailetdeterre,donclesalaireetlarentefoncire,et
qu'en cas de libre concurrence propritaire foncier et travailleur reoivent le produit de leur
moyendeproduction.Contentonsnousdoncdeformulerseulementcethormequelathorie
modernenediscuteplusgure.Desexplicationsultrieuresl'claircirontmieux.
2

Lepointsuivantestencoreimportantpournous.Danslaralitl'agentconomiqueconnat
avecscuritlavaleurdesmoyensdeproductionparcequelesbiensdeconsommation,auxquels
ilsaboutissent,luisontconnusparexprience.Lavaleurdespremiersdpendantdecelledes
derniers,elledevraitsemodifiersionproduisaitd'autresbiensdeconsommation.
1

Cf.K.MENGER,V.WIESERetV.BHMBAWERKquionttrait&lespremiersceproblmeavecla
pleineconsciencedesonimportance.Cf.aussimonouvrageWesenetmesRemarquesausujetduProblmede
l'imputation(Zeitschr.f.Volksw.,Sozialpol.,undVerw.,1909).
Desmalentenduspeuventseproduireaucasoleconceptderlimiteseraitinsuffisammentcompris.Surce
point:cf.l'articled'EDGEWORTHsurlarpartitiondansleQuarterlyJournalofEconomics(1904)etsurtout
sarponseauxobjectionsdeHobsonClark.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

186

Pouranalyserlecalculdel'agentconomiquedontnousavonsfaitabstractionjusqu'ici,nous
allonsenconsidrerlagense.Ilnousfautdoncpartirdufaitquel'agentconomiquenesaitpas
encoreclairementsurquellepossibilitprsented'emploisonchoixvaseporter.Ilemploiera
d'abordsesmoyensdeproductionpourproduirelesbiensquipeuventsatisfairesesbesoinsles
plusurgents.Puisilpasseraauxproductionsquicorrespondentdesbesoinsdemoinsenmoins
urgents.Ce.faisant,ilobserverachaquefoisquelssontlesautresbesoinsquinepeuventtre
.satisfaitsparsuitedelaprfrenceaccordecertainsbesoinslorsdel'emploidesbiensde
productionutiliss.Chaquedcisionimpliquedoncunchoix,ventuellementunerenonciation.
Chaquedcisionnepeuttreprisequesilasatisfactiondebesoinsplusintensesn'estpasrendue
ainsiimpossible.Tantquelechoixn'estpasfait,lesmoyensdeproductionn'aurontpasdevaleur
prcise. A chaque possibilit d'emploi que nous nous reprsentons, correspond une valeur
particulire de chaque quantit. Et ce n'est qu'aprs le choix et sa confirmation l'preuve
qu'apparatra la valeur qui doit tre attache dfinitivement chaque quantit d'lment
producteur.Laconditionfondamentale,savoirqu'unbesoinnedoitpastresatisfaittantquene
lesontpasdesbesoinsplusintenses,nousamneaursultatfinalsuivant:touslesbiensdoivent
trerpartisentreleursdiffrents,emploispossiblesetlesutilitslimitesdechaquebiendoivent
tre au mme niveau dans tous ses divers emplois. L'agent conomique a trouv dans cette
rpartitionl'arrangementlemeilleurpossibledanslescirconstancesdonnesetsonpointde
vue.S'ilprocdeainsi,ilpeutsedireque,vucequ'ilsait,ilatir lemeilleur parti deces
circonstances.Ils'efforcerad'arrivercetterpartitiondesesbiens,etmodifierachaqueplan
conomiqueexcutousimplementconujusqu'cequ'iltrouvecetterpartition.Privdetoute
exprience,illuifaudraittrouverenttonnant,paspas,lecheminquimnecetterpartition.
S'ildisposed'uneexpriencevenantdepriodesconomiquesantrieures,iltenterades'avancer
sur cette mme voie. Et si les circonstances, dont cette exprience est l'expression, se sont
modifies,ilcderaalorslapressiondescirconstancesnouvelles,etleuradapterasaconduiteet
sesestimations.
De tous ces cas rsulte un certain mode d'emploi de chaque bien, de l, une certaine
satisfactiondebesoins,delenfinunindexdevaleursquiexprimecettesatisfactionpourchaque
quantitdebiens.Cetindexdevaleurscaractriselaplacedechaquequantitdansl'conomie
individuelle.Unenouvellepossibilitd'emploiestelleenquestion?ilfaudralaconfronteravec
cettevaleur.Maissinousrevenonsauxdiffrentschoixfaitsparl'agentconomiqueetqui
aboutissentcetindexdevaleur,noustrouvonsquepourchacund'euxatdcisive,nonpas
cettevaleurfinale,maischaquefoisunevaleurdiffrente.Sijerpartisuncertainbienentretrois
possibilitsd'emploi,jel'estimeraipourunequatrimepossibilitd'emploiselonleniveaude
satisfactionatteintdanslestroispremires.Cen'estpascettevaleurquiestdcisivepourla
rpartition entre ces trois possibilits, car elle ne prend existence qu' excution de cette
rpartition.Pourcetterpartitionsontdcisiveslesvaleursquiseraientraliserdanschacune
des possibilits d'emploi entrevue chaque fois. Finalement pour chaque bien en rsulte une
certainechelledevaleursquirefltelesvaleursdetoussesdiffrentsemploisetluiassureune
certaineutilitlimite.Elleestdonnepourchaquemoyendeproductionnousl'avonsditpar
sonproduit,parsacontributionproductiveselonl'expressiondevonWieser.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

187

Maiscettechelledevaleursetcetteutilitlimitesontd'abordlersultatd'unprocessus
conomiquemarchecalme,lersultatdechoixdfinitifs.Oquecesoitqu'ilyaitencore
choisir,toujoursd'autresgrandeursdevaleursentrentenconsidration.
Commechaqueproductionimpliqueunchoixentredespossibilitsd'emploiettoujoursune
renonciation la production d'autres biens, elle n'apporte jamais l'agent conomique
uniquementdesavantages.Certeslesbesoinssatisfaitssonttoujoursplusurgentsqueceuxmisau
secondplan,sansquoilechoixn'etpastenleurfaveur.Maislebnficenetest,nonpasla
valeurtotaleduproduit,maissonexcdentsurlavaleurduproduitfabriquencascontraire.La
valeurdecedernierestunargumentquis'opposelaproductionchoisie,etmesuredumme
coup la force de ce dernier produit. Nous rencontrons ici le facteur cot. Le cot est un
phnomnedelavaleur.Cequecote,endernireanalyse,auxproducteurslaproductiond'un
bien,cesontlesbiensdeconsommationqu'ilsauraientpusanscelaencoreobteniravecles
mmesmoyensdeproduction,etquinepeuventtreproduitsmaintenantparsuiteduchoixd'une
production diffrente. Pourcette raisontoutedpensedemoyensdeproduction implique un
sacrifice.Ilenvademmedansladpensedetravail.Sionsongeemployerunecertaine
quantitdetravailenvued'unecertainefin,onsedemandeenpremierlieucequel'onpourrait
entreprendred'autreaveccettemmequantitdetravail.Onnesedcidepourl'emploiexamin
quesilebienproduitparletravailainsiemployaunevaleurplusgrandequetouslesautres
bienspossibles.Onprocdejusquelparrapportautravailcommeparrapportauxautresbiens.
Sansdoutepourluiilyaencoreuneautreconditionquidoittoujourstreremplie,c'estcelle
dontnousavonsdjparl:chaqueemploi,pourtreexamin,doitapporterunrendementqui
balancepourlemoinsl'aversionlieautravail.Maisiln'yariendechangaufaitque,dansles
limitesdecettecondition,l'agentconomiquesecomportevisvisdesdpensesdetravailtout
commevisvisdeladpensed'autresbiens.
Lesbesoinsnonsatisfaitsnesontdoncpassansimportancepourl'conomie.Leurpressionse
faitsentirpartout,etchaquemesureproductivedoitlutteraveceux.Plusl'agent conomique
dveloppesaproductiondansunedirectiondonne,plusilfabriquedesquantitsd'uncertain
bien,pluspredevientcettelutte.Eneffetplusunecertainecatgoriedebesoinsestsatisfaite,
moinslesbesoinsenquestiondeviennentintenses,plusparconsquentdiminuel'accroissement
devaleurquedoitraliserunecontinuationdelaproduction.Depluslesacrificeaugmentesans
cessequiaccompagnelaproductionenunedirectiondonne.Carcesontdesbesoinstoujours
plusforts,c'est.descatgoriesdebesoinstoujoursplusimportantsquel'onsoustraitcesmoyens
deproductionenfaveurdeceseulproduit.Donclegaindevaleurdiminuesanscessequandon
fabrique ce seulproduit. Finalement ce gain disparat. Quand onen est l, toute production
concrte prend fin. Nous pouvons parler d'une loi de la dcroissance du rendement de la
production.Elleacependantunsenstoutautrequelaloidedcroissancedurendementphysique
delaproduction.Ils'agitldeladcroissancedugainparunitproduite,cequiesttoutdiffrent.
L'autoritdeceprincipeestindpendantedecetteloiphysiquededcroissance .Cettedernire
veutdireseulementquelesunitsdefacteursnaturelsquidcoulentd'unbienproductifnesont
1

Ennousdtournantdelaloiphysiquedeladcroissance,nousnouscartonsd'unemaniredcisivedu
systme des classiques. Cf. mon article, Le Principe de la rente dans la thorie de la rpartition [Das
RentenprincipinderVerteilungslehre](SchmollersJahrbuch,1906et1907),etenoutredansleH.W.B,der
Staatsw.l'articledeF.X.WEISZ,Rendementdcroissant(AbnehmenderErtrag).

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

188

pasgalementfacilesatteindre,qu'ilestsanscesseplusdifficiledelesobtenir.Cefaitaune
importancepratique,commetoutautrefaittechnique;maisilestfaciledesepersuaderquelaloi
conomiquedel'augmentationducotl'emporteraitfinalement,mmesileprincipephysique
n'taitpasvalable,ousiaucontraireiltaitvrai.Carlavaleurdesdpensesfairemonterait
finalement un point tel que l'utilit qui doit tre le gain de la production disparatrait
ncessairementlafin,mmesidiminuaitsanscesselagrandeurphysiquedecesdpenses.S'il
en tait ainsi, le niveau de satisfaction de chaque conomie serait plus lev, mais les
phnomnesessentielsdel'conomien'enseraientpasmodifis.
Enprenantenconsidrationlefacteurducotdelaproduction,lesagentsconomiquesne
font rien autre que prendre en considration d'autres possibilits d'emploi des biens de
production. Cette considration est le sabot d'enrayage de tout emploi productif et le fil
conducteurauqueldoitsetenirchaqueagentconomique.Mais,enpratique,l'habitudecristallise
vitecetteconsidrationenuneformulebrveetmaniable,dontsesertl'agentconomiquesans
luidonnerchaquefoisuneformenouvelle.Cettebrveexpressionestdonneparlavaleurdu
cot. C'est avec cette valeur toujours ferme pour lui que travaille l'agent conomique, en
l'adaptantauxchangementsdescirconstances.Elleexprimeinconsciemmentdansunelarge
mesuretouteslesrelationsquiexistententrelesbesoinsetlesmoyensprsents;ellereflte
toutessesconditionsdevieettoutsonhorizonconomique.
Lecot,entantqu'expressiondelavaleurdesemploisnonraliss,constituelepassifdu
bilandel'conomie.C'estllesensleplusprofondduphnomneducot.Ilfautd'ailleurs
distinguerdecetteexpressiondevaleurlavaleurdesbiensproduitsaveccot.Cellecienglobela
valeurtotaledesproduitsrellementfabriqus,valeurqui,dansnotrehypothse,estplusleve.
Maiscesdeuxgrandeurslalimitedelaproductionsontgales,commenousl'avonsdit;car,
danscecas,lescotsatteignentleniveaudel'utilitlimiteduproduit,etdummecoupausside
lacombinaisondemoyensdeproductionquiparticipentcettefabrication.Iciapparatcettat,
sommetoutelemeilleur,quel'onappellel'quilibreconomique ,etquitendvisiblementse
renouvelerdanschaquepriodeconomique,tantques'enmaintiennentlesconditions.
1

Ilyacelauneconsquencetrsremarquable.Toutd'abordladernirequantitd'unproduit
estfabriquesansgainenutilitdpassantlecot.Celavadesoi,pourpeuqu'onlecomprenne
exactement.Mais,enoutre,onnesauraitmmepasatteindredanslaproductionunevaleurqui
dpasselesvaleursdesbiensproduitsaveccot.Laproductionraliseseulementlesvaleurs
prvuesdansleplanconomique,etquitaientauparavantenpuissancedanslesvaleursdes
moyensdeproduction.Encesens,etpasseulementausensdonncetermeenphysiqueet
signalantrieurement,laproductionnecrepasdevaleur,enunmotaucunaccroissementde
valeurn'apparatdanslecoursduprocessusdeproduction.Lachoseestclaire;lasatisfaction
futuredesbesoinsdpend,avantquelaproductionn'aitfaitsonoeuvre,delapossessiondes
moyensconsidrsdeproduction,toutcommeelledpendensuitedelapossessiondesproduits.
Lesagentsconomiquess'opposerontaveclammenergielapertedesunsetdesautresetne
renoncerontauxunscommeauxautresqu'enchangedesmmescompensations.
1

Cf.Wesen,liv.II.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

189

Cependantceprocessusd'imputationdoitremonterauxlmentsderniersdelaproduction,
auxprestationsdetravailetdeterre.Onnepeuts'arrteraucunbienproductiffabriqu,car
pourchacunserptelemmeenchanementd'ides.C'estparlseulementquenotrersultatva
apparatresoussonjourvritable.Vusouscetangleaucunproduitnepeutprsenterunevaleur
qui excde la valeur des prestations de travail et de terre contenues en lui. Nous avons
prcdemment rsolu en travail et en terre les moyens de production fabriqus; nous avons
constatque,dansleprocessusphysiquedeproduction,ilsnejouaientproprementaucunrle
essentiel pour l'tude conomique; maintenant nous voyons aussi qu'ils sont seulement des
chapitrestransitoiresdansleprocessusdel'attributiondelavaleur.
Dansuneconomied'changenousanticiponsiciunpeupourl'instantlesprixdetousles
produitsdevraientdonctre,enrgimedelibreconcurrence,gauxauxprixdesprestationsde
travailetdeterrecontenueseneux.Lemoindregainnesauraits'attacherniauxproduitsfinaux
ni aux produits intermdiaires. Car le mme prix atteint, aprs la production, par le produit
devraitavoirtatteintprcdemmentpourl'ensembledesmoyensdeproductionncessaires;car
deleursommersulteautantqueduproduit.Chaqueproducteurdevraitlivrersongaintoutentier
ceuxquiluiontfournilesmoyensdeproductionet,danslamesureoceuxlleurtoursont
producteursdeproduitsquelconques,illeurfaudraitdeleurctlivrerleurgainjusqu'ceque,
finalement,letotalprimitifdesprixviennechoirauxfournisseursdeprestationsdetravailetde
facteursnaturels.Nousyreviendronsplusloin.
Iciserencontreunesecondeconceptionducot;laconceptiondel'conomied'change.
L'hommed'affaireconsidrecommecotlessommesdemonnaiequ'ilapayerd'autresagents
conomiquespourseprocurersesmarchandisesouleslmentsquiserventlesproduire,donc
ses dpenses de production et, le cas chant, ses dpenses d'achat. Nous compltons sa
conception en comptant comme cot la valeur en monnaie de sa prestation personnelle de
travail .Lecotestalorsessentiellementleprixtotaldesproductionsdutravailetdelanature.
Ceprixtotaldoit,danstoutel'conomienationale,tregalauxgainsobtenusparlafabrication
desproduits.Danscettemesurelaproductiondevraitdoncsedroulersansgain.Leconceptde
bnficeademmequeleconceptdecotundoublecaractre.Dansl'conomieindividuellele
bnficenetestcettevaleurquidistinguel'emploilemeilleurdansdescirconstancesdonnesde
l'emploilemeilleurimmdiatementaprs,emploiauquelilafallurenoncerparsuiteduchoixdu
premier.Alalimitedelaproductioniln'yapasuntelsurplus;deparsanature,iln'est
qu'intramarginal. Cependant dans l'conomie d'change le bnfice net serait une diffrence
entrelamisequereprsententlecotetlegain.Dansl'tatd'quilibredel'conomienationale,
cettediffrenceestgalezro.Dansl'conomieindividuelleladisparitiondugainenvaleur
signifie que l'on a ralis tout le gain possible; dans une conomie d'change au contraire
l'absencedebnficenetsignifiequelesvaleursdesproduitsnesontengnralpasplusgrandes
quelesvaleursdesmoyensdeproduction.Encederniersens,leseulimportantpournous,iln'ya
pasdebnficedansuneconomieferme,carltouteslesvaleursdesproduitssontfinalement
imputesauxmoyensprimitifsdeproduction.
1

Lesprestationspersonnellesdetravailsont,pourainsidire,desdpensesvirtuelles,commeleditjustement
Seager ; cf. son introduction, p. 55. Chaque homme d'affaires, comptant correctement, compte parmi ses
dpenseslerevenudesapropreterre.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

190

L'conomienationaledevraittravaillersansgainquandelleparvientsontatleplusparfait:
c'estlunparadoxe.Sinousnousreprsentonsl'importancedenospropositions,ceparadoxe
disparatenpartie.Parlnousneprtendonspasquel'conomienationaleproduitsansrsultat
danssontatd'quilibreleplusparfait,maisseulementqu'alorslesrsultatsvontentirementaux
facteursprimitifsdeproduction.Demmequelavaleurestunsymptmedenotrepauvret,le
gainenestundenotreimperfection.Maisleparadoxesubsisteunautrepointdevue.Ilest
ncessaireicidevoirclairementquelesexcdentsdoiventtreramensdesavantagesnaturels
etimputsauxfacteursnaturels,lasituationdelaterre,etc.Illefautnoterpourquelesrentes
diffrentiellesn'apparaissentpascommeuneobjection.Ilfautviteraussiunautremalentendu.
Leproducteurfabriqueunequantitdeproduitstellequelecotlimitesoitgalaugainlimite.
Leproducteurnefaitilpas dans ces limites ungainintramarginal ?les dernires quantits
partiellesfabriquesneluirapportentaucungain,maislesquantitsantrieures,fabriques
moindrecot,venduesunprixpluslev,neluirapportentellesrien?Nonpas.Cettemanire
devoirnedoitnousrenseignerquesurlagrandeurdelaproduction;maisellenesignifiepasque
leproducteurfabriqueetvendesuccessivement sesproduits.Ilfabriquetoutes sesunits de
produitaucotlimiteetnetouchepourellestoutesqueleprixlimite.
Nepeutilsubsisterdansl'conomienationaleunemargedebnficenet?Laconcurrence
peutanantirlebnficenetconcretindividueld'unebranche;maisellecesseraitdelefaires'il
existaitdanstouteslesbranchesdeproduction.Car,encecas,lesproducteursneseraientplus
portssefaireconcurrence,tandisquelestravailleursetlespropritairesfonciersnepeuvent
treconcurrentsqu'entreeuxetnonvisvisdesproducteurssurlemarchdesproduits.Maisce
seraitmconnatrelprofondmentl'essencedelaconcurrence.Supposonsquelesproducteurs
fassentuntelgain:illeurfaudraitestimeralorsd'unemanirecorrespondantelesmoyensdepro
duction,quiilsdoiventcegain.Oubiencesontdesmoyensdeproductionprimitifssavoir
leurs prestations personnelles ou des facteurs naturels et nous en sommes au mme point
qu'auparavant,oubiencesontdesmoyensdeproductionfabriqusetilfautlesestimerd'une
manirecorrespondante.Breflesprestationsdetravailetdeterrecontenueseneuxdoiventtre
estimesplushautquelesautresprestationsdetravailetdeterre,cequiestimpossible,car,avec
cesquantitsdetravailetdeterreantrieurementproduites,lestravailleursetlespropritaires
foncierspeuventfortbiensefaireconcurrence.Cebnficenetnesauraitdoncsubsister.Dans
uneconomieferme,quandonproduitenayantenvuecertainsproduits,dontlavaleurestdj
prforme dans les valeurs des prestations productives primitives, galement quand il faut
franchirtantettantd'tapesintermdiairesdeproduction,lesgrandeursdesvaleursdoiventrester
lesmmes.Pareillementdansuneconomied'change,mmesileprocessusconomiqueest
morcel en tant et tant d'exploitations indpendantes, il faut que la valeur et le prix des
prestationsprimitivesproductivesabsorbentlavaleuretleprixdesproduits,carchaqueagent
conomiqueestimelesmoyensdeproductionprischargeparluiselonleurrsultatdansle
processus productif et fixe leur production s'ils sont produits et leur prix d'aprs cette
estimation.Pourcetteraisonunexcdentouunbnficenetgnralestimpossible.Jeneveux
paslasserlelecteurquitrouveraailleursd'autresrecherchesquiauraientleurplaceici .
1

Cf.chap.IVetsurtoutchap.V.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

191

Cettenotionestbienloindelavie,maiselleestplusprochedelathoriequ'onnelecroirait.
Depuisquelesidesclassiquesfondamentales sesontfixes,c'estdireauplustarddepuis
Ricardo, la plupart des auteurs auraient d la reconnatre. Car le principe des cots joint
l'valuationdescotsentravailymnencessairement.Ilsuffitderflchirfondlachose.En
faitc'estparlques'expliqueaussilatendanceconcevoircommesalairetouslesrendements
possibles, y compris mme l'intrt. Si le rsultat auquel nous arrivons n'a pas t exprim
explicitement ,lapremireraisonenestquelesvieux conomistes netiraient pasavecune
granderigueurlesconsquencesncessairesdesprincipesfondamentaux;laseconde,c'estque
notrersultatparatcontrediretropcrmentlesfaits.Nanmoinscersultatnouslie.Lathorie
de l'imputation le confirme nouveau et v. BhmBawerk fut galement le premier dire
explicitementqu'enprincipelavaleurtotaled'unproduitdevaitserpartirentrelaterreetle
travail,sileprocessusdeproductionsuivaitunemarcheidaleparfaite.Pourcelailfautque
l'conomienationaleentiresoitprcismentorienteverslesproductionsentreprendre,que
toutes les valeurs se soient fixes en consquence, que tous les plans conomiques se
compntrentetqueriennetroubleleurexcution.Cequinepeuttreapproximativementlecas
quesil'conomiesemeutsurdesvoiesqu'unelongueexpriencearenduesfamilirestousses
membres.
1

Deuxcirconstances,continueBhmBawerk,fontquecettegalitdevaleurdesproduitset
desmoyensdeproduction,esttoujourstroublenouveau.L'uneestconnuesouslenomde
rsistance de frottement (Reibungswiderstand). Pour mille raisons le grand organisme de
l'conomie nationale ne fonctionne pas trs promptement. Erreur, malheur, indolence, etc.
deviennent,onsaitcomment,dessourcespermanentesdepertes,maisaussidegains.
Avantdepasserlasecondecirconstance,queBhmBawerkexposecepropos,ajoutons
quelquesmotssurdeuxfacteursd'importancenotable.Toutd'abordlefacteurderisque.Pour
l'conomiedeuxespcesderisquesentrentenlignedecompte:l'unestl'chectechniquedela
productionnouspouvonscomptercommetelgalementledangerdeperdredesbiensparsuite
d'vnementscausspardesforcesdelanature.L'autreestlapossibilitd'uncheccommercial.
Danslamesureoilssontprvisibles,cesdangersontuneinfluenceimmdiatesurlesplans
conomiques.Lesagentsconomiquesintroduisentdanslecalculdeleurcotdesprimescontre
lerisque,fontdesdpensespourparercertainsdangers,ouenfinprennentenconsidrationet
compensentlesdiffrencesdedangerdesbranchesdeproduction,envitantlesbranchesqui
comportentplusderisquestantquelerendementaccruparcetteabstentionnereprsentepasune
compensation pour ces mmes branches . Aucune de ces manires d'esquiver les dangers
conomiquesnefondeenprincipeungain.Celuiquipareaurisqueparunemesurequelconque
constructiondedigues,appareildesretsurdesmachinesyabienunavantage,puisqu'il
s'assurelerendementdesaproduction,maisilanormalementaussidesfraiscorrespondants.La
primecontrelerisquen'estpasdavantageunesourcedegainpourleproducteur(ellel'esttoutau
3

1
2
3

CequefitparexempleLOTZ,quoiqueparlasuiteileutlafaiblessedes'carterdecettenotion,Manuelde
lathoriedel'conomiepolitique(1821).onentrouvedeschostrsnetschezSmith.
Cf.BHMBAWERKquiprsentecetteidedanssaPositiveTheoriedesKapitalzinses(Thoriepositive
del'Intrtducapital,4ed.,pp.219et316).
Cf.EmerycitdansmonarticleDieneueWirtschaftstheorieindenVereinigtenStaten[Lanouvellethorie
conomiqueauxtatsUnis](SchmollersJahrbuch,1910)etFISHER,CapitalandIncome(1906).

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

192

pluspourlacompagnied'assurancequipeutfairelungaincommeintermdiaire,surtouten
runissantplusieursrisques).Cetteprimeseraabsorbeaucoursdutempsencasdebesoin.Cette
compensationpourundangerplusgrandn'estqu'enapparenceunrendementplusgrand:celuici
doittremultipliparuncoefficientdeprobabilitqui,sontour,diminuesavaleurrelledu
montantmmedecesurplus.Celuiquisimplementconsommecesurplus,perdcebnfice
danslecoursdesvnements.Aussicerleindpendantquel'onasouventattribuenconomie
aufacteurrisque,n'estilniplusnimoinsqu'inexistant,toutcommecerendementindpendant
qu'onyarattachdummecoup.Onreconnatdeplusenpluscettevrit.Ilenvaautrementsi
lesrisquesnesontpasprvusou,entoutcas,s'ilsnesontpasprisenconsidrationsurleplan
conomique.D'unepartilsdeviennentdessourcesdeperte.Del'autre,dessourcesdegain:soit
quecespertespossiblesauxquellesl'agents'exposen'aientPaslieu;soitqueparl'limination
temporaireoudfinitived'unagent,l'offreretardetemporairementsurlademandefaiteauprix
habituel.
Lasourcelaplusgrandedecesgains,etdecespertesc'estllesecondfacteur,dontje
voulaisfairementiondcouledemodificationsspontanesquantauxdonnessurlesquellesles
agents conomiques ont l'habitude de calculer. Elles crent des situations nouvelles, et
l'adaptation demande du temps. Avant que cette adaptation ait lieu, il y a dans l'conomie
nationale une foule de diffrences positives ou ngatives entre les cots et les recettes.
L'adaptationcomportetoujoursdesdifficults.Reconnatreseulementquelasituationsemodifie,
c'estunfaitquineseproduitpasleplussouventavectoutelapromptitudencessaire.Entirerla
consquence,c'estuneoprationlaquelleunedextritetdesmoyensinsuffisantsfontobstacle.
Maisilestimpossibledes'adaptercompltementencequitouchelesproduitsquandilssontsur
lemarch,surtoutsionaaffairedesbiensdurables.Pendantletempsquis'coulerajusqu'leur
emploi, pareilles modifications ont invitablement lieu. De l une des particularits de la
formationdeleurvaleurqueRicardoadjtraite,chap.I,sect.IV.Leursrendementsperdent
cetteconnexionquilesrattacheaucot;ilfautlesprendretelsquels,modifierleursvaleurs,sans
pouvoirmodifierenconsquencel'offre.Ilsdeviennentainsienuncertainsensdesrendements
d'uneespceparticulire,etilspeuventdpasserlesprixglobauxdesprestationsdetravailetde
terrecontenueseneux,commetomberplusbasquecesprixglobaux.Ilsapparaissentsousle
mmeanglequedesprestationsnaturellesdedurelimite.NouslesappelonsavecMarshalldes
quasirentes.
BhmBawerkexposeunesecondecirconstancequimodifielersultatdel'imputation,et
empche une partie de la valeur de rejaillir sur les prestations de travail et de terre. Cette
circonstance c'est, on le sait, l'coulement du temps que comporte chaque production,
l'exceptiondelaproductionimmdiatedanslaquteprimitivedelanourriture.D'aprscelales
moyensdeproductionneseraientpasseulementdesbiensdeconsommationenpuissance,mais
ilssedistingueraientencoredesbiensdeconsommationparunsignenouveauessentiel.Encequi
les concerne il serait essentiel qu'un certain temps les spart des biens immdiatement
consommables,pourcetteraisonqu'onestimeplusdesbiensprsentsquedesbiensfuturs.Les
1

Pourlefacteurtempsdanslavieconomique,c'estBhmBawerkquiestl'autoritlaplusimportante;
puisendeuximeligneW.St.JevonsetJohnRae.PourunetudedtaillesurtoutdelaTimePreference,c'est
spcialementFisher,Therateofinterest,quidoittreprisenconsidration.Cf.galementl'articledeMarshall
quitraitedufacteurtemps.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

193

moyensdeproductionseraientdesbiensdeconsommationfuturs,et,commetels,auraientmoins
devaleurquedesbiensdeconsommationprsents.Leurvaleurn'puiseraitpaslavaleurdu
produit.
Nous touchons l une question extrmement pineuse. Il faudra analyser tant les faits
existantindubitablementquela,porteconomiqueduphnomneainsiintroduitdanslathorie.
Une foule d'influences s'y croisent, et il est extraordinairement difficile de les discerner
clairement.Nousentraiteronsbienplusloin.Nousnepouvonsenpuiserlamatiredansce
livre;carnoussongeonsiciseulementnousprmunircontrelesobjectionspossibles.Nousne
voulons que prsenter actuellement cette question : dans le circuit normal d'une conomie
nationale,obonanmalanleprocessusdeproductionserpteetolesdonnesrestentles
mmes en gnral, y atil une sousestimation systmatique des moyens de production par
rapportauxproduits?Cettequestionseddouble:1Dansunepareilleconomie,abstraction
faitedescoefficientsderisqueinhrentsauxchosesetauxpersonnesunesatisfactionfuturedes
besoins peutelle tre systmatiquement et en gnral estime moins qu'une satisfaction
prsente?2Danslecircuitd'unetelleconomie,abstractionfaitedel'influencequ'exerceensoi
l'coulementdutempssurlesestimations,estcequecequiseproduitdanslecoursdutemps
peutfondercettediffrencedevaleur?
Unerponseaffirmativelapremirequestionsembleraitassezplausible.Certesjeprfre
quel'onmeremetteimmdiatementpluttquedansl'avenir unbienquim'estprcieux.Maisici
ils'agitnonpasdecela,maisdel'estimationd'lmentsdontlerendementestfixeetrgulier.Si
onlepeut,quel'onsereprsentelecassuivant:quelqu'unjouitd'unerenteviagre;sesbesoins
demeurentpourlerestedesavieabsolumentidentiquestantenespcequ'enintensit;larente
estsuffisammentgrandeetsre,etledispensedeconstituerunfondsderserveenvuedecas
particuliers,oudepertespossibles;ilsesaitl'abrid'obligationssurgissantauprofitd'autruiou
dedsirsextraordinaires.Aucundptd'pargnequiporteintrtn'estpossible,car,sinousen
admettionsun,noussupposerionsprcismentllefacteurintrtetnousserionsprsd'uncercle
vicieux.Untelhommeenpareillesituationestimeratillesannuitsfuturesdesarentemoins
quelesannuitsplusrapproches?Abstractionfaitetoujoursdurisquepersonneldevie,se
spareraitilplusfacilementd'annuitsfuturesqued'annuitsprsentes?Srementnon,cars'il
portaitunteljugementdevaleuretagissaitenconsquence,s'ilrenonaituneannuitfutureen
changed'uneannuitplusrapproche,iltrouveraitdanslecoursdutempsqu'ilaobtenuune
sommedesatisfactionsmoindrequecellequ'ilauraitpuobtenir.Samanired'agirluicauserait
doncuneperte,etneseraitpasconomique.Semblablefaond'agirpeutcependantserencontrer
toutcommepeuventserencontrerdesmanquementsmmesconscientsauxrglesdeFutilit.
Maisnousn'examineronspasiciunlmentdecesrglesdel'utilit .Sansdoutelaplupartdes
cartsquenoustrouvonsdanslaviepratiquenesontpasdesmanquementscesrgles:illes
fautexpliquerparlefaitquenossuppositionsnesontpasralises.Lonoustrouvonsdes
surestimationstoutfaitinstinctivesd'unejouissanceprsente,spcialementchezl'enfantetle
1

1
2

Disonsduresteaussittquecefaitmmen'estnisiclairnisisimpleetqu'aucontrairesesbasesontbesoin
d'treanalysescommenousleferonsbrivementparlasuite.
Jecrainspresquequeleprof.Fishern'aitportuncoupmortelaufacteurquiestl'coulementdutempspar
lanouvelleformulequ'ilenadonne(Scientia,1911):ill'aperoitdansl'impatiencedesagentsconomiques.
Cetteformulereclel'argumentcontraire,carl'impatiencen'estpasunlmentduprocessusdeproduction.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

194

sauvage,ilyauraitleplussouventuncartentreleproblmeconomiquersoudreetl'horizon
conomiquedel'agent.L'enfantetl'hommel'tatdenatureconnaissent,parexemple,seulement
uneproductionimmdiateetl'appointprsentqu'elleexprimeetapporte.Lesbesoinsfutursne
leursemblentpasmoindres,ilsnelesaperoiventmmepas.Quandilleurfaudraprendredes
dcisions qui tiennent compte de ces besoins futurs, ils seront en tat d'infriorit. Cela est
naturel,mais ilsn'ontpasprendrenormalementdetelles dcisions.Celuiquicomprendle
doublerythmedesbesoinsetdesmoyensdesatisfaction,peut,dansuncasconcret,enmpriser,
mais non pas en ngliger ds l'abord, la consquence : un dplacement unilatral des deux
facteursnepeutquenuire.
Notreexempleestuntypetrsrigoureusementconudelasituationdesagentsconomiques
dans une conomie nationale, telle qu'elle se prsente dans l'hypothse du circuit. En une
perptuellerotationlespriodesconomiquessesuccdentavecdesrendementsquirestent,en
principe, gaux euxmmes. Chaque agent conomique doit expier toute prvision
psychologiqueinsuffisantedesbesoinsfuturs.Acecis'ajouteque,normalement,iln'yaaucune
raisondecomparerdesvaleursprsentesauxvaleursfutures.Carl'conomiesuitlecheminqui
luiestprescrit.Elleestorganiseenvuedecertainesproductions.Leprocessusconomiqueen
cours doit en tout cas tre poursuivi jusqu'au bout. Rien ne sert de surestimer des besoins
prsents.Sionl'afait,c'estquelesbesoinsfuturssontdevenusprsents.Lesagentsconomiques
n'ontnullementlechoixentreleprsentetl'avenir.Cecivadevenirencoreplusclair.
Maisqu'enestildenotresecondequestion?Leprocessusdeproductionnepeutildanssa
marcheprendredesformesauxquellesnes'appliquentpaslessuppositionsdenotrecastype?Le
courantcontinudesbiensnepeutilcoulertanttplusfaible,tanttplusfort?Enparticulierle
fait mme qu'une mthode de production plus lucrative demande plus de temps, ne peutil
influencerlesvaleursdesrservesprsentesdebiens,quiseulespermettentlechoixdecette
mthodeetfairedutempsunfacteurducircuitconomique?Onpeutsemprendresurnotre
rponsengativecettequestion,elleneprendrasapleineimportancequeplustard.Nousne
nionspaslerlequejouedefaitdansl'conomiel'coulementdutemps.Maisilfautl'expliquer
autrement.Dsmaintenantnousdevonsdirequel'introductiondeprocessuspluslucratifsetplus
longs est uneautre affaire, et qu'il, faut discuter spcialement dans ce casl la question de
l'influencedutemps.Ilnes'agitpasdecelapourl'instant.Nousneparlonspasdel'introduction
denouveauxprocessus,maisducircuitd'uneconomienationalequitravailleavecdesprocessus
donnsetencoursdefonctionnement.C'esttoujourslamthodedeproductionlapluslucrative
quiestlaseuleenapplication,unefoisintroduite:eneffetellefournitpourleprsentplusde
produitsquelamthodemoinslucrative,commenousallonslevoir.Unprocessusdeproduction
estditpluslucratifs'ilfournitplusdeproduitsquetouslesautresprocessusdeproduction
moinslucratifs,quipeuventtrepratiqusdanslemmetemps.Lesquantitsncessairesde
moyensdeproductiontantunefoisprsentes,cettemthodeseratoujourspratiquenouveau
sansaucunchoix.Selonnosvues,cettemthodefournirasesproduitssansarrt.Mmesice
n'taitpaslecas,iln'yauraitpasdesousestimationduproduitfutur.Parsuitedesonretour
priodiqueellen'auraitdansnotrehypothseaucunsens ;bienplus,ilseferaitentoutcasdans
1

Aprslarcoltelescralessontcertesmeilleurmarchqueplustard.Cefaits'expliquecependantparles
fraisdeconservation,parl'existencedefaitdel'intrt,etpard'autrescirconstancesquinechangentriennotre

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

195

letempsunerpartitiongaledelaconsommation.Jepuisbienestimerdavantagedesbiens
prsents,sileurpossessionm'assurepourl'avenirplusdebiensquejusqu'prsent.Maisjenele
feraiplusetmesestimationsduprsentetdel'avenirdevrontsebalancersijesuisassurd'un
courantpluslucratifdebiensetsimonconomieatorganisecettefin.Uneplusgrande
quantit de biens dans l'avenir ne dpend pas alors de la possession de biens actuels. Nous
pouvonsaussitendrecescasl'exempledenotreretrait.Supposonsqu'onluipaiechaquemois
unerentedemillecouronnes.Supposonsqu'onluioffreparlasuitedeluidonneraulieudecela
vingtmillecouronneslafindel'anne.Jusqu'l'chancedelapremireannuitl'coulement
du temps pourra se faire sentir trs dsagrablement. A partir de cette chance il verra sa
situationamliore,etilestimeracetteamliorationunsurplustotaldehuitmillecouronnes,et
nonunepartiedecettesomme.
On peut porter des jugements partiellement analogues quant aux facteurs abstinence et
attenteobligatoire.JesignaleavanttouticilesdveloppementscetgarddeBhmBawerk.
Pournousils'agitseulementdeprcisernotrepositionenlamatire.Cephnomne,ilnesuffit
passimplementdelenierpourlesupprimer.Maisilestbienpluscompliququ'iln'enal'air,etil
esttonnantquel'onenaitpasencoreanalysavecplusdepntrationlanatureetlesformes.Il
fauticidistinguerlafixationdonneunefoispourtoutesdesconditionsd'uneproductionetleur
volution rgulire. Quel que soit le rle de l'abstinence ce premier point de vue, nous y
reviendronsendiscutantdel'pargneauprochainchapitre,Iln'yacertainementpaschaquefois
unenouvelleatteinteobligatoire.Ilfautsimplementnepasattendrelesrendementsrguliers,
puisqu'onpeutlesrecevoirjustementquandonenabesoin.Danslecircuitnormaldel'conomie
onn'apas rsister latentation quivousincite uneproductioninstantane, carons'en
trouverait immdiatement plus mal. On ne peut donc parler d'abstinence au sens de non
consommationdessourcesderendement,cardansnotrehypothseiln'yapasd'autressourcesde
rendement que le travail et la terre. Mais finalement le facteur abstinence ne pourraitil pas
intervenirdanslecircuitnormaldel'conomie,parcequeconditionncessairedecemouvement,
ilpeuttrermunrl'aidedurendementrgulierdelaproduction?Notreexamenmontrera
qu'il est seulement une condition tout fait secondaire; pour user d'un langage concret,
l'introductiondenouvellesmthodesdeproductionnedemandepasuneaccumulationantrieure
debiens.Enoutre,suivantladmonstrationdeBhmBawerk,cetteestimationindpendante
d'unlmentabstinencereviendraitencecascompterdeuxfoislemmechapitre .Quoiqu'il
en soit du facteur attente obligatoire, il n'est certainement pas un lment du processus
conomique,quenousavonsconsidrerici.
1

principe.
LesauteursprincipauxsontSENIORetdansl'autrecampv.BHMBAWERKclanssonHistoirecritique
desthoriesdel'intrtducapital.Parmilestoutrcentsspcialementl'AmricainMcVane.Cf.aussil'art.
abstinence1)dansledictionnairedePalgraveetsabibliographie.Pourl'insoucianceaveclaquelleonenuse
souventaveccefacteur,CASSELesttypique; NatureandNecessityoftherateofinterest.Notrepositionest
prochedecelledeWIESER(Valeurnaturelle)etdeJOHNCLARK,DistributionofWealth).Cf.aussiEssence,
liv.III.
FISHER, Rate et Interest, pp. 4351. Mais le dveloppement de cette mme matire est vici par
l'introductiondel'escompte,qu'avecunegrandeinsouciancel'auteurconsidrecommeallantsimplementdesoi.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

196

Paressencelecircuitdel'conomie,parcequ'ilresteidentiqueluimme,exigequ'iln'yait
pasunvidebantentredpenseetsatisfactiondesbesoins.Tousdeux,selonlajusteexpression
duprofesseurClark,sontautomatiquementsynchroniques .C'estlathoriequi,envoulant
expliquer ce propos l'intrt, a dform les choses en ellesmmes claires, simplement
masquespar,lefaitdel'intrt.Nosdveloppementsapparatrontsousleurjourexact,quand
nousschmatiseronsleprocessusconomique,telquenouslereprsentons.Auparavantilnous
fautfaireencorequelquesautresremarques.
3

La solution du problme de l'imputation a clairci la formation de toutes les valeurs


individuellesdebiensdansl'conomieIlyaseulementajouterquelesvaleursindividuellesne
sontpasjuxtaposessanslienentreelles,maisqu'ellesseconditionnentrciproquement.Cette
rgle n'a d'exception que lorsqu'un bien irremplaable par d'autres a pour seul moyen de
productiondesmoyensdeproductiongalementirremplaablesetenoutreinutilisablesailleurs.
Onpeutsereprsenterpareils cas:ils peuventseproduire,parexemple,pourdesbiensde
consommation offerts immdiatement par la nature, mais c'est l une exception qui tend
disparatre.Touteslesautresquantitsdebiensetleursvaleurssontentreellesdansunetroite
relation. Quantit de biens et valeurs sont donns par les relations de complmentarit, de
possibilit d'emplois diffrents, de substitution et enfin de connexit. Deux biens ayant en
commununseulmoyendeproductionetpointd'autre,leursvaleurssontcependantenliaison,
carlarpartitiondeceseulmoyendeproductiontablitlarelation.C'estduconcoursdeceseul
moyendeproductionquedpendlaquantitdesdeuxbiens,doncleursvaleurs.Cetterpartition
esteffectuedanslesdeuxemploisselonlargledel'utilitlimitedumoyendeproduction.A
peineestilbesoindemontrerqu'eneffetlaconnexionmnageparletravail,facteurproductif,
embrasseensommetouslesbiens.Ladterminationdelaquantitdechaquebien,doncdesa
valeur, estpour chaque bien soumise la pression de toutes les valeurs des autres biens et
s'explique entirement par le seul fait qu'on en a tenu compte. Ainsi toutes ces valeurs
individuellessontdansuneinterdpendancerciproque.Cesystmedevaleursexprimetoute
l'conomie de l'individu, ses conditions de vie, son horizon, sa mthode de production, ses
besoins,toutessescombinaisonsconomiques.L'agentconomiqueindividueln'ajamais une
conscienceaussivivedetouteslespartiesdecesystmedevaleurs,laplusgrandepartenest
chaqueinstantsoustraitesaconscience.Mmequandilprenddesdcisionsrelativesson
activitconomique,ilnes'entientpasl'ensembledetouslesfaitsexprimsdanscesystmede
valeurs,maisilarecoursseulementcertainslevierstoutprts.Danslavieconomique
quotidienneilagitengnralparhabitudeetparexprience;pourl'emploidetelettelbienil.se
basechaquefoissurlavaleurquiluienestdonneparl'exprience.Maislastructureetlecalcul
decetteexprienceluisontdonnsdanslesystmedevaleursdontnousavonsparl.Lesvaleurs
quiyfigurentsontralisesbonanmalanparl'agentconomique.Cesystmedevaleurs,avons
nousdit,montreunetrsremarquableconstance.Danschaquepriodeconomiquelatendance
s'affirmederentrerdanslesvoiesdjparcouruesunefoiscompltementetderalisernouveau
lesmmesvaleurs.Mmelocetteconstanceestinterrompue,ilrestenanmoinsunecertaine
continuit:car,mmesilescirconstancesextrieuressemodifient,ilnes'agitjamaisdefaire
3

Clarkattribuesansdouteaucapitallemritederalisercettesynchronisation.Nousnelesui vonspas
ici,commeonleverra.J'yinsiste:c'estd'euxmmesquesesynchronisentdpenseetrsultat,souslapression
degainsetdepertes,quiacclrentouretardentcemouvement.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

197

quelquechosed'entirementnouveau,maisseulementd'adapterdenouvellescirconstancesce
quel'onafaitjusqu'prsent.Lesystmedevaleursunefoisarrt,etlescombinaisonsunefois
donnessonttoujourslepointdedpartdechaquepriodeconomiquenouvelleetbnficient
pour ainsi dire d'une prsomption. Il n'est pas superflu de signaler une fois encore l'origine
vritable decette constance oucontinuit. Elle estindispensable l'activit conomique des
agents conomiques. Ils ne pourraient dans presque aucun cas fournir en pratique le travail
intellectuelncessairepourrecrercetteexprience.Defaitlaquantitetlavaleurdesbiensdes
poquescoulesprparentlesquantitsetlesvaleursdespoquessuivantes,maiscelanesuffit
pas pour donner la raison de cette constance. La raison en est plutt dans le fait que ces
expriencesontfaitleurpreuveetquel'agentconomiquepensenepouvoirrienfairedemieux
quedelesrpter.Ainsinotreanalysedusystmedevaleursestpourainsidirelagologiede
cettemontagnequ'estl'exprience;ellenousamontraussiqu'enfaitonexpliquecesfacteurset
cesvaleursdesbiensentenantcomptedesbesoinsetdel'horizondel'individu,considrseux
mmes comme des consquences des circonstances du monde extrieur. Cette conduite
exprimentaledel'individun'estpasunaccident,elleaunfondementrationnel.Ilyauneespce
deconduite conomique qui,dans descirconstances donnes, tablit aussibienquepossible
l'quilibreentrelesmoyensprsentsetlesbesoinssatisfaire.Lesystmedevaleursdcritpar
nouscorresponduntatd'quilibreconomique;seslmentsindividuelsnepeuvententre
modifis,lesdonnesrestantlesmmes,sansquel'agentconomiquenefassel'exprienceque
leschosesvontplusmalqu'auparavant.Danslamesuredoncoils'agitdansl'conomiede
s'adapter aux circonstances et de s'accorder simplement avec les ncessits objectives sans
vouloirlesmodifier,iln'yaqu'uneseuleconduitedtermine ,quiserecommandel'individu,
etlesrsultatsdecetteconduiteresterontlesmmestantquecescirconstancesdonnesresteront
lesmmes.
1

Nousn'avonstoutd'abordpensdansnotreexamenqu'uneconomieindividuelle;ilnous
fautmaintenantentendrelesrsultatsl'conomienationale.Enbiendespointslachoseest
possiblesansplus,commeonlevoitfacilement;iln'yarelativementquepeudepointsquiaient
besoind'unexposspcial,surtoutencequiconcerneuneconomied'change.Pourchaque
unitconomiques'offreicilapossibilitd'unchange.Ilnes'agitpaspournousd'exposerici
unethoriedtailledel'change,ilnoussuffirad'ennoncerseulementlaloifondamentale.La
ralisationd'unchangeimpliquequelesdeuxcochangistesestimentchacunpoursoilebien
acqurir davantage que le bien donner. Cette condition tant donne pour deux agents
conomiques,chacund'euxdsireunbienpossdparlesecondplusquel'undessiens,tandis
qu'inversementl'autreagentconomiqueprfrecedernierbienaupremier.Onenvientalors
l'changeetl'oncontinueaussilongtempsqueceluicis'tenddesquantitsaussigrandesquele
permettentlesdispositionsintressesdesdeuxagentsconomiques.Iln'esttoutd'abordpasfix
derelationd'changeprcise.Elledpendrasurtoutdel'habilet,delapuissanceconomiqueet
delascuritdelapositiondesdeuxcochangistes,maisonpeutindiquerentoutescirconstances
laconditionremplirpourquel'changecesse:savoirquelesutilitslimitesdesquantitsde
biens donner mais restant aux agents conomiques soient aux utilits limites des biens
acqurirpourchaqueagentconomiquedanslerapportinversedesunitsdebienschanger
1

Cecin'estcertesvalablequepourlescasdelibreconcurrenceetdemonopoleunilatralausenstechnique
desdeuxmots.Maiscelasuffitpournosdesseins.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

198

entreelles.Sicenesontpasseulementdeuxagentsconomiquesquifontunchangeentreeux
maissi,departetd'autre,ilyaunplusgrandnombredepersonnesdsireusesdeprocderdes
changes,onprciserasansambigutlersultatdel'changequantlarelationd'changeetla
quantit.
Mais ceci n'est qu'accessoire pour nous. Seule. nous importe ici la modification que le
systmedevaleursd'uneconomiejusquelisolesubitparsuitedecespossibilitsd'change.
Cette possibilit modifie, il va de soi, de fond en comble tout le plan conomique, des
combinaisonstoutesdiffrentesserontrecommandes,surtoutencasdetraficintense,toutle
tableau de l'conomie se modifiera. Il se produira une plus grande spcialisation dans la
production;onproduiradeplusenplusenvuedel'coulementsurlemarchetnonplusenvue
delaconsommationpersonnelle.Toutcelaatexamindjsouventd'assezprs.Unseulfait
nousimporteici:cesnouvellespossibilitsd'emploidesbiensmodifientleurschellesdevaleurs
et surtout restent incorpores au systme de valeurs. L'agent conomique individuel qui n'a
encore aucune exprience de cette nouvelle espce d'emploi, essaiera diffrentes possibilits
d'changesjusqu'cequ'enttonnantilparviennecellequi,desonpointdevue,luidonnele
meilleurrsultat.Ilorganiseraalorssonconomied'aprselleets'efforceradedcouvrirtoujours
lesmmespossibilitsd'change.Lesbiensproduitsparluipourcetchangeluiapparatrontnon
passousl'angledelavaleurd'usage,qu'ilsauraientpoursapropreconsommation,maissous
l'angledelavaleurd'usagedecequ'ilpeutobtenirenleschangeant .Sonchelledevaleurs
poursesproduitsetpoursesmoyensdeproductionseradoncfaitedeschellesdevaleursd'usage
des biens acqurir par voie d'change. Ayant trouv pour le mode d'emploi de ses forces
productiveslameilleureutilisationpossible,l'agentconomiqueestimeracesforcesd'aprsce
moded'emploilemeilleur.Ilauradoncparmilesdonnesexprimentalesdesonconomiedes
actestrsprcisd'changeenvuederelationsd'changetrsprcises.C'estenvuedecesactes
d'change, de ces relations d'change et de la satisfaction des besoins qu'il obtient, qu'il
organisera son systme de valeurs. Nous approchons ainsi du point de dpart de tout notre
examen,savoirdufaitquechaquecommerant,chaqueproducteuragittoujourssurlabase
d'unecertainesituationhabituelleetnemodifiesaconduitequecontraintparlescirconstances.Il
vadesoi,pointn'estbesoind'examinerspcialementl'affirmationque,mmedanscettenouvelle
supposition,ilyauncertaintatd'quilibre.
1

Lesactesinnombrablesd'changequenouspouvonsobserverdansuneconomied'change
aucoursd'unepriodeconomiqueconstituentenleurtotalitlecadredanslequelsedroulela
vie conomique. Les lois de l'change nous montrent comment des circonstances donnes
expliquentsansambigutcecircuit.Ellesnousapprennentd'unepartl'immutabilitdececircuit
et la raison d'tre de celleci quand les circonstances restent les mmes, d'autre part les
changements dececircuitetleurcauseenvued'uneadaptationspontaneauxcirconstances
modifies. En ce sens chaque priode se rpte : sans cesse on produit des biens de
1

Illesestimeraaussid'aprsleurvaleursubjectived'change,commeonpeutdireaussioudansune
conomiefinancired'aprsleurvaleurderendement.Cettemanired'envisagerleschosespeutfacilement
fairecroireuncerclevicieux.Enralitilyenauraitunvouloirexpliquerlaformationdesprixdela
prestationdetravail,parexemple,surl'estimationquefaitletravailleurdesontravail.Maiscela,ninous,niles
autresthoriciensdel'utilitlimitenelefaisons.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

199

consommationetdesbiensproductifsquel'oncouledansuneconomied'change,etsanscesse
on consomme les biens de consommation et on emploie soimme les biens productifs. A
conditionquelescirconstancesrestentconstantes,nousaurionstoujoursllesmmesbienseton
useraitdesmmesmthodesdeproduction.
Maiscen'estpasceseulfacteurquiunitlespriodesconomiqueslesunesauxautres:ce
facteur,laralitnousmontrequ'ilformeuneliaisonaveclesexpriencesdjprouvesetla
thorienouslemontrecommeunesuiteduchoixrflchidelacombinaisonlameilleurefaire
danslescirconstances donnesentrelesmoyensprsents.Acelas'ajoutelefaitquechaque
priodeconomiquetravailleaussiavecdesbiensquiproviennentd'unepriodeantrieure.De
mmedanschaquepriodeconomiqueonproduitdesbienspourlapriodeprochaineetl'on
prpare leprocessus conomique delapriodeprochaine.Poursimplifier notreexposnous
rsumonscefaitensupposantque,danschaquepriodeconomique,onemploieenconsomma
tion ou en production les seuls biens produits dans la priode conomique prcdente et on
produitlesseulsbiensquiserontemploysenconsommationouenproductiondanslapriode
suivante.Cetembotementdespriodesconomiqueslesunesdanslesautresnechangerien
l'essencedeschoses,commeilestfaciledes'enpersuader.Ainsichaquebiendeconsommation
abesoindedeuxpriodes,niplusnimoins,poursonachvement.Lespriodesconomiques
doiventavoirlammelongueurpourtouslesagentsconomiques.
Ceciarrt,quelsactesd'changefautildoncaccomplirenchaquepriodeconomique?Ne
pouvonsnouspaslesenfermerdanscertainescatgories?Avanttoutmettonspartlesactes
d'changeentreprisuniquementpourchangerimmdiatementnouveau,telsquels,lesobjets
quel'onvientd'acqurirparchange.Lathoriedmontrequ'ildoityavoirungrandnombrede
pareilsactesd'changedanschaqueconomied'change,maiscesfaitsquencessitelaseule
pratiquedesmarchs,nenousintressentcependantpasici .Laissonslesdect,c'estl'change
deprestationsdetravailetdeterrecontredesbiensdeconsommationquinoussauteauxyeux,tel
qu'ilestpratiqudanschaqueconomie d'change.C'estcet changequialimentesurtoutle
courantdesbiensdel'conomienationale,enrelielasourcel'embouchure.Cesconomies,dont
lesagentsfournissentlesprestationsdetravailetdeterre,reoiventunaffluxdebiensetportent
denouveauxbiensdeconsommationdestinationdel'conomienationale.C'estcequ'ilnous
fautprciserdanslecadredenotreschma.Dequellesprestationsdetravailetdeterre,etde
quelsbiensdeconsommations'agitilici?Sontcedesbiensdelammepriodeconomique?
Naturellement non. Les prestations productives que vendent le travailleur et le propritaire
fonciernefournissentleursproduitsqu'lafindechaquepriodeconomique,orilslesvendent
toujourscontredesbiensdeconsommationdjprsents.Ilsvendentenoutreleursprestations
productivescontredesbiensdeconsommationtandisqu'avecellesonfabriqueaussidesbiensde
production. D'aprs nous l'enchanement est plutt le suivant : dans chaque priode plus
conomiqueonchangecontredesbiensdeconsommationachevsdanslapriodeconomique
prcdentelesprestationsvivantesdetravailetdeterre,quinesontpasencoreincorpores
dansdesmoyensdeproduction,etquidoiventtreemployesprcismentdanscettepriode
conomique. Tout ce qui, dans cette affirmation, n'est pas simple observation des faits, sert
seulementsimplifiernotreexposetn'entamepasleprincipe.Auxmainsdequisetrouvent
1

Cf.L'essenceetlecontenuprincipaldel'conomienationalethorique,livreII.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

200

avantl'changelesprestationsdetravailetdeterre?Larponseestvidente.Maisquisontles
gens quisetrouventenfacedes propritaires etquidtiennentavantl'change lesbiens de
consommationdestinspayerlespremiers?Cesontsimplementlesgensquidanscettepriode
ontbesoindeprestationsdetravailetdeterre,doncceuxquiycomprislesintermdiaires
transforment en biens deconsommation les moyens deproduction fabriqus dans lapriode
prcdente enyajoutant d'autres prestations detravail etdeterre,oubienceuxquiveulent
fabriquerdenouveauxmoyensdeproduction.Pourplusdesimplicitsupposonsquelesdeux
catgoriesseconduisentdemmedanstouteslespriodesconomiquesconsidrer,qu'elles
fabriquentdonctoujoursnouveauoudesbiensdeconsommationoudesbiensproductifs:cette
hypothseestconformeauprincipedeladivisiondutravaildansuneconomied'change.Ds
lorslesagentsconomiques,producteursdebiensdeconsommationdanslapriodeconomique
prcdente,remettrontdanslapriodeprsenteunepartiedecesbiensauxtravailleursetaux
propritairesfonciersdontlesprestationsproductivesleurtaientncessairespourproduirede
nouveauxbiensdeconsommationpourlapriodeconomiquesuivante.Lesagentsconomiques,
quiproduisirentdanslapriodeconomiqueprcdentedesbiensdeproductionetveulentdans
lapriodeprsentefairedemmepourlapriodesuivante,coulerontcesbiensdeproduction
entrelesmainsdesproducteursdeconsommation,etceenchangedesbiensdeconsommation,
dontilsontbesoinpourobtenirparchangedenouvellesprestationsproductives.
Travailleursetpropritairesfoncierschangentdonctoujoursleursprestationsproductives
contrelesseulsbiensdeconsommationprsentsquecesprestationsserventimmdiatementou
seulement indirectement la production de biens de consommation. Ainsi nous n'avons pas
besoindesupposerqu'ilschangentleursprestationsdetravailetdeterrecontredesbiensfuturs,
ou contre des promesses ou des avances sur ces biens futurs de consommation. Il s'agit
simplementd'unchange,nond'uneaffairedecrdit.Lefacteurtempsnejouelaucunrle.
Touslesproduitsnesontquedesproduitsetrienautre.Pourl'agentconomiqueindividuelilest
toutfaitindiffrentdefabriquerdesmoyensdeproductionoudesbiensdeconsommation.
Danslesdeuxcasleproduitestpayimmdiatementetsapleinevaleur.L'agentconomique
individuel n'a pas regarder au del de la priode conomique en cours, quoiqu'il produise
toujourspourlapriodeprochaine.Ilsuitsimplementlaloidelademandeetlemcanismedu
processusconomiquecomporteque,cefaisant,iltravailleaussipourl'avenir.Ilnesesouciepas
du sort ultrieur de ses produits, et n'aurait peuttre pas entam du tout le processus de
production,s'illuifallaitlemenerbout.Surtoutlesbiensdeconsommationnesont,euxaussi,
que des produits et rien autre, des produits qui il advient seulement d'tre vendus aux
consommateurs.Ilsneconstituentenaucunemainunfondspourl'entretiendetravailleurs,etc.,
ilsneserventnidirectementniindirectementd'autresfinsproductives.Aussitoutequestion
relativel'accumulationdetellesrservestombetelle.Commentatmontcemcanismequi,
unefoistabli,subsiste?C'estlunequestionenvisagerensoi.Nouschercheronsyrpondre.
Maissonessencenenousfournitaucuneexplication.C'estdansunlointainpassquesontses
sources. Savoir commentcemcanismes'estdvelopp,c'estuntoutautreproblmequede
savoircommentilfonctionne.
Decetexamen,rsulteunefoisdeplusquepartoutetmmedansuneconomied'changeles
moyensdeproductiondjfabriqusn'ontd'autrerlequeceluid'lmentsintermdiairesentre

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

201

destapestransitoires.Nousn'entrouvonsnullepartunerservequiaitdesfonctionsspciales.
Surleproduitnationaliln'estoprendernireanalyseaucunprlvement,Aucunrevenuenfin
decompteneleurchoit.Aucunedemandeindpendantenepartd'eux.Aucontrairedanschaque
priodeconomiquetouslesbiensdeconsommationprsentsdonc,selonnous,touslesbiens
produitsdanslapriodeprcdentevontchoirauxprestationsdetravailetdeterreemployes
danscettepriode,ettouslesrevenusserontabsorbsautitredesalairesouderentesfoncires .
Nousenarrivonsdoncconclurequelemouvementd'changeentre,d'unepart,letravailetla
terre,et,d'autrepart,lesbiensdeconsommationestnonseulementlaprincipale,maisaufondla
seuledirectionducourantdelavieconomique.Toutlerendementdelaproductionrevient
ceuxquiontdonnencontributiondesprestationsdetravailetdefacteursnaturels.Travailet
terreselepartagent,etilyaexactementautantpasplusdebiensdeconsommationprsents
qu'ilestncessairepoursatisfairelademandeeffectivedutravailetdelaterre.Cecicorrespond
l'ultimecoupledefaitsconomiqueslesbesoinsetlesmoyensdelessatisfaire.C'estlun
tableaufidledelaralit,danslamesureoellereposesurdesfacteursjusqu'iciexposs.La
thoriel'adforme,encrantartificiellementunequantitdefictionsetdefauxproblmes:tel
leproblmedufondsetdupropritairedufondsparquiserontpayeslesprestationsdetravailet
deterre.
1

L'organisationdel'conomied'changeseprsentedoncnousdelamaniresuivante:les
conomiesindividuellesnousapparaissentsousl'angled'ateliersdeproductionquifonctionnent
pourlesbesoinsd'autrui,etc'estentrecesunitsqu'estrpartienpremirelignelerendement
delaproductiontotaled'unpeuple.Dansleslimitesdecetteorganisationiln'yad'autrefonction
quedecombinerlesdeuxfacteursprimitifsdeproduction,cettefonctions'excutedanschaque
priodeconomiquemcaniquement,pourainsidireautomatiquement,sansavoirbesoind'un
facteurpersonnel,d'unfacteurautrequelasurveillanceouquelquechosed'analogue.Supposons
les prestations de terre en possession d'un particulier : dans chaque unit conomique
l'exceptiondesmonopoleurs,personne,sinonceluiquifournituntravaildenaturequelconqueou
metdesprestationsdeterreladispositiondelaproduction,n'estfondrclamerunepartdu
rendement. Dans l'conomie nationale il n'yapas dans ces circonstances d'autres classes de
gens;surtoutiln'yapasdeclassedontlacaractristiqueseraitdepossderdesmoyensde
productionproduitsoudesbiensdeconsommation.Nousavonsdjvuqu'iltaiterronde
s'imaginer qu'ilyaquelquepartunerserveaccumule detels biens.Cetteide estsurtout
susciteparlefaitquebeaucoupdemoyensdeproductiondjfabriqussurviventunesriede
priodesconomiques.Maisiln'yapasldefacteuressentiel,etnousnechangeonsrien
l'essencedesvnementsenlimitantlapossibilitd'emploidetelsmoyensdeproductionune
priodeconomique.L'ided'unerservedebiensdeconsommationn'ammepascetappui;au
contraireleconsommateurn'aenmainsquelaquantitdebiensdeconsommationncessairela
consommationdumomentprsent.Aurestenousnetrouvonsdansl'conomienationalesous
diffrentesformesetdiffrentsstadesdelaproductionquedesbiensdeconsommationqui
s'approchent de leur maturit. Nous observons un flux continuel de biens et un processus
conomiquecontinuellementenmarche,maisnousnetrouvonspasderservesdontleslments
composants seraient constants ou qui seraient constamment renouvels. Il est galement
indiffrentuneunitconomiquedeproduiresoitdesbiensdeconsommationsoitdesbiens
1

Cettephrasecontientlethormefondamentaldeladoctrinedelarpartition.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

202

productifs.Danslesdeuxcasellecoulesesproduitsdelammemanire,etdansl'hypothse
d'uneconcurrenceabsolumentlibre,ellereoitunermunrationquicorrespondlavaleurde
sesprestationsdetravailetdeterre,etriendeplus.Sionvoulaitappelerentrepreneurle
directeuroulepropritaired'uneexploitation,ceseraitunentrepreneurnefaisantnibnficeni
perte ,sansfonctionspcialeetsansrevenuspcial.Sionvoulaitappelercapitalistesles
possesseursdemoyensdeproductiondjproduits,ceseraitlseulementdesproducteursque
riennedistingueraitdesautresetqui,toutaussipeuquelesautres,nepourraientvendreleurs
produitsuntauxpluslevqueceluidonnparletotaldessalairesaugmentdutotaldes
rentes.
1

Decepointdevuenousobservonsuncourantdebiensquiserenouvellesanscesse .C'est
seulementdesinstantsisolsqu'ilyaquelquechosequiressembledesrservesconstitues
pardesbiensayantunedestinationindividuelle;onnepeutauresteparlerderservesqu'au
sensabstraitsuivant:desbiensd'unecertainequantitquisetrouventencertainesplacesde
l'conomienationaleaprsavoirtraverslemcanismedelaproductionetdel'change.Ence
senslesrservesressemblentplusaulitd'unfleuvequ'l'eauquiycoule.Cefleuveestaliment
parlessourcestoujoursabondantesdetravailetdeterre,etdurantchaquepriodeconomiqueil
couledanscesrservoirs,quenousappelonsrevenus,pours'ytransformerensatisfactionde
besoins.Nousnenousarrteronspascepointetnousnouscontenteronsd'indiquerbrivement
quenousnousrallionsunecertaineidedurevenu,celledeFetter,nouslimineronsdece
concepttouslesbiensquinesontpasconsommsmthodiquementetdefait.Enunsensle
circuitconomiques'interromptici.Enunautrecependantnon,carlaconsommationengendrele
dsirdeserpteretcedsirengendresontourdesactesconomiques.Onnousexcuserasi,
dans cet ordre d'ides, une fois de plus nous n'avons toujours pas parl de la quasirente.
L'absencedetouteconsidrationsurl'pargneparat,aupremierregard,plussrieuse.Maisce
pointseraexpliquensontemps.Dansdesconomiesnationalestoujoursgalesellesmmes
l'pargnenejoueraitcertespasungrandrle.
2

Poursuivons.Lavaleurd'changedechaquequantitdebienspourunagent conomique
dpenddelavaleurdesbiensqu'ilpeutseprocureravecelle,etqu'ilsongedefaitseprocurer.
Tant qu'il ne s'est pas encore dcid, cette valeur d'change oscillera galement selon les
possibilitsentrevueschaquefois;ellesemodifierademme,sil'agentconomiquemodifiele
sensdesademande.Mais,unefoistrouvpourchaquebienl'emploioonl'changeraaumieux,
lavaleurd'changesemaintientunehauteurdtermineetuneseule,lescirconstancesrestant
constantes.Ilvadesoique,priseencesens,lavaleurd'changed'uneunitd'unmmebienest
diffrentepourdiversagentsconomiques,causedeladiffrencedeleursgotsetdeleurs
situationsconomiquesglobales,etaussiindpendammentdecespointsdevuecausedela
diffrencedesbiensqu'changentlesdiversagentsconomiquesentreeuxpourlesacqurir .Or,
nousl'avonsvu,lerapportdesquantitsdedeuxbiens,rapportsuivantlequelcesquantitssont
3

1
2

ConstructiondeWalras.Maisilyabiendanssonsystmed'quilibreunrevenuquisenommeintrt.
C'estundesmritesdulivretroppeuapprcideS.NEWCOMB,PrinciplesofPoliticalEconomy(1888)
d'avoirnettementdistingufundsetflowsdebiens,etd'avoirtirlesconsquencesdecettedistinction.
Danslalittraturecontemporaine,c'estFisherquisoulignesurtoutcepoint.Lecircuitdelamonnaien'estnulle
partdcritplusclairementquechezNewcomb(p.316ets.).

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

203

changessurlemarch,end'autrestermes,leprixdechaquebien,restentlesmmespourtous
lesagentsconomiques,richesoupauvres.Maislesprixdetouslesbienssontenconnexion
entreeux:nousleverronsclairementenlesramenanttousundnominateurcommun.C'estce
quenousfaisonsenremplaanttouteslesautresquantitsdebiens,quel'onpourraitavoirsurle
marchpouruneunitdubienconsidr,parlesquantitsdel'undesbiensquel'onpeutrecevoir
pourchacunedecesautresquantitsdebiens.Ilenrsultequecesquantits dubienchoisi
commednominateursontgalesentreelles.Sinononpourraittirerunmeilleurpartideceque
l'on possde en bien considr en acqurant par voie d'change des biens peuttre non
ncessaires,maisquel'onpeutavoirpourunequantitmoindredubiendnominateur,puisen
changeantcesdernierscontred'autresbiensncessairesquel'onobtiendraitainsi meilleur
compte.Lestimulantqueseraitcegainlequelsedtruiraitluimmeamneraittoujoursla
disparitiondel'unetdel'autre .
1

Introduisonsdansnotreexamenunemesuredesprixetunmoyend'changeetchoisissons
immdiatementl'orpourcerledebienmonnaie.Pournotredesseinnousn'avonsbesoinque
depeud'lmentsdelathoriedel'change,laquelleestsuffisammentconnue;nouspouvons
donclatraitertrsbrivement.Ilnousfautaucontraireentrerunpeuplusavantdanslathoriede
lamonnaie.Lencorenousnouslimiteronsauxpointsquiaurontultrieurementuneimportance
pournous,etnousnelesexposeronsquedanslamesurencessairelacomprhensiondela
suite.Nouslaisseronsdectlesproblmesquenousnerencontronsplusdanscelivre,comme
leproblmedubimtallismeouleproblmedelavaleurinternationaledelamonnaie.Nous
remplaceronssansscrupuledesthoriesprsentantdesavantagesdansdesdirectionsquenous
n'auronspasoccasiondesuivre,pard'autresplussimplesoumieuxconnues,siellesnousrendent
lesmmesservices,quandbienmmeellesseraientparailleursplusimparfaites .
2

Chaque agent conomique estime son avoir en monnaie selon les enseignements de
l'exprience.Cesestimationsindividuellesaboutissentsurlemarchfixerunrapportd'change
dterminentrel'unitmontaireetlesquantitsdetouslesautresbiens;etcedelamme
manire,enprincipe,quecellequenousavonsindiquepourd'autresbiens.Laconcurrencedes
agentsconomiquesetdespossibilitsd'emploitablitunprixdelamonnaiedterminendes
circonstancesdonnes.Sansdveloppericinouveaucetteide,indiquonsqu'ilestfaciledes'en
persuader:ilsuffit,commenousl'avonsdjfaitpourunbienquelconque,d'exprimeraumoyen
d'unmtrequelconquedesprixlesrapportsd'changeentrelamonnaieetd'autresbiens,bref
depasserpourl'instantunautretalon.
Leprixdelamonnaie,expressionparfaitementdfinieparcesdernireslignesetdontnous
nousservironsbiensouventparlasuite,reposedonc,commetoutautreprix,surdesestimations
individuelles.Maissurquoireposentcesdernires?Laquestions'impose:pourlamonnaie,en
3

1
2

Jem'explique:parsuitedeladiversitdesesgotset,desasituationconomiquechaqueagentconomique
estimedefaondiffrentedesbiensidentiquespareuxmmesqued'autresagents conomiquesacquirent
galementparchange.Enoutrelesagentsconomiquesacquirentparchangedesbiensdiffrents.
Cf.L'essenceetlecontenuprincipaldel'conomieNationalethorique,liv,II.
LelecteurtrouveraleslinamentsdemesidessurlamonnaieetlavaleurdelamonnaiedansDasSoziale
ProduktunddieRechenpfennige[Leproduitsocialetlesjetons](ArchivfrSozialwissenschaft, t.44,1918).
Nousemployonsluneidedelamonnaied'uneautreampleurqu'ici.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

204

effet,nousn'avonspasl'explicationquiestvalablepourtoutautrebien,savoirlasatisfactionde
besoins procure chaque agent conomique par sa consommation. Nous rpondrons avec
Wieser :lavaleurd'usagedelamatiredontlebienestformdonnelabasehistoriqueselon
laquellelamonnaieacquiertuncertainrapportd'changeavecd'autresbiens,maissavaleurpour
chaqueagentetsonprixsurlemarchpeuvents'carterdecettebase,ets'encartentdefait.Il
semble allerdesoiquenil'utilit limite individuelle nileprixdel'or,comme monnaie, ne
peuvent s'carter desonutilit limite individuelle etdesonprixsurlemarch commebien
d'usage.Car,sicelaarrive,onauratoujourstendancesupprimercettediffrenceenfrappantde
l'ordestinl'usageindustriel,ouenfondantdel'ormonnay.C'estexact.Seulementcelane
prouverien.Unbienpeutatteindrelesmmesprixdansdeuxemploisdiffrents:onnepeuten
dduirequ'undesemploisdtermineceprixetquel'autresecontentedeserglersurlui.Ilest
clairquecesontlesdeuxemploisensemblequiformentl'chelledesvaleursdubienetqueson
prixseraitautresil'undisparaissait.Lebienmonnaieestdanscecas.Ilsertdeuxpossibilits
diffrentesd'emploi,etquoiquelesutilitslimitesetlesprixdoiventtreaussilevsdansles
deuxcas,silebienpeutpasserlibrementdel'unel'autre,cen'estpassonemploidansunseul
usagequiexpliquejamaissavaleur.Nouslevoyonsavecuneclartspcialeenimaginantque
toutelarservedebienmonnaiesoitmonnaye,hypothseacceptablevidemment.Lamonnaie
auraitencoresavaleuretsonprix,maiscetteexplicationseraitvidemmentendfaut.Demme
lasuspensiondelafrappe,d'unepart,etladfensedefondrelamonnaie,d'autrepart,sontdes
exemplesempruntsl'expriencequidmontrentlecaractreindpendantdelavaleurdela
monnaie.
1

Pour cette raison la pense peut compltement sparer la valeur de la monnaie, comme
monnaie,delavaleurmatrielledubien,dontlamonnaieestfaite.Sansdouteladernireestla
sourcehistoriquedelapremire.Mais,enprincipe,pourexpliquerunevaleurconcrtedela
monnaie, on peut faire abstraction de la valeur matrielle de la monnaie, de mme qu'en
observantlecoursd'ungrandfleuveonpeutfaireabstractiondel'apportquesamassereoit
encoredesasource.Nouspouvonsimaginerquelesagentsconomiquesreoiventenpartage,
proportionnellementleuravoirenbiens,plusprcismentleurexpression,enprix,desunits
d'unmdium des changes sans valeur d'emploi, et tous les biens devront tre couls dans
chaquepriodeconomiqueenchangedecesunits.Cemdiumdeschangesn'estalorsestim
qu'entantquetel.Savaleurnepeuttreparhypothsequ'unevaleurd'change .Chaqueagent
conomique,estimeracemdiumdeschangesd'aprslavaleurqu'ontpourluilesbiensqu'il
peutseprocurerpourcemdium:nousavonsdjsoutenucelapourtouslesbiensproduitspour
lemarch.Chaqueagentconomiqueestimerasonavoirenmonnaiedemanirediffrente,et
mmesichacund'euxexprimeenmonnaiesesestimationsdelavaleurdesesautresbiens,ces
estimationsaurontd'individuindividuunsensdiffrent,mmesiellessontnumriquement
identiques.Surlemarchchaquebienn'auraqu'unprixenmonnaieetmmeleprixdela(ouen)
2

SchriftendesVereinsfrSozialpolitik(RapportsauCongrsde1909).Surcepoint:cf.v.MISE,Theorie
des Geldes und der Umlaufs mittel [La thorie de la monnaie et des mdiums des changes] (2e d.) et
antrieurementWeisz,DiemoderneTendenzinderLehrevonGeldwert[Latendancemodernedansladoctrine
delavaleurdelamonnaie](ZeitschriftfrVolkswirtschaft,SozialpolitikundVerwaltung,1910).
Lamonnaieestestimed'aprssafonctiond'change.Celleciauneanalogievidenteaveclafonctiondes
moyensdeproduction.Lachosedevient clairesi,commelefontquelquesItaliens,onconoit lamonnaie
seulementcommeunbieninstrumental.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

205

monnaie sur le march ne peut tre qu'unique tout instant. Tous les agents conomiques
calculentaveccesprixetcepointdevueserencontrentsurunterraincommun.Maiscen'est
qu'une apparence, car les prix gaux pour tous expriment pour chacun quelque chose de
diffrent;pourchacunilssignifientdiverseslimitesl'acquisitiondebiens.
Comment se forme donc cette valeur personnelle d'change qu'a la monnaie ? Nous
rattacheronslathoriedelamonnaiecequenousavonsdit,unpeuplushaut,duprocessus
conomique.D'aprsnotreschmailestvisiblequelavaleurpersonnelled'changedansles
biensproduitsaveccotdoitentirementreculer.Cesbiensconstituentdestapestransitoireset,
dansl'conomied'change,onneleurrattacheaucuneformationindpendantedevaleur.Aucun
revenun'choitleurspossesseurs.Aussin'yatillaucuneoccasiondeformationdevaleur
personnelleetindpendanted'changedelamonnaie.Dansleprocessusconomiquelesmoyens
deproductiondjproduitsconstituent,selonnotrehypothse,destapestransitoires.Ilen,sera
demmedanslecalculenmonnaiedel'hommed'affaires.Cesagentsconomiquesn'estiment
paslamonnaied'aprssavaleurdirecte,carilsneseprocurentavecelleaucunbienpourleur
consommationpersonnelle;ilsnefontaucontrairequelatransmettre.Cen'estdoncpaslqu'il
nousfautchercherlaformationdelavaleurdirected'changedelamonnaie;lavaleurd'change
quiserefltedanscestransactionsdoitnatreailleurs.Ilnenousrestequelecourantprimairede
biens, que l'change entre les prestations de travail et de terre, d'une part, et les biens de
consommationd'autrepart.C'estseulementd'aprslesvaleursdesbiensdeconsommationque
l'onpeutseprocurerenchangedesamonnaie,quel'onestimesarservedemonnaie.L'change
entredesrevenusenmonnaieetdesrevenusennatureestlepointsaillant;ilreprsentel'endroit
duprocessusconomiqueoseformentlavaleurd'changedelamonnaie,doncsonprix.Ce
rsultats'exprimesimplement:lavaleurd'changedelamonnaiedpend,pourchaqueagent
conomique,delavaleurd'usagedesbiensdeconsommationqu'ilpeutseprocurerenchangede
sonrevenu.Lebesoinglobaleffectifdebiensd'une conomiedansunepriodeconomique
donnel'chelledevaleurspourlesunitsderevenusdisponiblesdansceprocessusconomique.
Ilyadoncgalementpourchaqueagentconomiqueunetellechelledevaleursdterminesans
aucuneambigutpourdescirconstancesdonnes,etunecertaineutilitlimitedesarservede
monnaie .Lagrandeurabsoluedecetterservedemonnaiedansl'conomienationaleestsans
importance. Une somme moindre rend en principe les mmes services qu'une somme plus
grande.Supposonsconstantelaquantitprsentedemonnaie,ilenrsulterabonanmalanla
mme demande demonnaie,etlamme valeur demonnaie seraralise pourchaqueagent
conomique.Lamonnaieserpartiradansl'conomienationaledetellemanirequ'ilenrsultera
unprixuniquedelamonnaie.C'estlecasquandoncouletouslesbiensdeconsommation,et
quel'onpaie toutes les prestations detravail etdeterre.Lemouvement d'changeentreles
prestations de travail et de terre, d'une part, et les biens de consommation, de l'autre, se
ddouble:ilyaunmouvementd'changeentrelesprestationsdetravailetdeterreetlamonnaie
et un mouvement d'change entre la monnaie et les biens de consommation. Cependant les
valeursetlesprixdelamonnaiedoiventtregaux ,d'unepart,auxvaleursetauxprixdesbiens
1

Pourunetechniquedonnedutraficetdeshabitudesdonnesdepaiement.Cf.surcepoint:MARSHALL,
Money,CreditandCommerceouKEYNES,TractonmonetaryReform,enoutreSCHLESINGER,Theorieder
GeldundKreditwirtschaft[Thoriedel'conomiemontaireetdecrdit],1914.
Nousconsidronsicipoursimplifier,jelerpte,uneconomienationaleisole:l'introductionderelations
internationales compliquerait l'expos sans rien offrir d'essentiel. En mme temps nous considrons une

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

206

deconsommation,et,del'autre,auxvaleursetauxprixdesprestationsdetravailetdeterre:on
voitdoncclairementquecetteintroductiond'lmentsintermdiairesn'apaschanglestraits
essentielsdenotretableau,quelamonnaierempliticiunefonctiontechniqueauxiliairesansrien
ajouterauxphnomnes.Pouruserd'uneexpressioncourante,nousdironsquedanscettemesure
lamonnaienereprsentequelevoiledeschosesconomiques,etqu'onnelaisserienchapper
d'essentielenenfaisantabstraction.
Lamonnaieseprsenteaupremierabordcommeunbonpermettantd'obtenirdesquantitsde
biens quelconques ou, si l'on veut, comme un pouvoir gnral d'achat. Chaque agent
conomiquevoitdanslamonnaieunmoyendeseprocurerdefaongnraledesbiens;quandil
vendsesprestationsdetravailetdeterre,ilnelesvendpascontredesbiensdtermins,mais
pourainsidirecontredesbiensengnral.Enyregardantdeplusprs,lachoseprendunautre
aspect.Chaqueagentconomiqueestimelamonnaied'aprslesbiensqu'ilpeutseprocurerde
faitavecelle,etnond'aprsdesbiensquelconques.Quandilparledelavaleurdelamonnaie,ila
devantlesyeuxplusoumoinsnettementlamassedesbiensdontilused'habitude.Sidesclasses
entiresd'acheteursmodifiaientbrusquementl'emploideleursrevenus,ilfaudraitalorsquele
prixdelamonnaieetsavaleurpersonnelled'changesemodifient.Celan'arrivepasd'habitude.
En gnral les agents conomiques s'en tiennent une certaine ligne de dpenses qu'ils
considrentcommelameilleureetnelamodifientpasbrusquement.Parls'expliquelefaitque
chacun dans la vie pratique peut faire ses calculs normalement avec une valeur et un prix
constants delamonnaie,etqu'iln'aqu'adapterl'uneetl'autreauxcirconstances quinese
modifientquelentement,Nousdironsdoncdelamonnaiecequenousavionsditauparavantde
touslesautresbiens:chaquefractiondupouvoirprsentd'achatcorrespondentquelquepart
dansl'conomienationaleunedemande,etuneoffredebiens.Lamassedemonnaie,toutcomme
lamassedesmoyensdeproductionetdesbiensdeconsommation,suitbonanmalanlemme
chemin.Aussinousnechangeonsriend'essentielauxfaitsenimaginantquechaquepicede
monnaiefaitdanschaquepriodeconomiquelemmechemin.
1

Cette relation des revenus en nature et en monnaie dtermine en mme temps les
modifications delavaleurdelamonnaie .Lesrevenusenmonnaiepeuventaugmenterdans
l'conomie nationale pour les raisons les plus diffrentes, par exemple par suite de
l'accroissement de la quantit d'or en circulation ; dans ce cas chaque agent conomique,
conformmentsonchelledevaleursdelamonnaie,estimeramoinschacunedesesunitsde
monnaie.Chacunprsenteraalorsunedemandeplusleveetl'augmentationconsquentedes
prixdesbiensrtabliraunnouvelquilibreconomique.Lavaleuretleprixdelamonnaieauront
dcr,maistoutlesystmedesprixaurasubiundcalage,carl'accroissementdemonnaienese
produitpassimultanmentpourtouteslesconomieset,mmes'ilentaitainsi,lesconomies
individuellesdisposeraientdiffremmentdecetaccroissementdemonnaie.
2

conomienationaleotouslesagentsconomiquescalculentparfaitementenmonnaieetsontenrapportentre
eux.
CetteconceptionsetrouvedjchezBerkeley.Ellenes'estjamaisperdueetJohnStuartMilll'areproduite
rcemment.DanslalittratureallemandedenosjourselleestsurtoutreprsenteparBendixen.Ellenecontredit
nilathoriequantitativenilathorieducotdeproductionnilathoriedelabalance.
Cf.WIESER,loc.cit.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

207

jusqu'icinousavonsvudanslamonnaieunsimpleinstrumentdecirculation.Nousavons
observlaformationdelavaleurdecesquantitsdemonnaiequisontseulesemployesenfait
chaqueannepourmettreenmouvementlamassedesmarchandises.Pourdesraisonsconnuesil
yadanschaqueconomienationaledesquantitsdemonnaiequinecirculentpas:laformation
deleurvaleurnes'expliquepassansplusparcequenousavonsdit.Jusqu'prsenteneffetnous
n'avonspasconsidrunemploidelamonnaiequirendencessairesonaccumulationaudelde
lamesurequipermetauxagentsconomiquesderglerleursachatscourants.Nousn'insisterons
pasdavantageicisurcepointsurlequelilnousfaudrad'ailleursrevenirplustardetnousnous
contenteronsdufait,simplementexpliqu,delacirculationetdelaformationdelavaleurdela
quantitdemonnaiequicorrespondauxprincipauxmouvementsdcritsdutraficdeschanges.
Entoutcas,danslacirculationnormaleduprocessusconomiqueenvisagparnous,ilneserait
pasncessaired'entretenirpourd'autresdesseinsdesrservesconsidrablesdemonnaie.
Djilatfaitabstraction d'unautrefacteur:lepouvoird'achatqu'estlamonnaieest
employ nonseulement pour changerdes biens deconsommation contre desprestations de
travailetdeterre,maisaussipourtransmettrelapropritfoncire;lepouvoird'achatesten
outreluimmetransmis.Nouspourrionsfacilementtenircomptedetouscesfacteurs,maisils
signifienttoutautrechosequeceuxquenouspourrionsexposerdanslecadredenotreprsent
dveloppement.Indiquonsseulementqueceprocessusconomiqueenserptantsanscesse,
commenousl'avonsdcrit,nelaisseplusgrandeplacepourcesfacteurs.Destransmissionsdu
pouvoird'achatcommetelnesontpasncessairespourledveloppementdeceprocessus.Ilse
drouleaucontrairespontanmentet,paressence,ilnerendpasncessairesdesoprationsde
crdit.Nousavonsindiququetravailleursetpropritairesfonciersnereoiventaucuneavance,
maisqu'onleurachtecomptantleursmoyensdeproduction.L'interventiondelamonnaiene
modifie rien, une prestation prliminaire en monnaie est tout aussi peu ncessaire qu'une
prestationprliminairedebiensdeconsommationoudemoyensdeproduction.Iln'estnulbesoin
d'exclurelecasocertainsagentsconomiquesseprocurentchezd'autresunpouvoird'achatpar
l'changed'unepartiedeleursforcesproductives.C'estlecasquandoncontracteunedetteen
vuedelaconsommation,maiscecineprsenteaucunintrtspcial.Ilenestdemmenousle
verronsencoreailleursdelatransmissiondesfondsdeterreengnral.Pourcetteraisonilest
constantque,dansnotrehypothse,lamonnaien'aenpartagenulautrerlequedefaciliterle
mouvementdesmarchandises.
Pourlammeraisonnousn'avonspasparldesmoyensdepaiementcrdit.Sansdoutede
telsmoyensdepaiementcrditpeuventeffectuernonseulementunepartie,maislatotalitdu
processus d'change de l'conomie nationale. Il n'est pas sans intrt de s'imaginer la chose
commesi,aulieudelamonnaiemtalliqueactuellecirculaientsimplementdeslettresdechange
libellesencettemonnaie.Enavanantqu'iltaitprimitivementncessairequelamonnaieait
une valeur matrielle, nous ne voulons pas dire que le bienmonnaie en question doit
ncessairementcirculerenfait.Car,pourquelamonnaiepuissetremiseenrapportfermeavec
lesautresvaleursdesbiens,ilestseulementncessairequesoitrattachelamonnaiel'idede
quelquechoseayantunecertainevaleur,maisnonquecequelquechosecirculeeffectivement.Le
processusconomiquepourraitdoncs'accomplirsansl'interventiondelamonnaiemtallique.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

208

Toutfournisseurdeprestationsdetravailetdeterrerecevraitunepareillelettredechange;avec
elleilachteraitdesbiensdeconsommationpourrecevoirnouveaudanslapriodesuivantela
mmelettrenousnousentenonsnotreidedel'identitducheminfaitchaqueanneparla
monnaie.L'intrtqueprsentepournouscetteconceptionestlesuivant:ceslettresdechange
ainsiimagines,dansl'hypothsedeleurparfaitfonctionnementetdeleuracceptationgnrale,
remplissenttoutfaitlerledelamonnaieet,cefaisant,ellessontestimesparlesagents
conomiquesindividuelstoutcommelamonnaiemtallique;uncertainprixseformerapour
chaqueunitdecettemonnaiescripturaleetceprixseraidentiqueceluidel'unitdebien
correspondantcelibellenmonnaie.Ceciestvrai,mmesionneralisepascettemonnaie,et
siaucontrairedanschaquecasindividuelilyaenfaced'elleunedemandequil'annule.Ilyaura
doncunedemandedecettemonnaiescripturale,etuneoffreluicorrespondantexactementdans
notrehypothse.Leprixdel'unitdemonnaiemtalliquerefltesimplementlesprixdesbiensde
consommation,doncaussidesbiensdeproduction.Leprixdeslettresferadoncdemme;en
outre,ceslettresserontchangespourleurentirevaleurnominale,ellesseronttoujoursaupair,
iln'yapasliendedduireunescomptedeleurvaleurnominale.Cetenchanementd'idesnous
apprendd'unemanireunpeupluspratique,qu'aucunintrtn'existerait,dansnotrehypothse,
dansl'conomienationale,etquelalogiquedeschosesconomiques,tellequenouslesavons
dcrites,n'expliquepaslephnomnedel'intrt.
Abstractionfaitedecela,iln'yapournousaucuneraisondenousoccuperdavantageicides
moyens de paiement crdit. Si les moyens de paiement crdit remplacent la monnaie
mtalliquedisponiblequelquepart,ilsn'ontdecefaitaucunrleindpendant.Si,bonanmalan,
unecertaineactiond'changes'accomplitparl'intermdiairedetelsmoyensdepaiementcrdit,
lesditsmoyensdepaiementcrditremplissenttoutfaitlerledelamonnaiemtalliqueet
jusqu'prsent,ilyapeuderaisonpourqu'apparaissentdanslacirculationconomiquenationale
denouveauxmoyensdepaiementcrdit.Unemissiondepapierparl'tat,parexemple,ades
influencesbienconnues.Ellesnenousintressentpasici.Notretableaudel'conomienecontient
rienquifasseallusionl'apparitiondenouveauxmoyensdepaiementcrdit.Deplus,lemoyen
depaiementcrditjouepournousunassezgrandrle,quenousvoudrionsnettementdistinguer
delafonctiondelamonnaie.Pourcesdeuxraisonssupposonsquenotrecirculationenmonnaie
n'estfaitequedemonnaiemtallique ,pourplusdesimplicit,demonnaieor.Poursparerces
deux facteurs, dcidons que, par monnaie, nous n'entendrons en gnral que de la monnaie
mtallique. Ceconcept etceluideces moyensdepaiement crdit quinereprsententpas
seulementunequantitdemonnaiedisponible,dcidonsdelesrunirtousdeuxdansceluide
moyensdepaiement.Iln'yalaucuneaffirmationdefond.Nousnousproccuperonsplustard
desavoirsilesmoyensdepaiementcrditsontounondelamonnaie.
1

Cettequantitdemonnaiemtalliquecorresponddanschacunedecesconomiesnationalesnonseulement
uncertainniveaudeprix,maisencoreunecertainevitessedecirculationmontaire.Sitouslesrevenus
taiententirementpayschaqueanne,uneplusgrandesommedemonnaieseraitncessaire,oubienilfaudrait
quelesprixfussenttousplusbas,commesicepaiement taithebdomadaire.Noussupposonsconstantela
vitessedecirculationcardanslecadredecesidesnousapprouvonscertainementWIESER,loc.cit.p.522.Il
ditquedesmodificationsdecettevitessedecirculation,pasplusquelaquantitdesmoyensdepaiement
crdit,nesontdescausesindpendantesdesmodificationsduniveaudesprixcar,denotrepointdevue,ilvaut
mieuxdiredanslamesureoilssontinduitsdumouvementdesmarchandises.Cf.aussiAUPETIT,Thorie
delamonnaie;DELVECCHIO,Teoriadellamoneta;GiornaledegliEconomisti,1909.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

209

L'ide de pouvoir d'achat est pour nous de quelque importance: elle doit tre prcise
davantage.Onparledupouvoird'achatdelamonnaie,entendantparlcequenousappelonsle
prixdelamonnaie.Endisant,parexemple,quelepouvoird'achatadcr,onentendparlque
pour une unit de monnaie on peut obtenir des quantits de biens dtermins moindres
qu'auparavant, donc le rapport d'change entre ces biens et la monnaie s'est dplac au
dsavantagedecelleci.Maiscen'estpascequenousentendonsparpouvoird'achat.Onparle
ensuitedupouvoird'achatdepersonnesoudeclassesd'acheteurs.Cesexpressionsoud'autres
analoguesexprimentlefaitquelavaleurd'changedelamonnaieestunegrandeurdiffrente
pourlesdiversagentsconomiques.Lesmmespaiementsimpliquentdoncpourdiversagents
conomiques des sacrifices diffrents ; dans chaque conomie nationale il y a des groupes
d'agentsconomiquesqu'ilfautdistinguerd'unemanirepratiquesuffisante,etauseindesquels
lavaleurdelamonnaieestnotablementuniforme.Maiscefait,parailleurssiimportant,nenous
intresse pasici.Parpouvoird'achatnousnecomprenons pas lacapacit d'achat, mais plus
concrtement ce avec quoi on peut acheter, ce avec quoi on ne peut rien faire d'autre. En
cherchantseprocurerdelamonnaielesagentsconomiquess'efforcentd'obtenircepouvoir
d'achat;ilsnedsirentdelamonnaiequedanslamesureoellereprsenteunpouvoird'achat.
Dansuneconomienationale,dontlecircuits'effectuecommenousl'avonsdcrit,lepouvoir
d'achatn'estreprsentqueparlamonnaieausensquenousvenonsdeprciser.Cependantl
aussi le concept de pouvoir d'achat ne se confond pas, quant son contenu, avec celui de
monnaieoudemoyendepaiement.Quand,lasuite,parexemple,dedcouvertesdeminesd'or,
laquantitdemonnaieaugmente,lepouvoird'achatrestecependantconstantsipersonnenepeut
acheterplusqueprcdemment.Achaqueinstantlepouvoird'achatestmesurparlesmoyensde
paiement,maissonessencenersidepasvraimentdanslesmoyensdepaiement.Onpourrait
pluttl'assimilerauproduitissudesmoyensprsentsdepaiement,oummeauprixoula
valeurobjectived'changedelamonnaie.Ceconceptpourmoidsigneunesommedemoyens
depaiement,oumieuxunesommeunefoistenucomptedesavaleurdansdescirconstances
donnes.Lagrandeurabsolued'unesommemmeneditrien,lescirconstancesdonnesentrent
aussidanscetteexpressionduproduit.Encesensnouspouvonsdfinirlepouvoird'achatcomme
unpouvoirabstraitc'estdirenonexprimenfonctiondebiensconcretsquis'exercesurdes
biens.Direauspcialistequenousentendonsparpouvoird'achatcequelalittratureanglaise
appelle parfoisgeneralpurchasingpower ,lefixeramieuxquetoutes lesdfinitions.Le
pouvoird'achatestunphnomnedel'conomienationale,mais,danssoncadre,ilestunconcept
quiappartientessentiellementl'conomieprive,etilnefautpasl'tendretoutel'conomie
Nousparleronspourlepouvoird'achatd'offreetdedemandedanslemmesensonousl'avons
faitpourlamonnaie;danslemmesensencorenousdironsque,danslecircuitnormalde
l'conomieactuellementconsidrparnous,lepouvoird'achatdoittreaupair,brefpourune
unitdepouvoird'achatonnedoitobtenirenchangeniplusnimoinsqu'uneunit:leprixdu
pouvoir d'achat en monnaie doit tre essentiellement gal un. Naturellement dans nos
hypothsesactuellesunetelletransactionn'auraitaucunsens.
1

Ainsiaucourantdesbiensconcretscorresponduncourantdemonnaiededirectionoppose
etdontlesmouvementssontseulementlerefletdumouvementdesbiens,ensupposantqu'aucun
1

Cf.surcepointentreautres:DAVENPORT,ValueandDistribution,1908.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

210

affluxd'orniaucuneautremodificationunilatralenesemanifestent.Ainsisetrouveachevela
descriptiondececircuit.Mmepouruneconomied'changeconsidrecommeuntout,nous
aurionsobtenulammecontinuit,et,danslesmmeshypothses,uneconstanceidentique
celle d'une conomie ferme. Continuit et constance non seulement des vnements, mais
encoredesvaleurs.Sansdouteceseraitdformerlaralitquedeparlerdevaleurssociales.
Toutesvaleursdoiventexisterdansuneconscience,silemotaunsens;parnatureellesdoivent
donc tre individuelles. Les valeurs auxquelles nous avons affaire ici, se rapportent non
l'conomie nationale entire, mais seulement l'conomie prive. Comme dans toutes les
estimationslefaitsocialiciconsisteencequelesvaleursindividuellessontenrapportentreelles,
et non pas juxtaposes, indpendantes les unes des autres. C'est la plnitude des relations
conomiques qui fait l'conomie nationale, comme la plnitude des relations sociales fait la
socit.Quoiquel'onnepuisseparlerdevaleurssociales,ilyacependantunsystmesocialde
valeurs, un systme social de valeurs individuelles. Ces valeurs sont entre elles comme les
valeurs dans l'conomie individuelle. Elles s'influencent rciproquement travers la relation
d'change,sibienqu'ellesinfluentsurtouteslesvaleursdesautresagentsconomiquesetsont
influences parelles .Cesystme social devaleurs reflte toutes lesconditions devied'un
peuple,touteslescombinaisonsytantexprimes.Lescombinaisonsdeproductionsontvraiment
desfaitssociaux,car,quoiquel'conomienationalecommetellenelesdlimitepas,biendes
chosesapparaissentdecepointdevuecommetantsystmatiquesettoutfaitendehorsde
l'horizon des agents conomiques. Le prcipit du systme social des valeurs forme le
systmedesprix.Ilconstitueuneunitausensvraidumot.Sansdoutelesprixn'exprimentpas
quelquechosed'analogueuneestimationsocialed'unbien,ilsnesontmmepasl'expression
immdiated'unecertainevaleur;ilssontseulementlesrsultatsd'vnementsquiagissentsous
lapressiondebeaucoupd'estimationsindividuelles.
1

Lesystmesocialdesprixetdesvaleursapourcentreunecertainecirconstance,unecertaine
relationquiexisteauxyeuxdesagentsconomiquesindividuelsentrelesquantitsdetousles
biens. Les tats individuels d'quilibre composent l'quilibre social, comme les systmes
individuelsdevaleurscomposentlesystmesocialdevaleurs.Cetquilibresocialestl'tatidal
olestendancesessentiellesdel'conomienationaletrouventleurexpressionlapluspure,laplus
parfaite.Lsebalancentdesbesoinsmisenrelationaveclemondephysiqueetsocialquiles
entoure;cesontcettatetsesmodificationsquimontrentleplusclairementqu'ilssontl'alphaet
l'omgaducircuitdcritjusqu'ici.Enpartantdecesbesoins,onpeuttirerd'unliencausalsimple
et unique qui les entoure tous deux, son contenu essentiel et la structure de l'exprience
conomique,laquellesertdebaseauxagentsconomiques.
Ajoutonsquecetteconceptiondel'conomieestpeuprsindpendantedesdiffrencesqui
existent entre les formes individuelles de culture et de vie. Les faits sur lesquels repose la
formationdelavaleurdesbiensdeconsommationetdeproduction,etceuxsurlesquelsreposela
productionseraientidentiquesdansuntatsocialisteetdansuntatorganisenuneconomie
d'change.Allonsplusloin:l'conomiesanschangedel'exploitantisoloud'unecommunaut
1

Ilyaentreellesuneinterdpendancegnrale.Cf.pourplusdedtailssurcepoint:l'Essenceetlecontenu
principaldel'conomienationalethorique,livreII.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

211

detypecommunistesedistinguentessentiellement delastructured'une conomie d'change;


cellecinepeuteneffettreembrassequeparlathoriedesprix,quin'apasd'analogiedansla
thoriedel'conomiecommuniste.Maisdanslamesureoils'agitd'uneconomied'change,
peuimportepourlestraitsfondamentauxdelathorie,quecetteconomied'changeconsiste
dansletrocleplusprimitifentrechasseursetpcheurs,oudansunorganismecompliqu,telque
nous pouvons l'observer sous nos yeux. Les traits fondamentaux, les ressorts du mcanisme
gnralsontlesmmes.Iln'yammeriendechangselonquelesrglementsdecompteen
conomienationalesefontavecdelamonnaieounon.Car,avonsnousvu,lacirculationdela
monnaieenpareilleconomien'estqu'unexpdienttechnique,quinechangerienl'essencede
lachose.Quellequesoitlatrsgrandediffrencededegrsquiexisteentrel'conomiemoderne
etl'conomieprimitive,lemmemcanismeserencontrepourl'essentieldepartetd'autre.Ne
nousentonnonspasdavantage.Ilestfaciledereconnatrequelefacteurconomiqueest,dans
sonessence,lemmecheztouslespeuplesetdanstouslestemps;ilsemanifesteessentiellement
delammemanirequoiquelesrsultatsconcretsdecesmanifestationssoienttrsdiffrents
suivantlescas.

CONCLUSION
DUPREMIERCHAPITRE.

Sinous embrassons maintenant d'uncoupd'il lechemin parcouru, nous voyons que le


circuitdespriodesconomiquesnecontientjusqu'prsentrienquifasseentrevoirlapossibilit
d'une volution. Il est domin par certaines ncessits et reste semblable luimme aussi
longtempsquecesncessitsnesemodifientpas.Lathoriedcritlamaniredontlesagents
conomiques ragissent sous l'effet de conditions donnes, et montre que cette manire est
dtermineinluctablement.Nousn'avonspasrecherchetpourlemomentnousnesavonspas
commentcesconditionsellesmmesviennentseformer.Danstoutescirconstancesqu'ellesse
modifientounon,ellessontpournousjusqu'icidesdonnes,selonlesquelleslesagentscono
miquesdoivents'organiser.Nouspouvonsdonclessupposerpurementetsimplementconstantes:
mmesiellessemodifient,leurmcanismen'estpasaltr,lesagentsconomiquessebornent
seconformerauxnouvellesdonnesconcrtes.Letableaudel'conomierestebonanmalance
qu'ilest,danslamesureolesfacteursenvisagsjusqu'prsentensontbienlesforcesmotrices.
Uneactivitconomiquetoujourssemblableellemmeenvuedelaplusgrandesatisfaction
possibledesbesoinsdansdescirconstancesdonnes:telestletableauquenousavonsbross.
Pour cette raison nous avons parl d'une conomie calme, passive, conditionne par les
circonstances,stationnaire,doncd'uneconomiestatique.Maisl'expressionstatiquen'estpas
trsheureuse,elleveillel'ide,quinousesttrangre,quel'onserfrelamcanique.Les
autres expressions ont, elles aussi, leurs dfauts, et des dfauts tels que l'on ne peut aussi
simplementmettreengardecontreeux.L'conomiestatiquen'estpasenrepos,lecircuitdela

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

212

vieconomiquenecessedesedrouler;ellen'estpasvraimentpassive,ellenel'estquedans
un certain sens. Elle n'est pas conditionne absolument par les circonstances, les agents
conomiques pourraient agirautrementqu'ilsnelefont;enfinellen'estpasstationnaire;
l'essencedel'conomienesemodifieraitpas,si,parexemple,lapopulationaugmentaitconstam
ment. Restonsendonc l'expressionbien dfinieetusuelle destatique qui,aprs cette
remarque,nepeutchoquerpersonne .Nousparleronsdanslemmesensdevaleurs,deprix,de
systmesdevaleurs,desystmesdeprixstatiques.
1

Nousavonseupourpointsdedpartdesfaitsquiparaissentembrasser tout ledomainede


l'activitconomique.Labasedelathorieestconstitueparlesbesoinsprsentsdesagents
conomiques.Cesbesoinssontlaraisondudsird'acqurirdesbiens.Nedoiventilspastre
aussilamesureetlargledel'activitconomique?Nousavonsplacenfaced'euxl'ambiance
gographiqueetsociale,doncdesdonnesqui,rellementounon,sontmodifiablesouextra
conomiques.Desconnaissancestechniquesdonnesviennents'yajouterquisont,ellesaussi,un
facteurvidemmentextraconomique.Enfinilyavaitgalementparmilesdonnesdesrserves
debienshritsd'unepriodeconomiqueprcdente.Decellescinousdevrionspouvoirdonner
uneexplicationconomique.Maischaquefoisqueleshommesontuneactivitconomique,
nouslesvoyonsenchaquepriodeconomiquecommenceravecdiversesquantitsdebiensdj
prsentes,dontlanatureetlagrandeursontdcisivespourleurconduiteconomique.Nousne
pouvonspasindiquer,enpartantdecequenousavonsdit,dequellemanireilsaccdentcette
quantitdebiens.Sansdoutenouspouvonsdcomposercesquantitsdebiensenterreeten
travail,maisl'accumulationdecesprestationsdetravailetdeterreresteunproblme
rsoudre.Iln'estpasdutoutcertainquelesagentsconomiquesrassembleraientimmdiatement
cetterserve,s'ilsnel'avaientpasdj.Aucontrairenousnepouvonspassupposerquecette
rserve crotrait systmatiquement et continuement jusqu' atteindre au niveau qu'elle a
prsentement. Ceci supposerait pour le moins que nous savons quelque chose de l'volution
conomique,sansquoicettehypothseestsansfondement.Commelesagentsconomiquessont
djenpossessiondebiens,cequenousavonsditnenousfournitnulmoyenderienaffirmer
touchantl'volutionconomique;ilnenousrestequ'acceptercommeunedonneunerserve
initialeettoujoursprsentedebiens:c'estcequenousavonsfaitenparlantdel'embotement
despriodesconomiques.
Cependantnousnesommespaspartisseulementdesfaitsrels.Nousavonsdcritaussides
vnementsincontestablementrels.Paruncoupdiljetsurlaralitonvrifiemillefoisnon
seulementnospointsdedpart,maisencorelesrsultatsetchaquetapedenotredveloppement.
Estcequelesbesoinsnedominentpaspartoutlaproductionparlefaitdelademandeetdeson
orientationsuivantlescirconstances?Nefautilpasqu'chaqueinstantlestranchesindividuelles
duplanconomiquegnralsoientfourniesl'agentconomique?Nevoyonsnouspaspartout
luvreunelogiqueorganiseenvuedecertainsbutsprcis?
Sans doute notre tableau parat au premier abordun peu tonnant. Malgr l'acuit de sa
penseetlarigueurdesathorie,ilsembletrangerlaralitparsaconstancerigide,son
1

Jesaisqueleseulchoixd'autresexpressionsfaciliteraitl'acceptationdemaconception.Maisilmerpugne
defairedesconcessionsdesadversairesquisecramponnentadesmots.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

213

absence de contingences, ses hommes qui restent toujours semblables euxmmes, et ses
quantits debiensquiserenouvellent d'unemanire toujours identique. videmment iln'est
qu'unschma.Maisunschmaquel'analyserelielaralit,quipuisedanslaralitcequifait
partieduprocessusconomique,etabandonneseulementcequin'estpasforcemotrice,n'estpas
inhrent l'essencedeschoses.Nous pourrions ainsiattendre qu'ilreconstitue tousles traits
essentielsdelavieconomiqueetquelaconceptionquiaboutitlaquestiondel'activitde
l'hommedansdescirconstancesdonnesembrasselatotalitdesvnementspurementconomi
ques,qu'unecertainemanired'agir,dansdescirconstancesdonnes,contiennetoutleprincipe
del'explicationdelavieconomique.
Danslasuitedenosidesiln'yapasquelefaitdel'volutionconomiquequimanque.Nous
n'avonspasrencontrtouslestypesd'agentsconomiques,quelaviequotidiennenousrvle.
Nousn'avonsrencontrquelestravailleursetlespropritairesfonciers.L'absenced'entrepreneur
est surtout sensible. Pour ce qui est de lui, on pourrait se consoler en pensant que nous le
concevonsetl'expliquonsprcismentcommetantuntravailleur,maisiln'envapasdemme
ducapitaliste.Luiaussiestabsent,iln'existeraitpasdansuneconomieconformeautableau
esquiss.Noussentonsencorel'absenced'autreslments.Toutd'abord,l'absencedesrevenus
caractristiquesdecesdeuxtypesd'agentsconomiques,c'estdirel'absenceduprofitetde
l'intrt.L'entrepreneurserait(nousnel'assimilonspasundirecteurd'exploitation)unagentne
faisant nibnfice ni perte ; sonrevenu ne serait quele salaire de son travail, il couvrirait
seulementsesfrais;toutauplusraliseraitilseulementdesgainsaccidentels.Quant.l'intrt
ducapital,nousn'avonsaucunebased'explication,ainsiquejemesuisefforcdelemontrer.
Danstoutnotretableauiln'yapasunsurplusdevaleurd'opuissedcoulerl'intrt,niune
fonctiondontilpourraitsemblerlepaiement.Laloiducotrgneicistrictement;commebiens
produitsaveccotapparaissentseulementicidesprestationsdetravailetdeterre.Enfinilnepeut
yavoirdecrisesdansuneconomienationaleainsiconstitue.Carchaqueactionconomiquea
lieusurunfondsconnuparexprienceetsurtoutenvuedelaproductiondechaquebiensous
l'influencedelademandeimmdiatementprsente,laquellereposesontourimmdiatementsur
desbesoinsetdesmoyensdeproductionprsents.Onpeutobjecterquedescausesexternes,des
frottements,desaccidentspeuventexpliquertoutesceschosesoulaplupartd'entreelles:les
chapitres suivants rpondentdansleurensemblecette objectiond'unemanirequejecrois
suffisante.D'ailleursnousreviendronsplusd'unefoisencoresurcettequestion.
Jevoudraissoulignerunefoisencorequelaconceptionquenousappelonsicistatique,ne
m'appartient pas ni n'appartient en propre mon expos. Chaque thoricien au contraire la
reconnatexplicitementouimplicitement;chezchacund'euxonpeutsparerladescriptiondu
circuit conomique du problme des causes de ses modifications. Un coup dil cursif sur
l'volutiondelathorieconomiquelemontreavecassezdenettet:J.StuartMillarendule
plus grand service la conception que nous nous efforons d'exposer et de dfendre ici en
crivantlesphrasesdcisivessuivantes :Lestroispartiesprcdentescontiennentunevue
aussidtaillequelepermetcetouvrage,dece...quel'onaappellastatiquedenotresujet.Nous
1

Principles,liv.IV,ch.I.CependantMilln'apastabliunethoriedel'volutionquiexpliquelescausesetle
phnomne de l'volution, qui offre plus d'explication que quelques observations superficielles. Cf. notre
chapitreII.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

214

avonsembrasslechampdesfaitsconomiquesetexaminleursliensrciproquesdecauseet
d'effet...Nousavonsainsiobtenuunevued'ensembledesphnomnesconomiquesconsidrs
commesimultans.Nousavonsaffirmlesprincipesdeleurinterdpendance;l'tatdecertains
deslmentstantconnu,nousdevrionstrecapablesd'eninfrer...l'tatactueldelaplupartdes
autres. Tout ceci cependant nous a seulement fourni les lois conomiques d'un corps social
stationnaire et immuable. Nous avons maintenant considrer la condition conomique de
l'humanitcommecapabledechangements:nousajoutonsparlunethoriedumouvement
notrethoriedel'quilibre,ladynamiquedel'conomiepolitiquelastatique.Ilestdoncclair
quejenemetsriendanslathorieclassiquequisoittrangersonessence.DeMilljene
m'carte qu'en ceci : je crois pouvoir dmontrer que l'tat statique ne contient pas tous les
phnomnesfondamentauxdel'conomie,brefquelavied'uneconomienationalestationnaire
se distingue de celle d'une conomie non stationnaire par son essence et ses principes
fondamentaux.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

215

Thoriedel'volutionconomique

ChapitreII
Lephnomnefondamentaldel'volution
conomique

Retourlatabledesmatires

Leprocessussocialquirationalise notrevieetnotrepense,nousasansdouteconduitshors
del'observationmtaphysiquedel'volutionsociale,etnousaapprisvoirctethorsd'ellela
possibilit d'une observation la fois exprimentale et scientifique; mais il a accompli si
imparfaitementsonoeuvrequ'ilnousfautmontrerdelaprudencel'gardduphnomnede
l'volution, objetdenotreexamen. Cetteprudence doit treplus grandeencore l'garddu
conceptdanslequelnouscomprenonscephnomne;elledoittreextrmel'garddumot,
1

AusensdonnparMaxWeber.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

216

dontnousdsignonsceconcept:lesides,quiluisontassocies,apparaissent,commedesfeux
follets,danstouteslesdirectionspossiblesetlesmoinsdsirables.Ceprjugmtaphysiquen'est
passeuldesonespce.Nousdevrionsparlerplusexactementdesidesd'originemtaphysique
qui, si on ne prend pas garde au danger couru, peuvent avoir une influence sur le plan
exprimentaletscientifique.Demme,onctoiesansycderinvitablementleprjugquand
onchercheunsensobjectifl'histoire.Demmeaussiquandonadmetlepostulatdel'volution
d'unpeuple,d'unecommunautdecultureoummedel'humanitentire,selonunelignedont
onpourraitsaisirlacontinuit.
MmeunespritaussipondrqueRoscherafaitpareillehypothse;lalongueetbrillante
lignedesphilosophesetdesthoriciensdel'histoire,deVicoLamprecht,ausetuseencore
decettehypothsepourl'introduiredanslesfaits.Iciprennentplacegalementlavaritdes
idesd'volution,quiasoncentrechezDarwindumoins,lorsqu'onlatranspose:simplement
dansnotredomaineetleprjugpsychologique,danslamesureo,sansserfreruncas
individuel,onvoitdansunmobileetunactedevolontplusqu'unrflexedudveloppement
social;parlcertesestfacilitenotrecomprhensiondecesfaits.Maissil'ided'volutionest
actuellement si discrdite chez nous. si l'historien pour des raisons de principe la rejette
continuellement,c'estencorepourunautremotif.Al'influenced'unemystiquepeuscientifique,
quinimbedelafaonlaplusvariel'ided'volution,s'ajouteaussil'influencedudilettantisme:
touteslesgnralisationsprmaturesetinsuffisammentfondes,olemotvolutionjoueun
rle,ontfaitbeaucoupd'entrenousperdretoutepatiencel'garddumot,duconceptetdela
chose.
Avanttoutilnousfautoubliertoutcela.Deuxfaitssubsistentencore:enpremierlieulefait
delacontinuellemodificationdestatshistoriques,quideviennentparlmmedansladure
historiquedesindividushistoriques.Cesmodificationsn'accomplissentpasuncircuitquise
rpteraitpeuprssanscesse;ellesnesontpasnonplusdesoscillationspendulairesautour
d'unpointfixe.Cesnotionsnousdonnentladfinitiondel'volutionsociale,pourpeuqu'onleur
adjoigne le second lment suivant :chaque tat historique peut tre compris d'une manire
adquateenpartantdel'tatprcdent,etlorsquepouruncasindividuelnousnerussissonspas
l'expliquer d'une manire satisfaisante, nous reconnaissons l la prsence d'un problme
irrsolu,maisnonpasinsoluble.Ceciestvalabled'abordpourlescasisols.C'estainsiquenous
comprenons la politique intrieure de l'Allemagne en 1919 comme une des dernires
rpercussions de la guerre prcdente. Mais ceci a galement une valeur plus gnrale, par
exemplepourl'explicationdelaformequ'apriselaviedelaPolisdurantlaPentcontatie
ouplusgnralementencore,pourl'tatmoderne;etlavaleurpeutendevenirtoujoursplus
gnrale,sansquel'onpuisseparavanceluifixerunelimitedtermine.
1

Onnesauraitdoncd'aborddfinirautrementl'volutionconomique.Elleestsimplement
cepointdevuel'objetdel'histoire conomique,portiondel'histoireuniverselle;quin'enest
sparequepourlesbesoinsdel'expositionetquiparprincipen'estpasindpendante.Cette
dpendancedeprincipenousempched'affirmergalementsansplusnotresecondlmentau
1

PriodedecinquanteansenvironallantgrossomododesguerresmdiqueslaguerreduPloponse;c'est
l'relaplusflorissantedel'hgmonieathnienne[notedutraducteur].

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

217

sujetdel'volutionconomique.Carl'tatconomiqueindividueld'unpeuple,quandonpeutle
discerner,rsultenonpassimplementdel'tatconomiqueprcdent,maisuniquementdel'tat
prcdenttotalosetrouvecepeuple.Ladifficultquienrsultepourl'exposetl'analyse,
diminue sinon en principe, du moins en pratique grce aux faits qui sont la base de la
conceptionconomiquedel'histoire;sanstreobligicideprendrepositionpouroucontreelle,
nouspouvonsconstaterquelemondedel'activitconomiqueauneautonomierelative,caril
remplitunetrsgrandepartiedelavied'unpeuple,etunegrandepartiedurestereoitdeluisa
formeetsesconditions:aussiprsenterunehistoireconomiqueensoietprsenterunehistoire
des guerres, ce sont l deux choses diffrentes. Une autre circonstance rend plus facile la
descriptiondechacundesdomaineslimitsquenouspouvonsdistinguerdansledveloppement
social. Les facteurs htronomes n'agissent en gnral pas sur le dveloppement social dans
chaquedomainelimit,commeferaitl'clatementd'unebombe.Ilsnepeuventagirqu'travers
lesdonnesetlaconduitedeshommesdudomaineconsidr;etmmelounvnementclate
commeunebombe,pourreprendrelacomparaison,lesconsquencesnesedveloppentque
par l'intermdiaire des faits propres au domaine envisag. L'expos des rpercussions de la
ContreRformesurlapeintureitalienneetespagnolerestetoujourspourcetteraisondel'histoire
del'art:demmeilfautconcevoircommeconomiqueledveloppementconomiquemmel
olevritablecomplexecausalestencoretrstrangerl'conomie.
Cedomainelimit,nouspouvonsluiaussileconsidreretletraiterd'unnombreinfinide
manires, quel'onpeutentreautres rangerd'aprsleurextension, oudisonsimmdiatement,
d'aprsledegrdeleurgnralisation.DeladescriptiondesterriersducouventdeNiederaltaich
jusqu'ladescriptionparSombartdel'volutiondelavieconomiquedel'Europeoccidentaleil
yauneunitlogiqueetcontinue.Unedescriptiontelle quecelle dontnousvenonsdefaire
mention,n'estpasseulementunethoriehistoriqueetunehistoirethoriqueducapitalisme,c'est
direunehistoirerattachantlesunsauxautresleslments,lesfaits,parunliencausal,maiselle
estlafoisl'uneetl'autrepourl'conomieprcapitalistedel'rehistorique;elleestlebutle
pluslevquenouspuissionsambitionneraujourd'hui.Elleestthorieetthoriedel'volution
conomiqueausensquenousdonnonspourlemomentceterme.Maisellen'estpasthorie
conomiqueausensolamatiredupremierchapitredecelivreestthorieconomiqueeto
l'onentendlathorieconomiquedepuisRicardo.
Lathorieconomiquedanscederniersensjouecertesunrledansunethoriecommecelle
deSombart,mais cerleesttoutfaitsubalterne:l,eneffet,ol'enchanementdesfaits
historiquesestcompliquaupointderendrencessairesdesconceptionsquel'onnerencontre
pas dans l'exprience quotidienne, le dveloppement de la pense doit user d'un processus
analytique. Ils'agitdefairecomprendre l'volutionouledveloppement historique, nonpas
seulementceluid'unindividu,maisceluid'ungroupeaussilargequepossible.Ils'agitdedgager
lesfacteursquicaractrisentuntatconomiqueoudterminentsestransformations:enunsens
assez restreint on pourrait dsigner cette tche comme le devoir spcifique du sociologue
conomisteoudel'conomisteenfacedel'coulementhistorique,commelathoriedel'volu

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

218

tion:pourtoutcelalathorie conomiqueappliqueauxproblmes devaleurdeprixetde


monnaienenousfournitrien .
1

Cen'estpasd'unetellethoriedel'volutionausenspropreetusuelquenousvenonsde
circonscrire qu'il s'agit ici. Nous ne fournirons pas de renseignements sur les facteurs
historiques de l'volution, que ce soit des vnements individuels comme l'apparition de la
productiond'oramricainedansl'AllemagneduXVIesicle,oucescirconstancesplusgnrales,
commelesmodificationsdelamentalitdel'hommeconomique,del'tenduedumondeconnu,
del'organisationsociale,desconstellationspolitiques,delatechniquedelaproduction,etc.;
nousnedcrironspasnonplusleurmoded'actionnidanslescasindividuels,nidanslagnralit
1

Cependant detout tempsles conomistesavaient quelquechose dire surce sujet: c'est qu'ilsnese
limitaientpasalathorieconomique,maisfaisaientsoitdelasociologiehistoriqueetenrglegnraletrs
superficiellement, soit des hypothses sur la conformation de l'avenir conomique. Division du travail,
formationdelapropritfoncireprive,dominationcroissantedelanature,libertconomiqueetscurit
juridique,cesontbienllesfacteurslesplusimportantsdelasociologieconomiqued'AdamSmith.Ilsse
rapportent,onlevoit,aucadresocialdel'coulementconomique,nonpasunespontanitquelconquequilui
seraitimmanente.Onpeutaussiconsidrercecicommelathoriedel'volutiondeRicardopeuttreausens
deBchermaisRicardoexposeenoutrelasuited'idesquiluivalutdesevoirqualifierdepessimiste:
danssonhypothseilpronostiquequel'accroissementprogressifducapitaletdelapopulationallantde
pairavecl'puisementprogressifdesforcesdusol(quelesprogrsdelaproductioninterromprontd'unemanire
seulementtemporaire)aurontpourconsquenceuntatstationnaire,qu'ilfautdistinguerdel'tatstationnaire,
idalmomentandelathoriemoderne,qui,lui,estuntatd'quilibre;unehypertrophiedelarentefoncireet
unehypertrophiedetouslesautresrevenusseraientalorslescaractresdelasituationconomique.C'estlune
hypothsesurlaconformationdesdonnes,dontlesconsquencessontdduitesstatiquement;c'estquelque
chosed'entirementdiffrentdecequenousavonsentenduplushautparvolutionconomiqueetceladiffre
beaucoupplusencoredecequenousentendronsparldanscelivre.
Milldveloppeplussoigneusementcettesuited'ides,ilrpartitaussiautrementleslumiresetlesombres.
Maisensubstance,sonquatrimelivre:Influenceoftheprogressofsocietyonproductionanddistributionoffre
la mme matire. Son titre indique dj combien il considre le progrs comme quelque chose d'extra
conomique,d'enracindanslesdonnes,quin'influencequelaproductionetlarpartition.Safaonde
traiterlesartsofproductionestenparticulierstrictementstatique:ceprogrsapparatcommequelque
chosed'autonome,quiagitsurl'conomie,etdontilfautexaminerl'action.Cefaisant,onoubliel'objetdece
livreoulapierrefondamentaledesaconstruction.J.B.CLARK,Essentialsofeconomictheory,1907,apour
mrited'avoirdistingudansleursprincipesetentouteconnaissancelastatiqueetladynamique,ilvoit
danslesfacteursdynamiquesuneperturbationdel'quilibrestatique.Nousaussi,car,denotrepointdevue,
c'estundevoiressentiel,d'examinerlesinfluencesdecetteperturbationetlenouvelquilibrequis'endgage
ensuite.Mais,tandisqueClarkselimitecelaetque,toutcommeMill,ilvoitlprcismentlamatiredela
dynamique,nousvoulonsdonnerd'abordunethoriedecescausesldeperturbation,danslamesureoelles
sontpournousplusquedetellescausesetodesphnomnesconomiquesessentielsnousparaissentdpendre
deleurapparitionmme.Enparticulier:deuxdescausesdeperturbationnumresparlui(accroissementdu
capitalet delapopulation)sontpournous,commepourlui galement,desimplescausesdeperturbation,
quoiqu'ellessoientd'importantsfacteursdemodificationpouruneautresriedeproblmes,laquellenous
venonsdefaire allusiondansletexte.Ilenest demmepourunetroisime cause(modificationdansles
directionsdesgotsdesconsommateurs):noustablironsparlasuiteceladansletexte.Maislesdeuxautres
causes(modificationsdelatechniqueetdel'organisationdelaproduction)ontbesoind'uneanalyseparticulire;
ellesprovoquentautrechosequedesperturbationsausensdonncetermeparlathoriestatique,quoiqu'elles
enprovoquentgalement d'unemanireaccessoire.Lamconnaissancedetoutcelaestlaseulecause,trs
importante, de tout ce qui nous semble peu satisfaisant dans la thorie conomique. De cette source peu
apparentedcoule,nousleverrous,unenouvelleconceptionglobaleduprocessus conomique,quitriomphe
d'unesriededifficultsfondamentalesetjustifielafaonnouvelle,dontnousposonslaquestiondansletexte.
CettefaonseraitpluttparalllecelledeMarx:carilyachezluiunevolutionconomiqueetnonpas

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

219

descas ;c'estuneadjonctionquenoussongeonsfairelathorieconomiqueexposeau
coursdupremierchapitretantenconsidrationdesespropresfinsqu'envuedesonutilisation.
2

Simonapportdevaitpermettredemieuxcomprendrelathoriedel'volution,dontlelecteur
trouveralemeilleurexposdansl'uvredeSombart;cesdeuxmaniresdevoirn'enauraientpas
moinsleursensetleurbutparticulieretsedvelopperaientsurdesplansdiffrents.
NOTREproblmeestlesuivant.Lathoriedupremierchapitredcritlavieconomiquesous
l'aspectd'uncircuitquibonanmalanaessentiellementlemmeparcours;ilestdonc
comparablelacirculationdusangdel'organismeanimal.Voicimaintenantquesemodifiece
circuitsurtoutsonparcoursetnonpasseulementsuruneportion;l'analogieaveclacirculation
dusangn'estplusvalableici.Car,quoiqu'ellesemodifieelleaussiaucoursdelacroissanceetdu
dprissement de l'organisme, elle le fait d'une manire continue, c'estdire par des
transformationsquel'onpeutconsidrercommepluspetitesquetoutegrandeurdonne,sipetite
soitelle,etdansuncadretoujoursidentique.Detellesmodifications,laviedel'conomieen
connat aussi; mais elle en connat aussi d'autres, qui n'apparaissent pas ainsi continues, qui
modifientlecadre,leparcoursaccoutummme,etquelathorieducircuitnepermetpasde
comprendre,quoiqu'ellessoientpurementconomiquesetnesoientpasextrieures,ausystme:
telleserait,parexemple,leremplacementdescochesparlescheminsdefer.C'estsurdetelles
modificationsetleurssuitesqueportenotrequestion.Maisnousnenousdemandonspasquelles
modificationsdecetteespceontfaitpeupeudesconomiesnationalesmodernescequ'elles
sont,niquellessontlesconditionsdetellesmodifications.Danslecascit,nouspourrionsentre
autrerpondrequec'estl'augmentationdepopulation.Maisnousnousdemandonsetceavec
toutelagnralitcaractristiquedesquestionsposesparlathoriecomments'excutentde
tellesmodificationsetquelsphnomnesconomiquesellesdclanchent.
NouspouvonsexprimerlammechoseunpeudiffremmentLathorieexposeau.premier
chapitredcritaussilavieconomiqueentantquel'conomienationaletenduntatd'quilibre.
Cettetendancenousdonnelesmoyensdedterminerlesprixetlesquantitsdesbiens,etellese
prsente comme une adaptation aux donnes existant chaque instant. Cela, qui dpasse
l'interprtationfournieparlecircuit,neveutpasdireensoiquebonanmalanilseproduise
essentiellementlammechose;celaveutdireseulementquenousregardonsdansl'conomie

seulementunesimpleadaptationdesdonnesquisemodifient.Maismaconstructionneconcidequ'avecune
partiedelasurfacedelasienne.
Aussiundesmalentenduslesplusfchexquerencontrelapremireditiondecelivre,futqu'onptlui
reprocherquecettethoriedel'volutionngligeaittouslesfacteurshistoriquesdemodificationl'exception
d'un seul, savoir la personnalit de l'entrepreneur. Si mon expos avait eu l'intention que suppose cette
objection,ilauraittunnonsenspatent.Maisiln'aabsolumentrienfaireaveclesfacteursdemodificationet
s'occupedelamaniredontilss'exercent,dumcanismedelatransformation.L'entrepreneuresticinonpas
unfacteurdetransformation,maislesupportdumcanismedetransformation.Nonseulementjen'aipasprisun
facteurdetransformationenconsidration,maisjen'enaimmeprisaucun.Nousnousoccuponsencorebien
moins ici des facteurs qui expliquent en particulier les modifications des constitutions, des styles, etc.
conomiques.Ceciestunautreproblmepourlequelnouspouvonsattendredeschosesdcisivesdel'ouvrage
queSpiethoffestentraindeprparer;s'ilyadespointsotoutescesmaniresdevoirserencontrentetse
heurtent, c'est porteratteinteauxrsultatsdetoutesquenepaslesdistinguer lesunsdesautres et nepas
reconnatrechacuneledroitdesedvelopperentouteindpendance.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

220

nationalelesvnementsindividuelscommelesmanifestationspartiellesd'unetendanceversun
tat d'quilibre, mais non vers un quilibre constamment identique. La situation de cet tat
d'quilibre idal que l'conomie nationale n'atteint jamais et vers lequel toujours
inconsciemmentilvadesoiellefaiteffortpouratteindre,semodifieparcequelesdonnesse
modifient.Etlathorien'estPasdsarmevisvisdecesmodificationsdesdonnes.Elleest
organisepourensaisirlesconsquences,elleadesinstrumentsspciauxpourcela(parexemple,
lanotiondequasirente).Silamodificationseproduitdansdesdonnesextrasocialesdansles
conditions naturelles ou dans des donnes sociales extraconomiques parmi elles il faut
rangerlessuitesdeguerre,lesmodificationsdelapolitiquecommerciale,sociale,conomique
oudanslesgotsdesconsommateurs,ilnenoussemblepasncessaireencettemesuredeproc
derunerformefondamentaledel'appareilconceptueldelathorie.Maiscesmoyensfont
dfautlolavieconomiqueellemmemodifiesesdonnesparcoups;etparlcettesuite
d'idesarriveaummepointquelaprcdente.Laconstructiond'unchemindeferpeutfournir
iciunexemple.Lesmodificationscontinuesquiavecletemps,dansuneincessanteadaptation,
parunnombreinfinidepetitesdmarches,peuventfaired'unepetiteaffairededtailunmagasin
important,sontsoumisesl'observationstatique.Maisiln'enestpasdemmedemodifications
fondamentales,quiseproduisent unoactuouselonunplandanslasphredelaproductionau
senslepluslargedumot:l,l'observationstatiqueavecsesmoyensorganissenvuedela
mthodeinfinitsimalenonseulementnepeutpasprdireavecprcisionlesconsquences,mais
encoreellenepeutexpliquernil'avnementdetellesrvolutionsproductivesnilesphnomnes
concomitants;ellepeutseulementexaminerlenouveltatd'quilibre,unefoiscesphnomnes
produits.Rptonsle
c'est prcisment cet avnement qui est notre problme, le problme de l'volution
conomiqueausenstrstroitettoutparticulirementformelquenousluidonnons,enfaisant
abstractiondetoutlecontenuconcretdel'volution.Sinotreattitudeestfonde,cen'estpastant
quelesfaitsnousdonnentraison.Certes,surtoutl'poquecapitaliste(c'estdireenAngleterre
depuis le milieu du XVIIIe sicle, en Allemagne depuis environ 1840) les modifications de
l'conomienationalesesontproduitesdelasorteetnonparuneadaptationcontinue.Sansdoute
aussiparleur natureelles nepeuventavoirlieu autrement. Maissi,nous cartant des voies
habituelles,nousposonsainsileproblme,c'estavanttoutparcequecettemthodenousparat
fconde .
1

Ainsi par volution nous comprendrons seulement ces modifications du circuit de la vie
conomique, que l'conomie engendre d'ellemme, modifications seulement ventuelles de
l'conomienationaleabandonneellemmeetnerecevantpasd'impulsionextrieure.S'il
s'ensuivaitqu'iln'yapasdetellescausesdemodificationnaissantdansledomaineconomique
mmeetquelephnomneappelparnousenpratiquevolutionconomiquereposesimplement
sur le fait que les donnes se modifient et que l'conomie s'y adapte progressivement, nous
1

Les problmes du capital, du crdit, du profit, de l'intrt du capital et des crises (le cas chant du
changementdeconjoncture)voilquelquesunesdesmatiresqu'clairenotrethorie.Maisils'enfautqueces
quelques problmes l'puisent. J'indique au spcialiste les difficults qui entourent le problme du profit
croissant,laquestiondespointsd'intersectiondelacourbedelademandeetdecelledel'offre,etlefacteur
temps;l'analysedeMarshallellemme,commel'atrsjustementsoulignKeynes,n'enapastriomph.Elles
aussisontmieuxclairesdansnotrethorie.Onpourraitenciterbeaucoupd'autresexemples.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

221

dirionsalorsqu'iln'yapasd'volutionconomique.Parlnousvoudrionsdirequel'volution
nationalen'estpasunphnomnepouvant,treexpliquconomiquementjusqu'ensonessencela
plusprofonde,maisquel'conomie,dpourvueparellemmed'volution,estcommeentrane
parlesmodificationsdesonmilieu,quelesraisonsetl'explicationdel'volutiondoiventtre
cherchesendehorsdugroupedefaitsquedcritenprincipelathorieconomique.
Nousneconsidreronspasicicommeunvnementdel'volutionlasimplecroissancede
l'conomie qui se manifeste par l'augmentation de la population et de la richesse. Car cette
croissance ne suscite aucun phnomne qualitativement nouveau, mais seulement des
phnomnes d'adaptation qui sont de mme espce que, par exemple, les modifications des
donnes naturelles. Comme nous voulons observer d'autres faits, nous compterons de telles
augmentationsaunombredesmodificationsdesdonnes .
1

Pourvoirclairementcedontils'agitpournous,nousnousentiendronspourtoutleresteaux
prmissesstatiquesetnousprendronscommepointdedpartuneconomienationalestatique.
Noussupposonsdonclaconstancedelapopulation,del'organisationpolitiqueetsociale,etde
faongnralel'absencedetoutesmodificationssaufdecellesquenousmentionnerons,
Soulignonsencoremaintenantunpointimportantpournous,quoiqu'ilnepuisseapparatre
queplustardsoussonvritablejour.Chaquevnementdanslemondesocialadesrpercussions
danslesdirectionslesplusdiffrentes.Ilagitsurtousleslmentsdelaviesociale,surlesuns
plusfortement,surlesautresplusfaiblement.Uneguerre,parexemple,laissedestracesdans
toutes les conditions sociales et conomiques. Il en est de mme si nous limitons notre
observationaudomainedelavieconomique.Lamodificationd'unseulprixentraneenprincipe
desmodificationsdetouslesprix,mmesibeaucoupdecesderniressontsipeuimportantesque
nousnepouvonslesmontrerenpratique.Ettoutescesmodificationsontensuiteleurtourles
mmesrpercussionsquelapremirequilesdtermina,etfinalementellesragissentsurelle.
Danslessciencessocialesnousavonstoujoursaffaireuntelimbrogliod'influencesavecdes
actionsrciproquesetdesractions;nouspouvonsfacilementyperdrelefilquimnedescauses
auxconsquences.Pourplusdeprcisionnousfixonsmaintenantunefoispourtoutescequi
suit:nousneparlerons decauseetdeconsquence queloexisteunrapportcausalnon
rversible.Nousdisonsencesensquelavaleurd'usageestlacausedelavaleurd'changedes
biens.Parcontrenous neparleronsPasdecauseetdeconsquenceloexisteentredeux
groupesdefaitsunrapportd'interdpendance,commeparexempleentrelaformationdesclasses
et la rpartition de la fortune. Quoique dans un cas concret la fortune de quelqu'un puisse
entranersonappartenanceuneclassedtermine,celanesuffitpas,d'aprsnotrestipulation,
pasplusquenesuffitlefaitquepourquelqu'undansuncasparticulierunemodificationdela
valeurd'changed'unbienprovoqueunemodificationdanssavaleurd'usage,cequipeutbien
arriver. On voit ce que je veux dire : on ne doit dsigner comme cause d'un phnomne
conomiquequeleprinciped'explication,quecefacteurquinousenfaitcomprendrel'essence.
1

Nousagissonsainsiparcequelesmodificationsnepeuventparanneapparatrequ'imperceptiblementetne
sontdoncpasunobstaclel'emploidel'observationstatique.Cependantleurapparitionestdemultiplemanire
condition del'volutionausensdonnparnousceterme.Mais,siellesles rendentpossibles, ellesneles
crentpascependantd'ellesmmes.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

222

C'est ainsi que nous donnerons un principe dtermin d'explication de l'volution de


l'conomie.
Noustablissonsenoutreunedistinctiondeprincipeentrel'actionetlaractiond'unfacteur.
Les consquences qui rsultent de son essence mme, nous les appellerons actions de
l'volution.D'autresphnomnes quinersultent pasdirectement deceprincipe,maisqui
prennentseulementplacergulirementdanssasuite,phnomnesquel'onpeutcomprendre
partir d'autres principes d'explication, quoiqu'ils doivent en dernire ligne leur existence
l'volution,nouslesappelleronsractionsdel'volution.Cettedistinctiondedeuxclassesde
phnomnesdel'volutionest,commeonleverraparlasuite,d'uneimportancenotable.Ona
l'habitudedeconsidrercesphnomnescommeayantlammeimportance,maisnousverrons
queparleurnatureilssedivisentenphnomnesprimairesetsecondaires,etque,cecireconnu,
onserredeplusprsl'essenceduphnomnedel'volution.
Chaquefaitconcretd'volutionreposeenfinsurlesvolutionsprcdentes.Maispouravoir
unevuenettedelachose,nousferonsd'abordabstractiondecettecirconstanceetnouspartirons
del'hypothsed'untatsansvolution.Chaquefaitd'volutioncrelesconditionsprliminaires
dessuivants.Celaenaltrelesformes,etleschosesvontautrementquesichaquephaseconcrte
d'volution tait oblige de se crer d'abord ses conditions. Mais si nous voulons atteindre
l'essencedelachose,nousnedevonspasaccepterdansnotreexplicationdeslmentsdecequi
estexpliquer.Tellen'estd'ailleurspasnotreintention,mais,ennelefaisantpas,nouscrons
unecontradictionapparenteentrelesfaitsetlathorie,lasurmonterpourraittrepourlelecteur
unedifficultcapitale.Delcetavertissementgnral:nepastenirpourcausedel'volutionce
quin'estquelasuited'unevolutionprsenteouprcdente.
Sij'airussimieuxquedanslapremireditionmettreenlumirel'essentieletmettreen
gardecontrelesmalentendus,iln'estplusncessairededonnerdesexplicationsparticuliressur
les mots de statique et de dynamique qui ont dans le langage moderne tant de
significations.L'volutionpriseennotresensetcequi,dansl'volutionpriseausensusuel,est,
d'unepart,spcifiquementconomiepureet,del'autre,fondamentalementimportantdupointde
vuedelathorieconomiqueestunphnomneparticulierquelapratiqueetlapensesavent
discerner,quineserencontrepasparmilesphnomnesducircuitoudelatendancel'quilibre,
maisquiagitsureuxcommeunepuissanceextrieure.Elleestlamodificationduparcoursdu
circuitparoppositioncemouvement;elleestledplacementdel'tatd'quilibreparopposition
au mouvement vers un tat d'quilibre. Mais elle n'est pas chaque modification ou chaque
dplacement analogue, mais seulement chaque dplacement ou chaque modification qui
premirementjaillitspontanmentdel'volutionetquideuximementestdiscontinu,cartousles
autresdplacementsetmodificationssontcomprhensiblessansplusetnesontpasunproblme
particulier.Et,pourcequin'estpasdjcontenudanslefaitd'avoirreconnulaprsenced'un
Phnomne particulier, notre thorie est un mode d'observation spcial appliqu ces
phnomnes, leurs consquences et leurs problmes, une thorie des modifications ainsi
dlimitesduparcoursducircuit,unethoriedupassagedel'conomienationaleducentrede
gravitationdonnunautre(dynamique);elles'opposedonc lathorieducircuitlui

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

223

mme,lathoriedel'adaptationcontinuelledel'conomiedescentreschangeantsd'quilibre,
etipsofactoaussilathoriedesinfluences decechangement(statique).
1

C'estcequiexpliquequelesidesdontsesertlastatique,puissentrsoudrebeaucoupdeproblmesde
l'volution au sens usuel, et qu'en outre (cf. Barone) cette analyse des consquences de modifications
quelconquessoitqualifiededynamiquebienqu'ellesoitfaiteal'aidedelamthodequecommandel'effort
vers l'quilibre, donc l'aide de la mthode statique . Nousnous servirons galement de dductions
statiquespourtraiterdesphnomnessecondairesdel'volutionpriseennotresens.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

224

II
Retourlatabledesmatires

Cesmodificationsspontanesetdiscontinuesdesparcoursducircuitetcesdplacementsdu
centred'quilibreapparaissentdanslasphredelaviecommercialeetindustrielle,etnonpas
danslasphredesbesoinsdesconsommateursencequiconcernelesproduitsachevs.Lo,
dans les directions des gots de ces derniers, apparaissent des modifications spontanes et
discontinuesprocdantparcoups,onsetrouveenprsenced'unebrusquemodificationdes
donnes,aveclesquellesl'hommed'affairedoitcompter;ilestdoncpossiblequ'ilyaitlun
prtexteetuneoccasionpourluid'adaptersaconduiteautrementquepartape,maisiln'yapas
lencoredephnomnesdecetteespce.Ensoidetellesmodificationsconstituentnonpasun
problme ayant besoin d'tre trait d'une manire particulire, mais un cas analogue la
modificationparexemplededonnesnaturelles;aussifaisonsnousabstractiond'unespontanit
ventuelle des besoins des consommateurs et les supposonsnous dans cette mesure comme
donns. Ceci nous est rendu plus facile par le fait exprimental que cette spontanit est
gnralementpetite.L'observationconomiquepartdufaitfondamental,quelasatisfactiondes
besoinsestla cause detoutelaproduction,etquec'estparlqu'ilfautcomprendretouttat
conomiquedonn,cependantsansnierlarelationsuivante,quisimplementneconstituepasde
problmepournouslesinnovationsenconomienesontpas,enrglegnrale,lersultatdu
faitqu'apparaissentd'abordchezlesconsommateursdenouveauxbesoins,dontlapressionmo
difiel'orientationdel'appareildeproduction,maisdufaitquelaproductionprocdeenquelque
sortel'ducationdesconsommateurs,etsuscitedenouveauxbesoins,sibienquel'initiativeest
desonct.C'estunedecesnombreusesdiffrencesentrel'accomplissementducircuitselonle
parcoursaccoutumetlaformationoriginelledenouvellesdonnes:danslepremiercasil.est
licite d'opposer l'un l'autre l'offre et la demande comme deux facteurs indpendants par
principe,danslesecondilnel'estpas.D'oilrsultequ'ilnepeutyavoirdanslesecondcasune
situationd'quilibreausensdupremiercas.
Produire,c'estcombinerleschosesetlesforcesprsentesdansnotredomaine(cf.plushaut).
Produireautrechoseouautrement,c'estcombinerautrementcesforcesetceschoses.Dansla
mesureol'onpeutarrivercettenouvellecombinaisonenpartantdel'ancienneavecletemps,
pardepetitesdmarchesetuneadaptationcontinue,ilyabienunemodification,ventuellement
une croissance, mais il n'y a ni un phnomne nouveau qui chapperait notre thorie de
l'quilibre,nivolutionausensdonnparnouscemot.Danslamesureocelan'estpaslecas,

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

225

maiso,aucontraire,lanouvellecombinaisonnepeutapparatreetdefaitn'apparatqued'une
manire discontinue, alors prennent naissanceles phnomnes caractristiques del'volution.
Pour les besoins de l'exposition, c'est toujours ce cas que nous songerons en parlant de
nouvellescombinaisonsdemoyensdeproduction.Laformeetlamatiredel'volutionausens
donnparnouscetermesontalorsfourniesparladfinitionsuivante:excutiondenouvelles
combinaisons.
Ceconceptenglobelescinqcassuivants:
1 Fabrication d'un bien nouveau, c'estdire encore non familier au cercle des
consommateurs,oud'unequalitnouvelled'unbien.
2Introductiond'unemthodedeproductionnouvelle,c'estdirepratiquementinconnuede
labrancheintressedel'industrie;iln'estnullementncessairequ'ellereposesurunedcouverte
scientifiquement nouvelle etellepeutaussirsiderdansdenouveauxprocdscommerciaux
pourunemarchandise.
3Ouvertured'undbouchnouveau,c'estdired'unmarchojusqu'prsentlabranche
intressedel'industriedupaysintressn'apasencoretintroduite,quecemarchaitexist
avantounon.
4 Conqute d'une source nouvelle de matires premires ou de produits semiouvrs;
nouveau,peuimportequ'ilfaillecrercettesourceouqu'elleaitexistantrieurement,qu'onne
l'aitpaspriseenconsidrationouqu'elleaitttenuepourinaccessible.
5 Ralisationd'unenouvelleorganisation,commelacrationd'unesituationdemonopole
(parexemplelatrustification)oul'apparitionbrusqued'unmonopole.
Deuxchosessontessentiellespourlesformesvisiblesquerevtl'excutiondecesnouvelles
combinaisons,etpourlacomprhensiondesproblmesquienrsultentdummecoup.Ilpeut
arriver en premier lieu sans que ce soit essentiel que les nouvelles combinaisons soient
excutesparlesmmespersonnesquidirigentleprocessusdeproductionoudeschangesselon
lescombinaisonsaccoutumes,quelesnouvellesontdpassesousupplantes.Lesnouvelles
combinaisonsoulesfirmes,lescentresdeproductionquileurdonnentcorpsthoriquementet
aussignralementenfaitneremplacentpasbrusquementlesanciennes,maiss'yjuxtaposent.
Carl'anciennecombinaison,leplussouventnepermettaitpasdefairecegrandpasenavant.Pour
nousentenirl'exemplechoisi,cenefurentpasengnrallesmatresdepostequitablirentles
cheminsdefer.Nonseulementcettecirconstancejetteunjourparticuliersurladiscontinuitqui
caractrise notre phnomne fondamental, et cre pour ainsi dire une seconde espce de
discontinuitvenants'ajouterlapremiredjexpose,maisencoreellecommandetoutle
coursdesphnomnesconcomitants.Enparticulierdansuneconomieconcurrence,oles
combinaisonsnouvellessontralisesenruinantlesanciennesparlaconcurrence,onexplique
parlleprocessusspcialetunpeungligd'unepartdel'ascensionsociale,d'autrepartdu
dclassementsocial,ainsiquetouteunesriedephnomnesisols,dontbeaucoupintressenten

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

226

particulierlecycledesconjoncturesetlemcanismedelaformationdelafortune.Mmedans
l'conomieferme,parexempledansl'conomied'unecommunautsocialiste,lescombinaisons
nouvellessejuxtaposeraientsouventd'abordauxanciennes.Maisdanscecaslesconsquences
conomiquesdecefaitferaientpartiellementdfaut,etlesconsquencessocialestotalement,Si
lanaissancedegrandsKonzerntelsqu'ilsexistentaujourd'huiparexempledanslagrande
industrie de tous les pays brise l'conomie concurrence, la mme chose reste toujours
ncessairementvalable,etl'excutiondenouvellescombinaisonsdeviendraforcmenttoujours
davantagel'affaired'unseuletmmecorpsconomique.Cettediffrenceestassezimportante
pourservirdelignededmarcationentredeuxpoquesdel'histoiresocialeducapitalisme.
Ilnousfautensecondlieuconsidrerunautrefacteurquin'estqu'enrelationpartielleavecle
prcdent:nousnedevonsjamaisparprincipenousreprsenterlesnouvellescombinaisonsou
leursralisations,commesiellesrunissaientenellesdesmoyensdeproductioninutiliss.Ilest
possible qu'il y ait occasionnellement des masses de chmeurs : ce sera une circonstance
favorable, une condition propice et mme comme un motif de mise en application de
combinaisonsnouvelles;maislechmageengrandn'estquelasuited'vnementshistoriques
mondiaux,comme,parexemple,laguerremondiale,oudel'volutionquenousexaminonsici.
Dansaucundesdeuxcasleurprsencenepeutjouerunrledansl'explicationdeprincipeetils
nepeuventexisterdansuncircuitnormaletquilibr.Nonseulementl'augmentationquiaurait
lieu normalement chaque anne serait en soi beaucoup trop petite, mais encore l'extension
correspondante du circuit, extension qui, se faisant par petites tapes, est statique , la
conditionneexactementcommelesquantitsdemoyensdeproductiondjemployesdansle
circuitdanslapriodeconomiqueprcdente:c'estenvuedecetteespcedecroissancequ'elle
estorganise .Enrglegnraleilfautquelanouvellecombinaisonprlvesurd'anciennes
combinaisonslesmoyensdeproductionqu'elleemploie;etpourlesraisonsmentionnesnous
pouvons dire qu'en principe elle le fait toujours. Cela aussi, nous le verrons, provoque des
consquences importantes, en particulier pour le droulement de la conjoncture, et ainsi
contribue ruiner par la concurrence de vieilles exploitations. L'excution de nouvelles
combinaisonssignifiedonc:emploidiffrentdelarservedel'conomienationaleenmoyensde
production; cela pourrait fournir une deuxime dfinition de la, forme et du contenu de
l'volutionpriseennotresens.Lerudimentdethoriepurementconomiquedel'volutioncach
danslathorieusuelledelaformationducapitalneparlejamaisqued'pargneretdetravailler.
Enconsquence,ellenesoulignequel'investissementdelapetiteaugmentation annuellequi
reposesurcettepargneetcetravail:onneditlriendefaux,maisonsefermedesperspectives
essentielles. L'augmentation de la rserve nationale en moyens de production, qui se fait
lentementetcontinuementaucoursdutemps,et l'extensiondubesoinsontessentiellespour
l'explication du droulement de l'histoire conomique travers les sicles, mais elles sont
dficientespourlemcanismedel'volutionlorsqu'iljouederrirel'emploidiffrentdesmoyens
prsents.Sinousconsidronsdespoquesplusbrves,ellessontdficientesgalementpourle
droulementhistorique:c'estunemploidiffrent,etnonpasl'pargneoul'augmentationdes
quantitsdetravaildisponibles,quiamodifil'aspectdel'conomiemondiale,parexempleau
coursdecescinquantederniresannes.C'estseulementunemploidiffrentdesmoyensprsents
1

Onpeutaffirmerengnralquelapopulations'tenddansl'espaceexploitconomiquement,pluttquede
direquesacroissancespontaneledilate.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

227

quirendirentenparticulierpossiblesdanslamesureOellesseproduisirent,l'augmentationde
lapopulationetaussidessourcessurlesquellespeuventsefairedesprlvementspourl'pargne.
Ladmarchesuivantedenotredveloppementestelleaussitoutaussipeuconteste,elleest
mmeunevritpatentequivadesoi:pourexcuterdenouvellescombinaisonsilestncessaire
dedisposerdemoyensdeproduction.Iln'yapasldeproblmelorsquelecircuitfaitpartie
intgrante de notre vie; les exploitations prsentes qui accomplissent ce mouvement en se
compntrantontdjlesmoyensdeproductionncessaires,ou,commenousl'avonsexposau
premierchapitre,ellespeuventselesprocurernormalementpendantleurfonctionnementavecle
gaindelaproductionprcdente;iln'yapasicidedsaccordfondamentalentrelesentreset
les sorties quicorrespondentpluttles unes auxautres enprincipe, comme toutes deux
correspondentauxquantitsdemoyensdeproductionoffertesetauxproduitsdemands:une
foisenmarchelejeudecemcanismeserptesanscesse.Leproblmen'existepasnonplus
dansl'conomieferme,mmesidenouvellescombinaisonssontraliseschezelle;eneffetla
directioncentrale,parexempleunministresocialistedel'conomie,organisel'emploidiffrent
desmoyensdeproductionprsents,toutcommeelleorganiseleuremploiantrieur;lanouvelle
dispositionpeutsuivantlescirconstancesimposerauxmembresdelacommunautdessacrifices
temporaires,desprivationsoudeseffortssuprieurs;ellepeutprsumerlasolutiondequestions
plusdifficiles,parexempledecelleci:dequellescombinaisonsanciennesfautildtacherles
moyensdeproductionncessaires?Maisilnesauraittrequestiond'uneactionparticulire,en
toutcasilnes'agitpasd'imprimerunedirectionl'conomieenvuedeProcurerdesmoyensde
productionquisontdjdisposition.Enfinleproblmen'existepasnonpluspourl'excutionde
nouvellescombinaisonsdansuneconomieconcurrence,lorsqueceluiquiveutlesexcuter,en
alesmoyensncessairesouqu'ilpeutlesobtenirendonnantenchanged'autresmoyensqu'ila.
oud'autresfractionsquelconquesdesonavoir.
Cen'estpaslleprivilgeinhrentlapossessionsansplusd'unavoir,maislapossession
d'unavoirdisponible,c'estdired'unavoirquiestutilisableouimmdiatementpourl'excution
de nouvelles combinaisons ou pour l'obtention par voie d'change des biens et des services
ncessaires .Encascontraire,c'estllargle,commec'estenprincipelecasleplusintressant,
mmelepossesseurd'avoirs,quandbienmmeceseraitleplusgrandconsortium,estdansla
situationd'unhommedpourvuderessourcesilyacependantunediffrencededegr:sa
considration et la possibilit qu'il a de donner une garantie le mettent dans une situation
meilleures'ilveutexcuterunecombinaisonnouvelle,quinepeuttrefinance,commeune
combinaisonexistante,parlesprofitsquiluiarriventdj;illuifautemprunteruncrditen
monnaieouensuccdans delamonnaie,etparcecrditacheterlesmoyensdeproduction
ncessaires. Tenir ce crdit prt, c'est videmment la fonction de cette catgorie d'agents
conomiquesquel'onappellecapitalistes.Ilesttoutaussividentquelamthodeproprela
forme capitaliste de l'conomie consiste contraindre l'conomie nationale suivre de
nouvellesvoies,etfaireservirsesmoyensdenouvellesfins:lachoseestassezimportante
pourservirdecritriumspcifiquecetteformeconomique,dontlamthodes'opposecellede
1

Privilgequel'individupeutacqurirparl'pargne.Ilfaudraitinsisterdavantagesurcefacteurdansune
conomienationaledutypeartisanal.Lesrservesdesindustrielssupposentdjl'volution.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

228

l'conomie ferme oud'une conomiedirige quelconque quiapourprincipel'exercice d'un


pouvoirdecommandementparunorganedirigeant.
Nulmonsensnepeutcontesterlesvritsvidentesnoncesauparagrapheprcdent.
Chaquetraitinsistesurl'importanceducrdit;l'dificedel'industriemodernen'auraitputre
lev sans lui, il fertilise les moyens prsents, il rend jusqu'en un certain point l'individu
indpendantdelaproprithrditaire,danslavieconomiqueletalentestmontsurdes
dettesetgalopeverslesuccs:toutcelal'orthodoxiedesthoricienslesplusconservateursne
peutpasellemmelecontredire.Laliaisonentrelecrditetl'excutionduproduitnouveauque
nous constatons ici pour la premire fois et que nous formulerons plus tard avec plus de
prcision,nepeutpasdavantagenoussurprendreencettemesure:ilestaussiclairpourlapense
quepourl'histoirequ'ilfautavanttoutducrditpourcelleexcutionetquepartantdelcecrdit
apntr dansles gestions d'exploitations encours;d'unctil tait ncessaire leur
constitution;d'unautrectsonmcanismeunefoisprsentpourdesraisonspatentes s'est
imposgalementauxanciennescombinaisons.Lachoseestclairepourlapense:sicen'tait
vident, le premier chapitre nous aurait appris quecontracter uncrdit n'est pas un lment
ncessairedelamarchenormaledel'conomiedanssavoieaccoutume,lmentsanslequel
nousnepourrionscomprendrelesphnomnesessentielsdecettemarche;pourl'excutionde
nouvellescombinaisonsaucontraire,lesfinancerest,entantqu'actionparticulire,ncessaireen
principepourlapratiqueetpourleurreprsentationdanslapense.Lachoseestclairepour
l'histoire:lebailleurd'argentindustrieletl'emprunteurindustrielnesontpasdestypesdes
premierstemps.Lebailleurdel'poqueprcapitalisteprtaitl'argentpourd'autresfinsquepour
desaffaires;celuidel'poquecapitalistenaissantepourd'autresfinsquepourlasatisfactiondes
besoinsdel'exploitationencours.Etnousconnaissonstousletyped'industrielsquivoyaientdans
l'empruntune capitisdemunitio etquiignoraientlabanqueetlalettredechange.Lesystme
capitaliste du crdit est n du financement de nouvelles combinaisons. Il s'est dvelopp
paralllementaveclui.Etcecheztouslespeuples,quoiquepourchacund'euxd'unemanire
particulire;lanaissancedesbanquesmoyennesetdesgrandesbanquesenAllemagneestparti
culirementcaractristique;c'estseulementenrelationaveccefaitquelecapitalismeestpass
lachasseauxdpts,etcen'estqu'enrelationaveccedernierfaitqu'sontourilestpassla
pratiquedescrditsdecirculationconcdsmmedesexploitationsacclimates.Enfinlefaitde
parlerd'empruntenmoyensmontairesouensuccdansdelamonnaienepeuttreunepierre
d'achoppement.Nousneprtendonspasquel'onpeutproduireavecdespicesdemonnaie,des
billetsoudescrances;etnousnenionspasquepourcelailfautpluttdesprestationsdetravail,
desmatirespremiresetauxiliaires,desinstruments,etc.Nousparlonsgalementdufaitde
disposerdemoyensdeproduction.
1

Cependantilyalunpointqu'ilnousfautsignalerdsmaintenant.Lathorietraditionnelle
voit un problme dans la prsence de ces moyens de production, et des groupes d'ides se
formentautourdeceproblme,quisontparticulirementimportantspourlathoriedel'intrt.
Notreconceptionneconnatpasceproblme;autrementdit,ilnoussembleunfauxproblme.Il
n'existepasdanslecircuit,carlesphasesnes'endroulentquesurlabasedesquantitsdj
prsentesdesmoyensdeproduction;onnepeutenexpliquerlanaissanceenpartantdelui.Il
1

Laraisonlaplusimportanteenestl'apparitiondel'intrtproductif;nousleverronsauchapitreV.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

229

n'existepas pourJ'excutiondenouvelles combinaisons ,carelles empruntent aucircuit les


moyensdeproductiondontellesontbesoin:qu'ellestrouventdjcesmoyensdanslecircuitet
telsqu'ellesenontbesoincesontalorsavanttoutlesmoyensprimitifs,surtoutletravail
manuelnonqualifiouqu'illesleurfaillefabriqueroufairefabriquer,commebeaucoupdes
moyensdeproductionproduits,peuimporte.Noussaisissonscefaitetnousliminonscefaux
problmeaveclesprocdslogiquessuivants:leprlvementdemoyensdeproductionetl'
emploidiffrentdemoyensdeproduction.Alaplacedeceproblmeensurgitunautre:il
s'agit de dtacher du circuit les moyens de production qui sont prsents en tout cas, et ne
constituentpasdeproblme,etdelesattribuerunenouvellecombinaison.Onlefaitparle
crditenmonnaie:grcelui,celuiquiveutexcuterdenouvellescombinaisons,renchritsur
lesproducteursducircuitquiparticipentaumarchdesmoyensdeproductionetleurarracheles
quantitsdemoyensdeproductionquiluisontncessaires.C'estlunfaitquidpenddela
monnaieetducrditettrouvesonsensetsafindansledclanchementd'unmouvementdebiens;
on ne pourrait pas le dcrire aussi clairement, sans en laisser chapper l'essentiel, en usant
d'expressions qui se rapportent aux biens. C'est de ces phnomnes montaires que dpend
prcisment l'explication autant qu'on ne peut donner une explication autrement de
phnomnesessentielsdel'conomienationalemoderneparoppositionavecd'autresstylesde
l'conomie.
2

Faisonsundernierpas,danscettedirectiond'oviennentlesgommesemployesl'achat
desmoyensdeproductionncessairespourlesnouvellescombinaisons,si,enprincipe,l'agent
conomique intress ne les possde pas dj par hasard ? La rponse conventionnelle est
simple :del'accroissement annuel dufondd'pargnedel'conomie nationale etenplusdes
partiesdecefondquideviennentlibreschaqueanne.Or,avantlaguerre,lapremiregrandeur
taittrsconsidrable:onpouvaitl'estimeruncinquimedelasommedesrevenusprivsdans
lestatscultivseuropensetamricains.Quantladerniregrandeur,lastatistiquenepeutla
saisirdanssatotalit. Mais elle n'inflige pasnonplusundmenti d'ordrequantitatif cette
rponse.Onnedisposepaspourl'instantd'unchiffreproprecaractriserl'ampleurdetoutesles
oprationscommercialesquirvlentoufavorisentl'excutiondenouvellescombinaisons.Nous
n'avonspasledroitdeprendrecettesommed'pargnescommepointdedpart:carsonmontant
s'expliqueseulementparlesrsultatsdansl'conomieprived'unevolutiondjencours.La
partiedebeaucouplaplusgrandedecemontantnedcoulepasd'uneactivitd'pargneausens
propre du mot, c'estdire de la nonconsommation de recettes, qui, comme fond de
consommationannuellementdisponible,sontavanttoutprisesenconsidration;elleconsisteau
contraire en rserves, en ces rsultats de l'excution de nouvelles combinaisons o nous
reconnatronsplustardl'essenceduprofit.Lerestedansl'Allemagned'avantguerrepeuttre
deux trois milliards est en disproportion flagrante avec le besoin de crdit des choses
nouvellesquiautotalfontdfaut.Pournepastroublerlesides,ilnousfautnouslimitercelaet
faire abstraction de l'autofinancement, une des caractristiques les plus importantes d'une
volution couronne de succs. Dans le circuit, d'une part, il n'y aurait aucune source si
2

Naturellementlesmoyensdeproductionnetombentpasduciel:danslamesureoilsnesontpasdonns
dansl'conomienaturelleouendehorsdel'conomie,ilsfurentetsontcrsparlesvaguesisolesdel'volution
et dsormais sont incorpors au circuit. Mais chaque vague individuelle de l'volution et chaque nouvelle
combinaisonparticulireproviennentellesmmes,leurtour,delarserveenmoyensdeproductionducircuit
correspondant;c'estl'histoiredelapouleetdeluf.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

230

abondanted'pargne,del'autreilyauraitbeaucoupmoinsmotifpargne.Commegrosrevenus,
cemouvement connat seulement les gains ventuels demonopoles etderentes desgrandes
propritsfoncires.Lesseulsmotifsqu'ontrouveraitalorsrsideraientdanslefaitdeprvoirles
accidentsetlavieillesse,cequiestunmobilecertesirrationnel.Lemotifleplusimportant,la
possibilitdeparticiperauxgainsdel'volution,seraitabsent.Ainsidansunetelleconomie
nationaleilnesauraityavoiraucundecesgrandsrservoirsdepuissanced'achatdisponible
qui pourrait s'adresser celui qui voudrait excuter de nouvelles combinaisons et sa propre
activitd'pargnen'ysuffirait qu'exceptionnellement. Toutelamonnaiecirculerait, elleserait
astreintedesparcoursdtermins.Aussidansuntelcircuitseraitilenrglegnraleinefficace
devouloirseprocurerdelamonnaieenvendantunesourcederevenus,parexempleunbien
foncier.
Ainsi la rponse conventionnelle notre question peut n'tre pas une absurdit patente,
surtout si l'on veut comprendre dans la thorie de l'volution les rsultats de priodes
conomiquescoules,commelapratiquedechaqueinstantlescomprendsansdistinctiondans
l'offredelamonnaie;ilsepeutqu'chaquefoisl'existencedecesfondsreprsenteunlment
trsimportantenpratiquedel'ensembledel'conomienationale;nanmoinscen'estpasluiqui
prsenteunintrtdeprincipe,niquirevientlaprioritdanslaconstructionthorique.Cette
prioritrevientuneautremaniredeseprocurerdelamonnaiepourcettefin,sansdoutepour
cette finseulement. Le prt laconsommation fait pardes personnes prives oupar l'tat,
galementlecrditdecirculationdansuncircuit,quineconnatpasd'volution,seraientnorma
lementrduitscepremierprt.Cetteautrefaondeseprocurerdelamonnaieestlacrationde
monnaieparlesbanques.Laformequ'elleprendimportepeu:quel'avoirducomptersultantdu
versementserveauclientcommeespces,tandisqu'unepartiedumontantverssertdebaseun
crditultrieurconsentiquelqu'und'autre,quiutiliseaussicecrditcommeespces,oubien
quel'onmettedesbilletsdebanquequinesontpasentirementcouvertspardespicesqui
sortentenmmetempsdelacirculation,ouquel'oncredesacceptationsdebanquequi,dansun
grandtrafic,peuventeffectuerdespaiementscommemonnaie;ils'agittoujourslnondela
transformationd'unepuissanced'achatquiauraitdjexistauparavantchezunepersonne,mais
delacrationd'unepuissanced'achatnouvellequis'ajoutelacirculationexistantauparavant;
c'estlunecrationexnihilommelorsquelecontratdecrdit,pourl'accomplissementduquela
tcrelanouvellepuissanced'achat,s'appuiesurdesscuritsrellesquinesontpaselles
mmesdesmoyensdecirculation.C'estllasourceol'onpuised'unemanire typique pour
financerl'excutiondenouvellescombinaisons,etoilfaudraitpresqueexclusivementpuiser,si
lesrsultatsprcdentsdel'volutionn'taientpasdefaitprsentstoutmoment.
Cesmoyensdepaiementcrdit,c'estdirecesmoyensdepaiementcrsenvuededonner
ducrditetdansl'acteducrdit,serventdansletrafictoutfaitcommedesespces,partie
immdiatement,partieparcequepourdepetitspaiementsoupourdespaiementseffectuerdes
personnestrangres autrafic desbanques cheznoussurtoutles salarisils peuventtre
transforms sans difficults en espces. Aid par eux, celui qui veut excuter de nouvelles
combinaisonspeutcommeavecdesespcesaccderauxmoyensdeproductionet,lecaschant,
faciliterceuxquiilachtedesprestationsproductives,l'accsimmdiatauxmarchsdes
biensdeconsommation.Nullepartdanscesrelationsiln'yaoctroidecrditencesensque

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

231

quelqu'undevraitattendrel'quivalentdesaprestationenbiensetsecontenterd'unecrance,ni
encesensquequelqu'un,ayantparlunefonctionspcialeremplir,auraitprparerdes
moyens d'entretien pour des travailleurs ou des propritaires fonciers ou des. moyens de
productionproduitsquiseraienttouspaysseulementsurlersultatdfinitifdelaproduction.Du
pointdevuederl'conomienationaleilyacertesunediffrenceessentielleentrecesmoyensde
paiement,quandilssontcrspourdenouvelles.fins,etlamonnaieoutousautresmoyensde
paiementducircuit..Onpeutaussiconcevoircesderniersd'unepartcommeuncertificatqui
portesurlaproductionexcuteetsurl'augmentationduproduitsocialquienrsulte,d'autrepart
commeuneespcedebonsurdespartsdeceproduitsocial.Cecaractremanqueauxpremiers.
Euxaussisontcertesdesbonspourlesquelsonpeutseprocurerimmdiatementdesbiensde
consommation.Maisilsnesontpasdescertificatsportantsuruneproductionantrieure.Cette
condition,attached'habitudel'accsaurservoirdesbiensdeconsommation,n'estnaturelle
ment pas encore remplie ici. Elle ne l'est qu'aprs l'heureuse excution des combinaisons
nouvellesconsidres.Delcependantuneinfluenceparticuliredecetoctroidecrditsurle
niveaudesprix.
Lebanquiern'estdoncpassurtoutunintermdiairedontlamarchandiseseraitlapuissance
d'achat;ilestd'abordleproducteurdecettemarchandise.Maiscommeaujourd'huitoutesles
rserves et tous les fonds d'pargne affluent normalement chez lui, et que l'offre totale en
puissanced'achatdisponiblesoitprsente,soitcrerestconcentrechezlui,ilapourainsidire
remplacetinterditlecapitalistepriv,ilestdevenuluimmelecapitaliste.Ilauneposition
intermdiaireentreceuxquiveulentexcuterdenouvellescombinaisonsetlespossesseursde
moyens deproduction.Ilestdans sasubstance mmeunphnomnedel'volution, mais l
seulementoaucunepuissancedecommandementnedirigeleprocessussocialdel'conomie.Il
rend possible l'excution de nouvelles combinaisons, il tablit pour ainsi dire au nom de
l'conomie nationale les pleins pouvoirs pour leur excution. Il est l'phore de l'conomie
d'change.

III
Retourlatabledesmatires

Nousarrivonsautroisime facteurdenotreanalyse;lesdeuxautres ensontl'objetetle


moyen:lepremier,c'estl'excution denouvelles combinaisons, lesecond,suivantlaforme
sociale,lepouvoirdecommandementoulecrdit;quoiquetoustroisconstituentunetrinit,ce

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

232

dernierfacteurpeuttredsigncommelephnomnefondamentaldel'volutionconomique;il
appartientl'essencedelafonctiond'entrepreneuretdelaconduitedesagentsconomiquesqui
sontlesreprsentantsdecettefonction.Nousappelonsentreprisel'excutiondenouvelles
combinaisons etgalementsesralisationsdansdesexploitations,etc.etentrepreneurs,les
agentsconomiquesdontlafonctionestd'excuterdenouvellescombinaisonsetquiensont
l'lmentactif.Cesconceptssontlafoisplusvastesetplustroitsquelesconceptshabituels .
Plus vastes, car nous appelons entrepreneurs non seulement les agents conomiques
indpendantsdel'conomied'change,quel'onal'habituded'appelerainsi,maisencoretous
ceuxquidefaitremplissentlafonctionconstitutivedececoncept,mmesi,commecelaarrive
toujoursplussouventdenosjours,ilssontlesemploysdpendantsd'unesocitparactions
oud'unefirme prive tels les directeurs, les membres decomit directeur, oumme sileur
puissanceeffectiveouleursituationjuridiquereposesurdesbasestrangresaupointdevuede
lapenseabstraitelafonctiond'entrepreneur:lapossessiond'actionsconstituesouvent,mais
pasrgulirement,unepareillebase,surtoutdanslescasounefirmeexistanteattransforme
ensocitparactionspourseprocurerplusavantageusementdescapitauxoupourlepartage
d'unesuccession,lapersonnequiladirigeaitauparavantenconservantladirectionl'avenir.
1

Sont aussi entrepreneurs nos yeux ceux qui n'ont aucune relation durable avec une
exploitation individuelle et n'entrent en action que pour donner de nouvelles formes des
exploitations,telspasmaldefinanciers,defondateurs,despcialistesdudroitfinancier
oude techniciens : dans ce cas,nous leverrons mieux parla suite, leservice spcialement
juridique,techniqueoufinancierneconstituepasl'essencedelachoseetilest,parprincipe,
accidentel. Nous parlons en second lieu d'entrepreneurs non seulement pour les poques
historiques,oontexistdesentrepreneursentantquephnomnesocialspcial,maisencore
nousattachonsceconceptetcenomlafonctionettouslesindividusquilaremplissentdefait
dansuneformesocialequelconque,mmes'ilssontlesorganesd'unecommunautsocialiste,les
suzerainsd'unbienfodalouleschefsd'unetribuprimitive.Lesconceptsdontnousparlonssont
plustroitsquelesconceptshabituelscarilsn'englobentpas,commec'estl'usage,touslesagents
conomiquesindpendants,travaillantpourleurproprecompte.Lapropritd'uneexploitation
ouengnralunefortunequelconquen'estpaspournousunsigneessentiel;mais,mme
abstractionfaitedecela,l'indpendancecompriseencesensn'impliquepasparellemmela
ralisationdelafonctionconstitutiveviseparnotreconcept.Nonseulementdespaysans,des
manuvres,despersonnesdeprofessionlibralequel'onl'yinclutParfoismaisaussides
fabricants,desindustrielsoudescommerantsquel'onyincluttoujoursnesontpas
ncessairementdesentrepreneurs.
Quoiqu'ilensoit,jeprtendsqueladfinitionproposemetenlumirel'essencedesonobjet
quen'claircitpasuneanalyseinsuffisante;lathorietraditionnelleaaussienvuecephnomne
etnotredfinitionnefaitquelaprciser.Ilyaaccordentrenotreconceptionetlaconception
habituellesurlepointfondamentaldeladistinctionentreentrepreneursetcapitalistes:
peuimportequel'onvoitdanscesdernierslespossesseursdemonnaie,decrancesoudebiens
1

Riennenousestplustrangerqu'uneinterprtationduconceptlinguistique;aussinenousarrterons
nouspasauxsignificationso,parexempleentrepreneurdoittretraduitenanglaisparcontractor,ou
bien o entrepreneur a une signification qui amnerait la plupart des industriels protester si on les
comprenaitdansceconcept.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

233

positifsquelconques.Cettedistinctionestaujourd'huietdepuisassezlongtempsdansledomaine
publie,exceptionfaitedequelquescasdercidive.Parlestliquidelaquestiondesavoirsi
l'actionnaireordinaireestcommetelentrepreneur;laconceptiondel'entrepreneurcomme
celuiquisupportelesrisques,estincompatibleavecnosides .Apluscaractriserletypede
l'entrepreneur, comme onlefait d'habitude pardesexpressionstelles queinitiative, autorit,
prvision,etc.,c'estmarquertoutfaitnotrelignedepense.Carpourdetellesqualitsilyapeu
de champs d'action dans l'automatisme d'un circuit quilibr ; si l'on avait minutieusement
distingu ce circuit du cas o il y a modification de son parcours, on aurait de soimme
transportlafonctiondel'entrepreneurdanscefaitquionrecourtpourlecaractrisereton
l'auraitmaintenuelibredetouscesfacteursaccessoirespropresauseuldirigeantdelaproduction
danslecircuit.Enfinilyadesdfinitionsquenouspourrionspurementetsimplementaccepter.
TelleestavanttoutcellebienconnuequiremonteJ.B.Say:lafonctiondel'entrepreneurestde
combiner,derassemblerlesfacteursdeproduction.Mmedansuncircuitilfautfairecetravail
touslesans,ilfautrglerla,combinaisonconformmentauxhabitudes.Onsetrouveenprsence
d'un service d'une espce particulire et pas simplement d'un travail quelconque
d'administrationquandpourlapremirefoisunecombinaisonnouvelleestexcute.Alorsilya
entrepriseausensdonnparnouscetermeetladfinitiondeSayconcideaveclantre.Mataja
(dansProfit,1884)donnaitladfinitionsuivante:estentrepreneurceluiquichoitleprofit;
pourramenercettenouvelleformulelantre,ilsuffitd'yajouterlersultatdupremierchapitre,
savoirquedanslecircuitiln'yapasdeprofit .Cersultatn'estpastrangerlathorie,
commelemontrelaconstructionmentionneplushautdel'entrepreneurquinefaitnibnficeni
perte:labore entouterigueurparWalras,elleappartient toutesoncoleetbeaucoup
d'auteursendehorsdecelleci:l'entrepreneuratendancedanslecircuitnefaireniprofitni
perte,c'estdirequ'iln'apasdefonctiondenatureparticulireetn'existepascommetel:aussi
n'appliquonsnouspascemotcedirecteurd'exploitation.
1

C'estunprjugdecroirequelaconnaissancedudevenirhistoriqued'uneinstitutionoud'un
typenousfournitimmdiatementsonessencesociologiqueouconomique;elleestsouventune
base de notre comprhension, parfois sa seule base possible; elle peut nous mener cette
comprhensionetuneformulethorique,maiselleneveutpasdiresansplusquenousayons
compris.Ilestencorebienplusfauxdecroirequelesformesprimitivesd'untypeensontipso
facto lesformeslesplussimplesetlesplusprimitivesaupointqu'ellesenmontrent
l'essenceavecplusdepuret,moinsdecomplicationquelesformespostrieures.Trssouventle
1

Deuxexemplespourmontrerquenousnousbornonsnettoyerlesconceptionscourantes,lesdgager
demauvaisesformules.Laconceptiondel'actionnairequenouscombattonsreposeseulementsuruneerreurdes
juristesausujetdesfonctionsdecetype;elleataccepteparbeaucoupd'conomistes,ainsiunefictionest
devenuelabasedelaformequ'aprisesasituationjuridique.Aurestelefaitdeparticiperaubnficeaulieude
toucherdesintrtsnefaitpasd'uncapitalisteunentrepreneur,preuvelescas,odesimplesfournisseursde
monnaieserserventdesparticipationsaubnfice.Parfoislesbanquesaccordentleurcrditdecettemanire;
au fond le foenus nauticum n'tait rien d'essentiellement autre, quoique la participation y ft exprime en
pourcentagesdumontantduprt.C'esttoujourslecapitalistequisupporteseullerisque,quoiquelecapitalistele
supportesouvententantquecapitaliste.NousyreviendronsauchapitreIV.
Il est peu brillant de dfinir l'entrepreneur par le profit et non par la fonction dont l'accomplissement
engendreceprofit.Maisnousavonsencorelcontreuneautreobjection:nousverronseneffetquelancessit
dumarch,quifaitqueleprofitchoitl'entrepreneur,n'apaslemmesensquecellequifaitqueleproduit
limitedutravailchoitautravailleur.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

234

contraireseproduit,entreautresraisonsparcequ'unespcialisationvenantsurgir,ellepeutfaire
saillirplusnettementdesfonctionsetdesqualitsqui,dansdestatsplusprimitifs,sont
confonduesavecd'autresetsontplusdifficilesreconnatre.Cecivautaussidansnotrecas.Dans
l'activit universelle duchefd'unehordeprimitive il estdifficile desparer les lments de
l'entrepreneur des autres lments. Pour cette raison l'conomie nationale a prouv des
difficults distinguer dans le fabricant d'il y a cent ans le capitaliste de l'entrepreneur ;
certainementl'volutiondeschosesapermiscettedistinctiondeprendrecorps,demmequele
systmedufermageenAngleterreafacilitladistinctionentreagriculteuretpropritairefoncier,
tandisquesurlecontinentcettedistinctionfaitencoresouventdfautaujourd'huidansl'conomie
paysanneoubienestnglige .Maisnotrecasimpliqueencoreplusieursdifficultsanalogues.
Enrglegnralel'entrepreneurd'unepoqueantrieuretaitnonseulementlecapitaliste,iltait
etill'estencoreleplussouventaujourd'huiaussil'ingnieurdesonexploitation,sondirecteur
technique,danslamesureocesfonctionsnesontpasuneseuleetmmechoseeto,dansdes
casspciaux,onnefaitpasappelunspcialistedemtier.Iltaitetilestaussileplussouvent
sonpropreacheteuretvendeurenchef,lattedesonbureau,ledirecteurdesesemploysetde
sestravailleurs;parfois,bienqu'ilaitenrglegnraledesavocats,ilestsonproprejuristedans
lesaffairescourantes.C'estseulementenremplissantquelquesunesdecesfonctionsoubien
toutesqu'ilarrived'habitudeexercersafonctionspcifiqued'entrepreneur.Pourquoi?parceque
l'excutiondenouvellescombinaisonsnepeutpastreuneprofessionquicaractrisesonhomme
avectoutelaclartqu'exigeaitlaraison:demmeprendreetexcuterdesdcisionsstratgiques
ne caractrise pas le chef d'arme, quoique ce soit cette dernire. fonction et nonle fait de
satisfaire une liste d'aptitudes qui constitue ce type. Aussi la fonction essentielle de
l'entrepreneurdoitelletoujoursapparatreavecdesactivitsd'espcesdiffrentessansquel'une
quelconquesoitncessaireetparaisseabsolumentgnrale:cequiconfirmenotreconception.La
dfinitiondel'entrepreneurdonneparl'coledeMarshallestgalement,enunsens,exacte:elle
assimilelafonctiond'entrepreneuraitmanagementausensleplusvastedeceterme.Nous
n'acceptonspascettedfinitionuniquementparcequecequinousintressec'estlepointessentiel
quiestl'occasiondephnomnesparticuliersetdistingued'unemanirecaractristiquel'activit
del'entrepreneurdesautresactivits,etparcequedanscettedfinitioncepointdisparatdansla
somme des occupations administratives courantes. Nous acceptons par l seulement les
objectionsqu'onpourraitlevercontretoutethoriequimetenvidenceunfacteurqu'onne
trouvepourainsidirejamais isoldanslaralit;maisnousreconnaissonsaussilefaitque,
puisquedanselaralitilyatoujoursmotifapporterdesmodificationsauparcoursducircuitet
auxcombinaisonsprsentes,notrefacteurpeuttrejointauxautresfonctionsdeladirection
courante de l'exploitation, l o son essence n'est pas prcisment mise en discussion; nous
insistonsparcontresurcefaitquecen'estpaslunfacteurparmid'autresfacteursd'importance
1

Cette seule ngligence explique l'attitude de certains thoriciens socialistes visvis de la proprit
paysanne..Carlapetitessedelapropritneconstituedediffrencedeprincipequepouruneconceptionde
petitsbourgeois,quiduresteporteraientdesjugementssentimentauxdevaleur;ellen'entrepasenlignede
comptepourlascience,maisiln'yapasldediffrencepourlaconceptionsocialiste.Lagrandepropritpeut
treaussiobjetetmoyendetravailpourlepropritaire.Lecritredupropritaireetdesafamilleconstituparle
faitd'occuperuneautreforcedetravailn'ad'importance conomiquequedupointdevued'unethoriede
l'exploitationqu'ilestpeinepossibleencorededfendre:nousfaisonsabstractiondecequecesignene
s'appliquequ'untypedepropritenrglegnraleirrationnellementpetite.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

235

gale,maisquec'estllefacteurfondamentalparmicesfacteursfondamentauxqui,enprincipe,
nesontpasobjetsdeproblmes.
Ilyacependantdestypesolafonctiond'entrepreneurapparatdansunepuretsommetoute
suffisante:lamarchedeschoses,lesapeupeufaitvoluer.Lefondateurn'enfaitsans
douter partie qu'avec des rserves. Car, abstraction faite des associations perturbatrices qui
intressent la situation morale et sociale et se rattachent ce phnomne, le fondateur n'est
souventqu'unfaiseur:contreprovisionilsertdemdiateurdansuneentreprise,illagroupe
surtoutl'aided'unetechniquefinancire;iln'enestpaslecrateur,laforcemotriceaumoment
desaformation.Quoiqu'ilensoit,ill'estsouventaussi;ilestalors.quelquechosecommeun
entrepreneurdeprofession.Maisletypemoderneducapitained'industrie correspondmieux
notre ide, surtout si on reconnat la similitude d'essence d'une part avec par exemple,
l'entrepreneurdecommercevnitienduXIIesicle,oubienaussiJohnLaw,d'autrepartavecle
potentatdevillagequiadjointsonconomierustiqueetsoncommercedebestiauxpeuttre
unebrasseriecampagnarde,uneaubergeetuneboutique.Cependant,nosyeux,quelqu'unn'est,
enprincipe,entrepreneurques'ilexcutedenouvellescombinaisonsaussiperdilcecaractre
s'ilcontinueensuited'exploiterselonuncircuitl'entreprisecreparconsquentilseraaussi
raredevoirresterquelqu'untoujoursunentrepreneurpendantlesdizainesd'annesoilestdans
sapleineforcequedetrouverunhommed'affairesquin'aurajamais tunentrepreneur,ne
seraitcequetrsmodestement:demmeilarriverarementqu'unchercheurailleseulement
d'exploitintellectuelenexploitintellectuel,ilarrivegalementpeusouventqu'aucoursd'unevie
entiredesavantonnemettesurpiedquelquecrationpropre,sipetitesoitelle;parlnousne
disons,ilvadesoi,riennicontrel'utilitthorique,nicontrelaspcificitdefaitdufacteurque
nousenvisageons:l'entrepreneur.
1

treentrepreneurn'estpasuneprofessionnisurtout,enrglegnrale,untatdurable:aussi
lesentrepreneurssontilsbienuneclasseausensd'ungroupequelechercheurconstituedansses
classifications, ils sont des agents conomiques d'une espce particulire quoiqu'elle
n'appartiennepastoujoursenpropreauxmmesindividus,maisilsnesontpasuneclasseausens
duphnomnesocialquel'onaenvuequandonsereporteauxexpressionsformationdes
classes,luttedesclasses,etc.L'accomplissementdelafonctiond'entrepreneurnecrepas
leslmentsd'uneclassepourl'entrepreneurheureuxetlessiens,ellepeutmarquerunepoque
desonexistence,formerunstyledevie,unsystmemoraletesthtiquedevaleurs,mais,enelle
mme,elleatoutaussipeule sens d'unepositiondeclassequ'elleenprsupposeune.Etla
positionqu'ellepeutventuellementpermettredecon,qurirn'estpas,commetelle,uneposition
d'entrepreneur;celuiquiyatteintalecaractred'unpropritairefoncieroud'uncapitaliste,
suivantqu'ilenausaveclersultatdesonsuccs,rsultatquirelvedel'conomieprive.
L'hrditdursultatetdesqualitspeutmaintenircette,positionassezlongtempsaudeldes
individus,ellepeutaussifaciliterleschosesauxdescendantsd'autresentreprises,maisellene
saurait, comme intermdiaire, constituer la fonction d'entrepreneur : c'est ce que montre

Cf.parexemplelabonnedescriptiondonneparWIEDENFELDdans:Das Persnlicheimmodernen
Unternehmertum(L'lmentpersonnechezlesentrepreneursmodernes). Bienqueparudjen1910dansle
SchmollersJahrbuch,cetravailnem'taitpasconnulorsdelapublicationdelapremireditiondecelivre.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

236

suffisammentl'histoiredesgrandesfamillesindustriellesquicontrasteaveclaphrasologiedela
luttesociale .
1

Maintenantsurgitlaquestiondcisive:pourquoiexcuterdenouvellescombinaisonsestil
unfaitparticulieretl'objetd'unefonctiondenaturespciale?Chaqueagentconomique
mnesonconomieaussibienqu'illepeut.Sansdouteilnesatisfaitjamaisidalementses
propresintentions,maislafinsouslapressiond'expriencesquimettentunfreinoupoussent
de,l'avant,iladaptesaconduiteauxcirconstancesqui,enrglegnrale,nesemodifientni
brusquementnitoutd'uncoup.Siuneexploitationnepeutjamaisenunsensquelconquetre
absolumentparfaite,elles'approcheracependantsouventd'uneperfectionrelative,tantdonnle
milieu,lescirconstancessociales,lesconnaissancesdel'poqueetl'horizondechaqueindividu
ou de chaque groupe adonn ladite exploitation. Le milieu offre sans cesse de nouvelles
possibilits ;denouvelles dcouvertes s'ajoutentsanscesselarservedeconnaissancesde
l'poque.Pourquoil'exploitantindividuelnepeutilpasuserdecesnouvellespossibilitsaussi
bienquedesanciennes;pourquoi,demmequ'ils'yentendtenirsuivantl'tatdumarchplus
de porcs ou plus de vaches laitires, ne peutil pas choisir un nouvel assolement, si on lui
dmontre qu'il est plus avantageux? Ds lors quels problmes et phnomnes particuliers
nouveauxyatilquel'onnepeutrencontrerdanslecircuittraditionnel?
Danslenouveaucircuitaccoutumchaqueagentconomiqueestsrdesabase,etilestport
parlaconduitequetouslesautresagentsconomiquesontadopteenvuedececircuit,agents
auxquelsilaaffaireetqui,deleurct,attendentqu'ilmaintiennesaconduiteaccoutume;il
peutdoncagirpromptementetrationnellement;maisilnelepeutpasfaired'embles'ilsetrouve
devantunetcheinaccoutume.Tandisquedanslesvoiesaccoutumesl'agentconomiquepeut
se contenter de sa propre lumire et de sa propre exprience, en face de quelque chose de
nouveauilabesoind'unedirection.Alorsquedanslecircuitconnudetoutespartsilnageavecle
courant,ilnagecontrelecourantlorsqu'ilveutenchangerlavoie.Cequilui taitlbasun
appui,luiesticiunobstacle.Cequiluitaitunedonnefamilire,devientpourluiuneinconnue.
Locesselalimitedelaroutine,biendesgenspourcetteraisonnepeuventallerplusavantet
lesautresnelepeuventquedansdesmesurestrsvariables.Supposeruneconduiteconomique
qui,l'observateur,paratprompteetrationnelleest,entouscas,unefiction.Maisl'exprience
confirmecetteconduitequandetparcequeleschosesontletempsdefairepntrerdelalogique
dansleshommes.Letdansleslimitesocelas'estfait,onpeuttranquillementtravailleravec
cettefictionetleversurelledesthories.Iln'estpasexactalorsquel'habitude,lacoutumeou
unetournured'espritdtournedel'conomiepuissentprovoqueruneautrediffrenceentreles
agents conomiques de classes, poques, ou cultures diffrentes et que, par exemple, l
conomiedelaboursesoitinutilisablepourunpaysand'aujourd'huioupourunmanuvredu
MoyenAge. Bien au contraire, tant donn un degr quelconque des connaissances et une
volontconomiques,lemmetableau s'appliquedanssestraitsfondamentaux desagents
conomiquesdeculturestrsdiffrentes,et,nouspouvonsadmettreenfaitquelepaysanvendle
veauqu'ilalevavecautantderusequeleboursiersonpaquetd'actions.Maiscelan'estvrai
2

1
2

Surl'essencedelafonctiond'entrepreneur,cf.maintenantlaformulequej'enaidonnedansmonarticle
UnternehmerdansleHandwrterbuchderStaatswissenschaften.
Naturellementlemmetableauthorique,maisnaturellementpassociologique,culturel,etc.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

237

quelodesprcdentssansnombreonttablilaconduiteaucoursdedizainesd'annes,et,au
coursdecentainesetdemilliersd'annes,luiontdonnsesformesfondamentales,etontananti
toutcequin'taitpasadapt.Horsdudomaineolarusededizainesd'annessembletrelaruse
del'individu,opourcetteraisons'imposel'imagedel'automate,etotoutmarcherelativement
sansheurt,notrefictioncessed'trevoisinedelaralit .Lamaintenir horsdecedomaine
commelefaitlathorietraditionnelle,c'estrepltrerlaralitetignorerunfaitqui,contraire
ment d'autres points sur lesquels nos hypothses peuvent s'carter de la ralit, a une
importanceetunespcificitfondamentalesetestlasourcedel'explicationdephnomnesqui
n'existeraientpassanslui.
1

Pourcette raison, endcrivantlecircuit, ilnousfautrangeraunombredesdonnesles


combinaisons deproduction, commeonlefaitpourles possibilits naturelles ;nousfaisons
abstractiondespetitsdplacements quisontpossiblesdanslesformesfondamentales etque
l'agent conomique peut excuter en s'adaptant sous la pression du milieu et sans quitter
sensiblementlavoieaccoutume. Pourcetteraison l'excutiondenouvellescombinaisonsest
une fonction particulire, un privilge de personnes bien moins nombreuses que celles qui
extrieurement enauraient lapossibilit, etsouventdepersonnes quiparat manquercette
possibilit.Pourcetteraisonlesentrepreneurssontuntypeparticulierd'agents :c'estpourquoi
2

C'estl'conomiedespeuplesetdanslasphredenotreculturel'conomiedessujetsquel'volutiondu
siclederniern'apasencoreentransdanssoncours,quimontrentlemieux,combienc'estlecas.Parexemple
l'conomiedupaysandel'Europecentrale.Cepaysancalcule,ilnemanquepasd'unetournured'esprit
conomique.Cependantilnefaitpasunpashorsdelavoieaccoutume,sonconomienes'estpasmodifie
dutoutaucoursdessicles,onnes'estmodifiequesousl'actiondelaviolenceoud'influencesextrieures.
Pourquoi?Parcequechoisirdenouvellesmthodesnevapasdesoietn'estpassansplusunlmentconceptuel
del'activitconomiquerationnelle.
Petitsdplacements,quicertes,avecletemps,ens'ajoutant,peuventfairedegrandsdplacements.Lefait
dcisifestquel'exploitantnes'cartepasdesdonneshabituellesquandilentreprendcedplacement.Lecasest
rgulier,quandils'agitdepetitsdplacements;ilyaexception,quandils'agitdegrandsdplacements,faitsd'un
seulcoup.C'estseulementencesensquenousdonnonsuneimportance lafaiblessedecesdplacements.
L'objectionqu'ilnesauraityavoirdediffrencedeprincipeentredepetitsetgrandsdplacements,n'estpas
convaincante.D'abordelleestfaussedanslamesureoellereposesurlanonobservationduprincipedela
mthodeinfinitsimale;l'essencedecelleciconsisteenceque,suivantlescirconstances,onpeutdiredupetit
cequel'onnepeutdiredugrand.Mais,abstractionfaitedecela,ils'agituniquementicidesa voirsinotre
facteurapparatounonlorsd'unchangement.Lelecteurquechoquel'opposition:grandpetit,peutlaremplacer,
s'illeveut,parl'opposition:qui s'adaptequiestspontan.Jenelefaispasmoimmevolontiers,carcette
maniredes'exprimerpeuttreencoreplusfacilementmalcomprisequel'autre,etdemanderaitencoredeplus
longuesexplications.
On envisage ici un type de conduite et un type de personnes dans la mesure o cette conduite est si
accessibleauxpersonnesqu'elleenconstitueunecaractristiquesaillante;ellen'estd'ailleursaccessibleque
dansunemesuretrsingale,etpourrelativementpeudepersonnes.Onareprochl'exposdelapremire
ditiond'exagrerlaspcificit decetteconduite,demconnatre qu'elletait plusoumoinspropre tout
hommed'affaire;onareprochladescriptiond'untravailultrieur WellenbewegungdesWirtschaftslebens
(Mouvements ondulatoiresdelavie conomique. ArchivfrSozialwissenschaft, 1914)d'introduire untype
intermdiaire(dessujetsconomiquessemistatiques);ajoutonsdoncceci;laconduite,dontilestquestion,
estspcifiqueendeuxdirections.D'aborddanslamesureoelleestdirigeversquelquechosed'autre,oelle
signifiel'accomplissementdequelquechosed'autre quecequiestaccompliparlaconduitehabituelle.Sans
doute,cetgard,onpeutlaconfondreaveccettederniredansuneunitsuprieure,maiscelanechangerien
aufaitqu'unediffrenceimportanteenthoriesubsisteentrelesdeuxobjetsetqu'unseuldesobjetsest
dcritdanslathoriehabituelle.Depluslaconduitedontilestquestionest,parellemme,uneautremanire

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

238

aussileuractivitestunproblmeparticulieretengendreunesriedephnomnessignificatifs.
Pourcetteraisonencore,ilenestdemmedelasituationquiscientifiquement,estcaractrise
partroiscouplesd'oppositionsquisecorrespondentsavoir:premirement,l'oppositiondedeux
vnements rels:tendancel'quilibred'unepart,modificationouchangementspontandes
donnesdel'activitconomiqueparl'conomie,d'autrepart;deuximement,l'oppositionde
deux appareils thoriques:statiqueetdynamique ;troisimementl'oppositiondedeux types
d'attitude : nous pouvons nous les reprsenter dans la ralit, comme deux types d'agents
conomiques : des exploitants purs etsimples et des entrepreneurs. Pourcette raisonil faut
entendre la meilleure mthode comme tant la thorie la plus avantageuse parmi les
1

d'agir, elleexigedesqualits autresetnonpasseulementdiffrentesendegrleparcoursducircuitquise


raliseselonlavoienormaleetcelaapparatraencoreplusnettementc'estceparcoursquiestconforme,par
sanature,alamaniretraditionnelledevoir.
Ces qualits sont sans doute rparties dans une populationethniquement homogne, comme lesautres
qualitslesont,parexemplelesqualitscorporelles;breflacourbedeleurrpartitionauneordonnetrsdense,
departetd'autredelaquelleonpeutordonnersymtriquementlesindividus,qui,souscerapport,sontaudessus
etaudessousdelamoyenne:ainsionaprogressivementtoujoursmoinsd'individusrattacherauxmesuresqui
s'lventaudessusoutombentaudessousdelamoyenne.Demmenouspouvonsadmettrequetouthomme
bienportantpeutchanter,s'illeveut.Peuttreunemoitidesindividusd'ungroupeethniquementhomogneen
possdetillacapacitdansunemesuremoyenne,unquartansunemesureprogressivementtoujoursmoindre,
etdisonsunquartdansunemesurequidpasselamoyenne;danscequart,,traversunesriedecapacits
vocalestoujourscroissantesetunnombretoujoursdgressifdepersonnespossdantcesqualits,nousarrivons
finalenientauxCarusos.C'estseulementdanscedernierquartquelacapacitvocaleestremarquable,c'est
seulementchezlesartistessuprieursqu'elledevientunsignecaractristiquedelapersonne: nousneparlons
pasdelaprofession,quiexige,elleaussi,unminimumdecapacit.Ainsibienque,pourainsidire,tousles
hommespuissentchanter,lacapacitdechantern'enestpasmoinsunequalitdistinctiveetl'attributd'une
minorit;elleneconstituepasprcismentuntyped'homme,parcequecette qualit,l'opposdecelleque
nousenvisageonsdteintrelativementpeusurl'ensembledelapersonnalit.
Faisonsl'applicationdecela:unquartdelapopulationestsipauvredequalits,disonspourl'instant,
d'initiativeconomiquequecelaserpercutedansdel'indigencedel'ensembledelapersonnalitmorale;dans
lesmoindresaffairesdelaviepriveoudelavieprofessionnelleocefacteurentreenligne,lerlejouparlui
estpitoyable.Nousconnaissonscetyped'hommesetnoussavonsquebeaucoupdesplusbravesemploysquise
distinguentparleurfidlitaudevoir,leurcomptence,leurexactitudeappartiennentcettecatgorie.
Puisvientlamoitidelapopulation,c'estdirelesnormaux.Ceuxciservlentmieuxaucontact
delaralitque,danslesvoieshabituellementparcourues,lilnefautpasseulementliquider,maisaussi
trancheretexcuter.Presquetousleshommesd'affairessontdecenombre;sanscelailsneseraient
jamaisarrivsleurposition;laplupartreprsententmmeuneliteayantfaitsespreuvesindividuellesou
hrditaires.UnindustrieldutextilenesuitpasuncheminnouveauenserendantLiverpoolpourunevente
publiquedelaine.Maislessituationsneseressemblentpas,etlesuccsdel'exploitationdpendtellementde
l'habiletetdel'initiativemontreslorsdel'achatdelalainequel'industrietextilen'ajusqu'cejourdonnlieu
aucuneformationdetrustscomparablescelledelagrandeindustrie.Cefaits'expliqueenpartieparceque
lesplusaptesn'ontpasrenoncprofiterdeleurproprehabiletdansl'achatdelalaine.
Montantdelplushautdansl'chelle,nousarrivonsauxpersonnesqui,danslequartlepluslevdela
population,formentuntype,quecaractriselamesurehorspairdecesqualitsdanslasphredel'intellectetde
lavolont.Al'intrieur decetyped'hommes,ilyanonseulement beaucoup devarits (lecommerant,
l'industriel,lefinancier),maisencoreunediversitcontinuedansledegrd'intensit,del'initiative.Dans
notre dveloppement nous rencontrons des types d'intensit trs varie. Certain peut atteindre un degr
jusqu'iciingal;unautresuivralol'aprcdseulementunpremieragentconomique;untroisimen'y
russitqu'avecungroupe.,maisilseralparmilespremiers.C'estainsiquelegrandchefpolitique,detout
temps,aconstituaussiuntype,maisnonpasunphnomneunique;delunediversitcontinuedechefs
politiquesquiconduitjusqu'lamoyenneetmmejusqu'auxvaleursinfrieures.Cependantladirection
politiquen'estpasunefonctionspciale,maislecheflui,estquelquechosedeparticulieretdebiendiscernable.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

239

mthodes prouvesexprimentalementethabituelles ,maisnoncommelameilleuredes


mthodespossibleschaque fois;si l'onnefaitpascetterserve,leschosesnevont plus;
prcismentlesproblmesquis'expliquentpartirdenotreconceptionrestentirrsolus;pour
cetteraisoncorrespondseuleauxfaits la conceptionselonlaquellelesnouvellescombinaisons
apparaissentenprincipectdesanciennes,etnonselonlaquellelesvieillescombinaisons,en
se transformant, en deviennent automatiquement de nouvelles: on peut bien faire cette
supposition,commeonalogiquementledroitdefairetoutesupposition;onsaisitmmeparl
beaucoupdechosesavecexactitude,maisnonpascellesquiexpliquentleprofit,l'intrt,les
crises,l'essoretladpressiondanslemondecapitalisteetbiend'autresphnomnes.
Prcisons encore la spcificit de notre conduite et de notre type, Le plus petit acte
qu'accomplit quotidiennement un homme, implique un travail intellectuel quantitativement
immense:nonseulementilfaudraitquechaquecolieretchaquematredecetenfantsoitun
gant del'esprit dpassant toute mesure humaine, s'il crait poursoi parun acte individuel,
conscient,systmatiquecequ'ilsaitetcequ'ilutilise;maisilfaudraitencorequechaquehomme
soitungantparsonintelligencepntrantedesconditionsdelaviesocialeetparsavolont,
pourtraverserseulementsaviequotidienne,s'illuifallaitchaquefoisacqurirparuntravail
intellectuellespetitsactesdontelleestfaite,etleurdonneruneformedansunactecrateur.Ceci
nevautpasseulementpourlaconnaissanceetl'activitdansleslimitesdesfonctionsgnrales

Ainsi,dansnotrecas,onposed'abordlaquestion:Ocommenceletypequevousaffirmez?Ondclare
ensuite:Maiscen'estpasuntype.Cetteobjectionn'avraimentaucunsens.
Onareprochlapremireditiondedfinirlastatiquetanttcommeuneconstructionthorique,
tanttcommeuntableaudelasituationdefaitdel'conomie.Jecroisqueleprsentexposnepeutplusprter
unetellehsitation,Lathoriestatiqueneprsupposepasuneconomiestationnaire,bienqu'elletraiteaussides
rpercussionsqu'ontlesmodificationsdesdonnes.Iln'yaensoiaucuneconnexionncessaireentreunethorie
statiqueetuneralitstationnaire.Cettesuppositionserecommandelathorieseulementdanslamesureo
l'onpeutexposerdelamanirelaplussimplelesformesfondamentalesducoursconomiquedeschosesd'aprs
une conomie qui reste identique ellemme. L'conomie stationnaire est un fait incontestable pour
d'innombrablesmilliersd'anneset aussi,dansdestempshistoriques,enbiendeslieuxdurant dessicles.
Abstractionfaitedecela,commeSombartfutlepremierlemettreenvidence,l'conomiestationnaireest
raliseensatendancedanschaquepriodededpression.Cettepremireconstructionetcedernierfaitne
contiennentd'abord,nil'unnil'autrelefacteurquinousintresse;deplus,lacirconstancequiexpliquecefait,
savoirlapuissancedelavoiedonne,faitquecetteconstructions'appliquerelativementtrsbienunepartie
delaralitetmaluneautre;aussi,danslapremiredition,aijetablientrelesdeuxdansmonexposun
lienquitrouvelsonfondement,maisquis'estsipeuconfirmquej'aicrudevoirdsormaisl'exclure.Encore
unechose:lathorieemploiedeuxmaniresdevoirquipeuventprovoquerdesdifficults.Sil'onveutmontrer
commenttousleslmentsdel'conomienationaleconditionnentrciproquementleurquilibre,onconsidrece
systmed'quilibrecommen'existantpasencoreetonlebtitsousnosyeuxabovo.Cen'estpasdirequel'on
explique gnriquement sa naissance. La pense, qui en dmonte les pices, n'lucide que logiquement le
problmedesonexistenceetdesonfonctionnement.Cefaisant,onsupposequelesexpriencesetleshabitudes
dessujetsconomiquesexistentdj.Maisonn'expliquepasainsicommentcescombinaisonsdeproductionse
constituent.Si,deplus,ondoitexaminerdeuxtatsd'quilibrevoisins,oncompareparfoismaispastoujours
commedansl'economicsofwelfaredePigou,lameilleurecombinaisondeproductiondupremiertatavec
lameilleuredusecondtat.Cequineveutpasdirencessairement,maispeutvouloirdire,quelesdeux
combinaisonsausensactueldiffrentnonseulementpardepetitesvariationsdequantits,maisencoreparleur
principetechniqueetcommercial.Nousn'examinonspasicilanaissancedelasecondecombinaison,nitousles
problmesquipeuvents'yrattacher;nousenvisageonsseulementlefonctionnementdelacombinaisonquiest
djcommetoujoursralise.Quoiquecettemaniredevoirsoitjustifieetincontestable,elledpassenotre
problme.Sil'onprtendaitdummecoupqu'ellelersout,ceseraitfaux.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

240

delavieindividuelleetsociale,etpourlesprincipesqui,relevantdelapense,ducur,de
l'action,dominentcetteactivit,etsontlesfruitsd'effortsmillnaires,Cecivautencorepourles
produits detemps plus courts etd'unenature spciale, qui permettent l'accomplissement des
devoirsdelavieprofessionnelle.Prcismentleschoses,dontl'excutionexigerait,d'aprscequi
prcde,untravaild'unepuissanceimmense,nedemandentaucuntravailindividuelparticulier;
ellesquidevraienttrespcialementdifficilessontenralitfaciles;cequidemanderaitune
capacitsurhumaine,estaccessible sansdfaillancefrappanteauxmoinsdouspourvuqu'ils
aientunespritdroit.Enparticulieronn'apasbesoind'unedirectiondechefdansceschosesquo
tidiennesausenslepluslarge.Certes,dansbiendescas,unedirectiveestncessaire,maiselle
aussiestfacileetunhommenormalpeutapprendresanspluscettefonction.Leplussouvent
aussiunespcialisation,etunehirarchisationdanslastructure,formedelaspcialisation,sont
ncessaires,mais,mmeauhautdelahirarchie,untravailn'estqu'untravailquotidiencomme
toutautre;ilestcomparableauserviced'unemachineprsenteetquipeuttreutilise;toutle
mondeconnatetpeutaccomplirsontravailquotidiendanslaformeaccoutume,etsemetde
soimmesonexcution;ledirecteurasaroutinecommetoutlemondealasienne;etsa
fonction de contrle n'est qu'un de ses travaux routiniers, elle est la correction d'aberrations
individuelles,elleesttoutaussipeuuneforcemotricequ'uneloipnalequiinterditlemeurtre
estlacausemotricedecequenormalementonnecommetplusdemeurtre.
Laraisonenestquetouteconnaissanceettoutemanireaccoutumed'agir,unefoisacquises,
nousappartiennentsibienetfontcorpsaveclesautreslmentsdenotrepersonnecommele
remblaiduchemindeferaveclesolqu'iln'estpointncessairechaquefoisdelesrenouveler
etd'enreprendreconscience,aucontraireellestombentsurlescouchesprsentesdusubconscient
; normalement elles sont apportes presque sans friction par l'hrdit, l'enseignement,
l'ducation,lapressiondumilieu,lesrelationsdecesfacteursentreeuximportantpeu;ainsi
toutesnospenses,tousnossentimentsettousnosactes,deviennentautomatiquesdansl'indi
vidu,legroupe,leschosesetsoulagentnotrevieconsciente.L'pargneimmensedeforceainsi
faiteancestralementetindividuellementn'est cependantpasassezgrandepourfairedelavie
quotidienneunfardeaulgernipourempcherquesesexigencesn'puisentl'existencemoyenne,
maiselleestassezgrandepourrendrepossiblel'accomplissementdesexigencesimposesparla
viesociale.Cecivautaussipourlaviequotidiennespcialedel'conomie.Ilenrsulteaussipour
la vie conomique que chaque pas hors du domaine de la routine comporte des difficults,
impliqueunfacteurnouveauetquecefacteurest inclus danslephnomnedontilconstitue
l'essenceducommandement.
Onpeutanalyserlanaturedecesdifficults soustroisrubriques.Enpremierlieul'agent
conomique,horsdesvoiesaccoutumes,manquepoursesdcisionsdesdonnesqueleplus
souventilconnattrsexactementquandilrestesurlesvoieshabituelles,etpoursonactivitil
manquedergles.Certescen'estpascommes'ilfaisaitunsauthorsdumondedel'exprience,ou
mmeseulementhorsdumondedesexpriencessociales;ildoitetpeutprvoiretestimertoutes
chosesselonlabasedesesexpriences,et,dansbiendeschoses,entouteconfiance ;mais
d'autres choses sont ncessairement peu sres selon ses dispositions, d'autres ne sont
dterminablesqu'avecunevastemarge;quelquesunesnepeuventtrequedevines.Ceci
vautenparticulierdesdonnesquemodifielaconduitedel'agentconomiqueetdecellesqu'elle

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

241

doitd'abordcrer.Sansdouteilagitmaintenantaussiselonunplan:ilyaurammedansce
dernierplusderaisonconsciented'agirquedansleplanaccoutumqui,commetel,n'ammepas
besoind'trerflchimaisceplan,ilfautd'abordl'laborer.C'estpourquoiilcontientdes
sourcesd'erreursnonseulementgraduellementplusgrandes,maisencorediffrentesdecellesdu
planaccoutum.Cedernieratoutelaralitetlesartesaigusqu'ontlesimagesdechosesque
nousavonsvuesetvcues;lenouveauestuneimaged'uneimage.Agird'aprsluietagird'aprs
leplanaccoutum sontdeuxchoses aussidiffrentes que construire uncheminet suivre un
chemin.L'actedeconstruireuncheminestd'unepuissancesuprieurel'actedelesuivre.De
mme excuter denouvelles combinaisons estunprocessus qui nediffre pas seulement en
degrsdelarptitiondecombinaisonsaccoutumes.
Produireplusetproduireautrementapparaissentsousleurjourexact,sil'onsongeque,mme
avecuntravailprliminairetendu,lesactionsetlesractionsdel'entrepriseprojetenepeuvent
tresaisiesdemaniretreentirementconnuesetpuisesmmelessaisirdanslamesureo
en thorie le permettraient le milieu et la cause, si l'on disposait de moyens et d'un temps
illimits, implique des exigences impossibles en pratique remplir. Dans une situation
stratgiquedonneil,fautagir,mmesimanquentenvuedel'actionlesdonnesquel'onpourrait
seprocurer:demmedanslavieconomiqueilfautagirsansquel'onaitlabordanstousces
dtailscequidoitarriver.Icipourlesuccstoutdpendducoupd'il,delacapacitdevoir
leschosesd'unemanirequel'exprienceconfirmeensuite,mmesisurlemomentonnepeutla
justifier,mmesiellenesaisitpasl'essentieletpasdutoutl'accessoire,mmeetsurtoutsionne
peut se rendre compte des principes d'aprs lesquels on agit. Un travail prliminaire et une
connaissance approfondie, l'tendue de la comprhension intellectuelle, un talent d'analyse
logiquepeuventtresuivantlescirconstances,dessourcesd'insuccs.Plusestgrandelaprcision
aveclaquellenousapprenonsconnatrelemondedelanatureetdelasocit,plusestparfaitle
pouvoirquenousexeronssurlesfaits,plusgranditavecletempsetlarationalisationcroissante
ledomainedansleslimitesduquelonpeutsupputeretsupputerviteetentouteconfianceles
choses, et plus l'importance de cette tche passe au second plan, plus l'importance du type
entrepreneur doit ncessairement dcliner, comme a dj dclin l'importance du type
gnralenchef.Nanmoinsunepartiedel'essencededeuxtypesdpendd'elle.
Cepointconcerneleproblmeposl'agentconomique;lesecond,concernesaconduite.Il
estobjectivementplusdifficiledefairedunouveauquedefairecequiestaccoutumetprouv
etcesontldeuxchosesdiffrentes;maisl'agentconomiqueopposeencoreunersistance
unenouveaut,il.luiopposeraitmmeunersistance,silesdifficultsobjectivesn'taientpasl.
L'histoiredelascienceconfirmegrandementlefaitqu'ilnousestextrmementdifficiledenous
assimiler,parexemple,unenouvelleconceptionscientifique.Toujourslapenserevientdansla
voitaccoutume,mmesicelleciestdevenueimpropreaubutrecherchetsilanouveaut,plus
convenableaubutpoursuivi,n'offrepasenellemmededifficultsparticulires.L'essenceetla
fonctiond'habitudesdepensesfixes,fonctionquiacclrelavieetpargnedesforces,reposent
prcisment sur ce qu'elles sont devenues subconscientes, donnent automatiquement leurs
rsultats,etsontl'abridelacritique,voiredelacontradiction,defaitsindividuels.Maiscette
fonction,quandsonheureasonn,devientunsabotd'enrayage.Ilenvademmedanslemonde
del'activitconomique.Dansletrfondsdeceluiquiveutfairedunouveau,sedressentles

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

242

donnesdel'habitude;ellestmoignentcontreleplanengestation.Unedpensedevolont
nouvelleetd'uneautreespcedevientparlncessaire;elles'ajoutecellequirsidedanslefait
qu'aumilieudutravail etdusoucidelaviequotidienne, ilfautconqurirdehauteluttede
l'espaceetdutempspourlaconceptionetl'laborationdesnouvellescombinaisons,etqu'ilfaut
arrivervoirenellesunepossibilitrelleetnonpasseulementunrveetunjeu.Cettelibert
d'espritsupposeuneforcequidpassedebeaucouplesexigencesdelaviequotidienne,elleest
parnaturequelquechosedespcifiqueetderare.
Letroisimepointestlaractionquelemilieusocialopposetoutepersonnequiveutfaire
dunouveauengnralouspcialementenmatireconomique.Cetteractions'exprimed'abord
danslesobstaclesjuridiquesoupolitiques.Mmeabstractionfaitedecela,chaqueattitudenon
conformed'unmembredelacommunautsocialeestl'objetd'unerprobationdontlamesure
variesuivantquelacommunautsocialeyestadapteounon.Djquandontrancheparsa
conduite,sesvtements,seshabitudesdeviesurlespersonnesdummemilieusocial,etplus
forteraisondansdescasplusgraves,cellesciragissent.Cetteractionestplusaiguauxdegrs
primitifsdelaculturequ'd'autres,maisellen'estjamaisabsente.Djlesimpletonnementau
sujet de l'cart dont on se rend coupable, sa simple constatation exerce une influence sur
l'individu. Lasimpleexpressiond'unedsapprobationpeutavoirdesconsquences sensibles.
Celapeutmenerplusloin:aurejetdel'intressparlasocit,uneinterdictionphysiquedu
dessein qu'il avait form, une attaque directe contre lui. Ni le fait qu'une diffrenciation
progressiveaffaiblitcetteraction(d'autantplusquelaraisonprincipalequ'acetteractionde
s'affaiblir est l'volution mme que nos dveloppements veulent expliquer) ni le fait que la
ractionsocialeagitcommeuneimpulsionsuivantlescirconstancesetsurcertainsindividusne
changentrienenprincipel'importancedecetteraction.Surmontercettersistanceesttoujours
unetcheparticuliresansquivalentdanslecoursaccoutumdelavie;cettetcheexigeune
conduited'unenatureparticulire.Danslesmatiresconomiquescettersistancesemanifeste
d'abord chez les groupes menacs par la nouveaut, puis dans la difficult trouver la
cooprationncessairedelapartdesgensdontonabesoin,enfindansladifficultamenerles
consommateurs suivre.Cesfacteurs sontencoreinfluents aujourd'hui,quoiqu'une volution
tumultueusenousaithabitusl'apparitionetl'excutiondenouveauts;c'estdanslesstades
initiauxducapitalismequ'onpeutlemieuxlestudier.Ilssontsividents,queparrapportnos
fins,ceseraittempsperduquedes'ytendredavantage.
Iln'yadefonctiondechefquepourcesraisonsnousentendonsparlunefonctionde
naturespciale,paroppositionlasimplepositionorganiquesuprieurequ'ilyauraitdanstout
corpssocial,danslepluspetitcommedansleplusgrand,etdontenrglegnralelafonctionde
chefestconcomitante.C'estpourcesraisonsquel'tatdechosesdcritcreunefrontireaudel
delaquellelamajoritdesgensn'accomplissentpasd'euxmmespromptementleursfonctionset
ontbesoindel'aided'uneminorit:car,silaviesocialeentoussesdomainesavaitl'invariabilit
relative,parexemple,dumondeastronomique,ou,sitantvariable,ellen'taitpasinfluenable
dans savariabilit, ouenfin,sipouvant tre dirige parla conduite ensoioudans ses
rpercussions,cette direction tait galement possible chacun,iln'yaurait pasdefonction
particulire de chef ct des tches objectivement dtermines du travail routinier des

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

243

individus,iln'yauraitmmepasbesoinqu'unanimaldterminmarcheenttedutroupeaude
cerfs.
Ce n'est qu'en prsence de nouvelles possibilits que nat la tche spcifique du chef,
qu'apparatletypeduchef.C'estpourcette raisonqu'ila tsifortement soulignchezles
Normandsl'poquedesinvasions,etsifaiblementchezlesSlavesdurantlessiclesoont
existunepassivitconstanteetunescuritrelativedelaviedanslacontremarcageusedu
Pripet.Nostroispointscaractrisentlanaturetantdelafonctiondechefquedelaconduitede
chef,laquellecaractriseletype.Lechefentantquetelnetrouveninecrelesnouvelles
possibilits.Ellessonttoujoursprsentes,formantunricheamasdeconnaissancesconstitupar
lesgensaucoursdeleurtravailprofessionnelhabituel,ellessontsouventaussiconnuesauloin,
ets'ilexistedescrivains,ellessontpropagespareux.Souventdespossibilitsdespossibilits
vitalesnesontpasdifficilesreconnatre:parexemple,lapossibilitdesauverlespassagers
d'unnavireenflammesenadoptantuneattitudeconvenable,oulapossibilitd'amliorertoutela
situationsocialeetpolitiquedelaFrancedeLouisXVIpardesconomies,ou,unpeuplus
tard, par de fermes conceptions constitutionnelles. Seulement ces possibilits sont mortes,
n'existantqu'l'tatlatent.Lafonctiondechefconsisteleurdonnerlavie,lesraliser,les
excuter.Cecivautdanstouslescas,aucasolafonctiondechefestphmredansl'exemple
dubateauenflammesaucasocettefonctions'in,carneenunservicepropreetagitseulement
parl'exemple,tellecasduchefmilitaireprimitif,lecassurtoutduchefdanslesartsetles
sciences,partiellementaussilecasduchefdel'entrepreneurmoderne.Cen'estpasleserviceen
tantquetelquisignifiedirigerenchef,maisl'actionexerceparlsurautrui;cen'estpasle
faitqu'unchefd'escadron,quipntreaugalopdanslecampennemi,abatunadversaired'un
coupdepointeselonlesrglesdel'art,quiestunexploitdechef,maislefaitqu'ilentraneen
mmetempsseshommes;enfincequenousdisionsplushaut,vautdelafonctiondechefdont
l'actionestsecondeparunesituationsocialeetorganiqueperfectionne.Lescaractristiquesde
lafonctiondechefsont:unemanirespcialedevoirleschoses,etce,nonpastantgrce
l'intellect(etdanslamesureoc'estgrcelui,nonpasseulementgrcesontendueetson
lvation,maisgrceunetroitessedenaturespciale)quegrceunevolont,lacapacitde
saisirdeschosestoutfaitprcisesetdelesvoirdansleurralit;lacapacitd'allerseuletde
l'avant,denepassentirl'inscuritetlarsistancecommedesargumentscontraires;enfinla
facult d'agir sur autrui, qu'on peut dsigner par les mots d' autorit , de poids d'
obissanceobtenueetqu'iln'yapaslieud'examinerdavantageici.
Danslamesureolafonctiond'entrepreneurestindiscernablementmleauxautreslments
d'une fonction plus gnrale de chef comme chez le chef d'une horde primitive ou dans
l'organismecentrald'unesocitcommuniste,mmesibeaucoupdesesmembressespcialisent
pourl'conomie,etdanslamesureolafonctiondechefreposesurl'exerciced'unpouvoir
gnraldecommandement,aprscequenousavonsdit,ilnenousresteplusquedeuxchoses
indiqueronvoitmaintenantpourquoinousavonsattachtantd'importanceaufaitd'excuterde
nouvellescombinaisonsetnonaufaitdelestrouveroudelesinventer.Lafonctiond'inventeur
oudetechnicienengnral,etcelledel'entrepreneurneconcidentpas.L'entrepreneurpeuttre
aussi un inventeur et rciproquement, mais en principe ce n'est vrai qu'accidentellement.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

244

L'entrepreneur,commetel,n'estpaslecrateurspiritueldesnouvellescombinaisons;l'inventeur
commeteln'estnientrepreneurnichefd'uneautreespce.Leursactesetlesqualitsncessaires
pourlesaccomplir,diffrentcommeconduiteetcommetype.Pointn'estpasbesoinde
nousjustifierdavantagedenepasqualifierdetravaill'activitdel'entrepreneur.Nousle
pourrions dnommer ainsi ; mais ce serait un travail qui, par nature et par fonction, serait
fondamentalement diffrent de tout autre, mme d'un travail de direction , ne seraitil
qu'intellectuel,etaussidutravailquefournitpeuttrel'entrepreneurendehorsdesesactes
d'entrepreneur.
Danslamesureolafonctiond'entrepreneurappartientl'hommed'affairespriv,elle
n'embrassepastouteespcedeconduiteparunchef,dontl'objetpeuttrelavieconomique.
Mme le chef de travailleurs de toutes catgories, mme le reprsentant d'intrts et pas
seulementdansledomainedela Politique conomiquepeuventtredeschefsconomiques.
Cettemanirespcialed'treunchef,quiestl'attributdel'entrepreneurdanslavieconomique,
reoit, tant pour la conduite que pour le type , sa couleur et sa forme de conditions
particulires.L'importancedel'autoritn'estpasabsente,ils'agitsouventdesurmonterdes
rsistancessociales,deconqurirdesrelationsetdefairesupporterdespreuvesdepoids.
Maiselleestmoindre:iln'estpasbesoind'unepuissancedecommandementquis'exercesur
lesmoyensdeproduction;entranerd'autrescollguesesttoujoursuneconsquenceimportante
del'exempledonn,c'estll'explicationdephnomnesessentiels,maiscen'estpassouvent
ncessaireausuccsindividuel aucontrairecelaluinuitetn'estpassouhaitparl'entrepreneur
cettecapacitpourentranerapparatsansqu'unacteprmdit,l'aiteupourobjet.Lemlange
particulierd'acuitetd'troitesseducerclevisuel,lacapacitd'allertoutseulontaucontraireune
importanced'autantplusgrande.C'estlcequiestdcisifpourletypedechef.Illuimanque
l'clat extrieur que reoivent les autres faons d'tre chef du fait qu'uneposition organique
leveestlaconditiondeleurexercice.Illuimanquel'clatpersonnel,quiexistencessairement
dansbiend'autrespositionsdechef,danscellesol'onestchefdansuncerclesocialcritique
raisondelapersonnalitoudelavaleurqu'onpossde.Latchedechefesttrsspciale:
celuiquipeutlarsoudre,n'apasbesoind'tresousd'autresrapportsniintelligent,niintressant,
nicultiv,nid'occuperenaucunsensunesituationleve;ilpeutmmesemblerridicule
danslespositionssocialesosonsuccsl'amneparlasuite.Parsonessence,maisaussiparson
histoire (ce qui ne concide pas ncessairement) il est hors de son bureau typiquement un
parvenu,ilestsanstradition,aussiestilsouventincertain,ils'adapte,anxieux,brefilesttout
saufunchef.Ilestlervolutionnairedel'conomieetlepionnierinvolontairedelarvolution
socialeetpolitiquesesproprescollgueslerenient,quandilssontd'unpasenavancesurlui,si
bienqu'iln'estpasreuparfoisdanslemilieudesindustrielstablis.Touscespointsontdes
analogiesavecdestypesdechefd'autrescatgories.Maisaucuneneprovoqueautantderaction,
et,pourlesraisonslesplusdiverses,tantdecritiquedfavorable.Lesdiffrencesindividuellesde
qualitprennenticipourcetteraisonuneimportancesrieusepourladestinedutypedechef
commepourladestinedelaformeconomiquequiilimposesonsceau .
1

Lorsque l'entranement concide avec l'avance de la concurrence. C'est ldessus que reposent le fait
fondamental de l'limination continuelle des profits, et le fait, non moins fondamental, de dpressions.
priodiques,commenousleverronsparlasuite.Maisl'entranementn'apastoujourscecaractre,parexemple
aucasdeconcentrationd'uneindustrieentrustetvisvisdesconsommateurs.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

245

Pourfinirlucidonsencorelaconduitedutypequerevtlechef;tenantcomptedubut
particulier de notre explication, lucidons spcialement la conduite de l'entrepreneur priv
capitaliste,delafaono,danslaviecommedanslascience,onlucidelaconduited'hommes,
enpntrantdanslesmotifs quicaractrisentcetteconduite.
1

L'importancequ'ilyaexaminerlesmotifsdel'exploitantpuretsimpleesttrsrduite
pour la thorie conomique du circuit mais non pour la thorie sociologique des rgimes
conomiques,despoquesconomiques,desespritsconomiquescarl'onpeutdcrirele
systmed'quilibreconomiquesansprendreenconsidrationcesmotifs .Maisdanslamesure
ol'onveutcomprendrelesvnementsquiysontinclus,lessaisirdansleurimportancevitale,la
2

Onaditdel'exposdelapremireditionqu'ilesttrsfavorablel'entrepreneuretqu'ilexaltedefaon
exagre le type de l'entrepreneur. Je proteste la contre; c'est une argumentation non scientifique ou qui
correspondunstadeactuellementdpassdelascience.Cequel'onvoitdansmonexposcommefavorable
l'entrepreneur,n'estqueladmonstrationquel'entrepreneuraunefonctionpropredansleprocessussocial,par
oppositionl'aventurier.Commecefaitestreconnuaujourd'huimmeparlessocialistessrieux,onnepeut
plusdiscuter delafausset oudel'exactitudedenotre conception:leseffets oratoireset lesgrandsmots
employs ne feront pas avancer cette discussion. Ni par tendance, ni de fait, il n'y a dans notre expos
d'exaltation:lesfaitsetlesargumentscitssontcompatiblesavecuneestimationtantfavorablequedfavorable
del'activitprivedel'entrepreneuret,enparticulier,del'appropriationpriveduprofit.Celuiquin'arien
apportercommecontributioncetteexplication,peutfaireentendrelecliquetisdesesbellesphrases.Maisiln'a
pasdroitqu'onleprenneenconsidration.
Auxobjectionsqui,pareillescellesmentionnesdanslanoteprcdente,entrentenlignedecomptetelle
unesimplepreuvedepatience,ilfautajouterlereprochesuivant:ledveloppementdesidesdemonlivre
reposeraitsurunepsychologiedouteuse.Sanscompterquelapsychologieenquestionaseulementl'importance
d'uneillustrationetqu'ils'agiticid'autrechose,savoirdefaitsconomiques,ilnousfautrpondrequatre
significationspossiblesdecereprocheinsipide:
1Sil'onveutdirequelamotivationnepeutpasfournird'explication,parcequelemotifn'estpas
seulementcausedel'action,maisneconstitued'abordqu'unsimplerflexepsychique,onaraison.Mais
nous ne prtendons pas le contraire. Le motif n'est que l'instrument par lequel, suivant les circonstances,
l'observateurrendplusclair,pourluietpourlesautres,lasuitedescausesetdeleursconsquencesdanslavie
sociale, et par lequel il peut comprendre ceprocessusparopposition cequiaurait lieudanslanature
inanime.Ilestsouventunmoyenheuristiqueprcieuxetaussiunecauseutilisabledeconnaissance.Nousne
l'employonspasicicommeunecauserelle.
2Silereprochequenotrepsychologieestdouteusesignifiequequelquechosedecequenousavons
exprim,n'estpasdel'conomie,estdoncsansimportance,cereprocheluimmeestsansimportanceenfacede
laconstatationquenousavonsbesoindecesexplications;or,danslamesureoaucuneautresciencenenousles
prsentesouslaformencessaire,ilnousafalluleslaborernousmmes:demmel'conomistedoitaussifaire
poursonproprecomptedel'histoire,delastatique,etc.Laconceptionesterroneselonlaquellelascience
sociale se rsout en psychologie, mais la conception contraire est enfantine, suivant laquelle il nous faut
rsoudre tous nos problmes sans psychologie, c'estdire sans l'examen et l'interprtation de la conduite
observablechezleshommes.Commed'ailleurs,lapsychologieconcernedesractionsobjectivementconsta
tables,lereprochen'apaslesensquisuit.
3Enfaisantdelapsychologie,nousnetombonspasdanscequiestimpossible exprimenteretqui
n'existequesubjectivement.Carnousdcrivonsetnousanalysonsuneconduiteconomiquequ'onpeutobserver
del'extrieur.Sinoustentonsenoutredelacomprendreenl'interprtantsubjectivement,cetteconduitevisible
n'enrestepasmoinsunobjetqu'embrassenotreanalyse.
Touscespointsvalentmmeenfacedelaphrasologielaquellesouventatetestencoresacrifie,au
prjudicedelascience,lathoriesubjectivedelavaleur.
4 Veutondire que notre vision du typede l'entrepreneur est fausse alors qu'en particulier notre
descriptiondesamotivationestincomplte?Ilfaudraitalorsledmontrerendtail,ensuivantpaspasnotre

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

246

motivationn'estpassimpledutoutsaisir.Letableaud'ungosmeindividualiste,rationnelet
hdonistiquenelasaisitpasexactement.Cequ'ilfautfairecourammentdansleslimitesd'une
certainedterminationsocialetantdonnunecertainestructuresociale,unecertaineconstitution
delaproduction,etdansunmondecultureldonn,dansleslimitesaussid'habitudesetdemurs
socialesdtermines,toutcelaapparatl'agentconomiquesousl'angled'unetchelargement
objectiveetnoncommelersultatd'unchoixrationnelfaitselonlesprincipesdel'gosme
individuel,hdonistique.Cettetchepeuttreorientehorsdumonde,ousurungroupesocial
d'assezlargeenvergure(pays,peuple,ville,classe),ousuruncercleplustroitdonnparles
liensdusang,ouenfinsurlesgroupesd'activitconomique(ferme,fabrique,firme,corpsde
mtier), maiscette tchen'estqu'assezpeusouventetquedepuispeuoriente surlapropre
personne, en ce sens elle ne remonte pas plus haut que la Renaissance et dans une mesure
considrable pas au del de la rvolution industrielle du XVIIIe sicle : alors au cours du
processusderationalisationlatchedisparatdeplusenplusdansl'intrthdonistique.Quoi
qu'ilensoit,onpeutdonneraumotifconomiquedanslecircuitunsensplusprcisquenousne
l'avons fait dans l'introduction (cf. chap. I). Car c'est dans le circuit que s'exprime, vu par
l'observateur,lesensfondamentaldel'activitconomique,lequelsensexpliquepourquoiilya
mme des conomies. L'acquisition de biens, comme matire du motif conomique, signifie
l'acquisitiondebienspourlasatisfactiondebesoins.Laforcedecemotifvaried'unemanire
caractristiqueaveclacultureetlaplacesocialedel'agent,etelleesttoujoursdtermineparla
socit;ilnes'agitpassimplementicidesbesoinsd'individusisols,maispresquetoujoursde
ceuxd'autrespersonnesquel'agentdoitpourvoir:cequisignifieouquelebesoinsatisfaire
n'estpasindividuelouqu'ilestindividuel,maisdetellenaturequ'ilimpliquelesoucidesatisfaire
lesbesoinsd'autrui;sil'ontientcomptedetoutcela,onpeutdirequelesvnementsrelatifs
l'effortversl'quilibretrouventleurmesureetleurloidanslessatisfactionsdebesoinsattendre
d'actesdeconsommation;onpeutcomprendrelespremiersenpartantdecessatisfactionseten
lesinterprtant .Etplusonconcentresonobservationsurdestypesdecultures,ol'ensemble
socialselivrel'conomieenlaissantlesindividusetlesgroupess'ylivrer(typesdecultureso
sontrompueslesliensquiend'autresrgimesentourentl'individuoudesgroupespartielsd'un
rseaudedfensesetdeprotection,etofinalementl'hommeisol,ayantunepersonnalit,cr
commeindividu,estcompltementrduitluimme),plusonobservedetelstypesdecultures,
plusonpeutdirequecessatisfactionsdebesoinsontuneteintegoste,lemottantprisdansun
senslarge.
1

Onnepeutriendired'analoguequantautypedontnousnousoccupons.Sansdoutesesmotifs
onttoutparticulirementuneteintegoste,mmedanslesensd'gosmerenforc,debrutalit;

2
1

argumentation,entenantcomptedudveloppementrestreintdenotredescription,quineveutpass'largiren
unesociologiedecetype.Maisonnel'apasfait.Onafaitunelectureinintelligenteendiagonale,avided'un
moteffetobjecter,quicroitl'avoirtrouvetquilaissedectlamarchedesidespourrpterdsormaisce
seulmot.Onnepeuts'opposerpareillelecturesuperficiellequ'enfournissantdelavrituneformulesans
cesserenouvele,toujoursplusmticuleuse.Ilfautseulementquelelecteur,dsireuxdeconnatre,sentepasser
dansnotredescriptionlavritetlavie.
A cette attitude est attach surtout le nom de Pareto; mais c'est Baronne qu'elle correspond le plus
parfaitement[Ilminitrsodellaproduzionenellostatocollettivista.GiornaledegliEcomomisti,1908].
Ausenssuivantdesmotshdonistiqueetrationnelolederniersignifiequel'observateurareconnu
commecorrespondantouadaptaubutdonndansdescirconstancesdonnes.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

247

ilestsanstraditionetsansrelation;vrailevierpourrompretouteslesliaisons,ilesttrangerau
systmedesvaleurssupraindividuellestantdurgimeconomiqued'oilvientquedurgime
verslequelils'lve;pionnierdel'hommemoderne,delaformecapitalistedelaviedirigepar
l'individu,commed'unmodeprosaquedepenser,d'unephilosophieutilitariste,soncerveaueut
d'abordl'occasionderamenerlebeafstecketl'idalundnominateurcommun.Aveccelailest
rationnel,ausensdeconscientdelaconduitelaquelleilvientdedonneruneforme,carillui
fautlaborercequelesautrestrouventachev,ilestunvhiculed'unerorganisationdelavie
conomiquedanslesensd'uneadaptationauxfinsdel'conomieprive.Maissi,pardsirde
satisfairedesbesoins,onn'entendpaslesensprcisquenousluiavonsdonn,etquiildoitla
matirelerendantutilisable,lamotivationdenotretypeseraessentiellementautre:onpeut
maiseneffaanttouteslesdiffrencesetenfaisantunetautologieconcevoirlavolontdefuirla
douleuretderechercherleplaisir,maiscetteinterprtationhdonistiquedesacteshumainsestsi
large que toute motivation tombe sous ce schma : son mobile conomique l'effort vers
l'acquisition de biens n'est pas ancr dans le sentiment de plaisir que dclanche la
consommation des biens acquis. Si la satisfaction des besoins est la raison de l'activit
conomique,laconduitedenotretypeestirrationnelleoudumoinsd'unrationalismed'uneautre
espce.
Nousl'observonsdanslaviequotidienne,lespersonnalitsdechefsdel'conomienationale
etengnraltousceuxquidpassentlamassedanslemcanismedel'conomie,enarriventvite
disposerdemoyensimportants.Maisnouslesvoyonsconsacrertouteleurforcel'acquisition
denouvellesquantitsdebiens,etcelatrssouventsansfairedeplaceuneautreide.Fontils
effortpouratteindreunnouvelquilibreconomique,pensentilschaquepasdenouveaux
besoinsqu'ilfaudrasatisfaireenmmetempspardesbiensacqurir?Psentilschaquepas
l'intensitdecertainsbesoinsetlacomparentilsunevaleurngativequicorrespondl'aversion
inhrenteladpenserespectived'nergieconomique?Lesmotifsdeleuractionselaissentils
rsoudreencesdeuxcomposantessatisfactionetsouffrancetravaillerdontl'actiondtermine
danslesgrandesmassesdesagentsconomiqueslaquantitprsentedetravail?
C'estunfaitqu'aprsqu'uncertaintatdesatisfactionestassurunagentconomique,la
valeurd'autresacquisitionsdebiensdclinebeaucoupsesyeux.LaloideGossenexpliquece
fait, etl'exprience quotidienne nous apprendqu'audeld'unecertaine grandeurderevenus,
variable selon les individus, les intensits des besoins qui restent insatisfaits deviennent
extraordinairement petites. A chaque degr de culture et dans chaque milieu concret il est
possiblededonnerselonuneestimationgrossirelasommederevenusaudeldelaquellela
valeurdel'unitderevenus'approchedezro.Leprofanen'estpasloinderpondrequeplusun
hommepossdedemoyens,plussesbesoinsgrandissent,plusaussisesnouveauxbesoinssefont
sentiraveclammenergiequelesanciens.Ilyalquelquechosedevrai.LaloideGossenvaut
d'abordpourunniveaudonndebesoins.Ellesedveloppeavecl'accroissementdesmoyens.
Aussil'chelledesestimationsvisvisdequantitscroissantesdebiensnedclinerapassivite
qu'elleleferaitsilesbesoinsrestaientlsmmes.Maislesmouvementscroissantsdebesoins
sontd'uneintensittoujoursmoindre:celaestsuffisammentvrifipournosdesseinsparlefait
qu'unesommedemonnaieapourceluidontelleesttoutl'avoirunetoutautreimportanceque
pourlemillionnairequifaitdpendred'ellelapossibilitd'unedpensequiluiestaufondtout

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

248

faitindiffrente.Dslorsceschefsdel'conomienationaledevraientforcmenttrepoussespar
undsirpresqueinsatiabledejouissanceetleursbesoinsseraienttoutparticulirementintenses,
s'ilsnedevaientpass'arrteruniquementparcequelepointdesaturationsetrouvaitpoureuxau
deldetouteslimitesaccessibles.
Unetelleinterprtationinduitenerreur,sil'onsongequ'unetelleconduiteseraittoutfait
contraire aux fins poursuivies. L'activit dpense pour acqurir est un obstacle pour la
jouissancedesbiensquel'onasurtoutl'habituded'acquriraudeld'unecertainegrandeurde
revenu.Carleurendroitilfautavanttoutdesloisirs;leurdsirdeconsommationdevraitalors
bienttprendreuneimportanceprpondrante.Certes,unetelleconduiteantirationnelleest,de
fait,imposedanslaviepratiquedespersonnesdenotretype.Deshommesquileursont
prochesetaussidesgensquinelesconnaissentquedenomonttrssouventcetteconception.Et,
nousl'accordonsencore,manquerainsiunbutnedmontrepasl'absencedemotifsdirigsversce
but.Soitunehabitude,quiunefoisacquisecontinued'agir,mmesisaraisond'treadisparu;
d'autresmotifssemipathologiquespeuventenfourniruneexplicationnouvelle.
Mais chez de telles personnes apparat une remarquable indiffrence, voire mme une
rpulsion pour les jouissances inactives. Il suffit de se reprsenter tel ou tel de ces types
gnralementconnusd'hommesquiontfaitunepartiedel'histoireconomiqueouseulementle
premiervenuquiestentirementabsorbparsesaffaires,etimmdiatementonreconnatlavrit
decetteaffirmation.
Detelsagentsconomiquesviventleplussouventdansleluxe.Maisilslefontparcequ'ils
enontlesmoyens;ilsn'acquirentpasenvuedevivredansleluxe.Iln'estpasfacilederendre
tout fait compte de ces faits : la conception et l'exprience personnelles de l'observateur
joueronticiungrandrle,etilnefautpass'attendred'avancecequenotreaffirmationsoit
accepted'emble.Maisonneluidnierapastoutfondement,surtoutsil'onnes'enrapportepas
uneopiniongnraleancienneetdesidesprconues,etsil'onchercheanalyserquelques
casconcretsdenotretype.Cefaisant,onverrabienttquedesexceptionsapparentess'expliquent
sansdifficultetquelespersonnesquimettentaupremierplanuneffortverslajouissanceetle
dsird'uncertainrsultathdonistique,quisurtoutontledsird'uneretraiteunefoisobtenu
uncertainrevenu,nedoiventpasd'habitudeleurpositionleurpropreforce,maisdoiventleurs
succsventuelsaufaitqu'unepersonnalitdenotretypeleuraprparlesvoies.L'entrepreneur
typiquenesedemandepassichaqueeffort,auquelilsesoumet,luiprometunexcdentde
jouissancesuffisant.Ilseproccupepeudesfruitshdonistiquesdesesactes.Ilcresansrpit,
carilnepeutrienfaired'autre;ilnevitpaspourjouirvoluptueusementdecequ'ilaacquis.Sice
dsirsurgit,c'estpourluilaparalysie,etnonuntempsd'arrtsursaligneantrieure;c'estun
messageravantcoureurdelamortphysique.Pourcetteraisonnousavonsdjmentionn,
l'autreraisonquiestque,dansl'volutioncomprisenotresenslademanden'estpasun
facteurindpendantdeloffre,laconduitedenotretypenepeutpastreincorpore,au
mmesensquelaconduitedelexploitantpuretsimple,dansleschmad'untatd'quilibre,
oud'unetendanceverslui;pourcetteraisonencoreonnepeutpasadmettreque,danscette

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

249

premirefaondeseconduire,ontiredesconsquencesdesdonnesprsentesdelammefaon
quedansladernire,cequel'onpeutcependantprtendreenunautresens .
1

Sousnotreportraitdutypedel'entrepreneurilyal'pigraphe plusultra.Celuiquijetteun
regardautourdesoidanslavie,voitsurgircettepigraphedutype;cenesontpastoujoursles
expressionsd'uneheuredeloisirs,teintespardesaccsdephilosophie.Etlamotivationqui
permetd'interprtersaconduiteestassezfacileconcevoir.
Ilyad'abordenluilerveetlavolontdefonderunroyaumepriv,leplussouvent,quoique
pastoujours,unedynastieaussi.Unempire,quidonnel'espaceetlesentimentdelapuissance,
quiaufondnesauraitexisterdanslemondemoderne,maisquiestlesuccdanlemeilleurdela
suzerainetabsolueetdontlafascinations'exercesurlespersonnesquin'ontpasd'autremoyen
d'avoirunevaleursociale.Ilfaudraitl'analyseravecplusdedtails:cettemotivation,onpeut
chezl'unlaprciseraveclesmotsdelibertetdepidestaldelapersonnalit,chezl'autre
parsphred'influence,chezletroisimeparsnobisme,maiscelan'importepasplusici.
Cegroupedemotifsesttrsprochedelasatisfactiondelaconsommation.Maisilneconcidepas
avecelle:lesbesoinssatisfaitsicinesontpasceuxdel'exploitantpuretsimple,cenesont
pasceuxquidonnentlaraisondel'activitconomiqueetceuxquiseulss'appliquentseslois.
Puisvientlavolontduvainqueur.D'unepartvouloirlutter,del'autrevouloirremporterun
succspourlesuccsmme.Lavieconomiqueest,ensoi,matireindiffrentedanslesdeux
sens.Ilaspirelagrandeurduprofitcommel'indicedusuccspasabsencesouventdetout
autreindiceetcommeunarcdetriomphe.L'activitconomiqueentenduecommesport,
coursefinancire,plusencorecombatdeboxe.Ilyald'innombrablesnuances.Etbeaucoupde
mobilescommelavolontdes'leversocialementseconfondentaveclepremierpoint.Ceque
nous avons dit suffit. Rptonsle, il s'agit d'une motivation qui prsente une diffrence
caractristiqueaveclamotivationspcifiquementconomique,ils'agitd'unemotivationtran
grelaraisonconomiqueetsaloi.
Lajoieenfindecreruneformeconomiquenouvelleestuntroisimegroupedemobiles
quiserencontreaussiparailleurs,maisquiseulementicifournitleprincipemmedelaconduite.
Ilpeutn'yavoirquesimplejoieagir:l'exploitantpuretsimplevientavecpeineboutde
sajournedetravail,notreentrepreneur,lui,aunexcdentdeforce,ilpeutchoisirlechamp
conomique,commetousautreschampsd'activit,ilapportedesmodificationsl'conomie,ily
fait des tentatives hasardeuses en vue de ces modifications et prcisment raison de ces
difficults .Ilsepeutlaussiquelajoiepourluinaissedeluvre,delacrationnouvelle
commetelle,quecesoitquelquechosed'indpendant ouquecesoitchoseindiscernablede
l'uvreellemme.Icinonplusonn'acquirepasdesbienspourlaraisonetselonlaloidela
raison,quiconstituentlemobileconomiquehabitueldel'acquisitiondesbiens.
2

Certesiln'estvraiquedansunsenstrsparticulierquecetypecrequelquechose.ilyatoujoursdes
significationsdecetteexpression,oceseraitvidemmentfaux.Ilenestainsidel'expression:nepastirerde
simplesconsquences.Maisjecroisqueletexteestsuffisammentclair.Celuiquineletrouvepas,peutrelire
l'explication,circonstanciedelapremiredition.
Queletypenefuiepasl'aversionpourl'effort,ouquel'effortsignifiepourluijoieetnon
aversion,celarevientaumme.Onpourraittoutaussibienformulercepointdelapremiremanire.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

250

C'estseulementdanslapremiredestroissriesdemotifsquelapropritpriveestun
facteuressentieldel'activitdl'entrepreneur.Danslesdeuxautrescasilnes'agitpasdecela,
maispluttdelafaon,prciseetindpendantedujugementd'autrui,quimesuredanslavie
capitalistelavictoireetlesuccs,etdelafaondontluvrerjouitceluimmequilui
donneforme,etdontellesecomportel'preuve.Cettefaonn'estpasfacileremplacerparun
autrearrangementsocial,maiscen'estpasuncontresensdelarechercher.Sansdoutedansune
organisationsocialequiexclueraitl'entrepreneurpriv,ilfaudraitnonseulementluichercherun
succdan,maisenchercherunlafonctionqueremplitl'entrepreneurquandilmetenrservela
majeurepartiedesonprofitaulieudeleconsommer;quoiquedifficileenpratique,celaserait
facile en thorie d'aprs l'ide organisatrice. Aussi l'examen dtaill et raliste des motifs
infiniment varis que l'on peut constater dans la vie conomique, l'examen aussi de leur
importanceconcrtepourlaconduitedenotretyped'entrepreneuretdespossibilitsqu'ilyaurait
delesconserversuivantlescirconstances,peuttreavecd'autresstimulants,toutcelaestune
questionfondamentaled'uneconomiedirige (Planwirtschaft) etd'unsocialismesil'undoit
prendrel'unetl'autreausrieux.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

251

ChapitreIII
CrditetCapital

I
L'essenceetlerleducrdit

Retourlatabledesmatires

L'idefondamentaledontjesuisparti,savoirquel'volutionconomiqueestavanttoutun
emploidiffrentdesprestationsprsentesdetravailetdeterre,nousaconvaincusquel'excution
1

Lesides,quenousexposonsdanslasuite,sansyrienchangerd'essentiel,onttdepuisconfirmeset
amliores, d'une manire prcieuse, par les recherches de A. HAHN, Volkswirtschaftliche Theorie des
Bankkredits [Thorie conomique du crdit bancaire], 1re d., 1920, 2e d., 1926). Nous renvoyons avec
insistance le lecteur ce livre original et mritoire qui a essentiellement contribu faire avancer la
connaissancedeceproblme.EnbiendespointsW.G.LANGWORTHyTAYLOR, TheCreditSystem[Le
systmedecrdit],1913,luiestparallle.
Peuttrelesphnomnesdel'aprsguerreetlesdiscussionssurlerleducrditbancairedansl'essoretla
dpressionontdonn,cequej'avaisdire,l'apparenced'unparadoxequisecondamneluimme.Chaque
thorieducycledelaconjonctureprendaujourd'huienconsidrationlefaitducrditadditionneletdbatla
questionmiseendiscussionparKEYNESdesavoir,silecyclepeuttreattnuparl'actiond'uneinfluence
manant de la monnaie. Ceci ne signifie pas encore l'acceptation de mon point de vue, mais y mne
ncessairement.Cf.aussimonarticle:Kredithontroll[LeContrleducrdit]dansArchivf.Sozialwissenschaft
undSozialpolitik, 1925.Entouteindpendance,ROBERTSON,Bankingpolicyandthepricelevel[Politique
bancaireetniveaudesprix]estarrivrcemmentauxmmesrsultats(cf.PIGOU,dansEcon.J.,juin1926)et
bienttlamatiredecechapitreseraunevritpatente.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

252

denouvellescombinaisons alieuenprlevantdesprestations detravailetdeterresurleurs


emploisaccoutums.Envisageantchaqueformeconomiqueolechefn'apaslepouvoirde
disposerdecesprestations,cetteidefondamentalenousaconduitsdeuxhrsiesnouvelles:la
premireestque,danscecas,lamonnaiereoitunrleessentiel,etlasecondeestque,dansce
cas,mmelesautresmoyensdepaiementrevtentunrleessentiel,quelesvnements qui
concernentles moyens depaiement nesontpas desimples rflexes des vnements dansle
mondedesbiens,onattoutcequiestessentiel.Unelongue,unetrslonguesuitedethoriciens
nous affirme l'opinion contraire sur tous les tons avec une dcision particulire et une rare
unanimit,avecimpatience,voiremmeuneindignationmoraleetintellectuelle.
Sanscesse,presquedepuisqu'elleestdevenueunescience,l'conomies'estdfenduecontre
leserreurspopulairesquiviventenparasitessurlephnomnedelamonnaie.Etcefutjuste
titre. C'estlundesesmrites fondamentaux.Celuiquirflchitsurcequenousavonsdit
jusqu'prsent,seconvaincraquenousn'yavonsdfenduaucunedeceserreurs.Sil'onvoulait
direquelamonnaieestseulementlemdiumdel'changedesbiensetqu'aucunphnomne
importantnes'yrattache,ceseraitfaux.Sil'onvoulaitentireruneobjectioncontrelasuitedenos
ides,elleseraitdjrfuteparnotredmonstration:dansnotrehypothsel'emploidiffrentdes
forcesproductivesdel'conomienationalenepeuttreobtenuqueparundplacementdansle
pouvoir d'achat des agents conomiques. Or, en principe les travailleurs et les propritaires
fonciersnepeuventpasprterdeprestationsdetravailetdeterre.L'entrepreneurnepeutpasnon
plusemprunterdemoyensdeproductionfabriqus.Car,danslecircuit,iln'yaniderserves
disponiblesnidestocksdecesrservesprtsmmepourlesbesoinsdel'entrepreneur.Sipar
hasard il y a dans une conomie des moyens de production fabriqus tels que ceux dont
l'entrepreneurabesoin,ilpeutalorslesacheter,maispourceilabesoinnouveaud'unpouvoir
d'achat.Ilnepeutpaslesempruntersansplus,carilssontaffectsauxfinspourlesquellesonles
aproduits;leurpossesseurneveutninepeutobtenirlerendement,quel'entrepreneurpourrait
videmment lui donner, mais seulement plus tard, ni supporter aucun risque. Si cependant
quelqu'unyconsent,noussommesenprsencededeuxaffaires:d'unachatetd'unoctroide
crdit. Ces oprations sont toutes deux non seulement peuttre deux parties distinctes
juridiquementd'unseuletmmefaitconomique,maisdeuxfaitsconomiquestrsdiffrentsqui
entranentdesphnomnesgalementtrsdiffrents:cecisedgageradesoiplustard.Enfin
l'entrepreneurnepeutpasnonplusfairedesavances auxtravailleursetauxpropritaires
fonciersdesbiensdeconsommation,parcequ'ilnelesapas.S'illesachetait,ilauraitbesoinpour
celad'unpouvoird'achat.Nousnesortironspasdececercle,carils'agittoujoursld'unprlve
mentdebienssurlecircuit.Lesmmesremarques,quisontvalablespourl'empruntdebiensde
consommation,lesontaussipourl'empruntdemoyensdeproductionfabriqus.Nousn'affirmons
donclriendemystrieuxnid'excentrique.
1

Ilnerimeraitrien,certes,denousopposerqueriend'essentielnepeutserattacherla
monnaie.Enfait,aveclepouvoird'achatsemanifesteunvnementessentiel,cequin'ariende
grave.Onnepeutmmepasfairecetteobjectiondeprincipe,carchacunreconnatunphnomne
toutfaitanalogue:lapossibilitd'influencestrsprofondesdcoulantdemodificationsdansla
1

Laconstructiondelathoriequi,depuisQUESNAY,extorquecetteidetrangre,laralit,serfute
ainsiellemme.Etelleestsiimportantequel'onpeutparlerd'uneconomiedel'avance.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

253

quantitoularpartitiondelamonnaie.Seulementcetteobservationtaitjusqu'iciausecond
plan.Lacomparaisonestcependanttoutfaitinstructive.Iln'yapasnonplusicidemodification
dans le monde des biens, il n'y a pas une cause antrieure d'explication qui relverait des
marchandises.Lesbiens,euxaussi,ontuneconduitetoutepassive.Cependant,leurnatureet
leurquantitensonttrsinfluencespardetellesmodifications.
Notreautrehrsie,ellenonplus,n'estdeloinpasaussidangereusequ'elleleparat.Elle
repose,endernierressort,nonseulementsurunfaitdmontrableetpatent,maismmesurunfait
reconnu.Dansl'conomienationaleoncredesmoyensdepaiementqui,enjugerparleur
aspect extrieur, se prsentent comme de simples crances sur de la monnaie , mais se
distinguent trs nettement decrances surd'autres biens :car, temporairement dumoins,ils
rendentlesmmesservicesquelebienenfonctionduquelilssontformuls,sibienqu'ilspeuvent
souscertainesconditionsleremplacer .Cen'estpasseulementdanslalittraturespcialesur
l'essencedelamonnaiequecelaestreconnu,maisaussidanslathorieconomiqueausensplus
restreintdumot.Onpeutleliredanschaquetrait.Nousn'avonsrienaajouterl'observation,
maisseulementl'analyse.L'observationdontnousavonsbesoinestl,seulementelleest,elle
aussi,ausecondplan.Lesproblmes,dontladiscussionalepluscontribufairereconnatreen
thoriedesfaitspratiquementindubitables,furentlesquestionsdelavaleuretduconceptdela
monnaie.Lorsquelathoriequantitativeeuttablisaformulerelativelavaleurdelamonnaie,
lacritiques'attachal'tudedesautresmoyensdepaiement.Lachoseestconnue.Spcialement
danslalittratureanglaisec'estunequestionstrotypequedesedemandersicesmoyensde
paiement,enparticulieruncrditbancaire,sontdelamonnaie.Plusd'unparmilesmeilleurs
conomistesadonnunerponseaffirmative,maispournouslefaitqu'onaposlaquestion
noussuffit.Enmmetempslefaitquinousimporteatreconnusansexception,mmequand
onrsolvaitlaquestionparunerponsengative.Onexposetoujoursavecplusoumoinsde
dtailscommentetsousquellesformeslachoseesttechniquementpossible.
1

Par l on a reconnu ce fait que souvent on souligne expressment, que les moyens de
paiementainsicrsn'quivalentpasunemonnaiemtalliquequiestconservequelquepart,
maisexistentenquantitssansrapportaveclespossibilitsderemboursement;enoutre,pources
raisonsd'utilit,ilsnetiennentpaslieudestocksdemonnaieexistants,maisilsapparaissent
commedescrationsnouvellesctdesstocksdemonnaieexistants.Mmedupointdevuequi
n'estpasessentieletauquelnousnousentenonspourcetexpos,savoirquecettecrationde
moyensdepaiementasoncentredanslesbanquesetenconstituelafonctionpropre,nousnous
trouvonsd'accordaveclaconceptionrgnante,ou,plusexactement,avecuneconceptionquel'on
peutdsignercommergnante.Lacrationdemonnaiesparlesbanqueslesquellesmonnaies
constituentdescrancesenverslesbanquescettecrationdontparlentdjSmith,levieux
matre, voire des auteurs encore plus anciens libres de tout prjug populaire, est devenue
aujourd'huiunlieucommun;jem'empressed'ajouterque,pournosdesseins,ilesttoutfait
indiffrent que l'on considre comme juste ou non en thorie l'expression de cration de
1

Sionn'apasledroitengnraldeplacersurlemmeplandescrancessurdesbiensetcesbiens,comme
s'ilstaientquelquechosed'analogue,onatoutaussipouledroitdelefairepourl'pietlesgrainsdebl.La
choseesticividemmentautre:jenepuisenfourcherunecrancesuruncheval,maissuivantlescirconstances
jepuis,avecunecrancesurlamonnaie,fairetoutfaitlammechosequ'avecdelamonnaie,c'estdire
acheter.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

254

monnaie,quej'emprunteBendixen:nosdveloppementssontcompltementindpendants
desparticularitsd'unethoriequelconquedelamonnaie.
Enfiniln'estpasdouteuxnonplusquecesmoyensdepaiementpntrentdanslacirculation
parlavoiedesoctroisdecrditetsontcrsprincipalementenvuedecesoctroisdecrdit
abstractionfaitedescasoilnes'agitqued'viterdesenvoisdemonnaiemtallique.Selon
FETTER (Principesd'conomie,p.462) unebanqueestuneentreprisedontlerevenudrive
principalementduprtdesesproprespromessesdepaiement.jusqu'icijen'airienditquisoit
controversetjenevoismmepasquel'onpuisseavoiruneopiniondiffrente.Personnenepeut
mereprocherdemanquerauprincipedeRicardo,suivantlequellesbankingoperationsne
peuventaugmenterlarichessed'unpays,oum'accuserd'unevapouryspeculation ausensde
Law.Nulnevoudranierlefaitque,danslespayslesplusdveloppsconomiquementlestrois
quartspeuttredesdptsbancairesreposentsurdesprts ;quel'hommed'affairesdevient
presquergulirementledbiteurdelabanqueavantd'endevenirlecrancier,qu'ilemprunte
d'abordcequ'ildposedummecoupetnousneparlonspasdufaitconnupourainsidirede
chaquecolier,queseuleunepartietrspetitedetoutes.lestransactionsesteffectuel'aidede
lamonnaieausenstroitdumot.Pourcetteraisonjenetraitepasdavantagedecettematire.Il
neservirait riendeprsentericidesdiscussionsquechacunpeuttrouverdansunouvrage
lmentaire quelconque, si elles pouvaient lui offrir quelque ide nouvelle. On admet sans
discussion que toutes les formes extrieures de crdit, du billet de banque au prt bancaire,
constituentunematiredemmeessence,etque,partoutescesformes,lecrditaugmenteles
moyensdepaiement .
1

Iln'yad'abordqu'unpointquiprtediscussion.Cesmoyensdepaiementnesontleplus
souventpascrssansbase.Jenecroispasmetromperendisantquetantl'hommed'affairesque
lethoriciensonge,commeunexempletypiqued'untelmoyendepaiement, lalettrede
changemiseparleproducteur:aprsavoirexcutsaproductionetenavoirvendulesproduits,
1

Cf.J.S.MILL.Qued'ailleursleprincipedeRicardonesoitpasabsolumentexact,c'estcequ'accorderatout
conomiste,mmes'ilesttrsconservateursurcepoint.Cf.commeexempledecetteattitudeL.LAUGHLIN
quiditdanssesPrinciplesofmoney:creditdoesnotincreasecapital[lecrditn'accrotpaslecapital];but
mobilisesitandmakesitmoreefficientandtherebyleadstoanincreaseinproduct[maisillemobiliseetle
rendplusefficientetparlconduitunaccroissementdanslaproduction].Nousauronsuneideanalogue
exprimer.
Seulesquelquesbanquesfontparatredansleursbilanspriodiquesquellepart,dansleursdpts,reposeet
quellepartnereposepassurdesdptsrels.L'estimationfaiteplushautreposesurdesbilansanglais,qui
montrentcelatoutaumoinsindirectement,etellepourraitcorrespondreuneopinioncommune.Celan'estpas
valable,parexemple,pourl'Allemagne,parcequ'onn'apasl'habitudedeporteraucompted'unclientlemontant
d'uncrditouvert.Maiscela.nechangepasl'essenceduproblme.Aprendred'ailleursleschosesstrictement,
tous les dpts en banque reposent, comme HAHN l'a soulign avec exactitude, sur de simples crances;
seulementlesversementssontdescrditscouvertsd'unemanirespcialequin'augmententpaslacapacit
d'achatdudpositaire.
Ilyatoujourssuffisammentdethoriciensquis'entiennentaupointdevueduprofanequ'tonnentles
sommesgigantesquesruniesdanslesbanques.Ilfauts'tonnerdavantagequedescrivainsfinanciersusent
parfoisd'unlangageanalogue.Commeexemplecf.l'ouvrageparailleurstrsutilisable,deCLARE, Money
MarketPrimer[L'abcdairedumarchmontaire]quisansdouten'adoptepascepointdevue,maisdfinit
cependantlessommesdisponibles.pourl'octroidecrditotherpeoplesmoney,cequin'estexactquepour
unepartiedecessommes,etnel'estmmelquedansunsensfigur.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

255

illatiresursonclientpourfaireimmdiatementargentdesacrance.Enpratiquelesproduits
serventdebaseonpeutpresquediredeconnaissementmmesilalettredechangenes'appuie
passurunemonnaieprsente,elles'appuiedumoinslaplacesurdesbiensprsents,etparlde
toutefaonsuruncertainpouvoird'achatprsent.Lesdptscidessusmentionnsreposent,
euxaussi,pourunebonnepartsurdetellesvaleursdemarchandises.Onpourraitconsidrer
cela comme le cas normal de l'octroi de crdit et de la mise en circulation des moyens de
paiementcrdit.Toutautrecasseraitanormal .Mais,mmedanslescasnormauxoilne
s'agitpasdemenerbonnefinuneaffairenormalequiportesurdesmarchandises,onexigele
plussouventunecouverture;onnevoitainsicommepossiblequ'unemobilisationdevaleurs
prsentes. Nous revenons par l la conception rgnante. Elle remporte mme un triomphe
spcial,carnonseulementlesmoyensdepaiementsansbasedisparaissentalors,maislamonnaie
ellemmeestlimine,ettoutel'affaireestramenel'changedemarchandisecontremarchan
dise,autroc.Cetteconceptionexpliqueaussiquenouspuissionsrenvoyerauchapitreconsacr
la circulation la cration de la monnaie, fait purement technique et peu intressant pour les
grandeslignesdelathorie.
1

Nousn'acquiesonspasentirementtoutcela.Pourlemomentsoulignonsseulementquece
quelapratiquequalified'anormalestsimplementlacrationdemoyensdepaiement,qu'ellecroit
issusd'affairesnormalesportantsurdesmarchandises,sansquecesoitlecas.Abstractiondetout
cela,unelettredechanged'originefinanciren'estpastoujoursquelquechosed'anormal.Les
octroisdecrditenvued'entreprisesnouvellesnesontcertainementpasanormauxetcependant
ilssedroulentenprincipesouventdelammemanire;ilvadesoiqueladurepluslonguede
cescrditsfonde techniquement unediffrencepratique.Maislacouverturequ'enpareilscas
peuventfournir,nondesproduitsdjprsents,maisd'autreslments,tiresonimportancedu
faitquelavaleurenquestionpeuttremobiliseparl'octroidecrdit.Onnecaractrisepasbien
delasortel'essenceduphnomne.Nousavonsdeuxcasdistinguer.Oubienl'entrepreneura
une fortune quelconque, qu'il peut mettre en gage dans une banque . Cette circonstance lui
permettra de trouver plus facilement du crdit. Mais elle n'appartient pas l'essence du
phnomneenvisagsoussaformelapluspure.Lafonctiond'entrepreneurn'estenprincipepas
attache la possession d'une fortune : l'analyse et l'exprience l'enseignent l'une et l'autre,
quoiquelapossessionventuelled'unefortuneconstitueunavantagepratique.Danslescaso
cettecirconstancen'apparatpas,onpourraitpeinecartercetteconception;ainsilaphrase:
quelecrditmonnayepourainsidirelaproprit,n'estpasuneformulesuffisantepour
exprimerlephnomnevritable.Oubiensecondcasl'entrepreneurdonneengagedesbiens
2

Jefaisparlabstractionducassuivant:dansune conomienationaleletraficrgulierdesaffairesse
drouleavecdesmoyensdepaiementcrdit,leproducteurreoitdesesclientsunelettredechangeouune
assignation sur une dette, avec quoi il achte immdiatement des moyensde production. Il n'ya pas l
proprementparlerd'octroidecrdit;lecasnesedistinguepasessentiellementd'uneaffaireaucomptantau
moyend'unchangedemonnaiemtallique.Lecas,dontnousparlonsici,atmentionnaupremierchapitre.
S'ils'agitdechosesqui,commedesbiensfonciersoudesactions,necirculentpas,ounecirculentpassurle
marchdesbiens,lacrationdemonnaieasurlemondedelamonnaieetsurlesprixtout faitlamme
influencequ'unecrationdemonnaienoncouverte; onometsouventcela.Cf.uneerreuranaloguedansla
crationdemonnaieparl'tat,quandcettemonnaien'apaspourfondementparexemplelaterre.Cettecatgorie
demoyensdepaiement peut avoirpourbasesouvent desvaleurs patrimoniales quelconques, quirduisent
gnralementlesrisques,maislefaitrestequ'aucuneoffrenouvelledeproduitsnecorrespond lademande
nouvelledeproduitsmanantdecesvaleurs.Cf.lechap.II.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

256

acquisgrceunpouvoird'achatemprunt.Alorsl'octroidecrditvientlepremier,etilluifaut,
toutaumoinsenprincipeetpouruninstanttrscourt,sepasserdecouverture.Cecasestune
assise encore moins solide que le premier touchant le concept d'une mise en circulation de
valeurspatrimonialesprsentes.Bienplusilesttoutfaitclairquel'oncrelunpouvoird'achat
quoinecorrespondentpasd'aborddesbiensnouveaux.
Ainsi,danslaralit,lasommeducrditdoitforcmenttreplusgrandequ'elleneleseraitsi
toutlecrditaccordtaitpleinementcouvert.L'dificeducrditfaitsaillie,nonseulementhors
delabaseprsentedelamonnaie,maisencorehorsdelabaseprsentedesbiens.Cefait,comme
tel,nepeut,luinonplus,trecontest.Seulesoninterprtationthoriquepeuttredouteuse.
Nousn'avonspourlemomentqu'constateruneseulechose,savoirquecettedistinctionentre
un crdit normal et un crdit anormal est pour nous de grande importance : les parts
bnficiairesducourantconomiquedesbiens,quisontcresparlecrditnormal,sontdes
certificatsportantsurdesprestationspassesoudesbiensprsents.Cellesquisontcresau
moyenducrditqualifid'anormalparl'opinionrgnantesontparessencedescertificatssurdes
prestations futures ou des biens qu'il faut d'abord produire. Il y a certes une diffrence
fondamentale entre les deux catgories decrdits, tant dans leurnature que dans leur mode
d'action.Toutesdeuxsontestimeslammevaleurdanslecommerceetrendentlesmmes
services comme moyens de paiement; il est mme souvent impossible de les distinguer de
l'extrieur.Maisunedecescatgoriesembrassedesmoyensdepaiementquicorrespondun
versementauproduitsocial,lasecondedecescatgoriesembrassedesmoyensdepaiementqui
necorrespondrien,toutaumoinsquinecorrespondaucunversementauproduitsocial,quoique
danslapratiquecemanquesoitsouventcomblpard'autreschoses.
Aprs ces explications prliminaires, dont, je l'espre, la brivet ne prtera pas des
malentendus, je passe au vritable sujet de ce chapitre. Il nous faut d'abord dmontrer la
proposition premire vue surprenante qu'en principe personne autre que l'entrepreneur n'a
besoindecrdit,oulapropositionquivalentemaisdjmoinssurprenante,quelecrditsert
l'volution industrielle. La proposition positive de notre dmonstration, savoir que
l'entrepreneur a, en principe et rgulirement, besoin de l'octroi de crdit, au sens d'une
concession temporaire de pouvoir d'achat, est acquise dj au terme des dveloppements du
deuxime chapitre. Pour pouvoir produire en gnral, pour pouvoir excuter ses nouvelles
combinaisons,l'entrepreneurnepeutsepasserdepouvoird'achat.Celuicineluiestpasoffert,
commeauproducteurdanslecircuit,automatiquementparlarecettedesproduitsdelapriode
conomiqueprcdente.Si,parhasard,l'entrepreneurnepossdepasparailleurscecrditsitel
estlecas,cen'estquelersultatd'unevolutionantrieureilluifautl'emprunter.S'iln'yrussit
pas,ilnepeutpasdevenirunentrepreneur.Iln'yalriendefictif,nousprcisonsseulementdes
faits gnralement reconnus. On ne peut devenir entrepreneur qu'en devenant auparavant
dbiteur.S'endetterappartientl'essencedel'entrepriseetn'ariend'anormal.Cen'estpaslun
vnement fcheux qu'expliquent des circonstances accidentelles. Le premier besoin de
l'entrepreneurestunbesoindecrdit.Avantd'avoirbesoindebiensquelconques,ilabesoinde

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

257

pouvoird'achat.Ilestsrementledbiteurtypiqueparmilestypesd'agentsconomiquesque
dgagel'analysedelaralit .
1

Ilnousfautcompltercelaparcettepropositionngative,savoirqu'onnepeutdirelamme
chose d'aucun autre type d'agent conomique, qu'aucun autre agent conomique n'est,
typiquementetparessence,undbiteur.Ilyadanslaralitd'autresoccasionsl'octroide
crdit.Maislepointdcisifestquel'octroidecrditn'yapparatpascommeunlmentessentiel
deprocessusconomique.Ceciestvraid'abordducrditlaconsommation.Abstractionfaitede
cequesonimportancenepeuttrequelimite,nousnerencontronspassurnotrecheminle
crditlaconsommation,sinousparcouronslesformesfondamentalesetlesncessitsdelavie
industrielle.Iln'estdel'essenced'aucunagentconomiquedecontracterncessairementdesprts
laconsommation,nidel'essenced'aucunprocessusconomiquedeproductionqueceuxquiy
participentcontractentdesdettesenvuedeleurconsommation.Aussilephnomneducrdit
laconsommationnenousintressetilpasdavantageici,etnotrethse,quel'entrepreneurest
dansl'conomienationaleleseuldbiteurtypique,n'estpriseparnousquedanscesens.Malgr
toutesonimportancepratiquenousexcluronsdonclecrditlaconsommationdenotreexamen.
Iln'yalaucuneabstraction :nousreconnaissonscecrditcomme unfait,seulementnous
n'avonsriendespcialdiresonendroit.Ilenvademmedescasolebesoindecrditsurgit
simplementpoursouteniruneexploitationconomiquedontlamarcheestquelquepeutrouble.
Cescas,quejegroupesousleconceptdecrditlaconsommationdansl'ordredelaproduction
(Konsumtiver Produktivkredit) n'appartiennent pas non plus l'essence d'un processus
conomiqueencesensqueleurexposrelveraitdelacomprhensiondelaviedel'organismede
l'conomienationale.Euxnonplusnenousintressentpasdavantageici.
Toute espce d'octroi de crdit en vue de novations, d'amliorations, etc., apparat par
dfinition comme un octroi de crdit l'entrepreneur, et constitue un lment de l'volution
conomique;laseulecatgoriedecrditquiresteconsidrerici,c'estdonclecrditordinaire
d'exploitation(Betriebskredit).Notredmonstrationestfaite,sinouspouvonsledclarercomme
nonessentielennotresens.Qu'enestildoncdelui?
Nous avons vu au premier chapitre qu'il n'est pas de l'essence du circuit rgulier de
l'conomiequel'oncontracteouqu'onoctroieuncrditd'exploitation .Lorsqueleproducteura
achev ses produits, selon notre schma il les vend immdiatement, et avec leur recette il
commencenouveausaproduction.Danslaralitleschosesnevontpastoujoursainsi.Ilpeut
arriver que le fabricant dsire commencer sa production avant d'avoir livr ses produits au
march.Cequiestdcisif,c'estquedanslecircuit,nouspouvonsreprsenterleprocessuscomme
si,chaquefois,ilprocdaitlaproductionaumoyendelarecette;nousn'omettonsainsirien
d'essentiel.Lecrditd'exploitationdoitsonimportancepratiqueuniquementcefait,qu'ilyal
2

L'entrepreneurestdbiteurenunsensencoreplusprofondquenousnepouvonslesoulignerici:ilpuiseen
principe,rptonsle,danslecourantconomiquedesbiens,avantqu'ilpuisseyverserquelquechose.Ence
sensildevientpourainsidireundbiteurl'garddel'ensemblesocial.Onluiconcdedesbiensl'gard
desquelsilnepeutfairevaloirdetitrepropreouvrirl'accsaurservoirdesbiens.Cf.lechap.II.
Lelecteur,nousl'esprons,neconfondpascecrditl'exploitationaveclasommedontdoitdisposer
l'entrepreneurpourl' exploitationparoppositionlasommencessairelafondationdel'entreprise,la
sommedontjeparledoitdoncserviraupaiementcourantdessalaires.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

258

unevolutionetquecettevolutionouvreinstantanmentunepossibilitd'emploidessommes
demonnaierestesoisives.Danscesconditions,chaqueexploitantraliseraauplusvitechaque
recetteetn'emprunteraquepourletempsncessairecedontilabesoincommepouvoird'achat.
Lecourantdel'volutioncouvrepeupeutoutel'conomienationale,c'estcequinousrendsi
difficiled'avoirunevueclairedeschoses.S'iln'yavaitpasd'volution,lessommesdemonnaie
ncessaires audveloppementdesaffaires devraient normalement treprsentes dans chaque
unitconomique,etpendantletempsoellesneseraientpasemployes,ellesdevraientrester
oisives. L'volution conomique, la premire, modifie cela. Son flot emporte bientt ces
producteurs,orgueilleuxdenepasemprunterdecrdit.Etlorsque toutes lespargnesseront
entranesdanslecercledesphnomnesducrdit,celuidontc'estlemtierd'octroyerlecrdit
prfreral'octroidescrditsd'exploitationl'octroidescrditsauxentrepreneurs,carilcomporte
moinsderisque.Beaucoupdebanques,surtoutlesbanquesdedpts,ainsinommes[motsen
grecdansletexte],etpresquetouteslesvieillesmaisonsrenommesquiontunelargeclientle,
agissentainsienralit,etselimitentplusoumoinsaucrditd'exploitation.Maisc'estlune
consquencedel'volution.
Parcetteconceptionnousnenousopposonspasautantqu'onpourraitlecroirelaconception
rgnante .Nousprtendonstreenpleinaccordavecleprocdd'expositionhabituel:nous
pouvons en effet nous passer de prendre en considration ces crdits d'exploitation, si nous
voulonsnousreprsenterl'essenceducircuit.Lathoriergnanteestd'accordavecnous;comme
nous, elle ne voit dans les financements ordinaires qui portent sur des marchandises rien
d'essentielpourlacomprhensionducrdit:ellepeutdoncisolercephnomnedel'examendes
lignesfondamentalesduprocessusconomique.C'estpourcetteraisonseulequ'ellepeutlimiter
sonchampd'observationauxbiens.Danslasphredesbiensconomiquesellerencontrecertes
desaffairesdecrdit,maisnousnoussommesdjexpliqusldessus.Entoutcaslaconception
rgnante, pas plus que nousmme, ne reconnat la ncessit de crer un nouveau pouvoir
d'achat;lefaitqu'ellenevoitpasailleursnonplusunetellencessitmontrenouveaucombien
elleestpurementstatique.
1

Cecrditd'exploitation,nouspouvonsdoncl'liminerdenotreexamenpourlemmemotif
quelecrditlaconsommation.Ilnes'agitlqued'unexpdienttechniquedelacirculation,car,
danslecircuit,unemodificationseproduitpourlaraisonindique;cetexpdientn'influencepas
autrementlacirculationdesbiens;pourdistinguercecrditd'exploitationdeceluiquiinfluence
trsdirectementlacirculationdesbiens,nousdduisonspournotreexposetnoussupposons
dansl'hypothseducircuitquetouteslestransactionssontralisespardelamonnaiemtallique
quidoittreprsenteunefoispourtoutesdansunecertainequantitetavecunecertainevitesse
decirculation.Certesleprocessustotald'uneconomiesansvolutionpeutaussicomporterdes
moyensdepaiementseprsentantsousformedecrances.Maiscommecesmoyensdepaiement
nesontquedescertificatsrelatifsdesbiensprsentsetdesprestationspasses,tellela
1

D'ailleurselleestvrifieimmdiatementparlesfaits:pendantdessiclesiln'yeutpourainsidirequedu
crditlaconsommation.Lecrditl'exploitationnefaisaitpasmoinsdfautquelecrditpourlafondationdes
entreprises (Grndungskredit). Cependantlecircuitdel'conomiesetiraitd'affairesanslui.C'estseulement
dans j'volution moderne que le crdit d'exploitation acquiert son importance actuelle. Et, comme une
exploitationmodernenesedistingue conomiquement parriend'essentield'unateliermdival,ilenrsulte
qu'enprincipelapremiren'apasbesoinnonplusdecrdit.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

259

monnaiemtalliqueetcommeiln'yapasdediffrenceessentielleentrelesdeux,notreopinion
savoirquecequiestessentielnosyeuxdanslephnomneducrditestabsentducrdit
d'exploitation trouve sa confirmation dans cette constatation de notre expos ; par l nous
rejoindronstoutcequenousavonsditaupremierchapitre.
Notrethseestainsidmontre,etlesensestprcisdelafaondontnousl'entendons.Seul
enprincipel'entrepreneuradoncbesoindecrdit;pourl'volutionindustrielleseule,iljoueun
rleessentiel.Onvoitaussiimmdiatement,ensefondantsurlesdveloppementsdudeuxime
chapitre,quelecorollairedelathseestgalementvalable;celleciaffirmequetoutel'volution
conomiqueenprincipeabesoindecrdit,loiln'yapasdechefsayantlepouvoirdedisposer
desbiens.
Laseulefonctionessentielleducrditconsiste,enoutre,selonnous,encequel'octroide
crditpermetl'entrepreneurdedtournerdeleursemploisactuelslesmoyensdeproduction,
dontilabesoin,d'affirmerunedemandeleurgard;ainsiilcontraintl'conomienationale
entrerdansdenouvellesvoies.Lecrditestlelevierdeceprlvementdebiens.Notreseconde
thseseformulemaintenantainsi:danslamesureolecrditneprovientpasdesrsultatspasss
del'entrepriseou,defaongnrale,derservoirsdepouvoird'achatcrsparunevolution
antrieure,ilnepeutconsisterqu'enmoyensdepaiementcrditcrsdanscebutquinese
fondentnisurlamonnaieentendueausensleplusrestreintdumot,nisurdesproduitsprsents,
lesmarchandises.Sansdoute,ilpeuttregarantipard'autresvaleursquelesproduits,pardes
valeurs patrimoniales quelconques dont peut disposer l'entrepreneur. Mais cela n'est pas
ncessaire;secondement,celanechangerienl'essenceduphnomne:cellecirsidedansla
crationd'unenouvelledemandesanscrationimmdiated'unenouvelleoffre.Cettethsen'est
plusdmontrer,ellersultedesdveloppementsdusecondchapitre.Icientreseulementen
lignedecomptelefaitqu'ellenousfournitlacorrlationquiexisteentrel'octroiducrditetle
moyendepaiementcrdit,qu'ellenousconduitainsicequejeconsidrecommel'essencedu
crdit.
L'octroiducrdit,dansleseulcasoilestimportant pourleprocessus conomique,ne
pourraitseraliserquegrcecesmoyensdepaiementnouvellementcrss'iln'yavaitpasdes
rsultatsd'volutionsantrieures;inversement,lacrationdetelsmoyensdepaiementjouedans
ceseulcasunrlequidpasselatechniquedeschanges:l'octroidecrditimpliquedanscette
mesureunecrationdepouvoird'achat,etlepouvoird'achatnouvellement crnesertqu'
l'octroidecrditl'entrepreneur.L'missiondepartsbnficiairesducourantprsentdebiens,
quinesontpasdescertificatsdeproduitsprsents,maisauplusdescertificatsdeproduits
futurs,estncessairel'octroidecrditlol'octroidecrditaunefonctionessentielle,etl
seulement.C'estenmmetempsleseulcasononsansdommagepourlafidlitdenotreimage
conceptuelle,onpeutsubstitueraumoyendepaiementcrditdelamonnaiemtallique,osa
crationdevientessentielle.Onpeutsupposerd'autantplusunequantitdemonnaiemtallique
existante que rien ne dpend de son importance concrte; mais on ne peut supposer une
augmentation de monnaie qui surgisse au bon moment et la bonne place. Donc, si nous
excluonsdel'octroidecrditetdelacrationdemoyensdepaiementcrditlescasol'octroi

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

260

decrditetlespaiementscrditnejouentpasunrleessentieletdequelquefaonintressant,
l'unetl'autredevraientconcider,abstractionfaitedesrsultatsdel'volutionantrieure.
Nous dfinirons la quintessence du phnomne du crdit comme suit : le crdit est
essentiellementunecrationdepouvoird'achatenvuedesaconcessionl'entrepreneur,maisil
n'estpassimplementlaconcessionl'entrepreneurd'unpouvoird'achatprsent,decertificatsde
produitsprsents.Lacrationdepouvoird'achatcaractriseenprincipelamthodeselonlaquelle
s'excute l'volution conomique dans l'conomie nationale ouverte. Le crdit ouvre
l'entrepreneurl'accsaucourantconomiquedesbiens,avantqu'ilenaitacquisnormalementle
droitd'ypuiser.Temporairementunefictiondecedroitleremplacepourainsidireluimme.
L'octroi'd'unpareilcrditagitcommeunordredonnl'conomienationaledesesoumettreaux
desseins delentrepreneur, comme uneassignation surles biens dont ila besoincomme un
fidicommis de forces productives. Ce n'est qu'ainsi que l'volution conomique pourrait se
raliser,qu'ellepourraits'leverhorsdusimplecircuit.Etcettefonctionestlefondementde
l'dificemoderneducrdit.
Donc, le circuit normal de l'octroi de crdit n'est pas essentiel, car il n'y a pas l
ncessairementd'abmeentrelesproduitsetlesmoyensdeproduction;enprincipe,onpeut
admettrequetous,lesachatsdemoyensdeproductiondelapartdesproducteurssontdesaffaires
aucomptant;quemmetousceuxquideviennentacheteursfurentauparavantvendeurspourle
mme montant de monnaie; au contraire, dans l'excution de nouvelles combinaisons il y a
certainementunabmesurlequelilfautjeterunpont.Lafonctiondufournisseurdecrditrevient
jetercepont;illaremplitenmettantladispositiondel'entrepreneurunpouvoird'achatcr
danscebut.Danscesconditionslesfournisseursdemoyensdeproductionn'ontpasbesoind'
attendre;cependantl'entrepreneurn'abesoindeleuravancernibiensnimonnaieprsente.
Ainsiestcombll'abmequi,dansl'conomied'changeavecpropritpriveetdroitdesagents
conomiquesdisposerd'euxmmes,rendraitsanscelal'volutionextraordinairementdifficile,
sinonimpossible.Personnenecontestequec'estlafonctiondufournisseurdecrdit.Iln'yade
divergencesd'opinionquesurlanaturedecepont.Jecroisquenotreconception,bienloin
d'treplushardieetplustrangrelaralitquelesautres,estlaplusprochedelaralitet
rendsuperflutoutunchafaudagedefictions.
Ilestmaintenanttoutfaitsimpledesereprsenteravecclartlamaniredontl'octroide
crditetlacrationdepouvoird'achatrendentpossiblepourl'entrepreneurcettedispositiondes
biens,cedveloppementdelademandequisanscelaestrenduepossibleauproducteurparune
offresimultaneouantrieure.OnvoitaussicommentseproduitleseulvnementquiPuissese
produiredanslecasdel'entrepreneurpourluiprocurerlesbiensncessaires,savoirl'emploi
diffrentdesbiensprsents.Danslecircuitdontnouspartons,onproduitbonanmalanlemme
rsultatdelammefaon.Chaqueoffrehabituelleestattenduequelquepartdansl'conomie
nationaleparlademandecorrespondante,chaquedemandeaccoutumecorresponduneoffre
accoutume.Laquantitdonnedemonnaies'estajustececircuit.Leprocessusglobaldetous
lesbiensconduitbonanmaiandesprixdterminssansfluctuationsessentielles,sibienque
chaque unit de monnaie parcourt dans chaque priode conomique en principe le mme
chemin.Unequantitdepouvoird'achat,nettementdterminequantsagrandeuretsonemploi

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

261

existe en chaque priode conomique face une quantit prsente et donne de prestations
productivesprimitivesellepasseensuiteentrelesmainsdeleursfournisseurs,etvaenfin
s'changercontrelaquantitaccoutumeetdterminedesbiensdeconsommation.Iln'yapasl
demarchquigroupelesreprsentantsdesprestationsprimitivesproductives,c'estdiredes
fonds; dans le circuit normal il n'y a pas de prix pour elles. En face de chaque prestation
productiveilya,unmomentquirevientdanschaquepriodeconomique,unecertainequantit
d'units de pouvoir d'achat; en face de chaque unit de pouvoir d'achat il y a un complexe
composdefaonprcisedeprestationsproductivesetdemoyensdeproductionproduits .
1

Sinousfaisonsabstractiondelavaleurmatrielledessignesquerevtlepouvoird'achat,ce
derniernereprsentevraimentrienquiexistectetendehorsdesbiens.Leurtotalnenous
renseigneenrien,toutaucontraire,surl'numrationdesespcesetdesquantitsprsentesde
moyens de production, avec laquelle on peut caractriser le niveau de l'conomie nationale.
Pourtantcettemiseenregardnousditquelquechose,savoirlepouvoirrelatifd'achatdesagents
conomiquesindividuelsetlepouvoird'achatdel'unitmontaire,et,parl,labasedelavaleur
attribuel'unitdanscetteconomienationale.Simaintenantoncredesmoyensdepaiement
crdit, donc en notre sens un nouveau pouvoir d'achat, et si on les met la disposition de
l'entrepreneur,ilsapparaissentctdesproducteursactuels;cepouvoird'achatfiguredonc
ct de la somme des pouvoirs jusqu'alors existants. Par l n'augmente pas la quantit des
prestationsproductives,dontdisposel'conomienationale.Maisunenouvelledemandedevient
possible.Elleprovoqueunehaussedesprixdeprestationsproductives,doncunaffaiblissement
partieldelademandeactuelle.Ainsiseraliseleprlvementdebiensdontnousavonsparl,
l'adoptiondenouveauxemploisquantauxseulesprestationsprsentesdetravailetdeterre .La
chosepeuttreclairementrsume:lephnomneconduitgrandspasunecompression du
pouvoird'achatprsent,delavaleurdespartsbnficiairesetdescertificatsdeprestation
prsents.Enunsensaucunbien,etcertainementaucunbiennouveau,necorrespondaupouvoir
2

Cf. notre schma dans le premier chapitre; c'est la raison pour laquelle je ne cite pas. lesmoyens de
productionproduitsctdesprestationsdetravailetdeterre,quoiquelepouvoird'achatenquestiondoiveleur
fairefaceeuxaussietpasseulementauxprestationsdetravailetdeterre.
Sur ce point je diffre de SPIETHOFF. Ses trois mmoires: Die ussere Ordnng des Kapitalund
Geldmarktes[L'ordreextrieurdumarchducapitaletdelamonnaie],DasVerhltnisvonKapital,Geldund
Gterwelt[Lesrapportsducapital,delamonnaie,etdumondedesbiens], et DerKapitalmangelinseinem
VerhltnissezurGterwelt[Lemanquedecapitaldanssonrapportaveclemondedesbiens](Schmollers
Jahrbuch,1909,etisolmentsousletitre:Kapital,GeldundGterwelt[Capital,monnaie,etmondedesbiens]
ontavanttoutlemrited'avoirsaisileproblme.Enunesriedepointsilsontanticipsurcequiestexpos
danscechapitre.Onyinsisteexpressmentsurlapossibilitdecrationdenouveauxsubstitutsdelamonnaie
(dansledeuximemmoire,p.85).Maisilyauraitdanslesrservesprsentesdebiensunelimitede
l'conomienationale,insurmontable).Cen'estquedanslamesureodesmoyensartificielspeuventmettreen
mouvementdesbiensjusqu'alorsoisifs,qu'ilspeuventagir.Cettelimiteestelledpasse,alorssurgissentdes
augmentationsdeprix.Cettedernireremarqueestcertainementjuste,maisc'estlqu'estpournouslepoint
saillant.Nousaccordonsqu'unecrisemontairenepeuttrecarteparunecrationdepouvoird'achat,moins
qu'ilnes'agissed'unepaniquemomentane.
Oncomprimed'abordlepouvoird'achatdesproducteursactuelssurlemarchdesmoyensdeproduction,
puissurlemarchdesbiensdeconsommationlepouvoird'achatdesgensquin'ontaucunepartbnficiaire,ou
aucune part bnficiaire correspondant l'lvation des revenus montaires relatifs la demande de
l'entrepreneur.C'estcequiexpliquelahaussedesprixperdantlespriodesd'essor.Sauferreurdemapart,Ce
futV.MISESquiforgeapourexprimercefaitl'expressionplusqu'heureused'pargneforce.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

262

d'achatnouvellementcr.Mais,enexerantdespressions,onleurfaitdelaplace,auxdpensdu
pouvoird'achatactuel.Autrementdit:l'octroidecrditprovoqueunnouveaumoded'emploides
prestationsproductivesprsentesaumoyend'undplacementpralabledupouvoird'achatdans
l'conomienationale.
Ilseraitfaciled'lucidercefaitpardesanalogies.Desjetonsn'ontensoiaucunesignification
indpendante.Leurquantitabsoluenenousditriensurlamarchedujeu.Uneaugmentationde
cettequantitmodifiebienlaquotepartdelamisereprsenteparunjeton,maisellen'atoujours
aucunesignificationsicetteaugmentationestproportionnellecheztouslesjoueurs.Seulesles
quantitsrelativesdejetonsqu'ontindividuellementlesjoueursontunesignification,seulela
rpartitiondesjetonsestunindicedephnomnesimportants.Siunnouveaujoueursejoint
maintenantauxautresetsansfairedemise,reoitdenouveauxjetonsetquel'galitdoittre
maintenueaveclesjetonsjusqu'alorsprsents,cetteaugmentationn'estvisvisdelasommedes
misescertainementquenominale.Cettederniren'enestpasaugmente.Cependantilyalun
phnomneessentielpourlamarcheetlersultatfinaldujeu;ilyadanslesproportionsdedroits
undplacementenfaveurdunouvelarrivantetauxdpensdesjoueursactuels.
Sijefaisdequelqu'unmonhritier,monhritageentiervenircorrespondsonattente.Si
maintenantjefaisencored'uneautrepersonnemonhritier,jecreunenouvelleattentepareille.
Commemonhritagen'estpasaugmentparl,lesdeuxattentesnecorrespondentqu'lamme
quantit de biens, qui auparavant correspondait une seule attente. Le fait n'est pas sans
importance,ilestaucontrairedcisifpourlesemploisauxquelsdoitaboutirmonhritage,etpour
leursinfluencesconomiques.Ilenestdemmelorsques'ajouteunnouveaucopropritairepar
indivisauxcopropritairesdjprsentsd'unbien.Iciaussilaconstitutiond'undroitanalogue
sansagrandissement del'objet comprime lamatire des droits des autres.Ilyatoujours un
dplacementdesquotespartsparsuitedel'entred'unnouveaudroitportantsurunequotepart,il
yaunemodificationdesrapportsdesouverainettablis,quiconduitunemodificationdu
moded'emploiet,parl,denouveauxrsultatsconomiques.Parlsetrouvecaractrisl'effet
delacrationd'unpouvoird'achat.Lelecteurvoitqu'iln'yalriend'illogiqueoudemystique .
Laformeconcrte,extrieure,desmoyensdepaiementcrditesttoutfaitindiffrente.C'estle
billetdebanquedcouvertquimontrelachoseleplusclairement.Maismmeunelettrede
change,quineremplacepasdelamonnaieprsenteetnes'appuiepassurdesbiensdjproduits,
alemmecaractrequandellecirculeetnefixepasseulementl'obligationdel'entrepreneurvis
visdeceluiquiluiafournidelamonnaie;danscecasellen'estqu'uneconfirmationd'un
pouvoird'achatconcdparailleurset,quandellen'estpassimplementescompte,ilenvade
mme.Touteslesautresformesdemoyensdepaiementcrdit,jusqu'lasimplecrancedans
leslivresd'unebanque,peuventtreexaminessouslemmeangle.Toujourselless'ajoutentau
pouvoird'achatdjprsent.Lorsqu'ungazpntredansunrcipientosetrouvaitauparavant
unecertainequantitdegazenquilibre,sibienquelesmolculesoccupaientdesportionsgales
del'espace,lapartd'espaceoccupeparcesmolculessetrouvemaintenantlimite;demme
l'affluxdunouveaupouvoird'achatdansl'conomienationalevacomprimerl'ancienpouvoir
d'achat. Siles modifications deprix rendues ncessaires par lsesonteffectues, des biens
quelconquescorrespondentalorsauxnouvellesunitsdepouvoird'achattoutaussibienqu'aux
1

Cf.maintenantaussi:A.HAHN,art.KreditdansleHandwrterbchderStaatswissenschaften.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

263

anciennes,maislesunitsdepouvoird'achatmaintenantprsentesonttoutesuncontenumoindre
quecellesquitaientprsentesauparavant,etleurrpartitionentrelesconomiesindividuellesa
ttrouble.
Onpeutappelerlefaitdcritinflationdecrdit(Kreditinflation).Maisunfacteuressentielle
distinguedetouteautreespced'inflationdecrdit,delacrationd'unpouvoird'achatenvuede
prtsdeconsommationouenvuedeprtsrelatifsauxoprationsd'affairesducircuit,pensonspar
exemplel'octroil'tatdecrditlaconsommation.Mmedanscescaslenouveaupouvoir
d'achat s'ajoute l'ancien, les prix montent, il y a un prlvement de biens en faveur de
l'emprunteurducrdit,oudeceuxquiilverselessommesempruntes.Ilyalunerupture
dansleprocessus:lesbiensprlevssontconsomms,lesmoyensdepaiementcrsrestentdans
lacirculation,ilfautrenouvelersanscesselecrdit,etlesprixontcontinuellementmont.Ou
bienilfaudrait,pourqu'iln'ensoitpasainsi,queleprtdoitpayaumoyenducourantnormal
desrevenusparunelvationdesimptsparexemple;maisc'estlunenouvelleopration
particulire(dflation)quisedrouleselonuneconnexioncausalesuffisammentconnueetqui
assainitlesystmemontairequiasubiparailleursuneperturbationdurable.
Dansnotrecasleprocessuscontinuesoncheminenvertudelaforceacquise.L'entrepreneur
nonseulementdoitjuridiquementreverserlessommesreues,maisencoreille peut grceau
fond qui seconstitue dans sa caissependant la marche normale des oprations. Il faut qu'il
restitueendroitsonbanquierlamonnaieetconomiquementaurservoirdesbienssousforme
demarchandises,lavaleurquivalentedesmoyensdeproductionprlevs.Commenousl'avons
exprimd'uneautremanire,illuifautremplirultrieurementlacondition,l'accomplissement
delaquelleestlileprlvementdebienssurlecourantdel'conomienationale.Enfaisantl'unil
faitl'autre.Aprslecompletdroulementdesonentreprise,doncdansnotreschmaaprsune
priodeconomiquelafindelaquellesesproduitsexistentsurlemarchetsesmoyensde
productiononttemploys,sitouts'estpassselonsonattente,ilaenrichilecourantdesbiens
demarchandisesdontleprixtotalestplusgrandquelecrditreu,queleprixtotaldesbiens
directementouindirectement.reusparlui.Parlleparalllismeentrelecourantdelamonnaie
etlecourantdesbiensestplusquertabli,l'inflationdecrditplusqu'carte,l'actionsurlesprix
surcompense ;bref,danscecas,iln'yapasd'inflationdecrdit,maispluttunedflation,ily
aseulementunenonsimultanitentrel'apparitiondupouvoird'achatetcellesdesmarchandises,
cequipeutsuscitertemporairementl'apparenced'uneinflation.
1

En outre l'entrepreneur peut rembourser ce qu'il doit la banque, le montant du crdit


augmentdesintrts,etconserverenplusnormalementunsoldeactif(profit)prlevsurle
pouvoird'achatdecircuit.Cesoldeetlesintrtsdelabanquerestentseulsncessairementen
circulation,maislemontantducrditadisparu:l'actiondedflationensoi,sil'onnefinanait
pasdosentreprisestoujoursnouvellesettoujoursplusgrandes,devraittreencorebeaucoupplus
nettequel'onnel'amontr;parl.nousapprocherionsd'unrsultatquelathorietraditionnelle
n'expliquepas,maispeutbiendcrire:seulenotreconceptionl'explique,abstractionfaitede
qu'elleestlaseuleenoutresaisirlatechniquedelachoseetunefouledephnomnesaccessoi
1

Celaseulexpliqueraitdjlabaissedesprixenpriodesdedpressionetexpliquelabaissedesprixquand
aucuneautrecause,parexempledesdcouvertesd'or,nel'empchentpas.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

264

res.Deuxraisonsinterdisentenpratiquelapromptedisparitiondepouvoird'achatnouvellement
cr.D'abordlacirconstancequelaplupartdesentreprisesneseterminentpasenunepriode
conomique, mais le plus souvent seulement aprs une srie d'annes. Cela ne modifie pas
l'essence du phnomne, mais l'obscurcit. Le pouvoir d'achat nouvellement cr reste plus
longtempsencirculation,etleremboursementautermelgalsefaitalorsleplussouventsous
formedeprolongation.Ilneconstituealors,mmeplusunremboursement,maisunemthode
pourprouverpriodiquementl'entrepriseetlasituationconomique,etpourrglerd'aprscela
lamarchedecettedernire..conomiquement,aulieudedireprsentationauremboursement
quecequiest remboursersoitunelettre dechange.ouuncrdit dnonabledecompte
courant il faudrait dire proprement parler prsentation au contrle . D'ailleurs des
entrepriseslongtermesontfinancesaussicourtterme,maischaqueentrepreneuretchaque
banquetenterontpourdesraisonsvidentesd'changerleplusttpossiblecettebasecontreune
basedurable,ellesenregistrerontcommeunsuccsdepouvoirdansuncasparticuliersauterce
premierstade.Celaconcidepeuprsenpratiqueaveclefaitqu'unpouvoird'achatcrpour
cesfinsspcialesestremplacparunautrequiestprsentailleurs.Dansunevolutiontoutfait
dveloppe,quiadjamassdesrservesdepouvoird'achat,ilenvademmepourlesraisons
expliquesparnotrethorie.Ilyadeuxtapes:oncred'aborddesactionsoudesobligations ,et
l'onencrditel'entreprise,cequisignifiequelesmoyensbancairesfinancentl'entreprise;puis
onlancecesactionsetobligations,peupeupastoujoursenmmetemps:onn'encrdite
souventlesclientsquiysouscriventquedanslecourantducomptelessouscripteurslespaient
surdesrservesprsentesdepouvoird'achat,surdesdptsousurdel'pargne;donclefond
d'pargnedel'conomienationalelesabsorbe.Enmmetempsalieuleremboursementdes
moyens de paiement crdit, et leur remplacement par de la monnaie prsente. Mais le
remboursementdeladettedel'entrepreneurn'apasencorelieu,quinousintressefinalement,
c'estdireleremboursementl'aidedebiens.Iln'estquepostrieur.Cephnomne,quenous
n'analysonspasdavantage,n'estpassansimportance;seulementilneconstituepasl'essencede
lachose;ill'obscurcitseulement.Deuximement,uneautrecirconstancealemmeeffet:encas
de succs final les moyens de paiement crdit peuvent disparatre, ils ont pour ainsi dire
automatiquementunetendancecela.Mmelorsqu'ilsnedisparaissentpas,iln'enrsultede
perturbationnipourl'conomieprivenipourl'conomienationale,carlesmarchandisessontl
quileurfontcontrepoidsetleuroffrentlaseuleespcerellementimportantedecouverture,
cellelammequen'ajamaislecrditlaconsommation.Ainsilephnomnepeuttoujoursse
rpternouveau,bienqu'iln'yaitplusld'entreprisenouvelleausensdonnparnousce
terme.Enmmetemps,nonseulementcesmoyensdepaiementn'exercentplusd'influencesur
lesprix,maisilsperdentencorecellequ'ilsexeraienttoutd'abord.C'estllecheminleplus
importantparOlecrditbancairepntredanslecircuit,jusqu'cequ'ils'ytablissedetelle
faonqu'ilfautuntravaild'analysepourreconnatrequ'iln'yapassesracines.S'iln'entaitpas
ainsi,lathorietraditionnelleseraitnonseulementfaussecequ'elleestentoutcasmaisencore
inexcusableetinconcevable.
1

Cela aussi demande du temps. Selon une bonne tradition ancienne transformer immdiatement une
entreprisenonprouveenunesocitparactionsnepassepaspourunprocdlgant,moinsquedes
facteurstrspuissantsn'engarantissentpratiquementlesuccs;ilestencorebienmoinslgantdejeter
ces.actionsimmdiatementlattedesclients.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

265

Sidonclapossibilitdefournirducrditn'estlimiteniparlaquantitprsentedemonnaie,
carcettequantitestindpendantedel'octroidecrditniparlaquantitprsente,oisiveou
totale,debiens,parquoil'estelledonc?
D'abordpourlapratique,faisonsl'hypothsesuivantequicorrespondaucasfondamentalque
l'on peut facilement tendre tous les autres cas : nous avons un talonor libre, le
remboursementenorvuedesbilletsdebanque,l'obligationdel'achatdel'orauprixlgal,la
libre exportation de l'or et un systme de banques groupes autour d'une banque centrale
d'mission;iln'yapasd'autresbarriresourgleslgaleslagestiondesaffairesbancaires,
tellesquel'obligationd'unecertainecouverturedesbilletsparlabanquecentrale,oudesdpts
parlesautresbanques.Chaquenouvellecrationdepouvoird'achat,quiprcdel'apparitiondes
quantits correspondantes debiens,quidoncprovoqueunehaussedes prix,auratendance
leverlavaleurdel'orcontenudanslapiced'oraudessusdelavaleurdelapiceentantque
pice.Celaconduiraunediminutiondelaquantitd'orencirculation,maisavanttoutaufait
quelesmoyensbancairesdepaiement,d'abordlesbilletsdebanque,puistousautresmoyens
directsouindirectsdepaiementserontprsentsauremboursementpouruneautrefinetune
autreraisonqueceuxquenousvenonsd'exposer.Silasolvabilitdusystmebancairenedoit
treencesenspasmiseendanger,lesbanquesnepourrontfournirdecrditquedetellesorte
quel'inflationquiycorrespondrasoittemporaireetmodre.Ellenepeutrestertemporairequesi
lecomplmentdemarchandisecorrespondantaupouvoird'achatnouvellementcrapparat
tempssurlemarch;encasd'insuccsalorslecomplmentdebiensn'apparatpasdutout;ou,
aucasdeproductionremontanttrsloin(alorsilapparatseulementaprsdelonguesannes),
l'inflationneseratemporairequesilebanquierpeutintervenircommegarantavecunpouvoir
d'achatquiexisteailleurs,ouremplacercommepatronlesmoyensdepaiement crdit,par
exemple par une mission au moyen de l'pargne d'autres personnes. De l la ncessit
d'entretenirunerserve,quiagitcommeunfreintantsurlabanquecentralequesurlesautres
banques. Une autre circonstance agit concurremment avec cette connexion : tous les crdits
fournissersolventfinalementdanslespetitessommesdutraficquotidien;pourservircela,
ellesdoiventtrechangesenpicesouenpetitsbilletsd'tatque,danslaplupartdespays,ne
peuventpascrerlesbanques.Enfinl'inflationdecrditdevraitncessairementdclancherdes
coulementsd'orversl'trangeret,parl,undangerultrieurd'insolvabilit,moinsqueles
banquesdetouslespaysn'tendentpeuprssimultanmentleursoctroisdecrdit,cequiest
parfoiscertespresqueralis.Si,dansnoshypothses,ilnousestdoncimpossibled'indiquer
d'aprslanaturedelachoseleslimitesdecrationdupouvoird'achataussiprcismentqueles
limitesdelaproductiond'unemarchandise,siceslimitesdoiventavoirdesmesuresdiffrentes
suivantlamentalitdelapopulation,lalgislation,etc.,nouspouvonscependantconstaterqu'ily
atoujoursunepareillelimiteetquellessontlescirconstancesquiengarantissentnormalementle
respect.Sonexistencen'exclutpaslacrationdepouvoird'achatentendunotresensetn'en
modifiepasl'importance.Maisellefaitdeleurporteunegrandeurlastiquecertes,maislimite.
Sansdoutelaquestionfondamentale,quinousimporteici,nereoitparlqu'unerponse
superficielle,commelaquestiondesmotifsquidterminentlescoursduchangequandonrpond
celaque,pouruntalond'orentirementlibre,ilsdoiventsetrouvernormalemententreles
goldpoints.Danscederniercasonaperoitl'essentiellorsqu'onabandonnelemcanismedel'or

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

266

etlorsquesouscemcanismeapparaissentlespointsdemarchandises(Warenpunkt).De
mme,dansnotrecasetpourlammeraison,onatteintlaraisonprofondedecefaitquela
crationd'unpouvoird'achatadeslimitesdonnesquoiqu'lastiquessil'onconsidrelecas
d'unpaysquiauntalondepapier,quineconnatquedesmoyensbancairesdepaiement;lecas
depaysenrelationentreeuxn'offreriendefondamentalementnouveau:nouslaissonsaulecteur
lesoindedveloppercepoint.Iciaussilalimiteestdonneparlaconditionquel'inflationde
crditauprofitdesnouvellesentreprisesestseulementtemporaire,ouqu'iln'yapasd'inflation,
encesensqu'ellelveraitdefaondurableleniveaudesprix.Lefreindel'conomieprivequi
garantit le respect de cette limite rside dans le fait que toute autre conduite visvis des
demandes decrditquiaffluentdelapartdesentrepreneurs seraitunepertepourlabanque
intresse ; cette perte se produit toujours si l'entrepreneur ne russit pas produire des
marchandisesdevaleuraumoinsquivalenteaucrditaugmentdesintrts.Cen'estquesicela
luirussitquelabanqueafaitunebonneaffaire;alorsseulement,commenousl'avonsmontr,il
n'y a pas d'inflation, pas dpassement de cette limite. D'o on peut dduire les rgles qui
dterminentendtaillagrandeurdelacrationpossibledupouvoird'achat.
Enunseulautrecaslemondedelabanquepourraitpratiquernonseulementsansperte,mais
avecgainl'inflationetdterminerarbitrairementleniveaudesprix;ilfaudraitqu'ilsoitdlide
sonobligationderembourserenorlesmoyensdepaiementetdgagdetoutrlevisvisdu
trafic international. Ce serait le cas o la banque prlverait dans le circuit des moyens de
paiementcrditautrementqueparlesvoiesanodinesdjmentionnes,soitqu'ellerparede
mauvaisengagementsparunecrationdenouveauxmoyensd'changes,soitqu'ellefournissedes
crditsenvuedelaconsommation,mmes'ilsseprsententcommeautrechosecommeparfois
desprtsagricolessiassurssoientils.Cela,aucunebanqueisolenelepeutfaireengnral.
Parcequesonmissiondemoyensdepaiementn'influencepassensiblementleniveaudesprix,
lemauvaisengagementresteraitmauvaisetlecrditlaconsommationdeviendraitmauvaiss'il
n'estpascomprisdansleslimitesoledbiteurpeutleremboursersursonrevenu.Maistoutes
lesbanquesensemblepourraientyparvenir.Ellespourraient,dansleshypothsesquenousavons
faites,toujoursfournirnouveaudescrditset,parleuractionsurlesprix,rparerceuxdonns
antrieurement.Celaestpossiblejusqu'uncertaindegr,mmeendehorsdeceshypothsesqui
nesesontjamaisralises;lapressiondesintrtsagricolescontraintparfoismmelapuissance
del'tatacclrerceprocessus:telleestlacauseprincipaleparlaquelledeslimitationsparticu
liresmnagesparlesloisetdessoupapesparticuliresdesretsonteneffetncessairesen
pratique.
Au fond, ces dernires ides se comprennent d'ellesmmes. De mme que l'tat peut
imprimerdesbilletssansquel'onpuissefixerdelimite,demmelesbanquespourraientagirde
faonsemblable,sil'tatcartoutestlleurtransfraitcedroitenvuedeleursdesseins.Mais
celan'arienvoiravecnotrecas,savoiravecl'octroidecrditetdecrationdepouvoird'achat
envuedel'excutiondenouvellescombinaisons,rienvoirnonplusavecl'essenceetl'origine
delacrationindustrielledepouvoird'achat.J'yinsisteexpressment,carlathsedelapuissance
illimite des banques crer des moyens d'changes a t expose maintes reprises, non
seulementhorsdesconditionsindispensables,maisencoredefaonabsoluesanslaconnexion

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

267

ncessaireaveclesautreslmentsdemapense;cettethseestdevenueensuiteundespointso
l'onaattaqucettenouvellethorieducrdit,undesmotifsdesonrejet .
1

II
Lecapital.
Retourlatabledesmatires

Lemomentestvenud'exprimeruneidequiauraitputreformuledepuislongtempsdj;
elleestfamiliretouthommed'affaire,et,aprsnosdveloppements,elleestsansdoutefacile
concevoir pour le lecteur. Cette forme conomique, o les biens ncessaires de nouvelles
productions sont soustraits leurs destinations dans le circuit par l'intervention du pouvoir
d'achat,c'estdireparl'achatsurlemarch,estl'conomiecapitaliste;lesformesconomiques
aucontraire,ocephnomnealieuparunpouvoirquelconquedecommandementouparune
ententeentretouslesintresss,reprsententlaproduction sanscapital.Lecapitaln'estrien
autrequelelevierquipermetl'entrepreneurdesoumettresadominationlesbiensconcrets
dontilabesoin,rienautrequ'unmoyendedisposerdesbiensenvuedefinsnouvelles,ouqu'un
moyend'imprimerlaproductionsanouvelledirection.C'estllaseulefonctionducapital,et
cellecicaractrisesapositiondansl'organismedel'conomienationale.Ainsi,pourpntrer
dansl'essenceduphnomneducapital,nouspartonsdelafonctionducapital,etnonpasde
quelqueshabitudesdelangageoudenosbesoinsterminologiques.
Qu'estdonccelevier,cemoyendedomination?Certainementilnersidepasdanslesbiens
d'unecertainecatgorie,dansungroupedebiensdlimiterdanslarserveprsentedesbiens.
Onreconnatengnralquenousrencontronslecapitaldanstouteproduction,qu'ilestutilede
quelquemaniredansleprocessusdeproduction.Aussileverratonncessairementintervenir
galement dansnotrehypothse,c'estdirepourl'excutiondenouvellescombinaisons.Ainsi
l'entrepreneurasadispositionsurunmmeplanetdanslesmmesconditionstouslesbiens
dontilabesoin.Quecesoituneterre,uneprestationdetravail,unemachine,ouunematire
premire,dontilaitbesoin,lephnomneesttoujourslemme,etriennedistingueundecescas
desautres.Cequineveutpasdirequ'iln'yaitpaslamoindrediffrenceconomiqueimportante
1

Cf.l'articleauresteexcellentdeHAHNdansleHandwrterbuchderStaatswissenschaftenaumotKredit.
Enprsencedelaformuledonneparlui,ilmesemblejustededire:quoiqu'ellenesoitpaslimitepardes
biensprsents,laquantitpossibledepouvoird'achatcrernouvellementestsoutenueetlimitepardesbiens
futurs.

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

268

entrecesdiversescatgoriesdebiens.Aucontraire,pareillesdiffrencesexistentcertainement
bienque,endestempsplusanciensetmmeaujourd'hui,onaitsurestimetl'oncontinue
surestimerleurimportancepourfonderlathorie.Maislamanired'agirdel'entrepreneurestla
mmevisvisdetoutescescatgoriesdebiens:toutes,illesachte,enchangedemonnaie
pourlaquelleilsedbiteluimmedesintrtsoupaiedesintrts,sansfairededistinctionque
cesoitdesinstruments,desterresoudesprestationsdetravail.Toutesjouentpourluilemme
rle,luisontgalementncessaires.Enparticulier,ilestindiffrentl'essenceduphnomne
quesaproductionremontepourainsidireaudbutinitial,brefqu'ilachteseulementdelaterre
et des prestations de travail, ou qu'il acquire au contraire des produits intermdiaires dj
prsents,aulieudelesproduireluimme.S'ildevaitmmeacqurirdesbiensdeconsommation,
ilnemodifieraitparlriend'essentielauphnomne.Quoiqu'ilensoit,ilpeutsemblerquela
catgoriedesbiensdeconsommationmriteavanttoutd'tresouligne,surtoutsil'onprofessela
thoriequel'entrepreneuravanceauxpossesseursdesmoyensdeproduction,ausensleplus
troit du mot, des biens de consommation. En ce cas ces derniers auraient une position
caractristiqueenfacedetouslesautresbiensetrempliraientunrleparticulier,celuimmeque
nous attribuons au capital. Cela reviendrait dire que l'entrepreneur acquiert les prestations
productivesparchangecontredesbiensdeconsommation.Ilnousfaudraitalorsajouterquele
capitalconsisteenbiensdeconsommation.Ceseraitalors,nonleurqualitentantquebiensde
consommation,maisleurseulpouvoird'achatquiauraitdelavaleurpourl'entrepreneur.Mais
cettepossibilitestdjlimine.
Abstraction faite doncdecette conception, iln'yapas deraisondefaireunediffrence
quelconqueentretouslesbiensquel'entrepreneurachte,pasderaisond'enconstituerungroupe
souslenomdecapital.Pasbesoindesoulignericiqu'unpareilcapitalestproprechaqueforme
conomique,n'estdoncpasaptecaractriserlaformecapitaliste.Sil'ondemandel'homme
d'affaireenquoiconsistesoncapital,ilnedsignerapasl'unequelconquedecescatgoriesde
biens:s'ilcitesafabrique,ilincorporeragalementdanssoncalcullaterresurlaquelleellese
trouve,et,s'ilveuttrecomplet,iln'oublierapaslecapitald'exploitation,osontcomprisesles
prestationsdetravailachetesdirectementouindirectement.
Le capital d'une entreprise n'est pas le rsum de tous les biens qui servent aux fins
poursuiviesparelle.Carlecapitals'opposeaumondedesbiensconcrets:onachtedesbiens
pourducapitallecapitalestinvestidansdesbiens,c'estdirequesafonctionestdiffrentede
celledesbiensacquis.Lafonctiondesbiensconsisteservird'aprsleurnaturetechniqueune
finproductive,produiretechniquementetphysiquementd'autresbiens;lafonctionducapital
estdeprocurerl'entrepreneurlesbiensquidoiventtreemploysproductivement,travaills,
pourraitondire.Lecapitalestlemoyendeseprocurerdesbiens.Ilestlentrel'entrepreneuret
lemondedesbienscommeunagenttiersncessairelaproductiondansl'conomied'change.Il
faitlepontentrelesdeux.Ilneprendpaspartimmdiatementlaproduction,iln'estpas
travaillluimme,ilremplitpluttunetchequidoittretermineavantquelaproduction
techniquepuissecommencer.
Il faut que l'entrepreneur ait du capital avant de pouvoir songer se procurer des biens
concrets.Ilyaunmomentoiladjlecapitalncessaire,maisnonpaslesbiensproductifs;

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

269

cemomentonpeutvoir,plusnettementquejamais,quelecapitaln'estenrienidentiqueaux
biensconcrets,maisqu'ilestunagentindpendant.Laseulefin,laseuleraisonpourlaquelle
l'entrepreneurabesoindecapitalj'enappelledesfaitspatentsc'estprcismentdeservirde
fonds, par lequel on peut acheter les moyens de productions. Tant que cet achat n'est pas
accompli,lecapitaln'aaucunerelationavecdesbiensquelconques.Ilexistecertes,mais sa
qualitcaractristiqueestdenepasentrerenlignedecomptecommebienconcret,denepastre
employphysiquementcommebien,maisseulementcommeunmoyendeseprocurerlesbiens
qui,eux,doiventservirtechniquementlaproduction.Cependant,quandcetachatestaccompli,
le capital de l'entrepreneur consiste en biens concrets, quelconques, en terres achetes, en
instruments.SionnouscrieavecQuesnayparcourezlesfermesetlesateliers,et...vous
trouverezdesbtiments,desbestiaux,dessemences,desmatirespremires,desmeublesetdes
instrumentsdetouteespcedenotrepointdevueilfaudraitencoreajouterdesprestationsde
travail etdeterre,pareilleobjection estactuellement fonde.Quoi1lecapital aremplila
fonctionquenousluiavonsprescrite,Silesmoyensdeproductionphysiquesncessaires,et,
comme nous voulons le supposer, les prestations de travail ncessaires ont t achetes,
l'entrepreneur n'apluslecapital mis sadisposition.Ill'adonnenchangedemoyensde
production.Selonlaconceptionscientifiquergnante,soncapitalconsistemaintenantdansles
biensacquis.Maiscetteconceptionsupposequel'onignorelafonctionducapitalquiconsiste
procurerdesbiens,etquel'onremplacenotrereprsentationduphnomneparunehypothse
trangrelaralit,savoirquel'onprteimmdiatementl'entrepreneurlesbiensdontila
besoin.Sil'onnefaitpascettehypothseinexacteetsi,selonlaralit,ondistinguelefonds
aveclequelonpaielesbiensdeproduction,decesmoyensdeproductioneuxmmes,iln'yapas
lemoindredoutequec'estcefondsqueserapportetoutcequel'onal'habitudedediredu
capital,quec'estavecluiqu'ilfautmettreenrelationtoutcequel'ondsigneparphnomnes
capitalistes.Sicelaestexact,ilestclairquel'entrepreneurnepossdepluscefondspuisqu'ill'a
dpensetque,entrelesmainsdesvendeursdemoyensdeproduction,lesdiversesfractionsdu
capitaln'ontd'abordpasd'autrecaractrequedanslesmainsduboulanger,lessommestouches
parluipourlaventedepains.Danslaviequotidienneondsignesouventparcapitallesmoyens
deproductionachetscetteexpressionnesignifierien,d'autantplusqu'l'opposontrouveune
autreselonlaquellelecapitalsetrouvedanscesbiens.Cettedernireexpressionn'estjuste
quepourautantqu'onpeutdirequ'ilsetrouveducharbondansunraild'acier,c'estdireque
l'emploidecharbonestncessairelaproductiondesrailsd'acier.Malgrtout,l'entrepreneur
n'atilpastoujoursencoresoncapital?Toutaumoinsnepeutilpasretirer,dsinvestir
nouveausoncapitaldecedptdebiensconcrets,tandisque,cemmecharbon,onnepeutpas
seleprocurer nouveau?Amonavis onpeutrpondred'unemaniresatisfaisante cette
question:Non,l'entrepreneursetrouveavoirdpenssoncapital.Enchangeilaacquisdes
biensqu'ilveutemployernoncommecapital,c'estdirecommefondspourlepaiementd'autres
biens,maisprcismentd'unemaniretechniqueetproductive.Mais,S'ilmodifiesadcisionet
s'ilveutsedessaisirnouveaudecesbiens,ilyauraengnraldesgensprtslesacheter;alors
ilpourraentrernouveauenpossessiond'uncapitald'unmontantplusgrandoupluspetit.Dece
pointdevue,commelesmoyensdeproductionacquispeuventluiservir,nonseulementcomme
moyensdeproduction,maisindirectementcommecapital,danslamesureoilpeutlesemployer
seprocurerdupouvoird'achat,puisd'autresmoyensdeproduction,ilaledroitdelesappeler
elliptiquementsoncapital.Ilssontlaseulebasedesonpouvoird'achats'ilabesoind'enavoir

JosephSchumpeter(1926),Thoriedelvolutionconomique

270

uneavantquesaproductionnesoittermine. Nousdonneronsplusloinuneautreraisonen
faveurdelammeconception.Nousrpondonsparlaussiladeuximequestionpose:
l'entrepreneurpeutilseprocurernouveauducapitall'aidedesmoyensdeproductionacquis?
Sansdouteilnepeutpasretenirnouveauidentiquementlemmecapital,nimme,leplus
souvent, lemme montant decapital. Commel'identit deceluiciimporte peu, l'expression
plastiqueretirersoncapitaln'aqu'unsensimag,maiselleestpleinedebonsens,etn'estpas
enconflitavecnotreconception.
Qu'estdonclecapitals'ilnersidenidansdesbiensd'unecertaineespce,nidansdesbiens
engnral?Noussommesmaintenanttoutprsdelarponse:c'estunfondsdepouvoird'achat.
Cen'estquecommetelqu'ilpeutremplirsafonctionessentielle,pourlaquelleseulelecapitalest
ncessaireenpratiqueetpourlaquelleseuleleconceptdecapitala,danslathorie,unemploi,
quel'onnesauraitremplacerenenvisageantdescatgoriesdebiens.
Laquestionseposemaintenantdesavoirenquoiconsistevraimentcefondsdepouvoir
d'achat.Cettequestionparattretrssimple.Hlas!iciseulementcommencentlesdifficults
qui,aufond,sontseulementdenatureterminologique,maisqui,sil'onn'yprendgarde,peuvent
prendre beaucoup plus d'importance et introduire dans la discussion un lment fcheux
d'inscuritetdetrouble.Lasolutiondoitncessairementtre,enpartie,arbitraire;enpartie
aussi,elledpenddequestionsdefait,l'garddequinousnepouvonspasadoptern'importe
quelleattitude.Laraisonenestqueleconceptdecapitalestsiambigu,nonpasseulementdans
notrescience,maisencoredanslapratique,qu'onestinvitablementenconflitavecd'autres
emploisdececoncept,sil'onprtendn'enretenirqu'unseul.Laraisonenestaussiqu'ilfaut
prendreaussipositionvisvisdeproblmesmatriels,cartoutelacontroversen'estqu'enpartie
purementterminologique.
Ilesttoutd'abordtrsfacilederpondrenotrequestion.Enquoiconsistemonfondsde
pouvoird'achat?Ehbien!enmonnaieetenmesautresavoirscalculsenmonnaie.Parlnous
rejoignons presque le concept du capital de Menger. Sans doute j'appelle maintes fois cette
monnaieetcesavoirsenmonnaiemoncapital.Enoutreiln'estpasdifficilededistinguerce
conceptentantquefonds,ducourantdesrendementset,parl,nousavanonsd'unpas
dansladirectiond'IrvingFisher.Ondiracertainementquejepuism'engagerdansuneentreprise
aveccettesomme,ouprterunentrepreneurprcismentcettesomme.
Hlas!cetarrangementsisatisfaisantaupremierabordn'estpaspleinementsuffisant.Iln'est
pasvraiquejepuissem'inscrireaunombredesentrepreneursl'ai