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Universidad Catlica del Uruguay

Facultad de Psicologa

PSICOLOGA POSITIVA Y RESILIENCIA:

Un corolario particular en pro de la salud y el bienestar humano.

Memoria de Grado presentada para obtener el grado de Licenciado en Psicologa por:

Viviana del Valle Valdz Arteaga

Tutor: Dra. Lilian Daset Carretto

Noviembre, 2009

Montevideo, Uruguay

RESUMEN

La presente memoria de grado muestra un breve recorrido acerca del Enfoque Salugnico, hasta
llegar a dos temticas particulares como la Resiliencia y la Psicologa Positiva, dada la
importancia de los mismos. Primero, se introducen los aspectos relevantes de cada unos de ellos,
se visualizan sus races profundas y nos encaminamos a asir los puntos de convergencia y
divergencia, que derivan a su vez en los aportes en pro de la salud y el bienestar. Segundo,
encontramos puntos de convergencia entre Psicologa Positiva y Resiliencia, entre ellos: a)
ambos son desarrollos en Psicologa con un notable matiz salugnico; b) sus resultados finales o
ltimos (que implican favorecer, potenciar la salud mental y emocional, el bienestar psicolgico
y el crecimiento, as como el logro de una mejor calidad de vida de las personas); c) a la visin
del hombre (como un ser bio-psico-social, con una orientacin positiva; en busca de sentido y
propsito, y bienestar) y del rol del profesional (como explorador, catalizador de aspectos
positivos, fortalezas, virtudes); d) a nivel conceptual: particularmente lo vinculado a los aspectos
individuales (los factores protectores Resiliencia-; y las fortalezas del carcter, las virtudes, las
emociones positivas Psicologa Positiva-) pero tambin sobre los aspectos interpersonales, del
contexto (como son los factores protectores externos Resiliencia-; y los temas situacionales o
habilitadores Psicologa Positiva-). Paralelamente, encontramos puntos de divergencia entre las
temticas de inters, que atae a sus races; a los riesgos y se plantea lo que denominamos punto
de encuentro, que nos lleva a las conclusiones. Por ltimo, se concluye que el Enfoque de la
Resiliencia se construye entre el individuo y su entorno, frente al alto riesgo; centrando su inters
en actuar sobre los factores protectores o resilientes por sobre los factores de riesgo; de all las
derivaciones de la prctica y su mayor eficacia en los resultados de prevencin y promocin de
la salud. Mientras que el paradigma, el modelo explicativo complementario: la Psicologa
Positiva, se ocupa de las emociones positivas, de los rasgos positivos individuales (las fortalezas
y virtudes) y de las instituciones positivas (que fomentan las virtudes y las emociones positivas),
en busca del bienestar y la felicidad, de alcanzar una buena vida. Asimismo, los efectos
salugnicos de la PP se amplan, ya que promueve y habilita la Resiliencia, y fortalece a los
individuos frente a las dificultades inevitables de la vida; derivando as en un punto de encuentro
entre los enfoques de inters. Esto revela que la PP incluye el estudio de la resiliencia como un
factor ms de proteccin y salud, y plantea nuevos caminos y desafos a los profesionales
de la salud, en particular de la salud mental.
Palabras claves: Psicologa Positiva, Resiliencia psicolgica, Modelo biopsicosocial, Enfoque
Salugnico, promocin de la salud, prevencin, salud mental.
3

A mi mam, Ana.
A Jean-Pierre.
A mis hermanos y hermanita. A mis sobrinos adorados, Noelia y Nahuel.
A todas mis amigas y amigos.
A todos aquellos con quienes tengo la dicha de compartir el camino.

AGRADECIMIENTOS

Antes de desarrollar este trabajo, quiero agradecer especialmente a la Universidad


Catlica del Uruguay, al rector y a sus docentes, particularmente al Dr. Ariel Cuadro y a Mara
Gonzalez, por su ayuda en mi retorno a la universidad.
A mi tutora, Lilian, por su gua, sus comentarios y su disposicin (ya que gran parte del
trabajo debi ser realizado a la distancia, a travs de internet); y por ser un honor para m contar
con su tutora siendo ella representante de la Comisin Iberoamericana de Psicologa Positiva.
A James Pawelski, por sus aportes y su disposicin.
A mi esposo, Jean Pierre, por su amor, su apoyo y generosidad.
A toda mi familia, en especial, a mi madre que aunque ya no est con nosotros, ha dejado
una huella en m; al ensearme acerca de la bondad y la generosidad, de ayudar a otros como lo
ms dignificante y enriquecedor en la vida.
A mis hermanos, Eduardo, Guillermo, Luis y Mariana, por su cario, apoyo y paciencia.
A mis primas, especialmente a Karen y a Fernanda por sus nimos.
A mis amigas y compaeras de ruta a lo largo de mi paso por la facultad y en este pas, y
ellas son Anabel Alfano, Andrea Arotce, Fabiana Albernaz, Federica Billig, Karina Horta,
Lorena Dieguez, Emilia Segredo, Ins Canedo, y a sus respectivas familias; por su maravillosa
amistad, por su apoyo, por ser ejemplo de la solidaridad y del buen corazn uruguayo. A Denise
Del Arca y Lilian Ru, por su amistad e invalorable apoyo. A Cecilia, Luly y Carolina, por su
amistad y nimos. A mis otros amigos, en Tucumn y en Crdoba, entre ellos especialmente,
Magui, Ftima, Mara Jos, Silvia, Mirta; que siempre estuvieron presentes.
A todas aquellas personas que de una forma u otra me ensearon, me ayudaron, me
acompaaron para que llegase a concretar mi carrera, este trabajo, y en consecuencia, mi sueo
de poder ser psiclogagracias.

NDICE

RESUMEN...................................................................................................................................................I
DEDICATORIA .........................................................................................................................................II
AGRADECIMIENTOS .............................................................................................................................III
INDICE .............IV
LISTA DE ABREVIACIONES..................................................................................................................V
INTRODUCCIN.....................................................................................................................................VI
PRIMERA PARTE
MARCO TEORICO
CAPTULO 1: EL ENFOQUE SALUGNICO .................................................................................02
1.1 Algunos antecedentes del Enfoque Salugnico ...........................................................................02
1.1.1 Organismos Internacionales interesados en el bienestar y la salud de las personas: ONU,
OPS, OMS .....................................................................................................................................02
1.1.2 OMS: Definicin de Salud, Prevencin y Promocin de la Salud ......................................03
La Declaracin de Alma Ata ............................................................................................03
La Carta de Ottawa ...........................................................................................................04
Calidad de vida..................................................................................................................05
1.2 Paso del Modelo Mdico al Salugnico.........................................................................................05
1.2.1 El Modelo Mdico: aspectos relevantes y crticas ...............................................................05
1.2.2 El Modelo Biopsicosocial o Integral de la salud ..................................................................06
1.3. El Enfoque Salugnico ................................................06
1.3.1 La Psicologa y el Enfoque Salugnico.................................................................................07
Psicologa Humanista .......................................................................................................07
Psicologa de la Salud ......................................................................................................08
1.3.1 El Modelo Salutognico de Antonovski ..............................................................................08
CAPTULO 2: PSICOLOGA POSITIVA..................................................................................................09
2.1 Una breve revisin acerca la Psicologa Positiva enfocada en el plano temporal y con nfasis
en aspectos relevantes ...............09
2.1.1 Plano retrospectivo ...............................................................................................................09
2.1.2 Plano actual...........................................................................................................................11
2.1.3 Plano prospectivo .................................................................................................................13
2.2 La Psicologa Positiva y algunos conceptos fundamentales ........14
2.2.1 Definicin de Psicologa Positiva ....14
2.2.2 Una visin positiva acerca del Bienestar y la Felicidad ..........15
2.3 Carcter, Fortalezas del Carcter y Emociones Positivas ....16
2.3.1 Carcter ....16
2.3.2 Fortalezas humanas ......17
Virtudes y Fortalezas del carcter ........17
Temas Situacionales ........18
Emociones Positivas ........18
2.4 Algunos hallazgos y evidencia emprica a favor de las fortalezas del carcter y las emociones
positivas .....20
2.4.1 Algunos hallazgos y evidencia emprica a favor de las Fortalezas del Carcter ........20
2.4.2 Algunos hallazgos y evidencia emprica a favor de las Emociones Positivas ....22
2.5 Inventarios, cuestionarios positivos ....22
2.6 Crticas a la Psicologa Positiva ..23
CAPTULO 3: RESILIENCIA ......................................................................................25
3.1 Una revisin acerca del origen y desarrollo de la Resiliencia desde el punto de vista
psicolgico.....25
3.1.1 La Resiliencia: etimologa del concepto .............25

3.1.2 Desarrollo histrico y terico de la Resiliencia ligado a la investigacin ...........25


Vulnerabilidad ........26
Invulnerabildad ......26
Modelo de la Resiliencia y los Factores de Proteccin ......27
Dos generaciones de investigadores ..27
3.2 Perspectivas actuales en relacin a la Resiliencia ........29
3.2.1 Perspectivas, corrientes acerca de la Resiliencia .......29
3.2.2 La resiliencia un rasgo o un proceso? . ........30
3. 3. Aspectos centrales y principales hallazgos sobre Resiliencia Psicolgica ............31
3.3.1 Definicin general de Resiliencia.....31
3.3.2. Algunos conceptos claves vinculados a la Resiliencia Psicolgica 32
3.3.3 Los factores resilientes, los factores protectores y principales hallazgos sobre la
resiliencia..34
En nios y Adolescentes .....35
Adultos ....36
A lo largo del ciclo vital;;37
En distintos dominios y situaciones de alto riesgo y estrs .......38
3. 5 Evaluacin y medicin de la Resiliencia ...39
3.6 Crticas acerca de la Resiliencia .39
SEGUNDA PARTE
UN COROLARIO PARTICULAR
CAPTULO 4: EN BUSCA DE PUNTOS DE CONVERGENCIA Y DIVERGENCIA ENTRE
PSICOLOGA POSITIVA Y RESILIENCIA .....................................................................42
5.1 Puntos de Convergencia entre Psicologa Positiva y Resiliencia ...42
Como enfoques desarrollados en Psicologa, con un notable matiz salugnico...............42
Respecto a la visin del hombre ..43
En relacin a la prevencin y promocin de la salud ..43
Convergencia a nivel conceptual: particularmente sobre los aspectos individuales pero tambin
sobre los aspectos interpersonales, del contexto..44
Respecto del rol del profesional...46
Respecto a sus resultados finales o ltimos..48
5.2 Puntos de Divergencia entre Psicologa Positiva y Resiliencia..48
Respecto de sus races......48
Respecto de los riesgos .......49
5.3 Un Punto de Encuentro entre Psicologa Positiva y Resiliencia.....50
CONCLUSIONES ...............51
GLOSARIO .............................................................................................................................................56
BIBLIOGRAFIA .....................................................................................................58
FUENTES DE INTERNET .....................................................................................................................65
ANEXO .......................................................................................................................67

LISTA DE ABREVIACIONES

APA

American Psychological Asociation

Encyclopdie du CEDJE

Enciclopedia acerca del desarrollo de los nios pequeos


(Encyclopdie

sur

le

dveloppement

des

jeunes

enfants)

perteneciente al Centro de Excelencia para el desarrollo de nios


pequeos (Centre dexcellence pour le dveloppement des jeunes
enfants, CEDJE). GRIP-Universit de Montral, Canad
IPPA

International Positive Psychology Association

ONU

Organizacin de las Naciones Unidas

OMS/WHO

Organizacin Mundial de la Salud/World Health Organization

OPS

Organizacin Panamericana de la Salud

PP

Psicologa Positiva

UNICEF

Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia

VIA-IS

Values in Action Inventory of Strengths, o Cuestionario de


Fortalezas Personales

INTRODUCCIN

Desde el nacimiento de la psicologa como ciencia, en el siglo XIX; gran parte de su


acervo terico y prctico redundaba en torno a la patologa y la urgencia de su tratamiento
(Seligman, 2003), en la categorizacin de lo anterior; en un lenguaje impregnado por el modelo
mdico, y en una visin del hombre matizada por el determinismo. Aunque ya existan
desarrollos que abarcaban otros aspectos ms positivos, estos fueron levemente olvidados en la
comprensin del ser humano; posteriormente emergen con fuerza los abordajes orientados a lo
salugnico.
Desde hace ms de cinco dcadas, el estudio y la investigacin acerca de las fortalezas,
los potenciales del ser humano as como de su capacidad de recuperacin ante traumas, alto
riesgo (Luthar, 2006; en Yates, 2006); ha sido de inters para distintas disciplinas y en particular
para la psicologa. Dada la relevancia de los desarrollos tericos y prcticos cuyo eje gira
alrededor de lo salugnico; su incidencia ha sido muy importante en la investigacin, en las
teoras explicativas, en el rol y quehacer profesional de la psicologa enfocado particularmente
durante mucho tiempo, en el tratamiento de trastornos, patologas. Hasta ir avanzando y
comenzar a desarrollar la prevencin y la promocin de la salud, la bsqueda de una mejor
calidad de vida. En la presente memoria de grado, a travs de una investigacin bibliogrfica,
intentar profundizar acercar de dos temticas centrales en la actualidad de la psicologa, la
Psicologa Positiva1 y la Resiliencia.
El motivo de esta eleccin se articula adems con mis propios intereses e inquietudes.
Asimismo, un motivo de justificacin relevante y al mismo tiempo apremiante, de la presente
memoria; radica en los informes y datos ms recientes de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS, 2001, 2004, 2005, 2007), la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS, 2005, 2007a),
los cuales destacan a nivel mundial el incremento de patologas, la escasez y negligencia en
materia de salud (World Health Organization, 2001). Siguiendo en la misma direccin en materia
de salud mental, en Amrica Latina y el Caribe se incrementarn notablemente los trastornos
mentales (Kohn et al, 2005; OPS, 2005). Se estima que el nmero de personas con trastornos
mentales en la Regin de las Amricas aumentar de 114 millones en 1990 a 176 millones en el
2010 segn Roses Periago (2005, en OPS, 2005). Conjuntamente, ya en el ao 2000, este tipo
de trastornos representaba un 24% de la carga de enfermedades en la Regin, siendo la depresin
el principal componente de esa carga. A su vez, este trastorno est clasificado como la causa
ms importante de discapacidad a nivel mundial (OMS, 2009a).
1

En adelante, se usa PP para referirnos a la Psicologa Positiva.

Kohn et al (2005, 238) sealan que del campo de la salud mental se espera que
desempee un papel cada vez ms importante en la prevencin y el tratamiento de las
enfermedades crnicas y emergentes, trayendo a los profesionales de la salud mental una mayor
conciencia acerca del desafo que implica el ejercicio de su profesin en el contexto y en las
circunstancias en que se despliega. Por lo tanto, las acciones en pro de la prevencin y de la
promocin de la salud, incumben no slo al sector sanitario sino tambin a la comunidad, lo cual
a su vez permitir hacer frente a las necesidades actuales y futuras de una manera ms eficaz
(OPS, 2005).
Respecto de Uruguay, los datos ms fehacientes con los que contamos corresponden a
aquellos de la OMS (2005) que revelaban las carencias en materia de salud mental.
Recientemente, desde la OPS (2008), se escuchan voces optimistas, y resaltan que Uruguay
progresa en el desarrollo de sus servicios de salud mental, esto se visualiza en la incorporacin
de la salud mental en el nuevo Sistema Nacional Integrado de Salud; en especial, en impulsar el
desarrollo de servicios de salud mental en hospitales generales y centros de atencin primaria, as
como sistematizar labores intersectoriales. Adems, se est trabajando para la elaboracin de un
nuevo plan de salud mental y en la redaccin del anteproyecto de ley nacional de salud mental, al
mismo tiempo sobre desarrollos a nivel de promocin de la salud; pero que an son insuficientes.
Dado lo anterior, las preguntas que guan mi labor, giran en torno a las dos grandes
temticas de inters. En un primer momento, de forma introductoria, me pregunto acerca de
cmo se da el paso del Modelo Mdico organicista (Daset Carretto, 2005) al Enfoque
Salugnico, qu aspectos relevantes del mismo nos permiten tener un panorama ms amplio y
sus consecuencias en desarrollos posteriores como son los que nos ocupan en la presente
memoria. Acerca de la PP, las preguntas se refieren a: es un movimiento de corte cientfico o
una moda pasajera? Cul es su origen, y su posible desarrollo? Cules son sus objetivos? Qu
aspectos en los que se centra, pueden servir de base para la promocin de lo salugnico en los
individuos partiendo de nuestro quehacer como psiclogos, como terapeutas?. Respecto de la
Resiliencia, las preguntas giran acerca de: Qu es y cmo se define la Resiliencia psicolgica?
Cules son los modelos o abordajes tericos relevantes sobre Resiliencia?. Cules son los
factores que permiten que las personas se sobrepongan ante las adversidades?. Dichos factores
sustentados por evidencia emprica, son permeables, modificables o inmodificables?, es
posible desarrollarlos?. Dando un paso ms en este cuestionamiento, aparecen otros
interrogantes; es decir, tanto el paradigma, la ciencia de la PP y el enfoque de Resiliencia:
tienen objetivos, propsitos dispares o reconciliables?. Existen puntos de convergencia o
divergencia entre ambos, y qu pueden aportar tanto la Resiliencia como la PP a quienes se
10

ocupan de la salud, en particular la salud mental?. Aadimos, la cuestin que hoy est bastante
allanada que es: la PP incluye el estudio de la resiliencia como un factor ms de proteccin y
salud?. Estas preguntas, van modelando el camino; y me propongo como objetivo el indagar a
travs de la mayor parte de la bibliografa disponible, profundizar acerca de aspectos centrales y
generales de la PP y la Resiliencia.
El trabajo llevado a cabo en esta memoria de grado, fue todo un desafo, por la amplitud y
la complejidad de los temas elegidos. Una limitacin respecto al desarrollo general, es centrarse
en aspectos de tipo psicolgico, clnico por sobre otras reas del quehacer del psiclogo.
Primero, porque la importancia y la evolucin de la Resiliencia en las ciencias psicolgicas,
amerita abordarlo como un nico contenido de una memoria de grado. Segundo, en relacin el
tema de la PP, me result difcil ahondar en todos los tpicos en forma equitativa. Por lo cual
prioric aquellos que consider necesarios aunque quizs no suficientes para explicarla en su
totalidad; y que se corresponden a aspectos relevantes y apoyados en investigaciones empricas,
en trabajos reconocidos a nivel cientfico en diferentes idiomas (espaol, ingls, francs,
portugus).
Esta memoria de grado est dirigida a todos los profesionales del mbito de la salud, y a
todos aquellos interesados en conocer acerca de la PP (como paradigma, como modelo
explicativo complementario al abordaje de la psicologa tradicional) y la Resiliencia (como
enfoque) que poseen con un fuerte matiz salugnico. Puede ser tambin de inters y utilidad para
los profesionales de la salud mental; en especial para aquellos que desde la prctica clnica estn
interesados en la prevencin y en la promocin de la salud.
En la primera parte, nos ocupamos de introducir el Enfoque Salugnico y otros temas
asociados, evidenciando la relacin con desarrollos posteriores; y as tambin de responder a las
preguntas acerca de la Resiliencia, de la PP. Presentamos el desarrollo histrico, definicin y
conceptos esenciales de cada enfoque, as como investigaciones que avalan sus aportes. Lo
anterior, nos lleva al desarrollo de la segunda parte, dedicada a la bsqueda de puntos de
divergencia y convergencia entre la PP y la Resiliencia en pro de la salud y el bienestar.
Finalmente, elaboramos unas conclusiones acerca de las temticas que nos ocupan, de nuestro
trabajo en s. A continuacin, nos embarcamos en el desarrollo de la presente memoria.

11

PRIMERA PARTE

MARCO TERICO

El disfrute del mayor nivel de salud alcanzable


es uno de los derechos fundamentales de todo ser humano
sin distincin de raza, religin, conviccin poltica, condicin econmica o social.
OMS, 1998.

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CAPTULO I
EL ENFOQUE SALUGNICO

En este captulo, abordaremos un enfoque que actualmente es foco de inters en el mbito


de la salud en general, y es el Enfoque Salugnico; el cual se vincula a aquellos desarrollos que
tienen en comn un inters en la salud, particularmente en generar y proteger, promover e
incrementar la salud, basndose en una visin integral de la misma. A su vez, trasciende
ampliamente los planteos de Antonovski (1979, 1987, 1996) o de la Psicologa de la Salud; y
abarca a distintas disciplinas, entre ellas la psicologa.

1.1 Algunos antecedentes del Enfoque Salugnico.


Nos centramos en el desarrollo acerca de algunos antecedentes del Enfoque Salugnico
con el simple fin de tener un panorama general, reconociendo su brevedad dado que excede los
objetivos de la presente memoria.

1.1.1 Organismos Internacionales interesados en el bienestar y la salud de las personas:


ONU, OPS, OMS
Existen distintos hechos o sucesos que a lo largo de la historia de la humanidad puedan
asociarse a indicios del enfoque salugnico en el devenir del hombre, en las ciencias en general.
Lo cual a su vez llevara a diferentes posturas y tal vez largas discusiones. Sin embargo, nos
centramos particularmente en un hecho que azot a la humanidad entera, y nos referimos a la
Segunda Guerra Mundial; dado el horror y los desmanes que conllev y sus posteriores
consecuencias en distintos niveles del quehacer humano, sea cientfico, legal, social, cultural,
comunitario. Un punto de referencia, una consecuencia de lo anterior, se refleja en la creacin
de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) para fomentar la paz, llegar a acuerdos
internacionales y solucionar los conflictos por vas pacficas, intentando la unidad entre todos los
pueblos del mundo.
Desde 1902, la OPS ya se ocupaba de temas vinculados a la salud, y es la organizacin de
salud pblica ms antigua del mundo. Sin embargo, aos posteriores, fue fundada la OMS
(1948), el cual es un organismo especializado dentro de la Carta de las Naciones Unidas. La
OMS representa la culminacin de los esfuerzos de cooperacin internacional en materia de
salud (OMS, 1998) desde hace ms de cien aos y al mismo tiempo, en respuesta al apremio del
contexto y las circunstancias.

13

1.1.2 OMS: Definicin de Salud, Prevencin y Promocin de la salud


Nos parece oportuno, retomar la definicin de salud planteada en la Constitucin de la
OMS (1948), concebida como un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no
solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. Dicha definicin puede ser criticada por su
contenido utpico, sin embargo es un aporte innovador dada la poca en que fue concebido. A
partir de tal definicin de la salud, surgen dos estrategias principales que son la Prevencin y la
Promocin de la salud; ambas tienen como meta capacitar a los individuos y a la comunidad
para controlar los determinantes de la salud (es decir, el comportamiento y el medio ambiente,
tanto fsico como social). La prevencin se ocupa de reducir o eliminar aquellas conductas que
suponen riesgo para nuestra salud, as como modificando los factores ambientales que pueden
ponerla en peligro, mientras que la promocin de la salud busca instaurar o incrementar los
comportamientos asociados positivamente con la salud (Barriga Jimenez et al, 2004; en Herrera
Sanchez et al, 2004).
Al hablar de promocin de la salud, incluimos y enfatizamos el papel de la salud mental.
La salud mental se define como un estado de bienestar en el cual el individuo es consciente de
sus propias capacidades, puede afrontar las tensiones normales de la vida, puede trabajar de
forma productiva y fructfera y es capaz de hacer una contribucin a su comunidad (OMS,
2009a). Cabe agregar que el nfasis en la promocin de la salud mental no implica que la
prevencin de trastornos mentales no sea importante o necesario, sino que estas actividades son
complementarias y parcialmente superpuestas, pero sin embargo basadas en paradigmas
diferentes (Funk et al, 2005; en WHO, 2005). Asimismo, Nutbeam (2000, 11) sostiene que
existe evidencia considerable que demuestra que las estrategias de promocin de la salud
mental han reducido la depresin, las tasas de suicidios y los problemas de conducta, lo que
remarca la eficacia de la promocin de la salud es notable, generando beneficios sanitarios,
sociales y econmicos (WHO, 2004, 2005). En consecuencia, lo anterior nos seala la urgencia
del desarrollo y particularmente, la aplicacin de programas eficaces en promocin de la salud
mental.
Lo anterior, nos lleva a considerar, algunas de las grandes acciones en pro de la salud,
bajo la direccin de la OMS; retomamos particularmente la declaracin de Alma Ata (1978)
vinculada a la prevencin; y la Carta de Ottawa (1986) siendo la primera conferencia vinculada
especialmente a la promocin de la salud.

La Declaracin de Alma Ata. La Conferencia Internacional sobre Atencin Primaria


en 1978, deriv en lo que se conoce como la Declaracin de Alma Ata, que revelaba la urgencia
14

de acciones por parte de todos los gobiernos, trabajadores de la salud y la comunidad


internacional, para proteger y promover el modelo de atencin primaria de salud para todos los
individuos en el mundo. Se haca hincapi en la salud como un derecho fundamental, en la
necesidad de una intervencin articulada entre todos los sectores (sean sociales y econmicos)
conjuntamente al sector de la salud. Adems, se seala la grave desigualdad existente en el
estado de salud da la poblacin, especialmente entre los pases en desarrollo y los desarrollados,
as como dentro de cada pas (OPS, 2009). Sin embargo, an en nuestros das las brechas
permanecen y tienden a acentuarse, dada la falta de puesta en prctica de los objetivos
planteados en la declaracin citada (Chan, 2008).

La Carta de Ottawa. La primera conferencia internacional para la promocin de la


salud fue celebrada en Canad, de la cual se desprende la Carta de Ottawa (1986), que aporta una
definicin consensuada de promocin de salud como el proceso que permite a las personas
incrementar el control sobre su salud para mejorarla. La definicin anterior, implica considerar a
los determinantes de la salud (conjunto de factores personales, sociales, econmicos y
ambientales) como aquello que condiciona el estado de salud de los individuos o poblaciones.
Esta primera carta de promocin de la salud, trae como aporte el identificar tres estrategias
bsicas para la promocin de la salud. stas son la abogaca por la salud con el fin de crear las
condiciones sanitarias esenciales antes indicadas; facilitar que todas las personas puedan
desarrollar su completo potencial de salud; y mediar a favor de la salud entre los distintos
intereses encontrados en la sociedad. Dichas estrategias bsicas a su vez derivan en cinco reas
de accin prioritarias centradas en la promocin de la salud: 1) establecer una poltica pblica
saludable, 2) crear entornos que apoyen la salud, 3) fortalecer la accin comunitaria para la
salud, 4)desarrollar las habilidades personales, y, 5)reorientar los servicios sanitarios. La Carta
de Ottawa, marca un hito en el desarrollo de las estrategias de promocin de salud (Gancedo,
2008a, 16), y estos esfuerzos siguen fortalecindose a travs de sucesivas conferencias
internacionales en pro de la salud (OMS, 2009).
Adherimos al planteo de Manciaux, Lecomte, Vanistendael, Schweizer (2003, en
Manciaux, 2003), esta carta nos inspira como ciudadanos y profesionales. En su declaracin
final, se retoma el concepto de salud y aade que la salud es un recurso de la vida cotidiana, no
el objetivo de la vida. Es tambin un concepto positivo que subraya los recursos sociales y
personales as como las capacidades fsicas (OMS, 1986). Por lo tanto, la salud mental est
incluida en tal definicin, destacndose su dimensin esencial (WHO, 2007).

15

Calidad de vida. Siguiendo en la misma lnea, un concepto de inters, es el de calidad de


vida, que la OMS intent operativizar y desarrollar instrumentos de medida del mismo (Vzquez
y Hervs, 2008), as como fomentar su inclusin en la agenda de la salud mundial, ya que los
mbitos de la salud y la calidad de vida son complementarios y estn entrelazados. Resaltamos la
principal contribucin de este concepto, es la importancia en la evaluacin de los resultados en
salud, pero adems el considerar la percepcin del paciente, sus deseos y motivaciones en el
proceso de toma de decisiones en salud as como en la evaluacin de la calidad de la asistencia
sanitaria (Schwarztmann, 2003).

1.2 Paso del Modelo Mdico al Modelo Salugnico


Los desarrollos desde los organismos internacionales abocados a la salud, como la OMS;
desterraron al Modelo Mdico organicista (Daset Carretto, 2005), hegemnico por mucho
tiempo en las Ciencias de la Salud; al sealar sus falencias y la necesidad de nuevas acciones,
nuevas estrategias.

Paralelamente, nos ocupamos del paso del Modelo Mdico al Modelo

Salugnico, y de otras cuestiones relacionadas este ltimo y a la psicologa en s.

1.2.1 El Modelo Mdico: aspectos relevantes y crticas


El Modelo Mdico imperante en gran parte del siglo pasado, sienta sus bases en el
pensamiento cartesiano, que ha dominado las ciencias, y que plantea una separacin entre mente
y cuerpo; y adems plantea un reduccionismo de tipo biolgico (Becoa y Oblitas, 2004; Len
Rubio et al, 2004) que se resume as: todos los fenmenos biolgicos son reducibles a procesos
bioqumicos bsicos(Becoa y Oblitas, 2004, 4). Estos supuestos derivan en algunas
consecuencias como concebir la salud como algo esttico, como un problema debido a una nica
causa; hacer hincapi en la curacin de la enfermedad olvidando la prevencin y el fomento de la
salud. Asimismo, este modelo mdico genera relaciones autoritarias entre los proveedores de
salud y los usuarios e impeda los abordajes interdisciplinarios (Cohen, 1998; Len Rubio et al,
2004).
Sumando a los planteos anteriores, Bishop (1994; en Becoa y Oblitas, 2004; Oblitas,
2007) seala tres factores: 1) el cambio en la prevalencia de enfermedades infecciosas a
enfermedades crnicas; 2) el coste elevado de los cuidados de salud; y, 3) un mayor nfasis en la
calidad de vida; que profundizaron la urgencia de una mirada distinta a la del Modelo Mdico o
biologicista.

16

De este Modelo Mdico y a partir de los trabajos de Kraepelin (1896), se sientan las bases
de la Psicopatologa de tipo categorial que desde el 1800 hasta hace pocas dcadas dominaba las
concepciones en salud mental (Daset Carretto, 2005).

1.2.2 El Modelo Biopsicosocial o Modelo Integral de la salud.


Distintos autores y de distintas reas que se ocupan de la salud, advierten de la necesidad
de un nuevo modelo que permita avanzar en la comprensin y control de la enfermedad (Brody,
1973; Engel, 1977; Jasnoski y Schwartz, 1985; en Becoa y Oblitas, 2004). Engel (1977)
introduce un nuevo modelo mdico, y este se denomina Modelo Biopsicosocial. Dicho modelo
pondera el peso y la importancia de los factores biolgicos, psicolgicos y conductuales, y
sociales en la salud y en la enfermedad (Becoa y Oblitas, 2004; Len Rubio et al, 2004), es
decir sus causas son mltiples y su tratamiento es afn a mltiples intervenciones (Cohen, 1998).
Daset Carretto (comunicacin personal, 7 de octubre, 2009) propone agregar lo axiolgico,
constituyendo as un Modelo Biopsicosocialaxiolgico, donde cada vez ms los valores son un
elemento relevante a la hora de considerar la salud. En tanto cada vez se pone ms de manifiesto
que los grupos humanos y las personas en forma individual, conceptan su salud en base a un
grupo de creencias que les son propias, desconocer este aspecto sera no atender a la realidad que
nos circunda (Daset Carretto, comunicacin personal, 23 de octubre, 2009).
Conjuntamente, el Modelo Biopsicosocial o Integral de la salud revitaliza la relacin
mdico-paciente que antes era distante, tendiendo hacia una relacin ms emptica (Cohen,
1998). En suma, podemos afirmar que este nuevo modelo humaniza a las Ciencias de la Salud,
sin embargo tanto el Modelo Biopsicosocial como el Mdico organicista se vinculan a la
atencin de los problemas de salud de los individuos (Colomer y Alvarez-Dardet, 2000).
Revisando el camino recorrido hasta este momento, adherimos al planteo de Antonvoski
(1996) quien afirma que an continuamos atados al mbito de la prevencin de enfermedades.

1.3 El Enfoque Salugnico

1.3.1 La Psicologa y el Enfoque Salugnico


Segn distintos autores (Rodin y Stone, Stone, 1979; en Oblitas, 2007), los psiclogos se
han interesado por cuestiones de salud desde los inicios del siglo pasado, un ejemplo de ello son
los trabajos de Hall (1904; en Oblitas, 2007) y James (1922, en Oblitas, 2007; Pawelski, 2003);
pero slo cobra vida tal inters, en los aos posteriores a los sesenta.

17

El cambio de visin en psicologa y de ciencias afines, hacia lo salugnico, se fue


gestando desde tiempos anteriores. En primer lugar, destacamos a la Psicologa Humanista,
cuyo fundador fue Abraham Maslow, y quien propone que la Psicologa estudie el
comportamiento y la mente humana a partir de sus capacidades y no solamente sus falencias
(Gancedo, 2008a). Gancedo (2008a, 19) refiere que la Psicologa Humanista equipara, salud
psquica a desarrollo de potencialidades del psiquismo con conceptos tales como el de
autoactualizacin, de Maslow (2007), y de funcionamiento ptimo de la personalidad, de Carl
Rogers (1971). Destacamos que tales conceptos resultaron novedosos, ya que se apartaban de
los planteos tericos dominantes de la poca teidos por una visin pesimista de la psique, de la
salud. Sin embargo, se destaca que tal psicologa; no logr desarrollarse e imponerse en el medio
acadmico, dada su falta de ajuste o adhesin al paradigma cientfico preponderante (Seligman y
Csikszentmihalyi, 2000; Seligman, 2003), mas no desmerecemos sus invalorables aportes a la
clnica, en particular la psicoterapia, y asimismo, el introducir explcitamente los aspectos
salugnicos y potenciales del ser humano en la psicologa.
En la misma poca, que los desarrollos humanistas se abran espacio en el terreno
dominado por el Psicoanlisis y el Conductismo, la APA (American Psychological Asociation)
crea la Divisin 38, conocida como Psicologa de la Salud.
La Psicologa de la Salud se define como una disciplina (Matarazzo; 1980; citado en
Remor, 2008; Becoa y Oblitas, 2004) o un campo de especializacin (Carrobles, 1993; en Len
Rubio et al, 2004) de la psicologa. Esta psicologa se apoya en el Modelo Biopsicosocial y se
rige por los estndares cientficos rigurosos a los que adhiere la Psicologa cientfica, esto influye
a su vez en sus objetivos e intereses. La Psicologa de la Salud tiene como objetivo prioritario la
prevencin (Becoa y Oblitas, 2004; Len Rubio et al, 2004), se ocupa del mbito de los
problemas de la salud, a nivel fsico o mdico (Carrobles, 1993; en Len Rubio et al, 2004), o
ms especficamente modificando las conductas determinantes de la salud y la enfermedad,
como son los hbitos y estilos de vida inadecuados de los individuos (Becoa y Oblitas, 2004).
Destacamos sus aportes significativos en materia de prevencin de tabaquismo, adicciones, y
otras enfermedades (Len Rubio et al, 2004; Remor, 2008), y el abrir un nuevo campo de accin
para los psiclogos. En consecuencia, la Psicologa de la Salud, a pesar de su nombre, an
guarda una estrecha relacin con la enfermedad y es menor el nfasis en la salud propiamente
dicha.
1.3.2 La Orientacin Salutognica

18

Desde el mbito de la Sociologa de la Medicina, Antonovski (1979,1987) postula la


Orientacin Salutognica con fuerte influencia en el Modelo de Promocin de la Salud y en el
Enfoque Salugnico (Gancedo, 2008a; Eriksson y Lindstrm, 2008). Nos remite a una
concepcin de la salud as como la enfermedad, situados a lo largo de de un continuo dejando de
lado la vieja concepcin de tipo dicotmica, y se interesa por estudiar aquellos factores
vinculados a la salud por sobre los factores de riesgo (Antonovski, 1996).
Antonovski (1987, 1996) aporta, entre otros, los conceptos de recursos generalizados de
resistencia y sentido de coherencia. Este ltimo como una orientacin global del ser humano que
expresa el grado en que posee sentimientos de confianza acerca de: a) los hechos que le toca
vivir; b) los recursos con los que cuenta para responder a los estmulos de dichos hechos; y c)
el desafo permanente que resulta del solo hecho de vivir (Gancedo, 2008a). Por lo tanto, el
modelo de salutognico es un marco ms viable para la promocin de la salud (Antonovski,
1996); contribuye al mantenimiento y el desarrollo de salud, y la calidad de vida (Eriksson y
Lindstrm, 2008).

De esta forma, cerramos este apartado con un panorama un poco ms amplio, con una
esperanza que se cuela definitivamente en desarrollos salugnicos, como son la PP y la
Resiliencia de los que nos ocuparemos ms adelante.

19

CAPTULO II
PSICOLOGA POSITIVA

Seligman (2000a, 2003) afirma que la psicologa despus de la Segunda Guerra Mundial,
se convirti en una ciencia abocada a curar, a reparar daos; sustentndose en un modelo de
enfermedad del funcionamiento humano. Siguiendo a dicho autor, se destaca que antes de tal
acontecimiento; la psicologa tena tres misiones: curar trastornos mentales, hacer la vida de las
personas ms productivas y feliz, e identificar y crear talentos. La psicologa se ha enfocado en
slo una parte de su quehacer, en la comprensin del ser humano, y esta es la cura de patologas,
en reparar daos, evidenciando as el predominio del modelo mdico en su mirada y en sus
acciones, como afirma Seligman (2003) y lo ha logrado con xito, ya que contamos con un acervo
de tcnicas, tratamientos y manuales para lograr eficazmente tal cometido. Sin embargo, las otras
dos misiones de la psicologa, los aspectos positivos y salugnicos, las fortalezas, las
potencialidades de los seres humanos quedaron en un segundo plano, dada las urgencias del
contexto y del momento. Un ejemplo de ello es la escasez de modelos sobre el bienestar humano
(Vzquez & Hervs, 2008) en contraposicin de la abundancia de teoras e investigaciones acerca
de los trastornos, del sufrimiento.
En este captulo, nos ocupamos de la PP; se desarrolla una breve revisin desde su origen
hasta la actualidad, se incluyen definiciones y conceptos relevantes de la misma as como
intervenciones, cuestionarios y algunas de las crticas que se le hicieron; en orden a alcanzar un
panorama ms amplio acerca de esta.

2.1 Una breve revisin acerca la Psicologa Positiva enfocada en el plano temporal y con
nfasis en aspectos relevantes de la misma
Buscamos en este apartado, realizar una breve revisin acerca de la PP desplegada en una
lnea temporal, que dividimos a su vez en distintos cortes, que denominamos, plano temporal
retrospectivo, actual y prospectivo, sin embargo dada la vida relativamente corta de este
movimiento cientfico, observamos que estos se rozan o se confunden. Por lo tanto, este es un
intento de poner un orden en la presentacin y a su vez remarcamos su carcter provisorio, ya
que la PP est en una constante y sostenida expansin.

2.1.1 Plano Retrospectivo


Al referirnos al plano retrospectivo acerca de la PP, nos centramos en su origen y antecedentes, y
los aportes de distintos autores acerca de este tema.
20

El nacimiento o el punto de partida explcito de la PP, se vincula al discurso inaugural de


Martn Seligman (1998) como presidente de la American Psychological Asociation (APA).
Gancedo (2008a) destaca que en tal discurso, Seligman afirma que centrar el inters en una
Psicologa ms positiva ser la misin que guiar su mandato como presidente. Segn Seligman
(1998, 2000, 7): La Psicologa no es slo el estudio de la debilidad y el dao, es tambin el
estudio de la fortaleza y la virtud. El tratamiento no es solo arreglar lo que est roto, es tambin
alimentar lo mejor de nosotros.
Se rastrean sus bases en otras ramas de las Ciencias Sociales, y particularmente en la
Psicologa Humanista (Gancedo, 2008a; Posek, 2006; Seligman, 2003). Seligman y
Csikszentmihalyi (2000), plantean que la PP es una concepcin con larga trayectoria, con races
en desarrollos previos que fracasaron en su intento en abrirse un espacio y un lugar o que fueron
abandonados en la psicologa cientfica.
Seligman (2003) refiere que la PP se centra en el estudio de las emociones positivas, de
los rasgos positivos individuales (las fortalezas y virtudes) y de las instituciones positivas (las
cuales generan y propugnan las virtudes y las emociones positivas anteriormente mencionadas).
Es decir, se valoran aquellos aspectos positivos del ser humano, sin embargo ello no implica
dejar de lado o negar los aspectos negativos que tambin le incumben, le definen. La felicidad o
en trminos psicolgicos- el bienestar psquico subjetivo, son los resultados que desea
obtener la PP, segn Seligman (2003, 346). Siguiendo a dicho autor, remarcamos que plantea
un marco que incluye tres vas (vida placentera, comprometida y significativa; que
desarrollaremos ms adelante) que parecen encaminarnos al bienestar y felicidad (Vazquez,
Hervs y Ho, 2006), a una buena vida; al mismo tiempo permita en los inicios orientar la
investigacin realizada en este campo y de proyectarla hacia el futuro (Duckworth, Steen y
Seligman, 2005).
El propsito de la PP es ampliar el foco de la Psicologa Clnica ms all del sufrimiento
y su consecuente alivio (Duckworth, Steen y Seligman, 2005). Asimismo, como sealan distintos
autores (Peterson y Seligman, 2004; Lopez y Snyder, 2003; en Vazquez, Hervs y Ho, 2006),
contamos con instrumentos vlidos que nos permiten evaluar sntomas y trastornos; pero muy
pocos para evaluar capacidades, bienestar y fortalezas a nivel psicolgico. Por lo tanto, esto se
vincula a las temticas de inters para la PP como son la felicidad, la creatividad, el optimismo,
la Resiliencia, el humor, la sabidura, entre otras; y proporcionar un marco terico sistemtico y
estructurado a partir del cual, evaluarlas y desarrollarlas.
Seligman es uno de los exponentes ms notables por su labor de divulgacin as como de
investigacin cientfica vinculada a la PP (Gancedo, 2008a; Posek, 2006). La obra introductoria
21

a esta nueva ciencia, es por excelencia, La autntica felicidad, publicado en varios idiomas. La
aparicin en el ao 2000 de un artculo en la revista American Psychologyst, y luego la
aparicin del Journal of Positive Psychology(2000), revista cientfica que est destinada
especficamente al estudio e investigaciones acerca de la PP; de esta forma se va consolidando su
presencia en el mbito cientfico.
La PP representa un nuevo paradigma de reflexin terica y metodolgica (Casullo,
2000). Segn Gancedo (2008a, 13), el aporte de Seligman se centra en identificarla, nombrarla
y adaptarla a los cnones ortodoxos de la ciencia, organizarla en una estructura programtica e
impulsar su investigacin y difusin. Otros autores coinciden y anticipaban esta afirmacin
(Casullo, 2006b; en Carlos, 2007; Keegan, 2007), y agregan que este movimiento cientfico
deber ser concebido como una contribucin al avance general del conocimiento experto (Serroni,
2006; en Carlos, 2007).

2.1.2 Plano actual


Nos adentramos en este plano, ms bien recientes acerca de los desarrollos y avances
vigentes de la PP. Segn distintos autores (Gancedo, 2008a; Linley et al, 2006; Paludo y Koller,
2007; Pawelski, 2008), se constata a nivel internacional una gran y creciente cantidad de
investigaciones y publicaciones, conferencias, seminarios, pginas web, cursos introductorios o
de postgrado, y otros tipo de actividades dedicadas a difundir lo relacionado con la PP. Esta
cuenta con su propia red, llamada International Positive Psychology Association (IPPA),
fundada en 2007, y dedicada a promover la ciencia y prctica de la PP, buscando facilitar la
colaboracin y comunicacin entre investigadores, docentes, estudiantes y profesionales en todo
el mundo. Existen adems, otros centros dedicados al rea aplicada de la PP en otras latitudes
como por ejemplo en Inglaterra (Linley, 2007); y en Espaa (Vzquez, 2006), pero todos
estrechamente vinculados entre s (Daset Carretto, comunicacin personal, 23 de octubre, 2009).
En el plano actual, destacamos la bsqueda de crear una clasificacin y un sistema de
medicin fidedignos de las fortalezas humanas, siendo dicha clasificacin la contraparte del
DSM2 (Seligman, 2003; Pawelski, 2004). Lo anterior, se cristaliza en el manual de sanidades3
conocido como Character Strengths and Virtues, A handbook of Positive Psychology de
Seligman y Peterson (2004), que va dejando poco de lado la imposicin del modelo mdico y su
terminologa, abriendo paso al surgimiento de trminos positivos, de una cosmovisin
compartida en la que se revaloriza una perspectiva impregnada por las fortalezas y virtudes de
2

Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) publicado por la Asociacin Americana de
Psiquiatra (American Psychiatric Association).
3
Tambin conocido como UN-DSM-I, por ser el opuesto al DSM.

22

las personas, as como el aumento del bienestar de las mismas, en los distintos contextos en que
se desarrolla su vida. Agregamos tambin la publicacin de dos libros acerca de la PP y su
aplicacin, llevado a cabo por dos referentes iberoamericanos, como son Casullo (2008) y
Vzquez (2008), quienes nos aportan en su compilacin, valiosas herramientas tericas y
prcticas dentro de este marco positivo.
Zingman (2008) seala que el estudio del bienestar psicolgico, las fortalezas y virtudes,
los valores humanos, el humor, entre otros constructos positivos, resultan muchas veces el
motor del cambio psicolgico y la llave de una mejor calidad de vida; remarcando y
vigorizando as el inters vigente y el aporte de la PP. Segn Castro Solano (2008), la PP no
busca de sustituir el estudio de los aspectos negativos por aspectos positivos, sino integrarlos en
un esquema de trabajo doble, es decir, por un lado, tratar de aliviar el sufrimiento humano
y, por el otro, fomentar aquellas fortalezas que poseen las personas.
Cabe considerar en este momento, las tcnicas y las intervenciones en relacin a la PP.
Por un lado, se destaca la existencia de instrumentos de evaluacin de aspectos positivos como
son las fortalezas, virtudes, emociones positivas que se desarrollan ms detenidamente en otro
apartado. Por otro lado, Vzquez, Hervs, y Ho (2006) sealan que las intervenciones clnicas
basadas en la PP estn ya apareciendo en la literatura cientfica, lo cual se asocia a su mayor
solidez y consistencia como campo prctico de la psicologa. Afirman adems, que las
intervenciones positivas (como se denominan las intervenciones bajo este modelo) en el rea
clnica, deberan estar slidamente guiadas por los datos empricos referidos a la abundante
investigacin sobre felicidad y bienestar psicolgico. La cristalizacin de lo anterior, se puede
ejemplificar en el desarrollo de estrategias e intervenciones positivas y de un tipo de
Psicoterapia Positiva (Seligman, Rashid y Parks, 2006), como lo es la Terapia del Bienestar
(Fava, 1999; Fava y Ruini, 2003; Berrocal, Ruini y Fava, 2008, citados en Vzquez y Hervs,
2008), o la terapia Dialctica Cognitivo Conductual (Linehan, 2003; Mombelli y Boggiano,
2008; Pechon y Fabris, 2008) y la terapia de Aceptacin y Compromiso (Mombelli y Boggiano,
2008). La puesta en marcha de intervenciones que abarcan los rasgos individuales positivos
como ser el optimismo (Seligman, 1999; 2003; Seligman, Schulman y Tryon, 2007) la capacidad
de perdn (Enright, Mullet y Fitzgibbons, 2001; Harris et al, 2001; citado en Seligman, 2003;
Worthington, 2001; citado en Seligman, 2003), el humor (Juregui, 2008; en Vzquez y Hervs,
2008), las experiencias de flujo (Csikszentmihalyi, 2007), gratitud (Emmons y McCullough,
2003), la esperanza (Cheavens, Feldman, Woodward y Snyder, 2006; Klausner, Snyder y
Cheavens, 2000), entre otros. Gran parte de estas intervenciones positivas incrementan el
bienestar y asimismo, se perfilan como una herramienta efectiva para reducir la sintomatologa
23

depresiva (Hervs, Sanchez y Vzquez, 2008; en Vzquez y Hervs, 2008; Sin y Lyubomirsky,
2009). Destacamos que gran parte de estos desarrollos son recientes, y an se precisan de ms
comprobacin emprica y mayor sustento cientfico que los avalen, sin por ello opacar su
contribucin invalorable a la prctica profesional.
El concepto Salud Positiva y sus implicancias en el marco de la PP, nos llevan a
considerar fugazmente dicho trmino. El hablar de salud positiva conlleva incorporar los
aspectos salugnicos y no solo de los vinculados a la enfermedad o a su simple ausencia, en
relacin a la salud en general, implica incluir en la labor de los profesionales de la salud, no slo
el tratamiento y la prevencin de los trastornos, sino tambin la promocin de la salud (Vzquez
y Hervs, 2008). La postura general de la PP hacia la prevencin (Buchanan, Gardenswartz y
Seligman, 1999; Seligman, 2000; Seligman y Csiskzentmihalyi, 2000; Seligman y Peterson,
2007; en Aspinwall y Satudinger, 2007; Seligman, Schulman y Tryon, 2007) implica considerar
un conjunto de amortiguadores contra la psicopatologa, es decir, las tendencias humanas
positivas y la lista de la clasificacin de fortalezas y virtudes. Dicha clasificacin a su vez se
convertir en los pilares cientficos bsicos (Seligman y Peterson, 2007; en Aspinwall y
Satudinger, 2007) de la prevencin propiamente dicha. Otro trmino asociado a salud positiva, es
el de bienestar psicolgico y sus implicancias, sobre el cual tambin se han desarrollado planteos
desde la PP (Ryff y Singer, 1996; en Vzquez y Hervs, 2008; Seligman, 2003), que
retomaremos ms adelante.
Otro tema importante, es el desarrollo de intervenciones dedicadas a promover
Instituciones Positivas, en particular en organizaciones y escuelas, como es el caso de los
trabajos que realiza Linley y sus colaboradores (2006) en Inglaterra, un ejemplo de ello es la
gestin positiva de recursos humanos (Page et al, 2008; en Vzquez y Hervs, 2008); y las
relaciones saludables en el lugar de trabajo (Turner, Barling y Zacharatou, 2002; en Paludo y
Koller, 2007) que impiden que los riesgos conocidos que presenta, como el estrs y la depresin
y al mismo tiempo, promover el bienestar psicolgico y fsico (Paludo y Koller, 2007, 10).

2.1.3 Plano prospectivo


Provisoriamente damos por acabado algunos de los ms recientes desarrollos y avances
en relacin a la PP, para incursionar en algunas cuestiones ms bien prospectivas sobre la misma.
La PP, segn Vzquez (2006), promover e investigar como hasta ahora lo viene haciendo,
aquellos aspectos relacionados con el bienestar y la felicidad humana. En la misma lnea,
Mischel y Mendoza-Denton (2007; en Aspinwall y Staudinger, 2007) afirman que el desafo de
la ser iluminar aquellos procesos psicolgicos que conduzcan al funcionamiento positivo u
24

ptimo, a la fortaleza y al bienestar (p. 345), y agregamos adhiriendo a mtodos comprobables


y rigurosos, adaptados a la cultura y al contexto de su aplicacin.
Casullo (2008) afirma que la PP al momento de su desarrollo terico y metodolgico, se
debate entre ser un rea ms de la Psicologa o integrarse a la misma, y a otras disciplinas afines
como la Sociologa, Antropologa, Economa, Neurociencias. Gancedo (2008b) aade que la PP
ser absorbida como subsistema comn a todos los enfoques vigentes -Gestalt, Psicoanlisis,
humanstico, Cognitivismo, entre otros-, resultando en dos campos autnomos y
complementarios dentro de la psicologa general. Una muestra de lo anterior, se manifiesta en
un simposio acerca de la PP y distintas escuelas de psicoterapia y sus implicancias, entre ellas el
Psicoanlisis (Imbriano, 2008), Psicoterapia Sistmica (Ceberio, 2008b), Logoterapia (Oro,
2008), Psicoterapia Cognitiva (Bregman, 2008) y Gestalt (Cohen, 2008) en el Tercer Encuentro
de PP en Buenos Aires.
Seligman y Peterson (2007; 411) plantean algunos criterios acerca del impacto futuro
de la PP, en orden a ser concebido como fructfero o no. El primer criterio implica un
establecimiento de un descubrimiento cientfico serio; no solo basado en los desarrollos o
especulaciones tericas, as como la necesidad de un modelo epistemolgico unificado y
coherente que organice, sistematice y gue el conocimiento acerca del bienestar psquico
(Gancedo, 2008b). El segundo criterio conlleva el desarrollo de una bien aceptada
clasificacin de los aspectos de la excelencia humana y de los medios vlidos y confiables de
medir sus posibilidades. El ltimo criterio sealado por Seligman y Peterson (2007; en
Aspinwall y Staudinger, 2007), implica la aplicacin til y bien conocida en los distintos
dominios de la vida, a saber; en la industria, en la familia, en la educacin, en la comunicacin y
en la clnica. Los autores citados sealan su posicin optimista acerca del progreso de la ciencia
de la PP.

2.2 La Psicologa Positiva y algunos conceptos fundamentales

2.2.1 Definicin de Psicologa Positiva


Distintos autores (Seligman y Csikszentmihalyi, 2000; Sheldon, Fredrickson, Rathunde,
Csikszentmihalyi, 2000; en Pawelski, 2003; Sheldon y King, 2001, en Vzquez y Hervs, 2008;
Gable y Haidt, 2005; en Amoros Gmez, 2007; Editorial, The Journal of Positive Psychology,
2005; en Linley, Harrington y Word, 2006) plantean similares definiciones acerca de la PP,
intentan identificar su objetivo, su propsito. Gancedo (2008a, 24) cita la definicin de PP que
sigue los lineamientos aportados por Linley y sus colaboradores (2006), que abarca y resume
25

claramente los planteos anteriores, y es la siguiente:


La PP es el estudio cientfico del funcionamiento psquico ptimo. Desde un nivel metapsicolgico, intenta corregir el desbalance histrico en la investigacin y la prctica
psicolgica llamando la atencin sobre los aspectos positivos del funcionamiento y la
experiencia humana. En un nivel pragmtico, se trata de entender las condiciones, los
procesos y los mecanismos que llevan a aquellos estados subjetivos, sociales y culturales
que caracterizan una buena vida.
Esta definicin resume en gran medida lo que es la PP en s, y su concepcin ms actual.
Retomamos las palabras de dicho autor quien afirma que necesitamos de una psicologa que
este a la altura de las circunstancias, porque esa es la pieza que falta en el rompecabezas de la
prediccin del comportamiento humano (Seligman, 2003, 29), es aqu donde una vez ms, se
refleja el aporte que renueva y potencia la PP.

2.2.2 Una visin positiva acerca del Bienestar y la Felicidad


Presentamos brevemente el encuadre positivo acerca del Bienestar Psicolgico, y uno de
los modelos explicativos. Seguimos a Seligman (2003), quien concibe la investigacin sobre el
bienestar en enfoques de tipo hedonistas (centrados en la emocin) y enfoques eudemnicos
(centrados en el pleno funcionamiento de la persona), adhiriendo a este ltimo.
Siguiendo a Vzquez y Hervs (2008) quienes citan los distintos modelos psicolgicos
acerca del bienestar con un matiz positivo, como el Modelo de Carol Ryff (Ryff y Singer, 1996;
en Vzquez y Hervs, 2008). Este modelo trae como principal aporte el delimitar dimensiones
bsicas (autoaceptacin, relaciones positivas, autonoma, dominio del entorno, propsito en la
vida, y crecimiento personal) que reflejan la salud mental en las personas.
Seligman (2003) plantea que existen tres vas fundamentales que conduciran a la
felicidad: la vida placentera (pleasant life), que incluira aumentar las emociones positivas
sobre el pasado, el presente y el futuro; la vida comprometida (engaged life), que se refiere a la
puesta en prctica cotidiana de las fortalezas personales con el objetivo de desarrollar un mayor
nmero de experiencias ptimas (flow); y la vida significativa (meaningful life), que incluira el
sentido vital y el desarrollo de objetivos que van ms all de uno mismo. Tanto la vida
comprometida como la significativa, se asocian ms a la satisfaccin con la vida. Seligman
(2003) agrega que las tres vidas, no son incompatibles, y en cierta forma nos desafa a
procurarlas y a su vez esto sirvi de base para dar origen a estrategias e intervenciones cuya meta
26

es incrementar el bienestar en los tres niveles o vidas. Un ejemplo de lo anterior, buscando


aumentar el nivel de flow, se propone un ejercicio que consiste en pensar cmo usar ms a
menudo en el da a da cotidiano sus fortalezas personales (Vazquez, Hervs y Ho, 2006).

2.3 Carcter, Fortalezas del Carcter y Emociones Positivas

2.3.1 Carcter
El Carcter es un trmino de la Psicologa de la Personalidad, que fue abandonado por
su falta de objetividad, su fuerte carga de moralidad; y dificultad en la medicin (Seligman,
2003). El Carcter como concepto implica adems, la nocin de rasgo y a su vez, la influencia
del entorno y al mismo tiempo, abre la posibilidad de aprendizajes.
Seligman (2003) seala que existe una naturaleza humana de tipo positiva buscando
desterrar el dogma imperante en la mirada psicolgica, acerca de que buenas acciones provienen
de intentos por reprimir impulsos o instintos inaceptables o negativos. Dicho autor aade que la
accin deriva del carcter, que el carcter se manifiesta de dos maneras, ambas igualmente
fundamentales: el mal carcter y el carcter bueno o virtuoso4 (good character) (Seligman,
2003,173). Asimismo, toda ciencia que busque explicar y comprender la actividad humana debe
recurrir a la nocin de Carcter, o al menos explicar acertadamente el carcter y la capacidad de
eleccin (Seligman, 2003). De all, que el inters se dirige hacia la creacin de una taxonoma
del buen carcter, de cmo medirlo para luego ir deslizndose hacia la tarea de intervencin para
mejorar el carcter.
En desarrollos ms recientes, el Carcter se entiende como un conjunto, una familia de
caractersticas positivas reflejadas en sentimientos, pensamientos, y acciones, cada una de las
cuales se extienden a lo largo de un continuo (Park y Peterson, 2009, 3). De esta manera, el
carcter implicara un compendio de rasgos positivos (Martines Mart, 2006), en suma se concibe
como un umbrella term (Seligman, 2004).
El buen carcter est en funcin de las virtudes centrales de las que se ocupa la PP
(Seligman, 2003; Pawelski, 2004). Seligman (2003) afirma que considerar que una persona
virtuosa es aquella que slo posee todas las virtudes (de inters para la PP), es un criterio
demasiado estricto para los pobres mortales. Dicho autor, aade que concibe al carcter como
algo plural, y la existencia de actividad no virtuosa con respecto a una fortaleza no significa que
esa persona no pueda tener y mostrar otras fortalezas, o que no pueda ser una persona
virtuosa.Como Park y Peterson (2009), sealan, el buen carcter es multidimensional, y para
4

Se utiliza las expresiones carcter bueno o virtuoso o buen carcter como sinnimos.

27

evidenciar tal particularidad, se define por sus componentes que son las fortalezas del carcter.
Dichos autores, advierten que tal tipo de carcter se captura mejor a travs de un perfil, ms que
slo por un simple indicador o presencia de una fortaleza. Por ejemplo, una persona puede ser
muy amable u optimista pero no posee otros elementos del buen carcter; se describe como tal
pero esto no implica que posea dicho carcter.

2.3.2 Fortalezas Humanas


Desde la PP, se consideran tres niveles conceptuales en la clasificacin de las fortalezas
humanas, y estos son: las Virtudes, las Fortalezas del Carcter, y los Temas Situacionales, y as
tambin nos ocupamos de las Emociones Positivas.

Virtudes y Fortalezas del Carcter. Una fortaleza es un rasgo, por ende se despliega en
distintas situaciones y a lo largo del tiempo; es valorada por derecho propio y frecuentemente sus
consecuencias son positivas (Seligman, 2003). Desde la PP, nos centramos en las Fortalezas
Personales o del Carcter, que son vas para alcanzar la Virtud (Seligman y Peterson, 2001; en
Carr, 2007), y son a su vez mensurables y adquiribles (Seligman, 2003).
En 2004, Seligman y Peterson, publican los resultados de investigaciones acerca de las
fortalezas del carcter o personales que derivan en un compendio acerca de las mismas (ya citado
anteriormente), el cual a su vez es provisional y seguir amplindose a medida que aumenten los
desarrollos tericos y prcticos al respecto. Segn Seligman (2003) tales fortalezas son
seleccionadas segn tres criterios: a) que se valoren en prcticamente todas las culturas; b) que se
valoren por derecho propio, no como medio para alcanzar otros fines; y c) que sean maleables.
La eleccin de cada una de las fortalezas y virtudes de la clasificacin sigui un proceso donde
se citan algunos aportes de la filosofa, las religiones y la psicologa (Seligman, 2003; Gancedo,
2008a); finalmente, se recogen aquellas fortalezas y virtudes consideradas al menos ubicuas u
omnipresentes.
Se priorizan 24 fortalezas del carcter (Peterson y Seligman, 2004; Seligman, 2003), que
derivan en categoras compuestas por seis virtudes, que han probado consenso a travs de
culturas y de los tiempos, y se presentan en la tabla No. 1. Tales fortalezas y virtudes hacen a la
personalidad positiva, y promueven en esta las emociones de orden positivo. Las fortalezas y las
virtudes actan a modo de barrera contra la desgracia y los trastornos psicolgicos y pueden ser
clave para aumentar la capacidad de recuperacin, la Resiliencia (Masten, 2001; Scales, Benson,
Leffer y Blyth, 2000; Taylor et al, 2000).

28

Desde la PP (Seligman, 2003; Seligman, Steen, Park, y Peterson, 2005; Park y Peterson,
2009) se plantea que la verdadera felicidad o el funcionamiento ptimo; deriva de la
identificacin y el cultivo de la fortalezas distintivas de la persona, y de su uso cotidiano en el
trabajo, el amor, el ocio y la educacin de los hijos. Lo anterior, se asocia a una de las vas
fundamentales (la vida comprometida o engaged life), hacia la felicidad segn Seligman (2003).
En resumen, esta clasificacin de fortalezas humanas refleja que: las fortalezas de la
realidad psquica humana existen per se no como defensas o derivados de enfermedades-,
pueden observarse en la conducta, y pueden ser estudiadas en profundidad por la ciencia
psicolgica (Gancedo, 2008a, 27). A su vez, trae una perspectiva optimista acerca de la visin
del hombre. Seligman (2003) afirma que la PP se apoya en la capacidad de eleccin y la
voluntad del ser humano. Siguiendo en esta lnea, el hombre es un ser con aspectos positivos y
negativos, con fortalezas y debilidades, con cierto determinismo que pesa sobre sus espaldas;
pero a la vez con cierta libertad en sus pensamientos y acciones (Pawelski, 2003), con
posibilidad de crecimiento. Asimismo, Peterson y Seligman (2004) refieren en forma optimista
que esperan, con esta clasificacin de las fortalezas del carcter; abrir a los psiclogos los
caminos de profundizacin e investigacin sobre los mismos.
Temas Situacionales. Los Temas Situacionales o habilitadores son factores que hacen
que una persona manifieste unas fuerzas dadas en una situaciones concretas y, en consecuencia,
contribuyen al logro de las virtudes (Peterson y Seligman, 2001, en Carr, 2007). Segn Carr
(2007, 83), las condiciones habilitadoras pueden ser contar con oportunidades educativas y
profesionales, gozar de un entorno familiar slido y de unas escuelas seguras, y vivir en una
situacin de estabilidad poltica y de democracia. Dicho autor agrega adems como condiciones
habilitadoras a los otros, los vnculos interpersonales, como ser la presencia de mentores,
modelos de roles y buenos compaeros en la familia inmediata o fuera de ella. Otros aspectos
situacionales pueden fomentar fortalezas y virtudes como, por ejemplo, aspectos del entorno
fsico y del social es decir la previsibilidad y la capacidad de control o la novedad de los mismos
(Carr, 2007).

Emociones Positivas. Seguimos a Fredrickson (1998, 2001), quien plantea que las
emociones positivas amplan los repertorios de pensamiento y accin, y construyen los recursos
personales (sean fsicos, intelectuales, psicolgicos y sociales). Simultneamente, debemos
recordar que las emociones positivas estn ligadas a factores genticos, pero hay una parte
importante que depende de circunstancias vitales y; sobre todo, de factores controlables
29

intencionalmente (Lyubomirsky et al, 2005) abriendo la posibilidad de intervencin en este


nivel.
Segn Seligman (2003), las emociones positivas pueden centrarse en el pasado, el
presente o el futuro, y hacen parte de la vida placentera (pleasant life), es decir, es una de las vas
hacia la felicidad, el bienestar. Las emociones positivas respecto al futuro son el optimismo, la
esperanza, la fe y la confianza. Las relacionadas con el presente son la alegra, el xtasis, la
tranquilidad, el entusiasmo, la euforia, el placer y -la ms importante- la fluidez o flow (en
ingls). Las emociones positivas sobre el pasado incluyen la satisfaccin, la gratitud, la
realizacin personal, el orgullo y la serenidad. Nos abocamos a algunas de las emociones
positivas citadas, entre ellas, la esperanza, la fluidez y la gratitud; como ejemplos sucintos que
as tambin cuentan con una notable evidencia emprica a su favor.
La esperanza es el proceso cognitivo que lleva a los sujetos a persistir en sus objetivos
hasta alcanzarlos (Cheavens, Feldman, Woodward y Snyder, 2006). Este es un concepto
fuertemente ligado al optimismo, dada la perspectiva de futuro que les incumbe. Segn Snyder
(2000) la esperanza implica la capacidad de planificacin de vas o rutas para alcanzar objetivos
deseados a pesar de los obstculos y una agencia o motivacin para seguirlas. Por lo tanto, las
emociones positivas y negativas son el resultado de un pensamiento esperanzado o
desesperanzado dirigido a objetivos (Carr, 2007, 123). Destacamos que existe una gran cantidad
de evidencia emprica a favor de la esperanza y el optimismo, como predictores de buena salud
fsica y mental (Peterson, 2000, Scheier et al, 2000; citado en Carr, 2007; Taylor et al, 2000).
Csikszentmihalyi (2007) denomina fluidez o flow, al estado psicolgico particular que
surge al realizar tareas o actividades que son difciles pero controlables, que requieren de
motivacin intrnseca y de cierta capacidad para realizarlas. A su vez tales tareas implican metas
claras y retroalimentacin inmediata, una notable concentracin y adems se altera la percepcin
del tiempo (los minutos parecen horas, y las horas parecen minutos). Las experiencias de fluidez
pueden ocurrir por ejemplo al practicar deportes, al leer, en actividades creativas (artsticas y
musicales), as como en la realizacin de ciertos trabajos, un ejemplo de ello podra ser la tarea
de los psiclogos al acompaar a sus pacientes en un proceso teraputico. Al experimentar
fluidez, los individuos experimentan un crecimiento de la personalidad, es decir, trascendencia;
disfrute y un mejoramiento en la calidad de vida.
La gratitud concebida como una emocin, es aquella que se experimenta cuando las
personas reciben un regalo valioso o un favor que fue intencionalmente dado por otro
(McCullough et al, 2001). La gratitud contribuye a aumentar la satisfaccin con la vida ya que
ensancha los recuerdos positivos sobre el pasado: su intensidad, su frecuencia y las etiquetas de
30

estos (Seligman, 2003). Fomentar la gratitud incrementa el funcionamiento ptimo y el bienestar


(Emmons y McCullough, 2003; Sheldon y Lyubomirsky, 2006), es un poderosa emocin para
afrontar la adversidad (Fredrickson, 2004, en Emmons y McCullough, 2004); y promueve las
conductas prosociales dando lugar a un enorme altruismo (Nowack y Roch, 2007).

2.4 Algunos hallazgos y evidencia emprica a favor de las fortalezas del carcter y las
emociones positivas

2.4.1 Algunos hallazgos y evidencia emprica a favor de algunas fortalezas del carcter
El optimismo es una de las fortalezas de carcter con mayor sustento cientfico, y apoyo
terico. Definido como caracterstica psicolgica disposicional (Scheier y Carver, 1993, citado
en Vzquez y Hervs, 2008), ha sido relacionado en numerosos estudios con el xito personal, la
salud fsica y el bienestar psicolgico (Avia y Vazquez, 1998; citado en Vzquez y Hervs,
2008). El optimismo, conceptualizado y evaluado de muchas maneras, ha sido vinculado al
humor positivo; a la perseverancia y solucin eficaz de los problemas; al xito acadmico,
atltico, militar, ocupacional, y poltico; a la buena salud; y tambin a la vida larga y a la
liberacin del trauma (Peterson, 2000; Snyder, 2000; citado en Carr, 2007). El optimismo en los
inicios de la adultez predice una salud mejor en la madurez, durante perodos de hasta ms de
treinta aos (Peterson et al, citado en Carr, 2007).
La vitalidad como fortaleza de carcter que implica pasin por las cosas, entusiasmo,
vigor, energa habituales frente a la vida; predice aquellos que conciben su trabajo como una
vocacin, y se vincula a la satisfaccin laboral y satisfaccin con la vida en general. Estudios
recientes, indican que esta fortaleza es el mayor factor predictivo de trabajo como una vocacin
(Peterson et al, 2009), lo cual abre un panorama optimista en relacin al rea laboral.
El perdn es una de las fortalezas del carcter que se ha sido ms estigmatizada, o
relegada a lo religioso, o tratada desde una ptica nave, desde nuestra opinin. Desde una
perspectiva psicolgica, el perdn est asociado a un mayor bienestar fsico y psicolgico, a una
mayor satisfaccin marital, a una menor criminalidad y a un mejor ajuste a la muerte de un ser
querido (McCullough, Pagarment y Thoresen, 2000; McCullough y Witvliet, 2002; Oyen et al,
2001; citado en Carr, 2007). Adems, las intervenciones que incrementan el perdn refuerzan el
bienestar psicolgico y fsico (Friedman et al, 1986; en Carr, 2007) y se asocia a disminucin de
sentimientos de afliccin y dolor (Coyle y Enright, 1997), de sntomas depresivos (Mauger,
Perry, Freeman, Grove y McKinney, 1992; citado en Casullo y Fernandez Liporace, 2006) y
estados ansiosos (Freedman y Enright, 1996; citado en Casullo y Fernandez Liporace, 2006). El
31

perdn cumple una funcin importante en la psicoterapia individual y de pareja (Carr, 2007;
Ripley y Worthington, 2002).
Otras fortalezas de carcter que se inscriben en la virtud de trascendencia, son el humor y
la espiritualidad (religiosidad, f, propsito). El uso del humor que adquiere diversos sentidos:
como promocin del humor, como estilo cognitivo de pensamiento, como actividad salutgena
promotora de estado de nimos positivos (Klein y Simonton, 2002; citado en Vzquez y Hervs,
2008) y emociones positivas (Jauregui, 2008; en Vzquez y Hervs). El uso intencionado o
espontneo del humor en el marco de una psicoterapia para facilitar el insight del paciente
(Franzini, 2001; en Vzquez y Hervs, 2008), puede facilitar y mejorar el vnculo teraputico
(Salameh, 1987; citado en Camacho, 2004). Adems, permite tener una nueva perspectiva de una
situacin dolorosa o difcil, asimismo facilita el proceso de cambio (Dunkelblau, McRay y
McFadden, 2001; citado en Camacho, 2004).
La espiritualidad, la religiosidad, la fe, y las instituciones que las promueven traen
beneficios a la salud de las personas. Al proporcionar un marco moral claro, ayudan a construir
significado y ofrecen un sentido de propsito, esperanza y apoyo emocional (Dull y Skokan,
1995; Maton y Pargament, 1987; en Martinez Mart, 2006).
La religin es relevante en el afrontamiento de duelos (Yoffe, 2006), la enfermedad y el
estrs psicolgico (Handal, Black-Lopez y Moergen, 1989; Williams, Larson, Buckler,
Heckmann y Pyle, 1991; Pargament, 1997; citado en Martines Mart, 2006). La religin tambin
est asociada a la capacidad de perdonar (Rye et al, 2000, en Martines Mart, 2006); y la
compasin (Wuthnow, 1991; en Martines Mart, 2006); y la implicacin en la iglesia es a
menudo un predictor de altruismo, voluntariado y filantropa (Hodgkinson, Weitzman y Kirsch,
1990; Schervish, 1990; Regnerus, Smith y Sikkink, 1998; Smith, Fabricatore y Peyrot, 1999;
Mattis et al, 2000, citado en Martines Mart, 2006). Por ltimo, la religin se considera como un
elemento potencialmente protector de salud mental (Shafranske, 1996; en Yoffe, 2008), que
fomenta el autocontrol o la autorregulacin (McCullough y Willoughby, 2009).
Segn datos de distintas investigaciones (Park y Peterson, 2009), las fortalezas de
carcter consistentemente relacionadas con la Satisfaccin con la vida -un indicador importante
del bienestar personal- son la gratitud, la esperanza, el entusiasmo, la curiosidad, y el ms
importante, el amor (Park y Peterson, 2006; Park, Peterson, y Seligman, 2004; en citado en Park
y Peterson, 2009). Dado lo anterior, se hace hincapi en que los individuos tienen que cultivar
estas fuerzas para lograr una buena vida a nivel psicolgico (Park y Peterson, 2009). En
resumen, gran parte de las fortalezas de carcter cuentan con slido apoyo cientfico, y acumulan
crecientemente cada vez ms evidencia en su haber, gran parte de ellas se vinculan al bienestar,
32

la salud fsica y psicolgica, tanto a nivel individual como de toda la sociedad (Park y Peterson,
2009).

2.4.2 Algunos hallazgos y evidencia emprica a favor de las emociones positivas


Las investigaciones sobre las emociones positivas y su funcin adaptativa, en el marco de
la PP (Seligman y Csikszentmihalyi, 2000) son numerosas, y sus aportes son muy importantes
para los profesionales de la salud. Las emociones positivas incrementan los recursos
intelectuales, fsicos (predice el estado de salud y la longevidad) y sociales (fomenta una vida
social rica y plena), segn distintos autores (Fredrickson, 1998, 2001, 2003; Salovey et al, 2000).
Asimismo, tales emociones mejoran la capacidad de afrontamiento ante situaciones adversas ya
que fomenta la Resiliencia psicolgica en las personas (Aspinwall y Staudinger, 2007;
Fredrickson, 2001, 2003; Lyubomirsky, King y Diener, 2005; Tugade et al, 2004). Isen (1987;
en Aspinwall y Staudinger, 2007) agrega que las emociones positivas promueven la capacidad de
ayuda, generosidad y responsabilidad social.

2.5 Inventarios, cuestionarios positivos


En el marco de la PP, encontramos una creciente batera de inventarios, escalas positivas.
Uno de ellos, es el cuestionario comnmente conocido como VIA-IS (Values in Action Inventory
of Strengths) o Cuestionario de Fortalezas Personales. Segn Seligman (2002; en Carr, 2007)
cada persona tiene sus fortalezas distintivas o principales, son las fortalezas del carcter
definidas y evaluables segn el cuestionario de fortalezas personales en las que una persona
obtiene puntuaciones especialmente elevadas (Carr, 2007).
El cuestionario consta de 240 tems, es autoadministrado y puede realizarse va internet,
y el tiempo requerido para su realizacin es de 30 minutos aproximadamente. Al completar el
cuestionario, se obtiene un perfil donde el orden de las fortalezas refleja las puntuaciones
globales en las 24 fortalezas del cuestionario, es decir, en qu grado estn presentes cada una de
ellas en el evaluado. Las cinco primeras fortalezas, son las fortalezas personales principales, y
son estas las que desde la PP se recomienda de poner en prctica ms frecuentemente para
incrementar el bienestar y la felicidad (Seligman, 2003; Seligman, Steen, Park, y Peterson,
2005). Las subescalas de fuerzas del carcter del VIA-IS presentan una buena fiabilidad (Carr,
2007, Linley et al, 2007) y una consistencia interna aceptable ( > 0.70). En la actualidad, el
cuestionario se encuentra en proceso de validacin (Carr, 2007; Gancedo, 2008a; Park y
Peterson, 2005).

33

Seguimos a Gancedo (2008a), y citamos algunos de los cuestionarios sobre fortalezas y


virtudes bajo el marco de la PP: 1) Values in Action Inventory of Strengths (VIA-IS; inventario
para adultos, se correlaciona con las medidas de bienestar subjetivo y la felicidad); 2)Values in
Action Rising to de Occasion Inventory (VIA- RTO; indaga sobre la respuesta a situaciones que
podran poner en juego las fortalezas del carcter); 3) Values in Action Inventory for Youth (VIAYouth; inventario similar al VIA-IS para ser administrado en nios y adolescentes entre 10 y 17
aos); y, 4)Values in Action (VIA) Structured interview (cuestionario para administrar en
entrevista individual que indaga la manera como el entrevistado acta habitualmente ante
situaciones que corresponden a cada fortaleza del carcter en particular). Tales instrumentos
positivos, han sido traducidos a otros idiomas (como espaol, chino, etc.). Se muestran muy
promisorios para la obtencin de datos que podran ayudar en un futuro, a realizar diagnsticos e
intervenciones desde la perspectiva de la PP (Gancedo, 2008a; Linley et al, 2007; Park, Peterson
y Seligman, 2004; Park y Peterson, 2009) as como propulsar investigaciones sobre las
interacciones etiolgicas de las fortalezas humanas con los trastornos clnicos (Seligman y
Peterson, 2007; en Aspinwall y Staudinger, 2007).

2.6 Crticas a la Psicologa Positiva


Desarrollamos algunas de las crticas hechas a la PP, particularmente en relacin a su
denominacin (que ya fue sealada anteriormente), a la creencia errnea de que este movimiento
cientfico es una filosofa o una simple moda, por el contrario y dado lo reseado en este trabajo,
afirmamos que es una ciencia propiamente dicha, es la ciencia de la PP (Seligman, 2003; Posek,
2006; Seligman y Peterson, 2007; en Aspinwall y Staudinger, 2007) es adems un modelo
explicativo complementario al modelo tradicional centrado en el dficit. Lo anterior se asocia
al origen de la PP, vinculado al paso del Modelo Mdico dominante de tono ms organicista
en la psicologa a un Enfoque Salugnico (Daset Carretto, comunicacin personal, 12 de febrero,
2009). Otra de las crticas, gira en torno a exaltar una visin dualista y dicotmica de la realidad
(Gancedo, 2008a); donde se privilegian los aspectos positivos, se descalifican o ignoran los
negativos (Held, 2002,2004; en Casullo, 2008). Lo anterior, refleja la influencia de la
idiosincrasia americana, donde el optimismo y el pragmatismo son centrales, y a los cuales
parecera drseles la categora de verdad cientfica (Held, 2002, 2004; en Casullo, 2008),
corriendo el riesgo de caer en una visin dicotmica del ser humano enfocada slo en lo positivo
(Gancedo, 2008a), y de alguna forma caer en errores ya cometidos en psicologa y la tendencia a
la fragmentacin de la experiencia y las vivencias humanas. Finalmente, consideramos el peso de
la impronta cultural de su creador y de sus promotores en todo el cuerpo terico y prctico de la
34

PP, sin embargo, esto se ve cada vez ms acotado, dado a los trabajos de investigacin y de
aplicacin en pases iberoamericanos, por nombrar algunos de ellos, que ejemplifican una
apropiacin y adaptacin de los planteos de la PP. Sin embargo, la necesidad de una mayor
evidencia y eficacia de las intervenciones bajo el marco de la PP, se hace necesario con el fin de
su inclusin en la prctica clnica y no-clnica (como son las escuelas o las organizaciones) en
otros pases adems de su lugar de origen.
Cerramos este captulo, afirmando optimistamente que la PP es una ciencia con races
profundas en desarrollos anteriores, que crece a pasos agigantados. En el prximo captulo,
abordaremos otro Enfoque Salugnico, la Resiliencia y ciertos aspectos relevantes del mismo.

35

CAPTULO III
RESILIENCIA

La Resiliencia psicolgica en el mundo actual, cambiante y complejo, en el que vivimos;


es cada vez ms importante ya que humaniza y ampla la mirada sobre el ser humano y su modo
de enfrentar la adversidad; y al ubicarnos desde una perspectiva salugnica esto se vislumbra an
ms. En cierta forma, buscamos comprender y aprender acerca de la resiliencia, lo cual lleve a su
vez al desarrollo de estrategias de prevencin y promocin de los factores que la fomenten
(Sameroff, 2006, en Encyclopdie du CEDJE; Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004),
trayendo as un poco ms de esperanza en las ciencias psicolgicas (Cyrulnik, 2006).
En este tercer captulo, atendiendo a las preguntas iniciales en esta memoria sobre la
Resiliencia; realizamos una revisin acerca del origen y desarrollo de la Resiliencia desde el
punto de vista psicolgico, incluyendo la etimologa del concepto, su definicin hasta algunas
perspectivas actuales en relacin a la Resiliencia como la perspectiva del desarrollo, ecolgica, y
as tambin de fortalezas. Nos ocupamos de una pregunta particular: la Resiliencia es un rasgo o
un proceso?. Continuamos con los aspectos centrales y principales hallazgos sobre Resiliencia,
como los factores resilientes o protectores en relacin a diferentes etapas del ciclo vital (nios,
adolescentes, adultos, entre otros). Y por ltimo, nos ocupamos de la evaluacin y medicin de
la Resiliencia as como de las crticas acerca de la misma.

3.1 Una revisin acerca del origen y desarrollo de la Resiliencia desde el punto de vista
psicolgico
3.1.1 La Resiliencia: etimologa del concepto
El vocablo Resiliencia tiene su origen en el idioma latn, en el trmino resilio que
significa volver atrs, volver de un salto, resaltar, rebotar (Diccionario Esencial Vox, 1999).
Resiliencia es un concepto que proviene de la Fsica, el cual denota la propiedad de un material
para retornar a su forma original luego de ser expuesto a una presin alta o deformadora. Por lo
tanto, este concepto es tomado de la Fsica, y adaptado a las Ciencias de la Salud, en particular,
la psicologa.
Segn Kalawaski y Haz (2003) el trmino fue usado, explcitamente, por primera vez en
Psicologa y en Psiquiatra en 1942. Sin embargo, solo unas dcadas ms tarde, se afianza en las
ciencias psicolgicas de la mano de la investigacin emprica como veremos ms adelante.

3.1.2 Desarrollo histrico y terico de la Resiliencia ligado a la investigacin


36

La investigacin en Resiliencia psicolgica data desde hace ms de treinta aos (Infante,


2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001; Luthar, 2006; en Yates, 2006; Masten y Reed, 2002;
Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004).
En los aos 70, Anthony realiz investigaciones centradas en nios de alto riesgo,
enfocadas en la observacin de su desarrollo antes de que surgiese la patologa, e intentaba
indagar acerca de qu y cmo est dada la vulnerabilidad y la inmunidad del nio frente a los
riesgos, y su vez cmo afrontaba exitosamente los mismos. Posteriormente, tales resultados
derivaron en la introduccin del concepto de Vulnerabilidad, y el admitir que cada persona es
vulnerable en distinto grado frente al riesgo.
Distintas investigaciones se ponen en marcha en torno a la vulnerabilidad en nios en
situacin de alto riesgo. Una de las investigaciones citadas en la mayora de la literatura sobre
Resiliencia, es la de Werner y Smith (1992), quienes realizaron un estudio epidemiolgico
social y longitudinal, donde se registra durante treinta aos la vida de una cohorte de quinientas
personas en la Isla de Kauai (Hawai), desde su nacimiento en 1955 hasta su adultez. Dicha
poblacin atraves a lo largo de su vida por mltiples situaciones de riesgo: pobreza extrema,
maltrato, abuso, alcoholismo, disolucin de los vnculos familiares, etc. Sobre un total de 201 de
los nios de dicho cohorte, considerados a la edad de dos aos y en relacin a una serie de
indicadores, como altamente susceptibles de desarrollar trastornos de conducta; alrededor de 70
nios evolucionaron favorablemente sin intervencin teraputica y se convirtieron en jvenes
competentes y bien integrados. Posteriormente, de aquellos sujetos no resilientes en la
adolescencia, lo lograron en la adultez, por lo tanto; cerca del 80% evolucion positivamente
(Manciaux, 2001).
En el mismo tiempo, aparece el concepto de Invulnerabilidad, denominndose como
invulnerables (Anthony, 1974; citado en Manciaux, 2003), invencibles (Garmezy, 1985; citado
en Manciaux, 2003) a aquellos nios que no desarrollaban patologas en contextos de alto riesgo.
Asimismo dicho concepto, no revelaba el por qu de aquellos que superaban los riesgos, la
adversidad. Rutter (1993, en Manciaux, 2003) realiza unas crticas a la invulnerabilidad como
concepto contrastado con la Resiliencia, y seala que la primera implica una resistencia absoluta
al dao, lo cual no es posible ya que cada persona es resistente, pero con ciertos lmites. El autor
citado aade que dicha resistencia absoluta se revelara frente a todas las circunstancias de
riesgo, lo cual es imposible dada las caractersticas de la Resiliencia, es decir que vara frente a
los sucesos de riesgo. Por ltimo, la Invulnerabilidad supone una caracterstica intrnseca e
invariable del individuo, lo cual es refutado; dado que la Resiliencia se origina en un proceso
que incumbe al individuo y al contexto, y a su vez est atravesada por las caractersticas del
37

desarrollo, es decir, los cambios en uno (desarrollo) influirn en los cambios en otro aspecto
(Resiliencia). Por lo tanto, el Modelo de Invulnerabilidad es dejado de lado.
Observamos un movimiento desde la Vulnerabilidad hacia la Invulnerabilidad, hasta
encontrar un punto de equilibrio, entre estas posturas extremas; y es el estudio de las
competencias de los nios en situacin de alto riesgo que no sucumben a la patologa, de las
capacidades de afrontamiento y de ajuste (coping). Lo anterior, dio lugar a otro modelo de
explicacin, el Modelo de la Resiliencia y los Factores de Proteccin (Theis, 2003; en
Manciaux, 2003). Tal modelo enfatiza la reduccin del riesgo y el fomento de las competencias.
A esto se suma, lo sealado por Tomkiewicz (2004, 44): el concepto de Resiliencia, ha puesto
fin a la dictadura y a los desvos del concepto de vulnerabilidad.
Retomamos el estudio citado, de Werner y Smith (1992), donde se observ que muchos
de los sujetos lograban sobreponerse a las adversidades y desarrollaban potencialidades para
reconstruir su vida. A partir de esta comprobacin, dichos investigadores realizan un estudio
sobre cules son las caractersticas de la poblacin que sostiene su desarrollo ptimo y
denominan a dichas caractersticas: Pilares de la Resiliencia. Rutter (1987; citado en Grotberg,
2006) investig acerca de la dinmica de la Resiliencia, y seala la importancia de los
mecanismos protectores. Dicho autor denomina mecanismo protector al devenir de una
trayectoria que en principio era de riesgo, en el desarrollo propiamente dicho; y la cual se torna
positiva y con una mayor probabilidad de resultado adaptativo. Tanto Rutter como Grotberg
(1995), introducen la nocin dinmica de la Resiliencia.
Infante (2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001) refiere que existe un acuerdo explcito
entre los expertos, acerca de la existencia de dos generaciones de investigadores sobre
Resiliencia (Masten, 1999; en Masten, 2001; Luthar, Cicchetti y Becker, 2000; Kaplan, 1999; en
Melillo y Suarz Ojeda, 2001). La primera generacin, inicia sus trabajos cerca de la dcada de los

setenta, y segn Infante (2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001) adscriben al Modelo tridico de
la Resiliencia, que implica organizar los factores resilientes y de riesgo en tres niveles: el
individual (los atributos individuales), el familiar y el del ambiente en que est inmerso
(interesan las caractersticas del mismo, por ejemplo nivel socioeconmico, grado de violencia e
inseguridad del entorno, entre otros). Siguiendo un poco ms, en la dcada de los noventa, se
divulgan los trabajos de la segunda generacin de investigadores (Infante, 2001; en Melillo y
Suarz Ojeda, 2001). El inters gira en torno al estudio de la dinmica entre factores que estn en
la base de la adaptacin resiliente; retomando el legado de la primera generacin vinculado a
inferir qu factores estn presentes en aquellos individuos en alto riesgo social que se adaptan
positivamente a la sociedad (Infante, 2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001). Los autores
38

destacados de esta segunda generacin son Rutter, Grotberg, y ms actuales, encontramos a


Luthar y Cushing (1999, en Luthar, Cicchetti y Becker, 2000), Masten (1999; en Masten, 2001)
y Kaplan (1999; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001).
La presentacin anterior ordena el desarrollo histrico de la Resiliencia en la psicologa,
y permite introducirnos en ella con un nuevo y mayor entendimiento acerca de esta temtica.
Resumiendo, varios autores (Infante, 2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001; Masten y Reed,
2002; Theis, 2003; en Manciaux; Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004) sealan que
el enfoque de la Resiliencia tiene su origen en la investigacin del riesgo y de la vulnerabilidad,
en el afn de comprender las causas y evolucin de psicopatologa. Lo anterior, dio lugar al
surgimiento de la psicopatologa del desarrollo (Cicchetti, 1984; Masten, 1989, Sroufe y Rutter,
1984; en Yates y Masten, 2004); destacndose as el valor del enfoque de la Resiliencia para
explicar y comprender tanto el desarrollo normal como patolgico en estudios acerca del proceso
de desarrollo bajo condiciones extraordinarias (Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004).
Gran parte de las investigaciones en Resiliencia, se han centrado en poblacin infantil y
adolescente y, actualmente, poco a poco se incrementa el nmero de investigaciones acerca de
cmo la Resiliencia se manifiesta en la edad adulta (Beardslee y Podorefsky, 1988; Norman,
2000; Wagnild y Young, 2007, entre otros).
Cabe agregar, segn Luthar, Cicchetti y Becker (2000); que el significado y la definicin
operacional de Resiliencia han sido sujeto de muchas controversias y debates a lo largo de los
aos, haciendo hincapi en la importancia de tal hecho para una mayor consistencia de la misma
tanto en la teora como en la prctica.

3.2 Perspectivas actuales en relacin a la Resiliencia


Las perspectivas actuales de la Resiliencia se subdividen en dos partes para clarificar la
presentacin; pero debemos tener presente que se encuentran ntimamente interrelacionados.

3.2.1 Perspectivas, corrientes acerca de la Resiliencia:


Greene (2002) plantea que existe una gran cantidad de perspectivas acerca de la
Resiliencia desde la investigacin en el campo del trabajo social, lo que no es distinto a lo
observado en las Ciencias Psicolgicas; entre ellas se destacan la Perspectiva del Desarrollo y
la Ecolgica. Esta ltima perspectiva, se sustenta en los desarrollos de Bronfenbrenner (1979,
1994). Dicho autor propone que el desarrollo humano es un proceso dinmico, bidireccional y
recproco; donde el individuo influye sobre el entorno, las situaciones adversas; y al mismo
tiempo es influenciado por estos. El eje de este modelo gira en torno a los sistemas, como ser el
39

microsistema (es el individuo y medio inmediato), mesosistema (implica la relacin entre dos o
ms microsistemas, por ejemplo la familia y la escuela), ecosistema (refiere a estructuras sociales
que afectan pero no incluyen al individuo), macrosistemas (es el nivel ms distante, y consiste en
valores culturales, creencias e ideologas), y por ltimo, el cronosistema (refiere al tiempo o
momento cronolgico del desarrollo). Cualquier cambio afecta a un sistema interconectado y
cualquier persona influye sobre las otras personas de su familia o de su grupo en el marco de un
contexto.
Recientemente, Suarz Ojeda (2006; en Melillo, Suarz Ojeda y Rodrguez, 2006),
plantea tres corrientes en relacin a la Resiliencia como concepto, una de ellas es la
norteamericana (particularmente conductista, pragmtica y centrada en lo individual), la
europea (cuya gran mayora es de tipo psicoanaltico y con una perspectiva tica) y por ltimo,
la latinoamericana (mayormente enfocada en la comunidad, lo social como respuesta a los
problemas del contexto). Esta ltima adhiere, en gran parte, a los planteos del modelo ecolgico
de Bronfenbrenner (1994).
Otra perspectiva que tiene particularmente presencia en el rea de trabajo social y
Resiliencia, es la Perspectiva de las Fortalezas (Norman, 2000; Saleebey, 1996; citado en
Manciaux, Lecomte, Vanistendael y Schweizer, 2003), la cual se asocia a paso del Modelo
Mdico al Modelo Salugnico, con nfasis en la promocin de la salud.
Consideramos adems, la visin acerca de la Resiliencia y la prevencin y la
promocin de la salud, que trasciende ampliamente distintas teoras, posturas. Distintos autores
(Estamatti, 2001; Infante, 2001; Ravazzola, 2001, en Melillo y Suarz Ojeda, 2001; Melillo y
Suarz Ojeda, 2001; Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004) afirman que el enfoque de
Resiliencia se erige como un cambio de paradigma, del Modelo Mdico Tradicional hacia una
perspectiva que abarca aspectos positivos, de afrontamiento y de recuperacin de las personas
Grotberg (2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001) seala que prevencin y promocin
son diferentes conceptos en relacin con la Resiliencia. El Modelo de Prevencin es consistente
con el Modelo epidemiolgico de salud pblica, tomando como eje la prevencin de trastornos, y
as tambin la prevencin de la violencia, drogodependencia, abuso sexual infantil y embarazo
adolescente, entre otras cuestiones. Puede considerarse, que el Modelo de Promocin es ms
consistente con el de Resiliencia, segn diferentes autores (Grotberg, 2001; Infante, 2001; en
Melillo y Suarz Ojeda, 2001; Melillo, Soriano, Mndez y Pinto, 2006; en Melillo, Suarz
Ojeda, Rodrguez, 2006), puesto que se vincula al inters en los factores resilientes, los
comportamientos resilientes y el alcanzar resultados positivos, incluyendo adems el incremento
del bienestar y de la calidad de vida de los individuos, las poblaciones desfavorecidas (Grotberg,
40

2001; Infante, 2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001). Asimismo, como abordaje complementa
las intervenciones basadas en el Modelo Mdico o centrados en el dficit (Yates y Masten, 2004;
en Linley y Joseph, 2004).
3.2.2 La Resiliencia un rasgo o un proceso?
Una pregunta que merece ser revisada explcitamente es la de concebir la Resiliencia
como: un rasgo o un proceso?, ya que nos permite comprender un poco ms esta temtica y sus
consecuencias.
En un primer momento, la Resiliencia se defina como un rasgo o un atributo de
personalidad, particularmente asociada a los desarrollos de autores que planteaban el concepto de
invulnerabilidad. Otros autores, le denominan Egoresiliencia o Resiliencia individual (Block y
Block, 1980; Block y Turula, 1963; Chodoff, 1968; Kneff, Bodensteiner, Vodde y Gynther,
1969; Peller 1954; Wiggins, 1966; citados en Jourdan-Ionescu, 2001; Block y Kremen, 1996;
Infante, 2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001; Seligman y Peterson, 2004). Siguiendo en esta
lnea, la Resiliencia se define como la capacidad de afrontar eficazmente y adaptarse ante la
prdida, la dificultad o la adversidad5, por lo tanto, los individuos resilientes son capaces de
afrontar los estressores de la vida y prosperar, crecer a pesar de ellos (Block y Kremen, 1996).
Consideramos que la idea de Resiliencia como rasgo, atendiendo a las caractersticas de
este ltimo, es decir, ser ms estable y menos modificable; revelaba cierta rigidez y por ende
reduca la posibilidad de intervencin; as como tambin reforzaba la visin sesgada de la
existencia de una dicotoma sumamente deshumanizante, personas invulnerables y de otras
vulnerables. Actualmente, como sealamos anteriormente, la gran mayora de los autores
conciben la Resiliencia como un proceso y no como un atributo de personalidad (Garmezy,
1990; Greco, Morelato y Ison, 2006; Infante, 2001; Kotliarenco, 1997; Luthar y Zigler, 1991;
citado en Luthar, Cicchetti y Becker, 2000; Masten, 2001; Rutter, 1987; en Grotberg, 2006; entre
otros).
Brevemente, la Resiliencia considerada como proceso implica la dinmica interaccin de
factores intrnsecos y factores externos, siguiendo el modelo propuesto por Greco, Morelato
yIson (2006). Los factores intrnsecos o internos se vinculan a los aspectos biolgicos (como por
ejemplo el temperamento, la gentica) y psicolgicos (apego seguro, autoconcepto, capacidades
cognitivas y afectivas). Los factores externos se refieren a las caractersticas del contexto
familiar, social, cultural en que est inmerso el individuo.

Traduccin propia.

41

La Resiliencia es un proceso de tipo multidimensional (Masten et al, 2004;Yates y


Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004), por lo cual debemos atender a los nexos entre los
distintos aspectos de la adaptacin exitosa6 (segn sea la Resiliencia en situaciones de alto
riesgo, o sea la competencia en situaciones de menor riesgo), sin olvidar la dimensin temporal y
segn cada contexto en particular en que el proceso se pone en marcha.
Aadimos otros aspectos relacionados; primero que la Resiliencia nunca es absoluta, es
variable en funcin de los riesgos, variable en el tiempo (Manciaux, 2004; Tomkiewicz, 2004; en
Cyrulnik et al, 2004) y siempre de origen simultneamente intrnseco y epigentico (Rutter,
1993; citado en Tomkiewicz, 2004). El modelo de Resiliencia ofrece dos mensaje importantes: la
adversidad no conduce por s misma a la disfuncin e incluso una reaccin inicial disfuncional
puede mejorar con el tiempo y originar factores protectores (Henderson y Milstein, 2003).
Seguimos a Masten (2000a; 2000b; 2001) quien afirma que la Resiliencia est hecha de
magia ordinaria, es decir, la Resiliencia es algo comn, es ordinaria, y no extraordinaria; lo que
denota su cualidad puramente humana y genrica y al mismo tiempo la posibilidad de ser
desarrollada en todas las personas.
Finalmente, destacamos que la definicin de Resiliencia, est guiada por el marco terico
y de investigacin en el que se inscribe. Actualmente y dado los desarrollos precedentes,
algunos autores (Masten et al, 2004; Luthar, 2006; en Yates, 2006; Luthar, Cicchetti y Becker
2000; Sameroff, 2006, Zimmerman y Arunkumar, 1994; Yates y Masten, 2004; en Linley y
Joseph, 2004), hayamos un consenso y se destaca el aspecto multidimensional de la Resiliencia
como concepto y fenmeno, y como proceso es dinmico, especfico al contexto e implica
cambios a lo largo del desarrollo. No obstante, parecera ir conformando una caracterstica de
la persona a lo largo de su vida y de cara al enfrentamiento de las distintas crisis vitales y
accidentales (Daset Carretto, comunicacin personal, 23 de octubre, 2009).

3. 3. Aspectos centrales y principales hallazgos sobre Resiliencia Psicolgica


Nos ocupamos en este momento de definir la Resiliencia psicolgica, desde la
perspectiva del desarrollo.
3.3.1 Definicin general de Resiliencia.
Debemos sealar la dificultad en concebir una definicin acabada de Resiliencia, dada la
complejidad del constructo, y como algunos autores sealan es un problema continuo
(Kaufman, Cook, Arny, Jones y Pittinsky, 1994, en Grotberg, 1997).
6

Se usa la expresin adaptacin exitosa (Masten et al, 2004; Yates & Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004)
que refiere al logro de buenos resultados a pesar de la adversidad en distintos contextos.

42

Segn Grotberg (2001, 2006), la Resiliencia es la capacidad del ser humano para hacer
frente a las adversidades de la vida, aprender de ellas, superarlas e inclusive, ser transformados
por estas. Nadie escapa de las adversidades. Dicha autora (2003) seala que la mayora de las
definiciones de Resiliencia son ampliaciones de esta. La metas de la Resiliencia segn Grotberg
(2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001) son la salud mental y emocional; que se vinculan a
ciertos resultados como son el incremento del sentido de bienestar y el logro de una mejor de
calidad de vida.
Desde la PP, destacamos que Yates y Masten (2004; en Linley y Joseph, 2004), plantean
que la Resiliencia es el proceso, la capacidad para, o resultado de la adaptacin exitosa a
pesar de circunstancias difciles o adversas. Por lo tanto, la Resiliencia se basa en la exposicin
a la amenaza significativa o la adversidad, y en el logro de buenos resultados a pesar de esta
exposicin o en otras palabras, no sucumbe a la patologa, despliega un funcionamiento ptimo.
Siguiendo a dichos autores, la perspectiva de Resiliencia acenta la importancia de promover
competencias, con el fin de reducir o mejorar los efectos de la adversidad en los nios,
podramos generalizar de todas las personas.
Los autores citados destacan, la adhesin a la visin de la Resiliencia una cualidad
humana, incluyen el afrontar adversidades y a su vez el alcanzar buenos resultados (ms all del
nivel presente de funcionamiento) o que superan a los esperados en situacin de riesgo o
vulnerabilidad, y deslizan tambin la importancia de las competencias (Yates y Masten, 2004; en
Linley y Joseph, 2004; Theis, 2003; en Manciaux, 2003) en este panorama. De todos los planteos
tericos sobre Resiliencia, adscribimos ms a este, por entender que ampla la posibilidad de
explicacin y permite integrar diferentes abordajes.

3.3.2. Algunos conceptos claves vinculados a la Resiliencia psicolgica


Seguimos a Yates y Masten (2004; en Linley y Joseph, 2004), por lo tanto debemos
considerar algunos conceptos claves para entender la Resiliencia, es decir, el desarrollo, las
competencias, el riesgo, los factores intrincados (de riesgo y de proteccin).
Desarrollo: retomamos de forma breve este concepto, el cual est ntimamente
relacionado con la Resiliencia, y es esencial para su compresin y articulacin con la prctica
profesional. Un trmino asociado al desarrollo normal, es el de desarrollo ptimo o positivo,
sobre el cual an no existe acuerdo acerca de su definicin, parece vincularse a aspectos
positivos y no patolgicos, al funcionamiento individual y contextual en interaccin, desde una
visin holstica del desarrollo, segn Magnusson y Mahoney (2007; en Aspinwall y Tugade,
2007).
43

Retomamos la relacin del desarrollo y la Resiliencia. La Resiliencia est ligada al


desarrollo y al crecimiento humano, incluyendo diferencias etarias y de gnero, segn Grotberg
(2001). Segn Sroufe et al. (2005; citado en Sameroff, 2006), los enfoques del desarrollo
permiten considerar que la Resiliencia depende de la historia individual de adaptacin anterior y
exitosa en condiciones de estrs, y agregamos en condiciones de alto riesgo. Segn Rutter (2005,
citado en Sameroff, 2006), la adaptacin a estresores anteriores y de tipo benignos puede
inocular a los nios contra los efectos de estresores ms graves en el futuro. Esta afirmacin es
congruente y asimismo refuerza los planteos de Yates y Masten (2004; en Linley y Joseph,
2004).
Riesgo: este es especfico a cada situacin y sujeto, la naturaleza del mismo puede ser de
diferentes clases (violencia, pobreza, catstrofes, guerras, etc.) segn Greco, Morelato y Ison
(2006), y de distinto grado (agudo o crnico). La Resiliencia puede ser promovida no
necesariamente debido a la adversidad, pero ciertamente, puede ser desarrollada en previsin de
adversidades inevitables (Grotberg, 1997,3).
Competencias: Los estudios sobre Resiliencia y competencia estn ntimamente ligados
segn Sameroff (2006; en Encyclopdie du CEDJE, 2006), sin embargo encontramos visiones
dispares al respecto de la Resiliencia y la competencia. Algunos autores (Masten, 2001) definen
a ambos conceptos cercanos entre s, y como parte de la adaptacin. Las Competencias son
concebidas como el uso adaptativo de los recursos, tanto internos como externos del organismo,
buscando alcanzar los logros esperados de una etapa del desarrollo y alcanzar resultados
positivos (Waters y Sroufe, 1983). Manciaux, Vanistendael, Lecomte y Cyrulnik (2003, 18)
aseveran que lo que ha permitido avances decisivos es sin duda identificar las competencias e
insistir en ellas. En esta lnea, Yates y Masten (2004; en Linley y Joseph, 2004), refieren que la
perspectiva de la Resiliencia acenta la importancia de la promocin de competencias por
modelos positivos de intervencin y cambio, introduciendo explcitamente a la PP y su
abordaje. Segn Sameroff (2006; en Encyclopdie du CEDJE, 2006), la mejora y el incremento
de la competencia individual constituye una estrategia

importante cuando es imposible

modificar las circunstancias sociales; sealando adems que el nfasis debe estar no slo en
factores individuales sino tambin contextuales, lo cual incrementa los resultados positivos.
Cabe destacar que algunos autores (Grotberg, 2006; Yates y Masten, 2004; en Linley y
Joseph, 2004) sealan la importancia de intervenir en aquellos momentos del desarrollo que
conllevan crisis o desafos para fomentar la Resiliencia en las personas y alcanzar un desarrollo
ptimo, es decir no solo se limita a situaciones de riesgo sino se advierte la posibilidad de
prevencin de trastornos. A lo anterior, se suman hallazgos referidos al desarrollo y a la
44

Resiliencia (Masten et al, 2004) acerca de que la presencia de determinados factores protectores
en la infancia (buena capacidad cognitiva, apego seguro, relaciones tempranas positivas, buen
status socioeconmico) actan como barreras de proteccin. En la adolescencia, en la transicin
a la adultez (Masten et al, 2004; Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004), puede
sobrevenir una emergencia tarda de la Resiliencia psicolgica (Masten et al, 2004, 22).

Factores protectores y los factores de riesgo: respecto de ellos, Rutter (1987; citado en
Grotberg, 2006) seala que no son fijos que pueden comportarse como protector en una persona
y en un determinado contexto pero de forma contraria en otro. Vanistendael y Lecomte (2006,
163) plantean que es preferible discernir en cada situacin, lo que es riesgo y lo que es
proteccin, utilizando criterios adaptados al contexto y a las personas implicadas. Lo cual indica
lo improductivo de realizar una distincin fija y rgida entre factores de riesgo y factores de
proteccin, dada la ambigedad y la variedad de los mismos.
Siguiendo los modelos toricos de Garmezy y Rutter, Luthar (1991) aporta una
diferenciacin en relacin a los factores vinculados a la Resiliencia, distingue entre factores
compensatorios (relacionados directamente con la competencia) y factores protectores y de
riesgo (los cuales interactan con el estrs e influenciando en la Competencia).
Segn Radke-Yarrow y Sherman (1990; en Kotliarenco, 1997) los factores de riesgo y de
proteccin no son universales, para lograr su adecuada comprensin tal vez sea necesario atender
a las caractersticas de las personas, sus capacidades cognitivas y emocionales, que mediatizan la
interpretacin de los sucesos estresores y por ende inciden en su proteccin o vulnerabilidad ante
ellos.

Aadimos adems, que distintos autores (Rutter, 1993; citado en Manciaux, 2003;

Kotliarenco, 1997, Theis, 2003; en Manciaux, 2003) sostienen que debe existir cierta dosis de
riesgo (alto riesgo) para que la persona ponga en juego su capacidad resiliente. Sin embargo,
como bien sealan Masten y Reed (2002) que no es posible prevenir todos los peligros, los
riesgos, sin embargo lo que se busca es aprender cmo podemos preservar, proteger y restaurar
una adaptacin y un desarrollo ptimo o positivo, y esto debera o deber ser la gua para los
estudios en Resiliencia psicolgica.
Resumiendo, los conceptos claves vinculados a la Resiliencia son generales, pero se
materializan y se deben especificar y adaptar frente a cada nuevo reto, nuevo intento de
aplicacin, sin embargo debemos tener presente que an necesitamos conocer ms acerca del
proceso implicado en la Resiliencia (Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004).
3.3.3 Los factores resilientes, los factores protectores y principales hallazgos sobre la
Resiliencia
45

Al introducirnos en la Resiliencia, priorizamos los factores resilientes, los factores


protectores que se han encontrado respecto de los individuos en sus diferentes etapas, y que se
asocian a su vez a determinados aspectos y resultados positivos.

a) Los factores resilientes, los factores protectores y principales hallazgos sobre la


Resiliencia en nios y adolescentes
Nos ocupamos en los factores resilientes comunes encontrados distintas investigaciones
en torno a nios y adolescentes frente a situaciones de riesgo. En un estudio acerca de
adolescentes en situacin de alto riesgo, Luthar (1991) encontr que el desarrollo del self es
considerado como factor compensatorio contra el estrs, mientras que competencias internas y
sociales son factores protectores, adems que la inteligencia y los eventos positivos estn
implicados con el proceso de vulnerabilidad.
Salgado Levano (2005) delimita algunos factores personales de Resiliencia, en nios
peruanos, de 7 a 12 aos, siendo estos; la autoestima, la empata, la autonoma, el humor y la
creatividad.
Kotliarenko (1995) pone de relieve algunos rasgos diferenciales por edad, siendo
destacable que los nios de 2 a 5 aos evidencian, entre otras caractersticas resilientes, que son
autnomos y competentes en situaciones frustrantes; los de nivel escolar poseen locus de control
interno, creen que pueden influir sobre su ambiente positivamente y se interesan por el mundo
que los rodea; y los adolescentes reafirman su locus de control, tienen autoconcepto positivo y
tienen una clara y ordenada escala de valores. La autora en un artculo posterior (1997), aade en
forma general, que los factores protectores que dan lugar a la Resiliencia son la autoestima
consistente, la introspeccin, independencia, capacidad para relacionarse, iniciativa, humor,
creatividad, moralidad, y pensamiento crtico.
Vanistendael (1997; citado en Kalawaski y Haz, 2003; 2005) define cinco dimensiones de
la Resiliencia. Dicho autor seala el vnculo y el sentido (capacidad para descubrir o dar un
sentido a las experiencias, a la adversidad), que son elementos claves de la Resiliencia, son la
base y agrega otros que son tiles, como son la autoestima, la presencia de aptitudes y
competencias (humanas, sociales, profesionales), el humor (humor constructivo, distinto de la
irona o el sarcasmo) y experimentar emociones positivas.
Grotberg (1995, 1997) realiza una clasificacin de los factores resilientes, en tres grupos:
yo soy y yo estoy (que refieren a fortalezas interiores), yo tengo (refiere al apoyo externo) y yo
puedo (capacidades interpersonales y de resolucin de conflictos). Los factores protectores
anteriormente nombrados, a la hora de enfrentar una circunstancia adversa, se combinan todos
46

tomando de cada categora segn se necesiten. Resumiendo, podemos sealar que los factores
propuestos por Grotberg (1995) se vinculan a atributos o fortalezas personales como ser
inteligencia, autoestima, y otras competencias, como capacidad para resolver problemas o
competencia social; y los une al soporte externo, vinculados con la familia; y la comunidad en
que estn inmersos. Grotberg (2006) agrega adems que el primer factor de Resiliencia y
transversal a todas las edades, desde el punto de vista del desarrollo, es la confianza.
Distintos autores y algunos de ellos adscriben a la PP (Dumont y Provost, 1999; Masten
y Coatsworth,1998; en Manciaux, 2003; Masten y Reed, 2002; Yates y Masten, 2004) citan los
factores protectores observados en nios, pero tambin en adolescentes, retomamos algunos de
ellos, y estos son: una historia de adaptacin positiva, exitosa (que implica apego seguro,
relaciones positivas y estrategias de efectivas de regulacin emocional y conductual), una visin
positiva de s mismo (por ejemplo, autoconfianza, autoestima, autoeficacia, esperanza), una
adecuada autorregulacin de emociones e impulsos, buenas habilidades cognitivas (incluyendo
buen nivel intelectual, capacidad de resolucin de problemas), talentos valorados por la persona
pero tambin por la sociedad, y buen sentido del humor.
Varios autores (Manciaux, Vanistendael, Lecomte y Cyrulnik, 2003; Masten y
Coastworth, 1998; citados en Manciaux, 2003; Masten y Reed, 2002; Luthar, 2000b; Yates y
Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004) citan los factores protectores vinculados al entorno,
generalmente asociados a la niez y adolescencia; y se destacan:
a) Factores de proteccin en la familia: tener una buena relacin al menos con uno de los padres
o con un miembro de la familia prxima; padres competentes y con una buena educacin. Otro
tema asociado es la Resiliencia familiar, que enfatiza los aspectos sanos en vez de los
desajustes del grupo familiar (Yunes, 2002).
b)Factores de proteccin en el ambiente: un apoyo social fuera de la familia puede proteger
contra la adversidad, como ser pares, profesores, vecinos, terapeutas, es lo que Cyrulink (2001)
denomina tutores de Resiliencia. Inclusin en organizaciones prosociales como la escuela y la
participacin en actividades religiosas o culturales o humanitarias, tienen en comn el proveer y
fijar normas, de ser un ambiente abierto y positivo. Respecto de la comunidad, Yates y Masten
(2004; en Linley y Joseph, 2004), sealan: vecindarios seguros (es decir, bajo nivel de
violencia, ausencia de trfico de drogas) y presencia de organizaciones prosociales (como las ya
citadas anteriormente).
b) Los factores resilientes, los factores protectores y principales hallazgos sobre la
Resiliencia en adultos
47

En la transicin a la adultez (Masten et al, 2004; Yates y Masten, 2004; en Linley y


Joseph, 2004), en dominios como la educacin, el trabajo, y las relaciones interpersonales, como
el apoyo del cnyuge y la capacidad romntica (Masten et al, 2004; Obradovi, Burt y Masten,
2006) son caminos hacia la Resiliencia
Segn Staudinger, Marsiske y Baltes (1995), la adultez tarda es considerada como un
perodo a lo largo de la vida, que no se caracteriza por ser muy resiliente, dada las prdidas y
cambios negativos, por ejemplo a nivel cognitivo. Sin embargo, dichos autores remarcan que la
Resiliencia puede ser desarrollada en esta etapa; donde voluntariamente, la persona puede poner
en juego sus capacidades y potencialidades para maximizar sus aspectos ms resilientes (Daset
Carretto, comunicacin personal, 23 de octubre, 2009).
En un estudio cualitativo acerca de mujeres satisfactoriamente ajustadas, que haban
afrontado distintas adversidades; se identificaron algunos temas subyacentes: ecuanimidad,
independencia, soledad existencial, perseverancia y sentido (Wagnild y Young, 2007). Lo
anterior, se vincula a planteamientos de autores franceses y la dimensin existencial de la
Resiliencia (Manciaux et al, 2003), y de la necesidad de indagar ms acerca de cmo se expresa
la Resiliencia en la adultez tarda.
En distintas investigaciones, se hallaron que altos niveles de autoeficacia, apoyo
percibido conyugal caracterizaban a los adultos mayores resilientes (Simi, 2005), as tambin las
emociones positivas ayudan a recuperarse eficazmente de las tensiones de la vida diaria (Ong,
Bergeman, Bisconti y Wallace, 2007). Segn Jimenez Ambriz (2008), la identidad positiva, el
control personal, la autoeficacia, la autoestima, las emociones positivas, el optimismo, el
afrontamiento y el apoyo social, se ubican entre los recursos ms citados que potencian la
Resiliencia en la vejez.

c) Los factores resilientes, los factores protectores y principales hallazgos sobre la


Resiliencia a lo largo de la vida
Manciaux, Vanistendael, Lecomte y Cyulnik (2003, 23), citan los factores resilientes en
relacin al sujeto resiliente, y son la autoestima, la sociabilidad, el don de inspirar simpata,
sentido del humor, un proyecto de vida (este ltimo asociado a una dimensin existencial en la
Resiliencia segn estos autores). Otros factores resilientes, se aaden, y son el locus de control
interno, altas expectativas de autoeficacia (Major, Cooper, Cozzarelli y Zubek, 1998; Morn
Astorga, 2002). La empata, la autonoma, y el sentido del humor positivo, as como habilidades
sociales (Fonagy et al, 1994; Grotberg, 1995; Kotliarenco et al, 1997; Salgado, 2005;
Vanistendael, 2005).
48

Segn Norman (2000), existen algunos factores que promueven la Resiliencia en todas
las edades, y estos son: mantener relaciones positivas y afectuosas, una familia positiva u otro
entorno ntimo de relaciones positivas, como formar parte de organizaciones con actividades
sociales y ldicas, religiosas, entre otras (Rutter y Quinton, 1984, Werner, 1995, Masten y
Coatsworth, 1998, en Manciaux, 2003). El participar en actividades de la comunidad fomenta
talentos individuales y contribuye a fortalecer el sentido de competencia, eficacia, autoestima y
bienestar (Masten y Coatsworth, 1998, en Manciaux, 2003).
En suma, podemos sealar que los factores resilientes, protectores presentes a lo largo de
la vida en la literatura sobre Resiliencia, son aquellos asociados al individuo, a los otros (lo
interpersonal), y al entorno. Destacamos adems que la aplicacin, las intervenciones y
programas de Resiliencia en la escuela (Murtag, 2001; Paladini et al, 2001; en Melillo y Suarz
Ojeda, 2001; entre otros), en las comunidades (particularmente en Latinoamrica), en las
organizaciones; es vasta y muy productiva.

d) Los factores resilientes, los factores protectores y principales hallazgos sobre la


Resiliencia en distintos dominios y situaciones de alto riesgo y estrs
Destacamos adems los factores resilientes encontrados distintas investigaciones en torno
a otras situaciones de riesgo, de estrs, y que tienen algunos tems en comn con los ya citados
anteriormente. Hiew et al. (2000) descubrieron que las personas resilientes eran capaces de
enfrentar situaciones estresantes y adversas y al mismo tiempo disminuir la intensidad de la
situacin de estrs y disminuir la expresin de sntomas negativos producto del stress, como por
ejemplo la ansiedad, la depresin, la rabia; al mismo tiempo que aumenta la creatividad, la
curiosidad y la salud emocional. Dicho autor afirma que la Resiliencia es efectiva no solo para
enfrentar adversidades sino tambin para promover la salud mental y emocional.
Morn Astorga (2002) refiere que un perfil de personalidad resiliente frente al Sndrome
de Burnout coincidente vinculada a diferentes ocupaciones; implicaba estabilidad emocional
(bajo neuroticismo) y extraversin unido a una alta autoestima, locus de control interno, altas
expectativas de autoeficacia, estrategias de afrontamiento centradas en el problema (y no en el
escape o evitacin).
Bajo el marco de la PP, citamos diferentes autores y sus aportes. Segn Tugade et al.
(2004), distintos documentos tericos sobre la Resiliencia han indicado que los individuos
resistentes se caracterizan por la alta emotividad positiva (Block y Kremen, 1996; Klohnen,
1996; Wolin y Wolin, 1993) y por la capacidad para rebotar frente a circunstancias negativas
para el individuo (Block y Block, 1980; Lazarus, 1993; Masten, 2001). Greco, Morelato y Ison
49

(2006) hacen referencia a otros estudios sobre Resiliencia que revelan, que algunas
caractersticas estables de la personalidad como la esperanza y optimismo mediatizan el
impacto de estmulos estresantes (Abrahmson et al, 2000, Peterson, 2000).

3. 4 Evaluacin y medicin de la Resiliencia


En la actualidad, existe un nmero importante y a la vez en aumento de escalas, pruebas
psicomtricas que evalan y miden la Resiliencia, aunque difieren en su definicin (como
proceso

y como rasgo, en forma general) y sus componentes; y la poblacin (nios,

adolescentes, adultos) a la que apuntan. Seguimos a Ospina (2007), quien resea algunas escalas,
con soporte emprico; entre ellas se encuentra la escala de Egoresiliencia (ER 89 o EgoResiliency Scale, Block y Kremen, 1996); como habilidad individual, otro instrumento
conocido es Connor-Davidson Resilience Scale (CD-RISC, Connor y Davidson, 2003), o the
Resilience Scale (RS, Wagnild y Young, 1987), se aplican en adolescentes y adultos. Cabe
destacar, la escala breve de afrontamiento resiliente o Brief Resilient Coping Scale (BRCS),
desarrollada por Sinclair y Walston (2004); y otra escala, que evala factores protectores como
es The Individual Protective Factors Index (IPFI, Sprinter y Philips, 1995).
En Latinoamrica, particularmente en Per, se destaca el "Inventario de Factores
Personales de Resiliencia" con el objetivo de evaluar como su nombre lo indica los factores
personales de esta variable: autoestima, empata, autonoma, humor y creatividad, en nios de 7
a 12 aos (Salgado Levano, 2005).
3.5 Crticas acerca de la Resiliencia
Las crticas acerca de la Resiliencia, como citamos en este apartado, giran en torno a la
idea de la falta de consenso sobre su definicin y de algunos conceptos vinculados a ella; como
por ejemplo: los factores protectores o de riesgo; la adaptacin positiva, exitosa. Sobre esta
ltima, Infante (2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001) destaca que se ha definido lo que una
adaptacin positiva segn investigaciones y resultados de poblaciones de pases desarrollados,
queda pendiente la definicin de la misma en contextos desfavorecidos. Agregamos, la dificultad
en operativizar el trmino y el proceso de Resiliencia, que sealan tanto investigadores como
estudiosos.
En este captulo, acerca de la Resiliencia psicolgica, nos encontramos con sus diferentes
concepciones y principalmente nos percatamos de su veta dinmica, compleja y salugnica. A su
vez, poco a poco se visualiza su conexin con la PP, que veremos en detalle en la segunda parte
50

de esta memoria. La Resiliencia es ms que resistir, es tambin aprender a vivir (Cyrulnik,


2006), y desde nuestro rol como profesionales de la salud mental, el poder potenciar las
fortalezas, los aspectos protectores en las personas nos llevar a promover la Resiliencia en cada
una de ellas. Teniendo en cuenta las investigaciones citadas, se observa que una persona con
potencial resiliente contara una autoestima (positiva, alta), autoconfianza, percepcin de
autoeficacia, las creencias, estilo de afrontamiento y atribucional, expectativas, metas y otras
caractersticas (como ser creatividad, humor, optimismo, curiosidad, autocontrol o self
regulation, entre otras).
Finalmente, como bien seala Cyrulnik (2006), los conocimientos adquiridos en el
terreno y en laboratorio sern tiles para nuestra vida cotidiana, ya que todos somos resilientes,
puesto que ninguno de nosotros ha tenido la suerte de ignorar el sufrimiento.

51

SEGUNDA PARTE

UN COROLARIO PARTICULAR

Los mejores terapeutas no slo curan los daos,


sino que ayudan a la persona a identificar y desarrollar sus fortalezas y virtudes.
Seligman, 2003.

52

CAPTULO IV
EN BUSCA DE PUNTOS DE CONVERGENCIA Y DIVERGENCIA ENTRE LA PSICOLOGA
POSITIVA Y LA RESILIENCIA

En este captulo, a partir de la investigacin bibliogrfica realizada, intentaremos


encontrar los vnculos, la relacin entre la PP y la Resiliencia. Buscamos los puntos de
convergencia y de divergencia entre ambas, para delinear as algunos de los aportes que traen a
quienes se ocupan de la salud, en particular la salud mental; en favor de la salud y del bienestar.

5.1 Puntos de Convergencia entre PP y Resiliencia

Como enfoques desarrollados en Psicologa, con un notable matiz salugnico. El


primer captulo de esta memoria, sustenta este punto. Desde los organismos internacionales
abocados a la salud, como la OMS, OPS, se gest un cambio trascendental en referencia a la
salud. Partiendo desde la definicin de salud ms integral, se incluye as la salud mental; y
destacamos su cualidad positiva y primordial. Siguiendo por los desarrollos referidos a la
prevencin y la promocin de la salud; y a su vez influye a las ciencias que se ocupan de la
salud.
El paso del Modelo Mdico al Modelo Biopsicolgico de la salud, conlleva un
concepcin y un abordaje de la salud de tipo integral, que considera otros factores relevantes
(factores biolgicos, psicolgicos, conductuales, y sociales) en la salud y en la enfermedad
(Becoa y Oblitas, 2004; Len Rubio et al, 2004). Algunos autores (Gancedo, 2008a; Posek,
2006; Seligman, 2003) plantean que es la Psicologa Humanista y su inters explcito en
aspectos positivos y otros desarrollos, que inaugura el Enfoque Salugnico en psicologa. Sin
embargo, esta no prospera por su falta de adhesin a las exigencias de la psicologa cientfica
(Seligman y Csikszentmihalyi, 2000; Seligman, 2003).
Como exponente actual del Enfoque Salugnico en la psicologa, ubicamos a la PP dado
sus objetivos, sus desarrollos; y al mismo tiempo, se considera como representante de un nuevo
paradigma de reflexin terica y metodolgica (Casullo, 2000).
Distintos autores (Estamatti, 2001; Infante, 2001; Ravazzola, 2001, en Melillo y Suarz
Ojeda, 2001; Melillo y Suarz Ojeda, 2001; Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004)
afirman que el enfoque de Resiliencia se erige como un cambio de paradigma, del Modelo
Mdico tradicional hacia una perspectiva que abarca aspectos positivos, de afrontamiento y de
recuperacin de las personas. Remarcamos que el enfoque de Resiliencia conlleva un cambio de
53

perspectiva antes focalizada en la patologa y la vulnerabilidad, ahora implicada tambin en el


desarrollo y crecimiento de las personas; trayendo una brisa de esperanza a la psicologa y a su
labor en pro de un incremento del sentido de bienestar y de una mejora en la calidad de vida de
las personas, las poblaciones desfavorecidas (Grotberg, 2001; Infante, 2001; en Melillo y Suarz
Ojeda, 2001). Asimismo, complementa los abordajes enfocados desde el Modelo Mdico,
centrados en el dficit (Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004).
Podramos sintetizar, en dos aspectos generales como la mirada y el accionar de la PP
(como paradigma y modelo explicativo complementario a la psicologa tradicional) y el enfoque
de Resiliencia; que podemos expresar en el inters por la comprensin (por qu?) y el desarrollo
(cmo?) de los aspectos salugnicos y positivos en las personas. En suma, tanto la Resiliencia
como la PP comparten un matiz salugnico, que de distintas maneras complementan el Modelo
Mdico organicista, los abordajes tradicionales en psicologa.

En relacin a la prevencin y promocin de la salud. Como se seal anteriormente, la


PP tiene como misin completar, ensanchar la mirada y el accionar de los profesionales de la
salud ocupndose de los recursos y aspectos potenciales de las personas en su quehacer, en su
abordaje. Siguiendo con el planteo anterior, se destaca rol preventivo de amortiguadores contra
trastornos fsicos como psicolgicos (Buchanan, Gardenswartz y Seligman, 1999; Seligman,
2000; Seligman y Csiskzentmihalyi, 2000; Seligman y Peterson, 2007; en Aspinwall y
Satudinger, 2007; Seligman, Schulman y Tryon, 2007), es decir, a travs de intervenciones que
enfatizan el desarrollo e incremento de las tendencias humanas positivas, las fortalezas y las
virtudes (PP) y extendemos tambin a

los denominados factores resilientes o protectores

(Resiliencia). Tales planteos se vinculan a la urgencia y necesidad de acciones frente al


panorama preocupante de salud mental, de la depresin (citados en otro apartado).
El Modelo de Resiliencia es consistente con el Modelo de Promocin (Grotberg, 2001;
Infante, 2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001; Melillo, Soriano, Mndez y Pinto, 2006; en
Melillo, Suarz Ojeda, Rodrguez, 2006). Establecida la relacin entre el Modelo de Promocin
de la salud y la Resiliencia; a su vez podemos establecer un puente ms entre ellos, el cual nos
dirige a la PP, y su inters en el florecimiento y un funcionamiento ptimo de las personas, de
las familias, de la sociedad.

Respecto a la visin del hombre. Dada la lectura realizada, los aportes de distintos
autores; nos aventuramos a plantear que tanto la Resiliencia como la PP, implcitamente parecen
adherir a una visin del hombre, como ser bio-psico-social, con una orientacin positiva; en
54

busca de sentido y propsito, y bienestar. Se suavizan determinismos y se acenta la


responsabilidad, la libertad (cierto grado de libertad) y la esperanza en su devenir al abrir
caminos de recuperacin, de intervencin.

Convergencia a nivel conceptual: particularmente sobre los aspectos individuales pero


tambin sobre los aspectos interpersonales, del contexto.
Primero, planteamos que la mayora de los autores destacados sobre la materia, conciben la
Resiliencia como un proceso, es complejo, dinmico y multidimensional; no es consumado para
siempre, es decir, se construye y se reconstruye a lo largo de la vida y ante distintos sucesos en
cada persona, en cada comunidad. Lo anterior, a su vez habilita a su promocin, al desarrollo de
intervenciones... eso en forma muy resumida.
Segundo, debemos considerar algunas cuestiones al hablar de Resiliencia y vamos
enlazndola a la PP. Nos ocupamos de la Resiliencia como trmino general y abarcador, como
rasgo y como proceso:
Al ser un trmino abarcador (que incluye fortalezas, competencias, habilidades), Seligman
(2004) refiere que debera ser ms considerado como un umbrella term, as como ellos
conciben el tema del carcter. Al hablar de las virtudes y su desarrollo, consecuencias
positivas; algunos autores (Seligman, 2004; Seligman y Peterson, 2004) si los enlazan con la
Resiliencia, como resultado de un proceso. Es aqu donde claramente la Resiliencia se integra
a la PP, como un factor de proteccin de la salud.
Desde la PP, Yates y Masten (2004; en Linley y Joseph, 2004), refieren que la perspectiva de
la Resiliencia acenta la importancia de la promocin de competencias por modelos positivos
de intervencin y cambio, introduciendo a la PP y su abordaje, este sera un nuevo punto de
convergencia. Adems, se convierte en una estrategia posible ante las dificultades externas,
del entorno.

Al ser un rasgo de personalidad o un atributo de la misma, lo que algunos autores denominan


Egoresiliencia (Block y Block, 1980; Block y Turula,1963; Chodoff, 1968; Kneff,
Bodensteiner, Vodde

y Gynther, 1969; Peller 1954; Wiggins,1966; citados en Jourdan-

Ionescu, 2001; Block y Kremen, 1996; Infante, 2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001;
Seligman y Peterson, 2004), es ms estable y menos modificable, por ende cmo promoverlo,
desarrollarlo?, si esto es as una puerta en este camino y en este momento, se cierra.

55

Al concebir la Resiliencia como proceso, Yates y Masten (2004; en Linley y Joseph, 2004),
plantean que la Resiliencia es el proceso, la capacidad para, o resultado de la adaptacin
exitosa a pesar de circunstancias difciles o adversas. Por lo tanto, la Resiliencia se basa en
la exposicin a la amenaza significativa o la adversidad, y en el logro de buenos resultados a
pesar de esta exposicin. Atendiendo al modelo de proceso de Greco, Morelato y Ison (2006),
el proceso resiliente implica factores individuales (particularmente aquellas capacidades
cognitivas y emocionales, que median en la interpretacin de los estresores, y por ende
influyen en la proteccin o en el aumento de la vulnerabilidad de la persona) y del ambiente;
donde la posibilidad de intervencin es viable. Sin embargo, como bien sealan Masten y
Reed (2002) que no es posible prevenir todos los peligros, los riesgos, sin embargo lo que se
busca es aprender cmo podemos preservar, proteger y restaurar una adaptacin y un
desarrollo ptimo o positivo, pero no nos limitamos a una sola etapa del ciclo vital.

Al

revisar distintos planteamientos tericos, en particular sobre los factores que permiten que las
personas desarrollen su Resiliencia o se vuelvan resilientes, una luz de esperanza nos gua en
este camino. Manciaux (2003) refiere que a priori, la combinacin de factores de proteccin
es positiva. Es importante destacar que nos ajustamos a los factores que promueven
Resiliencia frente a un determinado factor de riesgo (Kalawaski y Haz, 2003), y no caemos en
la falacia de que determinados factores de proteccin son vlidos para todos los riesgos. Nos
adentramos as, en un terreno frtil, el de los factores protectores, en particular el de los
factores intrnsecos vinculados a las personas, retomamos aquellos citados en las
investigaciones que hacen a las conductas resilientes que generan efectos positivos en las
personas y en su afrontamiento ante situaciones adversas y que son paralelos a los planteos de
la PP en materia de virtudes y fortalezas del carcter.
En la presente memoria, a partir de las investigaciones citadas, de la evidencia emprica a
favor de los factores resilientes, de las emociones positivas (en relacin al presente, al pasado,
al futuro, ya desarrolladas anteriormente), de las fortalezas del carcter (como el optimismo,
la vitalidad, el perdn, el humor, la espiritualidad, por ejemplo). Se observa que una persona
con potencial resiliente contara con ciertos activos (denotando la calidad de aquello que se
posee, y en cierta medida se relaciona a la nocin contable de activo y pasivo), lo cual se usa
como metfora, por lo tanto lo que buscamos incrementar son los activos del patrimonio
personal en especial aquellos que hacen a la Resiliencia psicolgica. Estos son: autoestima
(positiva, alta), autoconfianza, percepcin de autoeficacia, las creencias, estilo de
afrontamiento y atribucional, expectativas, metas y otras caractersticas (como ser creatividad,
56

humor, optimismo, curiosidad, autocontrol o self regulation, entre otras). Cabe sealar que la
mayora de las personas ya poseen algunos de estos factores resilientes o activos, sin embargo
algunas de ellas no poseen los suficientes o tal vez, desconocen cmo utilizarlos, o son
resilientes en determinadas situaciones y en otras no. En el nivel de factores protectores
externos, se pueden emprender acciones que vinculen la comunidad, las organizaciones
prosociales, tanto las escuelas (en caso de nios) as como la iglesia, asociaciones solidarias
sin fines de lucro. Lo anterior, refleja un punto de convergencia, ya que lo que en la PP se
denomina como Temas Situacionales o Habilitadores y las Instituciones Positivas; son
congruentes a los que factores resilientes que bloquean los riesgos de la depresin, del estrs,
que incluyen los otros, el entorno, como generadores de Resiliencia, de bienestar. Lo anterior,
es un esbozo de corte terico y general, de inclusin de los aportes de la PP y la
Resiliencia, que va abriendo una tarea humanizadora y desafiante; es decir, promover la
Resiliencia concebida como proceso vinculada a la aplicacin prctica de la PP y desde
nuestro rol de profesionales de la salud; a travs de intervenciones, de fomentar el bienestar
y una mejor calidad de vida de las personas.
Sealamos como recomendaciones, que es esencial tener presente que se debe partir de los
aspectos positivos existentes en la persona, y dar un paso ms, en potenciar y desarrollar
aquellos aspectos latentes o tal vez deficitarios o insuficientes en el aqu y ahora. Otra
recomendacin, que no es menor, incluye adaptar cada nuevo programa, cada nueva
intervencin; las caractersticas de los individuos, a su gnero, edad, cultura. Ya que
desconocer estos aspectos implica un grave error terico y prctico, descuidando las
diferencias individuales y culturales.
Respecto del rol del profesional. Escudriar el rol del psiclogo desde su origen hasta
hoy, bajo la lupa clnica o salugnica implicara un cuantioso y arduo estudio. Por ello, solo
remarcamos que como los psiclogos nos preocupamos y contribuimos a la salud de las personas
en todo el mundo de distintas maneras, en distintos contextos (Holtzman et al, 1987; Oblitas,
2007). El psiclogo es su propia herramienta de trabajo, de all que debamos prestarle especial
atencin y cuidado. Consideramos que la evolucin desde el Modelo Mdico organicista al
Enfoque Salugnico marca a su vez otro cambio, en el rol y quehacer del profesional de la salud,
que paulatinamente cobra mayor empuje y fuerza en la psicologa. Un modo de asir esta
evolucin, es el planteo de Saleebey (1996; citado en Manciaux, Lecomte,Vanistendael y
Schweizer, 2003), de donde destacamos: a) se define la persona como nica: los rasgos de
personalidad, las aptitudes y los recursos se suman para formar fuerzas; b) la terapia se centra en
57

las posibilidades; c) la pieza central del proceso teraputico son las aspiraciones del individuo, de
la familia y de la comunidad, y los profesionales; y, d) los puntos fuertes, las capacidades y las
competencias adaptativas del individuo, y el apoyo de la familia y de la comunidad son tambin
recursos tiles para el tratamiento.
Tanto la Resiliencia como la PP; nos invitan indudablemente a repensar el rol y la labor
del terapeuta, del profesional de la salud mental, por este motivo lo ubicamos como un nuevo y
esencial punto de convergencia que debemos revisar. Algunos autores retoman estos planteos, y
comienzan a debatir y a hacernos reflexionar sobre ello. Vanistendael (2005) seala que las
competencias profesionales son necesarias pero insuficientes, y aclara que no depende
nicamente de lo que hacemos sino de cmo lo hacemos. Lo anterior, nos lleva a privilegiar la
calidad de la relacin, la mirada positiva y realista sobre el otro, la empata, asimismo el ampliar
el rango de evaluacin y diagnstico, es decir no solo limitarse a los sntomas, a los trastornos,
sino tambin a investigar, identificar, explorar los recursos, las fortalezas para intentar
ampliarlos.
No debemos olvidar los determinismos, los lmites; y seguimos a Manciaux,
Vanistendael, Lecomte y Cyrulnik (2003, 23) quienes afirman que aunque la gentica y la
biologa determinen los lmites de lo posible, eso no impide un alto grado de libertad y un
margen de maniobra para que intervengan los recursos personales y profesionales. En la misma
lnea, Seligman (2003) afirma que la PP se apoya en la capacidad de eleccin y la voluntad del
ser humano.
Manciaux, Vanistendael, Lecomte y Cyrulnik (2003, 24) afirman que tanto para el
profesional como para el entorno, este cambio de modo de ver a los dems, implica cuestionar
muchas evidencias y actitudes personales, corporales, culturales e institucionales.
Podemos afirmar que, el terapeuta ampla su rol de sanador, de experto en tcnicas y
diagnstico de trastornos, hacia un rol de catalizador (Tomkiewicz, 2003) de aspectos positivos,
fortalezas, virtudes del paciente, de las personas; a quienes brinda su ayuda y su asesoramiento.
Planteamos que puede tambin ocupar el rol de explorador de tales aspectos que quedaron
sumidos en la ceguera o en la amnesia de la misma persona, de otros quienes intentaron ayudarle
basndose en un modelo tradicional (cuya prioridad se centra en reparar daos, en slo tratar
sntomas). Manciaux (2004; en Cyrulnik et al, 2004) afirma que los profesionales pueden
convertirse en tutores de Resiliencia de un determinado cliente, y a su vez expandiendo el
alcance de sus acciones a otros niveles de la comunidad.

58

En suma, el rol del profesional de la salud, la tarea y el dominio en el que despliega su


profesin; se enriquece y adquiere una connotacin positiva, un impulso esperanzador, dirigido
a incrementar el bienestar psicolgico, el crecimiento y florecimiento de las personas.
Respecto a sus resultados finales o ltimos. En relacin al enfoque de Resiliencia,
puede identificarse su inters en salud mental y emocional; que se vinculan a ciertos resultados
como son el incremento del sentido de bienestar y de mejoramiento de calidad de vida (Grotberg,
2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001). Seguimos a Seligman (2003, 346) quien plantea que la
felicidad y el bienestar son los resultados que desea obtener la PP. De esta forma, un punto de
convergencia entre las temticas de inters dada la lectura realizada, podra condensarse en el
buscar favorecer, potenciar la salud mental y emocional,

el bienestar psicolgico y el

crecimiento, as como el logro de una mejor calidad de vida de las personas; de las familias, la
comunidad. Aadimos que lo anterior, se ve reforzado por el

nfasis en los factores que

promueven la salud tanto en el enfoque de Resiliencia como en la PP, por sobre los factores de
riesgo, o aquellos que conducen a la patologa.

5.2 Puntos de Divergencia entre PP y Resiliencia


Encontramos, como puntos de divergencia entre PP y Resiliencia: sus races y la
poblacin objetivo y los riesgos que se adjudican a cada una respectivamente.
Respecto de sus races,

es decir, lo vinculado a su nacimiento o su origen. La

Resiliencia psicolgica tiene como particularidad, su nacimiento a partir de investigaciones


centradas en el riesgo y de la vulnerabilidad (Infante, 2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001;
Masten y Reed, 2002; Theis, 2003; en Manciaux; Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph,
2004), tratando de comprender las causas y evolucin de psicopatologa, de por qu algunas
personas sucumben y otras no. Mientras que la PP, es una nocin y un modo de hacer con races
profundas en desarrollos previos como la Psicologa Humanista (Gancedo, 2008a; Posek, 2006;
Seligman, 2003; Seligman y Csikszentmihalyi, 2000) que no logr abrirse camino por su falta de
adhesin a la psicologa cientfica; y as tambin en otros desarrollos centrados en la salud dentro
de la psicologa en s (citados anteriormente).

Respecto de los riesgos. Implica tomar ligeramente los desarrollos sobre Resiliencia, ya
que esta es comn a todos los seres humanos y podrn desarrollar sus aspectos resilientes, de
59

alguna forma abandonarlas a su suerte sin polticas de prevencin y promocin de salud mental.
As como la estigmatizacin de aquellos que no desarrollan su Resiliencia y sucumben ante la
adversidad, olvidando las diferencias individuales en el afrontamiento y el vivenciar de los
eventos adversos, y que tambin parte de nuestra labor est dirigida a brindar ayuda profesional
en el sufrimiento, en el padecimiento. Por ltimo, el hecho del entusiasmo en desarrollar
mayoritariamente programas y polticas de intervencin centrados en las fortalezas, olvidando el
valor y la importancia de la prevencin para fomentar el bienestar de las personas, de los nios;
como por ejemplo sera la prevencin de enfermedades, de la violencia (Masten, 2002).
Acerca de los riesgos de la PP, de destacan que sea percibida como enfoque centrado
exclusivamente en lo positivo de la vida, el bienestar y la salud, por lo contrario; la prctica
como profesionales de la salud implica tambin abordar el sufrimiento, los trastornos. As la
propuesta de la PP es un abordaje que complementa el modelo tradicional, un esquema doble de
trabajo (Castro Solano, 2008) que renueva el inters por las fortalezas humanas, la felicidad y el
bienestar.
Un concepto relevante en PP, es el del carcter. La PP se interesa a su vez por el buen
carcter, y este es multidimensional y se capta mejor desde un perfil, y no por el simple hecho
de poseer una o dos fortalezas del carcter segn Park y Peterson (2009, 3). Cabe sealar que
ninguna fortaleza es mejor o peor que otra simplemente son fortalezas humanas que son vas
para alcanzar la virtud (Seligman y Peterson, 2001; en Carr, 2007). El riesgo parece ubicarse en
los planteos extremos de si poseer todas o dos fortalezas del carcter indicara que la persona
posee un buen carcter, es decir, en intentos de crear categoras de personas. Esto abre la
posibilidad de discriminaciones entre las personas por poseer o no tal fortaleza, perdiendo el
objetivo central que es el de identificarlas para aplicarlas en los distintos dominios de la vida, en
pro de incrementar el bienestar, el funcionamiento ptimo (Seligman, 2003; Seligman, Steen,
Park, y Peterson, 2005).
En suma, enfatizamos que los puntos de divergencia y convergencia sealados no son
nicos o fijos, por el contrario estn en constante ampliacin dada la naturaleza y las
caractersticas de los enfoques que nos ocupan y buscamos generar nuevos interrogantes en pro
de una mayor profundizacin de la temtica.

60

5.3 Un Punto de Encuentro entre PP y Resiliencia

Dado el desarrollo de la presente memoria, consideramos que tanto el paradigma de la PP


y el enfoque de la Resiliencia tienen objetivos, propsitos dispares o ms bien particulares de
cada uno; sin embargo, resumimos que son reconciliables, o pueden aliarse; en lo que llamamos
punto de encuentro. Podemos sealar que el enfoque de la Resiliencia se construye entre el
individuo y su entorno, frente al alto riesgo; centrando su inters en actuar sobre los factores
protectores o resilientes por sobre los factores de riesgo; de all las derivaciones de la prctica y
su mayor eficacia en los resultados de prevencin y promocin de la salud. Mientras que la PP,
se ocupa de las emociones positivas, de los rasgos positivos individuales (las fortalezas y
virtudes) y de las instituciones positivas (las cuales generan y propugnan las virtudes y las
emociones positivas), en busca del bienestar y la felicidad (Seligman, 2003). Esto genera a su
vez un terreno favorable al surgimiento de la Resiliencia (Aspinwall y Staudinger, 2007;
Fredrickson, 2001, 2003; Lyubomirsky, King y Diener, 2005; Manciaux, 2003; Masten, 2001;
Park y Peterson, 2009; Scales, Benson, Leffer y Blyth, 2000; Taylor et al, 2000),
manifestndose as otro punto de convergencia entre ambos enfoques, o ms bien un punto de
encuentro. Por lo tanto, el enfoque de resiliencia est maduro para un papel activo en la
prctica aplicada de la psicologa positiva (Yates y Masten, 2004; en Linley y Joseph, 2004,
527), en pro de la salud y el bienestar humano.

61

CONCLUSIONES

En este ltimo apartado, nos ocupamos de retomar los aspectos relevantes de la presente
memoria y de sealar algunas conclusiones al respecto.
Segn informes oficiales acerca de la salud, se incrementarn notablemente los trastornos
mentales en Amrica Latina y el Caribe (Kohn et al, 2005; OPS, 2005) en consonancia con las
previsiones mundiales (OMS, 2005), lo cual lleva a la urgencia e importancia de acciones e
intervenciones multidisciplinarias, y particularmente el profesional de la salud mental ocupa una
posicin relevante ante tal panorama.
Los grandes avances y aportes desarrollados en la presente memoria, desde las acciones
de la OMS, en la va de la prevencin de trastornos y la promocin de la salud; tienen sus
notables implicaciones en las ciencias remitidas a la salud, como la medicina, la psicologa; lo
cual se va manifestando en una visin integral de la salud. El resultado de estos pasos que dio la
humanidad en materia legal, social, sanitaria; se puede vislumbrar indicios claros del Enfoque
Salugnico y su visin ms optimista del hombre, y en un nuevo rol del profesional de la salud,
particularmente el de la salud mental. Sin embargo, an hoy quedan acciones inconclusas,
cambios necesarios de ser implementados, y como profesionales de la salud y as tambin otros
agentes sanitarios, nos llaman a la colaboracin y la movilizacin de recursos, al actuar como
catalizadores de la promocin de la salud, por ejemplo, permitiendo el acceso a la informacin
sanitaria, facilitando el desarrollo de habilidades personales y apoyando el acceso a los procesos
polticos que configuran las polticas pblicas que afectan la salud (OMS, 1998).
El paso del Modelo Mdico de corte organicista al Modelo Biopsicosocial, y los aportes
del Enfoque Salugnico, parecen ser todava de tipo conceptual dado que en la prctica an
priman las viejas costumbres. Se observan an hoy grandes contrastes, dado que la medicina y la
psicologa, por ejemplo; an centran sus intervenciones sanitarias en torno a problemas
emergentes ms que en la prevencin y promocin de la salud (Vzquez y Hervs, 2008).
Nos apoyamos en los desarrollos tericos como el Enfoque Salugnico, la concepcin
integral de salud, la Psicologa Humanista y su inters explcito en aspectos positivos y otros
desarrollos, que son las races y terreno previo que fue influyendo a los nuevos desarrollos en
psicologa, como es la Resiliencia y especialmente la PP. Todo nuevo desarrollo terico y
prctico tiene sus antecedentes, y en ello nos detuvimos en la primera parte de esta memoria,
buscando una mayor comprensin del paso de un Modelo Mdico a un Modelo Salugnico en las
Ciencias de la Salud, y en particular, en la psicologa y comprobamos la veta salugnica presente
en las temticas desarrolladas ms detenidamente.
62

La PP se constituye como un paradigma, una ciencia y un modelo explicativo; que busca


complementar y ensanchar la mirada de la psicologa, en gran parte dirigida a lo negativo, a la
patologa y a la disminucin del malestar o sufrimiento en orden a abarcar otros aspectos, como
es lo positivo, las fortalezas y virtudes, las potencialidades y el florecimiento de todo ser
humano, de toda la sociedad. La PP se define como el estudio cientfico del funcionamiento
psquico ptimo que puede entenderse desde dos niveles, uno meta-psicolgico y otro
pragmtico. Desde un nivel meta-psicolgico, intenta corregir el desbalance histrico en la
investigacin y la prctica psicolgica llamando la atencin sobre los aspectos positivos del
funcionamiento y la experiencia humana. En un nivel pragmtico, se trata de entender las
condiciones, los procesos y los mecanismos que llevan a aquellos estados subjetivos, sociales y
culturales que caracterizan una buena vida. Asimismo, remarcamos que la PP trascendi las
fronteras de su lugar de origen, y llega a distintos rincones del planeta, como Europa, Asia, e
Iberoamrica.
Desarrollamos la clasificacin de las fortalezas humanas en el marco de la PP, entre
ellos; las virtudes, las fortalezas del carcter, los temas situacionales, y las emociones positivas.
Las fortalezas personales o del carcter son rutas de acceso a las virtudes, y ambas son parte de
la esencia de la personalidad positiva, y promueven en sta las emociones de orden positivo.
Tales fortalezas humanas se erigen como escudos protectores frente a la adversidad, los
trastornos y contribuyen a la Resiliencia de las personas, de la comunidad. Este punto revela la
conexin entre la PP y la Resiliencia, donde fomentar las fortalezas conduce a desarrollar la
Resiliencia en las personas; lo cual no es menor en nuestro medio y en la prctica profesional.
Las fortalezas de carcter cuentan con slido apoyo cientfico, y acumulan crecientemente cada
vez ms evidencia en su haber, gran parte de ellas se vinculan a la satisfaccin con la vida, al
bienestar, la salud fsica y psicolgica, tanto a nivel individual como grupal. Los temas
situacionales o habilitadores contribuyen al logro de las virtudes, y las emociones positivas
generan efectos beneficiosos en la salud fsica y mental. Destacamos firmemente la importancia
de cultivar emociones positivas, de identificar las fortalezas personales o distintivas y aplicarlas
de nuevas formas en la propia vida y en otros dominios donde nos desempeamos derivando en
mayor bienestar y florecimiento de las personas, de la comunidad. Dada la revisin bibliogrfica
realizada y los datos encontrados, concluimos que esta clasificacin de fortalezas humanas nos
abre una perspectiva optimista, positiva; ya que las mismas son inherentes a la naturaleza
humana, pueden medirse y evaluarse, y desarrollarse a travs de intervenciones positivas.
La PP cuenta adems con un acopio creciente y en expansin de modelos (como por
ejemplo acerca del bienestar psicolgico), tcnicas (como el VIA-IS o Cuestionario de Fortalezas
63

Personales, entre otras) e intervenciones positivas, as como el desarrollo de la terapia positiva


(como por ejemplo la terapia del Bienestar, la terapia Dialctica Cognitivo Conductual y la
terapia de Aceptacin y Compromiso). Gran parte de las intervenciones positivas citadas en esta
memoria, incrementan el bienestar y son una herramienta efectiva para reducir la
sintomatologa depresiva (Hervs, Sanchez y Vzquez, 2008; en Vzquez y Hervs, 2008; Sin y
Lyubomirsky, 2009), lo cual es relevante dado los datos preocupantes de los organismos de
salud y los desafos actuales que la sociedad y sus padecimientos nos plantean. Destacamos
tambin que gran parte de estos desarrollos son recientes, y an se precisan de ms
comprobacin emprica y mayor sustento cientfico que los avalen, sin por ello socavar su
contribucin invalorable a la prctica profesional. Remarcamos, la necesidad de acumular
evidencias sobre los efectos en el tiempo y la validez de los mismos, pero as tambin en otros
contextos como ser en Latinoamrica; y as tambin ajustar los instrumentos para que superen la
deseabilidad social en las respuestas.
Respecto de la Resiliencia, retomamos a Grotberg (2001, 2006) quien la define como la
capacidad del ser humano para hacer frente a las adversidades de la vida, aprender de ellas,
superarlas e inclusive, ser transformados por estas. Dicha autora (2003) seala que la mayora de
las definiciones de Resiliencia son ampliaciones de esta. La metas de la Resiliencia segn
Grotberg (2001; en Melillo y Suarz Ojeda, 2001) son la salud mental y emocional; que se
vinculan a ciertos resultados como son el incremento del sentido de bienestar y el logro de una
mejor de calidad de vida. Desde la PP, Yates y Masten (2004; en Linley y Joseph, 2004),
plantean que la Resiliencia es el proceso, la capacidad para, o resultado de la adaptacin
exitosa a pesar de circunstancias difciles o adversas. Por lo tanto, la Resiliencia se basa en la
exposicin a la amenaza significativa o la adversidad, y en el logro de buenos resultados (ms
all del nivel presente de funcionamiento); que sean socialmente aceptables, y a pesar de esta
exposicin. Siguiendo a dichos autores, la perspectiva de Resiliencia acenta la importancia de
promover competencias, con el fin de reducir o mejorar los efectos de la adversidad en los nios,
podramos generalizar de todas las personas.
Remarcamos que la definicin de Resiliencia, est guiada por el marco terico y de
investigacin en el que se inscribe. Actualmente y dado los desarrollos precedentes,
encontramos un consenso y se destaca el aspecto multidimensional de la Resiliencia como
concepto y como fenmeno, que adems est ntimamente ligado al contexto e implica cambios
a lo largo del desarrollo, del ciclo vital. Muchas cuestiones de la Resiliencia como constructo,
como modelo y proceso, dada su naturaleza compleja, an no tienen un acuerdo firme en el
campo de la Psicologa, en el rea de investigacin. Sin embargo, podemos afirmar que todos los
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profesionales abocados a ella, tanto en lo terico como en la prctica; enfatizan que el papel de la
Resiliencia es fundamental en el mbito de la prevencin y de la promocin de la salud.
Existe un nmero importante y a la vez creciente de escalas, pruebas psicolgicas que
evalan la Resiliencia, aunque difieren en su definicin (como proceso y como rasgo) y sus
componentes; pero tienen en comn el fuerte inters por evaluar este constructo y aproximarse al
desarrollo de mejores y eficaces intervenciones vinculadas a generar la Resiliencia.
Encontramos puntos de convergencia entre PP y Resiliencia respecto a que ambos son
desarrollos en Psicologa con un notable matiz salugnico; a sus resultados; a la visin del
hombre y del rol del profesional; a nivel conceptual: particularmente los aspectos individuales
(los factores protectores -Resiliencia- y las fortalezas del carcter, las virtudes, las emociones
positivas -PP-) pero tambin sobre los aspectos interpersonales, del contexto. Planteamos adems
un esbozo breve, de corte terico y general; acerca de la integracin de los aportes de la PP y la
Resiliencia, con unas escuetas recomendaciones. Paralelamente, encontramos puntos de
divergencia entre estos enfoques que atae a sus races; a los riesgos que se les atribuye.
Respecto de los puntos de convergencia y divergencia de la Resiliencia y la PP; son
predominantemente conceptuales. Destacamos que tanto la divergencia como la convergencia
sealadas, se basan en los desarrollos al momento presente de la Resiliencia y de la PP, por lo
tanto, pueden seguir amplindose o nutrindose a nivel terico como aplicado.
Todo lo anterior, nos lleva a lo que denominamos punto de encuentro, que esclarece el
papel y los aportes de la PP y la Resiliencia en pro de la salud y el bienestar humano.
Recapitulando, el enfoque de la Resiliencia se construye entre el individuo y su entorno, frente
al alto riesgo; centrando su inters en actuar sobre los factores protectores o resilientes por sobre
los factores de riesgo; de all las derivaciones de la prctica y su mayor eficacia en los resultados
de prevencin y promocin de la salud. Mientras que el enfoque de la PP, se ocupa de las
emociones positivas, de los rasgos positivos individuales (las fortalezas y virtudes) y de las
instituciones positivas (las cuales generan y propugnan las virtudes y las emociones positivas),
en busca del bienestar y la felicidad, de alcanzar una buena vida. Asimismo, los efectos
salugnicos de la PP se amplan, ya que promueve y habilita la Resiliencia, y fortalece a los
individuos frente a las dificultades inevitables de la vida; derivando as en un punto de encuentro
que refleja expresamente que la PP incluye el estudio de la resiliencia como un factor ms de
proteccin y salud. Concluimos que tanto la Resiliencia como la PP, abren nuevos desafos,
nuevas oportunidades en el quehacer profesional donde el fomento de las fortalezas humanas, se
convertir en el pilar de todo tratamiento, ya que reducen los sntomas, incrementan la salud
fsica y mental, y mejoran la calidad de vida.
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La presente memoria intenta abrir nuevos cuestionamientos, nuevas investigaciones.


Sealamos que an faltan estudios, investigaciones de campo que avalen los beneficios de los
constructos e intervenciones positivas en contextos de adversidad, en nuestro medio; tal vez sea
el punto donde ambos enfoques, pueden nutrirse en pro del bienestar y una mejor calidad de vida
de las personas. Las intervenciones, que incluyen la promocin de la salud, la prevencin y el
desarrollar y robustecer las fortalezas humanas a nivel individual, organizacional, comunitario,
requieren de acciones de distintos sectores, como el de la salud, el social, el educacional y el
poltico, que visen la elaboracin e implementacin de programas eficaces que urgen en nuestro
medio.
Otro aspecto a considerar, es el cambio en el rol profesional tal vez sea posible,
disminuir la carga del sndrome de burnout y aumentar el compromiso y el crecimiento del
profesional, ya que consideramos que el trabajo desde las posibilidades, las fortalezas aliviana la
tarea del profesional y del propio paciente, consultante es de alguna forma cambiar el vidrio
de los lentes, cambiar los oscuros por unos ms claros Sin embargo, debemos remarcar que no
se debe confundir con soluciones mgicas, con un optimismo ciego, supone dejar de lado la
omnipotencia y acercarse en el continuo que va desde la anterior pasando por la impotencia,
hasta llegar a la potencia ese tal vez sea un punto de anclaje para los profesionales de la salud
que se adentran en la PP, la Resiliencia.
Ms all de la prevencin y de la promocin de la salud, de la dicotoma de lo tradicional
y lo salugnico, hay un inters comn en las ciencias psicolgicas que nos mueve en pro de una
mayor realizacin y funcionamiento ptimo en distintos planos y en el transcurso de la vida, para
todos los seres humanos.

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GLOSARIO

Calidad de vida: es la percepcin del individuo sobre su posicin en la vida dentro del contexto cultural
y el sistema de valores en el que vive y con respecto a sus metas, expectativas, normas y preocupaciones.
Es un concepto extenso y complejo que engloba la salud fsica, el estado psicolgico, el nivel de
independencia, las relaciones sociales, las creencias personales y la relacin con las caractersticas
sobresalientes del entorno (Fuente: Evaluacin de la Calidad de Vida, Grupo WHOQOL, 1994. Por qu
Calidad de vida?, Grupo WHOQOL. En: Foro Mundial de la Salud, OMS, Ginebra, 1996).
Bienestar psicolgico: es la plena realizacin del propio potencial psicolgico (Carr, 2007).
Bienestar social: es la actuacin ptima dentro de la propia red social y de la propia comunidad (Carr,
2007).
Bienestar subjetivo: equivalente a felicidad (Carr, 2007).
Buena vida: consiste en obtener una felicidad autntica empleando las fortalezas caractersticas todos los
das en los principales mbitos (Seligman, 2003; Park y Peterson, 2009).
Cohorte: es un conjunto, nmero, serie (Real Academia Espaola, 2009). Es un grupo de personas que
nacieron y vivieron durante un mismo perodo histrico (Garbarino y Abramvitz, 1992; citado en Yunes,
2000).
Eudemnico: el enfoque Eudemnico en el estudio del bienestar define la felicidad y la buena vida en
funcin de realizar plenamente el propio potencial (Carr, 2007).
Epigentico: refiere a la forma segn la cual nuestro ambiente, entorno influye en la expresin gentica
vinculada a la Resiliencia.
Felicidad: estado psicolgico positivo caracterizado por un nivel elevado de satisfaccin con la vida, un
nivel elevado de afecto positivo y un bajo nivel de afecto negativo (Carr, 2007).
Fortalezas del carcter: son rasgos personales que actan como vas para alcanzar virtudes, por ejemplo,
la curiosidad es una fuerza asociada a la virtud asociada a la sabidura.
Fuerzas distintivas: son las fortalezas del carcter (definidas segn el VIA-IS) en las que una persona
obtiene puntuaciones especialmente elevadas (Carr, 2007).
Hednico: el enfoque hednico en el estudio del bienestar define la felicidad y la buena vida en funcin
de la bsqueda de placer y la evitacin del dolor (Carr, 2007).
Prevencin de la enfermedad (Disease prevention): La prevencin de la enfermedad abarca las
medidas destinadas no solamente a prevenir la aparicin de la enfermedad, tales como la reduccin de los
factores de riesgo, sino tambin a detener su avance y atenuar sus consecuencias una vez establecida
(Adaptada del Glosario de Trminos utilizado en la serie Salud para Todos, 1984, Ginebra: OMS).
La prevencin primaria est dirigida a evitar la aparicin inicial de una enfermedad o dolencia. La
prevencin secundaria y terciaria, ambas tienen por objeto detener o retardar la enfermedad ya presente y
sus efectos mediante la deteccin precoz y el tratamiento adecuado o reducir los casos de recidivas y el
establecimiento de la cronicidad, por ejemplo, mediante una rehabilitacin eficaz.

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La prevencin de la enfermedad se utiliza a veces como trmino complementario de la promocin de la


salud. Pese a que a menudo se produce una superposicin del contenido y de las estrategias, la prevencin
de la enfermedad se define como una actividad distinta. En este contexto, la prevencin de la enfermedad
es la accin que normalmente emana del sector sanitario, y que considera a los individuos y las
poblaciones como expuestos a factores de riesgo identificables que suelen estar a menudo asociados a
diferentes comportamientos de riesgo (Fuente: Nueva versin del Glosario de Promocin de la Salud,
1998, Ginebra: OMS).
Promocin de la salud (Health promotion): constituye un proceso poltico y social global que abarca no
solamente las acciones dirigidas directamente a fortalecer las habilidades y capacidades de los individuos,
sino tambin las dirigidas a modificar las condiciones sociales, ambientales y econmicas, con el fin de
mitigar su impacto en la salud pblica e individual. La promocin de la salud es el proceso que permite a
las personas incrementar su control sobre los determinantes de la salud y en consecuencia, mejorarla. La
participacin es esencial para sostener la accin en materia de promocin de la salud. (Fuente: Nueva
versin del Glosario de Promocin de la Salud, 1998, Ginebra: OMS).
Ubicuidad: que se valoran en casi todas las culturas del mundo (Seligman, 2003).
Virtud: (del latn virtus, -tis) 1. f. Actividad o fuerza de las cosas para producir o causar sus
efectos. 2. f. Eficacia de una cosa para conservar o restablecer la salud corporal.3. f. Fuerza, vigor o
valor.4. f. Poder o potestad de obrar.5. f. Integridad de nimo y bondad de vida. 6. f. Disposicin
constante del alma para las acciones conformes a la ley moral.7. f. Accin virtuosa o recto modo de
proceder (Real Academia Espaola, 2009).

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ANEXO
A. Cuadro de Virtudes y Fortalezas del Carcter (Adaptado de Peterson y Seligman, 2004;
Seligman, 2003)

Sabidura
y
sapiencia

VIIRRTTU
UD
DEESS
V

Coraje

Humanidad

FORTALEZAS
DEL CARCTER
Creatividad (originalidad, inventiva); curiosidad
(inters por el mundo, bsqueda de novedad, apertura
a la experiencia); mentalidad abierta (capacidad de
juicio, pensamiento crtico); amor por el conocimiento
y el aprendizaje; perspectiva (sabidura).

DESCRIPCION
GE NE R AL
Son capacidades
cognitivas que implican
la adquisicin y uso del
conocimiento.

Valenta (valor); persistencia (perseverancia,


diligencia); integridad (autenticidad, honestidad);
vitalidad (pasin por las cosas, entusiasmo, vigor,
energa).

Son fortalezas
emocionales que
implican el ejercicio de
la voluntad para
alcanzar las metas
frente a las dificultades
tanto interna como
externa.
Son fortalezas
interpersonales que
implican la tendencia
hacia y aliarse a los
otros.
Son fortalezas cvicas
que subyacen a la vida
en una comunidad
saludable.
Son fortalezas que
protegen contra los
excesos
Son fortalezas que
forjan conexiones con el
universo y proporcionan
sentido, significado.

Amor; bondad o benevolencia (generosidad, calidez,


cuidado, compasin, amor altruista, amabilidad);
inteligencia social (inteligencia emocional, inteligencia
personal).

Justicia

Civismo (responsabilidad social, lealtad, trabajo en


equipo); equidad; liderazgo.

Templanza

Capacidad de perdonar y misericordia; humildad y


modestia; prudencia; auto-regulacin (auto-control).

Trascendencia

Apreciacin de la belleza y la excelencia (capacidad de


asombro, admiracin, elevacin); gratitud; esperanza
(optimismo, proyeccin de futuro, orientacin hacia el
futuro); sentido del humor (humor positivo);
espiritualidad (religiosidad, f, propsito).

78