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Trama

Joe Yabuki es un muchacho problemtico que ha pasado la mayor parte de su vida en


orfanatos y que acaba de escapar de uno de ellos. Deambulando por los barrios pobres de
Tokio, Yabuki conoce a Danpei, un entrenador retirado de boxeo. Das despus, Joe es
arrestado y es llevado a la crcel por unos das. En la crcel pelea a puo limpio con Nishi,
lder de una banda de matones y quien se convierte luego en su mejor amigo. Joe y Nishi
son trasladados a un instituto de detencin para menores, ubicado a miles de kilmetros de
Tokio. En el instituto, Joe conoce a Tohru Rikiishi. Rikiishi tuvo una destacada carrera en el
boxeo y entre l y Joe se inicia una rivalidad. Estando an en la prisin juvenil, Joe y
Rikkishi se enfrentan en un combate, combate que es dominado por Rikiishi de principio a
fin, hasta que en el ltimo round, Joe contraataca y ambos terminan knock-out. El combate
inspira a los otros presidarios a practicar boxeo. Joe y Rikiishi prometen que habr
revancha.2
Luego de salir de prisin, Joe comienza a dedicarse al boxeo profesional y una vez ms se
encuentra con Rikiishi. Joe y Rikiishi se enfrenta en un combate en el que Rikiishi vence a
Joe pero cae muerto en el ring por el duro castigo que ha recibido de parte de Joe y el
extremo rgimen alimenticio que tuvo que hacer para bajar 2 clases (dado que Joe era peso
gallo).
En este momento culmina lo que se considera la primera parte de la historia de Yabuki Joe.
Los autores, con el tiempo, deciden escribir una segunda parte.
Joe queda traumatizado por la muerte de Rikiishi, puesto que el golpe en la sien que le dio
durante el combate, lo hizo caer bruscamente contra las cuerdas, provocndole un derrame
cerebral que acab con su vida. Ante el shock emocional que le produjo el suceso, Joe
decide abandonar el boxeo y vuelve a vagar por las calles, tras un tiempo, se encuentra con
Yko, la cual le reprocha que la muerte de Rikiishi habra sido en vano si l se retira de esa
manera, de modo que finalmente decide volver al boxeo, sin embargo, inconscientemente,
el trauma sigue en su cabeza, de modo que Joe no es capaz de golpear en la sien, y golpea
constantemente al cuerpo, esto le otorga varias victorias, de modo que la federacin de
boxeo japons, cansada de Joe, decide estudiar sus combates, percatndose del trauma de
Joe, aprovechan su trauma para derrotarle en varios combates, hacindole perder su puesto
en el ranking japons.
Joe emprende un viaje con una compaa de espectculos para intentar seguir boxeando,
pero se siente vaci al combatir en combates fingidos, y tras un tiempo vuelve con Danpei,
superando su trauma por su ansia de luchar contra Carlos Rivera.
En su meterica carrera, Joe finalmente se enfrenta con Carlos Rivera, boxeador que ocupa
el puesto nmero 6 en el ranking mundial de boxeo. La pelea termina en empate y, dos
semanas despus Rivera peleara por el campeonato mundial.

Joe se ha hecho de una reputacin como boxeador profesional, gana pelea tras pelea y
derrota al campen de boxeo del Pacfico Asitico, el boxeador coreano Ryuuhi Kim. Tras
vencer a Kim, Joe logra defender exitosamente el ttulo varias veces, siendo su ltima
defensa contra el peleador indonesio Harimao.
Por fin Joe tiene la oportunidad de pelear por el ttulo mundial de boxeo y pelear con el
campen, Jos Mendoza, quien haba derrotado a Carlos Rivera con un knock out en el
primer round, acabando con la carrera de Rivera al provocarle el sndrome "Punch Drunk"
(Demencia pugilstica) debido a la fuerza de sus golpes.
Yko descubre que Joe padece el mismo sndrome que Carlos, solo que an ms
deteriorado, sin embargo, gracias a su adrenalina en los combates, apenas haban sido
visibles los devastadores efectos de este mal, intenta evitar que Joe luche contndole que su
salud corre grave peligro, este contesta que ya era consciente del dao que sufra, puesto
que se trata de su propio cuerpo, al no poder convencerle, y desesperada, revela sus
sentimientos hacia Joe, declarando que le ama y que por fin lo haba comprendido,
agradeciendo sus sentimientos hacia l, Joe responde "El hombre ms fuerte del mundo me
espera en el ring, he de ir", finalmente Joe y Mendoza se enfrentan por el ttulo mundial de
boxeo. En un brutal combate, ambos peleadores se golpean sin darse tregua, sin importar
cuanto castigo se inflijan uno al otro. Durante el desarrollo del combate, tanto Joe como
Mendoza se alternan en el dominio de la contienda. En varias oportunidades, Joe est a
punto de vencer a Mendoza y de obtener el ttulo mundial de boxeo. Mendoza, superado
por Yabuki, puede ver en los ojos de Joe, las imgenes de todos los otros boxeadores a
quienes haba derrotado a lo largo de sus carrera y comienza a sospechar que en realidad
Yabuki Joe est muerto, que est luchando con un fantasma, y espantado, aterrorizado,
realiza varias faltas y se le resta un punto, ganndose adems el odio de la multitud que
haban asistido a ver la pelea.
Tras quince intensos rounds, el combate llega a su fin y el rbitro separa a los dos
peleadores. Joe, agotado, termina desplomndose sobre la banqueta de su rincn, satisfecho
por como pele. Joe pide a Danpei que le quite los guantes y se los entrega a Yko
pidindole que los guarde.
Mientras se espera la decisin de los jueces, se puede sentir una gran tensin en el estadio;
los jueces dan por vencedor a Jose Mendoza, quien retiene el ttulo mundial.
En un dramtico desenlace de la historia, el rbitro levanta la mano de Mendoza, pero ante
el asombro de todos, Mendoza luce extremadamente frgil, con todo el cabello blanco,
como si hubiese envejecido por la brutal pelea. Danpei se gira hacia Joe para consolarle por
la derrota, pero es mayor el horror de todos en el estadio, cuando se dan cuenta que Joe ha
muerto como consecuencia de los golpes recibidos: Mendoza ha matado a golpes a Joe,
quien yace muerto en su rincn, sentado en la banqueta y con una serena sonrisa dibujada
en el rostro, habiendo quemado la llama de la vida hasta reducirla a cenizas.

Personajes

J "Joe" Yabuki (): El protagonista de la historia. l es conocido por sus


largos mechones y porque siempre llevaba un abrigo de color beige desgastado y
una gorra roja. Cuando comienza la serie, Joe es un adolescente que tuvo una niez
muy difcil. Ha crecido en distintos orfanatos e instituciones, de las que ha escapado
en varias oportunidades. Joe se ha endurecido emocionalmente y slo se muestra
afectuoso con los nios del orfanato Doyagai que lo consideran como un hermano
mayor.

Danpei Tange ( ): El entrenador de Joe. Antes de conocer a Joe, se conoce


que Danpei sola ser un boxeador, sin embargo, despus de la prdida de uno de sus
ojos, se vio obligado a renunciar a su carrera en el boxeo, a cambio del objetivo de
convertirse en un entrenador, pero debido a su estricto enfoque violento, apasionado
e incluso desesperado en la formacin de sus boxeadores (que no lo podan soportar
y se iban hacia mejores gimnasios) qued sin trabajo y eventualmente, un
alcohlico sin hogar. Despus de conocer a Joe y, afirmando que l tiene potencial
enorme para el deporte, deja de beber (slo bebiendo en ocasiones especiales) y se
compromete a entrenarlo para ser el mejor de Japn o incluso el mejor boxeador del
mundo, con la esperanza de un maana mejor para ambos.

Kan'ichi "Mammoth" Nishi ( / ):

Noriko Hayashi ( ):

Yko Shiraki ():

Tru Rikiishi ():

Wolf Kanagushi ():

Goromaki Gondo (): Un gngster el cual Joe se encuentra cuando


estaba deambulando. Conocerlo fue una de las razones por las que Joe decide volver
a boxear de nuevo. Tambin ayud a Joe en su entrenamiento para la pelea contra
Harimao y asisti a la pelea de Joe contra Jose Mendoza por el Campeonato
Mundial.

Carlos Rivera (): Un boxeador de peso gallo venezolano que


ocup el puesto nmero 6 en el mundo. Llamado el "rey sin corona", porque se
deca que el campen del mundo (Jose Mendoza) le tena demasiado miedo para
enfrentarse a l en un combate. Fue invitado a Japn por Shiraki Yoko para ayudar a
Joe a recuperar su forma de pelear.

Kim Ryuuhi ( ): Campen de peso gallo OPBF. Teniente del Ejrcito de


Corea. Se convirti profesional a los 33 aos. Su estilo de boxeo es fro y muy
prudente a diferencia de Joe.

Harimao ():

Jos Mendoza (): Apodado 'El Rey de Reyes' es el invicto


Campen Mundial del peso gallo venido de Mxico. Cuando Joe comienza a
competir a nivel mundial, Mendoza se convierte en su nuevo objetivo.