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RESUMEN DEL PENSAMIENTO DE

ARISTTELES
Metafsica y fsica

Frente al idealismo de su maestro Platn, Aristteles es realista: no existen dos mundos


separados, uno sensible y otro inteligible, sino un nico mundo, formado por objetos individuales: las sustancias. Cualquier sustancia es un compuesto hilemrfico; es decir, un
combinado de materia y forma. La forma es la idea platnica unida indivisiblemente a la
materia a la que configura. Las formas son universales, y la lgica se encarga de estudiar
sus relaciones.
La metafsica, filosofa primera o sabidura, se ocupa, en cambio, de estudiar las primeras
causas y los primeros principios de la realidad. El ser, segn Aristteles, aunque es nico,
se manifiesta de diez maneras diferentes, denominadas categoras: la primera es la
sustancia, que es la categora fundamental, y las nueve restantes (cantidad, cualidad,
relacin, lugar, tiempo, situacin, posesin, accin y pasin) son accidentes o
modificaciones que se predican de la sustancia.
En su fsica, Aristteles define los seres naturales como aquellos que tienen en s mismos
el principio del movimiento y del reposo. El movimiento se explica como el paso del ser en
potencia al ser en acto: un ser que est privado de cierta forma, pero puede tenerla, pasa
a adquirirla efectivamente.
Como todo movimiento requiere un ser en acto previo que acte como causa eficiente o
motor del cambio y adems siempre se dirige hacia una meta, que acta como causa final
del movimiento; habida cuenta, asimismo, de que resulta imposible la existencia de una
serie infinita de motores y de mviles en la naturaleza, es necesario admitir la existencia
de un primer motor inmvil, acto puro, que es causa y fin ltimo de todos los movimientos
del universo.

Antropologa y teora del conocimiento

Como cualquier otra sustancia, el hombre se compone de forma (alma) y materia


(cuerpo), siendo el alma el principio vital que anima y organiza el cuerpo. Como forma y

materia van siempre unidas, alma y cuerpo son inseparables, por lo que Aristteles niega
que el alma humana sea inmortal.
El alma racional, especfica del hombre, es capaz de adquirir la ciencia, un conocimiento
basado en conceptos universales, abstrayendo las formas y separndolas de la materia a
la que estn unidas.

El proceso de abstraccin avanza desde los sentidos al concepto universal, y en l


desempea un papel decisivo la imaginacin, sobre la que operan el intelecto paciente,
que tiene la posibilidad de conocer las formas, y el intelecto agente, que las separa de la
materia. Este ltimo constituye la parte ms perfecta y divina del hombre, porque su
capacidad para conocer las formas lo hace separado, eterno e inmortal.

tica y poltica
La tica aristotlica es eudemonista; es decir, se trata de una tica de la felicidad, bien
supremo que Aristteles no entiende como idea separada, al estilo de Platn, sino como
un bien accesible a la actividad prctica del hombre.
El fin ltimo de nuestros actos es alcanzar la felicidad, pero ni la vida activa (poltica o
militar) ni la vida placentera garantizan su logro. Solo la vida teortica o contemplativa, dedicada a la bsqueda del conocimiento, permite ser plenamente feliz, porque esa vida se
caracteriza por el ejercicio de aquello que constituye la naturaleza especfica del hombre:
la razn, y, ms concretamente, del intelecto, cuya actividad lo asemeja a los mismos
dioses.
El ejercicio de la contemplacin permite al hombre alcanzar las virtudes intelectuales,
como la prudencia y la sabidura, pero como el hombre es tambin un ser corporal, no
puede dedicarse siempre a la contemplacin; por eso, la felicidad requiere tambin un
disfrute moderado de bienes externos, como la salud, el bienestar, los amigos, etc., sin los
cuales ninguna vida puede ser enteramente feliz.

Junto a las virtudes intelectuales estn las virtudes ticas (valenta, templanza, justicia,
etc.), que son aquellas que dependen del carcter del sujeto. La virtud tica es para
Aristteles una disposicin o modo de ser consistente en el hbito de adoptar el trmino
medio entre dos extremos viciosos, uno por exceso y otro por defecto. Esto significa que
no somos virtuosos ni viciosos por naturaleza, ni tampoco adquirimos la virtud a travs del
conocimiento, sino que la virtud y el vicio se consiguen ejercitndose en ellos.

Que la virtud sea cierto trmino medio no la identifica con la mediocridad, sino que, por su
valor intrnseco, la virtud constituye siempre un extremo de perfeccin y la mayor excelencia a la que puede aspirar el hombre. Asimismo, el vicio o mal, por corresponder a un
extremo de imperfeccin, no admite trmino medio, sino que es malo de forma absoluta.
La tica aristotlica culmina en la poltica, que es la ciencia prctica ms importante,
porque no busca el bien o la felicidad de un individuo, sino el bien colectivo, en el marco
del Estado.
Aristteles mantiene un organicismo social: el Estado es anterior, por naturaleza, a los
individuos, a las familias y a las aldeas que lo forman, y el hombre puede definirse como
un animal poltico, puesto que carece de sentido fuera del todo social, de la ciudad-estado
de la que forma parte.
El hombre es social, porque su alma racional y el lenguaje le permiten conocer lo justo y
lo injusto, as como crear leyes que regulen la vida colectiva, con vistas al bien comn.
El Estado posee prioridad, porque nicamente l es autrquico y se basta a s mismo. Es
en l donde el hombre puede alcanzar su perfeccin, ya que solo el Estado le permite,
mediante la educacin, actualizar todas las potencialidades inherentes a su naturaleza,
tanto intelectuales como morales.

TEORA HILEMRFICA
Una sustancia es un compuesto de materia y forma, esto es, una materia determinada. La
materia es un principio pasivo, indeterminado e ininteligible que pasa a ser algo cuando es
determinada por una forma. Es la forma lo que hace que esa materia sea lo que es y
desarrolle las actividades que le son propias.

Teora del movimiento

En el Libro de la Fsica, Aristteles se pregunta qu son los seres naturales, es decir, qu


es la naturaleza. Su respuesta es que todo ser natural se mueve, est sometido a
cambios. Sin embargo, no todo cambio o movimiento es natural:

Lo que define al movimiento natural es que es espontneo, es decir, no provocado por


ningn agente externo y se produce con vistas a un fin.

Por lo tanto, la naturaleza es el mbito de la finalidad espontnea. Se diferencia de


lo artificial, en que ste es un movimiento finalista pero no espontneo y del azarque es
espontneo pero no tiene ninguna finalidad.
Por tanto, la naturaleza es teleolgica. Todos los procesos naturales son explicados por la
tendencia interna de los seres naturales a cumplir un fin.

Cuando Aristteles define lo natural como el movimiento espontneo con finalidad, est
dando por sentado que hay movimiento. Esto contradeca a Parmnides que haba
intentado demostrar que el cambio era ilusorio porque no era posible el paso del no-ser al
ser.
Aristteles pretende resolver este problema mediante tu Teora del Acto y la Potencia:
Segn Aristteles, hay dos formas de no-ser:

Lo que no es ni puede llegar a ser: Una piedra no es un rbol, ni puede llegar a serlo.
Lo que no es pero puede llegar a ser: Un semilla no es un rbol pero puede llegar a
serlo. La semilla contiene las capacidades para poder llegar a ser un rbol. Es, por tanto, un
rbol en potencia.
Lo que es efectivamente, es en acto.

Esta teora le permite explicar el movimiento de los seres naturales como el paso de la
potencia al acto. As, el cambio es concebido como el proceso que conduce a la
adquisicin de una determinacin.
En un proceso de cambio, siempre hay tres elementos:

El sujeto que permanece a lo largo del cambio.


El elemento que desaparece.
El elemento que aparece en lugar de ste ltimo.

La sustancia sensible se encuentra sometida al cambio. Pero si todo cambio tiene lugar entre opuestos,
debe haber un sustrato que cambia de un contrario a otro contrario (por ejemplo, del blanco al negro o a sus
intermediarios), ya que no son los intermediarios los que se transforman uno en otro. Por tanto, es preciso
afirmar que la materia que cambia debe estar en potencia de los dos contrarios. Y ya que el Ser posee una
doble significacin, hay que decir que todo cambio se efecta del Ser-en-potencia al Ser-en acto; por ejemplo,
del blanco en potencia al blanco en acto. Lo mismo vale para el aumento y la disminucin. Resulta entonces
que no solamente puede proceder un ser accidentalmente del no-Ser, sino que tambin todo puede proceder
del Ser, pero no del Ser-en-acto, sino del Ser-en- potencia Met. XII, 2.

Dado que el cambio se define como el proceso mediante el cual un ser adquiere una
forma que antes slo estaba en potencia, este cambio slo podr explicarse en funcin de
su forma. Todos los seres tienden a realizar la perfeccin que les es propia conforme a su
naturaleza. As, el bien se define como la realizacin de la tendencia que lleva a los seres
a su propia perfeccin. Por lo tanto, la finalidad es algo inmanente, interno a los seres.
stos tienden a poner en acto lo que poseen en potencia, en esa actualizacin se
perfeccionan.

Teora de las causas

Para Aristteles, en la naturaleza nada se produce sin motivo. Todo proceso natural
obedece a unas causas y conocerlo significa conocer sus causas. Pero hay que tener en
cuenta que Aristteles llama causas a todos los factores que hacen inteligible un proceso
o movimiento, esto es, todos los factores que nos dicen el porqu de dicho proceso.
Existen cuatro tipos de causas:

Causa material: Como ya hemos dicho, es un principio pasivo, indeterminado. Es el


sustrato que es afectado por una forma. Puesto que no es nada en acto (no tiene
determinaciones) puede serlo todo. Su ser consiste en ser en potencia. La materia puede serlo
todo y slo ser aquello que determine la forma.
Causa formal: Es la esencia o naturaleza de un ser que determina sus actividades
especficas. Es el principio activo que, actuando sobre la materia, le hace ser una sustancia. En
contra de Platn, la forma no est separada del ser sino que es un principio intrnseco
Causa eficiente: Es el agente que produce un fenmeno (coincide con nuestro concepto
de causa).
Causa final: El fin al que se dirige un proceso.
Todo proceso natural exige un agente porque nada pasa de la potencia al acto a no
ser por el influjo de un ser ya en acto (agente) y exige igualmente un fin porque todo
cambio se realiza en funcin de la adquisicin de una forma que potencialmente
posee el sujeto.
Que hay causas y que su nmero es el que hemos dicho, es algo evidente: es ese
nmero de causas el que da la respuesta al por qu? () Y puesto que existen
cuatro causas, la tarea del fsico es conocerlas todas ellas. Por eso, el fsico, para
indicar el por qu? segn las exigencias de la Fsica debe explicitar esas cuatro
causas: la materia, la forma, el motor y la causa final. Aunque lo cierto es que, en
muchos casos, tres de estas causas se reducen a una sola cosa y el origen prximo
del moviendo se identifica con ellas, ya que es el hombre el que engendra al
hombre (Fsica, II, 7)

El primer motor

Partiendo del principio de que todo lo que se mueve es movido por otro, nos enfrentamos
a la necesidad de clarificar si ha existido un primer motor, o por el contrario, existe una
serie infinita de motores en movimiento. A pesar de que Aristteles afirma que la cadena
es infinita, no tiene comienzo y no tendr final, sin embargo, considera que tiene que
haber un primer motor inmvil que sea la causa del movimiento eterno del cosmos. Se
trata por tanto, de un motor que mueve sin ser movido.