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DISCOURS SUR LE PSAUME XCIII (1).


LE MLANGE DES BONS ET DES
MCHANTS.
La prosprit du mchant est ici-bas un scandale pour les faibles, qui sont
ports imiter ceux quils croient heureux, oui nviter le mal que par la
crainte. Dieu dcouvre le mal quils feraient sans cette crainte, et dans
loccasion ils montrent leur mchancet. Ainsi nagure une famille attirait ses
victimes imiter ses forfaits. Le lion bravait les gardiens, que redoute le loup
non moins coupable. Dieu veut nous faire pratiquer la justice par amour pour
cette justice. Ce psaume tend gurir nos penses; il est pour le quatrime jour,
ou celui de la cration des astres, parce que les saints doivent briller comme des
astres, mais sans quon doive les adorer ils brillent en effet et poursuivent leur
carrire sans sarrter aux crimes dont ils sont les tmoins muets. Ils doivent
supporter les injustes afin de ne point tomber du ciel ou de la loi, que nous
devons lire ici-bas afin que rien ne nous branle. Dieu se vengera de ceux qui
murmurent contre sa providence, de sme quil npargnait personne ici-bas,
quand il encourageait les justes par la promesse du ciel. Il les pargnera moins
encore maintenant quils lont crucifi, moins quen shumiliant ils ne
mritent de faire des miracles, comme quelques-uns de ses bourreaux. Ils
croient ou que Dieu ignore leurs crimes, ou que ces crimes lui plaisent. Mais
dabord le juste doit savoir que cest ici-bas le lieu de souffrir, que la patience
fait partie du labeur, ensuite que Dieu qui a plant loeil et loreille eus voir et
entendre; que le pch devient la fosse du pcheur, de lorgueilleux, qui
sarroge le bien quil trouve en lui, ou qui se prfre aux autres, que JsusChrist nous apprend lhumilit, en prenant notre chair, en mourant sur la croix,
et que relit humilit fait descendre Dieu vers nous; que sil corrige le juste icibas, cest pour lpargner dans lternit; que nous devons adapter notre
volont celle de Dieu ; quil a pris nos sentiments humains afin de les
redresser, de les sanctifier; quil nous donnera la force de surmonter nos
tentations, nous amnera confesser nos faiblesses, car il aime laveu, et il
tendit la main Pierre sur le point dtre submerg ; que nul homme injuste ne
pourra sasseoir auprs de celui qui fait de la douceur un prcepte; que sil
soumet la douleur ceux qui lui appartiennent, que ne rserve-t-il pas aux
pcheurs? Que sil sest donn nous ici-bas, que nous rserve-t-il dans
lternit ? Il veut nous rendre le repos, un repos ternel, au prix dun travail
pendant notre vie. Laffection rveille notre foi comme la tempte rveilla les
Aptres. Aux menaces des mchouis opposons les menaces de Dieu, qui a le
droit du potier, de faire des vases sa volont, qui se sert des mchants pour

nous exercer, sauf les traiter selon lintention qui les guide. Que notre foi nous
soutienne ici-bas par des actes de charit.
1. Nous avons cout avec beaucoup dattention la lecture du psaume, coutons
aussi ce quil plat Dieu de nous rvler des mystres quil y a cachs. Si Dieu
en effet a jet le voile du mystre sur quelques passages des Ecritures, cest
moins pour nous les drober, que pour nous forcer frapper la porte pour en
obtenir lentre. Si donc vous frappez avec une tendre pit et une charit
sincre, Dieu vous ouvrira m, lui qui voit ce qui vous excite frapper. Chacun
de nous sait quil y eut autrefois beaucoup de murmurateurs contre la patience
de Dieu (et puissions-nous ntre point de ce nombre), des hommes qui
saffligeaient de voir les mchants et les impies vivre sur la terre, et mme y
obtenir de la puissance; et ce qui est plus impntrable encore, de leur voir
contre les bons assez de puissance pour les opprimer; de voir enfin les mchants
dans la joie, les bons dans laffliction; les mchants dans la gloire, les justes
dans lhumiliation. A la vue de ces dsordres, et ils sont nombreux dans le genre
humain,
1. Sermon donn probablement dans un autre diocse, la prire de quelques
vques. 2. Matth. VII, 7.
des hommes dun esprit faible et impatient se persuadent que cest en vain quils
sont vertueux, puisque Dieu dtourne, ou semble dtourner les yeux des bonnes
oeuvres que font les hommes pieux et fidles, et augmenter encore les
jouissances des mchants. Asses faibles ds lors pour se persuader que cest sans
profit quils lchent de vivre saintement; ou bien ils sont ports imiter les
dsordres de ceux quils voient en quelque sorte fleurir ici-bas; ou bien, si
quelque faiblesse de caractre ou de conscience les fait reculer devant le mal, ils
sont retenus plutt par la crainte des lois humaines, que par lamour de la justice,
ou plus clairement, ils craignent dencourir parmi les hommes la rprobation des
hommes, et ils vitent les actions condamnables, sans toutefois viter les
penses honteuses. Et parai toutes ces penses iniques, celle qui en est la source
est cette impit qui leur persuade que Dieu nglige la conduite de ce monde, et
nen prend aucun soin; quil ne met aucune diffrence entre les bons et les
mchants, ou, ce qui est plus horrible encore; qui1 favorise les mchants et
perscute les bons. Tout homme (387) qui a ces penses est impie envers luimme, et se nuit quand mme il ne nuirait personne. Il natteint pas Dieu, il est
vrai, mais il est son propre meurtrier, Domins par ces penses et par la crainte,
ils peuvent bien ne pas nuire aux hommes, mais Dieu dcouvre et punit dans
leurs penses leurs homicides, leurs adultres, leurs fraudes et leurs rapines. Car
il voit leurs dsirs, lui dont loeil nest point arrt par ce voile charnel, et peut
pntrer leur volont. Que loccasion se prsente, et ces hommes ne deviennent
plus mchants, ils montrent quils le sont : ce nest pas ce qui vient de natre
quils mettent en vidence, mais bien ce qui tait cach dans leurs coeurs. Il ny
a que peu dannes, cest hier en quelque sorte que lon a vu ce que jnonce, et
les esprits les plus lents ont pu le comprendre; il y avait ici une famille trs-

puissante, dont Dieu stait fait un flau contre le genre humain; et le genre
humain se ft corrig cette occasion, sil et reconnu l une main paternelle, et
redout la sentence du juge. Pendant que cette famille exerait en cette ville sa
grande puissance, beaucoup gmissaient sous sa tyrannie, murmuraient,
blmaient, maudissaient, blasphmaient. Mais combien les hommes se nuisent
eux-mmes, et combien sont abandonns par un juste jugement de Dieu aux
dsirs de leur coeur 1 ? Puis subitement les murmurateurs devenaient membres
de cette famille, et faisaient endurer aux autres les maux dont ils murmuraient un
peu auparavant. Un homme est donc vritablement bon quand il ne fait point le
mal quil pourrait faire ; cest de lui quil est dit: Il a pu violer la loi, et ne la
point viole, faire le mal, et il ne la point fait. Quel est-il, et nous le comblerons
de louanges? car il a fait des merveilles en sa vie 2 . Ainsi dit lEcriture au sujet
des hommes puissants qui demeurent inoffensifs. Un loup a la volont de nuire
autant quun lion. Le mal est ingal, mais non la volont. Car un lion, nonseulement ddaigne les aboiements du chien, mais il le met en fuite, puis
slance dans ltable, et enlve ce quil lui plat, sans que le chien ose souffler :
tandis quun loup nose le faire quand le chien aboie. Mais en est-il plus
innocent quand il se retire sans rien prendre, effray quil est par les aboiements
du chien?
1. Rom. II, 24. 2. Eccli. XXXI, 9, 10.
Dieu nous apprend donc pratiquer linnocence, non par la crainte du chtiment,
mais par lamour de la justice. Cest alors que linnocence est libre, et
vritablement innocence. Lhomme, innocent par crainte, nest pas vraiment
innocent, bien quil ne fasse point le mal quil voudrait bien faire. Il ne nuit
point par une action coupable; mais il se nuit beaucoup lui-mme, par son
coupable dsir. Vois dans lEcriture comment il se nuit: Quiconque aime
liniquit, hait son me 1 . Cest donc nous tromper gravement que prtendre
tourner contre les autres nos injustices, et non contre nous-mmes. Cest contre
les autres que lon veut tre injuste, on veut les blesser, dtruire leurs biens,
envahir leurs campagnes, enlever leurs esclaves, drober leur or, leur argent, tout
ce quils peuvent possder. Ce nest gure quen ces manires quun autre est
victime de nos injustices. En ce cas, ton iniquit pourrait donc nuire au corps de
ton prochain, et pas ton me?
2. Une doctrine si simple, si vraie, qui apprend aux hommes de bien aimer la
justice elle-mme, chercher par elle plaire Dieu, reconnatre quil rpand
dans nos mes une lumire invisible qui nous prpare aux bonnes oeuvres, et
prfrer, tous les biens qui nous captivent ici- bas, cette lumire de la sagesse,
un tel enseignement provoque les murmures des hommes ; et sils ne sexhalent
de leurs bouches, ils rongent du moins leurs coeurs. Que disent-ils donc ? Est-il
vrai que je plaise Dieu par la justice? Que les justes lui plaisent, quand sa
providence laisse fleurir ainsi les mchants ? Ils sont si criminels, et ne sont
point chtis. Et sil leur arrive quelque mal, que vont-ils nous rpondre, si nous
leur disons : Voyez quelle vengeance Dieu a tire des crimes de cet homme?

quelle fin malheureuse ! Ils vous numrent tous les justes qui ont essuy
quelque malheur, et nous les opposent en disant: si cet homme a essuy des
malheurs cause de sa mchancet, pourquoi donc a-t-il t trait de la sorte, ce
juste qui a vcu si saintement, qui a fait tant daumnes, tant de bonnes oeuvres
dans lEglise, pourquoi une fin si tragique? Pourquoi cette ressemblance entre sa
mort et la mort de cet homme si coupable? Ce langage fait voir que sils ne
commettent point le mal, cest quils ne peuvent,
1. Ps. X, 6.
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ou quils nosent. Car la langue rend ici tmoignage des volonts du coeur. Mais
leur langue demeurt-elle muette et perdue par la crainte, que Dieu verrait
encore intrieurement les penses des hommes, quun autre homme ne saurait
dcouvrir. Ce sont donc les penses des hommes, penses secrtes, ou qui se
manifestent par des actes ou des paroles, que notre psaume veut gurir: si les
malades veulent tre guris, quils coutent, et quils se gurissent. Dieu veuille
que dans cette foule rassemble dans lenceinte de cette glise, et qui entend par
ma bouche la parole de Dieu, il ny ait personne gurir de cette maladie. Oui,
quil ny ait personne. Et quand bien mme il ny aurait ici aucune de ces
blessures, il nest pas inutile den parler. Il faut apprendre vos coeurs gurir
ceux qui tiendront de semblables discours. Tout chrtien, je me le persuade
facilement, sil est fidle, sil se confie en Dieu, sil met son esprance dans
lavenir, et non sur cette terre, et en cette vie, sil nentend pas inutilement ces
paroles: Vos coeurs en haut, mprise ces rcriminations sil les entend, plaint
ceux qui profrent de semblables murmures, et se dit en lui-mme : Dieu sait ce
quil fait, et nous ne pouvons pntrer ses conseils, ni comprendre pourquoi il
pardonne aux mchants pour un temps, et pourquoi il afflige dans le temps ceux
qui le servent. Il me suffit que laffliction du juste doive passer, comme le
bonheur des mchants. Celui qui en est l est donc en sret, et supporte
facilement le bonheur des impies ; il supporte galement, il tolre laffliction des
bons, jusqu la fin du sicle, jusqu ce que liniquit soit passe. Il jouit dj
du bonheur, Dieu la dj instruit de sa loi, lui a quelque peu adouci la rigueur
des mauvais jours, jusqu ce que lon creuse une fosse aux pcheurs. Que celui
qui nen est point encore l nous coute, et reoive de notre bouche ce quil plat
au Seigneur; ou plutt, que Dieu parle son coeur, lui qui voit mieux que nous
ce quil y doit gurir.
3. Voici le titre ou linscription du psaume: Psaume de David pour le
quatrime jour du sabbat . Ce psaume doit enseigner la patience tous les
justes qui sont dans laffliction. Il affermit notre patience, et nous apprend voir
sans aigreur le bonheur des mchants. Voil ce quil contient dun bout lautre.
Pourquoi donc est-il intitul : Pour le quatrime jour de la semaine? Le premier
jour de la semaine est le dimanche. Le second est la seconde frie, que le monde
appelle jour de la Lune ou lundi; le troisime jour est la troisime frie, appel
jour de Mars ou mardi. Le quatrime jour du sabbat est donc la quatrime frie,

appele jour de Mercure, ou mercredi par les paens et beaucoup de chrtiens.


Nous voudrions quils sen corrigeassent, et ne parlassent plus ainsi; car ils ont
leur langage dont ils doivent se servir. Ces noms en effet ne sont point les
mmes chez tous les peuples, et les uns ont tel nom, les autres tel autre. Il serait
donc mieux quun chrtien se servt du langage de lEglise. Toutefois si
quelquun se laisse entraner la coutume, et se sert dun langage quil
condamne au fond de son coeur, quil reconnaisse du moins que ceux dont on
adonn les noms aux astres sont des hommes, et que les astres nont point
commenc avec ces hommes, quils taient dans les cieux avant que ces
hommes fussent sur la terre. Mais que ces hommes puissants et minents ici-bas,
stant rendus chers leurs semblables, cause de certains bienfaits prissables,
et qui ne regardaient point la vie ternelle, mais bien cette vie prsente, ont reu
des mortels les honneurs divins. En effet les anciens du monde, tromps euxmmes et trompant les autres adulateurs envers ceux qui leur procuraient
quelque bonheur en cette vie, montraient dans les cieux les constellations, et
assuraient que ctait ici ltoile dun tel et l ltoile de tel autre. Car des
hommes qui navaient rien examin auparavant, qui navaient point vu que ces
toiles occupaient celte place mme avant leur naissance, crurent quelles
commenaient luire. Ainsi saccrdita une opinion mensongre; opinion que le
diable confirme, que le Christa dtruite. Dans votre langage donc, le quatrime
jour de la semaine est le quatrime, en commenant au dimanche, Que votre
charit examine le sens du titre, II y a l un grand mystre, mais trs-cach. Le
reste du psaume sera clair, les mouvements en sont de toute vidence et se
comprennent facilement mais il faut lavouer, le titre nest pas dune faible
obscurit. Toutefois, avec le secours de Dieu, le nuage se dissipera, vous
comprendrez le psaume, et ds lentre vous en saisirez le sens. Car cest au
dbut que nous lisons: Psaume pour David ou (389) quatrime jour du sabbat
. Voil ce qui est crit au frontispice, grav sur le portail. Un homme veut lire
lenseigne avant dentrer dans la maison. Rappelons-nous alors les oeuvres que
dans la Gense lEcriture sainte assigne au premier jour; nous trouvons qualors
fut cre la lumire : ce qui fut lait le second jour; et notas trouvons le
firmament appel le ciel : ce qui fut fait le troisime jour; et nous trouvons la
terre qui prend une forme, ainsi que la mer, et leur sparation de manire que
lon appela mer le vaste rservoir des eaux, et terre tout ce qui tait aride. Le
quatrime jour Dieu fit les deux grands flambeaux des cieux 1: le soleil pour
luire pendant le jour, et la lune et les toiles pour briller pendant la nuit 2, Voil
loeuvre du quatrime jour. Mais pourquoi ce titre de quatrime jour donn
notre psaume? Cest quil nous apprend supporter avec patience la flicit des
mchants, laffliction des bons. Souvenons-nous de cette parole de saint Paul
aux fidles et aux saints affermis dans le Christ : Accomplissez toutes choses
sans murmure et sans contestation, afin que vous soyez sans reproche, simples et
sans tache comme des enfants de Dieu, au milieu dune nation perverse et
corrompue, o vous brillerez comme des astres dans le monde, portant en vous

la parole de la vie 3. Saint Paul compare les saints des astres, afin quils
soient sans murmure dans le monde, qui est tortueux et dprav.
4. Mais, pour quon ne simagine point que lon doive adorer les flambeaux des
cieux, parce que lAptre sen sert comme dun point de comparaison pour
dsigner les saints, montrons tout dabord au nom du Christ quil ne suit pas de
l quil faille adorer le soleil, ou la lune, ou les toiles, ou le ciel, bien que
lAptre se serve de cette comparaison pour nous parler des saints. Il est en effet
dans la nature bien dautres objets auxquels on a compar les saints et que lon
nadore point. Sil fallait adorer tout ce qui a servi de comparaison pour les
saints, il faudrait adorer les montagnes et les collines, puisquil est dit: Les
montagnes bondirent comme des bliers, et les collines comme les agneaux 4.
Ce que tu dis des saints, je le dis du Christ. Il faut adorer les lions, puisquil est
dit : Il
1. Gen. I, 3-19. 2. Ps. CXXXV, 8, 9. 3. Philipp. II, 14, 11. 4. Ps. CXIII,
4.
a vaincu, ce Lion de la tribu de Juda 1. Il faut adorer la pierre, puisquil est dit:
Et la pierre tait le Christ 2 . Mais si tu nadores pas ces choses terrestres,
nonobstant les comparaisons que lon en a tires; de mme quand on prend
quelques autres points de comparaison pour dsigner les saints, tu dois
comprendre que la crature nest ici quune figure, et adorer lauteur de toute
crature. Notre-Seigneur Jsus-Christ a t appel soleil 3: mais est-il ce soleil
que voient comme nous les plus chtifs animaux? De qui donc est-il dit: Il
tait la lumire vritable qui illumine tout homme venant en ce monde 4? Car
cette lumire que lon voit nclaire pas seulement les hommes, mais les btes
de somme, les troupeaux et tous les animaux. Mais celle qui claire les hommes,
leur donne la lumire du coeur o est seulement lintelligence.
5. Que votre charit veuille comprendre qui lAptre a dit: Vous serez au
milieu dune nation tortueuse et perverse, cest--dire au milieu des mchants,
et vous y brillerez comme des astres dans le monde, ayant la parole de vie 5 :
nous donnant par l le moyen de comprendre le psaume, et den connatre le
titre. Du haut de leur conversation dans le ciel, des saints qui ont en eux la
parole de vie, mprisent toutes les iniquits que lon commet sur la terre: comme
les astres pendant le jour aussi bien que pendant la nuit, marchent dans les cieux,
poursuivent leur carrire par des mouvements rgls; tous les crimes qui se
commettent sur la terre, ne les font point dvier de la route fixe : ils gardent
exactement dans la vaste tendue des cieux le sentier que leur a trac le Crateur
: ainsi doit-il en tre des saints, si toutefois leurs coeurs sont fixs dans le ciel, si
ce nest pas en vain quils nous entendent, et quils rpondent que leurs coeurs
sont en haut, sils imitent Celui qui a dit Notre conversation est dans les cieux
6 . Ds quils sont dans les cieux, et que leurs penses sont occupes des
choses du ciel, ainsi quil est dit : O est votre trsor, l aussi est votre coeur 7
; les penses des choses den haut leur donnent la patience, les rendent peu

soucieux aux vnements du monde, jusqu ce quils achvent leur plerinage


en cette vie, de mme que les astres,
1. Apoc. V, 5 2. I Cor. X, 4 3. Sag. V, 6. 4. Jean, 1, 9. 5. Philipp. II,
15, 16. 6. Id. III, 20. 7. Matth. VI, 21.
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dans les cieux, nont dautre souci que de continuer leur course le jour et la nuit,
quels que soient les crimes que lon commette sur la terre. Mais il est peut-tre
facile aux justes de supporter les iniquits que les mchants ne commettent point
contre eux: ils doivent supporter aussi celles dont ils sont victimes, comme ils
supportent celles que lon commet contre les autres. Ce nest point en effet parce
quelles se commettent contre les autres, quils doivent les supporter: mais
fussent-elles commises contre eux, ils ne doivent jamais perdre la patience.
Perdre la patience, cest tomber du ciel; mais pour lhomme dont le coeur est
fix dans le ciel, cest la terre qui souffre sur la terre. Combien de fables
inventes par les hommes au sujet des astres, et que ces astres souffrent
patiemment? Ainsi les justes doivent supporter avec patience toutes les
calomnies dont on les noircit, Dire par exemple que cette toile est de Mercure,
comme nous le disions tout lheure, que cette autre est de Saturne, telle autre
de Jupiter, cest l calomnier les toiles. En entendant ces blasphmes, ces
toiles sont-elles mues, en continuent-elles moins leur course? Ainsi lhomme
qui a la parole de Dieu au milieu dune nation tortueuse et perverse, ressemble
lastre qui brille dans les cieux. Combien paraissent honorer le soleil, et le
chargent de mensonges? Dire que le Christ est le soleil, cest outrager le soleil
qui sait bien que le Christ est son Crateur. Et sil tait capable dindignation, il
en ressentirait contre les faux honneurs quon lui rend, plus encore que contre
les calomnies dont on le charge. Pour un fidle serviteur, linjure quil ressent le
plus est celle de son matre. Combien de faussets dbites contre les astres, qui
les supportent, qui les tolrent, qui ne sen meuvent point! Pourquoi? parce
quils sont dans le ciel, Quest-ce donc que le ciel? Mentionnons encore ceci:
que de fables dbitent les hommes, quand ils voient la lune sobscurcir, quand ils
disent que les magiciens la font descendre ! Tandis que cest par lordre de Dieu
quelle a ses clipses des temps marqus. Mais parce que cet astre est dans les
cieux, il se rit des fables des hommes. Quest ce dire, quelle est dans les
cieux? Elle est solide au firmament. Ainsi lhomme, dont le coeur est dans le
firmament du livre de Dieu, se rit des paroles des hommes.
6. Par le ciel, en effet, ou par le firmament, on entend dordinaire le livre de la
loi. Aussi est-il dit en certain endroit : Dieu droula le ciel comme une peau 1
. Si le ciel stend comme une peau, il stend comme un livre afin quon y
lise, car une fois le temps pass on ny lira plus. Si nous lisons encore la loi,
cest que nous ne sommes point encore parvenus cette sagesse qui remplit les
coeurs et les esprits de ceux qui la contemplent; et alors il ne sera plus
ncessaire pour nous de la lire. Dans une lecture, en effet, les syllabes rsonnent
et passent lune aprs lautre; pour la lumire de la vrit, elle ne passe point,

mais elle demeure fixe et enivre les coeurs de ceux qui la voient; ainsi que la dit
le Prophte : Ils seront enivrs de labondance de votre maison, ils boiront au
torrent de vos volupts, parce que la source de la vie est en vous, mon Dieu. Et
voyez quelle est cette source : Cest votre flambeau que nous verrons la
lumire 2 . La lecture nous est donc ncessaire ici-bas, tant que nous ne
voyons quen partie, que nous ne prophtisons quen partie , comme la dit
lAptre : mais quand nous arriverons ltat complet, tout ce qui nest quen
partie disparatra 3 . Dans cette cit de Jrusalem, en effet, o vivent les anges,
do nous sommes aujourdhui bannis par un exil qui nous fait gmir, si nous
comprenons bien que nous sommes des exils; car cest har sa patrie que se
plaire en exil : dans cette cit quhabitent les anges, lit-on lEvangile, o les
crits de lAptre? On sy nourrit du Verbe de Dieu, et ce Verbe de Dieu pour se
faire entendre nous dans le temps, a t fait chair pour habiter parmi nous 4.
La loi crite est toutefois un firmament pour nous, et si votre coeur sy repose, il
nest point branl par les iniquits des hommes. Le Seigneur donc, est-il dit,
tend les cieux comme une peau; mais quand sera coul le temps o les
livres sont ncessaires, quest-il dit alors? Le ciel sera repli comme un livre 5
. Celui-l, ds lors, dont le coeur est en haut, a un coeur lumineux, qui brille
dans le ciel, et que nobscurcissent point les tnbres. Car les tnbres sont au
dessous, les tnbres sont liniquit, et les tnbres ne sont point immuables.
Dj nous lavons dit hier, et ceux
1. Ps. CIII, 2. 2. Id. XXXV, 9, 10. 3. I Cor. XIII, 9, 10. 4. Jean, I, 14.
5. Isa. XXXIV, 4.
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qui sont tnbres aujourdhui, avec la bonne volont seront demain la lumire ;
ceux qui taient tnbres en entrant ici, peuvent tre lanire ds maintenant. Car
lAptre, afin que nul ne croie que les tnbres nous sont naturelles, et quon ne
saurait les changer, nous dit clairement : Vous tiez tnbres autrefois, et
maintenant que vous tes lumire dans le Seigneur, marchez comme des enfants
de la lumire 1. Vous tes lumire, mais dans le Seigneur, nous dit lAptre, et
non en vous-mmes. Que votre coeur soit donc dans ce livre : et votre coeur
dans ce livre sera dans le firmament du ciel. Si votre coeur est l, quil tire de l
sa lumire, elles iniquits dau-dessous de lui ne lbranleront point : non quil
soit au ciel selon la chair, mais il y sera par sa conversation, comme la dit saint
Paul : Notre conversation est dans le ciel 2 . Tu ne saurais avoir une ide de
cette cit que tu nas point vue encore; mais veux-tu penser au ciel? Pense su
livre de Dieu. Ecoute ce que dit le psaume : Le jour et la nuit il mditera sa
loi. Et le mme psaume appelle bienheureux celui qui nest pas all dans le
conseil des impies, qui ne sest pas arrt dans la voie des pcheurs, qui ne sest
point assis dans la chaire de pestilence ; mais qui a mis sa volont dans la loi du
Seigneur 3. Vois cet astre dans le firmament : Il mditera jour et nuit la loi du
Seigneur . Veut-il endurer tout avec patience? Quil ne descende point du ciel,
quil y mdite nuit et jour la loi de Dieu. Que son coeur soit donc dans le ciel, et

si son coeur est dans le ciel, toutes les iniquits qui se commettent pour un temps
sur la terre, toute la flicit des mchants, toutes les vexations des justes ne sont
rien pour celui qui mdite jour et nuit la loi de Dieu; il endure tout, et il est
heureux dans la lumire de Dieu. Comment donc est-il dans le firmament des
cieux? Cest que la loi est ce firmament. Bienheureux, Seigneur, lhomme que
vous aurez instruit vous-mme lhomme qui vous aurez enseign votre loi.
Afin que vous adoucissiez en sa faveur les jours mauvais, jusqu ce que lon
creuse une fosse au pcheur 4. Voyez donc ces astres rgls dans leur cours ; ils
marchent, ils se couchent, ils reviennent, ils poursuivent
1. Ephs. V, 8. 2. Phlipp. III, 20. 3. Ps. I, 1, 2. 4. Id, XCIII, 12, 13.
leur carrire, ils distinguent le jour de la nuit, ils mesurent les temps et les
annes, et malgr les maux qui se commettent sur la terre, ne perdent rien de la
paix quils ont dans les cieux. Quest-ce donc que Dieu nous enseigne?
Ecoutons le psaume.
7. Le Dieu des vengeances, le Seigneur, le Dieu des vengeances agit dans sa
libert 1. Oses-tu bien croire quil ne se venge point? Il se venge assurment,
puisquil est le Dieu des vengeances. Quest-ce dire le Dieu des vengeances?
Le Dieu qui se venge. Ce qui soulve tes murmures, cest quil ne se venge point
sur les mchants. Garde-toi de murmurer, afin de ntre point de ceux dont il tire
vengeance. Tel commet un larcin, et vit nanmoins, et tu murmures contre Dieu
parce quil ne fait point mourir celui qui est voleur ton prjudice; mais ton
tour, vois si tu nes point voleur; et situ ne les plus, vois situ ne las pas t. Si
tu es au jour, souviens-toi de ta nuit, et situ es fix au ciel, souviens-toi davoir
t sur la terre. Tu trouveras peut-tre quun jour tu fus voleur, et quun autre
sen prit Dieu de ce que tu survivais ton vol, et de ce quil ne te faisait point
mourir. Mais de mme que dans ta faute le Seigneur ta pargn, ta laiss vivre
afin qu lavenir tu ne fusses plus voleur; ne cherche point aprs ton passage
dtruire le pont de la divine misricorde. Ne sais-tu pas que beaucoup doivent
passer par o tu as pass toi-mme? Existerais-tu maintenant pour murmurer, sil
et cout ceux qui murmuraient jadis contre toi ? Et nanmoins tu veux que
Dieu se venge des mchants, quil punisse un voleur ; et tu murmures contre
Dieu, parce que ce voleur nest point mis mort. Pse dans la balance de
lquit le vol et le blasphme; tu nes pas voleur, dis-tu, mais tes murmures
contre Dieu te rendent blasphmateur. Tel profite du sommeil des autres pour
commettre le vol; et toi tu accuses Dieu de dormir et de ne pas voir les hommes.
Si donc tu veux que la main du voleur se redresse, commence par redresser ta
langue: tu veux que celui-l cesse dtre injuste envers les hommes, cesse de
ltre envers Dieu, de peur que cette vengeance divine que tu appelles ne tombe
dabord sur toi. Dieu viendra, en effet, il viendra et jugera tous ceux qui
persvrent dans linjustice, qui auront t peu reconnaissants de ses
1. Ps. XCIII, 1.
392

grces, qui auront mpris sa patience, qui auront amass un trsor de colre
pour le jour de la colre et de la manifestation du juste jugement de Dieu, qui
rendra chacun selon ses oeuvres 1, car ce le Seigneur est le Dieu des
vengeances, et le Dieu des vengeances agira en toute confiance . Il npargnait
personne quand il parlait ici-bas; car, si le Seigneur vivait dans linfirniit de la
chair, il avait nanmoins la force de la parole. Il neut aucun gard pour les
princes des Juifs. Que ne dit-il point contre eux, et comme la dit le Prophte,
avec une pleine assurance? Car cest de lui quil est dit dans le psaume : A
cause de la misre des pauvres et des gmissements des misrables, je me
lverai, dit le Seigneur 2. Quels sont ces pauvres? ces indigents? Ceux qui
nont despoir quen lui, qui seul ne trompe point. Voyez, mes frres, quils sont
pauvres et indigents. Car ces pauvres, dont lEcriture parle avec loge, ne
paraissent point tre ces pauvres qui nont rien. On voit quelquefois un pauvre
qui, recevant une injure, a recours aussitt son patron chez qui il demeure,
dont il est le locataire, le fermier, le client; il affirme hautement quon le traite
avec injustice, parce quil appartient un tel homme. Il a mis son coeur dans cet
homme, son esprance dans cet homme, sa cendre dans cette cendre. Dautres
sont riches des biens du monde et jouissent des honneurs mondains, et pourtant
ne mettent point leur esprance dans cet argent, ni dans leurs terres, ni dans leurs
enfants, ni dans lclat dune dignit passagre; mais ils fondent leur esprance
dans celui qui nul ne succde, qui ne peut mourir, non plus que se tromper ou
tromper ceux-ci, bien quils paraissent avoir de grands biens aux yeux du
monde, sont nanmoins au nombre des pauvres de Dieu, parce quils dispensent
leurs biens avec sagesse et pour les besoins des pauvres. Ils comprennent les
dangers qui les environnent en cette vie, ils sy trouvent trangers: ils se
conduisent au milieu de leurs grands biens comme le voyageur qui passe par une
htellerie, mais sans y rien possder. Que fera donc le Seigneur? A cause de la
misre des pauvres, et des gmissements, des misrables, je me lverai, dit le
Seigneur. Je les mettrai dans le salut . Or, le salut du Seigneur, Cest notre
Sauveur,.
1. Rom, II, 4-6. 2. Ps. XI, 6.
Cest en lui que le Prophte a voulu placer lesprance du pauvre et du
misrable. Et que dit-il? Jagirai en lui avec confiance 1 . Quest-ce dire,
jagirai avec confiance ? Il ne craindra point, il npargnera point les vices
des hommes, ni leurs convoitises. Cest donc un mdecin fidle, muni du fer
salutaire de sa parole, et qui a tranch dans nos plaies. Ainsi les Prophtes
lavaient annonc davance, ainsi les hommes lont vu. Il prchait sur la
montagne, quand il dit: Bienheureux les pauvres de gr, parce que le royaume
des cieux leur appartient. Il dclare mme bienheureux ceux qui souffrent
perscution pour la justice , et dans le mme discours il ajoute que le
royaume des cieux leur appartient . Et pour les faire briller comme des astres,
cest--dire pour les rendre patients dans toutes ces perscutions passagres, il
leur dit : Vous serez heureux quand ils vous perscuteront, quand ils diront

toute sorte de mal contre vous ; rjouissez-vous alors et tressaillez, parce que
votre rcompense est grande dans les cieux 2 . Dans la suite de ce discours,
bien quenvironn de la foule, il tient ses disciples quil instruit un langage qui
frappait en face les Pharisiens et les Juifs, lesquels taient en quelque sorte les
matres dans lexposition des saintes Ecritures, croyaient tre justes et passer
pour tels, et enfin voyaient le peuple soumis leur autorit, il ne les pargne pas,
et scrie : Quand vous priez, ne soyez point comme les hypocrites, qui aiment
prier debout dans les synagogues et dans les coins des rues, afin dtre vus par
les hommes 3 ; et dautres enseignements semblables. Il les attaqua tous, sans
redouter personne. Et aprs ce discours, voici la conclusion quen tire
lHistorien vanglique:
Il arriva que Jsus ayant termin son discours, la foule tait dans ladmiration
au sujet de sa doctrine. Car il enseignait comme un homme qui a lautorit, et
non la manire des Scribes et des Pharisiens 4. Combien de fois donc Celui
dont il est dit: Il leur enseignait comme un homme qui a lautorit , combien
de fois leur dit-il: Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocrites 5 !
Combien de fois leur parla-t-il ainsi et en face ! Il ne redouta personne. Pourquoi
? Parce quil est le Dieu des vengeances.
1. Ps. XI, 6. 2. Matth. V, 3, 1012. 3. Id. VI, 5. 4. Id. VII, 28, 29. 5.
Id. XXIII, 13.
393
Il ne les pargnait point en paroles, afin de pouvoir un jour les pargner au
jugement refuser en effet cette mdecine amre de la parole, ctait encourir la
condamnation du jugement venir, Pourquoi? Parce que le Seigneur est le
Dieu des vengeances, et que le Dieu des vengeances agit avec libert, cest-dire npargne personne. Or, celui dont les paroles ne mnagent personne, quand
il vient pour souffrir, mnagera-t-il quand il viendra pour juger? Lui qui ne
redoute personne quand il vient dans son humilit, redoutera-t-il quand il
viendra dans sa gloire? Ce quil a fait avec tant de confiance te donne juger de
ce quil fera la fin des temps. Garde-toi donc de, murmurer contre Dieu, qui
semble pargner les mchants ; mais sois de ces bons quil npargne pas dans
cette vie peut-tre, afin de les pargner au jugement. Le Dieu des vengeances
est le Seigneur, le Dieu des vengeances agit avec libert .
8. Mais cette libert dans ses actions, ils nont pu la souffrir. Et comme il tait
venu humble, comme il avait pris une chair mortelle et venait pour mourir; non
pour agir comme les pcheurs, mais pour souffrir de leur part; comme il tait
venu pour agir en toute libert, et que ces Pharisiens ne pouvaient supporter la
franchise de ses invectives, que firent-ils? Ils le saisirent, le flagellrent, se
moqurent de lui, le souffletrent, lui crachrent au visage, le couronnrent
dpines, lattachrent la croix, et enfin le firent mourir. Mais que dit le
Prophte de cette active confiance? Elevez-vous, vous qui jugez la terre 1 .
Ils lont saisi dans son humilit, le saisiront-ils dans sa gloire? Eux qui ont jug
un homme mortel, ne seront ils pas jugs par lui devenu immortel? Que dit donc

le Prophte? Elevez-vous, vous qui avez agi avec libert, vous dont les
invectives hardies leur taient insupportables , vous que dans leur malice ils ont
cru faire beaucoup de saisir et de crucifier : au lieu de vous saisir pour croire en
vous, ils vous ont saisi pour vous perscuter; vous donc, qui avez agi avec tant
de confiance parmi les mchants, qui navez redout personne, et qui avez
souffert, levez-vous , cest--dire ressuscitez pour aller au ciel, et que
lEglise endure avec patience ce que le chef de lEglise a si patiemment endur;
levez-vous,
1. Ps. XCIII, 2.
vous qui jugez la terre, rendez leur salaire aux superbes . Il le rendra, mes
frres. Quest-ce en effet quil est dit ici : Elevez-vous, vous qui jugez la
terre, et rendez le salaire aux superbes? Cest une parole prophtique, et non
un commandement tmraire. Ce nest point parce que le Prophte a dit:
Elevez-vous, vous qui jugez la terre , que le Christ a obi son Prophte en
ressuscitant pour monter au ciel; mais cest parce que le Christ devait le faire
que le Prophte la prdit. Car le Christ ne la point fait parce que le Prophte
lavait prdit, mais le Prophte la prdit parce que le Christ devait le faire. Il
voit en esprit le Christ humili, mais humili sans redouter personne, sans
mnager personne de sa parole, et il dit qu il agit avec libert. Il le voit agir
avec cette confiance, il le voit saisi, il le voit crucifi, humili, puis il le voit
ressuscitant et montant au ciel, do il viendra pour juger ceux-l mmes entre
les mains desquels il a souffert tant de maux. Elevez-vous, lui dit alors le
Prophte, vous qui jugez la terre, et rendez le salaire aux superbes . Il le
rendra aux mchants, et non aux humbles, Quels sont les superbes? Ceux qui,
non contents de mal faire, veulent encore dfendre leurs pchs. Quelques-uns,
en effet, de ceux qui ont crucifi le Christ, ont rellement opr des miracles,
quand ils se sont spars des Juifs pour embrasser la foi, et Dieu leur a pardonn
le sang du Christ. Ce sang du juste rougissait encore leurs mains, et dj ce juste
lavait son sang vers. Ceux qui avaient meurtri son corps mortel quils voyaient,
se sont unis son corps spirituel ou lEglise. Ils avaient rpandu ce sang qui
devait tre leur ranon, alla de boire cette mme ranon. Plusieurs, en effet, se
convertirent ensuite aux miracles que faisaient les Aptres, plusieurs milliers
embrassrent la foi en un mme jour 1; et ils se trouvrent si troitement unis au
Christ, quils vendaient tout leur bien pour en apporter le prix aux pieds des
Aptres, et on le distribuait celui qui en avait besoin; et ils navaient en Dieu
quun mme coeur et quune mme me, eux dont plusieurs avaient crucifi le
Sauveur. Mais pourquoi Dieu ne sen est-il pas veng? Parce quil est dit:
Rendez le salaire aux superbes, et que ceux-ci ne voulurent pas tre orgueilleux
1. Act. IV, 4.
394
En voyant les miracles qui sopraient au nom de ce Jsus quils croyaient avoir
mis mort, ils furent mus de ces miracles, et prtrent loreille Pierre, qui
leur dclara au nom de qui ils sopraient. Serviteurs fidles, ces hommes ne

voulurent point sarroger la puissance de leur matre et dire quils opraient euxmmes ce que leur matre oprait par leurs mains. Les serviteurs rendirent donc
au matre la gloire qui lui tait due; ils dirent que ces merveilles que lon
admirait saccomplissaient au nom de celui que les Juifs avaient crucifi. Et ces
juifs shumilirent, et touchs au fond du coeur, troubls, ils confessrent leur
pch 1 ; puis demandrent conseil, en disant : Que ferons-nous? Loin de
dsesprer de leur salut, ils cherchent le mdecin. Alors Pierre leur dit : Faites
pnitence, et que chacun dentre vous soit baptis au nom de Notre-Seigneur
Jsus-Christ 2 .En faisant pnitence, ils devinrent humbles, et Dieu ne leur
rendit point ce quils avaient mrit. Voici en effet ce que dit notre psaume :
Elevez-vous, vous qui ce jugez la terre, et rendez le salaire aux superbes . Or,
ceux-ci ntaient plus de ce nombre : en eux stait accomplie cette parole du
Sauveur la croix: Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce quils font 3
. Elevez-vous, vous qui jugez la terre, et rendez le salaire aux superbes . Il
doit donc rendre aux hommes ce quils mritent? Oui, mais aux superbes.
9. Mais quand? oui, quand le rendra-t-il? Parfois les mchants triomphent, les
mchants tressaillent, ils blasphment, ils font toutes sortes de maux. En es-tu
tonn ? Cherche avec pit plutt que de blmer avec orgueil. En es-tu tonn?
Le Psalmiste est dans la mme peine et il cherche avec toi non point quil en
ignore la cause, mais il cherche ce quil sait bien, afin que tu trouves en lui ce
que tu ne sais pas encore. Quand un homme veut consoler un autre homme, il ne
le relve point sans pleurer dabord avec lui. Il pleure donc avec lui, dabord,
puis il lui donne des paroles consolantes. Mais sil entrait chez lui en se raillant
de sa tristesse, il nagirait point comme nous lavons lu tout lheure dans
lAptre : Rjouissez-vous avec ceux qui se rjouissent, et pleurez avec ceux
ce qui pleurent 4 . Tu pleures donc avec lui,
1. Act. II, 37. 2. Id. II, 4. 3. Luc, XXIII, 34. 4. Rom. XII, 15.
dabord, afin quensuite il entre dans ta joie; tu entres dans sa douleur afin de le
relever:
cest ainsi que le psaume, de mme que lEsprit de Dieu qui sait tout, cherche
avec toi, et sempare en quelque sorte de tes paroles: Jusques quand,
Seigneur, jusques quand les pcheurs seront-ils dans la joie?jusques quand
rpondront-ils et diront-ils liniquit? jusques quand lveront-ils la voix, ceux
qui commettent liniquit 1? Nest-ce point parler contre Dieu, que de dire : De
quoi nous sert de vivre de la sorte? Que dira-t-il? Que font Dieu les actions des
hommes? Parce quils vivent, ils simaginent que Dieu ne sait ce quils font.
Vois quel est leur malheur: lhomme du poste qui les verrait les arrterait, aussi
cherchent-ils viter tout poste, dans la crainte dtre arrts; mais nul ne peut
chapper loeil de Dieu, qui voit non-seulement dans la chambre la plus
secrte, mais dans le secret de notre coeur. Eux aussi croient que lon ne peut
rien dclarer Dieu, et parce quils ont la conscience du crime quils
commettent, quils se trouvent en vie bien que Dieu connaisse leurs crimes, ils
se disent : Tout cela plat donc Dieu, car si nos actions dplaisaient Dieu

comme elles dplaisent aux juges, comme elles dplaisaient aux rois, aux
empereurs, ceux qui sont chargs den connatre, pourrions-nous chapper
loeil de Dieu, comme nous chappons loeil des hommes? Nos oeuvres
plaisent donc Dieu? Aussi Dieu dans un autre psaume fait-il ce reproche
limpie: Voil ce que tu as fait, et je me suis tu: tu as souponn liniquit, tu
as pens que je ce serais semblable toi 2 . Quest-ce dire: Je serais
semblable toi ? Que je me plairais dans tes crimes comme tu ty plais. Puis
vient la menace de lavenir : Je te convaincrai . Il ne se tait donc point celui
qui a dit : Je me suis tu . Bien quil ait dit : Voil ce que tu as fait, et je me
suis tu, et tu as souponn liniquit en croyant que je serais ce semblable toi
: nanmoins il navait point gard le silence. Lorsque nous parlons, il ne se tait
point; quand le lecteur lit, Dieu ne se tait point; quand le Psalmiste chante, Dieu
ne se tait point. Or, toutes ces voix de Dieu se dispersent dans lunivers entier,
Comment donc Dieu peut-il se taire et ne point se taire? Sa parole ne se tait
point, mais
1. Ps. XCIII, 3, 4. 2. Id. XLIX, 21.
395
sa vengeance se tait. Quest-ce dire alors: Voil ce que tu as fait, et je me suis
tu? Voil ce que tu as fait, et je nen ai point tir vengeance. Ds lors tu as
souponn que je serais mauvais et semblable toi. Dieu parle ailleurs de ce
silence lgard de la punition, ou plutt du chtiment diffr : Je me suis tu,
me tairai-je donc toujours 1 ? . Jusques quand, Seigneur, jusques quand
les pcheurs se glorifieront-ils, jusques quand rpondront-ils pour dire
liniquit, et devront-ils parler ceux qui commettent linjustice? Il numre
toutes leurs oeuvres : Ils rpondront, ils diront diniquit . Quest-ce dire :
Ils rpondront?Ils trouvent une rponse qui droute le juste. Un homme de bien
vient et leur dit:
Loin de toi liniquit. Pourquoi? De peur de mourir. Voil que je lai commise,
pourquoi donc ne suis-je point mort? Un tel a fait des oeuvres de justice et il est
mort: pourquoi? Moi, jai commis liniquit : pourquoi Dieu ne ma-t-il pas t
la vie? Pourquoi donc a-t-il tir vengeance de celui qui a fait les oeuvres de la
justice? Pourquoi tel autre est-il dans la misre, vous diront-ils ? Voil ce que
David appelle rpondre. Ils ont de quoi vous rpliquer: ils trouvent de quoi
rpondre dans la patience de Dieu qui les pargne. Dieu les pargne dans un
motif, et ils rpondent par un autre motif, cest quils vivent. LAptre, en effet,
nous dit pourquoi Dieu les pargne et nous explique le dessein de Dieu dans
cette patience. Penses-tu donc en agissant de la sorte que tu viteras le
jugement de Dieu? Oses-tu mpriser les richesses de sa bont, de sa patience?
Ignores-tu que la patience de Dieu tinvite la pnitence? Quant toi , cest-dire celui qui rpond et qui dit: Si je dplaisais Dieu, Dieu ne mpargnerait
pas ainsi; vois le tort que tu te fais toi-mme, coute lAptre : Pour toi, par
la duret, par limpnitence de ton coeur, tu amasses coutre toi un trsor de
colre, pour le jour de la colre et de la manifestation du juste jugement de Dieu,

qui rendra chacun selon ses oeuvres 2 . Dieu donc prolonge sa bont, lorsque
tu prolonges ton iniquit. Il aura un trsor dternelle misricorde pour ceux qui
nauront point mpris sa misricorde; mais toi, ton trsor sera dans la colre: ce
que tu amasses chaque jour
1. Isa. XLII, 14. 2. Rom. II, 3-6.
peu peu deviendra une masse accablante, tu la grossis insensiblement, et tu
arriveras au comble. Ne compte point chaque jour sur la lgret des fautes; les
moindres gouttes forment de grands fleuves,
10. Mais que font ceux qui rpondent si insolemment Dieu, que font-ils pour
quil les pargne? Seigneur, ils ont humili votre peuple ; cest--dire, tous
ceux qui veulent vivre dans la justice, cest contre eux que les mchants exercent
leur insolence. Seigneur, ils ont humili votre peuple, ils ont opprim votre
hritage, ils ont tu la ce veuve et lorphelin, ils ont mis mort le proslyte 1 ,
cest--dire ltranger, lhte, le nouveau venu, voil ce quil appelle le
proslyte. Tout cela est clair, et nous navons pas nous y arrter.
11. Et ils ont dit: Le Seigneur ne le verra point 2 . Il na de tout cela ni soin ni
souci ; dautres penses loccupent, il ne sarrte point cela. Voil, mes frres,
les deux excuses des mchants: lune que nous avons expose : Voil ce que tu
as fait, et je me suis tu; alors tu mas souponn diniquit, et de ressemblance
avec toi 3 . Quest-ce dire que jaurai de la ressemblance avec ce toi ? que
je vois tes oeuvres et quelles me sont agrables, ds lors que je nen tire point
vengeance. Lautre excuse est celle-ci, que Dieu ne considre point les oeuvres
des hommes, quil se met peu en peine de notre vie, quil ne prend de nous
aucun souci. Est-il croyable que Dieu sarrte me regarder? quil nie compte
pour quelque chose? quil numre les actions des hommes? Misrable
crature ! Dieu, qui a pris soin de te crer, naurait aucun souci de te faire
marcher dans le bien? Tel est donc le langage des mchants. Ils ont dit: Le
Seigneur ne le ce verra point, le Dieu de Jacob ne le cornu prendra point .
12. O vous, plus insenss que la populace, comprenez enfin, ayez enfin de la
sagesse, hommes sans intelligence 4 . Dieu instruit son peuple, dont les pieds
pourraient chanceler la vue de la prosprit des mchants. Voil un homme qui
vit parmi les saints de Dieu, ou les enfants de lEglise; il voit les mchants dans
la prosprit, eux qui commettent le crime, et alors il en est jaloux et se sent
port les imiter dans leurs oeuvres; il voit encore
1. Ps. XCIII, 5, 6. 2. Id. 7. 3. Id. XLIX, 21. 4. Id. XCIII, 8.
que sa pit, que son humilit ne lui servent de rien sur la terre, o il attendait sa
rcompense. Sil ne lattendait que dans le ciel, il ne la croirait point perdue,
puisque le temps de la recevoir nest point venu pour lui. Tu es travailler dans
une vigne, fais ton oeuvre, et tu recevras ta rcompense. Tu ne la demandes
point au pre de famille, avant de lavoir gagne, et tu lexiges de Dieu avant
tout travail? Cette patience mme fait partie de ton travail qui sera rcompens.
Cest diminuer le travail dans la vigne, que ne vouloir pas attendre, car cette
patience qui se rsigne fait partie de loeuvre qui doit tre salarie. Mais si tu es

fourbe, prends garde, non-seulement de te priver de toute rcompense, mais


encore dtre chti comme un ouvrier infidle. Quand un ouvrier infidle
commence mal faire, il fixe les yeux du pre de famille, il examine celui qui
la engag pour travailler sa vigne, afin de ralentir son travail, de muai faire
sil dtourne les yeux, dagir bien tant quil le voit. Mais Dieu, qui ta engag,
ne dtourne jamais les yeux; tu ne saurais donc jamais mal faire, le pre de
famille a toujours les yeux sur toi; cherche comment tu pourras le tromper, et tu
cesseras alors dagir. Si donc vous commenciez vous branler en voyant la
prosprit des mchants, si vos penses faisaient chanceler vos pas dans la voie
de Dieu, cest vous que sadresse le Psalmiste; mais si nul dentre vous nen
est l, cest aux autres quil sadresse, mais par vous-mmes, lorsquil dit:
Comprenez maintenant. Ils ont dit: Dieu ne verra point, le Dieu de Jacob ne
comprendra point . Comprenez , scrie le Prophte, vous qui tes
insenss parmi la populace, devenez enfin sages, vous qui tes sans jugement.
13. Nentendra-t-il pas, Celui qui a plant loreille? Ne peut-il entendre,
Celui qui ta donn le pouvoir dentendre? Nentendra-t-il pas, Celui qui a
plant loreille? Celui qui a fait loeil, ne voit-il point? Celui qui instruit les
nations, ne reprendra-t- il point 1? Considrez avec attention, mes frres :
Celui qui instruit les nations, ne reprendra-t-il point? Voil ce que Dieu fait
maintenant, il instruit les nations: cest pour cela quil a envoy aux hommes son
Verbe, dans toutes les contres de la terre : il la envoy par les anges, par
1. Ps. XCIII, 9, 10.
les patriarches, par les Prophtes, par ses serviteurs, tout autant de hrauts qui
ont prcd le souverain Juge. Enfin, il a envoy son Verbe lui-mme, il a
envoy son Fils unique ; il a envoy les serviteurs de son Fils, et parmi ses
serviteurs, son Fils lui-mme. Cette parole de Dieu est prche dans lunivers
entier. O nest-il point dit aux hommes : Laissez vos iniquits passes et
tournez-vous vers la voie droite ? Il vous pargne donc, afin que vous vous
corrigiez; il ne sest point veng hier, afin que vous viviez aujourdhui plus
saintement. Il instruit donc les nations, mais ne les reprendra-t-il point ?
Nentendra-t-il point ceux quil instruit? Ne jugera-t-il point ceux auxquels il a
jet sa parole comme une semence? Dans une cole recevrais-tu toujours sans
rien rpter jamais ? Cest sinstruire que recevoir du matre, il te confie les
leons quil te donne, mais nexige-t-il pas quelquefois que tu les rptes ? Et en
commenant cette rptition, ne crains-tu pas le chtiment? Nous recevons donc
aujourdhui les leons, plus tard nous paratrons devant le juge, afin de rendre
compte de tout notre pass; cest--dire afin de lui donner raison de toutes les
faveurs dont nous sommes combls maintenant. Ecoute cette parole de
lAptre : Nous comparatrons tous au tribunal du Christ, afin que chacun
reoive ce qui est d ses bonnes ou ses mauvaises actions, pendant quil tait
revtu de son corps 1. Celui qui instruit les nations, ne les reprendra-t-il pas ;
celui qui donne lhomme la science? Peut-il ignorer ce quil ta fait savoir,
Lui qui donne lhomme la science? .

14. Le Seigneur connat les penses des hommes, il voit quelles sont vaines 2
. Tu peux bien ne pas comprendre combien sont justes les penses de Dieu;
mais lui sait combien sont vaines les penses des hommes . Des hommes, il
est vrai, ont connu les penses de Dieu ; mais il ne dcouvre ses secrets qu ses
amis. Quant vous, mes frres, ne vous mprisez pas vous-mmes : cest
entendre les penses de Dieu que dapprocher du Seigneur avec foi: voil ce que
vous apprenez maintenant, ce que nous vous disons, en vous dcouvrant
pourquoi Dieu pardonne ici-bas aux mchants, afin que vous ne murmuriez
point contre le Seigneur qui donne
1. Rom. XIV, 10; II Cor. V, 10. 2. Ps. XCIII, 11.
lhomme la Science. Le Seigneur connat combien sont vaines les penses des
hommes. Laissez donc ces penses des hommes qui sont vaines, et comprenez
toute la sagesse des penses de Dieu. Mais qui comprend les penses de Dieu ?
Celui qui est fix dans le firmament du ciel. Voil ce que nous avons chant, ce
que nous avons expos.
15. Heureux lhomme que vous enseignerez, Seigneur, et que vous instruirez
de votre loi ; afin de lui adoucir les jours mauvais, jusqu ce que la fosse soit
creuse pour le pcheur . Tel est le secret du conseil divin, voil pourquoi il
pargne les pcheurs: cest quune fosse est creuse au mchant. Tu veux dj
lensevelir, mais on creuse encore sa fosse, ne te hte point de ly jeter. Questce dire, jusqu ce que la fosse soit creuse au pcheur? Ou bien, quel est ce
pcheur? Est-ce un seul homme? Non : quest-ce donc? Tous ceux du genre
humain qui sont impies, tout le corps des superbes; car il a dit auparavant:
Rendez aux superbes ce qui leur est d . Il tait pcheur en effet, ce publicain,
qui se tenait les yeux baisss vers la terre, et se frappait la poitrine en disant :
Seigneur, ayez piti de moi qui suis un pcheur 2. Mais parce quil ntait point
superbe, et que cest aux superbes que Dieu rend le salaire, ce nest point lui,
mais ceux-ci, que lon creuse une fosse, jusqu ce que Dieu rende leur
orgueil ce quil mrite. Ainsi donc dans cette parole: Jusqu ce que la fosse
soit creuse pour le pcheur, il faut entendre pour le superbe. Mais quel est le
superbe? Celui dont la pnitence ne va point jusqu la confession des pchs,
afin dtre guri par lhumilit. Quel est lhomme superbe? Celui qui sarroge le
peu de bien qui peut paratre en lui, et lenlve la divine misricorde. Quel est
lhomme superbe ? Celui qui, tout en attribuant Dieu le bien quil fait, insulte
nanmoins ceux qui ne le font point, et slve au-dessus deux. Ce Pharisien,
en effet, disait: Je vous rends grces. Il ne disait point: Cest moi qui agis,
mais il rendait grces Dieu du bien quil faisait. Il reconnaissait donc quil
faisait le bien, et quil le faisait par le secours de Dieu. Pourquoi donc est-il
rprouv ? Parce quil insultait au publicain. Ecoutez donc, afin de devenir
parfaits. Tout homme ou toute femme doit commencer par laveu de
1. Ps. XCIII, 12, 13. 2. Luc, XVIII, 13.
ses fautes, par une pnitence salutaire, qui tmoigne quil se corrige et non quil
se rit de Dieu. Aprs cette pnitence, quand il commencera saffermir dans le

bien, il doit encore veiller sur lui, afin de ne point sattribuer le bien quil fait,
mais den rendre grces Celui par la bont duquel il est entr dans le bien. Car
cest Dieu qui la appel, Dieu qui la clair. Le voil donc dj parfait? Point
du tout. Il lui manque une chose encore. Que lui manque-t-il? De ne point
slever au-dessus de ceux qui ne vivent point encore comme il vit. Quiconque
en est l est en sret; ce nest point lui que lon rendra le salaire dont il est
dit : Rendez aux superbes ce quils mritent; il nest point parmi ceux qui
lon creuse une fosse. Voyez en effet celui qui disait: Je vous rends grces de ce
que je ne ressemble point aux autres hommes, qui sont injustes, voleurs,
adultres, ni mme comme ce Publicain . Combien slve-t-il dans cette
parole Je ne suis point comme ce Publicain? Mais celui-ci, la tte baisse, se
frappait la poitrine en disant: Mon Dieu, soyez-moi propice, parce que je suis
un lcheur. Lun tait orgueilleux de ses bonnes actions, lautre shumiliait de
ses fautes. Voyez, mes frres, combien lhumilit dans les fautes est plus
agrable Dieu que lorgueil dans les bonnes actions, tant Dieu dteste
lorgueil. Cest pourquoi le Sauveur conclut ainsi : Je vous dclare que le
Publicain sortit justifi beaucoup plus que le Pharisien . Et il en donne le motif:
Cest ce que tout homme qui slve sera humili, ce tout homme qui shumilie
sera lev . Mes frres, pour nous montrer que Jsus-Christ nous apprend
lhumilit, il nest besoin que dun seul fait : cest quun Dieu sest fait homme.
Voil cette humilit qui dplat tant aux paens, et do ils nous adressent cette
injure: Quel est votre Dieu? un homme qui est n pauvre. Quel est votre Dieu?
un crucifi. Lhumilit du Christ dplat donc aux superbes; mais toi, chrtien,
imite-la si elle te plat. Ds quon limite, il nest plus rien de pnible, car le
Sauveur a dit: Venez moi, vous qui souffrez et qui tes chargs, et apprenez
de moi que je suis doux et humble de coeur 2 , Tel est donc lenseignement
chrtien, que nul ne fait bien que par la grce de Dieu Le mal que fait lhomme
vient de
1. Luc, XVIII, 10-14. 2. Matth. XI, 28, 29
398
lhomme, le bien quil fait vient de la faveur divine: sil commence faire le
bien, quil ne se lattribue point ; et sil ne se lattribue point, quil en rende
grces celui dont il la reu; quand il fait le bien, quil ninsulte point celui
qui ne le fait point, et ne slve point au-dessus de lui. Ce nest point lui que
se termine la grce de Dieu de manire ne point couler sur les autres.
16. Afin que vous adoucissiez pour lui les jours mauvais, jusqu ce que la
fosse soit creuse au pcheur 1. O toi, qui es chrtien, sois doux pendant les
jours mauvais. Or, ils sont mauvais, ces jours pendant lesquels on voit fleurir le
pcheur et souffrir le juste: mais la douleur du juste nest que le chtiment dun
Pre, et la flicit des pcheurs est la fosse quon leur creuse. Mais parce que
Dieu nous mrit pendant les jours mauvais, pendant que lon creuse la fosse aux
pcheurs, ne vous imaginez point que les anges sont quelque part avec des
hoyaux, creusant une fosse immense pour contenir toute la race des mchants Et

quand vous les voyez en si grand nombre, ne dites point dans un sens grossier:
Quelle tosse pourra vraiment contenir une si grande foule de mchants? Quel
temps faudrait-il pour creuser une fosse aussi profonde? Dieu devra donc leur
pardonner. Loin de nous ces penses. La fosse des pcheurs est leur flicit, ils y
tombent comme dans une fosse. Pesez bien ceci, car il est assez trange
dappeler fosse le bonheur lui-mme: Tant ce que lon creuse une fosse au
pcheur . Cest par une secrte justice que Dieu pargne lhomme dont il
reconnat les fautes et limpit, et cette patience mme de Dieu lui donne
occasion de slever cause de limpunit. Il se croit lev et il tombe, et sa
chute vient de ce quil se croit lev. Ce quil appelle marcher dans sa grandeur,
Dieu lappelle une fosse; car une fosse descend vers labme, et ne va point vers
le ciel: or, les pcheurs et les orgueilleux semblent monter vers les cieux, tandis
quils se plongent dans labme. Les humbles au contraire paraissent descendre
vers la terre, et ils montent jusquau ciel. Humilie-toi donc, toi, qui que tu sois,
situ es instruit dans la loi de Dieu, afin que ton coeur soit un astre dans le ciel.
Car cest au quatrime jour, appel le quatrime du sabbat, et do notre psaume
emprunte
1. Ps. XCIII, 13.
son titre, que Dieu a form les astres. De mme que tu vois ces astres suivre
avec patience le cours qui leur est trac, peu soucieux de ce que les hommes
disent contre eux; ddaigne ton tour les attaques dune chair fragile. Car tout
homme nest que de la chair et du sang, et tu nes point vil en comparaison de
cette autre chair qui parat topprimer. Cest le mme Dieu qui sest revtu dune
chair et qui a rpandu son sang pour toi comme pour lui, et qui vous conduira
lun et lautre son tribunal. Et sil ta fait cette grce, lorsque tu tais dans
limpit, que ne rserve-t-il pas ta fidlit? Que cette pense te rende humble.
Comment devenir humble? En te disant : Les mchants ne sont dans le bonheur
que par la volont de Dieu, il veut les pargner afin de les amener la
pnitence ; et sils ne se convertissent point, il sait comment il les jugera. Or,
lhomme nest point humble, quand il veut sopposer cette bont de Dieu,
cette patience, ce pouvoir, cette justice du juste. Dans son orgueil il slve
contre Dieu, et Dieu le rabaisse, et cette humiliation est dans lacte mme qui
slve contre Dieu. Car il est dit dans un autre psaume: Vous les avez
prcipits alors quils ce slevaient 1. Il nest point dit: Vous les avez
prcipits parce quils slevaient, afin de sparer le temps de llvation du
temps de la chute; mais, pour eux, slever, ctait parti mme tomber. Plus en
effet le coeur de lhomme est orgueilleux, et plus il est loign de Dieu, et
sloigner de Dieu cest tomber dans labme. Un coeur humble au contraire fait
descendre du ciel Dieu lui-mme qui veut sen rapprocher. Dieu est lev, Dieu
est au-dessus des cieux, il domine les anges: combien ne faut-il pas tlever pour
atteindre ces hauteurs? Mais ne te mets pas en danger de te rompre force de
tlever: je veux te donner un conseil, de peur que dans cette lvation lorgueil

nen vienne te rompre. Oui, Dieu est lev: humilie-toi profondment et il


descendra jusqu toi.
17. Nous comprenons donc pourquoi Dieu pardonne aux mchants; leur flicit
est leur fosse. Dieu nous dit que ce nest point nous de connatre comment ni
pourquoi cette fosse leur est creuse, mais nous de comprendre dans sa loi que
nous devons tre patients jusqu ce que la fosse soit creuse au pcheur.
1. Ps. LXXII, 18.
399
Mais moi, diras-tu, moi qui souffre au milieu des pcheurs, que marrivera-t-il?
La rponse qui va suivre te dira que Dieu ne repoussera point son peuple 1 .Il
le tient en haleine, mais ne le repousse point. Que nous dit en effet lEcriture
un autre endroit? Que Dieu chtie celui quil aime; quil frappe celui quil
admet parmi ses enfants 2. Il reoit celui quil chtie, et tu dis quil le
repousse ? Voil ce que des hommes font leurs enfants sous nos yeux; ils
corrigent ceux qui leur donnent de lesprance, mais ils abandonnent leur vie
de libert, ces mes indomptables qui ne laissent aucune esprance de bien. Or,
il na point lintention dadmettre son hritage celui quil abandonne sa
libert : et quand il corrige un enfant, cest quil lui rserve son hritage. Que le
fils que Dieu corrige, savance sous la main qui le frappe; puisque le frapper
cest le prparer lhritage. Dieu donc nloigne pas de lhritage le fils quil
corrige, mais il ne le corrige que pour ly admettre. Que ce fils toutefois ne
pousse point la jalousie enfantine, jusqu dire: Mon frre est plus aim que moi
de mon pre, qui le laisse vivre en libert, et moi, au moindre mouvement contre
sa dfense, le fouet est l. Rjouis-toi sous le fouet du chtiment, puisque
lhritage test rserv, et que Le Seigneur ne rejettera point son peuple . Il
corrige dans le temps, mais il ne damne point pour lternit. A ceux au contraire
quil pargne dans le temps, maldiction sans fin. Choisis donc: veux-tu un
labeur qui passera, ou une flicit ternelle? Une flicit dun moment, ou bien
une vie ternelle? De quoi vous menace le Seigneur? dune peine sans fin. Que
vous promet-il? un bonheur sans fin. Les chtiments qui psent sur les bons ne
sont que passagers, lexemption des mchants nest que passagre non plus, car
le Seigneur ne rejettera point son peuple, et nabandonnera point son
hritage.
18. Jusqu ce que la justice devienne un jugement, et quon voie auprs delle
ceux qui ont le coeur droit 3 . Travaille donc maintenant possder la justice,
puisque tu ne peux encore avoir le jugement. Il faut la justice tout dabord, mais
le jugement affirmera cette justice. Ici-bas les Aptres avaient la justice, ils
supportaient les hommes diniquit, mais que leur est-il promis? Vous
1. Ps. XCIII, 14. 2. Hbr. XII, 6. 3. Ps. XCIII, 15.
serez assis sur douze trnes, jugeant les douze tribus dIsral 1 . Donc leur
justice se convertira en jugement. Quiconque est en effet juste ici-bas, nest tel
que pour endurer et supporter le malheur. Quil souffre dans le temps des
souffrances; viendra le temps de juger. Mais que dirai-je des serviteurs de Dieu ?

Le Seigneur, qui est juge des vivants et des morts, a voulu dabord tre jug,
puis juge ensuite. Jusqu ce que la justice devienne un jugement, et ceux qui
ont cette justice ont tous le coeur droit . Avoir ici-bas la justice, ce nest point
juger encore. Il faut dabord avoir la justice afin de juger ensuite; souffrir
dabord les mchants, puis ensuite juger les mchants. Ayons premirement cette
justice, qui sera plus tard change en jugement. Le juste subira les mchants
autant quil plat Dieu, autant que son Eglise les souffrira, afin que leur malice
lui serve dinstruction. Toutefois Dieu ne repoussera point son peuple, jusqu
ce que la justice devienne un jugement; et ceux qui la possdent, sont des
hommes au coeur droit . Quels sont les hommes au coeur droit? Ceux qui
veulent ce que Dieu veut. Dieu pargne les pcheurs, tu veux quil les damne
ds ici-bas. Ton coeur est tortueux, ta volont perverse; car tu veux une chose, et
Dieu en veut une autre. Dieu veut pargner les mchants, toi tu ne veux aucun
mnagement; Dieu est patient pour les pcheurs, tu nas pour eux aucune
patience. Tu veux donc une chose, et Dieu une autre chose; redresse alors ton
coeur, et tourne-le vers Dieu, parce que Dieu a pris en piti les faibles. Il a vu
que dans son corps, qui est son Eglise, il y a des infirmes qui cherchent suivre
leur volont tout dabord, mais qui redresseront leur coeur pour vouloir ce que
Dieu veut, en voyant que Dieu veut autre chose Ne cherche donc point rendre
tortueuse la volont de Dieu, mais redresse la tienne sur celle de Dieu. La
volont de Dieu est pour nous comme une rgle : si tu viens fausser la rgle,
sur quoi la redresser? Mais cette rgle demeure toujours droite; elle est
immuable. Tant que la rgle subsiste, tu peux te redresser, et ce quil y a de
tortueux en toi. Que dsirent les hommes? Cest peu, pour eux, davoir une
volont tortueuse; ils veulent faire obliquer la volont de Dieu, la former sur leur
coeur, afin que Dieu fasse
1. Matth. XIX, 28.
400
leur volont quand ils doivent eux-mmes faire ce que Dieu veut.
19. Comment le Seigneur, de deux volonts qui taient en lui, a-t-il suivi celle
qui stait forme dans lhomme quil portait en lui? Il a voulu montrer en son
corps ou dans son Eglise ceux qui, dans lavenir, voudront dabord agir selon
leur volont, puis embrasseront la volont de Dieu; car il prvoyait quil y aurait
des faibles parmi les siens, et il voulait quils fussent personnifis en lui-mme.
Cest pour cela quune sueur de sang couvrit son corps 1, parce que dans son
Eglise, qui est son corps, le sang des martyrs devait couler de toutes parts. Le
sang couvrit donc tout son corps : ainsi le sang des martyrs a coul dans tout le
corps de lEglise. Mais pour personnifier en lui-mme ou dans son corps ceux
qui sont faibles, il dit en leur nom et par piti pour eux : Mon Pre, sil est
possible, loignez de moi ce calice . Il montre ainsi la volont de lhomme, et
sil persvrait dans cette volont, il ne nous montrerait plus un coeur droit.
Mais sil ta pris en piti, il ta aussi guri en lui. Suis-le donc, lorsquil dit
ensuite : Toutefois, non pas ma volont, mais la vtre, mon Pre 2. Quand

la volont humaine vient te suggrer: Oh ! si le Seigneur donnait la mort cet


ennemi, qui ne mopprimerait plus? Oh! si je pouvais moins souffrir de sa part!
Si tu persistes dans cette volont, situ y gotes quelque plaisir, bien que tu
saches que Dieu le dfend, ton coeur est corrompu, tu nas point cette justice qui
doit devenir un jugement; car tous ceux qui ont cette justice ont le coeur droit.
Et quels sont les coeurs droits? Ceux qui disent avec Job : Le Seigneur a
donn, le Seigneur a t: comme il a plu au Seigneur, ainsi il a t fait; que son
nom soit bni 3 . Cest l un coeur droit. De mme quand il est couvert de
plaies, que dit-il son pouse, que le dmon lui avait laisse et navait pas mise
mort, afin de sen faire une aide, et non une consolatrice de son mari? Satan se
souvenait que ctait par Eve quAdam avait t tromp 4, et il pensait que cette
nouvelle Eve lui devenait un instrument ncessaire. Mais Adam vainqueur sur
son fumier, fut bien suprieur Adam vaincu dans le paradis. Que rpondit Job
cette femme? Vois un coeur tout prt, un
1. Luc, XXII, 44. 2. Matth. XXVI, 39. 3. Job, I, 21. 4. Gen. III, 6.
coeur droit, Nendurait-il pas alors une perscution, et une perscution bien
cruelle? Les chrtiens en souffrent aussi ; et quand les hommes se lassent de
svir, le diable svit son tour, Et si les empereurs sont devenus chrtiens, le
diable est-il aussi devenu chrtien, lui? Voyez, mes frres, ce quest un coeur
droit. Sa femme sapproche et lui dit: Parle contre Dieu, et meurs . Elle
numre les maux quil endure ou quelle endure elle-mme, puis elle ajoute :
Parle contre Dieu et meurs . Mais Job reconnut Eve, et voulant retourner au
point do il tait tomb, le coeur fix en Dieu, comme un astre dans le
firmament du ciel, demeurant du coeur dans le livre de Dieu: Tu as parl, lui
rpond-il, comme une femme insense; si nous avons reu les biens de la main
de Dieu, pourquoi nen pas recevoir aussi les maux 1? Son coeur tait fix en
Dieu, et ds lors jutait droit. Fixe donc ton coeur en Dieu, afin quil ait toujours
la droiture. Mais il se glisse parfois une certaine volont humaine, et je ne sais
quelle mollesse charnelle sempare de ton esprit; alors garde-toi de dsesprer.
Cest toi, et non lui-mme, que le Seigneur figurait autrefois dans sa faiblesse :
car il ne craignait point de mourir, lui qui devait ressusciter le troisime jour.
Quand mme il net souffert que comme un homme, et non comme un Dieu qui
venait souffrir, comment et-il craint de mourir, sachant quil ressusciterait le
troisime jour, tandis que saint Paul navait pas cette crainte, lui qui ne devait
ressusciter qu la fin des sicles? Car ce je me sens press de deux cts ,
nous dit lAptre; jai dune part un ardent dsir dtre dgag des liens du
corps, et dtre avec Jsus-Christ, ce qui est de beaucoup le meilleur; mais de
lautre il est plus avantageux pour vous que je reste en cette vie 2. La vie lui
tait donc charge, et un double dsir partageait son me; mourir pour tre avec
le Christ lui paraissait prfrable de beaucoup. Aussi, quels tressaillements,
quand vint le temps de souffrir ! quelle sainte joie! Jai combattu un bon
combat, jai achev ma course, jai gard la foi; il ne me reste plus qu recevoir

la couronne de justice, que le Seigneur en ce grand jour maccordera comme un


juste juge 3. Lun tressaille parce quil sera couronn, et celui
1. Job, II, 9, 10. 2. Philipp. I, 23, 24. 3. II Tim. IV, 7, 8.
201
qui doit le couronner est triste ! LAptre est dans la joie, et Notre-Seigneur dit :
Mon Pre, sil est possible, que ce calice sloigne de moi 1 Il a pris nos
tristesses comme il pris notre chair. Ne croyez point que le Seigneur nait tuas
t triste; ce nest point l ce que nous disons, et si nous parlions de la sorte en
prsence de cette affirmation de lEvangile : Mon me est triste jusqu la
mort 2, on pourrait dire aussi que Jsus ne dormit point, quand lEvangile
assure quil dormit 3; quil ne mangea point, quand lEvangile affirme quil
mangea 4 : un ver de corruption se glisserait dans la foi, et ny laisserait rien de
sain ; on pourrait dire encore quil navait pas un corps vritable, ni une chair
vritable. Tout ce qui est crit de lui, unes frres, sest fait rellement, tout est
vrai. II fut donc triste? Oui, triste en ralit, mais dune tristesse qui fut
volontaire, comme il avait pris volontairement notre chair; et comme il avait pris
volontairement une chair relle,il prit volontairement une tristesse relle. Il
voulut montrer en lui-mme cette tristesse, afin que, sil venait sinsinuer dans
notre me quelque faiblesse humaine, qui oppost notre volont la volont de
Dieu, nous pussions voir que nous sommes en dehors de la rgle, rattacher notre
coeur cette rgle, et redresser en Dieu ce mme coeur qui perdait de sa droiture
en lhomme. Cest donc ta faiblesse que Jsus montrait en lui, quand il disait :
Mon me est triste jusqu la mort . Cest en elle quil dit aussi : Mon Pre,
sil est possible, que ce calice sloigne de moi . Nanmoins, fais aussitt ce
quil fit ensuite, afin de tinstruire : Toutefois, non pas ma volont, mais la
vtre, mon Pre 5 . Si vous agissez de la sorte, vous aurez la justice; et avoir
la justice, cest avoir le coeur droit; et si le coeur est droit, cette justice qui
souffre maintenant sera change en jugement, et quand le Seigneur viendra
juger, tu ne craindras aucun chtiment, mais tu te rjouiras de porter la couronne.
Tu verras alors quoi sera venue aboutir la patience de Dieu, ou chtier les
autres, ou te couronner. Maintenant tu ne vois pas, il est vrai; mais crois ce que
tu ne vois pas encore, afin de ne point rougir quand tu verras. Jusqu ce que la
justice devienne un jugement, et tous
1. Matth. XXVI, 39. 2. Id. 38. 3. Id. VIII, 28. 4. Luc, XIV, 1. 5. Matth.
XXVI, 37, 38.
ceux qui ont cette justice ont le coeur droit.
20. Qui slvera pour moi contre les mchants, ou qui prendra mon parti
contre les artisans diniquit 1? . De toutes parts on te porte au mal, et le
serpent ne cesse de te suggrer liniquit. Quelque part que lon se tourne, ds
que lon a fait quelque progrs dans la pit, on cherche un mule de vie
chrtienne, et peine peut-on le trouver : tu es environn de mchants, comme
un peu de bon grain au milieu de beaucoup de paille. Il y a des grains dans
laire, mais encore sous le flau. Une fois quils seront spars de la paille, ils

seront en grand nombre. Peu nombreux en comparaison de la paille, ils sont


nombreux en eux-mmes. Ainsi donc, lorsque les mchants murmurent de toutes
parts, et te disent : Pourquoi vivre ainsi? Es-tu seul chrtien? Pourquoi ne point
imiter les autres? Pourquoi naller point aux spectacles comme les autres
hommes ? Pourquoi navoir point leurs remdes, leurs ligatures? Pourquoi ne
point consulter les augures et lastrologie, comme le font les autres? Tu fais alors
le signe de la croix, tu dis : Je suis chrtien, pour repousser ce langage
empoisonn, Mais lennemi te presse et va plus loin ; ce qui est pire encore, il
veut touffer le chrtien par lexemple des chrtiens. Lme est alors dans le
trouble, dans langoisse. Elle peut vaincre nanmoins, niais est-ce par ses
propres forces? Aussi coutez sa rponse De quoi nie servirait demployer ces
remdes pour ajouter peu de jours ma vie? Voil que je vais sortir de ce monde
pour paratre devant mon Dieu, et il me jettera dans lenfer, parce que jaurai
prfr quelques jours la vie ternelle. Quel enfer? Le supplice de lternel
jugement de Dieu. Vraiment, tu crois donc que Dieu prend soin de la vie des
hommes ? Peut-tre nest-ce point un ami qui vous parle ainsi sur la place
publique, mais quelquefois une pouse au foyer domestique, ou un mari qui veut
sduire une sainte et fidle pouse. Si cest la femme au mari, elle est une Eve
pour lui ; si cest le mari lpouse, il est Satan pour elle. Ou Eve pour le mari,
ou le serpent pour la femme. Parfois un pre qui veut former son fils, le trouve
corrompu, perdu de dbauches. Il a du zle, puis il est irrsolu, il cherche
comment vaincre, il est
1. Ps. XCIII, 16.
presque absorb son tour, presque de connivence; que Dieu le protge. Ecoutez
donc le psaume : Qui slvera pour moi contre les mchants? Ils sont en si
grand nombre! quelque part que je regarde, je les vois. Qui tiendra tte au prince
du mal, au diable et ses anges, aux hommes quil a sduits?
21. Si le Seigneur ne met secouru, mon me et habit les enfers 2 . Elle
serait descendue dans la fosse prpare aux pcheurs. Voil ce que signifie:
Peu sen faut que mon me net habit dans lenfer Notre interlocuteur, se
voyant branl, prs de consentir au mal, a jet les yeux sur le Seigneur. Des
railleries peut-tre lamenaient liniquit. Souvent les mchants se rassemblent
pour insulter aux gens de bien, surtout quand ils sont en plus grand nombre et
quils environnent un homme isol, comme la paille dans laire environne le bon
grain. (Mais ils ne seront plus ensemble quand cette masse aura t vanne). Cet
homme de bien se trouve donc environn de mchants, qui le persiflent, qui le
circonviennent, qui sefforcent de simposer lui, qui le harclent parce quil est
juste, qui font de sa justice un sujet de sarcasmes : Vous tes, lui disent-ils, un
grand Aptre; vous avez t ravi au ciel comme Elle. Ainsi parlent ces hommes,
afin que, fatigu de ces traits envenims, le juste rougisse enfin au milieu deux,
Quil rsiste donc ces mchants, et que pour leur rsister il ne compte point sur
ses forces, de peur quil ne devienne orgueilleux en voulant fuir les orgueilleux
et naille augmenter leur nombre. Que dire alors? Qui slvera pour ce moi

contre les mchants, ou qui voudra sunir moi contre ceux qui font le mal? Si
Dieu ne mtait venu en aide, peu sen ce faudrait que mon me ne ft dans
lenfer.
22. Si je disais mon pied est branl; votre misricorde, mon Dieu, me
soutenait 2 . Vois combien laveu est prcieux devant Dieu. Ton pied chancelle,
et tu ne dis point : Mon pied chancelle; mais tu affirmes que tu es ferme lorsque
dj tu es abattu. Au contraire, lorsque tu te sens branler, lorsque tu chancelles,
confesse ton branlement pour navoir pas pleurer ta chute; afin que Dieu te
tende la main et que ton me naille point dans les enfers. Dieu veut la
confession, il aime lhumilit. Tu es
1. Ps. XCIII, 17. Id. 18.
branl parce que tu es homme, il te soutient parce quil est Dieu. Dis-lui donc
ce Mon pied est branl . Pourquoi dire : Je tiens ferme, lorsque ton pied
sbranle? Si je disais: Mon pied chancelle, votre misricorde me soutenait,
mon Dieu . Cest ainsi que Pierre ne mit point sa confiance en lui-mme. On
vit un jour le Seigneur marchant sur la mer, foulant aux pieds toutes les ttes
orgueilleuses de ce monde. Et il a montr quil foulait aux pieds les ttes
orgueilleuses, quand il marcha sur les flots en courroux. Ainsi en est-il de
lEglise, car cest lEglise qui est Pierre. Et toutefois Pierre nosa de lui-mme
marcher sur la mer : mais que dit-il? Seigneur, si cest vous, ordonnez que
jaille vous sur les eaux . Jsus marche par sa puissance, Pierre par lordre de
Jsus. Ordonnez que jaille vous , dit-il. Et Jsus rpondit : Viens 1.
LEglise donc marche sur la tte des superbes: mais comme elle est lEglise,
comme elle a sa part des infirmits humaines, afin daccomplir cette parole :
Si je disais : Mon pied est chancelant , Pierre chancela sur la mer, et scria:
Seigneur, je pris . Ainsi donc, ce qui est crit ici : Si je disais : Mon pied a
chancel , se traduit dans lEvangile par : Seigneur, je pris 2 . Et cette autre
parole : Votre misricorde me soutenait , saccomplit ici : Jsus tendit la
main en disant : Homme de peu de foi, ce pourquoi douter 3? Dieu est
admirable dans les preuves quil envoie aux hommes; et nos propres dangers
nous rendent plus cher le librateur. Voyez en effet ce qui suit. Le Prophte a
crit : Si je disais: Mon pied a chancel : votre misricorde venait mon
secours, mon Dieu . Le Seigneur qui la tir du danger lui est devenu plus
cher; et en exposant cette bont du Seigneur, il scrie : Seigneur, vos paroles
ont vers dans mon me une joie proportionne mes douleurs 4 . Ces
douleurs taient grandes, et grandes aussi vos consolations; la blessure tait
cuisante, mais le remde en est doux.
23. Y aurait-il prs de vous un sige diniquit, vous qui imposez la douleur
comme un prcepte 5? Cest--dire : Tout homme injuste ne pourra sasseoir
avec vous, et vous naurez point vous-mme un sige diniquit.
1. I Matth. XIV, 28. 2. Id. 30. 3. Id. 31, 32. 4. Ps. XCIII, 19. 5. Id.
20.

Et comme pour en donner la raison, il ajoute: Vous formez la douleur comme


un prcepte . Ce qui me fait comprendre quil ny a prs de vous aucun trne
diniquit, cest que vous ne nous pargnez point. Nous lisons dans lptre de
saint Pierre un passage quil emprunte aux saintes Ecritures, et qui est une
preuve de ceci : Voici le moment , dit-il, o le jugement va commencer par
la maison du Seigneur 1 ; cest--dire, le moment o vont tre jugs ceux qui
appartiennent la maison du Seigneur. Si les enfants sont chtis, que ne
doivent pas attendre les serviteurs infidles? Puis saint Pierre ajoute: Si le
Seigneur commence ainsi par nous, que peuvent attendre ceux qui ne croient
point lEvangile? Ce quil appuie de ce tmoignage : Et si le juste est
peine sauv, que deviendront le pcheur et limpie 2? Comment les impies
seraient-ils avec vous, puisque vous npargnez pas vos fidles serviteurs, que
vous exercez et que vous chtiez? Mais comme cest pour nous instruire quil ne
nous pargne point, le Psalmiste a dit : Vous formez la douleur comme un
prcepte . Vous la formez, cest--dire vous la faites, vous la crez, vous la
ptrissez : Fingis ; vous lui donnez une forme; de l vient que louvrier dargile
se nomma Fingulus, et le vase quil forme fictile, car le mot fictum ne signifie
pas toujours mensonge, mais ce que lon prpare en lui donnant une forme, ce
qui a donc une certaine forme, ainsi que le Psalmiste la dit : Celui qui a form
loeil ne verra-t-il point? Qui finxit oculum, et cette expression finxit ne dsigne
aucune feinte, mais elle signifie donner une forme loeil, faire loeil. Dieu ne
ressemble-t-il pas louvrier dargile, figulus, quand il fait lhomme si fragile, si
faible, si terrestre? Ecoute cette parole de lAptre : Nous avons ce trsor dans
des vases de terre 3 . Mais peut-tre ces vases de terre nous viennent-ils dun
autre? Ecoute sa rponse: O homme, qui es-tu pour oser rpondre Dieu? Le
vase dargile a-t-il droit de dire celui qui la fait : Pourquoi mavez-vous fait
ainsi? Le potier na-t-il pas le droit de former avec la mme masse dargile ou un
vase dhonneur, ou un vase dignominie 4?Vois dans lEvangile que le
1. I Pierre, IV, 17. 2. Id. 18; Prov. XI, 31. 3. II Cor. IV, 7. 4. Rom. IX,
20, 21.
Christ Notre-Seigneur se compare louvrier dargile; car sil a fait lhomme
avec de la boue 1, ce fut aussi de la boue quil mit sur les yeux de celui dont il
navait form les yeux que dune manire imparfaite au sein de sa mre 2. Donc
cette parole: Y aura-t-il prs de vous un sige pour liniquit, quand vous
prparez la douleur comme un prcepte? nous devons lentendre comme sil
disait: Y aura-t-il prs de vous un sige pour liniquit, vous qui formez la
douleur comme un prcepte? Qui formez la douleur comme un prcepte, qui
nous faites un prcepte de la douleur, en sorte quelle nous soit impose.
Comment la douleur est-elle un prcepte pour nous? Cest quand celui qui est
mort pour toi te flagelle, sans te promettre le bonheur en cette vie, lui qui ne peut
tromper, et qui ne te donne point ici-bas ce que tu cherches. Quel bien donnera-til? O le donnera-t-il? Combien donnera-t-il, lui qui ne donne rien en cette vie,
qui chtie en cette vie, qui fait de la douleur un prcepte? Cest maintenant le

temps du travail, le repos nous est promis pour la suite. Tu considres le labeur
qui tchoit en cette vie, mais considre le repos que Dieu te promet. Peux-tu
seulement te le figurer? Si tu le pouvais, tu comprendrais que ton travail ne
saurait lui tre compar. Ecoute celui qui voyait ces biens en partie, qui
scriait : Je connais ce maintenant en partie seulement 3 ; que nous dit
lAptre? Nos tribulations actuelles qui doivent passer, et qui sont lgres,
prparent en nous, dune manire incroyable et incomparable, un poids ternel
de gloire . Quest-ce dire un poids ternel de gloire? Pour qui cette gloire?
Pour ceux qui ne sarrtent point ce quon voit, mais ce qui est invisible.
Car ce que lon ce voit nest que pour un temps, ce que lon ce ne voit pas est
ternel 4. Ne tamollis point dans un travail qui passe rapidement, et tu jouiras
dun bonheur sans fin. Dieu te donnera la vie ternelle; juge de quel travail tu la
dois acheter.
24. Ecoutez, bien, mes frres, voici un march. Tout ce que jai est vendre, dit
le Seigneur, achte-le. Qua-t-il vendre? Il a un repos vendre, achte-le par le
travail. Ecoutez afin que nous soyons au nom du
1. Gen. II, 7. 2. Jean, IX, 1-6. 3. I Cor. XIII, 12. 4. II Cor. IV, 17, 18.
404
Christ des chrtiens courageux; il ne nous reste que trs-peu de notre psaume, ne
nous fatiguons point. Comment pourrait-il tre courageux pour agir, celui qui
sattidit couter ? Dieu maidera vous expliquer le reste du psaume. Ecoutez
comment Dieu a mis lencan le royaume des cieux. Combien vaut-il, lui dirastu ? On lachte par le travail: sil te rpondait quon lachte avec de lor, cela
ne suffirait point: tu demanderais aussi combien dor ; car il y a le grain dor,
lonce dor, la livre dor, et tout autre poids. Il te dit donc le prix, afin de
tpargner la fatigue de le chercher. Le prix de ce royaume, cest le travail. Quel
est ce travail ? Demande combien il te faut travailler ; car tu ne sais pas encore
quel est ce travail, et combien tu dois travailler: Dieu te dit simplement : Je te
fais voir quel est ce repos, juge de quel travail tu dois lacheter. Que Dieu nous
dise alors quel sera le repos. Bienheureux ceux qui habitent votre maison, ils
vous bniront ce dans les sicles des sicles 1. Tel est donc le repos ternel; ce
sera un repos sans fin, un bonheur sans fin, une allgresse sans fin, une
incorruptibilit sans fin. De quel travail peut-on acheter un bonheur qui est sans
fin? Si tu veux tre juste dans la comparaison, si tu veux juger dans la vrit, un
repos ternel doit tre achet par un travail ternel. Cela est vrai, mais ne crains
point, Dieu est misricordieux. Mais avec un travail ternel, tu narriverais
jamais au repos ternel. Si tu travaillais sans fin, comment pourrais-tu arriver
ce repos ternel, qui mriterait quon lachett par un travail sans fin? Pse bien
les valeurs : un repos ternel vaut un travail ternel. Mais travailler toujours,
cest narriver jamais au repos. Si donc tu veux arriver ce que tu achtes, il faut
que ton travail ait une fin, non que le repos ne vaille pas un tel prix, mais afin
que tu puisses possder ce que tu as achet. Un travail ternel devrait en tre le
prix; mais on ne saurait lacheter que dun travail passager. Assurment il fut

bien un travail ternel pour un repos ternel. Quest-ce quun mil lion dannes
dans le travail? Un million dannes passera; mais ce que je donnerai, dit le
Seigneur, naura point de fin. Combien est grande la divine misricorde! Elle ne
dit pas mille annes de travail; elle ne dit point cinq
1. Ps. LXXXIII, 5.
cents ans de travail, mais bien : travaille tant que tu vivras, peu dannes, et tu
auras le repos, et le repos sans fin. Ecoute encore la suite : Dans les maux sans
nombre qui affligeaient mon coeur, vos paroles ont vers la consolation dans
mon me .Tu travailles peu dannes, et ce labeur est entrecoup par la joie, car
il y a des consolations en cette vie, Toutefois ne mets point ta joie dans ce
monde, rjouis-toi dans le Christ, rjouis-toi dans sa parole, rjouis-toi dans ses
prceptes. Ces entretiens avec vous, cette parole que vous entendez, font partie
de votre joie. Combien de consolations ds lors dans un travail si court! Elle est
donc vraie, cette parole de lAptre: Nos tribulations actuelles, qui doivent ce
passer et qui sont lgres, prparent en nous, dune manire incroyable et
incomparable, un poids de gloire ternelle . Voil donc le prix que nous
donnons Dieu ! Quelques lgumes grossiers pour des trsors ternels; les
lgumes du travail, pour un repos indicible daprs cette parole : Voil ce qui
nous prpare dune manire incomparable un poids de gloire ternelle . Tu te
rjouis dans le temps, mais ny mets point la confiance : la vie a ses tristesses, ne
dsespre point. Ne te laisse ni corrompre par la prosprit, ni abattre par
ladversit : ne dis pas en toi-mme : il est impossible que Dieu admette auprs
de lui les mchants, quand il chtie les justes eux-mmes afin de les sauver:
puisquil ne chtie que pour redresser. Si le juste peine est sauv,
quarrivera-t-il limpie et au pcheur 1? Y aura-t-il auprs de vous un sige
diniquit? Cest--dire, les impies sassiront-ils auprs de vous, quand vous
faites de la douleur un prcepte, quand vous voulez exercer vos enfants par la
douleur; afin de les instruire quand vous avez voulu leur donner des prceptes
pour quils ne fussent point sans crainte, quils ne vinssent aimer autre chose,
et vouloir vous oublier. Vous, leur vritable bien? Dieu est bon; et si, dans sa
misricorde, il ne mlait quelque amertume aux flicits de cette vie, nous en
arriverions loublier.
25. Mais quand les peines et les afflictions viennent foudre sur nous, notre foi
qui sommeillait sort de son assoupissement. La mer tait calme, quand Jsus
dormait : cest pendant son sommeil que sleva la tempte, et
1. Prov. XI, 31; I Pierre, IV, 18.
405
quils furent en pril. Le coeur du chrtien sera donc dans la paix et dans la
tranquillit, nais seulement quand notre foi sera en veil; quelle sendorme et
nous sommes en danger. Le sommeil du Christ nous apprenait alors que ceux-l
sont en danger qui laissent dormir leur foi. Mais comme dans les secousses du
navire les disciples rveillrent leur matre, en scriant : Seigneur, nous
prissons , comme il se leva, commanda la tempte, commanda aux flots, lit

cesser la tempte et rtablit le calme 1; ainsi le trouble des passions mauvaises,


les instigations du dmon, sont comme des flots qui doivent sapaiser. Le
dcouragement sempare-t-il de toi, et penses-tu nappartenir plus Dieu ?
rveille ta foi ; fais lever le Christ dans ton coeur; et ta foi sveillant te montrera
o tu es: et si les flots des convoitises se soulvent, regarde les promesses de
Dieu ; et ces ineffables promesses te feront mpriser les dlices de ce monde : et
si les mchants te menacent de leur puissance, au point de te forcer renoncer
la justice, coute les menaces de Dieu: Allez au feu ternel qui a t prpar au
diable et ses anges 2, et tu nabandonneras point la justice. Tu craindras les
feux ternels, et tu mpriseras les douleurs du temps; la vue des promesses de
Dieu, tu mpriseras les flicits passagres. Il ta promis le repos, endure les
angoisses ; il te menace des flammes ternelles, mprise une douleur dun jour:
et au rveil du Christ ton coeur sera dans le calme, et tu arriveras au port. Celui
qui toffre une barque ne peut que te prparer un port de salut. Liniquit
sassirait-elle prs de vous, quand vous faites de la douleur un prcepte? Dieu
se sert des mchants pour nous exercer, et de leurs perscutions pour nous
chtier. La malice du mchant sert frapper le juste, et lesclave corriger le
fils: ainsi la douleur devient un prcepte. Les mchants font ce que Dieu leur
permet, dans le temps quil les pargne.
26. Quajoute le Prophte? Ils tendront des piges lme du juste 3 .
Pourquoi tendre des piges? parce quils ne trouvent aucune faute relle lui
reprocher. Pourquoi tendre des piges au Seigneur? Impuissant lui trouver des
crimes rels, ils en ont invent de fictifs 4. Et ils condamneront le sang
1. Matth. VIII, 23-26. 2. Id. XXV, 41. 3. Ps. XCIII, 21. 4. Matth. XXVI,
59.
Innocent . Le Prophte va nous dire pourquoi tout cela.
27. Et le Seigneur , dit-il, est devenu pour moi un refuge 1.Tu ne
chercherais pas un tel refuge si tu ntais dans le danger: mais tu nas t dans le
danger quafin de le chercher; car cest Dieu qui fait de la douleur un prcepte. Il
se sert de la malice des mchants pour nous affliger; sous laiguillon de la
douleur, je cherche un refuge que je navais point cherch dans les dlices du
monde. O est lhomme qui se tourne aisment du ct de Dieu, sil est toujours
heureux et content des esprances terrestres? Que ces esprances mondaines
disparaissent, et livrons-nous lesprance de Dieu, afin de pouvoir dire : Le
Seigneur est devenu pour moi un refuge . Je consens souffrir, pour que le
Seigneur soit mon asile : Et mon Dieu sest fait le protecteur de mon esprance
. Ici-bas Dieu est pour nous en esprance; tant que nous sommes sur la terre,
nous navons que lesprance, et non point la ralit. Mais de peur que nous ne
perdions courage, Dieu qui nous a fait des promesses, nous relve et adoucit les
maux que nous souffrons. Car ce nest pas en vain quil est crit : Dieu est
fidle, et ne vous laissera point tenter au-dessus de vos forces, mais il ouvrira
une issue lpreuve, afin que vous puissiez ce persvrer 2: quil nous jette
dans la fournaise de la tribulation, de manire cuire le vase et non le briser.

Et le Seigneur est ce devenu un refuge pour moi, Dieu a soutenu ce mon


esprance . Pourquoi donc voyais-tu une injustice en Dieu qui pargne les
mchants? Vois comment le psaume se corrige, et corrige-toi avec lui; car cest
pour cela que le psaume parlait ton langage. Quel langage? Jusques quand,
Seigneur, jusques quand ce les pcheurs se glorifieront-ils? Le psaume
parlait donc tout lheure comme toi, parle maintenant comme le psaume. Que
dit le psaume? Le Seigneur est devenu mon refuge, et mon Dieu est lappui de
mon esprance .
28. Le Seigneur leur rendra selon leurs oeuvres, le Seigneur notre Dieu les
dtruira ce selon leur malice 3 . Ce nest pas sans raison que le Prophte dit:
Selon leur malice. Ils me font un grand bien, et nanmoins ils sont mchants et
nullement bienfaiteurs. Dieu
1. Ps. XCIII, 22. 2. I Cor. X, 13, 3. Ps. XCIII, 23,
406
se sert visiblement des mchants pour nous exercer, pour nous affliger. Pourquoi
nous chtier? Assurment pour le royaume des cieux. Il flagelle tous ceux quil
reoit au nombre de ses enfants. Et quel est le fils qui son ce pre ne donne
point la discipline 1? Quand le Seigneur en agit ainsi, il nous dresse pour
lhritage ternel, et souvent il le fait par les mchants, exerant et
perfectionnant notre charit quil nous ordonne dtendre jusqu nos ennemis,
car il ny a de parfaite charit dans le chrtien, qu la condition daccomplir ce
prcepte du Christ: Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous
hassent, et priez pour ceux qui vous perscutent 2. Cest ainsi que lon
triomphe du diable, et que lon remporte la couronne de la victoire. Tel est le
bien que Dieu nous procure au moyen des mchants: et pourtant il doit les
traiter, non selon le bien dont ils ont t pour nous les instruments, mais selon
leur malice. Voyez ce quil nous a procur au moyen de linfme trahison de
Judas. Car Judas livre le Fils de Dieu pour tre crucifi, et cest par la croix du
Fils de Dieu que tous les peuples ont t rachets pour le ciel ; et nanmoins
Dieu na point rcompens Judas de la rdemption de tous les peuples, mais il
la chti selon son crime. Si lon considre seulement en Judas quil a livr
Jsus-Christ, sans regarder avec quel esprit il la fait, Judas a fait ce que Dieu le
Pre a fait, puisquil est crit qu il na pas pargn son propre Fils, mais la
livr la mort pour nous tous 3. Judas a fait ce qua fait Notre-Seigneur JsusChrist, puisquil est dit qu il sest livr ce Dieu pour nous, comme une
offrande et une hostie dagrable odeur ; puis encore qu il a aim son Eglise,
et sest livr la mort pour elle 4. Cependant nous rendons grces Dieu, qui
na pas pargn son Fils, qui la livr pour nous, de mme que nous rendons
grces au Fils qui sest livr pour nous, accomplissant ainsi la volont de son
Pre; et nous dtestons Judas, dont le crime a servi Dieu pour nous procurer un
si grand bien, et nous disons avec raison: Dieu lui a rendu selon son iniquit, et
la perdu selon sa malice. Ce nest point pour nous en effet que Judas a livr le
Christ, mais pour possder largent de son crime: quoique le

1. Prov. III, 12; Hbr. XII, 6, 7. 2. Matth. V, 44. 3. Rom. VIII, 32. 4.
Ephs. V, 2, 25,
Christ ainsi livr soit demeur notre salut, et que ce march nous ait dlivrs.
Ainsi encore ceux qui perscutaient les martyrs ne les torturaient sur la terre
quen les envoyant au ciel ; ils leur taient sciemment la vie prsente, pour leur
faire gagner, sans le savoir, la vie future. Mais quand ces perscuteurs se sont
obstins dans leur injuste haine contre les saints, Dieu les a traits selon leurs
iniquits, et les a perdus selon leur malice. De mme en effet que la bont des
justes nuit aux mchants, de mme liniquit des mchants est avantageuse aux
bons. Car le Seigneur a dit: Je suis venu afin que ceux qui ne voient pas
voient, et que ceux qui voient deviennent aveugles ! , Et lAptre: Aux uns
nous sommes une odeur de mort pour la mort, aux autres une odeur de vie pour
la vie 2 . La malice des mchants est pour les justes larme de gauche, ainsi que
la dit le mme Aptre: Par les armes de la justice, droite et gauche, cest-dire par la gloire et par lignominie 3 : et il continue numrer les armes de
la droite, la gloire de Dieu, la bonne renomme, la vrit qui leur faisait
connatre quils vivaient, quils ntaient point morts; quils devaient se rjouir,
quils enrichissaient les autres, et quils possdaient toutes choses : les armes de
la gauche, qui taient pour eux lignominie, subir la diffamation, passer pour
sducteurs, tre ignors, mis mort, emprisonns, subir tous les maux, tre
mpriss comme des pauvres et des indigents. Et quy a-t-il dtonnant que des
soldats du Christ combattent le Christ par ces diffrentes armes, droite et
gauche? Mais comme la paix est aux hommes de bonne volont 4, mme quand
ils sont pour les autres une odeur de mort pour la mort; de mme la mort est
pour les hommes de mauvaise volont, mme quand ils sont pour les justes des
armes de gauche pour le salut, Dieu donc leur rendra, non point selon quils
nous auront t utiles, mais selon liniquit quils aimaient en hassant leurs
mes: il ne les glorifiera point selon ce quil nous procure par leur malice, lui qui
tire un sage parti de leur malice : Mais le Seigneur notre Dieu les perdra selon
leur malice .
29. Que le juste donc supporte linjuste; que pendant son labeur passager, le
juste supporte
1. Jean, IX, 39. 2. II Cor. II, 16. 3. Id. VI, 7, 8. 4. Luc, II, 14.
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limpunit passagre des mchants, puisque le juste vit de la foi 1. Il ny a
dautre justice pour lhomme en cette vie, que de vivre selon la foi qui agit par la
charit 2. Or, si le juste vit de la foi, quil croie, quaprs cette vie de labeur, il
jouira du repos ternel, comme le mchant, aprs la joie dici-bas, souffrira des
tourments sans fin. Or, si la foi agit par la charit, quil aime jusqu ses
ennemis 3, et autant quil est en lui, quil cherche leur tre utile : par l, malgr
leur volont, ils ne pourront lui nuire aucunement. Et quand parfois Dieu leur
aura donn la puissance de nuire et de dominer quil lve son coeur en haut, o
nul ne peut nuire; quil sinstruise et se nourrisse de la toi de Dieu, afin que ses

jours soient adoucis jusqu ce quune fosse soit creuse au pcheur. Si sa


volont est dans la loi de Dieu, sil mdite cette loi jour et nuit 4, si sa
conversation est dans le ciel 5, du haut du firmament il brillera sur la terre, selon
le titre du psaume, propos du quatrime jour, o fument crs les astres 6 : en
sorte quil fera tout sans murmure, gardant la parole de Dieu, au milieu dune
nation tortueuse et perverse 7. De mme que la nuit nteint pas dans les cieux la
lumire des astres : ainsi liniquit nabattra point les mes des fidles fixes
dans le firmament des Ecritures divines. Cette puissance que Dieu abandonne
1. Rom. I, 17. 2. Gal. V, 6. 3. Matth. IV, 44. 4. Ps. I, 2. 5. Philipp. III,
20. 6. Gen. I, 14. 7. Philipp. II, 14-16.
quelquefois aux mchants, sur nos biens terrestres, non-seulement sert nous
instruire, nous faire chercher en Dieu notre refuge, dans le Seigneur lappui de
notre esprance; mais elle sert encore creuser une fosse au pcheur, dont il est
dit dans un autre psaume : Il chancellera et tombera, quand il aura domin le
pauvre 1.
30. Un si long discours vous a fatigus sans doute : quoique votre ferveur mait
empch de le voir, pardonnez-moi nanmoins sil en est ainsi ; dabord, je ne
lai fait que pour obir; car le Seigneur me la command par la bouche de ces
frres en qui il habite; Dieu en effet ne commande que de son trne. Ensuite
votre avidit mcouter, je lavoue, ma donn lavidit de vous parler. Que le
Seigneur bnisse donc mon travail, et que cette sueur de mon visage soit pour
vous un gage de salut, et non de condamnation; cest--dire, mes frres, que mes
paroles vous stimulent dans la vertu; que vous les mditiez en. vous-mmes, que
vous nen perdiez pas le souvenir, et quelles se gravent, non-seulement dans
votre esprit, mais aussi dans vos pratiques journalires. Une vie sainte, rgle
sur les prceptes de Dieu, est comme le stylet qui grave dans le coeur ce que
lon entend au dehors. Gravez-le sur la cire, il seffacera bientt: crivez-le dans
vos coeurs, dans vos saintes pratiques, et il ne seffacera jamais.
1. Ps. IX, 10.