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DISCOURS SUR LE PSAUME XCIV (1).


LES JOIES CHRTIENNES.
La joie est lgitime quand elle est selon Dieu. Le Prophte nous appelle auprs
de Dieu afin de la goter. On est prs de Dieu quand on porte son image dans
une vie pure, loin de lui quand on aime limpit. Dieu cherche son image en
nous comme Csar son effigie sur sa monnaie. Il appelle donc auprs de Dieu
ceux quune vie dissolue en loignait. Que votre joie soit inexprimable, quelle
clate par laveu de nos fautes et par la Louange du Dieu qui les pardonne, du
mdecin qui gurit nos plaies. Chantons donc le Seigneur parce quil est audessus des simulacres des nations, au-dessus des dieux qui sont tels par la
participation sa grce, parce quil ne repoussera point son peuple, ce peuple
issu dAbraham, dont plusieurs furent retranchs cause de leur infidlit, mais
dont le reste fut sauv avec les Aptres et avec les membres de la primitive
Eglise, parce que les confins de la terre sont lui, quil est La pierre angulaire,
unissant la synagogue lEglise des Gentils, quil a renvers les hauteurs de la
terre qui le perscutaient, parce que sont lui et la mer ou le monde avec ses
scandales, o il proportionnera nos forces lpreuve, et la terre quil abreuve
de ses grces; parce que nous sommes ses cratures, ses brebis accomplissant
ses lois, et quil aura pour nous la bont. Donc nendurcissons pas nos coeurs
comme les Juifs au dsert, ils seront nos pres si nous les imitons; sil doit
toujours y avoir des mchants pour irriter Dieu, prenons part au repos quil
nous promet, comme il menace de la damnation les rebelles.
1. Jaimerais bien mieux, mes frres, que nous pussions couter notre Pre
commun mais obir un Pre est aussi une bonne oeuvre. Donc, puisque nous
en avons reu lordre de celui qui daigne prier pour nous, jexposerai voire
charit ce quil plaira Dieu de minspirer au sujet de ce psaume. Il a pour titre:
Louange du cantique pour David lui-mme . Or, louange du cantique
dsigne la joie, parce que cest un chant, et la pit parce quil y a une louange.
Quel objet plus digne lhomme peut-il assigner ses chants que ce qui lui plat
sans pouvoir jamais lui dplaire? On peut donc louer sans crainte, quand on loue
le Seigneur ; et celui qui chante une louange est en pleine scurit quand il na
point rougir de celui quil chante. Louons donc le Seigneur, louons-le par nos
chants, cest--dire avec joie et allgresse. Le psaume nous indique dans les
versets suivants, ce quil nous faut chanter.
2. Accourez, chantons au Seigneur . Il nous invite au grand festin de
lallgresse, non point nous rjouir selon le monde, mais selon Dieu. Sil ny
avait point dans le monde une allgresse condamnable, quil faut distinguer de la
sainte allgresse, il suffirait de dire Accourez, et chantons. Mais un seul mot
marque la distinction. Quest-ce

1. Sermon prch sur linvitation dAurlien, de Carthage, ou plutt de Valre,


vque dHippone, soit peu aprs, soit peu avant la promotion dAugustin
lpiscopat.
quune joie sainte ? Celle que lon prend en Dieu. La joie est donc mauvaise
quand elle est selon le monde, lgitime quand elle est selon Dieu. Il te faut
goter en Dieu une sainte joie, situ veux sans crainte mpriser le sicle. Mais
pourquoi dire: Venez? Do vient quil appelle, quil fait venir ceux avec
lesquels il veut se rjouir dans le Seigneur, sinon parce quils sont loin encore de
venir et de sapprocher, loin de sapprocher et darriver, loin darriver et de se
rjouir? Comment sont-ils loin ? Y a-t-il une distance locale entre lhomme et
celui qui est prsent partout ? Veux-tu tloigner de Dieu? O iras-tu pour en
tre loin ? Un homme encore pcheur, il est vrai, mais dj pnitent, saffligeant
de ses pchs, esprant son salut, craignant la colre de Dieu et voulant lapaiser,
parle ainsi dans un autre psaume : O me drober votre esprit? O fuir votre
face ? Si je monte au ciel, vous y tes 1. Que faire donc ? Puisque, sil monte
au ciel, il y trouve Dieu; o aller pour fuir loin de Dieu ? Vois ce quil dit : Si
je descends dans labme, vous y tes encore 2 . Si donc en slevant au ciel, il
y trouve Dieu, sil nvite pas Dieu quand il descend dans labme, o irait-il
pour viter sa colre, sinon ce mme Dieu apais ? Et toutefois, bien quon ne
puisse sloigner dun Dieu qui est partout, sil ny avait des hommes loigns
de Dieu, lEcriture ne dirait point : Ce peuple mhonore
1. Ps. CXXXVIII, 7. 2. Id. 8.
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des lvres, mais leur coeur est loin de moi 1. Ce nest donc point par la distance
des lieux quon sloigne de Dieu, mais pas la dissemblance. Quest-ce dire,
dissemblance? Une vie mauvaise, des moeurs dpraves. Si une vie pure nous
rapproche de Dieu, une vie dsordonne nous en loigne. Ainsi donc le mme
homme qui est par la prsence corporelle dans un mme lieu, se rapproche de
Dieu par lamour quil a pour lui, sen loigne par lamour de liniquit : il
sapproche donc ou sloigne sans mouvoir les pieds. Car dans cette voie, nos
pieds sont nos affections. Selon, la direction que prend notre coeur, la direction
de notre amour, nous nous approchons de Dieu, ou nous nous en loignons. Ne
disons-nous pas bien souvent, en parlant dobjets dissemblables, que lun est
bien loin de lautre ? Si nous venons comparer deux hommes, deux chevaux,
deux vtements, et que lon nous dise : Voil un vtement qui ressemble bien
tel autre, un homme, qui ressemble un tel, que dit-on, si lon veut nous
contredire? Point du tout, il en est ben loin. Quest-ce dire, il en est bien loin ?
Il est bien dissemblable. Ces deux hommes sont juxtaposs, et nanmoins lun
est bien loin de lautre. De mme voil deux impies qui se ressemblent par leur
vie et par leurs crimes, fussent-ils lun lorient, lautre loccident, ils sont
rapprochs lun de lautre. Mettez encore un juste lorient, un autre
loccident, ils sont rapprochs parce quils sont en Dieu. Au contraire, quun
juste et un impie soient rivs la mme chane, ils sont fort loigns. Donc si la

dissemblance nous loigne de Dieu, la ressemblance nous en rapproche. Quelle


ressemblance? Cest cette ressemblance que nous avons t faits : le pch la
dtriore en nous, nous la recouvrons par la rmission des pchs, elle se
renouvelle au dedans de nous, comme lempreinte qui reparat sur une pice de
monnaie, cest--dire limage de Dieu qui reparat en notre me, afin que nous
revenions dans ses trsors. Comment en effet, mes frres, Jsus-Christ se servitil dune pice de monnaie pour faire comprendre aux Juifs qui le tentaient ce que
Dieu exige de nous? Lorsquils voulurent laccuser loccasion du tribut de
Csar, quils consultrent le matre de ta vrit, et quils demandrent, pour le
tenter,
1. Isa. XXIX, 13; Matth. XV, 8.
sil tait permis ou non de payer le tribut Csar, que leur rpondit-il?
Pourquoi me tenter, hypocrites? Il commanda quon lui apportt une pice de
monnaie, et on lapporta. De qui est cette image, leur dit-il ? Ils rpondirent:
De Csar; et Jsus : Rendez donc Csar ce qui appartient Csar, et Dieu ce
qui est Dieu 1. Si Csar cherche son effigie sur la monnaie, Dieu ne cherchet-il point son image dans lhomme. Cest cette ressemblance avec Dieu que
nous invite Jsus-Christ Notre-Seigneur, quand il nous ordonne daimer nos
ennemis, et quil nous donne pour modle Dieu lui-mme : A lexemple de
votre Pre, nous dit-il, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants,
et pleuvoir sur les justes comme sur les injustes. Soyez donc parfaits, comme
votre Pre 1 . Cest nous inviter lui ressembler, que nous dire : Soyez
parfaits comme lui-mme est parfait. Mais nous inviter la ressemblance, cest
constater que nous tions dissemblables eu nous sparant de lui, que la
ressemblance nous en rapproche, afin que saccomplisse en nous ce qui est
crit : Approchez de Dieu, et recevez la lumire 3 . Cest donc ceux quune
vie dissolue loignait de Dieu, que notre psaume vient dire: Venez et chantons
au Seigneur. O allez-vous? Pourquoi vous carter? vous loigner? O fuyezvous en prenant part aux joies du sicle ? Venez, rjouissons-nous dans le
Seigneur . Pourquoi ces joies qui feront votre perte? Venez, rjouissons-nous
dans celui qui nous a faits. Venez, tressaillons dans le Seigneur.
3. Faisons clater nos jubilations devant le Dieu qui est notre salut . Questce dire, nos jubilations? Cette joie que ne peuvent exprimer nos paroles, qui
schappe de nos coeurs par des voix confuses, et non point par une parole
articule, telle est la jubilation. Que votre charit veuille bien considrer ceux
qui se livrent la jubilation par certains refrains, et qui se livrent lenvi lun de
lautre aux joies mondaines; vous les voyez entrecouper leurs refrains dune joie
qui les transporte, et que la parole ne saurait ex primer; des tressaillements qui
sont la voix de lme, impuissante rendre en paroles ce que ressent leur coeur.
Si une joie terrestre leur donne des jubilations, nous, notre
1. Matth. XXII, 15-21. 2. Id. V, 45, 48. 3. Ps. XXXIII, 5.
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tour, ne devons-nous pas ressentir cette joie du ciel qui laisse bien loin les
paroles humaines?
4. Prvenons sa prsence par une confession . Ce mot de confession a deux
sens dams les saintes Ecritures. Il y a une confession qui loue, et une confession
qui gmit. La confession qui loue est en lhonneur de Dieu qui est lou: et la
confession qui gmit est une pnitence pour celui qui la fait. Il y a donc
confession dans lhomme qui loue Dieu, et confession chez celui qui avoue ses
fautes; la langue na rien de plus digne. Ce sont l, je le crois, ces voeux dont le
Prophte a dit dans un autre psaume: Je vous rendrai les voeux que mes lvres
ont discerns 1 . Rien de plus relev que cette distinction, rien de plus
ncessaire que de la comprendre et de la pratiquer. Comment donc discerner les
voeux que tu fais Dieu? En le louant et en taccusant toi-mme; car la
rmission de nos pchs est un effet de sa misricorde. Sil voulait nous traiter
selon nos mrites, il ne trouverait qu nous condamner. Venez donc, dit le
Prophte, loignons-nous de nos pchs, afin que le Seigneur ne nous demande
pas compte du pass, mais quen venant nouveau compter avec nous, il brle
toutes les obligations de nos dettes prcdentes. Confessons donc sa louange,
confessons sa misricorde en chantant sa louange. Si la confession tait toujours
lexpression de la pnitence, lEvangile ne nous dirait pas du Sauveur lui-mme
En cette heure Jsus se rjouit dans lEsprit-Saint, et dit: Pre, Seigneur du ciel
et de la terre, je vous confesse, parce que vous avez drob ces choses aux sages
et aux prudents, pour les rvler aux petits 2 : cette confession faisait-elle de
Jsus-Christ un pnitent? Il ne pouvait se repentir de rien, puisquil ntait
coupable daucune faute: ctait une confession la gloire de son Pre. Et
comme dans notre psaume il est question de jubilations, il nous faut sans doute
par confession entendre celle qui est en lhonneur de Dieu; et ds lors, louange
du cantique, ne sera point la confession du repentir, mais la confession de la
louange. Mais pourquoi le Prophte nous parle-t-il aussitt dune certaine
confession en disant: Prvenons sa face par la confession? Quest-ce dire :
Prvenons sa face par
1. Ps. LXV, 13, 14. 2. Luc, X, 21.
la confession ? Dieu viendra; auparavant prvenons sa face par la confession
: avant quil arrive, condamnons par un humble aveu ce que nous avons fait,
afin quil ne trouve plus rien condamner, mais de quoi couronner. Mais
confesser tes pchs, nest-ce point rendre gloire Dieu? Cest assurment le
plus grand honneur quon puisse lui rendre. Pourquoi le plus grand honneur?
Parce que le mdecin est dautant plus digne de louanges quon dsesprait plus
du malade. Confesse donc tes pchs dautant plus que tu dsesprais de toimme cause de tes iniquits. Plus ta confession grossira tes fautes, plus tu
relveras l gloire de celui qui les pardonne. Ne croyons donc point nous carter
de la louange du cantique, en prenant la confession dans le sens de laveu des
pchs. Car il y a dans cette confession louange de Dieu, puisque, reconnatre

nos pchs, cest signaler la gloire Dieu. Prvenons sa prsence par la


confession .
5. Chantons avec allgresse des psaumes en son honneur 1. Dj nous avons
dit ce quest lallgresse ou la jubilation. Le Prophte la ramne encore afin de
nous exhorter la ressentir. La rptition est une exhortation, car nous navions
pas oubli ce qui est dit pour avoir besoin dtre avertis de nouveau dentrer en
jubilation: mais souvent dans les transports de lme on rpte une parole dj
mise, non pour la faire connatre encore, mais pour exhorter plus vivement;
cette rptition nous fait comprendre lallgresse du Prophte. De l vient cette
locution de Notre-Seigneur : En vrit, en vrit, je vous le dis 2 . Il suffisait
de dire : En vrit, une seule fois; pourquoi dire : En vrit, en vrit ,
sinon parce que la rptition est une confirmation? Chantons des psaumes avec
allgresse en son honneur , dit le Prophte. Et que dirons-nous, ou plutt que
ressentirons-nous dans cette allgresse? Quels sont ces sujets do louanges?
Ecoutez: Cest que Dieu, le Seigneur, est grand, cest quil est un roi plus
grand que tous les dieux : voil pourquoi doit clater notre allgresse. Cest
parce quil ne rejettera pas son peuple , quil mrite nos jubilations. Cest
parce que tous les confins de la terre sont en sa main, et que les plus hautes
montagnes sont lui : cest
1. Ps. XCIV, 2. 2. Jean, I, 51.
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pour tout cela que nous devons tressaillir en sa prsence. Cest parce que la
mer est lui, et quil la faite, et que ses mains ont form la terre 1 , quil
mrite nos transports. Mais pour discuter convenablement le sens de ces paroles,
le temps nous manquerait; et nanmoins, si nous gardons un silence absolu, nous
vous serons redevables. Ecoutez donc le peu que men laissera dire la brivet
du temps, puisquun peu de semence peut, dans une bonne terre, produire une
grande moisson.
6. Tout dabord le psaume nous expose pourquoi nos transports, pourquoi nos
louanges: Cest que Dieu le Seigneur est grand, cest quil est un roi plus
grand que tous les dieux . Il est en effet des dieux bien infrieurs ce grand
Dieu qui est le ntre, dont nous chantons les louanges dans nos cantiques, avec
joie, avec transport; il en est, mais non pour nous. LAptre dit ce propos :
Sil est des tres appels dieux, soit dans le ciel, soit sur la terre, et quainsi il y
ait plusieurs dieux et plusieurs seigneurs, nanmoins il ny a pour nous quun
seul Dieu, de qui vient toute chose, et qui nous a faits pour lui; il ny a quun
seul Seigneur, Jsus-Christ, par qui toutes choses ont t faites, set nous sommes
en lui 2. Si donc ces tres ne sont point dieux pour nous, pour qui sont-ils
dieux? Ecoutez un autre psaume : Les dieux des nations sont les dmons, mais
le Seigneur a fait les cieux 3. Le Saint-Esprit ne pouvait, par son Prophte,
vous marquer, avec plus de brivet et de magnificence quel est votre Dieu.
Ctait peu que Dieu ft terrible par-dessus tous les dmons; quelle grandeur
dtre suprieur aux dmons ? Car les dieux des nations sont des dmons. O

est donc ton Dieu? Mon Dieu a fait le ciel. Ton Dieu a fait cette demeure
inaccessible aux dmons, puisquils en ont t chasss. Les cieux sont suprieurs
aux dmons, elle Seigneur aux cieux, car les cieux sont loeuvre de ton Seigneur.
Combien donc est Suprieur aux dmons, ces dieux des peuples, celui qui est
suprieur aux cieux, do sont tombs les anges pour devenir des dmons? Et
nanmoins les dmons rgnaient sur tous les peuples, on leur levait des
temples, on leur offrait des sacrifices, les dmons avaient leurs prtres, leurs
autels, et pour
1. Ps. XCIV, 3. 2. I Cor. VIII, 5, 6. 3. Ps. XCV, 5.
prophtes les plus dmoniaques. Voil le culte que les peuples ont rendu au
dmon, culte vritable qui nest d quau seul Dieu vritablement grand. Les
peuples ont lev des temples aux dmons, et Dieu aussi a son temple, il a ses
prtres, comme les dmons eurent leurs prtres, et son sacrifice comme ils
eurent leurs sacrifices. Car les dmons, voulant passer pour des dieux, neussent
point exig ce culte de ceux quils trompaient, sils neussent compris quil tait
d au Dieu vritable. Dordinaire, en effet, le faux dieu exige quon lui rende les
honneurs dus au vrai Dieu. Nous connaissons donc le vritable temple de Dieu.
Car le temple de Dieu est saint, est-il dit, et vous tes ce temple 1. Si donc
nous sommes le temple de Dieu, notre me est son autel. Le sacrifice de Dieu,
quel est-il? Cest peut-tre ce que nous faisons maintenant, car cest offrir un
sacrifice sur lautel de Dieu, que chanter ses louanges: puisque le Psalmiste nous
dit: Le sacrifice de louanges est un culte qui mhonore, et telle est la voie par
laquelle je lui montrerai le salut de Dieu 2. Mais si tu en cherches le prtre, il
est lev par-dessus tous les cieux; cest l quil intercde pour toi, lui qui est
mort pour toi sur la terre 3. Donc Dieu le Seigneur est grand, cest un roi qui
domine les autres dieux ; Nous entendons ici les hommes divins: car le
Seigneur nest point le roi des dmons. LEcriture nous donne encore ce
tmoignage: Dieu sest assis dans lassemble des dieux; au milieu des dieux
pour les juger 4 . Ces dieux le sont par la participation, et nous par la nature;
par cette grce qui veut faire des dieux. Combien est grand ce Dieu qui fait des
dieux! Ou quels sont les dieux que fait un homme? A la grandeur de Celui qui
fait les dieux rpond le nant de ces dieux que font les hommes. Le vrai Dieu
fait dieux ceux qui croient en lui et auxquels il a donn le pouvoir de devenir
enfants de Dieu 5. De l vient quil est le vrai Dieu, parce quil na pas t fait :
mais nous, qui avons t faits, nous ne sommes point vritablement dieux,
quoique suprieurs aux dieux que font les hommes. Car les idoles des nations
sont de lor et de largent, loeuvre de la main des hommes: ils ont une bouche,
et ne parlent point ; des yeux, et ne voient
1. I Cor. III, 17. 2. Ps. XLIX, 23. 3. Rom. VIII, 31. 4. Ps. LXXXI, 1.
5. Jean, I, 12.
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point 1 . Mais nous, Dieu a donn des yeux pour voir. Nanmoins, pour avoir
des yeux qui voient, nous ne sommes cependant pas des dieux, car il en a fait de

mme aux btes; mais il a fait de nous des dieux, quand il a clair nos yeux
intrieurs. Donc, louange Dieu, confession Dieu, jubilation Dieu : Car le
Seigneur est grand, il est roi par-dessus tous les dieux .
7. Comme il ne repoussera point son peuple : louange lui, jubilation lui.
Quel peuple ne repoussera-t-il point? Il ne nous est point permis de donner un
sens par nous-mmes : saint Paul a clairci ce passage, et nous apprend pourquoi
cette parole 2. Il y avait jadis un peuple juif, peuple des Prophtes, peuple des
Patriarches, peuple issu dAbraham selon la chair; peuple qui figura toutes les
promesses du Sauveur; peuple o Dieu avait un temple, lonction, le sacerdoce
figuratif, afin qu la disparition des figures, arrivt la vritable lumire : ctait
donc l le peuple de Dieu : cest ce peuple que furent envoys les Prophtes, et
au milieu de ce peuple que sont ns ceux qui lui furent envoys; cest lui que
furent livres et confies les paroles de Dieu. Quoi donc? Tout ce peuple est-il
condamn? Loin de l. Saint Paul le compare lolivier, dont la tige a
commenc pousser par les Patriarches, mais dont plusieurs branches se sont
dessches, parce quelles se sont leves trop haut par lorgueil; ils ont donc t
retranchs cause de leur strilit, et lhumilit y a fait insrer lolivier sauvage.
Nanmoins, mes bien aims, pour dtourner de lorgueil lolivier sauvage greff
sur lolivier franc, que dit lAptre ? Si tu as t retranch de lolivier sauvage,
ta tige naturelle, et insr contre nature sur lolivier franc, combien plus forte
raison les branches de lolivier mme seront-elles entes sur leur propre tronc 3
. De mme, en effet, quen abandonnant linfidlit, tu as mrit dtre insr
sur lolivier franc, quand tu tais lolivier sauvage; ainsi les branches corriges
seront plus facilement greffes sur lolivier franc, leur tige naturelle: telle est la
parole de lAptre leur sujet. Tel est donc larbre : et si quelques rameaux en
sont retranchs, tous ne le sont point. Si tous les rameaux en taient retranchs,
do viendraient Pierre, et Jean, et Thomas, et Matthieu, et Andr, et tous
1. Ps. CXIII, 4, 5. 2. Rom. XI, 1. 3. Id. 16-2.1.
les autres Aptres? Do viendrait laptre saint Paul lui-mme, qui nous parle
ainsi, et qui par le fruit quil portait rendait tmoignage lolivier ? Tons nontils point l leur tige? Do viennent ces cinq cents frres auxquels le Seigneur
apparut aprs sa rsurrection ? Et ces autres, par milliers, qui se convertirent la
voix de Pierre, alors que les Aptres pleins du Saint-Esprit parlaient toutes les
langues, qui furent si prompts bnir Dieu, et saccuser, eux qui avaient
rpandu cruellement le sang du Seigneur, et qui le burent par la foi ? Ces milliers
dhommes taient tellement convertis, quils vendaient leurs biens pour en
apporter le prix aux pieds des Aptres 2. Ce quun riche navait point fait sur la
parole du Sauveur, de qui il sloigna avec tristesse 3, voil ce quaccomplirent
tant de milliers dhommes qui avaient de leurs mains crucifi le Christ. Plus tait
grande la blessure de leurs coeurs, plus avidement ils cherchaient le mdecin. Si
donc de l sortirent tous ces hommes, cest deux que le Psalmiste a dit, que
Dieu ne repoussera point son peuple . Cest ce tmoignage du psaume qua
emprunt saint Paul, quand il a dit: Que rpondre, mes frres ? Dieu a-t-il donc

repouss le peuple lu dans sa prescience? Loin de l ; car moi aussi je suis


Isralite, de la race dAbraham, de la tribu de Benjamin. Le Seigneur na point
repouss le peuple lu dans sa prescience 4.Si Dieu avait repouss son peuple,
saint Paul nen et pas t tir ; son origine est aussi celle des autres. Ce sont
eux, et non tous les Juifs, qui forment le peuple de Dieu, ainsi quil est crit :
Les restes seront sauvs 5 . Tous ne forment donc point le peuple de Dieu :
mais laire a t vanne; la masse du froment est dans le grenier, et la paille au
dehors 6. Dans tous les Juifs que vous voyez rprouvs, vous voyez la paille.
Mais de cette paille que vous voyez est sorti le grain mis en dpt dans les
greniers clestes. Voyons ces deux destines, pour cri faire le discernement.
8. Quajoute le Psalmiste? Parce que dans sa main sont tous les confins de la
terre. Reconnaissons la pierre angulaire; cette pierre est le Christ. Or, il ny a
dangle, qu la condition dunir lune lautre deux murailles, qui viennent de
directions diffrentes, mais
1. I Cor. XV, 6. 2. Act. II, IV. 3. Matth. XIX, 21, 22. 4. Rom. XIX, XI,
1, 2. 5. Isa. X, 22 ; Rom. IX, 27. 6. Matth. III, 1, 2.
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qui mie sont point opposes dans langle qui les runit. Or, vint dune part la
circoncision, de lautre la gentilit ; deux peuples qui sunirent dans le Christ,
parce quil est la pierre dont il est crit : La pierre, quont rejete ceux qui
btissaient, est devenue la pierre angulaire 1 . Si donc le Christ est ta tte de
langle, nenvisageons plus la diffrence de ceux qui viennent de loin, mais bien
leur rapprochement dans le Christ qui les unit. Cest l que saccomplit cette
parole, que le Seigneur ne repoussera point son peuple. Cest l le premier
ct de langle,dans lequel, avons-nous dit, Dieu na point repouss son peuple
. De l sont venus les Aptres, de litons les Isralites qui ont embrass la foi,
pour apporter aux pieds des Aptres le prix de leurs biens vendus 2; pauvres de
volont riches de Dieu. Nous connaissons donc une muraille, envers laquelle
sest accomplie cette promesse que Dieu ne rejettera point son peuple ;
voyons lautre muraille. Il tient dans sa main tous les confins de la terre .
Telle est lautre muraille qui vient des Gentils: Dans sa main, tous les confins
de la terre . Toutes les nations du inonde sont venues cette pierre angulaire,
o elles ont reu le baiser de paix en celui-l seul qui, de deux peuples, en a fait
un seul ; non point la manire des hrtiques, qui dun seul ont fait deux. Voici
ce que nous a dit lAptre, du Christ Notre- Seigneur : Cest lui , dit-il, qui
est notre paix, qui de deux peuples nen a fait quun 3 . Bnissons-le dans nos
transports. Pourquoi ? Parce que le Seigneur ne rejettera point son peuple .
Pourquoi encore? Parce que tous les confins de la terre sont en sa main, et que
les sommets des montagnes sont lui . Les sommets des montagnes sont les
hauteurs de la terre. Autrefois ces hauteurs, cest--dire ces puissances terrestres,
se sont rvoltes contre lEglise, ont promulgu des lois contre lEglise, ont
tent deffacer de la terre le nom de chrtien; mais depuis laccomplissement de

cette prophtie : Tous les rois de la terre ladoreront 4 , cette autre prophtie,
son tour, sest accomplie : Les sommets des montagnes sont lui .
9. Mais tu crains peut-tre les tentations, et la hauteur de ces grces de la
divine promesse,
1. Ps. CXVII, 22. 2. Act. IV, 34, 35. 3. Ephs. II, 14. Ps. LXXI, 11.
tu redoutes les scandales du monde? Or, ces scandales ne te nuiront point, Dieu
en a pos les bornes : Car la mer est lui . Ce monde effectivement est une
mer, et Dieu a fait la mer. Les flots ne peuvent pousser leur violence que
jusquau rivage, o il leur a mis un terme. Viennent donc les tentations, viennent
les tribulations, q uelles consomment ta vertu sans te consumer. Vois si les
tentations ne sont point utiles. Ecoute lAptre Dieu est fidle, et ne vous
laissera point tenter au-dessus de vos forces; mais il vous rendra la tentation
avantageuse, afin que vous puissiez persvrer 1. Il ne dit point: Il vous
dlivrera de toute tentation; car, refuser la tentation, cest refuser la perfection.
Dieu donc nous rforme par l; et sil nous rforme, nous sommes entre les
mains de louvrier. Il retranche en nous, il redresse, il aplanit, il purifie; il agit en
nous comme avec le fer; il y a des scandales ici-bas, mais toi, ne redoute que de
tomber des mains du Crateur. Nulle tentation ne sera au-dessus de tes forces.
Dieu le permet pour ton avantage, afin de stimuler tes progrs. Ecoute lAptre,
qui ajoute : Dieu vous rendra la tentation avantageuse, afin que vous puissiez
persvrer . Craindrais-tu donc encore la mer? Sois sans crainte : Puisque la
mer est Dieu, et quil en est le crateur . Craindrais-tu les scandales des
Gentils ? Cest Dieu aussi qui a fait les Gentils, et il ne leur permettra point de
svir plus que vos progrs rie le demandent. Nest-il pas dit dans un autre
psaume: Toutes les nations que vous avez faites, viendront, et se
prosterneront devant vous, mon Dieu 2? Si toutes les nations que vous avez
faites viendront, il est clair que toutes sont vos cratures. La mer est lui,
puisquil la faite, et ses mains ont form la terre qui est aride . Sois une terre
aride, aie soif de la grce de Dieu, afin quune douce rose descende en toi, et
que Dieu y trouve des fruits. Il ne permettra point que les flots recouvrent ce
quil a sem : Et ses mains ont form la terre , qui est aride . Pour cela aussi
offrons-lui des cantiques de joie
10. Puisquil en est ainsi, puisqu tous ces points de vue Dieu est si digne de
louanges, retournez aux premiers sentiments qui commencent le psaume :
Venez , adorons le Seigneur , prosternons- nous devant lui;
1. I Cor. X, 13. 2. Ps. LXXXV, 9.
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pleurons devant le Seigneur qui nous a crs 1. Maintenant que je vous ai dit
les merveilles du Seigneur, ne soyez point lents, rie vous attardez ni dans votre
vie, ni dans vos moeurs : Venez, adorons, et prosternons-nous devant lui .
Peut-tre vos pchs qui vous tiennent loin de Dieu ne vous laissent-ils pas sans
inquitude : faisons ce qui est dit ensuite : Pleurons nos pchs devant le
Seigneur qui nous a crs . Si tu ressens dans ta conscience lembrasement des

fautes, teins les flammes du pch dans tes larmes, et pleure devant le
Seigneur : pleure en sret devant le Seigneur qui ta cr , car il ne mprisera
point loeuvre de ses mains. Loin de toi de croire que tu pourras te gurir toimme celui qui ta fait peut seul te refaire. Pleurons devant le Seigneur qui
nous a faits oui, pleure devant lui, confesse tes fautes, prviens sa face par un
humble aveu. O toi qui pleures, et qui confesses ta faute, qui es-tu, sinon sa
crature? Louvrage a toujours plus de confiance en louvrier, surtout quand il
nest point une oeuvre vulgaire, mais une oeuvre faite son image et sa
ressemblance. Venez, adorons le Seigneur, prosternons-nous devant lui,
pleurons devant le Seigneur qui nous a faits .
11. Car cest lui qui est le Seigneur notre Dieu 2 . Mais qui sommes-nous,
pour nous prosterner et pour pleurer devant Dieu en toute scurit? Nous
sommes le peuple de son pturage, les brebis de ses mains . Vois comme le
Prophte a sagement chang lordre des mots; il nglige leur acception propre,
afin de nous faire comprendre que ces mmes brebis sont des peuples. Il na
point dit : Les brebis de son pturage, et les peuples de ses mains, ce qui
paratrait plus naturel , puisque les brebis sont en rapport avec les pturages;
mais il dit : Le Peuple de son pturage . Donc ce peuple dsigne des brebis,
puisquil est dit : Le peuple de son pturage , et ce peuple sont ses brebis.
Mais parce que les brebis que nous avons, sont les brebis que nous achetons, et
non les brebis que nous avons faites, et que le Prophte avait dit plus haut :
Prosternons-nous devant Celui qui nous a faits ; il a raison de dire ensuite:
Les brebis de ses mains . Nul homme ne se fait des brebis:
1. Ps. XCIV, 6. 2. Id. 7.
il peut en acheter, en recevoir, en trouver, en rassembler, et mme en voler; il ne
saurait en faire. Quant notre Dieu, cest lui qui nous a faits ; aussi sont-ils le
peuple de son pturage, et les brebis de ses mains , ceux quil a forms pour lui
par sa grce. Telles sont les brebis quil clbre dans le Cantique des cantiques,
en appelant les plus parfaites dans son Eglise, les dents de cette sainte pouse :
Vos dents sont un troupeau de brebis, nouvellement tondues, remontant du
lavoir, portant un double fruit, sans que nulle soit strile 1 . Quest-ce dire :
Vos dents? Ceux par qui vous parlez : les dents de lEglise ou ceux qui portent
sa parole. A quoi ressemblent ces dents? A un troupeau de brebis tondues.
Pourquoi tondues ? Parce quelles ont dpos le fardeau du sicle. Ntaientils pas des brebis tondues, ces hommes dont je parlais tout lheure, et quavait
dpouills cette parole de Dieu : Allez, vendez tous vos biens, donnez-les aux
pauvres, et vous aurez un trsor dans les cieux; puis venez, et suivez-moi 2 . Ils
ont accompli ce prcepte, et sont venus sans toison. Et comme ils reurent le
baptme et crurent en Jsus-Christ, quest-il dit? Quils remontaient du lavoir
, cest--dire du bain qui les avait purifis. Toutes ont un double fruit . Quel
double fruit? Ces deux prceptes qui renferment la loi et les Prophtes: Nous
sommes donc le peuple de son pturage, et les brebis de sa main .

12. Donc : Aujourdhui, si vous entendez sa voix 3 ; mon peuple, peuple


de Dieu. Cest Dieu qui sadresse son peuple, non-seulement ce peuple quil
ne repoussera point, mais aussi tout son peuple. Car il parle de langle
chacune des murailles 4, cest--dire que dans le Christ la prophtie sadresse au
peuple Juif et au peuple des Gentils. Aujourdhui, si vous entendez sa voix,
nendurcissez pas vos coeurs. Vous avez entendu sa voix par Mose, et vous
avez endurci vos coeurs; il parle maintenant par lui-mme, que vos coeurs
sattendrissent. Lui qui envoyait jadis des hrauts, daigne venir lui-mme; il
vous parle de sa bouche sacre, lui qui parlait par la bouche des Prophtes.
Aujourdhui, si vous entendez sa voix, nendurcissez pas vos coeurs .
1. Cant. IV 2; VI, 5. 2. Matth. XIX, 21. 3. Ps. XCIV, 8. 4. Ephs. II, 20.
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13. Pourquoi dire : Nendurcissez pas vos coeurs? Parce quil vous souvient
de ce que faisaient vos pres. Nendurcissez pas vos coeurs, comme ils le
firent dans leur murmure, au jour de la tentation au dsert 1 . Vous le savez,
mes frres, ce peuple tenta Dieu 2, il en fut chti, et il fut conduit au dsert par
un excellent cavalier, au moyen du frein des lois et du frein des prceptes, Dieu
nabandonna point ce peuple indomptable, et ne cessa non-seulement de lattirer
par des bienfaits, mais de le corriger par le malheur. Nendurcissez donc point
vos coeurs, comme ils firent par leurs murmures, le jour de la tentation au dsert
. Que ces hommes ne soient point vos pres; gardez-vous de les imiter. Ils
taient vos pres; mais si vous ne les imitez point, ils ne le seront plus; et
pourtant ils taient vos pres, puisque cest deux que vous tes issus. Et si les
nations viennent des extrmits de la terre, comme le dit Jrmie : Les nations
viendront vers vous des extrmits de la terre, en disant: Nos pres nont ador
que le mensonge, et des idoles qui ne servent de rien 3 ; si les nations ont
quitt leurs idoles pour venir au Dieu dIsral; ceux que le Dieu dIsral a tirs
de 1Egypte, en leur faisant passer la mer Rouge, dont les flots engloutirent leurs
ennemis 4, ceux quil a nourris de la manne 5, sans dtourner deux ni la verge
de la discipline, ni les bienfaits de sa misricorde, doivent-ils quitter leur Dieu
quand les nations viendront ladorer? Vos pres mont tent; ils ont prouv,
ils ont vu mes oeuvres . Pendant quarante ans, ils ont vu mes oeuvres, et
pendant quarante ans, ils ont irrit ma colre. Sous leurs yeux, je faisais des
miracles par la main de Mose, et leurs coeurs nen allaient que plus
lendurcissement.
14. Pendant quarante ans, jai t prs de ce peuple. Quest-ce dire, jai
t proche ? Jai signal ma prsence au milieu de ce peuple par des signes et
des prodiges, non pas un jour, ni deux jours, mais cest pendant quarante
annes, que jai t prs de cette gnration, et que jai dit : Leurs coeurs sont
toujours gars 6 . Le Prophte explique par le mot toujours, ce quil a dit par
lexpression quarante annes, car ce nombre quarante
1. Ps. XCIV, 9. 2. Exod. XVI, 2, 3; XVII, 2-7. 3. Jrm. XVI, 19. 4.
Exod. XIV, 21- 31. 5. Id. XVI, 13-35. 6. Ps. XCIV, 10.

indique laccomplissement des sicles, comme si ce nombre en tait le


couronnement. Cest pourquoi Jsus-Christ jena quarante jours, fut tent
Pendant quarante jours au dsert 1, et demeura pendant quarante jours avec ses
disciples aprs la rsurrection 2. Dans la premire quarantaine, il nous dsigne
les tentations, et dans la seconde quarantaine la consolation, car dans les
preuves la consolation nous soutient. Son corps ou lEglise doit souffrir ici-bas:
mais le divin consolateur ne lui fait pas dfaut, lui qui a dit Voil que je suis
avec vous jusqu la consommation des sicles 3. Et jai dit : Leurs coeurs
sont toujours gars . Jai voulu demeurer auprs deux, pour figurer en eux
cette race dhommes qui doit mirriter jusqu la fin des sicles ; cest donc tous
les sicles quil a voulu dsigner par ces quarante annes.
15. Quoi donc? Dautres ne doivent-ils pas, leur place, entrer dans le repos de
Dieu? Dieu les a rprouvs, parce quils ont mpris sa misricorde, quils nont
oppos au Seigneur quun coeur endurci : mais Dieu qui les a rejets perdra-t-il
tout son peuple? Ne sera-t-elle pas vraie, cette parole: Dieu peut de ces pierres
susciter des enfants dAbraham 4 ? Il est donc vrai que leurs coeurs sont
toujours gars ; ils nont point connu mes voies, et je leur ai jur dans ma
colre quils nentreront point dans mon repos 5. Terribles paroles que celles-ci
: je leur ai jur dans ma colre quils nentreront point dans mon repos ! Ce
psaume qui a commenc par la jubilation se termine par une grande terreur :
Jai jur dans ma colre quils nentreront point dans mon repos . Cest
beaucoup que Dieu parle; mais quest-ce, quand il jure? Craignons, quand un
homme jure, quil naccomplisse son serment mme contre sa volont ; mais
combien ne faut-il pas craindre le Seigneur, dont nul serinent nest tmraire? Il
a voulu confirmer sa parole par un serment; et par qui Dieu peut-il jurer? Par luimme. Nul nest au-dessus de lui, par qui il puisse jurer 6. Cest par lui-mme
quil confirme ses promesses, par lui-mme ses menaces. Que nul ne dise en son
coeur: Sa promesse est vraie, sa menace est fausse. Tu dois tre aussi certain de
parvenir son repos, sa flicit,
1. Matth. IV, 1-11. 2. Act. I, 3. 3. Matth. XXVIII, 20. 4. Id. III, 9. 5.
Ps. XCIV, 11. 6. Hbr. VI, 13.
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son ternit, son immortalit, si tu accomplis ses prceptes, que certain de la
mort, des flammes ternelles, de la damnation avec le diable, si tu les mprises.
Il leur jura donc dans sa colre quils nentreraient point dans son repos; et
pourtant il faut que plusieurs entrent dans ce repos ; car il y en aura qui le
possderont. Cest donc nous qui prendrons la place des Juifs rprouvs; car si
plusieurs branches ont t retranches cause de leur dissemblance et de leur
infidlit, notre foi et notre humilit nous feront insrer 1. Entrons donc dans ce
repos. Quest-ce qui a procur ceux qui y sont entrs, le bonheur dy entrer,
dtre lus, de navoir pas un coeur obstin? Cest quil est vrai que Dieu na
pas rejet son peuple .
1. Rom. XI, 19, 20.