Vous êtes sur la page 1sur 13

95

DISCOURS SUR LE PSAUME XCV (1).


LA MAISON DE DIEU OU LGLISE.
Cette maison, dont il est parl dans le titre, cest lEglise de Dieu, ou son
temple, dont nous devons tre les pierres, et qui embrassera lunivers entier; le
cantique nouveau, cest le cantique de la charit de lEvangile qui rgnera aussi
partout. Le temple de Jrusalem a disparu; ctait le vieux temple; le nouveau,
cest la charit qui unit les chrtiens. Et tous croiront, car le Saint-Esprit sest
montr sous la forme de langues de feu, pour montrer quil doit se rpandre
dans tous leu peuples. Quiconque btit pour sa propre gloire, nlve quune
simple muraille blanchie, mais pas une maison ; cette muraille nous laisse
toujours dehors, tandis que nous devons tre abrits dans la maison de Dieu.
Ou fait partie de ce temple et ou le construit quand on comprend les
abaissements de Jsus-Christ, il se btit dans les forts, cest--dire dans les
nations idoltres et ds lors esclaves des dmons, esclavage dont nous sommes
tous rachets par le sang du Christ, assez prcieux pour ne pas se borner au
rachat de la seule Afrique. Pour dlivrer les hommes, on leur prche Celui qui a
fait les cieux, ou les Aptres, et les saints. On devient saint en se purifiant par la
confession, afin de se dpouiller du pch, de sen humilier. Apportons, pour
offrandes, lhumilit afin dentrer dans son parvis. Toute la terre, et non pas une
seule partie, sest branle ou souleve contre le Christ qui la calme, qui la
raffermie ou soumise par le bois. Alors se rjouiront et les campagnes ou les
justes, et les forts ou les paens convertis, qui profiteront du premier avnement
du Christ pour navoir plus redouter le second. Dtachons-nous de tout ce qui
passe pour attendre son quit et sa vrit.
1. Svre , mon vnrable seigneur et frre 2, diffre encore notre joie au sujet
du discours dont il nous est redevable, car il reconnat lui-mme quil nous le
doit. Dans toutes les Eglises quil a visites sur son passage, Dieu a rpandu la
joie par sa bouche. Celte Eglise a bien plus de droit cette joie, puisque cest
delle que Dieu la tir pour le rendre si utile aux autres. Que faire de mieux, que
nous soumettre, sa volont? Toutefois, mes frres, je vous lai dit, il ne nous
prive pas, il diffre seulement. Cest vous forcer ce dbiteur, ne point le
laisser partir quil ne se soit acquitt. Que votre charit veuille bien couter;
jexposerai ce quil plaira au Seigneur de minspirer sur notre psaume; vous le
savez dj, mais on se rappelle volontiers la vrit. Peut-tre lnonc du titre at-il t
1. Sermon prch probablement lan 405, durant les fureurs des Circoncellions.
2. Evque de Milve.
pour plusieurs un sujet dtonnement. Voici en effet le titre du psaume: Quand
on btissait la maison aprs la captivit. A lnonc de ce titre, vous cherchiez

peut-tre, dans le texte du psaume, quelles pierres on allait tailler des


montagnes, quelles masses on allait traner, quels fondements seraient jets,
quelles poutres prpares, quelles colonnes leves, Or, le psaume nen dit rien:
et nanmoins, sil parle dun autre sujet, faudra-t-il croire ou quil nest pas
daccord avec son litre, et quil annonce un sujet pour en chanter un autre? Et
pourtant le sujet est le mme, seulement il faut le comprendre. Il nous parle de la
construction de ldifice. Que toutes les pierres de cet difice comprennent ce
quelles ont chant, car Dieu se btit un temple, mais non sur lemplacement du
temple de Salomon. Ce roi btit un temple au Seigneur 1 , et vous savez
1. III Rois, VI, 1.
417
ce que le Seigneur disait nagure de ce temple, quand ses disciples, qui en
admiraient les pierres et les grandes proportions, lui en tmoignaient leur
tonnement et leur stupeur:
Je vous le dis, en vrit, scria le Sauveur, su ne restera pas une pierre sur une
pierre qui ne soit dtruite 1 . Telle nest point la maison qui slve aujourdhui
: car voyez quelle ne slve point en un endroit particulier, ni dans une partie
du monde. Cest ainsi que commence le psaume
2. Chantez au Seigneur un cantique nouveau, que toute la terre chante au
Seigneur 2 . Si toute la terre chante un cantique nouveau, cest par ces chants
que slve ldifice: chanter le Seigneur, mais non chanter le vieil homme, cest
le btir. Le chant vieilli, cest lapptit de la chair; le chant nouveau, cest
lamour de Dieu. Toute parole de convoitise est chant vieilli ; et quand mme
rsonnerait dans votre bouche la parole dun cantique nouveau, la louange ne
peut tre agrable dans la bouche du pcheur 3. Mieux vaut tre lhomme
nouveau et se taire, que le vieil homme et chanter : si tu es homme nouveau
gardant le silence, il ny a que loreille de lhomme qui soit prive, puisque ton
coeur chante un cantique nouveau, et ce cantique arrive aux oreilles de Dieu, qui
ta fait homme nouveau. Tu aimes, et en silence: lamour est la voix qui arrive
Dieu, et lamour est un cantique nouveau. Ecoute bien quil est un cantique
nouveau. Le Seigneur a dit: Je vous donne un prcepte nouveau, de vous aimer
les uns les autres 4 . Donc toute la terre chante un cantique nouveau, telle est la
maison que lon btit au Seigneur. Toute la terre est cette maison de Dieu. Si
toute la terre est la maison de Dieu, quiconque nest pas uni . la terre nest
quune ruine, et non un palais : et cette ruine est ancienne, elle tait figure par
le temple ancien. Car on dtruisait l ce qui tait vieux, pour difier ce qui est
nouveau. Et comment dtruire ce qui est vieux? En vrit, je vous le dclare ,
dit le Sauveur, il ne restera pas pierre sur pierre qui ne soit dtruite 5. Le
Christ est pierre; et lAptre a dit : Vous tous qui avez t baptiss en JsusChrist, vous avez revtu le Christ 6. Si tout homme baptis dans le Christ a
revtu le
1. Matth. XXIV, 1,2. 2. Paralip. XVI, 23; Ps. XCV, 1. 3. Eccli, XV, 9. 4.
Jean, XIII, 34. 5. Matth. XXIV, 2. 6. Gal. III, 27.

Christ, qui posera pierre sur pierre, sinon celui qui ajoute baptme baptme?
Mais soyez sans crainte; on ne laissera pas une pierre sur une pierre sans la
dtruire . Quant aux pierres qui doivent servir ldifice nouveau, aprs la
captivit, on les choisit de telle sorte, et la charit sait tellement les assembler
dans lunit, quil ny a pas pierre sur pierre, mais que toutes les pierres ne
forment quune seule pierre. Nen soyez pas tonns: tel est leffet du cantique
nouveau, cest--dire leffet de la charit. Cest dans cet difice que lAptre
veut nous faire entrer, et nous relier cette grande unit, en disant: Supportezvous mutuellement dans la charit, travaillant garder lunit de lesprit dans le
lien de la paix 1 . O est lunit de lesprit, l est lunit de la pierre; mais cette
pierre unique est forme de plusieurs pierres. Comment est-elle forme de
plusieurs? Cest que les chrtiens se supportent mutuellement dans la charit.
Donc la maison du Seigneur notre Dieu se construit : on la fait, on la btit, cest
elle que construisent nos paroles, nos lectures, et lEvangile que lon prche
dans le monde entier; elle se construit encore. Cet difice a pris de
laccroissement, a renferm bien des nations dans son enceinte; il ne renferme
pas encore toutes les nations, malgr ses accroissements, et toutefois il doit les
enfermer toutes. Ceux qui se glorifient de lhabiter sopposent sa
construction,et lon dit quil commence dcrotre. Il saccrot au contraire; il
est bien des peuples qui ne croient pas encore en Jsus-Christ, et qui croiront en
lui. Quon ne nous dise point : Tel peuple croira-t-il en lui ? Les barbares
croiront-ils? Et pourquoi le Saint-Esprit apparaissait-il en forme de langues de
feu 2, sinon parce quil nest aucune langue, dont la duret ne doive se dissoudre
dans ce feu divin ? Nous ne sommes pas en effet sans avoir vu des nations
barbares. Le Christ a pouss plus loin que les Romains les limites de son
empire : des barrires que le fer na point rompues, le sont aujourdhui par le
bois de la croix, car le Seigneur a rgn par le bois. Quel est celui qui combat
avec le bois? Le Christ. Avec sa croix il a vaincu les rois, et a mis le sceau de sa
croix sur le front des vaincus; et ils se glorifient de cette croix, en laquelle est
leur salut. Voil ce qui se fait: ainsi saccrot la
1. Ephs. IV, 2,3. 2. Act. II, 3.
418
maison, se construit ldifice ; et pour bien le comprendre, coutez ce que dit
ensuite le psaume; voyez les ouvriers qui construisent ldifice. Chantez au
Seigneur un cantique nouveau, que la terre entire chante au Seigneur.
3. Chantez au Seigneur; bnissez son nom, annoncez de jour en jour son salut
1 . Comment saccrot ldifice? Annoncez, dit le Prophte, annoncez de
jour en jour son salut . Quon prche de jour en jour; que lon construise de
jour en jour; que ma maison croisse de jour en jour, dit le Seigneur. Et comme si
les ouvriers lui demandaient ; O voulez-vous quon la construise? o votre
maison doit-elle saccrotre? choisissez-nous un lieu bien uni, bien spacieux, si
vous voulez quon vous construise une vaste maison. O voulez-vous que nous
prchions de jour en jour? Le Seigneur vous montre le lieu : Prchez sa gloire

chez les nations. Oui, sa gloire, prchez-la chez tous les peuples . Sa gloire, et
non la ntre. Ouvriers du Seigneur, prchez sa gloire chez les nations. Si vous
prtendez prcher votre gloire, vous tomberez : si vous prchez la sienne, vous
entrerez vous-mmes dans ldifice que vous construirez. De l vient que
vouloir prcher sa propre gloire, cest renoncer faire partie de cet difice, et
ds lors ne point chanter un cantique nouveau dans toute la terre; car cest ntre
plus en communion avec lunivers entier. De l vient quils ne btissent point
une maison, quils lvent seulement une muraille blanchie, Or, combien de
menaces contre cette muraille? Les Prophtes fulminent contre cette muraille
des maldictions sans nombre 3. Quest-ce quun mur blanchi, sinon
lhypocrisie, la dissimulation? De lclat au dehors, de la boue lintrieur. Ce
que je dirai, a t dit cent fois; ruais puisque le Seigneur la fait dire par le mme
Esprit-Saint, qui nous le suggre, nous le disons encore, et tout ce que nous
disons dans le mme esprit, nos devanciers lont dit galement. Ne le passons
donc point sous silence, mais disons ce qui nous vient par un don de Dieu. En
parlant de cette muraille blanchie, quelquun a dit : De mme que dans une
muraille qui nest jointe aucune autre, mais qui slve solitaire, si vous faites
une porte, quiconque y entrera se trouvera
1. Ps. XCV, 2. 2. Id. 3. 3. Ezch. XXIII.
nanmoins dehors : ainsi dans la secte qui na pas voulu chanter avec la maison
le cantique nouveau, mais lever une muraille, et une muraille blanchie et sans
solidit, que pourrait faire une porte? Y entrer, cest toujours tre dehors . Euxmmes, en effet, ne sont pas entrs par la porte, et voil que leur porte
nintroduit personne. Le Seigneur na-t-il pas dit : Je suis la porte; cest par
moi que lon entre 1? Qui donc entre par la porte? Celui qui cherche la gloire
du Seigneur, et non sa propre gloire. Qui entre par la porte? Celui qui fait ce qui
est dit : Annoncez sa gloire parmi les nations. Celui qui entre par la porte est le
pasteur du troupeau , dit le Seigneur; mais celui qui escalade par un autre
endroit, est un voleur, un larron 2 . Cest lhumble qui entre par la porte, cest
lorgueilleux qui escalade par un autre endroit. Aussi est-il dit de lun quil entre,
de lautre quil escalade, Mais celui qui entre est reu, celui qui escalade est
prcipit. Annoncez sa gloire parmi les nations. Quest-ce dire les nations?
Ces nations ne sont peut-tre quen petit nombre, et la secte qui lve une
muraille blanchie, pourra peut-tre nous faire cette objection : Pourquoi la
Glulie, la Mauritanie, la Byzacne, la Numidie ne sont-elles point les nations?
Ce sont des provinces, et ds lors des nations. Que la parole de Dieu, qui se btit
une maison dans lunivers entier, enlve tout subterfuge lhypocrisie, ce mur
blanchi. Cest peu davoir dit : Prchez sa gloire parmi les nations ; afin que
lon ne croie point quil y a ici quelque nation excepte, le Prophte ajoute : Et
ses merveilles chez tous les peuples .
4. Car le Seigneur est grand, et infiniment digne de louanges 3 . Quel est ce
Seigneur qui est grand et digne de nos louanges , sinon Jsus-Christ? Il sest
montr dans son humanit, vous le savez; il a t Conu dans les entrailles dune

femme, vous le savez encore; vous savez quil est n du sein de Marie, quil en a
suc les mamelles, quelle la port dans ses bras, quil a t circoncis, quon
offrit une victime pour lui, et quil grandit : enfin, vous savez quon lui donna
des soufflets, quon lui cracha au visage, quil fut couronn dpines, clou la
croix, quil mourut, et que son flanc fut ouvert par une
1. Jean, X, 7. 2. Id. 1, 2. 3. Ps. XCV, 4.
419
lance. Vous savez quil souffert tout cela, et nanmoins il est grand, il est
digne de vos louanges . Ne mprisez pas ses abaissements, mais comprenez sa
grandeur. Il sest fait petit, parce que vous tiez petits; comprenez sa grandeur, et
vous serez grands en lui. Cest ainsi quon lui construit un difice, ainsi que cet
difice prend dimmenses proportions, et que les pierres que lon amne cet
difice vont toujours en croissant. Croissez donc, vous aussi, et comprenez la
grandeur du Christ: dans ses abaissements, il est grand, infiniment grand.
Lexpression manque au Prophte; il voulait nous parler de la grandeur de Dieu,
mais dt-il rpter tout un jour: Grand, grand, que dirait-il encore? Aprs lavoir
dit tout un jour, il finirait puisque le jour finit; or, cette grandeur est avant tous
les jours, au-del de tous les jours, en un mot, sans jour. Que dira donc le
Prophte? Que le Seigneur est au-dessus de toute louange. Que peut une
faible langue pour louer un Dieu si grand? En disant: au-dessus, nimis, il a
trouv une expression qui donne la pense ce quelle peut comprendre; comme
sil disait : Cherche dans ta pense ce quil ne mest pas donn dexprimer, et
tout ce que tu auras pu penser sera peu de chose encore. Comment la langue
dirait-elle ce que la pense ne peut exprimer? Le Seigneur est grand, sil est
au-dessus de toute louange . Quon le bnisse, quon le prche, que sa gloire
soit annonce, ainsi se construit ldifice.
5. Il est terrible par-dessus tous les dieux. Y a-t-il en effet des dieux, qui ce
Dieu soit redoutable ? Voyons ceux que le Prophte appelle dieux, et nous
comprendrons ses paroles. Mais auparavant, remarquez, mes frres, que celui
qui parat effray parmi les hommes, est son tour terrible par-dessus tous les
dieux . Les nations nont-elles point frmi ? Les peuples nont-ils pas mdit de
vains complots contre le Seigneur et contre son Christ 1 ? Des taureaux gras lie
lont-ils point environn ? Le lion rugissant navait-il pas frmi contre lui 2, et
ntait-il point entr dans le coeur des bourreaux qui criaient: Crucifiez- le,
crucifiez-le 3? comme si ce rugissement devait effrayer celui qui est
terrible, non-seulement au-dessus des hommes, mais encore au-dessus des
dieux? Le lieu en effet choisi pour y construire ldifice
1. Ps. II,1. 2. Id. XXI, 13, 14. 3. Matth. XXVII, 23.
est un lieu bois; de l vient cette expression dhier: Nous lavons trouve dans
les campagnes des forts 1 . Or, David cherchait la maison de Dieu, quand il
parlait de ces campagnes boises. Pourquoi ce lieu est-il bois? Les hommes
adoraient des idoles, ce qui na rien dtonnant, puisquils taisaient patre des
pourceaux. ils taient cet enfant qui fuit la maison de son pre, pour aller vivre

dans la dbauche et dissiper son bien avec des femmes perdues, qui fit patre des
pourceaux 2, cest--dire qui adorait les dmons: la superstition des idoltres
avait fait de la terre entire une immense fort. Mais celui qui btit la maison
arrache la fort; et de l vient ce titre : Quand ou btissait ldifice, aprs la
captivit . Car les hommes, dans lesclavage du diable, offraient des sacrifices
tous les dmons; mais ils sont rachets de cet esclavage. Ils avaient bien pu se
vendre, mais ils nont pu se racheter. Le Sauveur est donc venu, a pay leur
ranon; il a rpandu son sang pour racheter lunivers entier. Cherchez-vous ce
quil a rachet ? Voyez ce quil a donn, et comprenez ce quil a rachet. Cest le
sang du Christ qui est le prix, Que peut-on acheter un tel prix? Quoi, sinon
lunivers entier? Quoi, sinon tous les peuples ? Il faut tre bien peu
reconnaissants dune telle ranon, ou bien orgueilleux, pour en diminuer la
valeur au point de dire que les Africains seuls sont rachets, ou pour se croire
importants au point de dire que seuls on vaut un tel prix. Quils ne slvent
point, quils ne se glorifient point; cest pour tous que le Christ a pay une telle
ranon. li sait ce quil a achet, parce quil sait quel prix. Cest donc parce que
nous sommes rachets, que ldifice se construit aprs la captivit. Mais qui
nous tenait dans la captivit? Car cest aux arracheurs de la fort quil est dit
Annoncez; quils arrachent donc les broussailles, quils nous dlivrent de la
captivit, quils construisent, quils difient, en prchant partout la grandeur de
la maison du Seigneur. Comment dtruire cette fort pleine de dmons, sinon en
prchant celui qui les domine? Donc tous les peuples navaient dautres dieux
que les dmons; ctaient les dmons quils appelaient leurs dieux, selon ce mot
si clair de lAptre : Ce que les paens immolent, cest aux dmons quils
1. Ps. CXXXI, 7. 2. Luc, XV, 12-15.
420
limmolent, et non Dieu 1 . Cest donc parce quils sacrifiaient aux dmons
quils taient en captivit, et par cela mme la terre tait couverte de
broussailles; que lon prcise aujourdhui : Celui qui est grand, et au-dessus de
toute louange .
6. Comment le Prophte nous montre-t-il sa grandeur, afin dextirper ces
superstitions qui tenaient dans la captivit ce peuple qutait venu racheter le
Dieu terrible par-dessus tous les dieux? Comme si on lui objectait: Pourquoi
dire: Au-dessus de tous les dieux? Sont-ils bien des dieux ? Le Prophte
continue en disant : Tous les dieux des nations sont des dmons 2 . Que votre
charit me suive. Il disait tout lheure un grand mot: Le Seigneur est grand ;
et dans son impuissance de le louer, il scriait : Le Seigneur est au-dessus de
toute louange . Ne vous ai-je point dit quil vous laisse penser ce quil ne
saurait exprimer ? Or, quand il expose en paroles ce quil a dit de grand au sujet
de Jsus-Christ, que mapprend-il? Quil est au-dessus des dmons? Car, quand
il dit qu il est terrible au-dessus de tous les dieux , il ajoute que tous les
dieux des nations sont des dmons.Cest peu dtre au-dessus des dmons; toi
aussi tu seras au-dessus deux, situ le veux, mais en croyant au Christ. Or, est-ce

bien cela que se rduit cette grande parole : Dieu est grand, et par-dessus
toute louange? Voulant exprimer sa pense autant que le peut une langue
humaine, et quoique le Saint-Esprit touche admirablement les instruments dont
il se sert, puisquil ne nous fait Parvenir que le son des syllabes, cause des
voies troites de lesprit humain, et que ces syllabes forment des penses en
nous, voulant donc sexprimer en langage humain, que nous dit-il? Le
Seigneur est grand, et au-dessus de toute louange. Dites-nous, Prophte,
dites-nous combien il est louable. Il est terrible,dit-il, par-dessus tous les
dieux . Pourquoi par-dessus tous les dieux ? Parce que les dieux des nations
sont des dmons . Est-ce donc l toute la gloire de Celui qui est par-dessus
toute louange, de surpasser les dmons qui sont les dieux des nations? Attendez,
coutez ce qui suit : Quant au Seigneur, il a fait les cieux . Dj il nest plus
seulement au-dessus des dmons, mais encore au-dessus des
1. I Cor. X , 20. 2. Ps. XCV, 5.
cieux quil a faits. Sil avait dit: Par-dessus tous les dieux, parce que les dieux
des nations sont les dmons , et quil et born l toute la louange du Seigneur,
il serait demeur en arrire de nos penses au sujet du Christ ; mais quand il dit :
Le Seigneur a fait les cieux ; voyez quelle diffrence entre le ciel et les
dmons, et de plus la diffrence entre le ciel et le crateur du ciel: telle est la
grandeur de notre Dieu. Il ne dit point que le Seigneur est assis au-dessus des
cieux; on pourrait croire alors quun autre a fait ces cieux sur lesquels il
sassied ; mais il scrie : Le Seigneur a fait les cieux. Sil a fait les cieux, il a
fait aussi les anges; et celui qui a fait les anges a fait les Aptres. Aux Aptres
les dmons taient soumis, et les Aptres taient des cieux qui portaient le
Seigneur. Et quel Seigneur portaient-ils? Celui qui les avait faits. Ecoute bien
quils sont des cieux Les cieux annoncent la gloire de Dieu 1. Cest ces
mmes cieux quil est dit Annoncez sa gloire aux nations, et ses merveilles
parmi tous les peuples. Car le Seigneur est grand et au-dessus de toute louange;
il est terrible par-dessus tous les autres dieux . Quels dieux? Tous les dieux
des nations sont des dmons. Et celui qui est terrible par-dessus tous les dieux,
est le Seigneur qui a fait les cieux . O cieux quil a faits, publiez sa gloire
dans tous les peuples! Que sa maison se construise dans toute la terre, et que
toute la terre chante un cantique nouveau.
7. La confession et la beaut sont en prsence 2 . Aimes-tu la beaut? Veux-tu
la possder ? Confesse-toi. Le Prophte ne dit point la beaut et la confession,
mais la confession et la beaut . Tu tais souill, confesse-toi afin dtre beau;
tu tais pcheur, confesse-toi afin dtre juste. Tu as bien pu te souiller, mais tu
ne peux pas toi-mme recouvrer la beaut. Qui est donc semblable cet poux
divin, qui a aim une pouse difforme, afin de la rendre belle? Comment, a dit
quelquun, a-t-il pu laimer difforme? Je ne suis point venu , rpond-il, pour
appeler les justes, mais les pcheurs 3 . Mais appelez-vous les pcheurs pour
quils restent dans le pch? Non, rpond-il. Et comment ne seront-ils plus
pcheurs? La confession et la beaut sont en sa prsence . Ils confessent leurs

1. Ps. XVIII, 2. 2. Id. XCV, 6. 3. Matth. IX, 13.


421
fautes, ils rejettent le poison quils avaient aval trop avidement, et ne
reviennent plus ce quils ont vomi, comme le chien immonde 1; et alors la
confession devient une beaut. Aimons cette beaut, mais choisissons dabord la
confession ,afin que la beaut vienne ensuite. Un autre aime la puissance, il aime
la magnificence; il veut tre grand comme les anges. Car il y a de la
magnificence chez les anges, et une puissance telle, que sils la dployaient, nul
ne pourrait rsister. Tout homme aspire la puissance des anges, mais naime
pas pour cela la puret des anges. Aime dabord la justice, et la puissance
viendra ensuite. Que dit en effet le Prophte? La saintet et la magnificence
sont dans son sanctuaire. Tu aspires la magnificence, cherche dabord la
saintet; et avec la saintet tu auras cette magnificence. Mais si tu renverses
lordre, jusqu vouloir tout dabord la magnificence, tu tomberas avant de te
relever; car ce nest point te relever, cest tlever par orgueil. Tu te relverais
plus srement, si celui-l tlevait qui ne tombe jamais. Lui qui ne pouvait
tomber, est descendu pour toi: tu tais tomb, et il est descendu pour te tendre la
main; tu ne saurais te relever par tes propres forces, embrasse les mains de Celui
qui descend vers toi, et que sa force te relve.
8. Quoi donc? Si la confession et la beaut sont en sa prsence, si la saintet et
la magnificence sont dans son sanctuaire (car voil ce que nous annonons en
btissant la maison du Seigneur, et cela est prch aux nations); que doivent
faire les nations, auxquelles ceux qui ont dfrich la fort ont prch le
Seigneur? Voici ce que dit le Prophte ces nations : Familles des Gentils,
apportez au Seigneur, apportez au Seigneur lhonneur et la gloire 2 ; non pas
vous, car ceux qui ont prch nont point cherch leur propre gloire, mais la
gloire de Dieu. Et vous aussi, apportez au Seigneur lhonneur et la gloire ; et
dites : Non pour nous, Seigneur. non point pour nous, mais pour votre nom,
faites clater votre gloire 3. Ne mettez votre esprance dans aucun homme. Si
quelquun de vous reoit le baptme, quil dise Celui-l me baptise, dont lami
de lpoux a dit : Cest lui qui baptise 4. Parler ainsi, cest rendre au Seigneur
lhonneur
1. II Pierre, II, 22. 2. Ps. XCV, 7. 3. Id. CXIII, 1. 4. Jean, I, 33.
et la gloire. Rendez Dieu gloire et honneur .
9. Rendez au Seigneur la gloire due son nom . Ce nest ni le nom des
hommes, ni votre nom, mais le nom du Seigneur quil faut glorifier. Apportez
des offrandes, entrez dans son parvis 1 . Apportez des offrandes : quelles
offrandes pour entrer dans son parvis? Voil que la maison prend de grandes
proportions, elle a des parvis: que ceux qui apportent des hosties, entrent dans
ces parvis. Devons-vous amener des taureaux, des boucs ou des brebis? Loin de
l. Si vous aviez voulu un sacrifice, je vous leusse offert 2, dit le Prophte,
qui nous marque la victime quil nous faut offrir. Voyez si elle ne serait point
celle dont nous avons dj parl : La confession et la beaut sont en sa

prsence . La confession est une hostie agrable Dieu. Vous donc, nations,
si vous voulez entrer dans les parvis du Seigneur, ny venez pas les mains vides.
Apportez des offrandes . Quelles offrandes porter avec nous? Le sacrifice
que demande le Seigneur est une me brise, et Dieu ne rejette point un coeur
contrit et humili 3 . Entrer dans la maison de Dieu avec lhumilit du coeur,
cest y entrer avec une offrande. Y entrer avec orgueil, cest y entrer les mains
vides. Do viendrait ton orgueil, si tu ntais vide et frivole? Un homme
rassasi na point denflure. Comment seras-tu rassasi? Si tu apportes une
hostie que tu puisses introduire dans la maison du Seigneur. Sans nous arrter
plus longtemps, passons rapidement sur le reste. Voyez la maison qui saccrot,
ldifice qui stend par toute la terre. Rjouissez-vous dtre entrs dans les
parvis, rjouissez-vous de faire partie du temple du Seigneur. Car y entrer, cest
faire partie de ldifice qui est la maison du Seigneur, et quhabite ce Dieu qui
lon lve dans lunivers entier un palais, et aprs la captivit: Apportez des
hosties, et entrez dans les parvis .
10. Adorez le Seigneur dans la splendeur de son sanctuaire ; cest--dire dans
son Eglise catholique, car tel est son sanctuaire. Que nul ne dise : Le Christ est
ici, ou il est l 5, car alors il slvera de faux prophtes . Rpondez-leur : On
ne laissera pas une pierre sur une pierre qui ne soit dtruite .
1. Ps. XCV, 8. 2. Id. L, 18. 3. Id. 19. 4. Id. XCV, 9. 5. Matth. XXIV 2,
23, 24.
422
Vous mappelez une muraille blanchie, et moi jadore mon Dieu dans son
temple saint.
11. Que toute la terre soit branle devant sa face : dites aux nations : Le
Seigneur a rgn par le bois, car il a raffermi la terre qui ne sera point branle 1
. Combien de preuves que la maison de Dieu slve? Les nues du ciel nous
crient de toutes parts que la maison de Dieu se construit dans lunivers entier: et
les grenouilles des marais osent nous dire : Nous sommes les seuls chrtiens.
Quels tmoignages avancer? Ceux du psaume; ceux que tu chantes sans les
entendre : ouvre les oreilles, tu chantes ces tmoignages, tu les chantes avec
moi, mais en dsaccord avec moi: ta langue rend le mme son que la mienne, et
ton coeur est en dsaccord avec mon coeur. Nas-tu pas chant ces paroles? Vois
que cest bien le tmoignage de lunivers entier: Que toute la terre sbranle
devant sa face . Et tu soutiens quelle nest pas branle? Et aux nations: Le
Seigneur a rgn par le bois . Prendront-ils ces paroles leur avantage, et
diront-ils quils rgnent par le bois, parce quils rgnent par les btons des
circoncellions ? Rgne par la croix du Christ, si tu veux rgner par le bois. Ce
bois dont tu es arm, te fait bois toi-mme, tandis que le bois du Christ te fait
traverser la mer. Ecoute le psaume qui nous dit : Il a raffermi la terre, qui ne
sera point branle : et tu dis quaprs avoir t affermie, non-seulement elle
est branle, mais mme diminue. Est-ce toi qui dis vrai, ou le Psalmiste qui
ment? Les faux prophtes qui nous disent : Le Christ est ici, ou il est l 2, ont

dit vrai, et le vrai Prophte est menteur? Quelle que soit la clart de ces paroles,
vous ne laissez pas dentendre ce murmure au coin des rues : Tel ou tel a livr
les livres saints. Que dis-tu? Est-ce ta voix ou celle de Dieu quil faut entendre ?
Il a affermi la terre qui ne sera point branle. Et moi je te montre lunivers
entier devenu le temple de Dieu; apporte une hostie, entre dans le parvis du
Seigneur. Mais parce que tu nas pas dhostie, tu ne veux pas entrer. Quest-ce
dire? Si Dieu te commandait de lui offrir un taureau, un bouc, un blier, tu
trouverais ces victimes: il te demande un coeur humble, et tu ne veux pas entrer.
Tu ne saurais en
1. Ps. XCV, 10. 2. Matth. XXIV, 23.
effet le trouver en toi, puisque tu es rempli dorgueil. Dieu a raffermi la terre
qui ne sera point branle. Il jugera les peuples dans lquit . Alors ceux qui
naiment point lquit en cette vie, pleureront leur misre.
12. Que les cieux se rjouissent et que la terre tressaille 1 . Quils soient dans
la joie, ces cieux qui annoncent la gloire de Dieu; quils soient dans la joie, ces
cieux qua faits le Seigneur; quelle tressaille, cette terre quarrosent les cieux.
Car les cieux sont les prdicateurs , et la terre ceux qui les coutent. Que la
mer soit branle, et tout ce quelle contient . Quest-ce que la mer? le monde.
La mer a t branle, et tout ce quelle contient : le monde entier sest soulev
contre lEglise, quand elle se rpandait et se construisait dans tout lunivers. Ce
soulvement, vous lavez entendu dans lEvangile : Ils vous traneront devant
les tribunaux 2 . La mer sest donc souleve; mais comment vaincre Celui qui a
fait les cieux?
13. Les campagnes se rjouiront, et tout ce quelles renferment . Les hommes
doux, les humbles, les justes, sont les campagnes de Dieu. Alors tressailliront
les bois des forts 3. Ces bois des forts sont les paens. Pourquoi seront-ils
dans la joie? Parce quils ont t retranchs de lolivier sauvage pour tre ents
sur lolivier franc 4. Alors tous les arbres des forts seront dans la joie , parce
quon y a coup de grands arbres, des cdres, des cyprs, dautres bois
incorruptibles pour les faire entrer dans ldifice de lEglise 5; bois des forts
avant dentrer dans ldifice, bois des forts, mais avant de porter lolive.
14. Alors tressailliront les bois des forts devant la face du Seigneur, parce
quil vient, parce quil vient pour juger la terre 6 . Il est venu une fois, et il doit
revenir une seconde fois. Il est venu dans son Eglise, port sur les nues. Quelles
sont les nues qui lont port? Les Aptres qui lont annonc, comme vous
lentendiez par la lecture de saint Paul : Nous sommes les ambassadeurs du
Christ, nous dit-il, vous conjurant en sort nom de nous rconcilier Dieu 7.
Telles sont les nues sur lesquelles est venu le Christ, mais il doit venir
1. Ps. XCV, 11. 2. Marc, XIII, 9. 3. Ps. XCV, 12. 4. Rom. XI, 17. 5. III
Rois, V, 6. 6. Ps. XCV, 13. 7. II Cor. V, 20.
423
une seconde fois pour juger les vivants et les morts. Il est donc venu une
premire fois sur les nues. Cest de ce premier avnement que Jsus a dit dans

lEvangile : Dsormais vous verrez le Fils de lhomme venant sur les nues 1
. Quest-ce dire dsormais? Le Seigneur ne viendra-t-il point lorsque
toutes les tribus de la terre seront dans les pleurs? Il est venu dans ceux qui le
prchent, et il a rempli toute la terre. Ne rsistons pas au premier avnement,
afin de ne point redouter le second. Vous avez encore entendu dans lEvangile :
Malheur aux femmes enceintes ou nourrices; soyez sur vos gardes, parce que
vous ne savez quand viendra cette heure 2 . Tout cela est dit en figures. Quelles
sont les femmes enceintes et les nourrices? Les femmes enceintes sont les mes
qui ont mis leur esprance dans cette vie; et celles qui ont dj ce quelles
espraient sont dsignes par les nourrices. Ainsi, tel homme veut acheter une
maison de campagne; il ressemble une femme enceinte; rien nest fait encore,
mais lesprance est dans son sein ; il lachte, et le voil qui a enfant, qui
allaite ce quil a achet. Malheur aux femmes enceintes ou qui allaitent :
malheur ceux qui mettent leur esprance dans cette vie, malheur ceux qui
sattachent aux biens quils ont acquis par leur esprance mondaine! Que doit
donc faire un chrtien? User du monde, mais non servir le monde. Quest-ce
dire? Cest avoir comme sil navait pas. Voici ce que dit saint Paul, ses
exhortations celui quil ne veut point laisser surprendre, comme les femmes
enceintes ou nourrices, pour ce jour redoutable : Du reste, mes frres, le temps
est court, aussi faut-il que ceux qui ont des femmes soient comme sils nen
avaient point; ceux qui pleurent, comme sils ne pleuraient point; ceux qui se
rjouissent, comme sils ne se rjouissaient pas; ceux qui achtent, comme sils
ne possdaient pas; ceux qui usent des choses de ce monde, comme sils nen
usaient pas. Car la figure du monde passe; et je veux que vous soyez sans
inquitude . Lhomme sans inquitude attend avec calme lavnement de son
Seigneur. Car, est-ce bien aimer Dieu, que craindre quil vienne? Nest-ce point
une honte pour nous, mes frres? Nous laimons et nous
1. Marc, XIII, 26. 2. Id. 17, 33. 3. I Cor. VII, 29-32.
craignons quil ne vienne? En vrit, laimons-nous? Ne lui prfrons-nous pas
nos pchs? Hassons donc le pch, aimons Celui qui viendra les punir. Il
viendra, bon gr, mal gr. Quil ne soit point venu encore, ce nest pas une
raison pour quil ne vienne point. Il viendra, et lheure que tu ignores; et sil te
trouve prt, cette ignorance ne te nuira point. Alors tressailliront tous les arbres
des forts devant la face du Seigneur, parce quil est dj venu . Et ensuite?
Parce quil vient pour juger la terre; tous les arbres des forts seront dans
lallgresse . Il est venu une fois, il viendra une seconde fois juger la terre, et il
trouvera dans la joie ceux qui auront cru soin premier avnement, parce quil
est venu .
15. Car il viendra juger dans lquit lunivers entier : non une partie, car il
na pas rachet une partie. Il jugera le monde entier, parce quil a pay la ranon
de tout le monde. Vous avez entendu lEvangile dit qu son avnement, il
rassemblera les lus des quatre vents du monde 1. Or, rassembler ses lus des
quatre vents, cest bien les rassembler du monde entier. Et en effet, Adam, je lai

dit dj, signifie en grec tout lunivers. Il est compos de quatre lettres, A, D, A,
et M. Or, dans le langage des Grecs, ces quatre lettres sont les initiales des
quatre parties du monde. Ils nomment lOrient Anatole, lOccident Dusin, le
Nord Arkton, le Midi Mesebian. Dans ces initiales nous trouvons Adam, qui est
ainsi rpandu dans le inonde entier. Il ntait jadis quen un lieu, do il est
tomb, et il a t rduit en poudre pour tre jet dans tout lunivers : mais la
divine misricorde a rassembl de toutes parts ces dbris, les a fondus au feu de
la charit, et a runi ce qui tait bris. Ce grand artiste a su rparer sou ouvrage;
ne dsesprons point. La tche est difficile, mais pensez quel est larchitecte.
Celui-l nous a rtablis, qui nous avait dj faits; celui qui nous a forms, nous
reformera. Il jugera lunivers entier dans lquit, et les peuples dans la vrit
. Quelle quit, quelle vrit? Il rassemblera ses lus pour juger avec lui, et
sparera les autres. Il placera les uns droite, les autres gauche. Quoi de plus
conforme ta vrit, la justice, que de rduire nattendre du souverain
aucune misricorde, ceux qui nont voulu
1. Marc, XIII, 27. 2. Gen. III, 6.
424
faire aucune misricorde avant son avnement? Mais ceux qui auront voulu faire
misricorde, seront jugs avec misricorde. Il sera dit ceux de droite : Venez,
bnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous a t prpar ds lorigine du
monde 1 . Et le Sauveur numre les oeuvres de misricorde : Jai eu faim, et
vous mavez donn manger; jai eu soif, et vous mavez donn boire 2 ; et
le reste. Que doit-il reprocher ceux de gauche? De navoir point voulu faire
misricorde. Et o vont-ils? Allez au feu ternel 3. Cette parole svre
produira un immense gmissement. Mais que nous dit un autre psaume? La
mmoire du juste ne prira point, et il ne craindra point la parole terrible 4 .
Quelle est cette parole terrible? Allez au feu ternel, qui a t prpar au diable
et ses anges 5. Or, celui qui se rjouira dentendre la parole de bndiction,
naura pas craindre la parole
1. Matth. XXV, 34. 2. Id. 30. 3. Id. 41. 4. Ps. CXI, 7. 5. Matth.
XXV, 41.
terrible. Comment se rjouiront-ils de la parole de bndiction? Venez, bnis
de mon Pre . Quelle parole ne craindront-ils point? Allez au feu ternel, qui
a t prpar au diable et ses anges . Voil la justice, voil la vrit. Il
jugera lunivers entier dans la justice, et les peuples dans la vrit . Parce que
tu es injuste, le juge ne sera-t-il pas juste? Parce que tu es menteur, la vrit
cessera-t-elle dtre vraie? Si tu veux obtenir misricorde, sois misricordieux
avant son avnement; pardonne si lon ta offens, donne de ton abondance. Et
de qui viennent les dons, sinon de lui? Donner ton bien serait une largesse;
donner du sien est une restitution. Quas-tu donc que tu naies pas reu 1?
Ainsi voil les hosties agrables Dieu, la misricorde, lhumilit, la confession,
la paix, la charit. Voil ce que nous apportons, afin dattendre en scurit

lavnement du souverain juge, qui jugera lunivers entier dans lquit, et les
peuples dans sa vrit .
1. I Cor, IV,7.