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DISCOURS SUR LE PSAUME XCIX.


SERMON AU PEUPLE.
LA JUBILATION DANS LGLISE.
Que la terre entire soit dans la jubilation et confesse le Seigneur. Cette
jubilation est lexpression inarticule dune joie excessive, la vue des
grandeurs de la cration; mais le coeur pur comprend seul ces grandeurs, le
coeur impur ne dsire mme pas la lumire ; pour voir il faut Sapprocher, et
lon sapproche de Dieu par la ressemblance avec lui. Tout est galement
prsent pour lhomme qui voit et pour laveugle, mais le rsultat est bien
diffrent. Approcher de Dieu, cest te voir autant quil est possible en cette vie
mortelle, cest a source de la jubilation. Le joug du Seigneur est doux, et nous
devons le servir par amour, afin dtre ainsi esclaves et libres. Servons le avec
allgresse, mais ici-bas la jubilation nest pas entire, nous sommes daims la
tribulation, comme le lis au milieu des pines. Le chrtien doit-il donc se
sparer des mchants pour vivre dans la solitude ? Mais dabord ses exemples
de vertu seront perdus, et puis la solitude a ses tentations, ses faux frres, ses
combats, et notre paix ici-bas nest que dans la foi aux promesses divises Ce qui
nous trompe, cest que nos voyons uniquement ou les avantages ou les
inconvnients dun genre de vie; on loue lEglise sans dire quelle renferme aussi
des mchants ; on blme les mauvais chrtiens salis faire attention aux bons. Il
en est de mme des clercs, de mme des solitaires. Le Seigneur a donc raison de
nous dire, que deux travailleront dans le champ du Seigneur, et que le bon seul
sera admis, de mme des deux la meule, ou qui travaillent en apparence leur
salut. Sachons donc nous soumettre Dieu, confessons nos fautes avant dentrer
dans ce bercail, o se continuera notre confession, mais confession de louanges
en lhonneur de Dieu.
1. Vous avez, mes frres, entendu le psaume quand on la chant; il est court et
na rien dobscur : je vous donne cette garantie, afin que vous nayez pas
craindre la fatigue. Appliquons nanmoins notre attention, et dautant plus
volontiers que nous en avons plus le temps, pntrer le sens de ces paroles dj
si claires, afin den trouver la signification spirituelle autant que nous le
pourrons. Quel que soit lorgane que prenne la voix de Dieu, cest toujours la
voix de Dieu; il ny a que sa parole qui plaise ses oreilles ; et quand nous
parlons, nous ne lui plaisons qu la condition quil parlera lui-mme par notre
bouche.
2. Psaume pour la confession : telle est linscription, tel est son titre:
Psaume pour la confession 1 . Il contient peu de paroles, mais qui sont pleines
dun grand sens; puissent-elles jeter la bonne semence dans vos mes, afin que

lon prpare le grenier cleste pour la moisson du Seigneur. Poussons des cris de
joie au Seigneur, cest l ce que veut ce psaume de la confession, cest quoi il
nous exhorte. Or, cette exhortation ne sadresse point un coin de la terre, ni
quelque lieu spar, ou quelque runion dhommes; mais comme Dieu sait
quil a
1. Ps. XCLX, 1
rpandu ses bndictions sur toute la terre, il exige de toute la terre la jubilation.
3. Vous tous, habitants de la terre, acclamez le Seigneur 1. Est-ce que la terre
entire peut entendre ma voix ? Cependant la terre entire a entendu la voix du
psaume. Dj la terre entire acclame le Seigneur, et celle qui ne lacclame point
encore, lacclamera bientt. Car la bndiction qui est partie de Jrusalem avec
lEglise naissante, se rpand dans toutes les nations 2, renverse partout limpit
pour tablir la pit en tout lieu : les bons sont mlangs aux mchants, et
comme les mchants sont par toute la terre, les bons aussi sont par toute la terre.
Toute la terre murmure avec les mchants, comme toute la terre pousse avec les
bons des cris de jubilation. Quest-ce que la jubilation? Car le titre de psaume
pour la confession , appelle notre attention sur cette expression du psaume.
Quest-ce que jubiler dans la confession? Il est une autre parole du psaume ainsi
conue: Bienheureux le peuple qui connat la jubilation 3. Sans doute cest
quelque chose de grand, puisquon est heureux de te comprendre. Que le
Seigneur donc, que notre Dieu, qui donne aux hommes le bonheur, me donne de
comprendre ce que je dois dire, et
1. Ps. XCIX, 2. 2. Luc, XXIV, 47. 3. Ps. LXXXVIII, 16.
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vous de comprendre ce que vous entendrez: Bienheureux le peuple qui
comprend la jubilation . Courons cette flicit, comprenons la jubilation, ne
la rpandons point sans la comprendre. A quoi bon jubiler, et obir aux
invitations de ce psaume : Terre entire, jubilez au Seigneur , si lon ne
comprend la jubilation, si cette jubilation nest que dans notre voix et nota dans
notre coeur? Car le son du coeur, cest lintelligence.
4. Vous savez ce que je vais dire. Jubiler, ce nest point parler, cest exhaler sans
paroles un cri de joie : cest la voix dune me dont la joie est au comble, qui
exhale autant que possible ce quelle ressent, mais ne comprenant point ce
quelle dit dans les transports de son allgresse, lhomme aprs des paroles
indicibles et inintelligibles exhale sa joie en cris inarticuls : en sorte que lon
comprend la vrit sa joie dans ses cris, mais quil ne saurait exprimer en
paroles cette joie excessive. Voil ce que lon remarque dans ceux qui chantent
mme sans pudeur. Sans doute notre jubilation ne ressemble point leur
jubilation, puisque notre allgresse na pour bot que la justice, tandis quils ne
jubilent que dans le crime : notre allgresse est dans la confession, la leur dans la
confusion. Toutefois, afin de mieux comprendre mes paroles, et mme de vous
rappeler ce que vous savez, ceux qui jubilent sont principalement les ouvriers
des champs. Labondance des rcoltes met en joie les moisson fleurs, les

vendangeurs, et tous ceux qui recueillent des fruits; cette fcondit, cette
richesse de la terre leur donne des chants dallgresse; et dans ces chants, ils
mlent aux paroles des ions confus qui tmoignent de leur joie, voil ce quon
appelle jubilation. Si quelquun ne comprend point mes paroles, parce quil ny
a point fait attention, quil le remarque lavenir; puisse-t-il cependant ne
trouver personne remarquer, de peur que Dieu ne trouve quelquun renverser.
Mais puisque les pines renaissent sans relche, signalons, dans ceux qui
exhalent une joie profane, la jubilation que Dieu rprouve, afin de lui offrir la
jubilation quil couronne.
5. Quand est-ce que nous jubilons? Quand nous chantons ce qui est
inexprimable. Nous dons les yeux sur la terre, les mers, les cieux, et tout ce
quils renferment. Nous voyons que toutes les cratures ont leurs principes et
leurs raisons, une force reproductive, un ordre de naissance, une manire de
subsister, un dprissement et une disparition, nous les voyons suivre sans
aucune perturbation le cours des sicles, les astres couler en quelque sorte
dOrient en Occident, marquer la suite des annes, la longueur des mois,
ltendue des heures; et dans tout cela, je ne sais quoi dinvisible, que lon
appelle me ou esprit, qui est dans tous les tres anims, qui cherche le bonheur
et redoute la gne, afin de conserver sa vitalit; des traits dans lhomme qui lui
sont communs avec les anges de Dieu, et non avec les animaux, comme la vie,
loue, la vue et le reste. Ainsi il connat Dieu, ce qui est le propre de lesprit, qui
discerne le bien du mal, comme loeil discerne le blanc du noir. Que lme, en
considrant toutes ces cratures que nous avons pu nommer et parcourir, se
demande: Qui a fait tout cela? Qui a cr toutes ces choses? Qui ta cre toimme parmi elles? Que sont toutes ces choses que tu considres? Ques tu toimme qui les considres? Qui a fait, et ces cratures considrer, et lme qui
les considre? Quel est ce Crateur? Nomme-le : et pour le nommer, rflchis.
Ta pense peut voir ce que ta parole ne saurait peut-tre dire, mais jamais tu ne
pourras dire ce que tu nauras pu penser. Pense donc ce Crateur avant de le
nommer, et pour penser lui, il faut sen approcher. Quand tu veux bien voir,
afin de pouvoir parler, tu tapproches pour mieux regarder, afin de ntre point
tromp par lloignement. Mais de mme que les yeux dis corps peroivent tous
ces objets, de mme cest lesprit qui voit Dieu, cest le coeur qui le considre et
le contemple. Et quel doit tre le coeur pour contempler Dieu? Bienheureux ,
est-il dit, ceux dont le coeur est pur, parce quils verront Dieu 1. Jentends, je
crois, je comprends, comme je puis, que cest le coeur qui voit Dieu, et que Dieu
ne se dcouvre quaux coeurs purs : mais jentends un autre passage de
lEcriture : Qui se glorifiera davoir un coeur chaste? Ou qui se glorifiera
dtre exempt de toute faute 2? Jai considr, autant que je lai pu, toutes les
cratures; jai vu, dans le ciel et sur la terre, celles qui
1. Matth. V, 8. 2. Prov. XX, 9.
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ont un corps, et une crature spirituelle en moi qui parle, qui fait agir mes
membres, entendre ma voix, mouvoir ma langue, qui prononce des paroles, qui
en discerne le sens. Mais quand est-ce que je me comprends en moi-mme? et
do pourrais-je comprendre ce qui est au-dessus de moi? Et toutefois lEcriture
promet lhomme quil verra Dieu, et lui indique la manire de purifier son
coeur ; voici son conseil : Prpare-toi, de manire voir Dieu que tu aimes,
avant de le voir. Quand on parle de Dieu et de son saint nom, qui ne se rjouit
dentendre, sinon limpie spar de Dieu, rejet au loin? Ceux qui sloignent
de vous priront , dit le Prophte ; et il ajoute: Vous avez perdu ceux qui sont
adultres loin de vous . Mais nous quarrivera-t-il? Car ceux-l sont loin de
vous, et ds lors dans les tnbres, et leurs yeux sont tellement obscurcis par les
tnbres, que non-seulement ils ne dsirent point la lumire, mais quils en ont
horreur; pour nous, qui ne sommes point loigns, que nous est-il promis?
Approchez de lui et soyez dans la lumire 1 . Mais pour approcher de lui et en
recevoir la lumire, il faut que les tnbres te dplaisent; condamne ce que tu es,
afin de mriter dtre ce que tu nes pas. Tu es injuste et tu dois tre juste; tu
narriveras jamais la justice, si liniquit a de lattrait pour toi. Brise-la dans
ton coeur, et purifie-toi; chasse-la de ton coeur o veut habiter Celui que tu veux
voir. Voil donc lme qui sapproche de Dieu, lhomme intrieur restaur
limage de Dieu, parce quil avait t cr limage de Dieu, et qui en tait
dautant plus loign, quil lui tait devenu plus dissemblable. Car ce nest point
par la distance des lieux quon sapproche de Dieu ou quon sen loigne. Tu es
loin de lui, quand tu es dissemblable lui; tu es prs de lui, situ es son image.
Vois comment le Seigneur veut que nous approchions de Dieu, puisquil
commence par nous rendre semblables lui, afin que cette ressemblance nous
rapproche. Soyez , dit-il, comme votre Pre qui est dans les cieux, qui fait
luire son soleil sur les bons et sur les mchants, et pleuvoir sur les justes comme
sur les injustes 3. Apprends aimer un ennemi, si tu veux viter un ennemi. A
mesure que la charit grandit en toi, quelle te reforme, et
1. Ps. LXXII, 27. 2. Id. XXXIII, 6. 3. Matth. V, 45.
ravive en toi limage de Dieu, elle stend tes ennemis, afin que tu deviennes
semblable Celui qui fait luire son soleil, non-seulement sur les bons, mais
aussi sur les mchants; et pleuvoir, non-seulement sur les justes, mais sur les
justes et suries injustes. Plus la ressemblance est vive, et plus tu avances dans la
charit, plus aussi tu commences goter Dieu. Et quel est celui que tu gotes?
Celui qui vient toi, ou Celui qui tu reviens? Car ce nest point lui qui sest
loign de toi; sil est loin de toi, cest que tu tloignes de lui. Tout est
galement prsent et aux aveugles, et ceux qui voient; quun aveugle et quun
voyant soient dans un mme lieu, ils sont environns des mmes images: pour
lun ces images sont prsentes, mais absentes pour lautre : ainsi donc, voil
deux hommes en un mme lieu, lun est prsent, lautre absent; non que les
objets se rapprochent de lun, sloignent de lautre, mais cela tient la
diffrence des yeux. On dit de lun quil est aveugle, parce quil est inutilement

en prsence des objets quil ne voit pas, puisquen lui est teint lorgane qui
nous met en rapport avec la lumire, qui donne une forme tout; et mme on
peut dire quil est plus absent que prsent: partout en effet o il na pas un sens,
on dit avec raison quil est absent; car labsence nest quun dfaut de sens.
Cest ainsi que lon dit que Dieu est en tout lieu, tout entier partout. Sa sagesse
atteint dune extrmit lautre avec force, et dispose toutes choses avec
douceur 1. Or, ce quest Dieu le Pre, son Verbe, sa Sagesse lest aussi, lui qui
est Dieu de Dieu, et lumire de lumire. Que veux-tu donc voir? Ce que tu veux
voir nest pas loin de toi. LAptre nous dit en effet quil est plac non loin de
chacun de nous, puisque nous avons en lui la vie, le mouvement et ltre 2 .
Quelle misre donc dtre loin de celui qui est partout!
6. Sois donc semblable Dieu par la pit, laimant par la pense : car les
perfections invisibles de Dieu, sont devenues visibles par les oeuvres visibles
quil a opres 3. Envisage donc ces oeuvres, admire-les, cherches en lauteur.
Si tu es dissemblable, il te repoussera; si tu lui es semblable, tu seras dans la
joie. Or, ds que tu tapprocheras de Dieu par la ressemblance, et que tu sentiras
1. Sag. VIII, 1. 2. Act. XVII, 27, 28. 3. Rom. I, 20.
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Dieu, mesure que grandira ta charit, comme Dieu est charit 1, tu
ressentiras quelque chose que tu disais sans le dire toutefois. Avant de le sentir,
tu disais: Cest Dieu ; mais aprs lavoir got, tu comprends quil est
impossible dexprimer tes sentiments. Or, aprs que tu auras compris ton
impuissance dire ce que tu sens, faudra-t-il te taire, ou chanter des louanges?
Faudra-t-il donc taire la louange de Dieu, et ne point rendre grces celui qui a
voulu se rvler toi ? Tu le bnissais eu le cherchant, tairas-tu ta louange aprs
lavoir trouv ? Nullement, tu ne seras pas ingrat. A lui appartiennent et
lhonneur, elle respect, et toutes les louanges. Vois ce que tu es, terre et cendre;
vois celui qui a mrit de voir, et de voir quoi? Qui ? Quoi?Cest un homme qui
voit Dieu. Je reconnais, non point le mrite chez lhomme, mais la misricorde
en Dieu. Bnis donc cette misricorde. Comment la bnirai-je, me diras-tu?
peine puis-je exprimer le peu que je sens, en partie, en nigme, travers un
miroir 2. Ecoute le psaume : Terre entire, jubilez au Seigneur . Si ta joie est
dans le Seigneur, tu comprends dj la jubilation de la terre entire en lhonneur
de Dieu. Que ta joie soit donc pour le Seigneur; et ne la divise point entre telles
et telles cratures. Tout le reste se peut dire en quelque manire; celui-l seul est
ineffable qui a dit, et tout a t fait. la dit, et nous avons t faits; mais nous ne
pouvons le nommer 3. Le Verbe qui nous a dit dtre, est son Fils ; et pour que
nous puissions la nommer en quelque faon, nous si infirmes, lest devenu
infirme. Au lieu de verbe, nous pouvons jeter un cri confus, mais nulle parole ne
peut exprimer le Verbe. O terre entire, jubilez au Seigneur.
7. Servez le Seigneur dans lallgresse . Toute servitude est pleine
damertume; tous ceux qui sont sous le joug de la servitude, ne servent quavec
murmure. Ne redoutez point le joug du Seigneur: il ny a l ni gmissement, ni

murmure, ni indignation ; nul ne cherche sen affranchir, on gote le bonheur


dtre rachet. Il y n donc, nies frres, un grand bonheur dtre dans cette
maison, bien quil y ait des entraves. Ne redoute point ces entraves, heureux
serviteur, mais confesse-toi mu Seigneur; nattribue ces entraves qu tes
mrites; rends gloire Dieu dans ces chanes,
1. Jean, IV, 8. 2. I Cor. XIII, 12. 3. Ps. XXXII, 9.
si tu veux quelles soient pour loi un ornement. Ce nest pas en vain, ni sans
avoir t exauc, que le Prophte a dit: Que les cris des captifs montent
jusqu vous, mon Dieu 1. Servez le Seigneur dans lallgresse, Cest tre
libre que servir le Seigneur, cest tre libre, puisquon le sert, non par contrainte,
mais par amour. Pour vous,dit saint Paul, vous tes appels la libert, mes
frres: seulement que cette libert ne soit point une occasion de vivre dans la
chair; mais assujettissez-vous les uns aux autres par lesprit de charit 2 Que la
charit te rende esclave, puisque tu es laffranchi de la vrit. Si vous
demeurez fermes dans ma parole , dit le Sauveur, vous tes vritablement
mes disciples, et vous connatrez la vrit, et la vrit vous affranchira 3 . Te
voil donc esclave, esclave et libre; esclave parce que tu as t cr; libre parce
que tu es aim de Dieu ton crateur: ou plutt libre, parce que tu aimes celui qui
ta cr. Ne le sers donc point avec murmure ; tes murmures ne te dispenseront
point de le servir, seulement ils feront de toi un mauvais serviteur. Tu es le
serviteur du Seigneur, laffranchi du Seigneur; ne dsire point la libert au point
dtre mis hors de la maison de Celui qui taffranchit.
8. Servez le Seigneur avec allgresse . Cette allgresse sera pleine et entire,
quand notre corps corruptible sera revtu dincorruptibilit, et que notre
mortalit aura revtu limmortalit 4 : cest alors que la joie sera pleine,
lallgresse parfaite, la louange sans dfaut, lamour sans scandale, la jouissance
sans crainte, et la vie sans trpas. Mais ici-bas? Ny aura-t-il donc nulle joie?
Sil ny a aucune joie, aucune jubilation, pourquoi dire: Terre entire, soyez
dans lallgresse, au nom du Seigneur? Il est assurment une joie ici-bas;
lesprance de la vie future nous rassasie par avance. Mais il faut que le bon
grain souffre, mlang livraie : il est environn de paille 5; cest un lis au
milieu des pines. Quest-il dit de lEglise? Comme un lis au milieu des
pines, ainsi est ma bien-aime au milieu des filles 6 . Il nest pas dit, au
milieu, des filles trangres, mais au milieu des filles . Quelle consolation
pour nous, mon Dieu! Comme vous nous fortifiez! Comme vous nous effrayez
! Que dites-vous en effet?
1. Ps. LXXVIII, 11. 2. Gal. V, 13. 3. Jean, VIII, 31, 32. 4. I Cor. XV, 54.
5. Matth. III, 12; XIII, 30. 6. Cant. II, 2.
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Comme le lis est au milieu de quelques pines, ainsi est ma bien-aime au
milieu de quelles filles ? Quelles sont ces filles que vous appelez des pines ?
Elles sont pour moi des pines cause de leurs moeurs, et des filles a cause de
mes sacrements. Plt Dieu que lon net gmir que parmi les trangers! on

en gmirait moins. Mais combien est plus amer ce gmissement: Si un ennemi


met outrag, je leusse support; si un homme irrit se ft lev contre moi, je
me serais drob ses poursuites . Ainsi dit le psaume; celui qui connat les
saintes lettres peut suivre; que celui qui les ignore, les apprenne et suive : Si
lhomme qui me hassait et rpandu la maldiction sur moi, je me serais drob
lui; mais toi, qui ntais quun avec moi, toi, mon guide, mon ami, qui prenais
avec moi la douce nourriture 1 . Quelle douce nourriture prennent-ils donc avec
nous, ceux qui ny doivent pas tre ternellement ? Quelle douce nourriture,
sinon : Gotez et voyez combien le Seigneur est doux 2? Cest au milieu
deux que nous devons gmir.
9. Mais comment le chrtien pourrait-il se sparer, pour ne pas vivre parmi les
faux frres? O ira-t-il? Que fera-t il? Dans la solitude? Les scandales ly
suivront. Celui qui avance dans la vertu, doit-il se sparer de manire ne plus
supporter les hommes? Et quarriverait-il, si nul ne le supportait lui-mme avant
ses progrs? Si donc les progrs qu il fait lempchent de supporter personne,
par l mme quil ne veut point souffrir les autres, il est convaincu de navoir
fait aucun progrs. Que votre charit veuille bien couter. Supportez-vous
mutuellement , dit lAptre, dans la charit, vous efforant de conserver
lunion des coeurs dans les liens de la paix 3. Supportez-vous mutuellement
nas-tu donc rien quun autre doive supporter? Tu mtonnerais, si tu navais
rien; mais admettons quil ny ait rien en toi, tu es dautant plus fort pour
supporter les autres, que les autres nont rien supporter de ta part. Si tu ne fais
rien supporter, supporte les autres. Je ne saurais, diras-tu. Donc tu as en toi
quelque chose que lon doit supporter. Supportez-vous mutuellement dans la
charit . Tu abandonnes le genre humain, tu te spares afin que nul ne te voie;
qui seras-tu utile? En serais-tu arriv l, si
1. Ps. LIV, 13-15. 2. Id. XXXIII, 8 3. Ephs. IV, 2, 3.
nul ne tavait aid? Parce que tu crois avoir le pied assez agile pour passer le
fleuve, vas-tu couper le pont? Cest vous tous que jexhorte, mes frres, cest la
voix de Dieu qui vous exhorte: Supportez-vous mutuellement dans la charit
.
10. Je me serai, dit un autre, je me sparerai avec quelques gens de bien, et
jaurai la paix avec eux. Car il y a impit, cruaut mme ntre utile
personne. Telles ne sont point les leons du Seigneur mon Dieu, qui condamne
un serviteur, non pour avoir us de largent quil avait reu, mais pour nen avoir
tir aucun profit. Mesurons la peine du voleur la peine du paresseux:
Serviteur mchant et paresseux , dit le matre en le condamnant. Il ne dit point:
Tu as tourn ton profit mon argent; il ne dit point: Je tai confi, et tu ne mas
point remis le dpt entier; mais parce que ce dpt ne sest point accru, parce
que tu ne las point mis la banque, je punirai ton indolence 1. Le Seigneur en
effet est avare de notre salut. Je me sparerai donc, dit cet homme, avec
quelques hommes choisis : quai-je faire avec la foule? Cest bien : mais ces
quelques bons, de quelle foule ont-ils t tirs? Si toutefois ce petit. nombre est

tout fait bon, cest une pense humaine, mais une pense bonne et louable de
vivre avec ceux qui ont choisi une vie paisible, de vous retirer loin du. bruit
populaire, des fou les tumultueuses, et ne chercher comme dans un port un abri
contre ces grands flots du monde. Mais est-ce bien l quon trouve cette joie
pleine? Est-ce bien l cette jubilation quon se promettait? Pas encore; mais on y
gmit encore, on y prouve encore des tentations. Ce port a quelque part une
entre; puisque sil tait ferm de toutes parts on ny pourrait pntrer: il est
donc ouvert quelque part; mais par cette ouverture le vent sengouffre
quelquefois, et les vaisseaux qui ne craignent rien des rochers, se brisent les uns
contre les autres. O sera donc la sret, si elle nest dans le port? Et nanmoins
on est plus heureux dans le port quen pleine mer, il faut lavouer, je laccorde,
cest la vrit. Que ces vaisseaux dans le port saiment donc mutuellement,
quils se tiennent unis troitement, et ne se heurtent point : quils gardent
lgalit, luniformit, une charit constante; et quand par
1. Matth. XXV, 14-30.
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hasard le vent viendra sy engouffrer par louverture, que le gouvernail soit
dirig sagement.
11. Mais que me dira celui qui, dans ces lieux paisibles, est prpos ses frres
ou plutt est leur serviteur, dans cet asile appel monastre? Que me dira-t-il? Je
me tiendrai sur mes gardes, je nadmettrai aucun mchant, Comment nadmettre
aucun mchant? Je nadmettrai aucun homme dhumeur fcheuse, aucun frre
mchant qui voudrait y montrer; je me bornerai quelques bons. Comment
connatre celui que tu devras exclure ? On ne peut connatre sa mchancet
quaprs des preuves dans le monastre. Or, comment exclure celui qui veut
entrer, que tu dois prouver ensuite, et que tu ne saurais prouver sil nest
entr? Repousseras-tu donc tous les mchants? car tu le promets, et tu as le coup
doeil juste. Ils viennent tous toi le coeur sur la main? Mais ceux qui veulent
titrer ne se connaissent point, comment les connatrais-tu? Plusieurs avaient
promis de mener cette vie sainte, qui met tout en commun, o nul ne revendique
de proprit, o tous nont quun coeur et quune me 1 ; une fois dans la
fournaise, ces vases ont crev. Comment connatre celui qui ne se connat point
lui-mme? Excluras-tu les faux frres le la socit des bons? Mais toi qui parles
de la sorte, bannis de ton esprit, si tu le peux, toutes les penses mauvaises; ne
laisse entrer dans ton coeur aucune suggestion fcheuse. Je ny consens point,
dis-tu. Cette suggestion nest pas moins entre, car nous voulons tous que nos
coeurs soient sur leur garde, au point de ne laisser entrer aucune suggestion. Qui
peut mme savoir par o elle entrera? Chaque jour notre coeur seul nous livre
des combats, et un seul homme trouve dans son coeur une foule dennemis.
Suggestions de lavarice, suggestions de la luxure, suggestions de
lintemprance, suggestions las joies du sicle, suggestions de toutes parts.
Attaqu partout, il rsiste partout, sabstient de tout; mais il est bien difficile de
ntre point bless parfois. O trouver la scurit? nulle part en cette vie, sinon

dans lesprance des promesses de Dieu. Cest dans laccomplissement de ces


promesses que nous louerons la parfaite scurit, alors que se fermeront les
portes de la Jrusalem cleste,
1. Act. IV, 32, 35.
dont les serrures sont inbranlables 1; l notre jubilation sera pleine, et notre
bonheur ineffable. Mais aujourdhui ne louez pas sans crainte une vie
quelconque, ne chantez pas un homme avant sa mort 2.
12. Ce qui trompe les hommes, ce qui les dtourne dune profession sainte, ou
les y engage tmrairement, cest que dans leurs louanges, quand ils veulent en
donner, ils nexpriment point les inconvnients de certain genre de vie, et que
dans leurs blmes, ils font entrer la jalousie et le venin, au point de fermer les
yeux sur ce quil y a de bien, et de se borner exagrer le mal rel ou suppos
quon y trouve. Il arrive de l que ces professions mal exposes, ou exposes
sans prcaution, attirent par ces applaudissements des hommes qui stonnent
dy rencontrer ensuite ceux quils taient loin dy souponner: offusqus alors
dy trouver des mchants, ils se sparent mme des bons. Mes frres, que cette
leon vous serve rgler votre vie, coutez pour vivre pieusement. Pour, parler
en gnral, cest lEglise quon loue: les chrtiens, dit-on, sont de grands
hommes, il ny a queux de grands. Vive lEglise catholique; tous ses membres
saiment, se font tout le bien quils peuvent; dans toute la terre, ils sadonnent
la prire, au jene, la louange de Dieu, et sunissent dans un concert de paix
pour louer le Seigneur. Un homme qui entend ce langage, qui ne sait pas ce
quon ne lui dit point, que les mchants y sont mls aux bons, vient lEglise
attir par ces louanges; il y trouve des mchants dont la prsence ne lui tait pas
signale, et laversion que lui inspirent ces faix chrtiens, lloigne mme des
chrtiens vritables. Des hommes haineux, au contraire, des hommes envenims
se rpandent en injures: Quelles gens que ces chrtiens ! Que sont-ils? des
avares, des usuriers. Ne les voit-on pas aussi dans les jours de ftes et de
spectacles, remplir les thtres et les amphithtres, puis aller dans leurs glises
aux jours de ftes? Ils sont ivrognes, gourmands, envieux, se dchirent
mutuellement. Il y en a de semblables, il est vrai, mais ils ne sont pas les seuls.
Ce censeur est aveugle et ne dit rien des bons, et ce pangyriste est imprvoyant
et ne dit rien des mchants. Si lon veut chanter maintenant lEglise de Dieu
comme la chantent les saintes
1. Ps. CXLVII, 13. 2. Eccli. XI, 30.
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Ecritures, voici comme il faut dire: Ma bien-aime est au milieu des
filles,comme le lis au milieu des pines 1. Un homme nous entend, il
considre, le lis lui plat, il entre, il sattache au lis, et tolre les pines : il mrite
ainsi lloge et fixe les regards de lpoux, qui dit: Ma bien-aime est au
milieu des filles, comme le lis est au milieu des pines . Ainsi en est-il des
clercs. Leurs pangyristes considrent parmi eux les ministres excellents, les
fidles dispensateurs, ceux qui supportent tout le monde, qui donneraient jusqu

leurs entrailles pour ceux dont ils souhaitent les progrs, qui ne cherchent pas
leurs propres intrts, mais ceux de Jsus-Christ 2. Voil ce quon loue, et lon
oublie que les mchants y sont mlangs. De mme ceux qui blment lavarice
des clercs, la rapacit des clercs, les procs des clercs, les reprsentent comme
avides du bien dautrui, comme des ivrognes, des gourmands. Cest l blmer
avec jalousie, cest louer tourdiment. Toi qui loues, dis quil y a l des
mchants; et toi qui blmes, regarde les bons. Ainsi en est-il de cette vie
commune que des frres mnent dans les monastres. Ce sont l des hommes
admirables, des hommes saints, qui sont chaque jour dans les hymnes, dans la
prire, dans la louange de Dieu, qui en vivent et qui soccupent de saintes
lectures; le travail des mains pourvoit leur subsistance ; ils vivent sans avarice,
ne demandent rien, et tout ce quils reoivent de l pit de leurs frres, ils en
usent avec charit, et selon leur besoin; nul ne sarroge une chose quun autre
nait pas; ils saiment tous, et se supportent mutuellement. Mais tu as lou cette
vie, tu las loue ; et celui qui nen connat point lintrieur, qui ne sait point que
le vent pntre parfois dans le port, et que les vaisseaux sentrechoquent, entre
dans ces maisons, esprant y trouver le calme, et navoir plus personne
supporter; il y trouve de faux frres, dont on ne pouvait connatre la mchancet,
quaprs les avoir admis: (il faut dabord les tolrer dans lespoir quils se
corrigeront; il est difficile de les exclure sans les avoir quelque peu supports).
Cet homme alors devient son tour dune impatience insupportable. Qui
mappelait ici, scrie-t-il? Je croyais ici rencontrer la charit. Irrit alors par ce
quil y
1. Cant. II, 2. 2. Philipp. II, 21.
a dagaant chez quelques hommes, et nayant point le courage daccomplir son
dessein, il abandonne son projet de saintet, et apostasie ses voeux. Mais au
sortir de l, il blme, il maudit son tour, il ne dit que les choses quil na pu
supporter, et qui sont souvent vraies ; mais il faut supporter les dfauts des
mchants, si lon veut jouir de la socit des bons. Malheur ceux qui ne
savent rien supporter , dit lEcriture. Ce qui est pire encore, cet homme, dans
son indignation, rpand pour ainsi dire lodeur infecte de ces lieux, et en
dtourne ceux qui voudraient entrer, parce quil na pu y demeurer aprs y tre
lui-mme entr. Quest. ce que ces gens? des jaloux, des querelleurs, qui ne
peuvent souffrir personne. Celui-ci y a fait tel crime, celui-l tel autre crime. Au
mchant, pourquoi ne rien dire des bons? Tu blmes ceux que tu nas pu
supporter, sans rien dire de ceux qui ont support tes dfauts.
13. Quelle est juste, mes frres, quelle est admirable cette parole de lEvangile,
mane de la bouche de Notre-Seigneur: Deux hommes seront dans un champ,
lun sera pris, lautre sera laiss: deux femmes seront moudre, lune sera prise,
lautre sera laisse; deux dans un lit, on prendra lun, on laissera lautre 2 . Qui,
ces deux dans un champ? Ceux dont saint Paul a dit: Jai plant, Apollo a
arros, Dieu a donn laccroissement. Vous tes le champ du Seigneur . Nous

travaillons dans ce champ. Deux sont dans ton champ , ce sont les clercs:
lun sera pris, lautre laiss; On prendra le bon, on laissera le mauvais.
Deux seront moudre , dit le Sauveur, en revenant au peuple. Pourquoi la
meule? Parce que les liens du sicle les tiennent attachs au cercle des choses
temporelles. Lun de ces esclaves sera choisi, lautre ddaign . Lequel sera
choisi? Celui qui fait des bonnes oeuvres, qui prend en piti lindigence des
serviteurs de Dieu, qui est fidle confesser Dieu, qui met sa joie dans une
esprance certaine, qui est attentif Dieu, qui ne veut de mal personne, qui
aime autant quil peut, non-seulement ses amis, mais encore ses ennemis,
lhomme qui ne connat dautre femme que la sienne, lpouse
1. Eccli. II, 16. 2. Matth. XXIV, 40, 41; Luc, XVII, 34, 35 3. I Cor. III, 6,
9.
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qui ne connat que son poux, voil celui que lon prendra la meule; on laissera
quiconque vit dune autre manire. Dautres vous disent : Nous voulons le repos,
tavoir souffrir de personne, nous retirer de la foule, vivre en paix dans
quelque lieu retir. Chercher le repos, cest chercher un lit, o lon fait trve
toute inquitude. Mais l encore on prendra lun, et on laissera lautre . Ne
vous laissez point illusionner, mes frres; si vous ne voulez vous tromper, si
vous aimez vos frres, sachez que dans lEglise toute profession a ses faux
frres. Je ne dis point que tout homme soit faux, mais il y a des faux dans toute
profession: il y a de mauvais chrtiens, mais il y a aussi de bons chrtiens. Tu ne
vois en quelque sorte que des mauvais, qui sont comme la paille, et qui ne te
laissent pas approcher du bon grain 1; mais il y a aussi du bon grain, approche,
vois, secoue, juges-en par ta bouche. Tu trouveras des vierges drgles; faut-il
pour cela blmer la virginit ? Il en est beaucoup qui ne senferment point dans
leurs maisons, qui courent les maisons des autres, qui sont curieuses, parlent
sans discrtion, orgueilleuses, causeuses 2, sadonnent au vin: bien quelles
soient vierges, quest-ce que cette puret du corps avec une me corrompue? Le
mariage, dans lhumilit, est prfrable une virginit orgueilleuse; le mariage
lui donnerait un frein pour la retenir et lui enlverait ce nom qui lenorgueillit.
Mais pour des vierges indignes, faut-il condamner celles dont la chair est pure et
lme sainte 3? ou pour celles qui sont louables, faudra-t-il doue louer celles qui
sont condamnables? Partout on prendra lun, on laissera lautre.
14. Finissons, mes frres, notre psaume, qui est clair dans tout le reste. Servez
le Seigneur avec joie 4 . Cest vous que sadresse le Psalmiste, vous qui
souffrez tout dans la charit, et vous rjouissez dans lesprance. Servez le
Seigneur , non dans lamertume de vos murmures, mais bien dans la joie de
la charit. Entrez en sa prsence, dans lallgresse . Il est facile de se rjouir
dans les choses du dehors; tressaille en la prsence de Dieu. Que cette allgresse
ne soit point en paroles, que la conscience soit dans lallgresse. Entrez en sa
prsence, et dans lallgresse .
1. Matth. III, 12. 2. I Tim. V, 13. 3. I Cor. VII, 34. 4. Ps. XCIX, 2.

15. Sachez que le Seigneur est lui-mme votre Dieu 1. Qui ne sait que le
Seigneur est Dieu ? Mais le Psalmiste parle de ce Seigneur que les hommes ne
croyaient pas un Dieu: Sachez que le Seigneur est lui-mme Dieu . Que ce
Seigneur ne soit point mprisable vos yeux. Vous lavez crucifi, flagell,
couvert de crachats, couronn dpines, revtu dun manteau dignominie,
suspendu la croix, perc de clous, frapp dune lance, fait garder dans son
spulcre, et il est Dieu. Sachez que le Seigneur est Dieu lui-mme. Cest lui
qui nous a faits, et non point nous-mmes . Cest lui qui nous a faits ,
puisque tout a t fait par lui, et rien sans lui 2. Pourquoi vos transports,
pourquoi votre orgueil? Un autre vous a faits, et celui qui vous a faits vous
lavez fait souffrir. Mais vous, votre jactance, votre orgueil, votre enflure,
feraient croire que vous vous tes faits vous-mmes. Il est avantageux pour vous
que celui qui vous a faits, vous perfectionne. Cest lui qui nous a faits, et non
pas nous-mmes . Loin de nous tout orgueil ; tout le bien qui est en nous, nous
vient du Crateur ; tout ce qui est notre oeuvre aboutit notre condamnation, et
tout ce quil a mis en nous, notre couronnement. Cest lui qui nous a faits, et
non pas nous-mmes. Nous sommes son peuple, et les brebis de son bercail .
Les brebis et la brebis, tous ses brebis, et une seule brebis. Et quel amour a pour
nous notre pasteur ! Il abandonne les quatre-vingt-dix-neuf brebis, pour en
chercher une seule, quil a rachete de son sang et quil rapporte sur ses paules
3 ; pasteur qui est mort sans hsiter pour sa brebis, et qui possde sa brebis en
ressuscitant. Nous sommes son peuple, et les brebis de son bercail.
16. Entrez dans ses portes par la confession 4. La porte marque lentre;
commencez par la confession. Cest l le titre du psaume, la confession , ou
les transports. Confessez que vous ne vous tes pas faits vous-mmes, louez
Celui par qui vous avez t faits. Que de lui vienne tout ton bien, puisque tout
ton mal est de ttre spar de lui. Entrez dans ses portes par la confession 4.
Que le troupeau entre par la porte, sans rester dehors, expos aux loups. Et
comment entrer? Par la confession . Que
1. Ps. XCIX, 3. 2. Jean, I, 3. 3. Luc, XV, 4, 5. 4. Ps. XCIX, 4.
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la porte ou lentre soit pour toi la confession, do cette parole dun autre
psaume Commencez avec le Seigneur par la confession 1, o le mot
commencez rpond la porte de notre psaume : Entrez dans ses portes
par la confession . Et quoi donc! naurons-nous rien confesser quand nous
serons entrs ? Confesse toujours, parce que tu as toujours de quoi confesser. Il
est difficile ici-bas quun bornoie change au point de navoir plus rien de
rprhensible. Accuse-toi donc toi-mme, de peur dtre accus par celui qui te
damnera. Donc en entrant fais une confession. Quand ne sera-ce plus celle des
pchs ? Dans ce repos o notas ressemblerons aux anges. Mais comprenez mes
paroles: il ny aura plus de confession des pchs ; je nai point dit quil ny aura
plus de confession, car alors il y aura la confession de la louange. Toujours tu
confesseras quil est ton Dieu, que tu es sa crature, quil est le protecteur et

toile pupille. Tu seras en quelque sorte cach en lui, ainsi quil est dit : Vous le
cacherez, Seigneur, dans le secret de votre face . Dans son parvis chantez des
hymnes sa gloire . Chantez sur ses portes, et quand vous serez dans son
parvis, chantez encore des hymnes sa gloire . Les hymnes sont des
louanges. En entrant, accuse-toi ; et quand tu seras entr, chante sa gloire.
Ouvrez pour moi les portes de la justice , dit un autre psaume, et en entrant,
je me confesserai au Seigneur 3. Mais dit-il : Quand jy serai entr,
1. Ps. CXLVI, 7. 2. Id. XXX, 21. 3. Id. CXVII, 19.
je naurai plus de confession faire au Seigneur? Mme aprs lentre il y aura
confession. Etait-ce donc des pchs que Notre-Seigneur accusait son Pre,
quand il disait: Je vous confesse, mon Pre, Dieu du ciel et de la terre 1 ?
Cette confession tait un cantique Dieu, et non une accusation de lui-mme.
17. Louez son nom, car le Seigneur est doux. Ne craignez point de vous
lasser en le bnissant ; cette louange sera pour vous une nourriture ; plus vous
chanterez, plus vous aurez de forces, et plus vous sera doux lobjet de vos
louanges. Louez son nom, parce que le Seigneur est doux, sa misricorde
ternelle . Sa misricorde, en effet, ne sarrtera point la dlivrance, et il y va
de cette misricorde, de te protger dans la vie ternelle. Sa misricorde est
ternelle, et sa vrit stend de gnration en gnration . Cette expression,
de gnration en gnration , doit sentendre de toute gnration, ou de deux
gnrations, lune terrestre et lautre cleste ; une gnration qui enfante les
hommes une vie mortelle, et une gnration qui les engendre la vie ternelle.
Dans lune et dans lautre est sa vrit ; et garde-toi de croire que sa vrit ne
soit point ici-bas. Si sa vrit ntait point ici-bas, un autre psaume ne dirait
point: La vrit sest leve de la terre 2 ; et la vrit elle-mme ne dirait
point: Voil que je suis avec vous jusqu la consommation des sicles 3 .
1. Matth. XI, 25. 2. Ps. LXXIV, 12. 3. Matth. XXVIII, 20.