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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


CI.
PREMIRE PARTIE DU PSAUME.
LES GMISSEMENTS DE LGLISE.
Cest un pauvre qui parle, et ce pauvre est Jsus-Christ, lequel a fait les
richesses matrielles, les richesses de lintelligence, les richesses de la vertu.
Sil est pauvre, cest quil sest fait chair, et ds lors, revtu de notre pauvret;
cest donc nous qui parlons en lui dans notre psaume ; et dans le chef on doit
reconnatre les membres. Que Dieu soutienne toujours ses membres, puisquil
en est qui sont toujours dans langoisse. Mes jours se sont vanouis, parce que
dans mon orgueil jai oubli de manger mon pain, ce pain du juste descendit du
ciel. Mais par compassion les os, dans lEglise, sattachent la chair, ou les
forts sinclinent vers les faibles. La prdication de la vrit se fait parfois chez
un peuple o le Christ est inconnu, cest le plican au dsert; ou chez un peuple
qui est retomb, cest le hibou , dans les tnbres et les masures; ou chez de
vrais chrtiens, cest le passereau sur le toit : ou bien encore le Christ serait le
plican qui rend, dit-on, la vie ses petits quil arrose de son sang, et dans la
solitude, parce que seul le Christ est n dune vierge ; il serait le hibou par sa
passion, qui eut lieu dans les tnbres des Juifs, et le passereau sur le toit par sa
rsurrection. On reproche au Christ de manger avec les pcheurs, comme aux
chrtiens dencourager le vice par la promesse du pardon : comme si le
dsespoir ntait pas plus corrupteur encore, et comme si lincertitude de la
mort ntait pas un contre-poids. Dieu punit en effet lhomme pcheur, et non la
crature quil na point faite son image, qui ne craint rien, nespre rien. Le
Seigneur noublie rien, et de la poussire de Sion il fait sortir lEglise primitive.
Htons-nous dentrer dans la construction de Sion; quand elle sera acheve, il
sera trop tard.
1. Voici un pauvre qui prie, et qui ne prie pas en silence. On peut donc entendre
ce quil dit, et voir qui il est. Cest peut-tre de ce pauvre que saint Paul dit: Il
sest fait pauvre
1. Premier sermon prch aprs les lois portes contra les Donatistes, en lanne
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pour nous, lui qui tait riche, afin de nous enrichir par sa pauvret .Mais si
cest lui,

comment est-il pauvre ? Car sa richesse, qui ne la voit point? Quest-ce qui fait
la richesse des hommes? Lor, largent, de nom
2. II Cor. VIII, 9.
nombreux domestiques, de grandes terres: mais stout cela est fait par lui 1. Or,
quoi de plus riche que celui qui a fait les richesses, et mme celles qui ne sont
point de vritables richesses? Cest de lui, en effet, que nous viennent ces
richesses intrieures, le gnie, la mmoire, la conduite, la sant, la vivacit des
sens, la conformation des membres. Avec ces biens un homme est dj riche,
ft-il pauvre dailleurs. Cest de Dieu encore que viennent les richesses bien
plus prcieuses, comme la foi, la pit, la justice, la charit, la chastet, les
moeurs pures. Car nul ne peut les tenir que de celui qui justifie limpie 2.
Incalculables richesses ! Quel est en effet le plus riche, ou lhomme qui a ce
quil dsire, par celui qui a tout fait, ou celui qui fait ce quil veut, pour en
laisser le bnfice un autre? Assurment le plus riche est celui qui a fait ce que
tu possdes, puisquil a aussi ce que tu nas pas. Quelles richesses encore une
fois ! Et dans celui qui est si riche comment retrouver cette parole : Je
mangeais la cendre comme du pain, et je mlais mes larmes mon breuvage 3?
Est-ce l que se bornent tant de richesses? Quelle lvation dune part ! quel
abaissement dautre part ! Que faire ? Comment allier tant de grandeur avec tant
de bassesse ? Quelle distance de lune lautre! Je ne reconnais point ce pauvre;
sans doute cest un autre, cherchons encore. Ce qui nous fait croire que ce nest
point lui, cest que nous ne pouvons linterroger, sans nous extasier devant ses
richesses : Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait sen Dieu, et le
Verbe tait Dieu. Voil ce qui tait en Dieu au commencement. Tout a t fait par
lui, et sans lui rien na t fait 4. Celui qui a parl de la sorte, tait riche dj
pour tenir ce langage, et combien ltait davantage Celui dont il disait : Au
commencement tait le Verbe , non point un Verbe quelconque, mais le Verbe
Dieu ; non point quelque part, mais en Dieu; non point oisif, mais: Toutes
choses ont t faites par lui. A-t-il donc mang son pain comme la cendre, ml
ses larmes son breuvage? Craignons que notre pauvret ne fasse injure tant
de richesses. Cherche cependant sil ne serait point lui-mme ce pauvre, lui
qui sest fait chair pour habiter parmi nous 5 . Ecoute
1. Jean, I, 3. 2. Rom. IV, 5, 3. Ps. CI, 10. 4. Jean, II, 1-3. 5. Id. 14.
cette parole : Cest moi votre serviteur, elle fils de votre servante 1.
Souvenez-vous de cette chaste servante, vierge et mre tout ensemble, Cest en
elle quil sest revtu de notre pauvret, quil a revtu la forme de lesclave, en
sanantissant lui-mme, de peur que sa richesse ne teffrayt et ne tempcht
de tapprocher de lui cause de ton extrme pauvret. Cest l, dis-je, quil a
pris la forme de lesclave, l quil sest revtu de notre pauvret, quil sest fait
pauvre, l quil nous n enrichis. Nous commenons donc comprendre quil
sagit de lui dans ce passage; toutefois ne nous prononons pas avec tmrit
cest le fruit dune vierge, cest la pierre dtache de la montagne, sans le
secours daucun homme 2, nul homme na eu part dans cette oeuvre, nulle

transfusion de concupiscence, mais la foi salluma et la chair du Verbe fut


conue. Il sortit du sein virginal; les cieux chantrent sa gloire, les anges
lannoncrent aux bergers 3, ltoile attira les mages, qui adorrent ce nouveau
roi 4. Simon, plein de lEsprit-Saint, reconnut lEnfant-Dieu dans les bras de sa
mre. Lge fit grandir, non sa divinit, mais son corps, et dineptes vieillards
admirent avec stupfaction la sagesse dun enfant de douze ans 5. Et quand
mme ces vieillards eussent t habiles quest-ce que cette habilet auprs du
Verbe de Dieu ? Quest-ce que cette habilet auprs de la Sagesse de Dieu? Les
habiles eux-mmes ne seraient-ils pas rduits au nant, si le Verbe ne les
soutenait ? Son corps grandit encore, et il vient au fleuve pour tre baptis ; celui
qui le baptise le reconnat pour Dieu, et se proclame indigne de dlier les
cordons de ses souliers 6. Ds lors la lumire est rendue aux aveugles, loreille
des sourds est ouverte, les muets parlent, les lpreux sont guris, les paralytiques
affermis, les malades recouvrent la sant, les morts ressuscitent 6.
2. A la vrit, en comparant tout cela aux richesses de ce Verbe, je ny vois que
pauvret: mais combien est-ce encore loin de la cendre et du breuvage ml aux
larmes! Je nose encore dire : Cest lui, et nanmoins je le voudrais. Il y a ici des
choses qui me forcent le dire, et dautres qui me forcent craindre. Cest lui, et
ce nest pas lui. Dj il a la forme
1. Ps. CXV, 16. 2. Dan, II, 31. 3. Luc, II, 714. 4. Matth. II, 1, 2. 5.
Luc, II, 25-47. 6. Marc, I, 7. 8. Marc, I, 11. 9. Matth. XI, 5.
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de lesclave, il porte une chair fragile et mortelle, il vient pour mourir, et
nanmoins on ne le comprend pas encore dans cette pauvret : Je mangeais la
cendre comme le pain, et je mlais mes pleurs mon breuvage . Quil ajoute
alors pauvret pauvret, quil identifie lui-mme le corps de notre humilit
1 : quil soit notre chef, que nous soyons ses membres, soyons deux dans une
mme chair. Dabord pour tre pauvre, il a pris la forme de lesclave 2, et a
quitt son Pre: aprs avoir pris naissance dune vierge, quil abandonne aussi sa
mre, et quils soient deux dans une mme chair 3; ils nauront plus alors quune
mme voix, et dans cette voix unique, nous ne serons plus surpris de retrouver la
ntre : Je mangeais la cendre comme du pain, et mlais mes pleurs mon
breuvage . Il a donc daign nous agrer pour ses membres. Or, dans ses
membres, il y a des pnitents, car ils ne sont pas exclus ni spars du corps de
son Eglise; et il ne peut se joindre cette pouse que par ces paroles : Faites
pnitence, parce que le royaume des cieux approche 4 . Ecoutons ce que
demandent ici la tte 5 et le corps, lEpoux et lEpouse 6, le Christ et lEglise,
dans lineffable unit : mais le Verbe et la chair ne sont pas un, tandis que le
Pre et le Verbe sont un : le Christ et lEglise sont un, un homme parfait, clans sa
forme la plus complte : Jusqu ce que nous parvenions tous, dans lunit de
foi, dans la connaissance du Fils de Dieu, ltat de lhomme parfait, la
mesure de lge de la plnitude du Christ 7. Mais jusqu ce que nous arrivions,
nous rencontrons ici-bas notre pauvret, nous rencontrons le labeur et le

gmissement. Grces soient rendues sa misricorde. Do viendrait le labeur et


le gmissement au Verbe par qui tout a t fait? Sil a daign prendre sur lui
notre mort, ne nous donnera-t-il pas la vie? Il nousa donn une grande
esprance, et cest dans cette esprance que nous gmissons. Car il y a un
gmissement de tristesse, et un gmissement qui a bien sa joie. Il me semble que
Sara, longtemps strile, eut un gmissement de joie quand elle devint mre. Et
nous aussi, Seigneur, cest avec votre crainte que nous avons enfant lesprit de
salut 8, Ecoutons donc le
1. Philip. III, 21. 2. Id. II, 7. 3. Ephs. V, 31,32. 4. Matt. III, 2. 5.
Ephs. IV, 15. 6. Jean, III, 29. 7. Ephs, IV, 13. 8. Isa. XXVI, 18.
Christ pauvre en nous et avec nous, et pour nous. Car le titre nous indique ici un
pauvre. Si vous croyez, mes frres, que de moi-mme jai souponn quel est ce
pauvre, coutons sa prire et connaissons enfin sa personne; ne te laisse point
surprendre, si tu entends une parole qui ne puisse sadapter ce chef auguste:
jai jet ces prliminaires, afin que si tu rencontres quelque chose de semblable,
tu te souviennes que cest le corps qui parle dans son infirmit, et que tu
reconnaisses dans le chef la voix des membres. Prire du pauvre , tel est le
titre. Quand il tait dans langoisse, il rpandait sa prire, en prsence de Dieu
1 . Tel est le pauvre qui dit ailleurs: Des confins de la terre, jai cri vers
vous, quand mon me tait dans langoisse 2 . Tel est notre pauvre, parce que
cest lui qui est le Christ, lui qui, chez les Prophtes, sest appel poux et
pouse. Il ma mis une couronne , dit-il, comme au jeune poux; et il ma
orne comme une jeune pouse 3 . Cest lui-mme quil donne le nom
dEpoux et aussi bien celui dEpouse; pourquoi, sinon parce que le chef alors
serait lpoux, et le corps lEpouse? Ecoutons ses paroles, ou plutt coutons les
ntres, et si nous nous trouvons en dehors, travaillons entrer bientt.
3. Seigneur, coutez ma prire, et que mes cris viennent jusqu vous 4 . Or,
Seigneur, exaucez ma prire , revient dire: Que mes cris arrivent jusqu
vous . Ce redoublement est une vhmence de sentiment dans la prire. Ne
dtournez point de moi votre face 5 . Quand est-ce que Dieu dtourna sa face
de son Fils? Le Pre de son Christ? Mais cause de la pauvret des membres :
Ne dtournez point de moi votre face, au jour de mes tribulations; inclinez vers
moi votre oreille . Cest ici-bas que je suis dans langoisse, et vous,
Seigneur,vous tes en haut des cieux. Si je mlve, vous tes loin de moi; si je
mabaisse, vous inclinez votre oreille vers moi. Mais quest-ce dire, au jour
de mes tribulations? N est-il point maintenant dans langoisse? Et parlerait-il
de la sorte, sil ntait dans lpreuve? Il aurait donc suffi de dire: Inclinez votre
oreille vers moi, parce que je suis dans langoisse. En quelque jour que je sois
dans langoisse, inclinez votre oreille vers moi . Telle est ta
1. Ps. CI, 1. 2. Id. IX, 3. 3. Isa. LXI, 10. 4. Ps. CI, 2. 5. Id.3.
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prire de tout le corps, et si un membre souffre, tous les membres souffrent aussi
1. Tu es donc aujourdhui dans laffliction, jy suis avec toi. Un autre y sera

demain, jy serai avec lui; et aprs cette gnration, ceux qui succderont nos
descendants, y seront aussi, jy serai avec eux; quiconque de mes membres peut
tre dans la tribulation, jusqu la fin des sicles, jy suis avec lui. En quelque
jour que je sois dans la tribulation, inclinez votre oreille vers moi; en quelque
jour que je vous invoque, exaucez-moi sans retard . Ce qui est la mme pense.
Maintenant donc je vous invoque: mais au jour o je vous invoquerai, htezvous de me secourir . Pierre a pri, Paul a pri, les autres Aptres ont pri; dans
ces mmes temps les fidles ont pri, les fidles ont pri dans les temps qui ont
suivi, les fidles ont pri au temps des martyrs, les fidles prient dans les temps
o nous sommes, les fidles prieront encore dans lavenir: En quelque jour que
je vous invoque, htez-vous de me secourir . Htez-vous de me secourir ;
car je demande ce que vous voulez accorder. Ce nest point lhomme terrestre
dsirant les biens de la terre; mais rachet de la captivit primitive, jespre au
royaume des cieux. Exaucez-moi sans dlai ; car ce nest qu ceux qui ont
de semblables dsirs, que vous avez dit: Tu parleras encore, quand je
rpondrai: Me voici 2. En quelque jour que je vous invoque, exaucez-moi sans
retard . Do vient ton invocation? De quelle tribulation? De quelle pauvret?
O pauvre, couch devant la porte dun Dieu si riche, quel dsir te fait mendier?
Quel besoin te fait crier vers lui? Quelle indigence te fait frapper et demander
que lon ouvre? Parle, afin que nous entendions ta pauvret, que nous nous y
reconnaissions nous-mmes, et que nous sollicitions avec toi. Ecoute et
reconnais-toi, situ le peux.
4. Car mes jours se sont vanouis comme la fume 3. O jours! sils sont bien
des jours; car nommer le jour est dire lumire. Mais voil que mes jours se
sont vanouis comme la fume . Mes jours ou le temps de ma vie:
pourquoi comme la fume , sinon cause de lorgueil qui slve? Tels furent
les jours que mrita lorgueilleux Adam, do Jsus-Christ a tir sa chair. Donc
le Christ tait en Adam, et Adam aussi dans
1. I Cor, XII, 26. 2. Isa. LVIII, 9. 3. Ps. CI, 4.
le Christ. Assurment il nous a dlivrs de ces jours de fume, Celui qui a
daign prendre la voix de ces jours qui svanouissent comme la fume. Voil
que mes jours disparaissent comme la fume . Voyez cette fume si semblable
lorgueil, elle slve, grossit, et puis disparat; elle svapore donc et ne
demeure point. Voil que mes jours se sont vanouis comme la fume; mes os
se sont desschs comme la pierre du foyer . Mes os, qui sont ma force, ne sont
point sans tribulation, sans brlure. Dans le corps du Christ, les os sont la force,
et quelle force est suprieure celle des Aptres? Et nanmoins, vois comme ces
os se desschent. Qui est scandalis sans que je brle , dit saint Paul 1 les
forts, ce sont les fidles qui comprennent et qui prchent la parole de Dieu, qui
mettent leur vie daccord avec leurs paroles, et leurs paroles avec ce quils
entendent: assurment ils sont forts, mais tous ceux qui souffrent le scandale
sont pour eux un foyer brlant. Car cest en eux quest la charit, principalement
dans les os. Ils sont plus intrieurs que la chair, et en deviennent les soutiens.

Mais si quelquun souffre scandale, si son me est en pril; les os en sont


desschs proportion de leur charit. Que la charit manque, et nul os ne
dessche; mais sil y a charit, si un membre compatit quand un membre souffre,
combien seront desschs ceux qui supportent tous les membres 2? Mes os se
sont desschs comme la pierre du foyer .
5. Mon coeur a t frapp comme lherbe, et sest dessch 3. Vois en Adam,
tige du genre humain. Quel autre que lui est la source de nos misres? De quel
autre que lui nous est venue cette pauvret hrditaire? Maintenant donc quil
est incorpor au Christ, quil dise avec esprance, lui qui, en se regardant luimme, ne pouvait que dsesprer Mon coeur a t frapp comme lherbe, et
sest dessch . Et cela bien justement, car toute chair est une herbe 4. Et
toutefois do te vient cet tat? Cest que jai oubli de manger mon pain .
Car Dieu lui avait donn le pain dun prcepte. Quest-ce eu effet que le pain de
lme, sinon la parole de Dieu? Or, la suggestion du serpent, et devant la
prvarication de la femme, il toucha au fruit dfendu 5, et oublia le prcepte. Ce
fut donc
1. II Cor. XI, 29. 2. Id. XII, 20. 3. Ps. CI, 5. 4. Isa. XL, 6. 5. Gen. III,
6.
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justement que son coeur fut frapp comme lherbe, et se desscha, parce quil
avait oubli de manger son pain. Oubliant de manger ce pain, il avala ce poison;
et son coeur fut frapp et se desscha comme le foin. Cest de cet homme frapp
que Dieu parle en Isae, et qui il dit : Je ne serai pas irrit ternellement :
cest de moi que vient lesprit, cest moi qui ai cr tout ce qui respire. A cause
de son pch, je lai quelque peu contrist et frapp, jai dtourn de lui mon
visage. Cest donc avec raison que cet homme dit ici: Ne dtournez pas de
moi votre visage , de cet homme frapp, dont vous avez dit : Je lai frapp ;
dont vous avez dit aussi : Jai vu ses voies, et je lai guri 1. Mon coeur a t
frapp comme lherbe, et sest dessch, parce que jai oubli de manger mon
pain . Mange maintenant ce pain oubli. Ce pain est venu lui-mme; et,
incorpor lui, tu peux te souvenir de cette parole de loubli, crier dans ta
pauvret, afin de recevoir ses richesses. Mange, maintenant que tu es incorpor
celui qui a dit : Je suis le pain de vie descendu du ciel 2 .Tu avais oubli de
manger ton pain, mais depuis quil est clou la croix, tous les confins de la
terre se souviendront du Seigneur, et se convertiront lui 3. Quaprs loubli
vienne enfin le souvenir; que lon mange ce pain du ciel, et que lon vive; quon
mange, non point la manne, comme ceux qui en mangrent et qui moururent 4,
mais ce pain dont il est dit : Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice
5.
6. A la voix de mes gmissements, ma chair sest attache mes os 6 . A cette
voix que je comprends, cette voix que je connais : A la voix de mon
gmissement , non pas aux gmissements de ceux qui ont ma compassion.
Beaucoup gmissent en effet, et moi-mme je gmis, et je gmis parce quils ne

savent gmir. Tel a perdu de largent, et il gmit; il a perdu la foi et nen gmit
pas. Je pse largent et la foi, et je trouve que jai bien plus gmir de ceux qui
ne savent gmir, ou qui ne gmissent point du tout. On a fait un larcin, et on en
tressaille. Quel gain dune part, quelle perte de lautre! Acqurir de largent et
perdre la justice! Voil ce qui fait gmir celui qui sait gmir,
1. Isa. LVII, 16-18. 2. Jean, VI, 41. 3. Ps. XXI, 28. 4. Jean, VI, 49. 5.
Matth. V, 6. 6. Ps, CI, 6.
celui qui est uni son chef, qui est incorpor troitement au corps du Christ.
Mais lhomme charnel, au lieu den gmir, fait gmir sur lui-mme, parce quil
nen gmit point: et nanmoins, bien quils ne sachent point comme il faut
gmir, ou ne gmissent point du tout, nous ne pouvons les mpriser. Nous
voulons en effet les corriger, nous voulons les redresser, nous voulons les
gurir : et quand cela nous est impossible, nous gmissons, et en gmissant sur
eux, nous sommes loin de nous en sparer. A la voix de mes gmissements,
mes os se sont attachs ma chair . Les forts se sont attachs aux faibles, et les
valides aux infirmes. Comment sy sont-ils attachs? Par la force de leurs
propres gmissements, et non par la force des gmissements des faibles. En sy
attachant, ils ont cd la loi; quelle loi, sinon celle qui a fait dire: Nous
qui sommes forts, nous devons supporter la faiblesse des faibles 1? Mes os se
sont attachs ma chair .
7. Je suis devenu comme le plican, qui habite la solitude, comme le hibou
dans les masures. Jai veill et je suis comme le passereau sur un toit . Voil
trois oiseaux, et trois habitations: puisse le Seigneur maider en expliquer le
sens, et vous, entendre, pour votre profit, ce que lon vous dit pour votre salut.
Quel est le sens de ces trois oiseaux, et des trois habitations? Quels oiseaux
dabord? Le plican, le hibou, le passereau; les trois habitations sont la solitude,
le creux dun mur et un toit. Le plican est dans la solitude, le hibou dans les
masures, le passereau sur un toit. Exposons dabord ce quest le plican, car les
contres quil habite ne nous permettent pas de le connatre. li nait dans les
dserts, principalement dans ceux du Nil, en Egypte. Quel que soit cet oiseau,
voyons ce que le Prophte a voulu nous en dire. Il habite la solitude , nous
dit-il. A quoi bon nous enqurir de sa forme, de ses membres, de sa voix, de ses
moeurs? Ce que te Prophte nous en dit, cest quil habite la solitude. Le hibou
est un oiseau qui aime la nuit. On appelle masures ce que nous appelons
vulgairement ruines, des murailles sans toiture, sans habitants : cest la demeure
du hibou. Vomis connaissez le passereau et le toit. Je me figure donc un homme
incorpor Jsus-Christ, qui prche sa parole, qui
1. Rom. XV, 1.
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compatit aux faibles, qui cherche les intrts du Christ, qui se souvient que son
matre doit venir, et qui craint quon ne lui dise : Mchant et lche serviteur,
que nas-tu mis mon argent chez les banquiers 1 ? Cherchons trois choses dans
loeuvre de ce dispensateur. Quil vienne dans un lieu o il ny n nul chrtien, ce

sera le plican dans la solitude; quil vienne chez ceux qui ont t chrtiens, et
ne le sont plus, cest le hibou dans les masures, car il nabandonne pas les
tnbres de ceux qui habitent la nuit, et sapplique les gagner; quil vienne
chez des chrtiens qui habitent dans la maison, qui ne sont point de ceux qui
nont jamais embrass la loi, ou ne lont point garde aprs lavoir embrasse,
mais qui rie font quavec tideur les oeuvres de la foi : cest un passereau qui
leur crie, non point de la solitude, puisquils sont chrtiens, non point des
masures, puisquils ne sont point tombs, mais sont sur le toit, ou plutt sous le
toit, puisquils sont sous la chair. Ce passereau se fait entendre au-dessus de la
chair, puisquil ne garde point le silence sur les prceptes de Dieu, quil ne
devient point charnel, et quil nest point sous le toit. Que celui qui est sur le
toit nen descende pas pour prendre quelque chose dans sa maison 2 ; et: Ce
que vous entendez de loreille, prchez le sur le toit 3. Voil donc trois oiseaux
et trois habitations. Un seul homme peut faire ce que figurent ces trois oiseaux,
de mme que trois hommes peuvent le faire aussi : et ces trois lieux diffrents,
sont trois genres dauditeurs; car cette solitude, cette masure, ce toit, ne peuvent
figurer que trois sortes dhommes.
8. Mais pourquoi nous tendre ce sujet? Jetons les yeux sur le matre, et
voyons si ce nest pas lui, sil ne nous apparatra pas mieux dans le plican au
dsert, le hibou dans les masures, le passereau solitaire sur un toit. Quil nous
parle, ce pauvre qui est notre chef; que ce pauvre de gr parle aux pauvres de
ncessit. Disons tout ce que lon a dit ou dont au sujet de cet oiseau, cest-dire du plican ; naffirmons rien avec tmrit, mais nomettons rien de ce
quont voulu dire et faire lire ceux qui en ont crit. Pour vous, coutez de
manire vous y arrter, si cela est vrai; le laisser, sil est faux. On dit que ces
oiseaux frappent leurs petits coups de
1. Matth. XXV, 26, 27. 2. Id. XXIV, 17. 3. Id. X, 27.
bec, et aprs es avoir tus, les pleurent dans leur nid pendant trois jours, que la
mre se fait une large blessure, et arrose ses petits de son sang qui les rend la
vie. Est-ce vrai, est-ce faux? Si cela est vrai, voyons le rapport de celte figure
avec ce qua fait pour nous Celui qui nous n rendu la vie par son sang. Ce
rapport consiste en ce que cest la mre qui donna la vie ses petits par son
sang. Cela est vident ; et lui-mme sest compar une poule qui chauffe ses
poussins Jrusalem, Jrusalem, combien de fois ai-je voulu rassembler tes
enfants comme une poule rassemble ses poussins sous ses ailes, et tu ne las
point voulu 1 ? Le Christ en effet a toute lautorit dun pre, et toute la
tendresse dune mre ; de mme que Paul il est pre, il est mre ; non par luimme sans doute, mais par lEvangile : pre, quand il nous dit : Eussiez-vous
dix mille matres en Jsus-Christ, vous navez pas nanmoins beaucoup de
pres, cest moi qui vous ai engendrs Jsus-Christ par lEvangile 2 ; mre,
quand il dit : Mes petits enfants, que jenfante de nouveau, jusqu ce que le
Christ soit form en vous 3 . Si donc ce que lon dit du plican est vritable, il a
une grande ressemblance avec la chair du Christ, dont le sang nous a donn la

vie. Mais quelle ressemblance y a-t-il avec Jsus-Christ, tuer ses enfants?
Pourtant cela nest-il pas daccord avec cette parole : Je donnerai la mort, et je
donnerai la vie; je frapperai et je gurirai 4? Saul le perscuteur ft-il mort, sil
net t frapp du haut du ciel 5; et se serait-il relev prdicateur, sil net t
vivifi par le sang du Christ ? Toutefois cest laffaire de ceux qui ont crit ces
choses, et nous ne devons pas baser nos interprtations sur lincertitude. Voyons
plutt cet oiseau dans la solitude : cest l que notre psaume la plac : Le
plican dans la solitude . Je crois quil nous dsigne ici le Christ n dune
vierge. Il est en effet le seul de l vient la solitude ; il est n dans la solitude,
parce que seul il est n de cette manire. Aprs sa naissance vient sa passion.
Qui la crucifi? Ceux qui se tenaient debout? Ceux qui pleuraient? On peut
donc dire que ce fut pendant la nuit de lignorance, et comme dans les masures
de leurs propres ruines.
1. Matth. XXIII, 57. 2. I Cor. IV, 15. 3. Gal. IV, 19. 4. Deut. XXXII,
39. 5. Act. IX, 4.
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Cest l le hibou qui habite les masures, qui aime la nuit. Sil ne les aimait,
comment dirait-il : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce quils font
1? N dans la solitude, parce que seul il est n de cette manire, il a souffert de
la part des Juifs, dans leurs tnbres, ctait la nuit; dans leur prvarication,
ctait leur ruine. Quest-il arriv ensuite? Je me suis veill . Vous aviez
donc dormi dans les murailles, et vous aviez dit: Jai dormi . Quest-ce dire
jai dormi? Jai dormi parce que je lai voulu ; jai dormi parce que jaimais
la nuit mais il dit aussitt : Et je me suis lev 2 . Donc l aussi jai veill .
Mais aprs avoir veill, qua-t-il fait? Il est mont aux cieux, et dans son vol ou
dans son ascension, il a t semblable au passereau, seul sur un toit, cest-dire dans le ciel. Il est donc le plican dans sa naissance, le hibou dans sa mort,
le passereau dans sa rsurrection : dans lune il est solitaire, puisquil est unique;
dans lautre il est dans les ruines, puisquil est mis mort par ceux qui ne
pouvaient se tenir debout; enfin dans la dernire il sveille, prend son vol pardessus les toits, et intercde pour nous 3. Ce passereau est notre chef, la
tourterelle est son corps. Car le passereau a trouv une demeure pour lui .
Quelle demeure ? Il est dans le ciel, intercdant pour nous. La tourterelle qui
se trouve un nid o reposer ses petits 4 , cest lEglise qui se compose des bois
de la croix un nid pour ses enfants. Je me suis veill, et jtais comme le
passereau solitaire sur un toit .
9. Pendant tout le jour, mes ennemis me couvraient dopprobre, ceux qui me
louaient faisaient des voeux contre moi 5. Leur bouche me louait, leur coeur
me prparait des embches. Ecoute leurs louanges : Matre, nous savons que
vous enseignez la voie de Dieu dans la vrit, et ne faites acception de
personne : est-il permis de payer le tribut Csar 6 ? Cest louer celui quon
veut faire tomber. Pourquoi ? sinon parce que ceux qui me louaient faisaient
des voeux contre moi ? Do me vient cet opprobre, sinon de ce que je suis

venu mincorporer les pcheurs, afin que devenus mes membres, ils fissent
pnitence? De l cette ignominie, de l ces perscutions : Pourquoi votre
matre
1. Luc, XXIII, 34. 2. Ps. III, 6. 3. Rom. VIII, 34. 4. Ps. LXXXIII, 4. 5.
Id. CX, 9. 6. Matth. XXXI, 16, 17.
mange-t-il avec les pcheurs et les publicains? Parce que le malade seul a besoin
du mdecin, et non celui qui se porte bien 1 Plt Dieu que vous connussiez
combien vous tes malades, et que vous eussiez recours au mdecin! vous ne le
tueriez point, dans votre orgueil, en vous croyant follement la sant.
10. Do vient que mes ennemis me couvraient dopprobre pendant tout le
jour? Do vient que ceux qui me louaient formaient des voeux contre moi?
Cest que je mangeais la cendre comme le pain, et que je mlais mes pleurs
mon breuvage 2 . Parce quil a voulu mettre ces hommes parmi ses membres,
afin de les gurir et de les dlivrer, telle est la cause de lopprobre. Aujourdhui,
quelles sont les injures que nous prodiguent les paens? Que croyez-vous quils
disent, de nous? Vous pervertissez les hommes, nous disent-ils, vous corrompez
les moeurs dans le genre humain. Dis-moi, accusateur, quelle preuve en as-tu?
Quavons-nous fait? Vous offrez aux hommes le remde de la pnitence, vous
leur promettez limpunit de tous les crimes; et les hommes senhardissent au
mal, parce quils sont assurs quau jour o ils se convertiront, tout leur sera
pardonn. Voil le sujet des opprobres : Parce que je mangeais la cendre
comme un pain, et je mlais mes pleurs mon breuvage . O toi, qui insultes,
cest ce pain que je te convie. Tu noserais point dire que tu nes point pcheur.
Examine ta conscience; monte sur le tribunal de ta conscience, discute sans
mnagement, laisse parler la moelle de ton coeur, et vois si tu oseras bien te dire
innocent. Un tel homme, en sexaminant, sera troubl; et sil ne se flatte point, il
avouera ses fautes. Que feras-tu donc, misrable pcheur, sil ny a pas un port
o tu puisses trouver limpunit? Si tu nas que la libert de pcher, sans espoir
de pardon, que deviendras-tu? o iras-tu? Cest assurment pour toi que ce
pauvre a mang la cendre comme son pain, et ml ses pleurs son breuvage.
Un tel festin naura-t-il donc pour toi aucun attrait? Mais, rpond-il, lesprance
du pardon augmente le nombre des fautes. Il saugmente. rait bien davantage par
le dsespoir du pardon. Ne vois-tu pas combien est licencieuse la vie des
gladiateurs? Pourquoi cette licence,
1. Matth. IX, II, 12. 2. Ps. CI, 10.
477
sinon parce que, destins au glaive comme des victimes, ils veulent assouvir
leurs convoitises tmvant de rpandre leur sang. Et toi, ne diras-tu pas ton tour :
Me voil pcheur, injuste, sous le coup de la damnation, sans espoir de pardon,
pourquoi donc ne point faire ce quil nie plat, en dpit de la dfense? Pourquoi
ne pas satisfaire mes apptits, autant que je le puis, si je ne puis au-del de cette
vie attendre que des tourments? Ne tiendrais-tu pas ce langage, et le dsespoir ne
te jetterait-il point dans la dpravation ? Cest donc pour te redresser quon te

promet le pardon, et quon te dit : Prvaricateurs, rentrez en vous-mmes 1. Je


ne veux point la mort de limpie, mais quil se corrige et quil vive 2. A la vue
de ce port, liniquit baisse les voiles, tu retournes la proue du vaisseau, tu
vogues sers la justice; et dans lespoir de trouver la vie, tu ne ngliges point le
remde. Ds lors maccuse plus le Seigneur de donner la scurit aux pcheurs,
en leur promettant le pardon. De peur que le dsespoir ne les dprave encore, il
leur ouvre le port de lindulgence; et de peur que lesprance du pardon ne les
entretienne dans le pch, il veut que le jour de leur mort soit incertain :
accordant avec sagesse, et la bont qui accueille ceux qui reviennent lui, et la
menace qui effraie les retardataires. Mange donc la cendre comme un pain, et
mle tes pleurs ton breuvage: ce festin te conduira la table du Seigneur. Loin
de toi tout dsespoir, le pardon test promis. Dieu soit bni de cette promesse,
me dira-t-on, je la tiens enfin. Oui, mais commence bien vivre. Demain, dit-on,
je le ferai. Dieu ta promis le pardon, sans doute, mais nul ne ta promis un
lendemain. Si jusquici tu as mal vcu, commence bien vivre ds aujourdhui.
Cette nuit mme, insens, mon va te redemander ton me . Je ne dis point :
A qui appartiendra ce que tu as amass 3? mais bien : O te conduira la vie
que tu as mene? Corrige-toi donc, entre dans le corps du Christ, afin de dire ce
que tu entends volontiers, si je ne me trompe : Je u mangeais la cendre comme
un pain, et je mlais mes pleurs mon breuvage .
11. A cause de votre colre et de votre indignation, aprs mavoir lev, vous
mavez prcipit 4 . Telle fut, mon Dieu,
1. Isa. XLVI, 8. 2. Ezch. XXXIII, 11. 3. Luc, XXI, 20. 4. Ps CI,11.
votre colre en Adam; votre colre dans laquelle nous sommes ns, qui nous a
envelopps notre naissance, votre colre contre la transfusion de liniquit,
contre la masse du pch; selon cette parole de lAptre: Nous avons t, nous
aussi, enfants de colre, comme le reste des hommes 1 ; et cette autre du
Sauveur: La colre de Dieu pse sur quiconque ne croit pas au Fils unique de
Dieu 2 . Il ne dit pas: La colre de Dieu viendra sur lui ;mais bien : pse sur
lui , parce quelle ne lui a pas t enleve depuis sa naissance. Pourquoi donc
cette parole et que veut-elle dire: Aprs mavoir lev, vous mavez prcipit?
Il nest point dit: Parce que vous mavez lev et prcipit; mais bien: Parce
que vous mavez lev, vous mavez prcipit . Mon lvation a t la cause de
ma ruine. Comment cela? Lhomme, tant en honneur, a t fait limage de
Dieu. Elev cet honneur, tir de la poussire, tir de la terre, il a reu une me
raisonnable; la lumire de sa raison lui a fait donner le sceptre sur les animaux,
sur le btail, sur les oiseaux, sur les poissons 3. Quy a-t-il en eux qui ait la
lumire de la raison? Nul dentre eux na t fait limage de Dieu. Mais
comme nul na cet honneur, nul aussi ne ressent notre misre. Quel animal
pleure son pch? Quel oiseau craint la violence des flammes ternelles?
Comme il na nulle part la vie ternelle, il ne ressent point laiguillon de nos
misres. Mais lhomme qui est fait pour la vie bienheureuse, sil vit saintement,
naura quune vie de misres, si sa vie est dprave. Donc, parce que vous

maviez lev, vous mavez prcipit ; et je suis en butte la peine, parce que
vous mavez donn le libre arbitre. Car si vous ne maviez donn ni le libre
arbitre, ni cette raison qui me rend suprieur aux animaux, mon pch ne serait
point suivi dune juste condamnation. Donc vous mavez lev par le libre
arbitre, et prcipit par le jugement de votre justice.
12. Mes jours ont dclin comme lombre 4. Tes jours auraient pu ne point
dcliner, si toi-mme tu neusses dclin du jour vritable tu ten es dtourn, et
tes jours ont dclin. Quy aurait-il dtonnant que tes jours fussent semblables
toi-mme? Ce sont des jours qui dclinent, comme tu as dclin; des jours de
fume, parce que tu tes
1. Ephs. XI, 3. 2. Jean, III, 86. 3. Gen. I, 26. 4. Ps. CI, 12.
478
lev. Le Prophte avait dit plus haut : Mes jours se sont vanouis comme la
fume ; et maintenant il dit : Mes jours ont dclin comme lombre, il nous
faut dans cette ombre connatre le jour, et dans cette ombre voir la lumire, de
peur quune pnitence tardive et sans fruit ne nous fasse dire: De quoi nous a
servi notre orgueil? Que nous a rapport lostentation de nos richesses? Tout cela
a pass comme lombre 1 . Ds maintenant, tout cela passera comme lombre,
mais toi, ne passe point comme cette ombre. Mes jours ont dclin comme
lombre, et moi je me suis dessch comme le foin . Il avait dit plus haut :
Mon coeur a t frapp comme lherbe et il sest dessch . Mais arros par le
sang du
Sauveur, le foin reverdira. Pour moi, je me suis dessch comme le foin .
Moi, homme,
mon Dieu, aprs cette grande prvarication, jai ressenti votre juste jugement:
mais vous,
Seigneur?
13. Mais vous, Seigneur, vous demeurez ternellement 2 . Mes jours ont
dclin comme lombre, tandis que vous demeurez ternellement: que celui qui
est ternel, sauve lhomme de quelques jours. Ce nest point parce que je dcline
que vous vieillirez aussi; car votre force doit me dlivrer, comme votre force
ma humili. Mais vous, Seigneur, vous demeurez ternellement, et votre
mmoire passe de race en race . Votre mmoire, car il ny a rien doubli,
de race en race , et non dans une foule, mais de gnration en gnration .
Nous avons la promesse de la vie prsente et de la vie venir 3.
14. Vous vous lverez pour prendre en piti Sion, car il est temps den avoir
piti 4 .
Quel temps? Lorsque le temps fut accompli, Dieu envoya son Fils, form
dune femme et assujetti la loi . O est Sion? Afin de racheter ceux qui
taient sous la loi 5 . Les Juifs donc tout dabord; de l vinrent les Aptres, de
l plus de cinq cents frres 6; de l cette multitude qui navait plus en Dieu
quun coeur et quune me 7. Donc vous vous lverez, et vous prendrez Sion
en piti; il est venu, le temps de la clmence; il est venu, le temps marqu .

Quel temps? Voici maintenant le temps propice, voici les jours de salut 8 . Qui
parle ainsi? Le serviteur
1. Sag. V, 8, 9. 2. Ps. CI, 13. 3. Tim. IV, 8. 4. Ps. CI, 14. 5. Gal. IV, 4,
5. 6. I Cor, XV, 6. 7. Act. IV, 32. 8. II Cor. VI, 2.
travaillant ldifice de Dieu, et qui disait: Vous tes ldifice du Seigneur ;
qui disait encore: Comme un architecte sage: jai pos le fondement; et :
Nul ne posa une base autre que celle qui est pose, et qui est le Christ Jsus 1.
15. Que dit ensuite le psaume? Vos serviteurs en ont aim les pierres 2. Les
pierres de quoi? Les pierres de Sion; mais il en est l aussi qui ne sont point des
pierres. Des pierres de quoi? Ecoutons ce qui suit: Ils prendront en piti sa
poussire.Reconnaissons-le donc, il y a en Sion des pierres, et en Sion de la
poussire. Le Prophte ne dit point quon aura piti des pierres; mais que dit-il?
Vos serviteurs en ont aim les pierres, et ils prendront sa poussire en piti .
Lamour pour les pierres, la piti pour la poussire. Par les pierres de Sion,
jentends tous les Prophtes: cest l que la parole des prdicateurs a retenti
dabord, de l que furent tirs les ouvriers vangliques, et par leur prdication
le Christ fut connu. Donc vos serviteurs ont fait leurs dlices des pierres de Sion;
mais les prvaricateurs, qui se sont retirs de Dieu, qui ont irrit le Crateur par
leurs actions dtestables, sont retourns dans la terre do ils avaient t tirs. ils
sont devenus poussire, et sont tombs dans limpit. Cest deux quil est dit:
Il nen est pas ainsi, non pas ainsi de limpie; il est comme la poussire que le
vent chasse de la surface de la terre 3 . Mais, Seigneur, attendez, attendez,
mon Dieu, prenez patience; dfendez au vent de souffler, et demporter limpie
de la surface de la terre. Quils viennent, vos serviteurs, quils viennent et quils
reconnaissent dans vos pierres votre parole, quils prennent en piti la poussire
de Sion, quils reforment lhomme votre image 4 : que la poussire dise, afin
de ne point prir: Souvenez-vous que nous sommes poussire, et ils auront
piti de sa poussire : voil ce qui regarde Sion. Ntaient-ils point poussire,
ceux qui ont crucifi le Seigneur? Et mme plus, une poussire sortie des dbris
dune masure. Ctait donc une poussire, et nanmoins ce ntait pas en vain
quil tait dit, propos de cette poussire : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils
ne savent ce quils font 6. Cest de cette poussire quest sortie cette muraille
de tant
1. I Cor. III, 9-11. 2. Ps. CI, 15. 3. Id. I, 4. 4. Gen. I, 28. 5. Ps. CII,
14. 6. Luc, XXXII, 31.
479
de milliers de croyants, qui apportaient aux pieds des Aptres le prix de leurs
biens. Cest donc de cette poussire quest sortie lhumanit rforme et
embellie. Qui a fait rien de semblable parmi les Gentils? Combien peu en
trouvons-nous, si nous les comparons tant de milliers de Juifs? Trois mille
dabord, puis cinq mille, et tous vivent comme un seul, et tous viennent apporter
aux pieds des Aptres le prix de leurs biens, afin quil ft distribu chacun
selon ses besoins, et ils navaient tous en Dieu quun coeur et quune me 1. Qui

a pu tirer ce parti de cette poussire, sinon celui qui a fait Adam de la poussire
2? Ceci donc regarde Sion, mais ne sest pas accompli seulement en Sion.
16. Que dit en effet le Prophte? Et toutes les nations redouteront votre nom,
mon Dieu, et les rois de la terre votre gloire 3 . Puisque dj vous avez eu piti
de Sion, que vos serviteurs ont mis leurs dlices dans ses pierres, en y retrouvant
le fondement des Aptres et des Prophtes; puisquils ont pris en piti sa
poussire, en formant, ou plutt en reformant de cette poussire lhomme plein
de vie; puisque cest de l que la prdication des Gentils a pris de
laccroissement; que les Gentils alors craignent votre nom, et tous les rois de la
terre votre gloire; quil vienne du ct des Gentils une autre muraille; quon
reconnaisse la pierre angulaire 4; que l sunissent les deux murailles, venant de
diffrentes directions, mais nayant plus des sentiments opposs.
17. Car cest le Seigneur qui a bti Sion 5 . Cest loeuvre daujourdhui.
Accourez, pierres vivantes, venez former ldifice, et non le dtruire. On btit
Sion, prenez garde aux masures; ditions une tour, ditons une arche, vitons le
dluge. Travaillez maintenant, parce que le Seigneur construira Sion . Mais
quand Sion sera btie, quarrivera-t-il? Alors on le verra dans sa gloire . Pour
btir Sion, pour tre le fondement de Sion, le Christ sest montr Sion, mais
non dans sa gloire. Et nous lavons vu, et il navait ni apparence ni beaut 6.
Mais quand, avec ses anges, il viendra pour juger, quand les nations seront
toutes rassembles devant lui, quand les brebis seront places sa droite et les
boucs sa gauche 7,
1. Act. XI, 41; IV, 4, 32. 2. Gen. II, 7 3. Ps. CI, 16. 4. Ephs. 5. Ps. CI,
17. 6. Isa. LIII, 2. 7. Matth. XXV, 31-33.
ne verront-ils point Celui quils ont perc 1? Alors une confusion tardive
couvrira ceux qui auront repouss une prompte et salutaire pnitence. Le
Seigneur btira Sion, et sera vu dans sa gloire ; lui qui sest montr tout
dabord dans son infirmit.
18. Il a entendu favorablement la prire des humbles, et na point ddaign
leurs soupirs 2 . Voil ce qui se passe aujourdhui dans la construction de Sion;
ceux qui la construisent gmissent et prient; ce pauvre unique personnifie mille
pauvres, comme ces milliers de toutes les nations ne forment quun seul homme,
dans lunit de la paix de 1Eglise. Cet homme est un et multiple; un cause de
la charit, multiple cause de ltendue. Cest donc maintenant que lon prie,
maintenant que lon court; quiconque a vcu dautre manire , a nourri dautres
sentiments, doit maintenant manger la cendre comme un pain, et mler ses
pleurs son breuvage. Cest le moment de le faire, quand on btit Sion; cest
maintenant que les pierres entrent dans ldifice; une fois ldifice achev et la
maison ddie, quoi bon courir, pour arriver trop tard, supplier en vain, frapper
sans rsultat, et demeurer dehors avec tes cinq vierges folles 3? Cours donc
maintenant. Le Seigneur a cout la prire des humbles, et na point ddaign
leurs soupirs .

19. Que ceci soit crit pour la gnration qui doit venir 4 . Quand le Prophte
crivait ces choses, elles taient moins utiles ceux parmi lesquels il les crivait;
car Dieu les faisait consigner pour prophtiser la nouvelle alliance parmi ces
mmes hommes, qui vivaient selon lancienne. Ctait Dieu nanmoins qui avait
donn cette alliance, et qui avait plac son peuple dans la terre promise. Mais
parce que votre souvenir passe de race en race , non chez les impies, mais chez
les justes; la premire gnration appartient lancienne alliance, et la seconde
gnration la nouvelle. Ceci donc tait une prophtie, et le Psalmiste y prdit le
Nouveau Testament: Que ceci soit crit pour la gnration suivante; et le
peuple qui sera cr louera le Seigneur : non point le peuple qui a t cr,
mais le peuple qui sera cr . Quoi de plus vident, mes frres? Voil quest
prdite cette crature dont saint Paul a dit : Si donc nous sommes dans le Christ
une crature
1. Zach. XII, 10. 2. Ps. CI, 18. 3. Matth. XXV, 12. 4. Ps. CI, 19.
480
nouvelle, le pass nest plus, tout a t renouvel et tout vient de Dieu 1.
Quest-ce
dire : Tout vient de Dieu? Et ce qui est ancien et ce qui est nouveau, car
votre souvenir passe de gnration en gnration. Et
1. II Cor. V, 17, 18.
le peuple qui sera cr bnira le Seigneur. Car il a regard du haut de son
sanctuaire 1.
Il a regard den haut, afin de venir vers les humbles; dlev quil tait, il sest
fait
humble, afin dlever les humbles.
1. Ps. CI, 20.
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DEUXIME
PSAUME CI.

DISCOURS

SUR

LE

DEUXIME PARTIE DU PSAUME.


LES CONSOLATIONS DE LGLISE.
Ceux qui ont les fers aux pieds, sont ceux que retient la crainte du Seigneur; or,
le Seigneur coute leurs gmissements; il dlivre par sa grce les fils des
martyrs. Alors le nom du Seigneur fut annonc en Sion ; lhomme comprit son
avenir, tons les peuples bnirent le vrai Dieu ; la vie pure des hommes, la
saintet en Jrusalem a t le fruit de cette prdication. Cest par l que lEglise
n rpondu au Christ dans sa force, ou aprs la rsurrection, et en rassemblant

tes peuples dans lunit. LEglise, nous dit lhrsie, nest plus celle de toutes
les nations, cette Eglise a pri. Pourtant Jsus-Christ devait tre avec elle
jusqu la consommation des sicles; et si cette Eglise demande aujourdhui de
connatre ses jours peu nombreux, cest que ces jours qui doivent se prolonger
jusqu la fin des sicles, alors que lEvangile sera prch tous les peuples, ne
sont rien en comparaison de lternit, de ces annes de Dieu, sans pass, sans
avenir, qui ne scoulent point, car elles sont elles-mmes Celui qui est. Ces
annes de Dieu passent de gnration en gnration, cest--dire quelles sont
le partage des saints de chaque gnration, en Adam dabord, puis chez les
patriarches, puis chez les nations chrtien. nes, tandis que la terre doit finir
ainsi que les cieux. Dj ont pri par le dluge les cieux infrieurs; les cieux
suprieurs ou les saints priront dune manire corporelle, pour tre revtus
dimmortalit, tandis que Dieu ne passera point. Ces cieux donc habiteront avec
Dieu, et ces fils de ses serviteurs, sont nos bonnes oeuvres qui doivent nous
prparer la vritable vie.
1. Hier, nous avons entendu un pauvre prier et gmir ; nous avons reconnu en lui
celui qui tant riche est devenu pauvre, ainsi que les membres qui lui sont unis
et qui parlent en la personne de leur chef. Car nous sommes l aussi, nous
lavons vu, si toutefois, par sa grce, nous sommes quelque chose. Or, les
paroles de gmissements cessaient pour faire place aux paroles de consolation,
mais il nous tait impossible hier de vous les exposer plus longuement. Ecoutons
dans ce qui nous reste traiter, non plus le pauvre qui gmit, mais le pauvre qui
tressaille, et qui tressaille parce quil espre, et qui espre parce quil ne
prsume point de lui-mme. Il avait annonc dans les divines Ecritures le
bonheur dont peuvent jouir les hommes, et il ajoute : Que ceci soit crit pour
la gnration venir, et le peuple qui croira, bnira le Seigneur, parce quil a
regard du
1. II Cor. VIII, 9.
haut de son sanctuaire 1 . Cest jusque-l que se prolongea hier notre discours,
voyons la suite.
2. Des hauteurs du ciel le Seigneur a jet les yeux sur la terre pour couter les
gmissements de ceux qui ont les fers aux pieds, et dlivrer les enfants de ceux
quon a gorgs 2. Nous trouvons dans un autre psaume Que les
gmissements de ceux qui ont les fers aux pieds slvent jusqu vous 3 ; et le
psaume qui parle ainsi sentend des martyrs. Comment les martyrs ont-ils les
fers aux pieds? Leurs membres ntaient-ils pas chargs de chanes, plutt que
leurs pieds entravs ? Nous lisons en effet quon enchanait les saints martyrs de
Dieu, et quon les tranait derrire des juges de province en province, nous ne
lisons pas quils avaient les fers aux pieds. Nous connaissons aussi les entraves
de la discipline et de la crainte de Dieu,
1. Ps. CI, 19, 20. 2. Id. 21. 3. Id. LXXVIII, 11.
dont il est dit : La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse 1 .
Cest cause de cette crainte que les serviteurs de Dieu nont point redout ceux

qui tuent le corps, mais qui ne peuvent tuer lme : ils craignaient alors celui qui
a le pouvoir de jeter le corps et lme au feu ternel 2. Si les martyrs, en effet,
neussent eu les pieds retenus par les entraves de cette crainte, comment eussentils pu endurer de la part de leurs perscuteurs des tourments si rigoureux quand
ils taient libres de faire ce quon les contraignait de faire, et dchapper aux
tortures quils enduraient? Mais Dieu leur avait mis ces entraves salutaires,
entraves dures et pnibles pour un temps, la vrit, mais supportables en vue
des promesses de Celui qui il est dit : A cause des paroles de vos lvres, jai
march dans la voie douloureuse 3. On doit gmir dans ces entraves, sans
doute, afin dobtenir la divine misricorde ; aussi les martyrs ont-ils dit dans un
autre psaume: Que le gmissement de ceux qui ont les entraves aux pieds
slve jusqu vous ; mais il ne faut point viter ces entraves, pour convoiter
une libert pernicieuse, pour rechercher la douceur si courte dune vie passagre,
qui serait suivie dune amertume sans fin. Aussi, de peur que nous ne
repoussions les entraves de la sagesse, lEcriture nous en parle-t-elle ainsi:
Ecoute, mon fils, reois ma pense, et ne rejette point mon conseil. Mets tes
pieds dans ses entraves, engage ton cou dans ses chanes : baisse ton paule et
porte-la ; ne te fatigue point de ses liens. Approche-toi delle de tout ton coeur,
et garde ses voies de toutes tes forces : cherche-la, mets-toi en peine de la
trouver, et elle te sera manifeste ; une fois que tu lauras embrasse, ne la quitte
point. Car au dernier jour cest en elle que tu trouveras le repos, et elle se
changera pour toi en dlices, et ses fers deviendront pour toi une protection, et
ses chanes un vtement de gloire. Car elle a la beaut de lor, et ses liens sont
des fils dhyacinthe tu te revtiras delle comme dune robe de gloire, tu la
mettras sur ta tte comme une couronne de joie 4 . Quils crient donc tandis
quils ont les entraves aux pieds, tandis quils sont enchans par la discipline du
Seigneur qui a exerc les martyrs, et leurs fers
1. Eccli. II, 16 2. Matth. X, 28. 3. Ps. XVI, 4. 4. Eccli. VI, 24-32.
seront briss, et ils senvoleront, et ces fers eux-mmes deviendront leur
ornement et leur gloire. Voil ce qui est arriv aux martyrs. Quont fait leurs
perscuteurs en les gorgeant, sinon briser leurs chanes, qui se sont changes en
couronnes?
3. Le Seigneur a donc regard du haut du ciel, afin dentendre les
gmissements de ceux qui ont les fers aux pieds, et de dlivrer les fils de ceux
quon a gorgs . Ce sont les martyrs que lon a fait mourir; mais quels sont les
fils de ceux que lon a fait mourir, sinon nous-mmes? Or, comment nous dlier,
sinon en disant Dieu : Seigneur, vous avez bris mes liens ; je vous offrirai
un sacrifice de louange 1? Car chaque fidle est dlivr soit des chanes de ses
apptits drgls, soit des liens du pch. Lui remettre son pch, cest en effet
le dlier. Quaurait servi Lazare de sortir vivant du tombeau, sans cette parole :
Dliez-le, et laissez-le aller 2 ? A la vrit, le Christ le fit sortir sa voix du
spulcre, lui rendit la vie par son cri puissant, put vaincre ce monceau de terre
dont il tait couvert, et Lazare sortit encore tout garrott; il ne sortit donc point

par la force de ses pieds, mais par la force de celui qui le ressuscitait. Voil ce
qui sopre dans le coeur dun pnitent. Ecoute un homme qui se repent de ses
fautes, il est ressuscit; coute-le dcouvrir sa conscience par la confession, il est
dj sorti du tombeau, mais pas encore dli. Quand le sera-t-il? Par qui le serat-il? Tout ce que vous dlierez sur la terre , dit le Sauveur, sera dli aussi
dans le ciel 3 . Cest avec raison que nos pchs sont dlis par lEglise: mais
un mort ne peut ressusciter que par le cri intrieur de Jsus-Christ: cest Dieu qui
agit ainsi au dedans de nous. Nous vous parlons loreille, mais comment savoir
ce qui se passe dans vos coeurs? Or, ce qui se passe intrieurement est loeuvre
de Dieu, et non la ntre.
4. Dieu donc a jet les yeux pour dlier les fils de ceux quon a gorgs. Vous
connaissez maintenant ces hommes gorgs, vous connaissez leurs enfants.
Quelle est la suite? Afin que le nom du Seigneur soit annonc dans Sion .
LEglise tait dabord opprime, quand ou gorgeait ceux qui avaient les
entraves aux pieds: et aprs ces perscutions, le
1. Ps. CXV, 16, 17. 2. Jean, XI, 44. 3. Matth. XVI, 19.
482
nom du Seigneur est prch dans Sion avec une grande libert, cest--dire dans
lEglise mme qui est Sion, non point ce lieu de la terre si orgueilleux dabord et
rduit ensuite lesclavage; mais dans cette Sion dont lancienne tait une
figure,et qui signifie spculation. Placs en effet dans la chair, nous voyons ce
qui devant nous en nous tendant, non plus vers ce qui est du prsent, mais vers
les choses de lavenir. De l cette spculation. Quiconque est en spculation ou
au guet tend sa vue au loin; et lon appelle guet lendroit o lon pose des
gardes. Or, on tablit un guet sur des rochers, sur des montagnes, sur des arbres,
afin que de cette hauteur on puisse voir de plus loin. Sion est donc un guet, et
lEglise est un guet. Pourquoi un guet? Etre au guet, cest voir de loin. Il ny a
devant moi que labeur, jusqu ce que jentre dans le sanctuaire de Dieu, et que
je comprenne la fin des mchants 1 . Quest-ce que voir, comprendre la fin?
Traverser la mer eu voyant, non plus en naviguant, et habiter les bords de la mer
2, cest--dire mettre son esprance dans ce qui doit durer aprs lcoulement
des temps. Si donc lEglise est un guet, cest l quon annonce dsormais le nom
du Seigneur. Et non-seulement le nom du Seigneur est annonc dans cette Sion,
mais sa louange, dit le Prophte, est publie dans Jrusalem .
5. Comment publie? Alors que les peuples et les royaumes se runiront, pour
servir le Seigneur 3. Do vient cette merveille, sinon du sang de ceux quon a
mis mort? Do vient cette merveille, sinon des gmissements de ceux qui ont
les entraves aux pieds? Dieu donc les a couts, sous le pressoir et dans
lhumiliation, afin quen un jour lEglise ft leve cet clat de gloire que nous
voyons, et que les puissances qui perscutaient alors servissent maintenant le
Seigneur.
6. Elle lui a rpondu dans la voie de sa force 4. A qui a-t-elle rpondu, sinon
au Seigneur? Qui a rpondu? Voyons ce qui prcde. Et sa louange , dit-il,

sera chante en Jrusalem, quand les peuples et les rois suniront pour servir le
Seigneur. Elle lui a rpondu dans la voie de sa force . Quelle est celle ou quel
est celui qui a rpondu dans la voie de sa force? Cherchons tout dabord celui
qui a rpondu, et nous saurons par l
1. Ps. LXXII, 16, 17. 2. Id. CXXXVIII, 9. 3. Id. CI, 23. 4. Id. 24.
quel est le chemin de sa force. Daprs les paroles prcdentes, on pourrait
croire que cest la gloire de Dieu ou Jrusalem qui lui a rpondu; car le Prophte
avait dit plus haut : Et sa louange sera en Jrusalem; quand se runiront les
peuples et les royaumes pour servir le Seigneur. Elle lui a rpondus, nous ne
pouvons point parler ainsi des royaumes, car alors le Prophte et dit: Ils lui ont
rpondu. Elle lui a rpondu, ne peut avoir pour sujet les peuples, car le
Prophte et dit encore: Ils lui ont rpondu. Donc puisque rpondre est au
singulier, nous ne pouvons lui trouver dans ce qui prcde, dautre sujet que la
louange du Seigneur, et Jrusalem. Et comme il est douteux si cest la louange
de Dieu ou Jrusalem, exposons lun et lautre sens. Comment sa louange lui at-elle rpondu? Quand ceux que Dieu daigne appeler lui rendent grces. Car
cest Dieu qui nous appelle, et nous lui rpondons, non par la voix, mais bien par
la foi; non par la langue, mais par la vie. Si Dieu en effet tappelle, et tordonne
de mener une vie pure, tu ne rponds point son appel par une vie de dsordre,
il ne vient de toi aucune louange qui lui rponde; car ta vie est plutt un
blasphme contre lui quune louange en son honneur. Mais quand nous vivons
de manire faire louer le Seigneur, sa louange alors lui rpond. Jrusalem lui a
aussi rpondu dans la personne des saints que Dieu appelait. Car Jrusalem fut
appele, et tout dabord Jrusalem refusa dcouter, et il lui fut dit: Voil que
vos maisons seront dsertes. Jrusalem, Jrusalem , (il crie alors et lon ne
rpond point), combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants, comme la
poule rassemble ses poussins sous ses ailes, et tu ne las point voulu 1 . Nulle
rponse alors : nouvelle pluie et pour tout fruit des pines. Mais quant la
Jrusalem dont il est dit : Rjouis-toi, strile, qui nenfantes pas : chante des
cantiques de louanges, et pousse des cris de joie, toi qui navais pas denfants :
lpouse abandonne est devenue plus fconde que celle qui a un poux ; celleci lui a rpondu. Quest-ce dire quelle a rpondu? Elle na pas mpris
celui qui lappelait. Quest-ce dire qu elle a rpondu? il la arrose, et elle
a donn du fruit.
7. Elle lui a donc rpondu , mais o?
1. Matth. XXIII, 37, 38. 2. Isa. LIV, 1; Gal. IV, 27.
483
Dans le chemin de sa force . Cette force vient-elle delle-mme? Que seraitelle en elle-mme, quelle voix aurait-elle en elle-mme et delle-mme, autre
que la voix du pch, que la voix de liniquit ? Examinez cette voix, quy
trouverez-vous? Tout au plus cette rponse : Jai dit, Seigneur, ayez piti de
moi, gurissez mon me parce que jai pch contre vous 1. Si Dieu la
justifie, elle lui a rpondu, non par ses propres mrites,mais par des oeuvres

qui viennent de lui. O? Dans la voie de sa force . Cest l le Christ, lui qui a
dit: Je suis la voie, la vrit, la vie 2. Mais avant la rsurrection, le peuple ne
le connaissait point ; ce fut principalement lors de sa mort sur la croix, que son
infirmit cacha ce quil tait 3, jusqu ce quil parut dans sa force par sa
rsurrection. Donc lEglise na point rpondu au Fils de Dieu dans le chemin de
son infirmit, mais bien quand il a fait clater sa force clans sa rsurrection.
LEglise ne lui a point rpondu quand il tait dans la vie de son infirmit, mais
bien quand il tait dans la voie de sa force : car ce fut aprs sa rsurrection
quil appela son Eglise de tous les confins de la terre, non plus dans linfirmit
de la croix, mais dans toute la force du ciel. La gloire du chrtien, en effet, nest
pas de croire la mort du Christ, mais bien plutt la rsurrection du Christ. Car
le paen croit quil est mort; et sil te fait un reproche, cest de croire un mort.
O donc est ta gloire? Cest de croire la rsurrection du Christ, et desprer
que tu ressusciteras par le Christ: telle est la gloire de ta foi. Si tu crois en ton
coeur que Jsus est le Seigneur, et si ta bouche confesse que Dieu la ressuscit
dentre les morts, tu seras sauv 4. LAptre ne dit point: Si tu confesses que
Dieu la livr la mort; mais: Si tu confesses que Dieu la ressuscit des
morts, tu seras sauve; car, cest par le coeur que lon croit pour devenir juste, et
lon confesse de bouche pour obtenir le salut 5. Pourquoi donc croire sa
mort? Parce que nous ne pouvons croire sa rsurrection sans croire sa mort.
Qui peut ressusciter, si dabord il ne meurt? Qui se rveille sans avoir dormi?
Mais celui qui a dormi,ne sveillera-t-il donc point 6? Telle est la foi des
chrtiens. Telle est la toi qui a uni lEglise, et dans laquelle cette Epouse
1. Ps. XI, 5. 2. Jean, XIV, 6. 3. II Cor. XIII, 4. 4. Rom. X, 9. 5. Id.10.
6. Ps. XI,9.
abandonne a plus denfants que celle qui a un mari 1; et lui rpond , en lui
chantant
des louanges selon ses prceptes; dans la voie de sa force , et non dans la voie
de son infirmit.
8. Dj nous avons entendu cette rponse: Cest en rassemblant les peuples et
les royaumes dans lunit, afin quils servent le Seigneur 2. Telle est donc sa
rponse, lunit, et quiconque nest pas dans lunit, ne lui rpond point. Car le
Christ est un, lEglise est unit. Lunit seule rpond Celui qui est un. Mais il
en est qui disent : Voil ce qui est fait : lEglise des quatre coins du monde a
rpondu au Christ, en lui donnant plus de fils que celle qui avait un poux; elle
lui a rpondu dans la voie de sa force ; elle a cru que le Christ est ressuscit;
toutes les nations ont cru en lui. Mais cette Eglise, qui fut lEglise de toutes les
nations, ne lest dj plus; elle a pri. Telle est le langage de ceux qui nen sont
pas. O insolence! Elle nest pas lEglise, parce que tu nen es pas? Prends garde
de ntre plus par cela mme; car elle subsistera, bien que tu nen sois point.
Celte voix abominable, dtestable, pleine de prsomption et de fausset, qui na
pour base aucune vrit, qui nest claire par aucune sagesse, ni pondre par
aucune prudence, qui est vaine, qui est tmraire, qui est prcipite, qui est

pernicieuse, a t prvue par lEsprit de Dieu, et il semble la combattre en


prdisant lunit contre ses adeptes: En rassemblant dans lunit les peuples et
les rois, afin quils servent le Seigneur . Et quand lAptre ajoute, quelle lui a
rpondue, cest sa louange, cest la Jrusalem notre mre, qui sera enfin rappele
de son exil, elle qui est fconde, et qui a plus denfants que celle qui avait un
poux; elle dont les adversaires devaient dire: Elle a t, mais elle nest plus.
Faites-moi connatre lexigut de mes jours 3 . Quels sont ces murmures que
jignore, et que profrent contre moi ceux qui sen loignent? Comment des
hommes perdus soutiennent-ils que je suis perdue? Ils publient hardiment que je
ne suis plus, et que jai t : Faites-moi connatre le nombre restreint de mes
jours . Je ne vous demande point des jours ternels: ceux-l sont sans fin, et je
les obtiendrai ; je ne vous les demande point ; je menquiers des jours du temps,
1. Gal. IV, 27. 2. Ps. CI, 23. 3. Id. 24.
484
indiquez-moi les jours du temps: Faites-moi connatre lexigut , et non
lternit de mes jours . Indiquez-moi le temps que je dois passer en cette vie,
cause de ceux qui disent: Elle tait, elle nest plus; cause de ceux qui disent :
Voil que les Ecritures sont accomplies, les nations ont embrass la foi, mais
lEglise est tombe dans lapostasie, elle a disparu du milieu des nations. Questce dire : Annoncez-moi lexigut de mes jours ? Dieu la lui a fait
connatre, et cette prire nest pas vaine. Qui donc me la dit, sinon Celui qui est
la vie? Commuent la- t-il dit? Voici que je suis avec vous jusqu la
consommation des sicles 1.
9. Mais ils sont ici, et ils disent: Je suis avec vous, dit le Sauveur, jusqu la
consommation des sicles ; parce quil nous avait en vue, et quil savait que le
parti de
Donat serait un jour sur la terre. Est-ce bien ce parti qui a dit : Faites-moi
connatre lexigut de mes jours? O nest-ce point plutt cette Eglise qui
parlait plus haut et
qui disait: Je rassemblerai les peuples et les rois, qui doivent servir le Seigneur
?
Pourquoi voire coeur est-il afflig ? Parce que les empereurs proposent des lois
contre les hrtiques, et justifient loracle, que les rois suniront pour servir le
Seigneur? Ce nest point vous en effet qui tes les fils de ces hommes gorgs,
dont le Seigneur a exauc la voix, quand ils taient dans les entraves. Loin de l.
Vos actions ne le disent point, votre vanit, votre orgueil ne vous rendent point
ce tmoignage : Vous navez point la sagesse, et vous tes au dehors; vous tes
un sel affadi, et foul aux pieds par les hommes 2. Ecoutez donc ce que dit
lEglise, et quelle Eglise? Celle qui a rassembl les peuples dans lunit.
Quelle Eglise? Celle qui a rassembl les rois, afin quils servent le Seigneur .
Ebranle par vos cris et vos erreurs, elle demande Dieu quil lui. fasse
connatre lexigut de ses jours, et elle entend cette parole du Seigneur : Je
suis avec vous jusqu la consommation des sicles . A ce propos, cest de vous

quil parle, dites-vous, cest nous qui sommes, et qui serons jusqu la
consommation des sicles. Quon interroge le Christ, qui il est dit: Montrezmoi le petit nombre de mes jours. Cet Evangile , nous rpond-il, sera prch
dans lunivers entier, en tmoignage
1. Matth. XXVIII, 20. 2. Id. V, 13.
toutes les nations, et alors viendra la fin 1 . O est maintenant votre
allgation: LEglise tait, elle nest plus ? Ecoute le Seigneur, qui annonce cette
exigut de jours. Cet Evangile. sera prch , dit-il. O? Dans lunivers
entier. A qui? En tmoignage toutes les nations . Quarrivera-t-il ensuite ?
Ensuite viendra la fin . Ne vois-tu pas quil y a beaucoup de nations encore
qui nont pas entendu lEvangile? Donc, puisquil faut que soit accomplie la
parole du Seigneur, prdisant lEglise la brivet de ses jours, puisquil faut
que lEvangile soit prch dans toutes les nations, avant la fin; pourquoi dire que
lEglise a disparu du milieu des nations auxquelles on prche cet Evangile, afin
quelle tende son empire sur tous les peuples? Donc, jusqu la fin des sicles,
lEglise subsistera parmi les nations; et si ses jours sont peu nombreux, cest
quil y a brivet dans tout ce qui a une fin, et qu cette brivet doit succder
lternit. Que les hrtiques prissent, quils pris. sent dans ce quils sont, afin
quils deviennent ce quils ne sont point. Cette brivet des jours stendra
jusqu la fin des sicles; et si elle sappelle brivet, cest que tout le temps, je
ne dis pas depuis ce jour jusqu la fin des sicles, mais tout le temps qui
scoulera depuis Adam jusqu. la. fin des sicles, nest quune goutte deau en
comparaison de lternit.
10. Les hrtiques nont donc point sapplaudir contre moi, parce que jai parl
de la brivet de mes jours , comme si je ne devais point subsister jusqu la
fin des sicles. Quajoute le Prophte? Ne me rappelez point au milieu de mes
jours 2 . Nagissez point avec moi, selon les prtentions des hrtiques.
Conduisez-moi, non point au milieu de mes jours, mais jusqu la fin des sicles,
dispensez-moi ces jours rapides, mais de manire me donner ensuite les jours
ternels. Pourquoi donc cette inquitude au sujet des jours si rapides? Pourquoi?
veux-tu lentendre? Vos annes sont de gnration en gnration . Si je vous
supplie au sujet de mes jours si restreints, cest que ces jours, bien. quils
doivent durer jusqu la fin des sicles, ne sont rien en comparaison de vos
jours: Vos annes sont de gnration en gnration . Pourquoi ne dit-il pas:
Vos annes remplissent les sicles des sicles, puisque
1. Matth. XXIV, 14. 2. Ps. CI, 25.
485
telle est la manire de dsigner lternit dans les saintes Ecritures; pourquoi
dire : Vos annes sont de gnration en gnration? Mais quelles sont vos
annes, mon Dieu? Oui, quelles sont vos annes, sinon celles qui ne viennent
point, qui ne passent point? Quelles annes, sinon celles qui ne viennent point,
afin prcisment de ne point passer? Tout jour de cette vie ne vient que pour
ntre plus; ainsi des heures, ainsi des mois, ainsi des annes,rien ne

demeure;avant quil soit venu, chaque moment ntait pas; est-il une fois venu
quil nest dj plus. Vos annes, Seigneur, sont donc des annes ternelles, des
annes qui ne changent point, mais qui seront de gnration en gnration . Il
y a une certaine gnration des gnrations, cest en elle que seront vos annes.
Quelle est-elle? Elle existe, et si nous la connaissons bien, cest en elle que nous
devons tre, et les annes de Dieu seront en nous. Comment seront-elles en
nous? Comme Dieu lui-mme sera en nous selon cette parole : Afin que Dieu
soit tout en tous . Car les annes de Dieu ne sont autres que lui-mme: or, ces
annes sont lternit de Dieu ; et lternit de Dieu, cest la substance de Dieu
jui na rien de changeant; en lui il ny a rien de ce pass qui ne serait dj pins,
ni de cet avenir qui ne serait point encore, il ny a en lui rien autre que Il est; il
ny a ni Il fut, ni Il sera; car ce qui fut nest plus, ce qui sera nest point encore:
mais en Dieu tout Est. Cest avec raison quil envoya autrefois son serviteur
Mose avec cette parole. Mose demanda le nom de celui qui lenvoyait ; il le
demanda et lentendit, car le Seigneur ne frustra point ce dsir pieux, qui ne
venait point dune curieuse prsomption, mais de la ncessit daccomplir un
ministre. Que rpondrai-je, dit-il, aux fils dIsral, sils me disent : Qui ta
envoy vers nous 2? Et alors sinclinant vers sa crature, lui Crateur, lui Dieu
vers lhomme, lui immortel vers celui qui est mortel, lui ternel vers celui qui est
du temps: Je suis, dit-il, celui qui suis 3 . Pour toi, tu dirais Cest moi.
Qui? Gaus; un autre : Lucius; un autre: Marc. Pourrais-tu dire autre chose que
ton nom? Voil ce que Mose attendait de Dieu, ce quil lui avait demand. Quel
est votre nom? Que rpondre ceux qui me demanderont par qui je suis envoy?
Je suis.
1. I Cor. XV, 28. 2. Exod. III, 13. 3. Id. 14.
Qui? Celui qui suis . Est-ce donc l votre nom ? Est-ce l tout? Et serait-ce l
bien votre nom, si tout ce qui existe nest vritablement pas ds quon le
compare vous? Ceci est votre nom, exprimez-le mieux encore : Allez, dit le
Seigneur, et dites aux enfants dIsral : Celui qui est ma envoy vers vous. Je
suis celui qui suis; celui qui est ma envoy vers vous. Etre, grandeur !
Etre , sublime expression! Aprs cela, quest-ce que lhomme ? En face de ce
grand Etre , quest-ce que lhomme dans tout son tre? Qui comprendra cet
Etre sublime ? Qui pourra y avoir part? Qui pourra le dsirer? y aspirer ? Qui
pourra se promettre dy arriver un jour? Ne dsespre point, homme, faible
crature. Je suis ,dit-il, le Dieu dAbraham, et le Dieu dIsaac, et le Dieu de
Jacob 1 . Tu as entendu ce que je suis en moi-mme, coute ce que je suis pour
toi. Telle est donc lternit qui vous appelle, et le Verbe est sorti de lternit.
Voil dj lternit, voil dj le Verbe, et le temps nest-il point encore?
Pourquoi le temps nest-il pas? Parce que le temps mme a t fait. Comment le
temps a-t-il t fait? Tout a t fait par lui, et sans lui rien na t fait 2 O
Verbe, avant le temps ! Verbe, par qui les temps ont t faits! Verbe, qui tes la
vie ternelle, qui appelez vous les hommes du temps pour leur donner
lternit ! Telle est la gnration des gnrations: une gnration sen va, une

autre gnration vient 3. Il en est des hommes comme des feuilles dun arbre,
feuilles de lolivier, du laurier, ou de tout arbre qui conserve toujours son
manteau de verdure. Ainsi la terre porte les hommes, comme un de ces arbres
porte des feuilles; elle est couverte dhommes dont les uns meurent, dont les
autres naissent pour leur succder. Larbre a toujours sa robe clatante de
verdure; mais vois au-dessous combien de feuilles sches tu foules aux pieds.
11. Il y eut donc une gnration pour Adam, et elle a pass. De l sortirent
quelques hommes qui durent avoir part lternit de Dieu, mme en ce tempsl. De l sortirent Abel, et Seth, et Enoch 4. Cette gnration n pass, puis est
tenu le dluge, npargnant quune famille. Cette gnration nouvelle en donna
quelques-uns son tour, comme No, ses trois fils et ses trois brus, et dans cette
1. Exod. III, 15. 2. Jean, I, 3. 3. Eccl. I, 4. 4. Gen. VI, 17, 18.
486
famille, compose de huit personnes, il ny eut quun seul pcheur 1: elle
sajouta la gnration prcdente. Des trois fils de No, comme des trois
mesures de froment de lEvangile, toute la terre fut ensuite peuple. Dieu se
choisit Abraham, Isaac et Jacob, saints personnages, illustres patriarches, qui
plurent au Seigneur. Cette gnration en produisit dautres, qui en donnrent
dautres leur tour, les saints Prophtes, les hrauts de Dieu. Est venu enfin
Notre-Seigneur Jsus-Christ lui-mme, qui a jet le levain dans ces trois mesures
de farine, jusqu ce que le tout ft ferment 2. Lorsquil tait encore ici- bas,
dans sa chair, il y eut des Aptres, il y eut des saints, et aprs eux, dautres
saints; et cest au nom du Christ quil y a maintenant des saints, quil y en aura
aprs nous, et de mme jusqu la fin des sicles. Dans tant de gnrations, vous
choisirez, Seigneur, tous les saints de chaque gnration, pour en faire une
gnration unique, Et cest dans cette gnration des gnrations que
subsisteront vos annes, cest--dire que votre ternit sera dans cette gnration
tire de toutes les autres, et runie en une seule; celle-l donc participera votre
ternit. Les autres gnrations ne sont que pour remplir le temps qui enfante
cette gnration destine lternit; vous la changerez, Seigneur, et elle aura
une vie nouvelle; elle sera capable de vous porter, parce que vous lui en
donnerez les forces. Vos annes sont dans la gnration des gnrations .
12. Au commencement, Seigneur, vous avez fond la terre . Je sais que vous
tes ternel, et ds lors avant toutes choses: Au commencement, Seigneur,
vous avez fond la terre, et les cieux sont louvrage de vos mains. Ils priront,
mais vous demeurez: tous vieillissent comme un vtement; vous les changerez
comme on change un manteau, et ils seront changs. Mais vous, Seigneur, vous
tes le mme 3. Qui tes-vous? Celui qui tes le mme , vous qui avez dit:
Je suis celui qui suis, vous tes le mme . Et bien que les cratures ne puissent
exister que de vous, que par vous, et quen vous, elles ne sont pas nanmoins ce
que vous tes. Vous tes en effet le mme, et vos annes ne passeront point .
Non, elles ne passeront point, ces annes qui vous sont propres,
1. Gen. IX, 22. 2. Matth. XIII, 33. 3. Ps. CI, 26-28.

ces annes qui doivent subsister dans la gnration des gnrations. Dans cette
conviction, vous demanderais-je quelle est la brivet de mes jours, si je ne
savais que tous les jours dici-bas sont courts quand on les compare votre
ternit? Je sais donc ce que je vous demande. Que les hrtiques ne slvent
point, comme si lEglise, rpandue dans lunivers entier, navait que peu de
jours vivre. Bien que ces jours doivent se prolonger jusqu la fin du monde,
ils sont courts nanmoins. Comment courts? Oui, puisquils doivent finir. Quant
aux annes qui subsisteront de gnration en gnration , voil celles quil
faut aimer, quil faut dsirer aprs lesquelles nous devons soupirer; cest en vue
de ces annes que nous devons demeurer dans lunit, pour les acqurir quil
faut viter ce quil y a de contagieux dans les hrtiques, pour les possder quil
faut rpondre ces pervers, quil faut gagner ceux qui sont gars et rappeler
la vie ceux qui ont pri. Voil ce quil faut dsirer. Toutefois, mon Dieu, afin
que je puisse rpondre ces discoureurs, ces parleurs impudents, ces
calomniateurs, ces murmurateurs, ces dtracteurs : Faites-moi connatre le
petit nombre de mes jours ; et ne me rappelez point au milieu de mes annes
. Ne me retirez point de la terre avant que lEvangile soit prch dans le monde
entier, selon cette promesse du Sauveur: Il faut que lEvangile soit prch dans
tout lunivers, afin de servir de tmoignage tous les peuples, et alors viendra la
fin 1. Que dirons-nous ici, mes frres?Tout cela est clair, vident. Dieu a fond
la terre, nous le savons, les cieux sont loeuvre de ses mains. Ne croyez point
toutefois quil y ait une diffrence entre loeuvre de ses mains et loeuvre de sa
parole: celui qui a dit: Je suis celui qui suis , na point de membres corporels,
et son Verbe est sa main, car sa main est bien sa force. Parce quil est crit:
Que le firmament soit fait , et il fut fait; nous comprenons que Dieu le fit par
son Verbe; mais quand il dit: Faisons lhomme notre image et notre
ressemblance 2 , il nous semble quil le fit de sa main. Ecoute alors : Les
oeuvres de vos mains sont les cieux e. Voil quil fait par sa parole ce quil fait
aussi par ses mains, puisquil la fait par sa puissance , par sa
1. Matth. XXIV, 14. 2. Gen. I, 6, 26.
487
force. Vois donc ce quil a fait, et ne tenquiers ! point de la manire dont il la
fait. Cest trop pour toi de vouloir comprendre comment il la fait, puisquil ta
fait de telle sorte que tu sois dabord son serviteur, afin de pouvoir tre ensuite
son ami intelligent. Donc les cieux sont loeuvre de vos mains.
13. Ils priront, mais vous demeurez 1 . Laptre saint Pierre nous dit
clairement:
Les cieux furent dabord tirs de leau et appuys sur leau, par le Verbe de
Dieu; cest lui qui a cr ce monde qui prit par le dluge; mais les cieux et la
terre qui subsistent maintenant, sont rservs au feu e par ce mme Verbe 2 . Il
nous enseigne donc que les cieux ont pri par le dluge; ils prirent dans
ltendue et lespace de cet air que nous respirons. Leau saccrut, et remplit tout
lespace dair o voltigent les oiseaux; ainsi prirent les cieux rapprochs de la

terre, et dont on dit les oiseaux du ciel. Mais il y a des cieux bien suprieurs
dans le firmament: priront-ils par le feu, ou bien ny aura t-il que ces mmes
cieux qui ont dj pri par le dluge? Cest l une question pineuse parmi les
savants, et quil nest pas facile de trancher dans le peu de temps qui nous reste.
Laissons-la donc, ou du moins diffrons-la pour un autre moment, mais sachons
que tout cela prira, et que Dieu demeure. Si quelques-unes des cratures du
Seigneur doivent demeurer avec lui, ce nest point en elles-mmes quelles
peuvent demeurer, mais bien en Dieu, en ne se retirant point de Dieu. Quoi donc,
mes frres? Dirons-nous que les anges doivent prir par le feu qui consumera le
monde? nullement. Quoi donc? que Dieu na pas fait les anges? Loin de nous.
Que dire alors ? Do viendraient-ils, sils neussent t faits par lui? Il a dit, et
j tout a t fait; il a command, et tout a t cr 3 . Ainsi dit le Prophte
propos des oeuvres de Dieu, parmi lesquelles sont compts les anges. Les anges
donc seront avec Dieu lorsque le monde sera rduit par le feu:
et le monde passera par un embrasement qui natteindra point les saints de Dieu.
Ce que fut la fournaise pour les trois jeunes hbreux 4, voil ce que sera
lembrasement du monde pour les justes marqus au sceau de la Trinit.
14. Ce nest point nous tromper peut-tre
1. Ps. CI, 27. 2. II Pier. III, 5-7. 3. Ps. XXXII, 9. 4. Dan, III, 21.
que dentendre par les cieux les justes eux-mmes, les saints de Dieu, quil
choisit pour sa demeure, afin de faire gronder le tonnerre de ses prceptes, et
briller lclair de ses miracles et pleuvoir la sagesse de sa vrit; Les cieux en
effet ont racont la gloire de Dieu 1. Mais ces cieux priront-ils? Ou doivent-ils
prir en quelque sens? En quelle manire doivent-ils prir? A la manire dun
vtement. Quest-ce dire, la manire dun vtement? Dans ce quils ont de
corporel; car le corps est le vtement de lme, comme il rsulte de lexpression
de Jsus-Christ, quand il dit: Lme nest-elle point plus que la nourriture, et le
corps plus que le vtement 2? Comment donc prit un vtement? Quoique
lhomme extrieur doive se corrompre en nous, lhomme intrieur se renouvelle
de jour en jour 3. Ils priront donc, mais seulement selon le corps : pour
vous, Seigneur, vous demeurez . Si donc ils doivent prir selon le corps, o est
la rsurrection de la chair? Que deviendra pour les membres lexemple donn
par le chef? O sera-t-il? Veux-tu lentendre? La chair sera change; elle ne
demeurera point ce quelle tait. Ecoute un mot de lAptre: Les morts
ressusciteront dans lincorruptibilit, et nous serons changs . Comment
serons-nous changs? On sme un corps animal, et il ressuscitera corps
spirituel 4. Donc ce que lon sme de mortel, ressuscitera immortel; ce que lon
sme de corruptible, ressuscitera incorruptible. Attendons ainsi ce changement:
les cieux alors doivent prir, les cieux doivent tre changs. Mais peut-tre nestil pas juste dappeler cieux les corps des saints? Sils ne portent pas Dieu, quils
ne soient point appels des cieux. Mais, dira-t-on, comment prouver quils
doivent porter Dieu? As-tu donc oubli ce mot de saint Paul : Glorifiez Dieu,
et portez-le dans votre corps 5? Ces cieux donc doivent prir, mais non

ternellement, prir afin dtre changs. Nest-ce point l ce que dit le psaume?
Lis la suite : Et tous vieilliront comme un vtement, vous les changerez
comme un manteau, et ils seront changs pour vous, vous tes le mme, et vos
annes ne priront point 6 . Entends-tu ce vtement, entends-tu ce manteau, qui
ne
1. Ps. XVIII, 2. 2. Matth. VI, 25. 3. II Cor, IV, 16. 4. I Cor. XV, 4, 52.
5. Id, VI, 20. 6. Ps. CI, 27, 28.
488
signifie rien autre que le corps? Esprons donc le changement de notre corps,
mais ne lesprons que de Celui qui tait avant nous, qui demeure aprs nous; de
qui nous tenons ce que nous sommes, et qui nous devons revenir aprs notre
changement; qui change tout sans subir de changement, qui cre et qui est incr
; qui donne le mouvement et qui demeure; qui dit autant que la chair et le sang
peuvent le comprendre : Je suis celui qui suis 1. Vous tes le mme Seigneur,
et vos annes ne priront point. Mais en face de ces annes immuables, qui
sommes-nous avec des annes en lambeaux? Et toutefois ne dsesprons point.
Dj dans cette hauteur, dans cette surminence de la sagesse. Il avait dit : Je
suis celui qui suis, et nanmoins, pour nous consoler, il ajoute: Je suis le Dieu
dAbraham, le Dieu dIsaac, le Dieu de Jacob , et nous sommes de la race
dAbraham 2; quelle que soit notre objection, quoi que nous soyons cendre et
poussire, nous esprons en lui. Nous sommes esclaves, il est vrai; mais pour
nous, le Seigneur a pris la forme de lesclave 3 pour nous, chtifs mortels,
limmortel a voulu mourir, pour nous il a donn en lui-mme un tmoignage de
notre rsurrection. Esprons ds lors que nous arriverons ces aunes qui
demeurent, et dont le soleil ne mesure point les jours, mais o demeure stable
tout ce qui est, parce quil ny a que cela qui soit vritablement.
15. Mais dites-nous, Prophte, si nous pouvons esprer dy tre un jour.
Ecoute, et vois sil te faut dsesprer; coute ces paroles : Cest l
quhabiteront les fils de vos serviteurs . O, sinon dans les annes qui nont
point de fin? Cest l quhabiteront les fils de vos serviteurs, et leur postrit
sera dirige vers le sicle 4 : oui, vers le sicle du sicle, vers le sicle sans fin,
vers le sicle qui demeure stable. Mais, cest le sort des fils de vos serviteurs
, dit le Prophte, et ds lors nous faudra-t-il redouter quaprs avoir servi le
Seigneur, nous nhabitions point ces annes ternelles, et quil ny ait que nos
enfants? Ou si nous sommes les fils des serviteurs de Dieu, parce que nous
sommes les fils des Aptres, que dire? Des enfants nouvellement ns, nagure
admis dans une succession qui les honore, auraient-ils donc
1. Exod III, 14 2. Gal. III, 29 3. Philipp. II, 7 4. Ps. CI, 29
la scandaleuse audace de dire: Cest nous qui devons y tre, les Aptres ny
seront point? Dieu prserve de ce malheur, et la pit des fils, et la foi des
enfants, et lintelligence des plus grands. L aussi seront les Aptres; les bliers
ouvriront la marche, puis viendront les agneaux. Pourquoi dire alors: Le fils de
vos serviteurs ,et ne pas dire aussitt,vos serviteurs? Car eux aussi sont vos

serviteurs, et leurs fils vos serviteurs; et les fils de leurs enfants, que seront-ils,
sinon encore des serviteurs? On comprendrait tout cela en un seul mot, si le
Psalmiste nous disait : Cest l quhabiteront vos serviteurs : on comprendrait en
un seul mot Voyons ce que figure son langage; dans les premiers sicles il y a
des faits. Pendant quarante annes, les enfants dIsral furent briss dans le
dsert nul nentra dans la terre promise lexception de leurs enfants. Deux
seulement, sue ne me trompe, entrrent dans cette terre, pas plus 1. De tant de
milliers dhommes, deux seulement purent y entrer. Ctait pour eux seuls que
Dieu avait pris tant de peine, quoique pour Dieu il ny ait aucune peine,
seulement la peine est pour ses serviteurs. Combien souffrit Mose pour ces
hommes; combien il entendit menacer de nentrer point dans la terre des
promesses! Ce furent leurs enfants qui y entrrent. Quel est le sens de cette
figure? Ce furent les hommes nouveaux qui y entrrent, non ceux qui tenaient du
vieil homme. Toutefois deux y entrrent, un et lunit, la tte et le corps, le
Christ et lEglise, avec toute cette jeunesse renouvele, ou leurs enfants. Donc,
cest l qu habiteront les fils de tes serviteurs . Et ces fils de tes serviteurs
sans les oeuvres de tes serviteurs, car nul ne peut y rsider que par ses oeuvres.
Quest-ce dire, les fils lhabiteront ? Que nul ne se flatte dy habiter, sil se dit
seulement serviteur, sans en faire seulement les oeuvres ; car il ny aura que les
fils pour y habiter? Quest-ce dire, les fils de vos serviteurs y habiteront?
Vos serviteurs y habiteront par leurs bonnes oeuvres, y habiteront par leurs
enfants. Ne sois donc point strile, situ veux habiter les annes ternelles; envoie
devant toi tes enfants, afin de les suivre ; envoyez-les-y, ne les en faites pas
sortir. Que tes enfants te conduisent la terre des promesses, la terre des
vivants, et non la terre des mourants. Pendant que tu
1. Nomb. XIV, 29, 30.
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accomplis ton plerinage, quils te prcdent pour te recevoir. Ctait pour
prparer son pre la nourriture du corps que le fils de Jacob le prcda en
Egypte, et quil dit son pre et ses frres: Je suis venu avant vous pour vous
prparer des vivres 1. Que tes enfants donc, ou plutt que tes bonnes oeuvres te
prcdent ; tels vous aurez envoy ces enfants, tels vous les suivrez.
1. Gen. XLV, 7.